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A obra Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular tradicional mais uma

prova sobre o tema que Edward P. Thompson mais se dedicou: a histria dos de baixo.
Seguindo a escola marxista da histria dando importncia s massas nos grandes feitos
histricos, assim como a seu principal livro A formao da classe operria inglesa, alm
disso Thompson faz parte do rol dos pensadores que deram o pontap inicial aos estudos
culturais, ao lado de Hoggart e Williams. O presente texto apenas uma breve resenha sobre a
introduo e o captulo quarto, ambos do livro Costumes em comum.
A introduo, em questo, trata de apresentar os conceitos que permearam todo o
livro, costume e cultura, uma est imbricada na outra. Segundo o autor, a partir do sculo
XVIII que se inicia o distanciamento entre as concepes de cultura dos dominantes e dos
dominados (respectivamente, patrcia e da plebe, como Thompson escreve). Ou seja, uma
diferenciao de culturas, entre alta cultura e cultura popular, de onde surgiu o termo
folclore. Um dos sintomas desse afastamento a ausncia do endosso coletivo de certas
categorias profissionais que antes proporcionavam cerimnias celebratrias juntas, mas que
no incio do sculo XIX eram temidas pelos empregadores por causarem exploses de
alegria e, eventualmente, distrbios. Dessa forma, o folclore surge a partir do momento em
que observadores sensveis comeam a caracterizar e registrar algumas prticas sociais do
populacho. Elemento tambm associado ao costume, j que o termo est atrelado s
realidades materiais e sociais da tradio, do hbito, do cotidiano. Da a cultura popular
passou a ser vista como algo antigo, antiquado, retrgrado. O prprio incio do estudo do
folclore tem essa conotao de os de cima vendo os de baixo, de distanciamento que
implicava em uma superioridade. Com isso, ao se discutir sobre costumes, no plural,
esqueceu-se de costume, no singular, cujo sentido o de ambincia, de modo de discurso, de
legitimao. Alm disso, a palavra costume incorporava muitas significaes que atualmente
damos cultura, e tambm envolve afinidades com o direito consuetudinrio (relao que
descrita no quarto captulo). Reclamar por costume fazia parte de uma retrica de legitimao
de quase toda prtica ou uso.
Thompson, a seguir, vai conceituar o termo cultura popular. Para ele, tal elemento
significa ... um conjunto de diferentes recursos, em que h sempre uma troca entre o escrito e
o oral, o dominante e o subordinado, a aldeia e a metrpole; uma arena de elementos
conflitivos, que somente sob uma presso imperiosa (...) assume a forma de um sistema
(THOMPSON, 1998, p. 17). Essa cultura plebeia, revestida pelo costume, que no se
autodefiniu, assumiu uma posio defensiva aos limites e imposies daqueles que
governavam. Posio defensiva no sentido de resistir s racionalizaes e s inovaes da
economia proposta pela classe dominante, derivada das experincias da vida social cotidiana.
Entretanto, h tambm por outro lado, a conformidade com o status quo, a submisso s
regras impostas de cima. Essas duas conscincias tericas (ou uma nica conscincia
contraditria), a moralidade oficial e a moralidade popular, foram observadas primeiramente
por Gramsci que Thompson conseguiu identificar tambm nos seus estudos. Portanto, h uma
tenso entre o novo e o antigo, entre a moral da plebe baseada no costume e a lgica da
patrcia recm praticada.
No captulo A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII, que foi um
trabalho publicado na revista Past and present em 1971, trata-se de relatos e de reflexes
sobre as revoltas de populares contra o aumento do preo dos cereais (sobretudo trigo, mas
tambm da cevada, centeio e aveia). Cereais que eram a base da alimentao dos britnicos,
havia uma estimativa que s o trigo fazia parte da mesa de dois teros da populao em 1790.
A proposta de Thompson dar voz queles que no puderam e revertendo o discurso dos
motivos dos motins. Quando se dava muito crdito verso da elite econmica, que dizia que
a razo era simplesmente a soma da fome e do desemprego com o aumento do preo
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;
Thompson investiga e nega essa verso, afirmando que na realidade havia um consenso
popular que os preos dos pes deveriam ser mantidos em um preo razovel, para que a
populao pudesse adquiri-lo, mas se fosse muito alto o preo, ento o povo tinha o direito de
baix-lo ao preo justo, e o fazia por violncia, caso necessrio. Era uma economia moral, em
oposio economia poltica, embora, mesmo essa economia moral no podia ser classificada
como apoltica, pois existiam noes definidas e defendidas em prol do bem-estar comum.
Em defesa das atitudes dos comerciantes, havia o registro de que a venda do po
branco e da farinha pura tinha excelentes vantagens para padeiros e moleiros, por causa dos
lucros serem maiores. J no era algo indito na Inglaterra do sculo XVIII ouvir-se falar de
turbas envolvendo camponeses versus fazendeiros ou moleiros ou padeiros, durante esses cem
anos foram registradas dezenas. Isso ocorria porque a lei dizia que

... o mercado devia ser, na medida do possvel, direto, do agricultor para o
consumidor. Os agricultores deviam trazer os cereais a granel para a praa do
mercado local: no deviam vend-lo enquanto ainda estivesse no campo (...). Os
mercados deviam ser controlados: no se podia vender antes de horas determinadas,
quando soava um sino, os pobres deviam ter a oportunidade de comprar primeiro os

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Thompson cita Beloff como exemplo de pensamento economicista sobre os motivos dos motins: esse
ressentimento, quando o desemprego e os preos elevados se combinavam para tornar a situao insuportvel,
manifestava-se em ataques aos comerciantes de gros e aos moleiros, ataques que devem frequentemente ter
degenerado em simples desculpas para o crime (Ibid., p. 150-151). Aqui podemos ver o desconhecimento sobre
os fatos ou, at, uma carga de conotao de uma certa superioridade sobre aqueles que deflagraram as revoltas,
como nos termos ressentimento e crime.
gros, a farinha fina ou a farinha grossa, em pequenas pores, com pesos e medidas
devidamente supervisionados. Numa determinada hora, quando suas necessidades
estivessem atendidas, soava um segundo sino, e os comerciantes mais abastados
(devidamente licenciados) podiam ento fazer as suas compras. Os comerciantes
eram limitados por muitas restries, inscritas nos mofados pergaminhos das leis
contra compras antecipadas, compras para futura revenda e aambarcamentos,
codificadas no reinado de Edward VI. Eles no deviam comprar (nem os fazendeiros
deviam vender) por amostragem. No deviam comprar gros ainda no colhidos,
nem podiam comprar para revender com lucro (dentro de trs meses) no mesmo
mercado ou em mercados vizinhos, e assim por diante (Ibid., p. 156).

No entanto no era devidamente assim que o processo ocorria, corriqueiramente havia
atravessadores e intermedirios no qual se beneficiavam atravs de negociatas diretamente
com o fazendeiro, que acontecia dentro da prpria propriedade, inclusive, o que acabou
vilipendiando o mercado. Ou ento, os fazendeiros levavam pequenas amostras ao mercado
para fazer uma mise-en-scne no mercado, quando na verdade a quantidade bruta j havia sido
vendida. Alm disso, os prprios donos das terras espalhavam boatos ps-colheitas de uma
safra ruim, escassa, justamente para aquecer o mercado. Enquanto a classe popular queria
justia na concorrncia, os agricultores alegavam liberdade individual. Termo cada vez mais
em voga, haja vista, que um dos pensadores que mais se debruaram sobre tal elemento era
um ingls e havia escrito sobre isso a menos de meio sculo. Ou seja, era algo muito recente,
j que naquela poca a informao no era to fluda como nos tempos atuais. O tal
intelectual ingls era John Locke que escreveu o Segundo tratado sobre o governo civil em
1689, onde explicita sua teoria em prol de um Estado liberal e em defesa da propriedade
privada. At poderia ser considerada uma liberdade natural, mas no era civil, como
Thompson escreveu. E tambm havia a liberdade econmica como subterfgio para praticar a
falcatrua, pensada por outro britnico, Adam Smith, que promulgava a liberdade irrestrita do
comrcio, sem a interferncia de regras do Estado. Nessa nova teoria econmica, o mercado
se auto-regularia e a satisfao de todos os entes seria alcanada. Porm, nesse caso, a
organizao do mercado excluiria a moral, ou no mximo, ela se limitaria ao prembulo ou
ao eplogo.
Um exemplo de como acontecia a revolta:

... ao soar das trompas, uma turba se rebelou nessa regio [Gloucestershire],
composta inteiramente das camadas mais baixas da populao. Eles seguiram para
um moinho de cereais perto da cidade [...] cortando os sacos de farinha e dando,
carregando e destruindo os cereais, etc. Depois cuidaram dos principais mercados,
fixando o preo dos gros (Ibid., p. 178).

Quando no destruam as mercadorias, os insurretos obrigavam, por meio de ameaas, os
comerciantes a venderem os gros pelos preos estipulados por eles mesmos. Caso mesmo
com ameaas os donos das mercadorias se recusassem a vender, os revoltosos saqueavam a
mercadoria e receberia o dinheiro que a turba resolvesse deixar.
As vezes tambm ocorria, quando a populao ia comprar o po j produzido direto na
padaria e via o preo absurdo, queixava-se com o padeiro que logo culpava o moleiro ou o
vendedor do mercado pelo problema do aumento.

Assim, em 1740, em Norwich, o povo foi a toda padaria na cidade afixando uma
nota na porta com as seguintes palavras: Quatro alqueires de trigo a dezesseis
xelins. No mesmo ano, em Wisbech, eles obrigaram os mercadores a vender trigo a
quatro pence por alqueire [...] no s para eles, mas tambm para os padeiros (Ibid.,
p. 176).

Outros dois fatos tambm constituam como razo para descontentamento dos pobres:
a adulterao na produo da farinha e a exportao dos cereais para outros pases. Na
alterao da farinha alguns padeiros incluam substncias nocivas ao corpo humano, como
cal, alume, mescla de farinha velha e estragada com a nova, e em alguns casos at, bolotas de
carvalho, favas, ossos, greda branca, palha retalhada e esterco seco de cavalo. Quanto
exportao, esta citao sintetiza o sentimento de revolta: ... ver o seu po arrancado de suas
mos e enviado a estranhos transformou a impacincia dos pobres em fria e desespero dos
desregrados (Ibid., p. 167) foi o que relatou um magistrado de Suffolk. Outro relato na
mesma direo foi quando entre setecentos e oitocentos mineiros foram at onde estava
localizado o estoque de trigo que seria exportado e ofereceram aos comerciantes 17 xelins por
24 gales de trigo, mas foram negados, como consequncia arrombaram a porta do poro e
levaram tudo sem deixar nenhum tosto em troca. O sentimento anti-exportao chegava ao
ponto de estradas serem bloqueadas e carregamentos interceptados, depois descarregados nas
prprias cidades por onde passava.
A tenso entre a zona rural e a zona urbana era mediada pelo preo do po. Havia dois
fatos extraordinariamente notveis sobre os motins da fome: primeiro, sua disciplina; e a
segunda, seu padro de comportamento totalmente espontneo, as manifestaes no eram de
modo algum insufladas com uma segunda inteno. Portanto, os motins da fome no
consistiam em um alto nvel de organizao, bastava a vontade e o consenso de apoio
comunitrio. Alm disso, muita das vezes, quem iniciava a revolta eram mulheres, ao
contrrio do que se pensava, pois elas temiam menos a lei, em parte como privilgio da
prpria condio feminina e, em algumas vezes, por ignorncia legal mesmo; mas isso no
diminua em nada a ferocidade e a violncia com que elas perpetravam nos senhores dos
cereais. Eram elas que comeavam a turba tambm por serem as mais ligadas s prticas das
negociaes nos mercados, eram as mais sensveis ao aumento dos preos e, tambm, aos
pesos, medidas e qualidades das mercadorias. Alm da participao fundamental delas, havia
o descontentamento dos mineiros, artesos, teceles, aprendizes e pessoas que no tinham
ligao alguma com os fazendeiros, porque estes temiam alguma retaliao em caso de
participao. E sempre a havia a participao latente de militares, das foras civis e alguns
magistrados que faziam vistas grossas nas revoltas. Alm da tarefa de inspecionar os
estoques de trigos nos depsitos e celeiros, especificar as quantidades disponveis e certificar
a venda dos cereais. ... num aspecto a economia moral da multido rompia decisivamente
com a dos paternalistas. A tica popular sancionava a ao direta coletiva, o que era
categoricamente reprovado pelos valores da ordem que sustentavam o modelo paternalista
(Ibid., p. 167).

Referncia:
THOMPSON, Edward P. Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular tradicional.
So Paulo: Companhia das Letras, 1998.