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Economia & Tecnologia - Ano 06, Vol. 23 - Outubro/Dezembro de 2010


O valor do meio ambiente segundo Peter Singer
Igor Zanoni Constant Carneiro Leo
*
Denise Maria Maia
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RESUMO - O texto apresenta uma mostra do pensamento do filsofo tico Peter Singer, um
dos mais importantes pensadores sobre questes como meio ambiente e direitos dos animais,
propondo uma forma sustentvel de vida na atualidade.
Palavras-chave: Meio ambiente. tica contempornea. Sustentabilidade.
A economia e a tica confluem em diversas reas relevantes na atualidade, uma das
quais so os direitos do meio ambiente. Este problema foi abordado pelo filsofo australiano
Peter Singer em seu importante livro tica Prtica. Este um problema que diz respeito ao
nosso dia a dia e que tem ganhado importncia nos ltimos 50 anos. Trata-se de um problema
tico relevante na medida em que um ser racional deve lev-lo em conta considerando quais
so as responsabilidades que temos para com o meio ambiente e para o bem-estar das geraes
futuras que herdaro a Terra.
Singer um filsofo utilitarista. Para ele, na medida em que algum vive de acordo
com padres ticos, deve justific-los no apenas em termos de interesse pessoal, mas de-
monstrando que os atos com base no interesse pessoal so compatveis com princpios ticos
referentes a um pblico maior. Dentro da tradio utilitarista existe o axioma de que na deciso
de questes morais cada qual valha por uma e nenhuma por mais de uma. Nesse sentido a tica
tem um carter universal, devendo-se atribuir aos interesses alheios o mesmo peso que atribu-
mos aos nossos.
Portanto, para o autor os juzos ticos extrapolam nossas preferncias e averses, pois
a tica exige que se chegue a um juzo universalizvel do ponto de vista do que Adam Smith
denominava o espectador imparcial ou o observador ideal. Os interesses de uma pessoa no
podem contar mais que os interesses de uma outra. A preocupao natural de algum de que
seus interesses sejam levados em conta deve ser estendida aos interesses dos outros. Uma deci-
so tica leva em conta como condutas possveis em uma ocasio afetaro os meus interesses e
o que as pessoas desejam como fazendo parte dos seus interesses.
*
Doutor em economia pela Universidade Estadual de Campinas. professor do Departamento de Economia da
Universidade Federal do Paran. Endereo eletrnico: igorzaleao@yahoo.com.br.
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Doutora em educao pela Universidade Federal de Minas Gerais. professora do Departamento de Economia
da Universidade Federal do Paran. Endereo eletrnico: denimaia@ufpr.br.
Igor Zanoni Constant Carneiro Leo, Denise Maria Maia
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Deve-se, pois, escolher um curso de ao que tenha as melhores consequncias para
todos os afetados, depois de examinar todas as alternativas possveis. Essa postura utilitria
uma base inicial na qual chegamos a universalizar a tomada de decises com base no interesse
tico. H outras posies ticas baseadas na teoria dos direitos, da justia, do carter sagrado
da vida e assim por diante. Mas at que tenhamos boas razes para extrapolar o utilitarismo e
aceitar princpios ou ideais morais vale a pena levar em conta as posies utilitaristas.
Em tica Prtica, Peter Singer faz uma aplicao da tica ou da moralidade aborda-
gem de questes prticas como o tratamento dispensado s minorias tnicas, a igualdade para
as mulheres, o uso de animais em pesquisas e para a fabricao de alimentos, a preservao do
meio ambiente, o aborto, a eutansia e a obrigao dos ricos de ajudar os pobres. Neste texto
vamos relembrar sua discusso sobre a preservao do meio ambiente.
O autor comea lembrando a tradio ocidental ante natureza, na qual o homem
o centro do universo moral ou rene quase sempre a totalidade das caractersticas moralmen-
te significativas deste mundo. J no relato bblico da criao no livro de Gnesis pode-se ver a
concepo hebraica do lugar especial ocupado pelos seres humanos no plano divino diante da
natureza. A ideia de que o homem herdou um domnio sobre a natureza e todos os seres que
se movem sobre a Terra. Embora muitos cristos afirmem que a concesso desse domnio no
deve ser vista como uma licena para fazermos tudo o que quisermos com as outras coisas
vivas, mas como uma orientao para cuidarmos delas em nome de Deus, essa interpretao
no encontra muito respaldo no Antigo Testamento, que em vrias passagens afirma a entrega
por Deus ao homem de tudo o que vive sobre a Terra e do respeito e temor devido por todos
os seres ao homem. Essa tradio perpassa tambm o novo testamento e mesmo os padres da
Igreja, como Santo Agostinho, e por escolsticos medievais, como Santo Toms de Aquino.
Para este, seguindo uma orientao ao mesmo tempo bblica e aristotlica, no h possibilidade
alguma de se pecar contra os animais ou contra o mundo natural.
Assim, de acordo com a tradio ocidental dominante, os seres humanos so os ni-
cos membros moralmente importantes do mundo e a natureza no tem nenhum valor inerente.
A destruio de plantas e animais no pode configurar um pecado a menos que atravs dela
faamos mal aos seres humanos. Essa tradio, porm, no exclui o cuidado com a preservao
da natureza desde que ele esteja associado ao bem-estar humano. Isto pode embasar uma po-
sio contrria energia nuclear ou poluio, o uso de gases prejudiciais camada de oznio,
queima de combustveis fsseis e destruio de florestas, entre outras questes ambientais
relevantes. Dessa forma, a derrubada de uma floresta antiga, por exemplo, deve levar em conta
plenamente o valor das florestas para as geraes que habitaro o planeta num futuro prximo
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ou distante. Esse valor est ligado importncia esttica ou biolgica da floresta e se torna
maior medida que as grandes extenses de paisagem natural se tornam mais raras e diminuem
as chances de se fazer uma seleo com base na razo das principais formas de terras virgens a
serem preservadas.
Temos indicaes de que as futuras geraes vo apreciar a natureza com o apreo
atual pela natureza, sobretudo nos pases que superaram a pobreza e a fome e tm poucas terras
virgens remanescentes em seu territrio. Se as futuras geraes forem capazes de atender s
necessidades bsicas da maioria das pessoas, estas devero valorizar a natureza pelos mesmos
motivos que ns. Os valores estticos contam pois, para muitos, as florestas so a fonte dos
maiores sentimentos de plenitude esttica, talvez mais intensos do que experimentamos em um
grande museu como o Louvre, por exemplo. Isto significa que atravs da nossa preservao das
reas verdes podemos dar s geraes futuras uma oportunidade de criar uma cultura que leve
em conta a vida em sintonia com a natureza. Esta uma forma de no lesar as futuras geraes
assim como geraes passadas nos lesaram ao extinguir animais como o Dod e outros.
Tudo isto significa que uma tica centrada no homem pode ser a base de argumentos
favorveis aos valores ambientais. Como afirma Peter Singer:
Tal tica no implica que o crescimento econmico seja mais importante do
que a preservao da natureza; pelo contrrio, bastante compatvel com
uma tica centrada no homem o ponto de vista que v o crescimento eco-
nmico baseado na explorao dos recursos no renovveis como algo que
traz benefcios presente gerao, e talvez a mais uma ou duas geraes, mas
a um preo que ter de ser pago por todas as geraes que vierem depois.
(SINGER, 1993).
Todavia, a limitao a uma tica centrada no ser humano constitui um erro.
arbitrrio defender o ponto de vista de que s os seres humanos tm um valor
intrnseco. No possvel negar que se existe o valor nas experincias humanas conscientes,
deve-se tambm encontrar valor pelo menos em algumas experincias dos seres no humanos.
Uma coisa tem um valor intrnseco se for boa ou desejvel por si mesmo e no como uma
forma de obteno de algum outro objetivo. Assim, o dinheiro tem para ns um valor instru-
mental, mas a nossa prpria felicidade tem um valor intrnseco, pois a desejamos por si mesma.
Se examinarmos um problema como o da construo de uma represa em um rio, tomando a
deciso exclusivamente com base nos interesses humanos teramos de confrontar as vantagens
econmicas da represa com a perda para os que acham o valor esttico ou cientfico das matas
para os homens de hoje e do futuro. Se levarmos em conta outros interesses alm dos humanos,
teremos de pensar nos animais que vivem na rea a ser inundada, que provavelmente morrero
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afogados ou de fome, sofrimento ao qual no se deve atribuir uma importncia menor do que
se abatesse sobre seres humanos. Neste ponto importante examinar o que tem sido afirmado
a respeito de se levar a tica alm dos seres sencientes.
A posio do autor traa os limites das consideraes morais que dizem respeito a
todas as criaturas sencientes. Assim, a inundao das velhas florestas, a possvel perda de uma
espcie, por exemplo, so fatores que s devem ser levados em conta na medida em que exer-
am um efeito adverso sobre criaturas sencientes. Levar uma tica alm dos seres sencientes
uma tarefa difcil. Uma tica baseada nos interesses das criaturas sencientes pode ser estabele-
cida, pois estas tm vontades e desejos, o que nos d uma orientao em relao ao que talvez
fosse a coisa certa a se fazer. Entretanto, no h nada que corresponda ao que deve ser uma
rvore morrendo porque suas razes foram inundadas. Pode-se perguntar onde encontrar valor
se abandonamos os interesses de criaturas sencientes como nossa fonte de valor.
Quando se trata de coisas vivas a resposta facilmente encontrada, pois sabemos o
que bom ou mau para as plantas de nosso jardim ou de qualquer floresta ou regio inculta.
Entretanto, existe um problema a, pois sem interesses conscientes a nos orientar, no temos
como avaliar bem as importncias relativas que devem ser atribudas s diferentes formas de
vida. Se formos alm, o limite entre objetos naturais vivos e inanimados fica ainda mais difcil
de defender. O autor se pergunta se seria pior abater uma velha rvore do que destruir uma
bela estalactite que levou muito mais tempo para atingir sua forma atual. H pensadores, como
Albert Schweitzer, que usam a expresso respeito pela vida, que tambm defendida por
filsofos contemporneos como Paul Taylor. Para ele, toda coisa viva est em busca do seu
prprio bem, da sua prpria forma, o que nos leva a v-las da mesma maneira que vemos a ns,
tornando-nos aptos a atribuir sua existncia o mesmo valor que atribumos a ns. Contudo, a
linguagem desses filsofos metafrica, pois se as plantas no so conscientes no podem ter
nenhum comportamento intencional, assim como um rio no tem ao buscar o mar. Dessa for-
ma, no bvio por que devemos ter mais respeito por uma rvore do que por uma estalactite,
por um organismo unicelular do que por uma montanha.
Singer passa neste ponto a discutir a chamada ecologia profunda. Segundo seus
fundadores, h um pensamento ecolgico superficial circunscrito estrutura moral tradicional
atravs da qual o empenho em preservar a natureza tornaria possvel s pessoas continuarem
a desfrutar dos seus prazeres. Ao contrrio, os ecologistas profundos desejariam preservar a
integridade da biosfera por si mesma, independente dos possveis benefcios que pudessem
advir para os seres humanos. A tica do respeito pela vida enfatizando os organismos vivos in-
dividuais substituda por uma tica que assume o valor das espcies, sistemas ecolgicos e at
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a biosfera como um todo. A ecologia profunda, portanto, refere-se no s vida, mas tambm
a coisas inanimadas como rios, paisagens e ecossistemas. Supe-se uma igualdade biocntrica,
isto , de que na biosfera todas as coisas tm o mesmo direito de viver e florescer enquanto
partes de um todo interligado no qual todos os organismos e todas as entidades da ecoesfera
so iguais em termos de seu valor intrnseco.
Para Peter Singer coloca-se a pergunta: se todas as coisas vivas e mesmo no vivas
so todas parte de um todo inter-relacionado, de que modo isto determina que todos tenham
o mesmo valor intrnseco? Pode-se pensar numa resposta: todas as coisas vivas tm um papel
a desempenhar num ecossistema do qual dependem para a sua sobrevivncia. Entretanto, essa
resposta nada diz sobre o papel do indivduo para a sobrevivncia do ecossistema como um
todo. Em segundo lugar, o fato de todos os organismos serem parte de um todo inter-relacio-
nado no indica que todos tenham um valor intrnseco, muito menos um valor intrnseco equi-
valente. Portanto, a tica da ecologia profunda no oferece resposta a perguntas sobre o valor
das vidas de seres vivos individuais.
Pode-se pensar, contudo, em valores da tica ecolgica desse tipo ligados a alguma
forma de holismo, significando que a espcie ou o ecossistema no so apenas um conjunto
de indivduos, mas na verdade uma entidade em si. Assim, os interesses de uma espcie ou de
um ecossistema devem ser levados em conta juntamente com os interesses individuais nas de-
liberaes morais. Embora atraente, essa ideia no basta para que se possa afirmar que rvores,
espcies e ecossistemas tenham interesses moralmente significativos. Para isso, seria preciso
mostrar que a sobrevivncia ou a realizao desse tipo de individualidade tem um valor moral,
independentemente da sua importncia para a manuteno da vida consciente.
Isto indica que deve-se colocar uma linha divisria entre as criaturas sencientes e as
no sencientes como uma base mais slida para a demarcao de um limite importante na
considerao de seu interesse moralmente significativo. Todavia, essa rejeio da tica bsica da
ecologia profunda no significa que o argumento a favor da preservao da natureza no seja
forte. Apenas significa que devemos nos restringir aos argumentos baseados nos interesses das
criaturas sencientes presentes e futuras, humanas e no humanas, o que basta para sustentar que
o valor da preservao do que resta de regies naturais significativas excede em muito os valores
econmicos obtidos atravs da sua destruio.
Singer passa nesse ponto a desenvolver sua prpria tica ambiental. Ele parte do prin-
cpio de que o conjunto de virtudes ticas louvadas e o conjunto de proibies ticas adotadas
pela tica das sociedades especficas vo sempre refletir as condies sob as quais elas devem
existir e atuar, para que possam sobreviver. Caso contrrio, essa sociedade deixaria de existir.
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Hoje contamos com uma ameaa nova, distinta das conhecidas por agrupamentos humanos
mais antigos, nossa sobrevivncia:
A proliferao de seres humanos, aliada aos subprodutos do crescimento
econmico, to capaz de varrer do mapa a nossa sociedade quanto o foram
as velhas ameaas e no apenas a nossa sociedade, mas todas as outras. No
se desenvolveu ainda nenhuma tica capaz de enfrentar essa ameaa. Alguns
dos princpios ticos de que dispomos so exatamente o contrrio daquilo
que precisamos. O problema que, como j vimos, os princpios ticos mu-
dam lentamente, e o tempo que temos para desenvolver uma nova tica am-
biental curto. Tal tica consideraria cada ao prejudicial ao meio ambiente
eticamente duvidosa, e francamente errada toda e qualquer ao que fosse
desnecessariamente prejudicial. (SINGER, 1993, p. 300).
Assim, essa tica ambiental privilegiaria o aproveitamento e a reciclagem de recursos,
vendo como negativos o consumo e a extravagncia desnecessrios. Essa tica incentivaria a
considerao dos interesses de todas as criaturas sencientes, inclusive daquelas que habitaro
o planeta num futuro distante. Ela inclui uma esttica da apreciao dos lugares naturais no
devastados pelo homem. Por outro lado, essa tica desestimula a existncia das grandes famlias
nas grandes e pequenas cidades. Uma tica ambiental tambm rejeita os ideais de uma sociedade
materialista que mede o sucesso pelo nmero de bens de consumo acumulados por algum.
Esse sucesso seria avaliado em termos do desenvolvimento das aptides individuais e da verda-
deira conquista da satisfao e realizao.
Ao mesmo tempo, incentiva a frugalidade como parte das medidas para diminuio
da poluio e para a certeza de reutilizao de tudo o que for passvel de reutilizao. Pode-se
mesmo chegar a a questionar a prpria ideia de consumir produtos desnecessrios. Pode-se
tambm proceder a um reexame do que consideramos extravagncia. A madeira proveniente
de uma floresta tropical extravagante, pois o valor a longo prazo dessa floresta muito maior
do que os usos aos quais se destina a madeira. Da mesma forma so extravagantes os produtos
de papel descartvel, dar um passeio de automvel no campo, viagens desnecessrias e mesmo
consumir carne de boi, de porco e de aves. Quase 40% dos gros no mundo so usados na
alimentao dos animais. Existem trs vezes mais animais domsticos do que seres humanos
na Terra, pelo menos poca em que o livro foi publicado. Sentimos apreenso com o nmero
de bebs que nascem nas partes mais pobres do mundo e ignoramos a imensa proliferao de
animais de corte. H um prodigioso desperdcio de gros que alimentam os animais criados
para o consumo humano.
Alm disso, o intenso uso de energia exigido pelos mtodos utilizados nas fazendas
atuais responde pelo consumo de imensas quantidades de combustveis fsseis. Os fertilizantes
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qumicos usados para a produo nessas fazendas produzem xido nitroso, um dos gases res-
ponsveis pelo Efeito Estufa. Tambm se perde florestas com a proliferao dessas fazendas.
O gado libera na atmosfera grande quantidade de metano, mais poluente que o dixido de
carbono. H, portanto, a necessidade de uma alimentao baseada em grande parte em legumes
e cereais.
A perspectiva de incerteza da sobrevivncia do planeta como ambiente necessrio
vida da espcie humana resulta tambem na preocupao crescente de traduzir de forma mensu-
rvel as consequncias das intervenes e aes concretas da interao homem/natureza. Para
tratar das consideraes sobre a proteo e conservao do meio ambiente, avanam, embora
com lentido, vrias propostas conceituais, como da sustentabilidade e do desenvolvimento
sustentvel, que visam ampliar a conscincia ambiental e orientar a adoo de instrumentos de
gesto nos processos de deciso nos mais diversos cenrios. O compromisso tico ganha nova
dimenso. Objetivos econmicos e ambientais j so analisados para alm da eficcia do uso
dos recursos na produo, comercializao e consumo. O bem-estar da populao e a competi-
tividade mercadolgica no podem mais dar as costas para a depreciao do capital natural.
A limitao e precariedade do PIB como medida do desempenho econmico hoje
tm servido para incorporar e aprofundar outras discusses conceituais trazidas nas ltimas
dcadas pelo tema do desenvolvimento sustentvel. Esforos de compatibilizao de estatsti-
cas ambientais com as atividades econmicas esto focados na depleo de recursos minerais,
emisso de poluentes industriais e perda de recursos madeireiros. Os problemas metodlogicos
e a escassez de informaes estatsticas so gradualmente equacionados para considerar a perda
de ativos no produzidos, tanto em quantidade quanto em qualidade. Do mesmo modo, iden-
tificam-se esforos em mensurar os custos para restaurar os recursos naturais de fluxo, como
gua e ar, dos danos e da contaminao decorrentes do crescente nvel e padro de atividades
econmicas. Assim as contas ambientais pretendem construir agregados com base em crit-
rios ambientais, como o PIB verde e o PIB sustentvel, embora ainda sejam iniciativas muito
tmidas para a intensidade dos acontecimentos atuais.
A construo desses indicadores incorpora preocupaes com o bem-estar das pesso-
as e a paz no mundo. O incio do sculo foi brindado pelo relatrio da Comisso Stiglitz, onde
o indivduo est no centro da anlise. O impacto do PIB verde como indicador do crescimento
econmico com suas respectivas consequncias ao meio ambiente fez o governo chins recuar
da proposta de implement-lo em 2007 por revelar-se politicamente inaceitvel, como de cres-
cimento zero. O PIB sustentvel por sua vez amplia o processo de clculo com outros parme-
tros, avanando inclusive para aspectos mais subjetivos, como as condies de vida urbana, a
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cultura e a convivncia socioambiental.
A concluso do artigo :
A nfase na frugalidade e numa vida mais simples no significa que uma tica
ambiental seja contrria ao prazer, mas sim que os prazeres que ela valoriza
no provm do consumo exagerado. Pelo contrrio, eles provm de calorosas
relaes pessoais e sexuais, do fato de se estar ao lado dos filhos e dos ami-
gos, das conversas, dos esportes e das diverses que estejam em harmonia
com o meio ambiente, em vez de causar-lhe danos, dos alimentos que no se
baseiam na explorao de criaturas sencientes, nem resultam na destruio da
Terra. De todos os tipos de atividades e trabalhos criativos e (com o devido
cuidado de no danificar exatamente aquilo que se valoriza) da apreciao
dos lugares ainda no arrasados deste mundo em que vivemos. (SINGER,
1993, p. 304).
Estas ideias constituem uma tica mnima de preservao ambiental e podem ser con-
sideradas na constituio de uma definio de desenvolvimento sustentvel. Este conceito tem
implicaes ecolgicas, sociais e econmicas. Todavia, ele muito impreciso, na medida em
que para ser pensado em toda a sua radicalidade, implicaria numa profunda transformao do
mundo em que vivemos.
REFERNCIAS
Planeta Sustentvel. Felicidade tambm riqueza. Diponvel em: <http://planetasusten-
tavel.abril.com.br/noticia/desenvolvimento/comissao-stiglitz-sen-fitoussi-sarkozy-novo-pib-
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KLINK, C. Quanto mais quente melhor? Desafiando a sociedade civil a entender as mudan-
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ODED GRAJEW COMENTA: PIB e Desenvolvimento Sustentvel. Disponvel em:
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grajew_comenta_%E2%80%9Cpib_e_desenvolvimento_sustentavel%E2%80%9D_.aspx>.
SINGER, P. tica prtica. So Paulo: Martins Fontes, 1993.