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poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."
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Histria


A Revoluo de 1989, Queda do Imprio Sovitico, Victor Sebestyen
A Histria Perdida de Eva Braun, Angela Lambert
O Expresso Berlim-Bagd, Sean McMeekin
Napoleo, Andr Maurois
Declnio e Queda do Imprio Otomano, Alan Palmer
Dirio de Berlim Ocupada 1945-1948, Ruth Andreas-Friedrich
Churchill, o Jovem Tit, Michael Shelden
O Conde Ciano, Sombra de Mussolini, Ray Moseley
Napoleo, a Fuga de Elba, Norman Mackenzie
Churchill e Trs Americanos em Londres, Lynne Olson
LYNNE OLSON
CHURCHI LL
E
TRS AMERI CANOS EM LONDRES

Traduo
Joubert de Oliveira Brzida

Copyright 2010 by Lynne Olson
Copyright da traduo 2012 by Editora Globo

Traduo publicada sob acordo com Random House,
um selo de The Random House Publishing Group,
uma diviso de Random House, Inc.

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da Lngua Portuguesa (Decreto Legislativo n 54, de 1995)

Ttulo original: Citizens of London

Editor responsvel: Carla Fortino
Assistente editorial: Sarah Czapski Simoni
Traduo: Joubert de Oliveira Brzida
Reviso: Ana Maria Barbosa
Capa: Rafael Nobre / Babilonia Cultura Editorial
Foto da capa: Roger Viollet / Getty Images
4 capa: Library of Congress, Prints and Photographs Division [LC-USZ62-111193]
Diagramao para ebook: Benedito Srgio Carvalho de Souza

1 edio, 2013

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Olson, Lynne
Churchill e trs americanos em Londres / Lynne Olson;
traduo Joubert de Oliveira Brzida. So Paulo : Globo, 2013

Ttulo original: Citizens of London
ISBN 978-85-250-5444-9

1. Churchill, Winston, 1874-1965 2. Estados Unidos Relaes internacionais
Gr-Bretanha 3. Estados Unidos Relaes militares Gr-Bretanha 4. Gr-Bretanha
Relaes internacionais Estados Unidos 5. Gr-Bretanha Relaes militares
Estados Unidos 6. Guerra Mundial, 1939-1945 Estados Unidos 7. Guerra Mundial,
1939-1945 Gr-Bretanha Histria diplomtica 9. Harriman, W. Averell, 1891-1986
10. Murrow, Edward, R., 1908-1965 11. Winant, John G., 1889-1947

13-01208 CDD: 940.54012

ndices para catlogo sistemtico:
1.. Estados Unidos e Gr-Bretanha : Relaes internacionais : Guerra Mundial, 1939-1945 :
Histria diplomtica 940.54012
2..Gr-Bretanha e Estados Unidos : Relaes internacionais : Guerra Mundial, 1939-1945 :
Histria diplomtica 940.54012

Direitos de edio em lngua portuguesa
adquiridos por Editora Globo S.A
Av. Jaguar, 1485 05346-902 So Paulo, SP
www.globolivros.com.br

Dedicado a Stan e Carly, com amor.

Nos anos vindouros, os homens falaro sobre esta guerra e diro, Eu fui soldado, Eu fui
marinheiro, ou Eu fui aviador. Outros diro com igual orgulho: Eu fui um cidado de
Londres.
Eric Sevareid, outubro de 1940

No h outro lugar em que eu quisesse estar agora que no na Inglaterra.
John Gilbert Winant, maro de 1941

Se estivermos juntos, nada impossvel.
Se estivermos divididos, tudo falhar.
Winston Churchill, setembro de 1943

Foi uma guerra terrvel, mas se voc tivesse a idade adequada e estivesse no lugar certo...
foi espetacular.
Pamela Churchill Harriman
Sumrio
Capa
Folha de Rosto
Crditos
Dedicatria
Epgrafes
Agradecimentos
Prlogo
1. No h outro lugar em que eu quisesse estar agora
2. Voc o melhor reprter da Europa
3. A oportunidade de toda uma vida
4. Ele ganha confiana conosco ao redor
5. Membros da famlia
6. Mr Harriman goza de toda a minha confiana
7. Quero entrar nela com vocs desde o comeo
8. Pearl Harbor atacada?
9. Criando a aliana
10. Um ingls falou em Grosvenor Square
11. Ele nunca nos abandonar
12. Combatemos os nzis ou dormimos com eles?
13. Os aliados esquecidos
14. Um manto de privilgios
15. Piloto de caa ontem, hoje e sempre
16. Cruzar o oceano no faz de ningum um heri
17. Vocs nos vero alinhados com os russos
18. Ser que o diabo dessa coisa vai funcionar?
19. Crise na aliana
20. Finis
21. Sempre me sentirei um londrino
22. Sem ele, todos perdemos um amigo
Caderno de Fotos
Notas
Bibliografia
ndice
Agradecimentos

Minhas primeiras expresses de agradecimento tm de ir para o falecido Edward R. Murrow
porque, no fosse ele, eu no teria escrito este livro, nem os dois precedentes. Todos os trs
tratam, de maneiras diversas, da Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial. um assunto que
me fascinou desde que meu marido, Stan Cloud, e eu comeamos nossa pesquisa para The
Murrow Boys, um livro que escrevemos h mais de uma dcada sobre Murrow e os
correspondentes que ele contratou para criar a CBS Notcias. Os oito anos que Murrow passou na
Inglaterra, a maioria deles durante a guerra, foram os mais gratificantes de sua vida. Suas
brilhantes reportagens sobre o pas e seu povo no apenas granj earam-lhe reputao
internacional como tambm fizeram dele um protagonista-chave na formatao e sustentao da
aliana de tempo de guerra com a Inglaterra.
Portanto, quando decidi escrever um livro sobre essa aliana e sobre os homens que a
forj aram e mantiveram viva, nada mais natural que selecionasse Murrow como um dos trs
principais personagens da histria. As dezenas de entrevistas que Stan e eu tivemos com Janet, a
viva de Murrow; os rapazes de Murrow sobreviventes; e tantos outros que trabalharam
cerradamente com ele, acrescentaram muita coisa para este volume. Tambm contribuiu a
pesquisa adicional que fiz nos documentos de Edward R. Murrow e Janet Brewster Murrow
existentes no Mount Holyoke College uma coleo que inclui novo conj unto de cartas e dirios
dos Murrows, oferecido faculdade pelo filho Casey. Eu gostaria de agradecer a Patricia
Albright, bibliotecria responsvel pelos arquivos do Mount Holyoke, pela generosa aj uda.
Agradeo tambm Diviso de Manuscritos da Biblioteca do Congresso, cuj o edifcio
guarda os documentos de Averell e Pamela Harriman. Tenho especial dbito de gratido com o
Dr. John E. Haynes, especialista da biblioteca em polticas e governos do sculo XX, por
proporcionar-me acesso aos documentos de Pamela Harriman, agora em processo de abertura
para os pesquisadores, os quais lanaram nova luz sobre o relacionamento dela com Harriman e
Murrow. De particular interesse so as transcries de uma srie de longas, francas e
provocadoras entrevistas que ela deu ao seu bigrafo, Christopher Ogden. Sou grata a Chris e a
Rudy Abramson, bigrafo de Harriman, por seus perspicazes comentrios sobre os dois
Harrimans.
Pesquisar a vida de John Gilbert Winant, o terceiro personagem importante do livro, foi um
prazer e um desafio especial. Esse tmido ex-embaixador e governador de New Hampshire ,
em grande parte, figura desconhecida nos Estados Unidos de hoj e; um dos obj etivos principais do
livro foi mostrar quo importante foi seu trabalho para o sucesso da parceria anglo-americana. O
par de semanas que passei nos arquivo da Biblioteca Franklin D. Roosevelt, fazendo pesquisa nos
documentos de Winant, foi imensamente profcuo, em boa parte por causa do conhecimento
enciclopdico e da irrestrita aj uda de Bob Clark, arquivista-chefe da biblioteca, e de sua equipe.
Tambm apreciei a gentileza e generosidade de William Gardner, secretrio de estado de
New Hampshire, que gastou considervel tempo de sua apertada agenda para rastrear fontes que
conheciam Winant ou possuam informaes sobre ele. Bill Gardner, que sabe melhor a histria
de New Hampshire do que qualquer outra pessoa que j amais conheci, passou um dia inteiro do
outono de 2008 apresentando-me vasta variedade de fontes e levando-me para um giro por
Concord, capital do estado, enquanto me dava sua prpria avaliao de Winant e de sua
complexa personalidade. Atravs de Bill, fui apresentada Dean Dexter, um ex-legislador de New
Hampshire e devotado amigo de Winant, que me presenteou com a gravao de reveladoras
entrevistas que fez com Abbie Rollins Caverly, outrora assistente de Winant. A Bill, Dean, Bert
Whittemore e outros em New Hampshire, que me aj udaram a melhor conhecer Winant, meus
agradecimentos. Sou igualmente grata a Rivington Winant por partilhar comigo as lembranas de
seu pai e pela afvel hospitalidade que ele e a esposa, Joan, me proporcionaram em Manhattan e
Oyster Bay, em Nova York.
Muito obrigada tambm a Edwina Sandys, Ru Rauch, John Mather, Phyllis Bennett, Ray
Belles, Larry DeWitt, Nancy Altman, Susanne Belovari, Paul Medlicott, Kirstin Downey, ao
reverendo W. Jameson Parker e a Pat e Cassie Furgurson.
Trabalhar neste livro foi uma experincia feliz, graas em grande parte ao fato de ter
Susanna Porter como minha editora. O entusiasmo de Susanna pelo livro, seu apoio e
encoraj amento o tempo todo, e sua eficiente e perceptiva edio foram o clmax de uma
colaborao maravilhosa. Gail Ross, minha agente e amiga de longa data, um fenmeno na sua
capacidade de casar autores com os editores certos; ela demonstrou de novo por que uma das
melhores no ofcio.
Meus mais profundos agradecimento e apreo a minha filha, Carly, e a meu marido, Stan,
que o melhor editor e escritor que conheo. Devo-lhe mais do que posso expressar.
Prlogo

Numa noite gelada do incio de 1947, um americano alto, magro e com o cabelo algo em
desalinho saiu de um teatro no West End de Londres. Outros frequentadores, que ganhavam a rua
de teatros prximos, pararam para olhar. Eles j tinham visto aquele rosto anguloso de homem,
com postura ligeiramente inclinada frente, nos noticirios dos tempos de guerra e nas fotos dos
j ornais, e a maioria logo o reconheceu. Quando ele e seus dois acompanhantes desciam a
Shaftesbury Avenue, foram cercados por grande nmero de pessoas. Boa noite, Mr Winant,
foi o que se ouviu repetidas vezes. Alguns homens saudaram-no retirando os chapus. Uma
senhora estendeu o brao e tocou-lhe timidamente o sobretudo.
Para os que o cercavam, a viso de John Gilbert Winant trazia lembrana noites
esfumaadas do comeo de 1941 quando Winant, o embaixador americano na Inglaterra,
caminhava pelas ruas de Londres durante os mais pesados bombardeios da Blitz, os nove meses
de aterrorizantes ataques areos alemes contra as cidades inglesas. Ele perguntava a todos que
encontrava bombeiros, vtimas atordoadas, voluntrios da defesa civil retirando corpos dos
escombros o que poderia fazer para aj udar. Naqueles tempos perigosos, recordou um londrino,
Winant nos convenceu [1] de que ele era um vnculo entre ns mesmos e milhes de seus
compatriotas, os quais, em virtude de sua dedicao, nos falavam diretamente aos coraes.
Contudo, embora fosse instantaneamente reconhecido na Inglaterra, poucos americanos j
tinham ouvido falar de Winant. E menos ainda tinham conscincia do papel crucial que ele
desempenhara na formao e manuteno da aliana entre os Estados Unidos e a Inglaterra na
Segunda Guerra Mundial. Nas dcadas seguintes, aquela extraordinria parceria a mais
cerrada e bem-sucedida aliana de tempo de guerra passaria a ser conhecida como a relao
especial que aj udou a vencer o conflito armado, a preservar a democracia e a salvar o mundo.
Com o passar dos anos e com a conformao das lendas que envolveram a aliana, o modo de
sua criao pareceu quase seguir uma ordem predeterminada: primeiro, Winston Churchill
conclamando sua nao a resistir sozinha contra Hitler; depois, Franklin D. Roosevelt e os Estados
Unidos vindo socorrer Churchill e os ingleses.
Todavia, em maro de 1941, quando Winant chegou a Londres para assumir sua funo,
esse final feliz parecia longe de ser atingido. Nos seis meses anteriores, a Luftwaffe havia
matado dezenas de milhares de ingleses com os bombardeios de Londres e de outras cidades. As
foras armadas do Reino Unido, que careciam de armamento e munies, estavam na defensiva
por todos os lados. Os submarinos alemes operavam vontade no Atlntico, pondo a pique
substanciais toneladas de marinha mercante e ameaando estrangular lentamente as linhas
inglesas de suprimento. A fome pairava no ar para a populao como uma possibilidade
concreta, assim como uma invaso alem atravs do Canal. Estvamos [2] pendurados por um
fio, lembrou o marechal de campo Lord Alanbrooke, o militar de maior patente no Exrcito
durante a guerra. O prprio Winant escreveria mais tarde: Houve muitas ocasies em que se
pensou que a areia escoaria por completo e tudo acabaria.
Como os ingleses bem sabiam, sua nica esperana de salvao estava na aj uda da
Amrica. No entanto, essa aj uda at ento vinha sendo insuficiente, mesmo quando o futuro da
Inglaterra se tornava cada vez mais sinistro. Muitos em Washington j tinham at riscado o pas
do mapa. Como poderia aquela pequena ilha, independentemente de seu glorioso passado militar,
resistir a um invasor que vinha derrubando naes em seu caminho como se fossem pinos de
boliche? Entre os que acreditavam na derrota inevitvel da Inglaterra estava Joseph P. Kennedy,
antecessor de Winant como embaixador americano, o qual, como fizeram alguns milhares de
americanos residentes no Reino Unido, voltara para os Estados Unidos no pice da Blitz.
Winant, ao contrrio, deixou claro desde o incio, que viera para ficar. Houve um homem
que permaneceu conosco, que j amais acreditou em nossa rendio, e esse homem foi John
Gilbert Winant, registrou Ernest Bevin, figura de proa no governo de Churchill. Decorridos
poucos dias da chegada do novo embaixador, um subordinado da embaixada observou que ele
transmitira para toda a nao inglesa o seguro sentimento de que era um amigo.
Winant, entretanto, no foi o nico americano em Londres a encoraj ar os ingleses e
pressionar por uma aliana anglo-americana. Dois outros W. Averell Harriman e Edward R.
Murrow foram tambm personagens de destaque naquele drama. Harriman, o agressivo e
ambicioso chairman da Union Pacific Railway, chegou capital inglesa logo depois de Winant
para ser o administrador do programa Lend-Lease de aj uda americana. Murrow, o chefe da CBS
News na Europa, estava sediado em Londres desde 1937.
Como americanos mais importantes em Londres durante os primeiros anos da guerra,
Winant, Harriman e Murrow foram participantes-chaves no debate ocorrido na Amrica se a
Inglaterra, o ltimo pas europeu que se mantinha de p contra Hitler, deveria ser salva. Enquanto
Murrow defendia a causa inglesa em suas transmisses radiofnicas para o povo americano,
Harriman e Winant mediavam entre um desesperado primeiro-ministro e um cauteloso
presidente, to desconfiado de seus oponentes isolacionistas em casa quanto inicialmente ctico a
respeito das chances inglesas. A famosa amizade que se desenvolveu entre esses dois lderes
dominadores e egocntricos prima-donas, [3] como os chamou Harry Hopkins, principal
assistente de Roosevelt nem despontava no horizonte quela poca.
Nos anos posteriores guerra, a maior parte da ateno e muito do crdito pelo triunfo da
aliana anglo-americana foram dados colaborao ntima entre Roosevelt e Churchill.
Examinados com muito menor cuidado foram os papis desempenhados por homens como
Winant, Harriman e Murrow no preparo do caminho para a parceria dos dois lderes, numa
ocasio em que Roosevelt e Churchill no apenas eram estranhos como tambm suspeitavam um
do outro e eram at mutuamente hostis.
Mandados a Londres como ouvidos e olhos de Roosevelt, Winant e Harriman deveriam
avaliar a capacidade de resistncia e sobrevivncia da Inglaterra. Ambos chegaram rapidamente
concluso de que o Reino Unido resistiria, e deixaram patente para Washington que se
postariam ao lado dele. Os dois enviados passaram a interceder j unto a Roosevelt e seus
principais auxiliares para que proporcionassem a mxima aj uda possvel e at mesmo para que
entrassem em guerra. Em linguagem mais velada, Murrow fez o mesmo em suas transmisses
de rdio.
Sabendo quo importantes os trs eram para a sobrevivncia de seu pas, Churchill os
cortej ou to incansavelmente quanto mais tarde o faria com Roosevelt. O primeiro-ministro
mantinha uma poltica de portas abertas em relao a Murrow. Winant e Harriman tornaram-se
integrantes do crculo ntimo, com acesso sem precedentes a Churchill e aos membros do seu
governo. Raramente antes e ento a diplomacia foi to pessoal. Essa intimidade estendeu-se
s relaes dos trs americanos com membros da famlia do primeiro-ministro. Na realidade,
to intensos foram os vnculos com os Churchills que Harriman, Winant e Murrow tiveram casos
amorosos de tempo de guerra com mulheres da famlia do primeiro-ministro.
Quando os j aponeses bombardearam Pearl Harbor e os Estados Unidos finalmente entraram
na guerra, o apoio resoluto dos trs a uma aliana entre sua terra natal e a Inglaterra por fim
frutificou. Sua importncia no forj amento de tal unio pode ser mais bem ilustrada pelo
paradeiro dos trs no dia 7 de dezembro de 1941. Enquanto Winant e Harriman j antavam com
Churchill em Chequers, Murrow estava na Casa Branca com Roosevelt.

Segundo todos os relatos, a cena naquela noite de inverno no refgio campestre do primeiro-
ministro foi de grande j bilo. To logo ouviram a notcia sobre Pearl Harbor, todos os presentes
pressentiram que sua longa ansiedade chegara ao fim: a Amrica entraria na guerra. De acordo
com um dos observadores, Churchill e Winant chegaram a ensaiar alguns passos de dana pela
sala. Mas a aliana anglo-americana, saga complexa, estava apenas comeando.
Malgrado a fachada de companheirismo pintada por Churchill em suas memrias, a parceria
sempre foi frgil e mal-humorada desde o momento de seu nascimento. Os dois pases podiam
compartilhar as mesmas lngua e herana, mas seus lderes polticos e militares, de Churchill e
Roosevelt para baixo, tinham pouqussimo entendimento e conhecimento uns dos outros.
Ignorantes a respeito da histria e da cultura do futuro parceiro, os dois aliados tendiam a pensar
em esteretipos quanto aos seus primos de alm-mar, com escassa avaliao de suas respectivas
dificuldades polticas e militares.
Suspeitas, tenses, preconceitos e rivalidades ameaaram descarrilar a nova e singular
confederao antes mesmo que ela se firmasse. E os problemas foram exacerbados pela atitude
condescendente inglesa em relao aos americanos e pelo ressentimento dos EUA com a
Inglaterra. Como observou Sir Michael Howard, historiador militar ingls: Os ingleses chegaram
[4] aliana com o ponto de vista que os americanos tinham tudo a aprender, e os eles estavam
l para ensin-los. Os americanos abordaram a parceria com a noo de que se algum tinha
que ensinar alguma coisa no eram os ingleses, que haviam sido derrotados repetidas vezes e no
possuam um bom exrcito.
Nesse ambiente carregado, o papel de mediador revestiu-se de importncia. Enquanto
Roosevelt e Churchill j ustificadamente se orgulhavam da direta e estreita comunicao de um
com o outro, tanto Winant quanto Harriman continuaram agindo como intrpretes e
apaziguadores entre os lderes, explicando pensamentos e aes de um e de outro. Alm disso,
Winant trabalhou para mitigar as tenses e promover a cooperao entre as figuras dos altos
escales militares e governamentais dos dois pases. Segundo o Times de Londres, o embaixador
americano foi o adesivo que aj udou a manter unida a aliana de tempo de guerra. No foi Mr
Winant [5] que tornou a cooperao dos povos de lngua inglesa na mais ntima aliana registrada
na histria, publicou o j ornal depois da guerra. Mas Mr Winant criou e sustentou o
entendimento mtuo no presente e a identidade de obj etivo para o futuro que possibilitou tal
intimidade.
Juntando foras com Murrow e o general Dwight D. Eisenhower, primeiro comandante de
foras americanas na Inglaterra, Winant procurou tambm ilustrar os cidados dos dois pases a
respeito uns dos outros, assim como aparar as arestas surgidas com os mal-entendidos e as
dificuldades que aumentaram sem parar quando a guerra se aproximou de seu clmax. Essas
tenses foram especialmente sentidas na exaurida Inglaterra medida que os americanos
chegavam em vastas quantidades a fim de preparar a invaso da Europa. Em meados de 1943, a
presena americana em Londres como no resto da Gr-Bretanha era esmagadora. Para onde
se olhasse, parecia que uma nova base area ou um novo campo de instruo americanos
estavam sendo construdos num pas do tamanho da Georgia ou de Michigan. As ruas e os pubs
da capital inglesa regurgitavam de tempestuosos e altivos GIs em gozo de licena.
Como centro nervoso do planej amento dos aliados para a guerra na Europa, Londres era o
lugar onde se estar no incio dos anos 1940. Em blackout, bombardeada, cara e difcil de viver,
ela ainda era magnfica a Paris da Segunda Guerra Mundial, registrou um historiador. Civis
americanos ricos e bem relacionados, de banqueiros investidores de Nova York a diretores de
Hollywood, sonhavam em ser designados para l em misses governamentais temporrias, com
j usteza a considerando a mais excitante e vibrante cidade do mundo naqueles tempos agitados.
Fossem militares ou civis, os americanos em Londres e no restante do pas ganhavam bem
mais e viviam consideravelmente melhor que a maioria dos ingleses, que lutavam diariamente
contra a penria. A imensa diferena em padro de vida se refletia nos modos totalmente
distintos segundo os quais os dois aliados experimentavam a guerra: um deles na linha de frente,
sofrendo as privaes e os infortnios; o outro a milhares de quilmetros distante das batalhas,
seus cidados mais prsperos que nunca.
Tais disparidades provocavam tenses fortes e incessantes proporo que a Amrica
flexionava os msculos como maior e mais forte parceiro da aliana. Pelo fim da Segunda
Guerra Mundial, os Estados Unidos despontavam como a maior potncia econmica, militar e
poltica do mundo e com isso revelavam uma fieira de complexidades e contradies. De um
lado, Roosevelt e seu governo advogavam liberdade, j ustia e igualdade para todas as naes; de
outro, o governo americano no deixava dvidas na mente dos ingleses e das naes europeias
menores constituintes da mais ampla aliana ocidental que a Amrica estava agora no leme da
conduo da guerra e que dominaria o mundo de ps-guerra. Esta uma vitria americana,
[6] proclamava em editorial o Chicago Tribune em 1944, e a paz tem de ser tambm
americana.
Embora plenamente conscientes de que a interveno americana os estava resgatando de
Hitler, os ingleses e outros europeus viam os salvadores lanando seu invulgar peso por todos os
cantos sem a menor considerao pelas consequncias internacionais de suas aes no longo
prazo. Identificavam uma arrogncia e um equivocado senso de destinao por parte dos
americanos, os quais, com pouco conhecimento do globo alm de suas fronteiras e limitada
experincia anterior em lidar com ele, mesmo assim planej avam assumi-lo e, sozinhos, conduzi-
lo sua maneira. Uma inglesa, que trabalhava no QG naval dos Estados Unidos em Londres,
costumava dizer aos seus companheiros americanos de trabalho que eles precisavam conhecer
um pouco mais do mundo antes de poderem lider-lo.

Ao longo de toda a guerra, Gil Winant e Ed Murrow, bons amigos que defendiam a reforma
social e econmica no ps-guerra, assim como a cooperao internacional, exemplificavam o
lado idealista da Amrica. Averell Harriman, um rematado pragmtico que tencionava ampliar
seu prprio poder e influncia, bem como os de seu pas, era o emblema da excepcionalidade
americana. Na era do ps-guerra, essa era a viso do mundo de Harriman e de outros que, como
ele, dominavam a poltica externa dos Estados Unidos. Na companhia de velhos amigos e colegas
como Dean Acheson, Robert Lovett e John McCloy (coletivamente conhecidos como os
Sbios), Harriman trabalhou para criar a Pax Americana em todo o planeta.
Nas dcadas que se seguiram guerra, a abordagem de Winant para as relaes
internacionais concentrao nas coisas [7] que unem a humanidade, e no nas que a dividem
foi considerada simplista e ingnua. Firmeza passou a ser o mantra quando a Amrica,
brandindo seu poderio militar e econmico, disps-se a impor sua prpria ideologia e sua
maneira de fazer as coisas ao resto do mundo.
No tardou, no entanto, para que o mundo se rebelasse. Cansados de receber ordens, outros
pases comearam a rej eitar cada vez mais a liderana americana e, no alvorecer do sculo
XXI, muitos deles insistiram em j ogar segundo suas prprias regras. Enfrentando rpido declnio
na influncia e no poder que haviam reivindicado apenas sessenta anos antes, os Estados Unidos,
com o advento do governo Barack Obama, comeou a reconhecer a necessidade de promover a
cooperao global em vez de apenas os interesses americanos, e de construir genunas parcerias
com outras naes.
Enquanto entende melhor o mundo, a Amrica faria muito bem se voltasse os olhos para o
sucesso da aliana anglo-americana na Segunda Guerra Mundial e para o trabalho pioneiro
desenvolvido por Winant, Murrow, Eisenhower e outros em mant-la unida quando o
nacionalismo e outras foras ameaaram desintegr-la. Pouco depois de os Estados Unidos
lanarem as bombas atmicas em Hiroshima e Nagasaki, em 1945, Winant discursou em
cerimnias de inaugurao de um monumento no sudeste da Inglaterra em homenagem s
foras americanas que desembarcaram na Frana no Dia-D. Nas suas observaes, difundidas
pela BBC, o embaixador declarou que o homem s sobreviveria quele novo e perigoso perodo
se aprendesse a viver amistosamente em conj unto e se agisse como se o bem-estar da nao
vizinha fosse quase to importante quanto o de sua prpria nao. Winant admitiu que a
consecuo de tais obj etivos seria tarefa supremamente difcil. Porm, acrescentou, o Dia-D
tambm era. Se ele foi realizado, qualquer outra coisa tambm pode ser se realmente nos
interessarmos em faz-la.
1
No H Outro Lugar Onde Eu Quisesse Estar Agora

Na estao ferroviria de Windsor, um senhor magro e frgil, envergando o uniforme cqui de
marechal do exrcito ingls, esperava pacientemente quando a composio se aproximou e, com
o rudo caracterstico dos freios, estremeceu at parar por completo. Logo a seguir, a porta
laqueada de um dos vages se abriu, e o novo embaixador americano na Inglaterra desceu do
trem. Com sorriso aberto, George VI estendeu a mo para John Gilbert Winant. Muito prazer
[8] em receb-lo aqui, disse o Rei.
Com esse gesto simples, o Rei, de quarenta e cinco anos de idade, fez histria. Nunca antes
um monarca ingls abandonara o protocolo real e se aventurara fora de seu palcio para
recepcionar um enviado estrangeiro recm-chegado. At aquele encontro na estao de
Windsor, esperava-se que um novo embaixador na Inglaterra seguisse o minucioso ritual de
apresentar suas credenciais Corte de St. James. Envergando elaborado traj e protocolar, ele era
conduzido em carruagem de poca, completa com cocheiros, lacaios e cavaleiros de escolta, at
o Buckingham Palace, em Londres. L, era recebido pelo Rei em audincia privada,
normalmente agendada para semanas aps a chegada do novo embaixador capital inglesa.
Porm, naquela tumultuada tarde de maro de 1941, no havia tempo para tal pompa e
circunstncia. Enquanto uma multido de reprteres ingleses e americanos observava, o Rei
entrou em animada e breve conversa com Winant, o embaixador respeitosamente de cabea
descoberta, traj ando um amarrotado sobretudo azul-marinho e segurando um chapu de feltro
cinza. Ento, George VI levou Winant at um automvel que os esperava para conduzi-los ao
Castelo de Windsor a fim de tomarem ch com a Rainha, ato que seria seguido por uma reunio
de noventa minutos entre os dois.
Com a sobrevivncia da Inglaterra seriamente ameaada, o gesto sem paralelo do Rei
deixava claro que os tradicionais refinamentos da corte deveriam ser esquecidos, pelo menos
durante a guerra. Contudo, mais significativo ainda, o gesto sublinhava a desesperada necessidade
de aj uda americana, j untamente com a esperana de que Winant, diferente de seu predecessor
derrotista, Joseph P. Kennedy, persuadisse seu governo de que a aj uda agora era vital.
Kennedy, antigo especulador de Wall Street e ex-chairman da Comisso de Valores
Mobilirios dos Estados Unidos, havia se alinhado perfeitamente poltica de apaziguamento do
primeiro-ministro anterior, Neville Chamberlain. Durante seus trs anos em Londres, no fez
segredo de sua crena de que as guerras eram ruins [9] para os negcios, e pior para seus
negcios, como escreveu o j ornalista James Scotty Reston. O embaixador americano
acreditava to firmemente nisso que chegou a usar de sua posio oficial a fim de reservar
espao, j ento muito escasso nos navios mercantes, para suas prprias transaes na
exportao de bebidas. Depois que Chamberlain e o primeiro-ministro francs entregaram de
mo beij ada a maior parte da Tchecoslovquia a Adolf Hitler em Munique, em setembro de
1938, Kennedy observou alegremente para Jan Masaryk, ministro tcheco na Inglaterra: No
maravilhoso [que a crise terminou]? Afinal de contas, agora j posso ir para Palm Beach!
Em outubro de 1940, no auge dos ataques areos alemes contra Londres e outras partes da
Inglaterra, ele voltou em definitivo para os Estados Unidos, declarando que a Inglaterra acabou
e sou mil por cento pelo apaziguamento. Aps o encontro com o presidente Roosevelt na Casa
Branca, disse aos j ornalistas que iria devotar meus esforos para aquilo que a mim parece a
maior causa para o mundo de hoj e (...) aj udar o Presidente a manter os Estados Unidos fora da
guerra.
O declarado desej o de Kennedy por uma acomodao com Hitler tornou a tarefa de seu
sucessor muito complicada. A misso de Winant era, segundo o New York Times, uma das
maiores e mais difceis que o Presidente poderia dar. Ele tem de explicar a um pas que vem
sendo diariamente bombardeado, por que uma nao, segura a 3 mil milhas de distncia (...)
quer aj udar, mas no quer lutar. constrangedor dizer isso a uma pessoa cuj a residncia acaba
de ser destruda por uma bomba.
Na manh de 1 de maro, pouco depois de o Senado aprovar sua indicao, Winant, com
cinquenta anos, pousou num aeroporto nas proximidades do porto meridional de Bristol, que
sofrera um duro bombardeio da Luftwaffe havia algumas semanas. Antes de ser rapidamente
levado para o trem real especial a fim de empreender a j ornada at Windsor, o novo
embaixador no perdeu tempo para demonstrar que no era Joe Kennedy. Solicitado por um
reprter da BBC a dizer algumas palavras ao povo ingls, ele parou por um momento e ento
falou calmamente ao microfone: Estou muito feliz [10] por estar aqui. No h outro lugar em
que eu quisesse estar agora que no na Inglaterra.
No dia seguinte, sua observao estava nas primeiras pginas da maioria dos j ornais ingleses.
The Times de Londres, evidentemente considerando o comentrio um bom pressgio, desviando-
se de sua sisudez, enfeitou sua reportagem com aspectos poticos quando reportou que um
incidente significativo ocorrera pouco antes da chegada do embaixador. Quando o avio
circulava para aterrissar, contou o Times a seus leitores, o cu ficou carregado e despencou
uma sbita chuva torrencial. Porm, quando a aeronave pousou suavemente, a tempestade
cessou to de repente quanto comeara, e o sol atravessou as nuvens acompanhado de um
brilhante arco-ris.
Infelizmente para a Inglaterra, eram bem poucos os arcos-ris no horizonte do incio de 1941.
Depois de lutar sozinha por nove meses contra a mais poderosa potncia militar do mundo, o pas
financeira, emocional e fisicamente exausto enfrentava uma dificuldade que no era
apenas extrema nas palavras do historiador John Keegan, mas sem precedentes em sua
gravidade.
Apesar de a Alemanha ter fracassado em subj ugar a Royal Air Force durante a Batalha da
Inglaterra, no vero e outono de 1940, a Luftwaffe continuava a devastar Londres, Bristol e
outras cidades inglesas. Uma invaso pelo mar era uma possibilidade em futuro prximo. O
maior perigo imediato, porm, era a ameaa dos submarinos s linhas de suprimento britnicas.
Os U-Boats alemes no Atlntico punham a pique centenas de milhares de toneladas de navios
mercantes por ms, com perdas que mais que dobravam em menos de quatro meses.
No fim de um dos invernos mais rigorosos de todos os tempos, a Inglaterra mal se mantinha
em p, com pouca alimentao, aquecimento escasso e esperanas definhando. A importao de
alimentos e de matrias-primas cara para quase a metade dos nveis de pr-guerra, os preos
disparavam e havia grave carncia de tudo, da carne madeira.
Na semana anterior chegada de Winant Inglaterra, um dos secretrios particulares de
Winston Churchill entregou ao primeiro-ministro os ltimos de uma srie de relatrios sobre
afundamentos na marinha mercante. Quando o secretrio observou quo desanimadoras eram
as notcias, Churchill olhou para ele. Desanimadoras? exclamou. Aterrorizantes! Se
continuar nesse ritmo ser o nosso fim. Os funcionrios alemes dos altos escales
concordavam. Naquele mesmo ms, o ministro do Exterior Joachim von Ribbentrop disse ao
embaixador j apons em Berlim que neste momento a Inglaterra [11] est experimentando
srios problemas no suprimento de alimentos (...) O importante agora pr a pique nmero
suficiente de navios para reduzir as importaes inglesas a nveis inferiores ao nvel mnimo
absolutamente necessrio para a existncia.

Submetida a um cerco de submarinos, navios de guerra e avies inimigos, a Inglaterra s
sobreviveria, acreditava Churchill, se uma Amrica muito relutante pudesse de alguma forma
ser persuadida a entrar na guerra. Ele continuava a alimentar essa esperana, mesmo enquanto o
presidente Roosevelt dizia repetidas vezes que os Estados Unidos eram e continuariam
neutros. O experiente poltico que o Presidente est sempre tentando achar um caminho de
ganhar a guerra para os aliados e, se fracassar nesse intento, de garantir a segurana dos
Estados Unidos sem que os EUA tenham de mergulhar na guerra, confidenciou o
embaixador ingls em Washington ao Foreign Office, o qual, como o Departamento de Estado
americano, era responsvel por promover os interesses do pas no estrangeiro.
Ainda assim, era difcil culpar Roosevelt pela cautela. Afinal de contas, os prprios ingleses
tinham se esforado para permanecerem fora da guerra nos anos 1930, ficando inertes enquanto
Hitler ascendia ao poder e comeava sua conquista da Europa. No interesse da paz da paz
inglesa o governo Chamberlain fizera pouco ou quase nada no fim dos anos 1930 para evitar
que pas aps pas fosse engolido pela Alemanha. No caso dos Sudetos da Tchecoslovquia, a
Inglaterra, na conferncia de Munique, foi at cmplice na sua tomada. Ento, nos dias de caos
de j unho de 1940, os ingleses, espantados, viram-se enfrentando a Alemanha sozinhos. Com seu
futuro beirando o calamitoso, esperavam que os Estados Unidos prestassem mais ateno a eles
do que eles mesmos tinham dedicado Europa.
Churchill, o combativo novo primeiro-ministro, afagava, rogava e cortej ava sem descanso o
presidente Roosevelt para conseguir mais aj uda. Nos seus discursos, FDR reagia de forma
magnfica. Prometia toda a assistncia menos a guerra e, aps a Alemanha vencer a Frana e
deslanchar a Batalha da Inglaterra, declarou: Para que a Inglaterra sobreviva, temos de agir.
Todavia, j ulgavam os ingleses, as aes americanas no faziam j us s palavras do Presidente: a
aj uda enviada era invariavelmente muito pequena e tardia. Mais perturbador ainda, sempre
vinha acompanhada de um emaranhado de condicionantes.
Em troca de cinquenta contratorpedeiros americanos bastante velhos, cedidos no vero de
1940, o governo Roosevelt exigiu que lhe fosse concedido o arrendamento por noventa e nove
anos de bases militares na Terra Nova, nas Bermudas e em seis possesses inglesas no Caribe. A
negociao, como todos sabiam, era bem mais vantaj osa para os Estados Unidos do que para a
Inglaterra, e o governo britnico ficou profundamente ressentido. Apesar disso, no teve
alternativa e aceitou aquilo que considerou termos grosseiramente inj ustos. Isso est cheirando
[12] s exigncias feitas pela Rssia Finlndia, registrou amargamente em seu dirio John
Colville, secretrio particular de Churchill.
Os ingleses sentiram-se ainda mais lesados quando os contratorpedeiros da Primeira Guerra
Mundial chegaram. Dilapidados e obsoletos, eles no podiam ser empregados sem extensas e
custosas reparaes. Achei que eram os piores destrieres que j amais vi, esbravej ou um
almirante ingls. Embarcaes pobres com armamento horrendo e instalaes chocantes.
Igualmente irritado, Churchill, no entanto, foi convencido por seus assistentes a expressar suas
preocupaes em linguaj ar mais diplomtico. Num cabograma enviado a Roosevelt no fim de
1940, o primeiro-ministro disse: At agora s fomos capazes de empregar em ao muito
poucos de vossos cinquenta contratorpedeiros por causa dos diversos defeitos que eles
naturalmente apresentaram quando expostos s intempries no Atlntico por terem permanecido
inativos por tanto tempo.
medida que a situao inglesa se agravava, o preo da assistncia americana se tornava
mais oneroso. Desde novembro de 1939, quando Roosevelt persuadira um Congresso relutante a
emendar a Lei da Neutralidade, que bania vendas de armas dos EUA para pases em guerra,
fora permitido Inglaterra adquirir armas e equipamentos americanos. Porm, segundo os
termos da emenda, o material tinha de ser pago em dlares vista, e os compradores deveriam
transportar as compras em seus prprios navios.
No ano que se seguiu, pesadas aquisies de armamento haviam drenado a maior parte dos
dlares e das reservas de ouro da Inglaterra. Para continuar com os embarques de material, o
Tesouro ingls foi forado a pedir emprestado ouro das reservas do governo belga no exlio em
Londres. To sria se tornou a situao do ouro que o ministro das Finanas sugeriu ao Gabinete
que considerasse a requisio de anis de casamentos e outras j oias daquele metal precioso da
populao inglesa. Churchill aconselhou o adiamento da medida. Essa ideia radical, disse ele, s
deveria ser adotada se quisermos [13] assumir algum ato extremo para envergonhar os
americanos.
O primeiro-ministro e outros funcionrios ingleses alertaram repetidas vezes ao governo
Roosevelt que o pas estava ficando sem dlares, mas a administrao dos EUA recusava-se a
acreditar. O Presidente, o secretrio do Tesouro Henry Morgenthau e o secretrio de Estado
Cordell Hull estavam convencidos de que as riquezas do Imprio Britnico eram praticamente
ilimitadas. Se os ingleses precisassem de mais dinheiro, poderiam simplesmente liquidar alguns
de seus investimentos nas Amricas do Norte e do Sul. Morgenthau em especial pressionou os
ingleses a vender a investidores americanos algumas valiosas empresas como a Shell Oil, a
American Viscose, a Lever Brothers e a Pneus Dunlop. Quando o governo britnico protestou
que tais vendas (presumivelmente a preos de liquidao) seriam um desastre para a economia
de ps-guerra do pas, Morgenthau retrucou que no era tempo para preocupaes dessa
natureza.
Tendo contado com muitos aliados em sua longa e colorida histria, a Inglaterra fora
bastante hbil em us-los em prol de seus prprios obj etivos e interesses. Agora, no entanto, a
poderosa potncia imperial se via forada a submeter-se a uma ex-colnia, que havia se
transformado em seu mais formidvel concorrente comercial. A humilhao se tornava mais
amarga porque os ingleses percebiam a determinao americana em tirar proveito econmico
de seus infortnios.
O governo dos EUA no ofereceu desculpa alguma. Para que os ingleses recebessem
qualquer auxlio, Roosevelt e seus assessores acreditavam, o povo americano precisava estar
convencido que seu prprio pas estava levando vantagem em toda negociao. Buscamos
evitar todos os riscos, todos os perigos, mas queremos a garantia de todos os lucros, disse o
senador isolacionista William Borah.
O governo sentiu-se obrigado a assegurar ao povo americano que no permitiria que os
ardilosos e maquinadores ingleses atrassem os Estados Unidos para outra guerra europeia. Na
verdade, Roosevelt partilhava dessa opinio sobre os ingleses, tendo declarado certa vez a um
auxiliar: Quando se senta em torno de uma mesa com um ingls, ele normalmente consegue 80
por cento da negociao e fica-se com o que sobrar. A imagem que o governo fazia de si
prprio de esperto negociador ianque provocou uma resposta emocional em larga parcela da
populao. Quando Herbert Agar, editor do Louisville Courier-Journal, vencedor do Prmio
Pulitzer e contumaz intervencionista, disse a seus colegas de redao que a Amrica estava
conseguindo da Inglaterra bem mais [14] do que merecia, ficou consternado ao notar os
companheiros se mostrarem felizes em vez de preocupados.

Assim, enquanto o mundo se deparava com a maior crise de sua histria, suas duas mais
poderosas democracias, ligadas por lngua e legado comuns, e por fidelidade liberdade
individual, estavam divididas por um preconceito e uma falta de entendimento que se ampliaram
para um cisma desde a quase-aliana da Primeira Guerra Mundial. Seus famosos e egocntricos
lderes, enquanto isso, suspeitavam um do outro ao ponto do antagonismo.
Winston Churchill e Franklin Roosevelt haviam se visto pela primeira vez num j antar oficial
em Londres, quando a Grande Guerra caminhava para o fim. Ento secretrio-adj unto da
Marinha, Roosevelt, com trinta e seis anos, integrava uma comisso na capital inglesa num giro
de avaliao da situao europeia. Embora charmoso e bem-humorado, ele no chamava muita
ateno naquele estgio inicial de sua carreira governamental. Para um de seus colegas em
Washington, Roosevelt era atraente e amistoso, mas no um peso-pesado. De acordo com o
ex-secretrio da Guerra Henry Stimson (que, mais de trinta anos depois, seria nomeado para a
mesma funo no gabinete de Roosevelt), ele era um moo inexperiente e irreverente.
Imperturbvel com crticas dessa natureza, Roosevelt sempre procurou ser a alegria da festa e
j amais cedeu de bom grado os holofotes para ningum.
Porm, na noite de 29 de j ulho de 1918, os holofotes no j antar do Gray' s Inn se dirigiram
para um homem tambm acostumado a ser o centro das atenes e cuj o ego era, antes de mais
nada, ainda maior que o de Roosevelt. Aos quarenta e trs anos, Winston Churchill j
desempenhara cinco funes de destaque no Gabinete ingls no curso de seus agitados dezoito
anos de carreira parlamentar. Ento ministro do Material Blico, ele estava preocupado naquela
noite com uma srie de greves nas fbricas que ameaavam interromper o esforo de guerra
ingls. Churchill no teve interesse algum por ou tempo para um arrogante rapaz
funcionrio americano chamado Franklin Roosevelt e, aparentemente, deixou o fato por
demais evidente.
Passados vinte anos daquele j antar, FDR ainda no tinha engolido o que considerava uma
descortesia de Churchill. Sempre desgostei [15] dele, desde o tempo em que fui Inglaterra em
1918, disse o Presidente a Joseph Kennedy, em 1939. Ele agiu como um pedante no j antar a
que compareci, comportando-se como um lord, acima de todos ns. Nos anos posteriores,
Churchill no era capaz de se lembrar do encontro com Roosevelt, o que irritava a este ainda
mais.
Quando Churchill tentou agendar uma reunio com FDR durante uma viagem Amrica em
1929, o recm-eleito governador de Nova York esnobou-o. Ao longo dos anos 1930, Roosevelt,
como muitos na terra natal de Churchill, o considerava um victoriano idoso e ultrapassado. Ao
irromper a Segunda Guerra Mundial e o Presidente comear uma correspondncia com
Churchill, que fora alado de morto poltico ao cargo de Primeiro Lord do Almirantado, FDR
disse a Kennedy que s o fizera porque h uma forte possibilidade de ele se tornar primeiro-
ministro, e quero marcar posio desde j .
Quando Churchill, de fato, assumiu o cargo, Kennedy, que o detestava, reforou a j
desfavorvel impresso de Roosevelt com seguidas afirmaes de que o primeiro-ministro era
antiamericano e contra FDR. Outra suposio de Kennedy que Churchill tentava atrair os
Estados Unidos para a guerra somente para preservar o Imprio Britnico revigorou a antiga
suspeita do Presidente quanto ao imperialismo ingls. Para Roosevelt, o embaixador descreveu
Churchill como um homem sempre bebericando de uma garrafa de usque, ponto de vista
tambm compartido pelo subsecretrio de Estado Sumner Welles, que tachava Churchill de
beberro crnico e homem de terceira ou quarta categoria. Roosevelt, aparentemente,
aceitava essa viso de Churchill como uma pessoa seriamente apegada bebida; quando
informado de sua ascenso ao n 10 de Downing Street, o Presidente pilheriou que supunha ser
Churchill o melhor homem de que a Inglaterra dispunha, embora estivesse bbado a metade do
tempo.
De sua parte, Churchill esgotou a pacincia com o que considerava repetidas tentativas de
Roosevelt e da Amrica de tirar vantagem da situao desesperadora em que se encontrava a
Inglaterra, apropriando-se de seus recursos financeiros e militares. No ficamos com coisa
alguma dos Estados Unidos que no tenhamos pago, disse ele, indignado, ao seu secretrio do
Exterior, Lord Halifax, em dezembro de 1940, e aquilo com que ficamos no teve papel
essencial em nossa resistncia.
Ele ainda remoia uma sugesto anterior de FDR para que a Inglaterra concordasse em
enviar sua Marinha para o Canad na eventualidade de uma invaso alem. Pouco depois de o
primeiro-ministro receber essa proposta, um auxiliar o encontrou arqueado numa atitude [16]
de raiva tensa, como uma fera acuada pronta para dar o bote. Na sua resposta a esses malditos
ianques, Churchill insistiu em dizer que nunca concordaria com o menor compromisso de
nossa liberdade de ao e no toleraria um anncio derrotista desses.
Como tinha feito muitas vezes antes, e frequentemente o faria no futuro, Lord Halifax
convenceu Churchill a moderar o linguaj ar do cabograma. Segundo Halifax e o Foreign Office, a
Inglaterra no tinha alternativa seno ser generosa com a Amrica nas negociaes em curso
para aj uda. Churchill, que discordava veementemente, queria negociao dura. Ele queria
diminuir o nmero de bases inglesas em troca dos contratorpedeiros americanos e se opunha
proposta de compartilhar tecnologias avanadas militar e industrial com a Amrica, declarando:
No estou com pressa de passar nossos segredos at que os EUA estej am bem mais perto da
guerra do que agora. Entretanto, capitulou nos dois aspectos. Alm das bases, a Inglaterra
repassou aos militares dos Estados Unidos dados de proj etos de foguetes, de aparelhos de pontaria
para a artilharia e dos novos motores Merlin; planos embrionrios para o motor a j ato e a bomba
atmica; e prottipos de um sistema-radar suficientemente pequeno para ser montado em avies.
Diversos desses avanos desempenhariam papel crucial no esforo futuro dos aliados.
Pelo fim de dezembro de 1940, Roosevelt, com grande estardalhao, anunciou um novo
plano de aj uda Inglaterra. Envolvido pelos temores a respeito da sobrevivncia de seu pas,
Churchill no tinha como saber o enorme impacto que a proposta, na verdade, provocaria na
Inglaterra e na guerra. Tudo que sabia era que, antes, o Presidente fizera vastas e vagas
promessas, e que pouca coisa resultara delas.
Ele estava certo em pensar assim porque, at ento, a abordagem de FDR, para a aflio da
Inglaterra, tinha sido cautelosa e vacilante. Porm, no fim de dezembro, o Presidente percebeu
que a Gr-Bretanha estava ficando de fato sem dinheiro e que a Amrica tinha que fazer bem
mais para evitar a derrota do ltimo pas que ainda resistia a Hitler. Em resposta a uma longa,
eloquente e desesperada carta de Churchill, ele desvendou um novo plano inovador que
permitiria ao governo emprestar e arrendar equipamento blico a qualquer nao que o
Presidente considerasse vital para a defesa dos Estados Unidos. O programa Lend-Lease,
declarou FDR, transformaria a Amrica no arsenal da democracia.
Na Cmara dos Comuns, Churchill qualificou o Lend-Lease como a mais [palavra inventada
por ele] unsordid [17] ao na histria de qualquer pas, mas, privadamente, no ficou muito
impressionado. Em vez de expressar sua satisfao para Roosevelt, escreveu uma nota
impetuosa, questionando detalhes do plano e ressaltando que ele demoraria alguns meses para ser
efetivo, mesmo que aprovado pelo Congresso. No meio-tempo, como poderia seu pas
financeiramente pressionado pagar pelo armamento que precisava com urgncia naquele
momento? Abalada com a virulncia da minuta de Churchill, a embaixada britnica em
Washington instou para que ele a abrandasse e oferecesse inequvocos agradecimentos a
Roosevelt pela nova oferta de assistncia. O primeiro-ministro, relutantemente, concordou com
uma expresso de reconhecimento, mas conservou o ceticismo e a ansiedade. Lembre-se, Sr
Presidente, escreveu, no sabemos o que o senhor tem em mente, ou exatamente o que os
Estados Unidos iro fazer, e estamos lutando por nossas vidas.
No despontar de 1941, a apreenso de Churchill a respeito do precrio futuro de seu pas e
seu ressentimento com os Estados Unidos por no estarem fazendo mais para aj udar eram
compartilhados por crescente nmero de seus concidados. Quando os ingleses foram
perguntados numa pesquisa de opinio pblica que pases no integrantes do Eixo gozavam da
maior considerao, os Estados Unidos apareceram em ltimo lugar. A percentagem de crtica
desfavorvel em relao Amrica nossa amiga iguala-se da Itlia nossa inimiga,
concluram os analistas da pesquisa.
Foi durante esse perodo crescentemente intoxicado que Joseph Kennedy finalmente
apresentou sua demisso do cargo de embaixador dos Estados Unidos na Inglaterra. Kennedy
contribura decisivamente para o alargamento do fosso entre os dois pases e entre seus lderes.
Seu sucessor teria agora a tarefa extremamente difcil de tentar diminuir o distanciamento.
Para assumir o problemtico cargo, o Presidente recorreu a um ex-governador na regio da
Nova Inglaterra, tmido e com grande dificuldade de expresso verbal, um homem que j havia
sido considerado provvel sucessor do prprio Roosevelt.

Nos anos 1920 e incio dos 30, John Gilbert Winant despertara a ateno nacional como o mais
j ovem e mais progressista governador do pas. Todavia, em 1936, essa ascendente estrela
republicana, com aspiraes presidenciais, j ogara por terra seu futuro poltico ao atacar o GOP
[Grand Old Party o Partido Republicano] por suas contundentes crticas ao New Deal.
Perplexo com o autossacrifcio idealista de Winant, Roosevelt, cuj a prpria devoo aos ideais
j amais vencera seus instintos pela sobrevivncia poltica, chamou-o o utpico John [18].
Como o Presidente, Winant provinha de antiga e bem relacionada famlia de Nova York,
com antepassados holandeses. Filho de um corretor imobilirio, ele cresceu no Upper East Side
de Manhattan, estudante medocre, mas vido leitor que se encantava com os romances de
Charles Dickens e as biografias de seu heri de toda a vida, Abraham Lincoln. Seus pais, que
tinham um casamento extremamente infeliz e se divorciaram mais tarde, eram mesquinhos
nas demonstraes de amor e afeio por ele e por seus trs irmos, disse certa vez sua
secretria. O pai de Winant, relatou um amigo, sempre lhe dissera que fosse visto, e no
ouvido.
Com doze anos, o menino sensvel e amante de livros foi enviado para a St. Paul' s, exclusiva
escola secundria aninhada no sop dos Montes Brancos de New Hampshire, nas cercanias de
Concord, capital do estado. Foi o momento definitivo na vida de Winant. Ele adorava a escola e,
ainda mais, amava as matas e as ondulantes colinas de New Hampshire; como estudante,
caminhava por horas nos montes Bow que dominavam St. Paul' s. Muitos anos depois, diria a um
reprter que os montes significavam mais para ele do que qualquer outro lugar do mundo. L,
sentia-se em casa.
Tendo como modelo as escolas pblicas inglesas como Eton, St. Paul' s tentava inculcar em
seus alunos, a maioria vinda de famlias ricas de Nova York, Boston e Filadlfia, a importncia do
servio pblico. Nossa funo no tentar nos adequarmos ao mundo afluente e prspero que
nos cerca, e sim, atravs de suas crianas, modific-lo, declarava o Dr Samuel Drury, reitor de
St. Paul' s. Enquanto a maior parte dos estudantes no tinha a inteno de virar as costas para o
mundo rico e prspero, Winant desenvolvia um entusiasmo pela reforma social que iria
perdurar por toda a sua vida.
Durante seus anos em St. Paul' s, ele se tornou um dos principais lderes estudantes,
demonstrando um recm-descoberto talento para persuadir e galvanizar colegas. Poucos anos
mais tarde, aps se afastar de Princeton, em funo do baixo rendimento acadmico, ele
retornou escola para ensinar Histria Americana. Determinado a instilar conscincia social em
seus estudantes, Winant foi, nas palavras de Tom Matthews, um de seus alunos, professor
incrivelmente inspirador, transmitindo a convico ardente de que os Estados Unidos eram um
pas maravilhoso, a experincia mais gloriosamente esperanosa que o homem j amais fizera.
Durante as noites, os estudantes apinhavam seu pequeno quarto, atulhado de livros, para continuar
os debates iniciados na sala de aula sobre Lincoln, Jefferson e outras figuras do panteo de heris
de Winant. Como a maioria [19] dos meninos de St. Paul' s da minha gerao, eu admirava John
Gilbert Winant ao ponto da idolatria, disse Matthews que, trinta anos mais tarde, se tornaria
editor-chefe da revista Time.
No dia seguinte entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, Winant parou de
ensinar e pagou de seu bolso a viagem Frana onde se tornou piloto do incipiente corpo de
aviao dos EUA. Suas habilidades como aviador eram um tanto instveis, como ele reconheceu
depois para os amigos Ed e Janet Murrow; no ar, at que tudo ia bem, mas precisava de muita
sorte para decolar e pousar. Parece que ele quebrou um bom nmero de avies, escreveu
Janet Murrow a seus pais. De fato, surpreendente que ainda estej a vivo.
Foi, de fato, surpreendente, j que Winant possua uma coragem indomvel que o fazia se
apresentar como voluntrio para misses de observao sobre as linhas inimigas, que outros
consideravam suicidas. Quando ele pousou aps uma de tais misses, uma das asas de seu avio
tinha sido rasgada por shrapnel, a capota do motor estava toda perfurada e parte da hlice
faltava. Tendo se alistado como soldado raso, Winant terminou a guerra como capito no
comando de um esquadro de observao nas proximidades de Verdun.
Logo depois de retornar para casa, Winant casou-se com Constance Russell, uma rica moa
da sociedade cuj o av fora presidente do National City Bank de Nova York (hoj e Citibank).
Muitos dos amigos e conhecidos do casal achavam que o par era desencontrado: ela no tinha
qualquer interesse por poltica, histria e reforma social as principais preocupaes do marido
e preferia fazer compras, dar festas, ir ao teatro e passar muito tempo em locais como
Southampton e Bar Harbor. Era um daqueles matrimnios da alta sociedade em que, acredito,
os dois no passavam muitos momentos j untos, lembrou Abbie Rollins Caverly, cuj o pai se
tornara um dos amigos mais prximos e aliado poltico de Winant. Os dois tinham pouca coisa
em comum. Ele ficava acordado noite meditando sobre como poderia melhorar as coisas. Ela
adorava oferecer recepes.
Passada a guerra, Winant fez ele mesmo algum dinheiro com investimentos em poos de
petrleo no Texas. O casal se instalou para uma vida de luxo em apartamento na Park Avenue,
limusine com motorista, mordomo e criadas, iate e um haras com cavalos rabes. Ao mesmo
tempo, contudo, ele no abriu mo de seu amor por New Hampshire ou por seu crescente
interesse pelo servio pblico, que o levaram a uma rpida passagem pela assembleia legislativa
de New Hampshire antes de partir para a Frana.
Em 1919, os Winants compraram uma grande casa branca em estilo colonial na capital
Concord, a uns quatrocentos metros de St. Paul' s. De sua biblioteca com muitos volumes
alinhados, um retrato de Thomas Jefferson pintado por Gilbert Stuart e primeiras edies de
Dickens e John Ruskin, Winant podia vislumbrar seu local favorito no mundo, os montes Bow
recobertos de pinheiros. Enquanto sua esposa gastava a maior parte do tempo em Nova York, ele
fez da casa em Concord sua base eleitoral e, em 1920, foi eleito para o senado estadual.
A gradual transformao do tmido e gaguej ante j ovem idealista no poltico bem-sucedido
causou surpresa por si mesma. O fato de a mudana ter ocorrido em um estado rural e altamente
conservador como New Hampshire foi marcante. No Senado, Winant se tornou lder da
minscula ala liberal do GOP, apresentando legislao para limitar em quarenta e oito horas a
semana de trabalho de mulheres e crianas, regulamentar os padres do trabalho e abolir a pena
capital. A maioria de seus colegas de legislatura vinha das reas rurais, com pequeno
conhecimento das ou interesse nas lamentveis condies de vida e de trabalho nas
fbricas de txteis e outras indstrias de New Hampshire. Apesar de seus colegas rej eitarem a
agenda legislativa de Winant, este se recusou a desistir daquilo que a maioria das pessoas via
como sua quixotesca busca pela reforma.
Em 1924, com trinta e cinco anos, Winant anunciou sua deciso de concorrer ao cargo de
governador, deixando uma cpia de seu anncio no escritrio do j ornal de maior circulao no
estado, o Manchester Union-Leader. Frank Knox, o dono do j ornal, considerado nome quase certo
do Partido Republicano para a corrida pelo governo do estado, enterrou a notcia em meras
quatro linhas nas pginas internas. A candidatura de Winant, na opinio da velha guarda
republicana, era motivo de riso. Quem aquele nova-iorquino liberal pensava que era? Os eleitores
de New Hampshire nunca o aceitariam um arrivista rico, um intelectual e um pssimo orador
a ser rej eitado.
Sem dvida, eles estavam certos quanto sua capacidade para discursar. Alto e pensativo,
seu perfil lembrando um Lincoln refinado, ele se punha tenso ante as plateias da campanha, seu
rosto fino com aparncia compenetrada e os cabelos to desalinhados quanto o terno da Brooks
Brothers, as grossas sobrancelhas despencando sobre os olhos cinzentos encovados e penetrantes.
Com as mos abrindo e fechando, ele lutava para achar a palavra ou frase certa para expressar o
que queria dizer. Por vezes, gastava minutos at encontr-las, resultando em pausas agonizantes
tanto para os circunstantes nervosos que o ouviam quanto para o prprio Winant. Gente da
plateia [21] queria aj ud-lo gritando a palavra que ele buscava, disse um residente em New
Hampshire. Depois de um dos discursos de Winant, uma mulher murmurou para a sua
companhia: uma coisa terrvel. Um rapaz to gentil e to traumatizado de guerra.
Entretanto, o curioso foi que sua maneira de falar aos trancos aj udou-o a angariar apoio no
curso de suas viagens pelo estado. Reservados e taciturnos por natureza, os eleitores de New
Hampshire viram nele um contraste bem-vindo com os polticos loquazes que normalmente
encontravam. Apesar de desaj eitados, os pronunciamentos de Winant eram carregados de calor
humano e sinceridade e despertavam em seus ouvintes um senso de confiana. A plateia
comeava sentindo pena de Winant, reportou o New York Times. Terminava de p nos
corredores, dando vivas ao orador.
Nas primrias, Winant enfrentou a oposio da mquina republicana estatal, assim como da
maioria dos j ornais e dos interesses dos negcios de New Hampshire. Mesmo assim, derrotou
confortavelmente Knox e, depois, esmagou o candidato democrata nas eleies gerais. Alis,
depois de perder para Winant, Frank Knox se tornou proprietrio e editor do Chicago Daily News
e secretrio da Marinha no governo Roosevelt
Como chefe do executivo de New Hampshire, Winant foi homem bem frente do seu
tempo, dedicando-se por completo j ustia econmica e mudana social, que se equiparavam
ou eram at melhores que os instintos reformistas de Franklin Roosevelt, e de longe
ultrapassavam os da maioria de seus outros colegas governadores em todo o pas. Ele gostava de
dizer que aprendera republicanismo com seu heri Abraham Lincoln, o qual, Winant declarou,
dava mais valor aos direitos humanos do que aos de propriedade. Durante a Depresso, o
governador conseguiu pressionar vitoriosamente pela criao de novos e radicais programas de
bem-estar estatal que acabaram formatando o New Deal, inclusive uma expanso das obras
pblicas, aj uda para os idosos, auxlio emergencial para as mulheres e crianas dependentes e
uma lei de salrio mnimo. Winant conseguiu infiltrar um reprter do Concord Daily Monitor
numa reunio do Conselho Executivo, poderoso rgo do governo que agia como um verificador
das aes do governador e cuj os encontros vinham sendo sempre fechados. No dia seguinte, o
j ornalista escreveu uma reportagem de primeira pgina sobre as deliberaes do conselho e, a
partir de ento, as reunies passaram a ser abertas ao pblico.
Winant tambm reorganizou e modernizou a mquina administrativa do estado e conseguiu
aprovar leis concernentes reforma bancria, restries influncia das ferrovias e expanso
do poder da comisso do servio pblico estatal para regular as companhias prestadoras de
servios. Tanto as ferrovias [ 22] quanto as fornecedoras de energia tm de se submeter ao
interesse pblico, disse ele aos legisladores de New Hampshire. O New York Herald Tribune
diria mais tarde que Winant conseguiu introduzir mais legislao progressista do que New
Hampshire j amais conheceu.
Sem surpreender, as ferrovias, as prestadoras de servios, as fbricas de txteis e outros
interesses especiais no estado se mostraram hostis a virtualmente todas as iniciativas do
governador. O mesmo ocorreu com os conservadores empedernidos de seu prprio partido. Mas
a sua popularidade era enorme com os eleitores, que o elegeram para trs mandatos, fato sem
precedentes no estado. No entendo Winant e nunca o entendi, observou um poltico de New
Hampshire. Mas tiro meu chapu para ele. Ele sabe ganhar eleies. (Ironicamente, sua
reeleio por imensa maioria de votos em 1932 proporcionou ao presidente Herbert Hoover, seu
rival ideolgico, uma quantidade de votos proporcionais que lhe garantiu uma estreita vitria em
New Hampshire, um dos somente cinco estados em que o desafiante democrata presidncia,
Franklin Roosevelt, no venceu Hoover.)
Estava patente que muito da popularidade de Winant como governador se devia sua
profunda identificao com as pessoas e a compaixo que dedicava aos necessitados. Anos mais
tarde, Dean Dexter, que j fora legislador em New Hampshire, o compararia aos personagens
idealistas que o ator James Stewart desempenhou em Mr Smith Goes to Washington (A Mulher
Faz o Homem) e noutros filmes. Para Winant, toda poltica pblica era pessoal, observou um
historiador. Era a respeito de gente, por vezes pessoas especficas, e do efeito da poltica sobre
elas. A porta de seu escritrio estava sempre aberta para quem quisesse v-lo; na maioria dos
dias, os corredores do palcio do governador ficavam apinhados de gente querendo alguns
minutos do tempo do chefe do executivo. No era raro Winant fazer uso de seu prprio dinheiro
para pagar uma conta de mdico, cobrir uma despesa de educao ou aj udar a dar partida num
pequeno negcio de um empobrecido residente no estado ou um companheiro veterano da
Primeira Guerra Mundial que solicitasse sua aj uda. Durante a Depresso, ele instruiu a polcia de
Concord para que aloj asse os sem-teto nas cadeias da cidade, os alimentasse de manh e
enviasse a conta para ele. Ao caminhar para o trabalho, tirava dinheiro da carteira para dar aos
desempregados que se recostavam, pegando sol, nas paredes de granito do palcio
governamental. Winant, disse um amigo, pratica o mandamento cristo [23] ' D seus bens para
alimentar os pobres' com mais fervor do que qualquer pessoa que j amais conheci.
Quando deixou o cargo em 1935, os princpios e ideais de Winant haviam sido endossados
pela maior parte dos legisladores do estado, independentemente do partido. Cerca de trs dcadas
mais tarde, Robert Bingham, consultor legislativo de Winant, afirmaria: Sempre que se desej ava
mensurar a eficcia de um governador, comparavam-no com a dos trs mandatos de Winant.
Em 2008, William Gardner, que por muito tempo foi secretrio de estado em New Hampshire,
lembrou quo impressionado ficara aps assumir a funo ao constatar a intensidade com que os
residentes do estado reverenciavam e amavam Winant. As pessoas ainda falam sobre ele
quando vou at l. Ele era especial. De todos os governadores que tivemos, ele, de fato,
significava alguma coisa para o povo e de uma maneira muito especial.

De Washington, o presidente Roosevelt monitorava com considervel interesse o sucesso de
Winant em New Hampshire. Visivelmente parecidos em sua devoo reforma social, os dois
tinham trabalhado em conj unto como governadores. Winant apoiara decisivamente desde o
incio o New Deal de Roosevelt, e New Hampshire era em geral o primeiro estado a
implementar os muitos e novos programa de assistncia social que Roosevelt introduziu nos seus
primeiros anos de governo. Pelo outono de 1933, Winant empregou fundos do New Deal para
deslanchar doze dos mais importantes proj etos de obras pblicas e distribuir toneladas de
alimentos aos desvalidos de New Hampshire.
O presidente, que adorava fisgar brilhantes e promissores republicanos a fim de coopt-
los, j tinha recrutado a aj uda de Winant como assessor no oficial para o trabalho e outras
questes. Em 1934, ele nomeou o governador para chefiar um conselho especial de sindicncia
que aj udou a dar fim a uma nociva greve do sindicato unido dos trabalhadores txteis.
Como Roosevelt bem sabia, Winant despontava cada vez mais como o homem que
encabearia a cdula republicana nas eleies de 1936. Depois do fracasso do GOP em 1932,
estava claro que o partido precisava de uma transfuso de sangue novo [24]; como uma das
mais fulgurantes estrelas do partido, Winant era visto como possvel indicado para concorrer
Presidncia.
Um de seus patrocinadores era o afamado editor de j ornal do Kansas, William Allen White,
que o elogiava como a liderana republicana no horizonte. O comentarista Walter Winchell
declarou num programa de rdio que Winant era cultivado pelo New York Herald Tribune ,
influente j ornal pr-republicano, para ser o prximo candidato do GOP. As revistas Time e
Collier's reportaram que ele tinha boas chances de indicao, e o Boston Evening Transcript
publicou em manchete de primeira pgina: Winant caminha para o topo da lista de
presidenciveis. De acordo com a revista American, o governador de New Hampshire
capturou o imaginrio do pas. (...) Ele rico. No consegue discursar. Mas quer fazer alguma
coisa pelo povo. E faz. Cartas comearam a fluir para Concord, vindas de toda a nao, instando
Winand a concorrer. O senhor, pessoalmente, conta com a estima e o apreo deste
departamento em maior dose do que qualquer outro funcionrio pblico, sej a do Partido
Democrtico, sej a fora dele, escreveu um empregado da Agncia Federal de Auxlio
Emergencial. At Raymond Moley, elemento-chave do brain trust, o crculo de boas cabeas do
New Deal de Roosevelt, embarcou na caravana de Winant, afirmando que trocaria de bom
grado cinquenta deputados, vinte senadores, seis embaixadores e alguns membros do ministrio
por um governador Winant.
A exploso da popularidade de Winant, todavia, estava fadada ao colapso. Mesmo que se
apresentasse como candidato no partido em 1936, provvel que os problemas de dico o
teriam prej udicado seriamente. Mas esse no era o ponto em discusso porque Winant, como
apoiador do New Deal, j amais disputaria contra Roosevelt. Ele decidira pr suas ambies
presidenciais de lado, pelo menos at que o atual detentor do cargo deixasse a funo.
Roosevelt, supostamente, no estava muito seguro disso. No fim de 1934, ele nomeou Winant
como primeiro representante americano na Organizao Internacional do Trabalho (OIT),
agncia patrocinada pela Liga das Naes e sediada em Genebra. Alguns encararam a
nomeao como trama maquiavlica para retirar Winant do cenrio poltico. Entre os que
pensavam assim estava Frances Perkins, a descontrada ministra do Trabalho do Presidente, que
era admiradora de Winant. Certo dia, no Escritrio Oval, Perkins perguntou ao Presidente,
queima-roupa, se essa era mesmo a inteno dele. No, no [25], eu no tinha isso em mente,
protestou FDR. Winant um bom homem para a funo. Ao relembrar o fato, Perkins disse
que, depois, o Presidente abaixou a cabea e ficou olhando fixamente para sua escrivaninha.
Qualquer que fosse o raciocnio de Roosevelt para oferecer-lhe o cargo, Winant,
absolutamente crente de que os Estados Unidos precisavam quebrar a concha de seu
isolacionismo, no teve a menor dvida em assumir a misso. A despeito de sua emergncia
como potncia econmica lder do mundo aps a Primeira Guerra Mundial, os EUA hesitavam
em aceitar qualquer das responsabilidades inerentes sua nova e dominante posio
internacional. A maioria dos americanos, observou a revista Time, ainda encara a diplomacia
internacional com toda a repugnncia de uma dama victoriana a considera sexo. O pas
recusara filiar-se Liga das Naes e, quando a depresso mundial se fez sentir, no incio dos
anos 1930, insistira para que os aliados do tempo da guerra pagassem a totalidade de seus dbitos
para com os Estados Unidos. Ao mesmo tempo, o pas aumentara suas tarifas, tornando
impossvel o pagamento dos dbitos e aj udara a empurrar a Europa para um declnio econmico
maior ainda. Desde a guerra, nossa atitude que no necessitamos de amigos, e que a opinio
pblica mundial no tem importncia, Franklin Roosevelt, que a seguir seria eleito governador
de Nova York, escreveu numa edio de 1928 da revista Foreign Affairs. Segundo o historiador
Warren Kimball, os americanos mergulhavam e saam da cena europeia ao seu bel-prazer,
querendo liderar pelo exemplo distante, em vez de o fazerem pelo cometimento ativo.
Na Amrica, firmou-se a crena de que o pas fora puxado para a Primeira Guerra Mundial
pela propaganda inglesa e pelos banqueiros dos EUA e compradores de armas, que agiram em
prol da Inglaterra. Enquanto uma nova guerra pairava sobre a Europa, o Congresso,
crescentemente isolacionista, na tentativa de proteger os Estados Unidos de futuros conflitos,
aprovou as Leis da Neutralidade e proibiu emprstimos e investimentos para pases em guerra.
Explicitando o estado de esprito nacional, Ernest Hemingway escreveu em 1935: Do caldo
infernal que ferve na Europa, no temos necessidade de beber. (...) Fomos muito tolos ao nos
deixarmos sugar uma vez para uma guerra europeia, e nunca mais deveremos ser chupados de
novo.
A OIT foi o nico produto da Liga das Naes ao qual os Estados Unidos iriam se filiar.
Antigo defensor da misso da agncia de melhorar os salrios e as condies de trabalho dos
operrios de todo o mundo, Winant mudou-se para Genebra para assumir o cargo. Sua estada no
QG da OIT, todavia, foi breve. Ao fim de apenas cinco meses, por recomendao de Frances
Perkins, Roosevelt o convocou de volta a Washington para assumir uma das mais importantes
funes no governo: chairman da nova Cmara da Seguridade Social.

Em agosto de 1935, malgrado a feroz oposio republicana, o Congresso aprovou a Lei da
Seguridade Social, a mais abrangente pea de legislao social j amais promulgada nos Estados
Unidos e a mais marcante conquista do New Deal. Ao tornar disponvel o seguro-desemprego e
os benefcios aos idosos para todos os americanos que se qualificassem, a lei redefiniu e ampliou
consideravelmente a responsabilidade do governo para com seus cidados. Ela foi to
revolucionria que o governo temeu que fosse sabotada por seus muitos crticos antes mesmo de
se tornar efetiva. Em funo da ferocidade da oposio do GOP, Roosevelt insistiu para que um
proeminente republicano liberal Winant chefiasse o conselho de Seguridade Social que
administraria a nova lei.
Pelo ano e meio seguinte, Winant e seus companheiros conselheiros trabalharam
incansavelmente para criar e promover um novo programa sem paralelo. Com um Senado
atrasando propositalmente a votao de seu oramento, a Cmara funcionou com escassos
recursos financeiros em diversos dos meses iniciais, ocupando por favor instalaes do novo
prdio do Departamento do Trabalho e operando com uma equipe que era apenas a coluna
vertebral da necessria, assim mesmo com membros emprestados de outras reparties do
governo. Durante o New Deal, muitas agncias governamentais eram verdadeiros cadinhos de
energia e experimentaes, mas nenhuma flutuava tanto beira do caos quanto os improvisados
escritrios da Seguridade Social, onde homens entravam [26] e saam correndo sem cessar, e
praguej avam contra a lentido dos elevadores.
Bem no centro desse frenesi se posicionava Winant, que dirigia ele mesmo em Washington
como o fizera em Concord, e desfrutava de poucas horas de sono a cada noite em sua manso
alugada em Georgetown. Ele no tinha noo alguma de tempo, de refeies ou de sono, ou de
qualquer coisa referente sua prpria conservao da resistncia, lembrou um auxiliar.
Trabalhava na hora das refeies e nem se lembrava que nada comera.
No cmputo geral, Winant era um pssimo administrador, o desespero de sua equipe e de
outros membros da Cmara por sua ineficincia e seus atrasos. Sua mesa vivia com pilhas de
documentos por assinar, a sala contgua ao escritrio repleta de pessoas esperando para v-lo.
Seu sistema de arquivo consistia em enfiar os papis importantes nos bolsos. Porm, mesmo seus
mais severos crticos admitiam que ele era um lder extraordinrio, um visionrio com a
capacidade de despertar inspirao. Ele foi, sem a menor [27] sombra de dvida, um dos
maiores personagens da vida pblica americana durante os ltimos vinte anos, declarou Frank
Bane, primeiro diretor executivo da Seguridade Social. Poucas pessoas deixaram to
significativa impresso de como deveria ser um executivo como o governador Winant.
Como face pblica da Seguridade Social, Winant tornou-se figura bastante familiar em
Capitol Hill e em todo o pas, fazendo repetidas viagens ao interior para ilustrar seus concidados
americanos sobre o novo programa. Sob sua liderana, a Cmara de Seguridade Social, apesar
da falta de recursos e da equipe minscula, criou em pouco mais de um ano uma organizao de
mbito nacional, com 12 escritrios regionais e 108 agncias na ponta da linha, e, durante esse
perodo, desembolsou mais de 215 milhes de dlares em benefcios para os idosos de trinta e
seis estados. Todo o trabalho importante para criao do sistema de Seguridade Social como hoj e
existe foi feito sob a chefia de Winant.
Apesar disso, o GOP e grande parte da comunidade de negcios da nao tinham a inteno
de liquidar a Seguridade Social. Esperando convencer Alf Landon, o progressista governador de
Kansas e indicado republicano para a corrida presidencial de 1936, a apoi-lo, Winant supriu-o
com informao confidencial a respeito do programa. Mas Landon perdera o controle de sua
campanha eleitoral para os rematados conservadores do partido e, no final de setembro de 1936,
ele fez um vigoroso ataque contra a Seguridade Social, prometendo acabar com ela se eleito.
Sentindo-se trado, Winant decidiu que no poderia mais ficar calado; pediria demisso da
Cmara da Seguridade Social e abriria o verbo contra Landon. Seus colegas de conselho e outros
assessores fizeram o mximo de esforos para dissuadi-lo de cometer aquilo que consideravam
suicdio poltico. Repudiar o GOP, argumentavam eles, significaria o fim de sua carreira poltica
e de qualquer esperana de ocupar o cargo mais elevado de todos. At o Presidente tentou
convenc-lo. Mas Winant permaneceu irredutvel. Depois de pedir demisso, ziguezagueou pelo
pas fazendo discursos e falando no rdio em apoio Seguridade Social.
Na ltima semana da campanha, o Comit Republicano Nacional distribuiu aos empregados
milhes de panfletos, parecendo um boletim oficial do governo, que foram enfiados nos
envelopes de pagamento dos trabalhadores. Os panfletos alertavam que um futuro Congresso iria
desviar os recursos da Seguridade Social para outros propsitos e anunciava que os trabalhadores
poderiam esperar uma reduo de um por cento nos salrios o custo de sua contribuio para
a Seguridade Social a menos que agissem contra Roosevelt no dia da eleio. Winant ficou to
ofendido com essa suj eira de ltima hora que fez um pronunciamento para toda a nao dois dias
antes da eleio, atacando a iniciativa republicana como poltica rasteira [28] e apoiando a
reeleio do presidente Roosevelt.
Seu apoio ao Presidente foi a gota d' gua para o GOP e ps fim a qualquer chance de ele
concorrer Presidncia como candidato republicano. Porm a atitude provou, como um amigo
lhe escreveu, que pelo menos um homem nos altos escales possua convices genunas e
coragem para defend-las a qualquer custo. (...) Entendo que muitos iro considerar o que voc
fez um ato idealista sem esperana e o cobriro de ridculo. Mas idealismo um atributo do qual
este mundo desordenado precisa desesperadamente.
O presidente, aparentemente, concordava. Aps sua vitria esmagadora, enviou Winant de
volta OIT em Genebra; o ex-governador de New Hampshire tornou-se diretor da organizao.
Com a guerra ameaando eclodir, Winant tambm serviu como um emissrio de FDR para a
Europa, despachando frequentes relatrios para a Casa Branca sobre suas viagens e encontrando-
se com lderes do continente europeu. Mais do que qualquer outro americano que conheo na
vida pblica, ele entende as foras sociais e as mudanas que vm sendo efetivadas na ltima
dcada, tanto em casa como na Europa, escreveu em seu dirio William Shirer, correspondente
em Berlim da CBS, aps um almoo com Winant. Shirer acrescentou: Creio que ele daria um
bom presidente para suceder Roosevelt em 1944, se este ltimo conseguir seu terceiro mandato.
Quando os nzis ocuparam a Tchecoslovquia em maro de 1939, Winant viaj ou para Praga
num gesto de simpatia e solidariedade para com os tchecos. Ele estava na Frana durante a
Blitzkrieg de Hitler de 1940, deixando Paris poucas horas antes de as tropas alems entrarem na
cidade. Depois da queda da Frana, Roosevelt pediu-lhe que checasse o estado de esprito da
Inglaterra, o nico pas que restava de p contra a Alemanha. Aps um rpido giro pela ilha
durante a Batalha da Inglaterra, ele respondeu que o moral pblico era imbatvel: Eles
aguentaro [29] qualquer bombardeio que vier. Ernest Bevin, o ministro ingls do Trabalho,
diria mais tarde que Winant foi o nico americano com quem se encontrou naquele perodo que
me transmitiu a sensao de que alguma pessoa no mundo ainda tinha f na Inglaterra.
Percebendo a crtica escassez inglesa em armas e suprimentos, Winant instou o Presidente a
enviar aj uda com a maior brevidade possvel: a guerra da Inglaterra, disse ele, era a guerra dos
EUA. Tratava-se de um assessoramento que contradizia diretamente os cabogramas e cartas que
Roosevelt recebia de Joseph Kennedy.
Em seguida renncia de Kennedy como embaixador, Roosevelt no se apressou (gastou
tempo demasiado, segundo muitos de seus assistentes) para nomear um sucessor. Ele queria
algum que fosse simptico Inglaterra, que pudesse ganhar a confiana de Churchill e de outras
figuras do governo, e os persuadisse a serem pacientes enquanto o Presidente fazia o possvel
para encaminhar corretamente a causa deles. Ao mesmo tempo, FDR, com um olho no futuro,
desej ava que o novo enviado estabelecesse vnculos fortes com o Partido Trabalhista, pois
achava que o partido assumiria a liderana do pas durante ou depois da guerra. Felix Frankfurter,
Frances Perkins e outros new dealers de destaque disseram a Roosevelt que s existia um homem
com perfil to diversificado e complexo: John Gilbert Winant.
No fim de j aneiro de 1941, poucos dias depois de seu terceiro discurso de posse, Roosevelt
convocou Winant a Washington. Durante o encontro no Escritrio Oval, o Presidente perguntou
ao diretor da OIT sobre os lderes europeus que tinha conhecido e sobre as condies da
Inglaterra e dos pases ocupados pelos alemes. No houve meno ao cargo de embaixador.
Tanto com Winant como com outros auxiliares, o amor infantil de Roosevelt pelo sigilo e um
incompreensvel senso de diverso faziam-no esconder notcias a respeito de nomeaes. Ele
deixaria que Winant tivesse conhecimento de sua nova funo, como outros j haviam tomado
conhecimento das suas, atravs da imprensa.
Poucos dias mais tarde, os principais j ornais do pas publicaram que FDR estava mandando o
nome de Winant ao Senado para ser referendado como embaixador na Corte de St. James.
Decorridas trs semanas, ele estava a caminho de Londres.

Na Inglaterra, a notcia da indicao de Winant foi saudada com satisfao. Qualquer outra
pessoa que no Joseph Kennedy sem dvida teria recebido afetuosa acolhida, mas a reao
nomeao de Winant foi particularmente j ubilosa. No haveria outro nome [30] que pudesse
ser mais bem-aceito, escreveu o News Chronicle. O Manchester Guardian declarou: Ele um
americano pelo qual o ingls sente imediata simpatia, e poucos americanos tm to calorosa
admirao e considerao por este pas e seu povo quanto ele. O Times de Londres registrou:
H algo de cavaleiro errante nele, j que acredita em seus princpios com quase romntica
paixo.
Em funo do trabalho desenvolvido na OIT, sublinharam os j ornais ingleses, Winant j
conhecia muito bem diversos membros de proa do governo Churchill, inclusive Bevin e o novo
ministro do Exterior Anthony Eden. Os j ornais prosseguiram realando as dramticas diferenas
entre Winant e Kennedy tanto em personalidade quanto em aparncia. Muitas vezes no passado
pensava-se que (...) os embaixadores americanos, enquanto gozavam a liberdade nas melhores
casas de campo, pouco conheciam da verdadeira Inglaterra, ressaltou explicitamente o Star.
Mas a excelente compleio metlica e forte da personalidade de Winant far com que ele se
lance em horizontes mais amplos. (...) Hoj e ele travar contato com os ingleses comuns e seu
corao estar com eles.
Quando o trem de Winant encostou na estao londrina de Paddington, aps seu encontro
com o rei George VI, o embaixador estava feliz com a amistosa recepo do monarca e da
imprensa inglesa. Mas seu primeiro encontro com a mais herclea figura da Inglaterra estava
por acontecer. Como Winston Churchill, ainda angustiado com o fincar americano de ps,
reagiria ao novo enviado dos EUA?
Dois dias depois, quando Churchill o convidou para j antar nas reforadas salas de guerra em
Whitehall, Winant teve a resposta. Sem demonstrar qualquer vestgio do buldogue belicoso que o
tornara famoso, o primeiro-ministro estava obviamente com um astral conciliador. Ao longo de
toda a refeio, ele e Winant discutiram o ltimo problema que infernizava as relaes anglo-
americanas: a relutncia inglesa em completar sua parte do acordo contratorpedeiros por bases,
anunciado quase seis meses antes. Embora a Inglaterra tivesse recebido os destrieres, seu
governo ainda no tinha formalmente concordado com uma das clusulas do quid pro quo o
arrendamento de bases nas colnias inglesas do Caribe. Ressentimentos com o acordo
provocados em Whitehall, na Cmara dos Comuns e nas prprias colnias tinham sido fortes
demais.
Churchill garantiu a Winant que resolveria o impasse. No dia seguinte, ele convocou uma
reunio de diversos ministros do Gabinete em Downing Street, com Winant presente como
observador. Enquanto os outros debatiam a questo aquela figura encorpada [31] levemente
inclinada para a frente caminhava para l e para c na sala totalmente absorto com seus
prprios pensamentos, sem dar a mnima para os demais presentes. De sbito, quando a
discusso j se prolongava por alguns minutos, o primeiro-ministro descartou todas as obj ees
como imateriais e sobrepuj ou as preocupaes expressas por seus assistentes militares. Na
opinio de Churchill era muito mais importante esticar a poltica americana de neutralidade at
ela quebrar do que manter nosso orgulho e preservar a dignidade de umas poucas pequenas
ilhas. No tardou para a comisso de negociao Inglaterra-Estados Unidos dar sua aprovao
final ao acordo.

Duas semanas aps sua chegada Inglaterra, Winant, com a cabea ligeiramente baixa,
percorreu cautelosamente seu caminho atravs do apinhado salo de baile do Savoy Hotel,
seguindo Churchill e o conde de Derby at a mesa principal. A ocasio era um almoo de gala
em homenagem a Winant, patrocinado pela Pilgrim Society, uma organizao que obj etivava o
estreitamento das relaes anglo-americanas. Sentada ante o embaixador, Churchill e Lord
Derby, que presidia a organizao, estava a elite do mundo ingls governamental e dos negcios
virtualmente todo o Gabinete, assim como os militares das mais altas patentes, industriais de
destaque e donos e editores de j ornais.
Quase ao fim do almoo, Churchill levantou-se e, virando-se para o embaixador, no deixou
dvida na mente de ningum que tencionava fazer de Winant um aliado no seu galanteio
Amrica. Mr Winant, ele retumbou, suas palavras levadas nao pela BBC, o senhor
chegou a ns num memorvel ponto de inflexo da histria do mundo. Rej ubilamo-nos por t-lo
entre ns nesses dias de tempestades e privaes porque no senhor temos um amigo e fiel
camarada que ' nos reportar e a nossa causa da maneira correta.'
Na concluso de seu discurso, o primeiro-ministro declarou: O senhor, Embaixador, partilha
do nosso obj etivo. O senhor compartilhar dos nossos perigos. O senhor compartilhar nossos
interesses. Compartilhar dos nossos segredos. E chegar o dia em que o Imprio Britnico e os
Estados Unidos compartilharo (...) na coroa da vitria. A plateia irrompeu em aplausos e,
enquanto se sentava, o lord da linguagem [32], como um j ornalista chamava Churchill, sabia
que havia conseguido mais uma vez. Cada palavra foi carregada de significado, cada frase,
uma expresso de f e coragem, escreveu o Sunday Times. Na ocasio, ele no poderia ter se
sado melhor.
Agora era a vez de Winant responder. Ele levantou-se, segurando as folhas de seu discurso, e
olhou em volta para a plateia, trocando o peso do corpo de um p para o outro, bem parecido
com o menino que iria ler suas primeiras linhas escritas numa festa, de acordo com um
observador. Houve uma longa pausa. Ento calmamente, porm um tanto hesitante, ele comeou
a falar. Diferente de Churchill, Winant no era um orador, como o Daily Herald disse no dia
seguinte. Leu, e no muito bem, cada palavra que estava escrita, sem tirar os olhos do papel.
Mas suas palavras foram mais do que simples oratria. Foram uma declarao de f.
A Amrica, disse Winant, foi finalmente sacudida de sua letargia e entrou em ao. Com
seus recursos e mo de obra, ela proporcionar as ferramentas os navios, avies, canhes,
munies e alimentos para todos aqueles aqui e em outros lugares que defendem com suas
vidas fronteiras livres. Contudo, embora penhorasse o suporte da Amrica Inglaterra, ele
deixou claro que no tinha vindo para elogiar seu prprio pas pela lenta aj uda. Estava ali para
pagar tributo determinao e coragem da Inglaterra e de seus cidados. Nos dias de hoj e,
honra e destino do povo ingls guarnecer a cabea de ponte das esperanas da humanidade.
vosso privilgio resistir aos impiedosos e poderosos ditadores que pretendem destruir as lies de
dois mil anos de histria. O destino vos encarregou de lhes dizerem: ' Por aqui no passaro.'
Nesse ponto, Winant parou e passeou o olhar pelo salo. Com a voz crescendo de tom, ele
declarou: Os anos perdidos j se foram. A estrada frente penosa. Um novo esprito se
instalou. Os povos livres esto de novo cooperando para ganhar um mundo livre, e nenhuma
tirania ir frustrar suas esperanas. Os aliados, afirmou, com a aj uda de Deus construiro uma
cidadela de liberdade to robustecida que a fora nunca mais tentar sua destruio.
A reao da audincia ao apaixonado, ainda que algo truncado, pronunciamento do
embaixador espelhou a das multides em New Hampshire durante sua primeira campanha para
governador: comeou com um sentimento de piedade por ele e terminou com estupenda ovao.
Como os cidados do seu estado, os britnicos presentes ao almoo pareceram ver no reservado
e desaj eitado Winant um esprito aparentado e demonstraram tal sentimento com aplausos e
vivas intensos.
No dia seguinte, os j ornais ingleses da mesma forma no pouparam entusiasmo.
Empregando linguagem de grandeza simples [33], publicou o Evening Standard, Winant
conseguira um feito que poucos oradores podem igualar: falou depois de Mr Churchill com total
sucesso. O Daily Mirror estampou em grande manchete de primeira pgina: O ENVIADO
DOS EUA FALA PARA VOC O POVO INGLS! Um colunista do Star escreveu: Quase
todos com quem falei esta manh perguntaram-me: ' Voc ouviu a transmisso do discurso de
Winant pelo rdio?' Ouvi e fiquei sensibilizado.
Segundo o Sunday Times, foi um extraordinrio triunfo.
2
Voc o Melhor Reprter da Europa

Quando Gil Winant chegou embaixada dos Estados Unidos em Londres, ficou intrigado ao
descobrir que a casa outrora ocupada por John Adams, primeiro enviado americano Inglaterra,
ficava poucos passos distantes de seu escritrio. Tanto a embaixada quanto a residncia de
Adams estavam situadas na Grosvenor Square, um dos endereos mais na moda da capital desde
que Sir Richard Grosvenor a proj etara no incio do sculo XVIII. A partir da poca de sua
construo, observou um escritor contemporneo, o espaoso quadrado cercado de rvores era
a mais magnfica [34] praa de toda a cidade.
A casa alugada por John e Abigail Adams de 1785 a 1788 estava entre as algumas dezenas
de residncias georgianas construdas no permetro da praa, que tinha no seu centro uma
dourada esttua de George I envolvida por j ardins bem cuidados e caminhos recobertos de
cascalho. Era um local adorvel e charmoso para se viver caso no se fosse o primeiro
enviado dos EUA a uma Inglaterra ainda ressentida com a perda de suas rebeldes colnias
americanas.
Como muitos de seus compatriotas, os vizinhos aristocrticos dos Adams (um dos quais era
Lord North, primeiro-ministro da Inglaterra durante a Guerra Revolucionria) trataram o casal
americano com presunoso desdm. Um embaixador da Amrica! torceu o nariz o Public
Advertiser, j ornal londrino. Deus do cu, como isso soa mal! Poucos nos crculos oficiais
ingleses esperavam que a nao surgida do nada vingasse, porm, enquanto ela sobrevivesse,
achavam que o melhor seria ignorar seu representante. Sobre os ingleses, os Adams escreveram
para um amigo nos Estados Unidos: Eles nos detestam. No meio-tempo, Abigail queixava-se
da civilidade estudada e da disfarada frieza dos ingleses, que, disse ela, encobriam coraes
malignos. Ela escreveu a sua irm em 1785: Nunca tentarei fazer amizade com esse tipo de
gente, porque eles no gostaro de mim nem um pouco mais do que gosto deles. Trs anos mais
tarde, quando o Congresso aprovou a solicitao dos Adams para deixarem Londres, Abigail
ficou numa felicidade s. Daqui a alguns anos [35], escreveu, talvez sej a agradvel residir
aqui na qualidade de ministro americano, mas, com o (...) atual humor dos ingleses, ningum
deve invej ar esta embaixada.
Como posteriores representantes dos EUA descobririam, a atitude superior dos ingleses em
relao a seus primos americanos mostrou poucos sinais de abatimento. Nathaniel Hawthorne,
que serviu como cnsul dos EUA em Liverpool, em meados dos anos 1850, escreveu: Essa
gente tem-se em to alta conta e to desdenhosa com quaisquer outros, que requer mais
generosidade do que possuo para que haj a uma boa relao com eles. Cerca de trs dcadas
depois, o famoso editor James Russell Lowell, um dos sucessores de Adams na Corte de St.
James, ficou igualmente exasperado: A nica maneira segura de criar uma relao saudvel
entre os dois pases tirando da cabea dos ingleses a noo de que devemos ser para sempre
tratados como uma espcie de ingls inferior e deportado.
No entanto, em 1941 a situao era bem diferente. Os ingleses agora precisavam demais da
Amrica para cederem ao desej o de demonstraes pblicas de superioridade. Se Abigail
Adams pudesse fazer uma fantasmagrica visita a Grosvenor Square, provavelmente ficaria
surpresa com o novo status do embaixador dos EUA e tambm com as mudanas na prpria
praa.
Embora Grosvenor Square continuasse sendo um endereo muito procurado, diversas de
suas grandes manses haviam sido postas abaixo e substitudas nos anos 1930 por edifcios de
apartamentos de luxo no estilo neogeorgiano e por prdios de escritrios, um dos quais era ento
ocupado pela embaixada dos Estados Unidos. O n 9 de Grosvenor Square, onde os Adams
haviam residido, estava entre as poucas casas do sculo XVIII que no tinham sido demolidas. A
guerra provocara ainda mais mudanas. As bombas alems tinham arrasado diversos prdios da
praa e, no seu centro poeirento, estavam estacionados veculos de servio e baixas cabanas de
madeira haviam tomado o lugar dos gramados e da quadra de tnis. As cabanas eram ocupadas
por membros do Servio Auxiliar Feminino da Fora Area (Women Auxiliary Air Force as
WAAF), cuj a misso era controlar os bales de barragem, carinhosamente apelidados de
Romeus, que flutuavam no cu acima da praa.
O contraste entre o tratamento ingls dispensado a John Adams e a Gil Winant era
igualmente surpreendente. No mais um novo-rico menosprezado, os Estados Unidos eram ento
cruciais para o prosseguimento da existncia da Gr-Bretanha como pas livre, e seu enviado no
era apenas bem-vindo como tambm continuadamente baj ulado pelo rei ingls, por lderes do
governo e pela mdia. Quando Winant deu sua primeira entrevista coletiva na embaixada, pouco
tempo aps sua chegada, tantos j ornalistas pediram credenciais que ele foi obrigado a dividi-la
em duas sesses uma para os reprteres ingleses e europeus e outra para os correspondentes
americanos.
Embora o novo embaixador recebesse melhor tratamento dos ingleses do que John Adams,
em outros aspectos ele guardava similaridades com o primeiro enviado dos EUA. Uma descrio
de John Adams por seu amigo Jonathan Sewell poderia muito bem ser aplicada a Winant: Ele
no sabe danar [36], beber, j ogar, elogiar, prometer, se vestir, xingar com os outros gentlemen,
falar macio e flertar com as damas; em suma, no possui atributo ou requinte algum que
caracterizam o corteso.
Winant continuou demonstrando sua habitual timidez nos dois encontros com a imprensa,
mos nervosas, voz suave e hesitante, palavras pronunciadas to lentamente, segundo um
j ornalista ingls, que a taquigrafia era desnecessria. Com dezenas de flashes espocando em
sua face, ele caminhava inquieto em torno de sua sala enquanto os reprteres disparavam
perguntas. Winant confessou aos j ornalistas que tinha pouco a dizer, mas depois que estivesse
mais bem informado, os reuniria novamente para conversar um pouco mais. Tal mutismo
normalmente teria eriado a pele dos calej ados escribas de Fleet Street. No entanto, mais uma
vez, Winant foi um sucesso: EXCELENTE IMPRESSO DEIXADA POR WINANT EM
LONDRES, foi a manchete em letras garrafais do Evening Star no dia seguinte. Nos primeiros
cinco minutos da entrevista, observou o News Chronicle, ficou bvio que ele j tinha
conquistado a boa vontade dos correspondentes de toda a Inglaterra e do Imprio com sua
simpatia, timidez e bvias sinceridade e honestidade.
Os reprteres tambm destacaram as diferenas entre Winant e seu gregrio e boquirroto
antecessor, Joseph Kennedy, que havia contratado um ex-correspondente do New York Times
como encarregado das relaes pblicas em Londres e que cortej ava assiduamente os corpos de
j ornalistas americanos e ingleses. Deixando-se de lado sua viso poltica, Mr Kennedy era um
favorito da imprensa, escreveu Bill Stoneman do Chicago Daily News, aps a coletiva de Winant
com os reprteres americanos. Mas foi quase generalizado consenso, entre os que ainda no
conheciam Mr Winant, que sua maneira quieta de se expressar seria uma benesse por aqui.
Ningum estava mais convencido disso do que um alto e magro correspondente de rdio
sentado bem retaguarda no escritrio de Winant durante a entrevista coletiva. Joseph Kennedy,
para dizer o mnimo, j amais fora um favorito de Edward R. Murrow. Durante diversas semanas
passadas ele havia se empenhado em Washington pela substituio de Kennedy, que odiava, por
Winant, que muito admirava.

Por volta de 1941, Ed Murrow havia se tornado o americano mais conhecido em Londres, o
j ornalista que, de acordo com a revista Scribner's, tem mais influncia [37] sobre a reao
americana s notcias estrangeiras do que um navio repleto de gente da mdia. Ele e os homens
que havia contratado como correspondentes da CBS eram ento as principais fontes de notcias
europeias para muitos, se no a maioria, de seus conterrneos.
Todavia, quatro anos antes, quando Murrow tentou se filiar Associao Americana de
Correspondentes no Exterior na Inglaterra, aquela augusta organizao recusara seu
requerimento. O motivo para a rej eio era inatacvel: Murrow no tinha um s dia de
experincia j ornalstica a seu crdito quando chegou pela primeira vez em Londres, em 1937.
Como diretor europeu de entrevistas e palestras da CBS, ele fora enviado para ser uma espcie
de agenciador, um funcionrio cuj a tarefa era providenciar radiodifuses de vrios tipos, de
debates na Liga das Naes a concertos de coros de meninos em Viena e Praga. Naquela
ocasio, nem a CBS, nem a NBC, a outra importante rede de rdio dos Estados Unidos, tinham
reprteres prprios para circular pelo globo e transmitir para ouvintes em territrio americano.
Murrow, no entanto, disps-se a mudar esse estado de coisas. Quando cresceu a ameaa de
guerra, ele convenceu William Paley, chairman da CBS, a deix-lo contratar seu prprio grupo
de correspondentes, que chegaram a ser conhecidos anos mais tarde como os Murrow Boys.
Na ocasio em que a Alemanha comeou seu incessante ataque areo contra Londres, em
setembro de 1940, apresentou-se o evento pelo qual Murrow vinha se preparando desde que
chegara Europa. A Blitz era perfeita para o rdio: podia ser transmitida em tempo real, tinha
drama humano e, sobretudo, som o gemido das sirenes, o sibilo das bombas, a exploso e o
estrondo dos canhes antiareos. Nenhum outro meio podia levar aos lares americanos a
realidade de um ataque areo de maneira to poderosa.
Ouvir as transmisses de Murrow, com sua famosa abertura Aqui, Londres! tornou-se um
hbito nacional nos Estados Unidos. Trabalhando dezoito horas por dia, sobrevivendo em grande
parte base de caf e cigarros, Murrow emergiu como o Boswell da Londres de tempo de
guerra, descrevendo em pequenas j oias de detalhes como as pessoas lutavam para levar as vidas,
mesmo quando sua cidade e seu mundo ameaavam despedaar-se em torno delas. Voc o
melhor [38] reprter de toda Europa, escreveu para Murrow o editor e dono do St. Petersburg
Times, Nelson Poynter. Digo isso porque faz um trabalho to abrangente quanto os melhores
deles e, alm do mais, tem oferecido aos seus ouvintes os pequenos fatos da vida que tornam real
o desagradvel pesadelo.
Nas suas reportagens, Murrow conseguiu tambm conquistar a confiana dos que o
escutavam. Se ele deixava implcito, como fazia cada vez com maior frequncia, que a
Inglaterra no poderia prosseguir sozinha, que a Amrica tinha que se j untar guerra, ora muito
bem, talvez tivesse razo, pensava grande parte de sua audincia. Centenas de americanos
escreveram a Murrow para dizer que suas transmisses os tinham tirado do distanciamento
neutro no apoio aos ingleses. Em setembro de 1940, uma pesquisa Gallup reportou que 39 por
cento dos americanos eram favorveis aj uda dos EUA Inglaterra. Um ms mais tarde,
quando as bombas despencaram sobre Londres e Murrow levou a realidade para as salas de estar
americanas, 54 por cento acharam que deveria haver mais aj uda.
Em 1941, o Clube da Imprensa de Ultramar, em Nova York, elegeu Murrow o melhor
reprter de rdio do ano anterior. Aos trinta e dois anos, ele se transformou em autntica
celebridade. Reportagens em j ornais e revistas foram escritas sobre ele, e suas transmisses
eram impressas como colunas de j ornais nos Estados Unidos. Voc o homem no ar n 1,
escreveu-lhe de Nova York seu colega de CBS William Shirer. Ningum aqui encosta em voc,
nem tem sua quantidade de fs.
Murrow se tornou o homem a ser visitado em Londres, a pessoa com quem os provenientes
de Washington procuravam informao e orientao sobre o governo britnico e o povo ingls.
Entre os que quiseram v-lo estava Harry Hopkins, o assessor mais prximo de Roosevelt, que
convidou Murrow para j antar poucas horas depois de chegar em misso especial para o
Presidente, em j aneiro de 1941. Hopkins fora a Londres, disse ele a Murrow, para servir como
elemento catalisador entre duas prima-donas. Quero tentar conseguir um conhecimento de
Churchill e dos homens com quem ele se rene depois da meia-noite.
Murrow foi capaz de dizer a Hopkins o que ele precisava saber por causa de seu fcil acesso
a Churchill e a outros funcionrios dos altos escales do governo ingls. Plenamente consciente
da importncia do transmissor de notcias da CBS e de outros influentes j ornalistas americanos
para a causa inglesa, o primeiro-ministro se mostrou diligente em cultiv-los desde que ascendeu
ao poder. Os americanos, disse um reprter ingls com certa dose de invej a, eram tratados
como deuses de lata [39] porque eram to teis. Quando funcionrios britnicos recusaram a
solicitao de Murrow para fazer reportagens ao vivo durante a Blitz, a questo foi repassada a
Churchill, que imediatamente aprovou a ideia. Qualquer coisa que pudesse convencer a Amrica
a vir em socorro da Inglaterra tinha logo as bnos do primeiro-ministro.
No final de 1940, Murrow e Churchill comearam a se ver num nvel mais pessoal depois
que as duas esposas se tornaram amigas enquanto trabalhavam no Pacotes para a Inglaterra,
um programa patrocinado pelos americanos com o obj etivo de coletar roupas e outros
suprimentos para os cidados ingleses expulsos de suas residncias pelos bombardeios. Ed e Janet
Murrow passaram a ser convidados assduos do n 10 de Downing Street; certa vez, quando
Murrow passou por l para pegar a esposa, depois de um almoo com Clementine Churchill, o
primeiro-ministro apareceu na porta de seu escritrio e acenou para que Murrow entrasse.
bom v-lo, trovej ou o primeiro-ministro. Voc tem tempo para uns usques?
Como muitos de seus colegas americanos, as simpatias de Murrow estavam com os ingleses.
A neutralidade da Amrica, que seus patres apoiavam, era uma poltica que no funcionava,
j ulgava Murrow, pois falhava em levar em conta a estrondosa diferena moral entre a
Alemanha nzi e os aliados. Quando cobriu a incorporao da ustria Alemanha em 1938,
Murrow testemunhara brutamontes nzis incendiando loj as de propriedade de j udeus, forando
rabinos a se aj oelharem para esfregar caladas, e chutando j udeus at a inconscincia. Certa
noite, enquanto tomava uns drinques num bar de Viena, um homem com feies semitas ao seu
lado tirou uma navalha do bolso e cortou o prprio pescoo. Depois que retornou a Londres,
Murrow no conseguiu tirar da cabea as brutalidades que havia presenciado. Perguntou a uma
amiga da BBC se ela deixaria que ele lhe relatasse o que tinha acontecido. Anos mais tarde, essa
amiga disse: Ainda tenho gravada em minha mente uma imagem do horror da cena e a
agonia com que ele a descreveu para mim. Segundo o economista John Kenneth Galbraith,
amigo de Murrow, Ed pareceu-me horrorizado com a experincia do Anschluss.
Obcecado com a ameaa que a Alemanha representava para o mundo e convicto da
importncia da sobrevivncia da Inglaterra, Murrow pouco escondia seu menosprezo por Joseph
Kennedy e por seus seguidores da posio pr-apaziguamento. Embora nunca tivesse criticado
Kennedy diretamente em seus relatrios, certa vez ele transmitiu, com muita satisfao, extratos
de uma coluna de revista escrita por Harold Nicolson, um deputado antiapaziguamento, que
desencava o embaixador. To grande era a averso de Murrow por Kennedy que, pouco depois
da guerra, ele no poupou um amigo por visitar o ex-embaixador em sua propriedade de Palm
Beach. Estar com Kennedy, disse Murrow, era o mesmo que visitar Hermann Gring, o vice de
Hitler. Murrow estava convencido de que, de uma forma ou de outra, a Inglaterra [40] sair
dessa, relembrou Eric Sevareid, um dos Murrow Boys. E ficava furioso com os que assumiam
atitude derrotista, mesmo em conversas particulares.
Quando Murray descobriu, no final de 1940, que Kennedy estava retornando aos Estados
Unidos, imediatamente comeou a interceder em favor de Gil Winant como sucessor do
embaixador. A despeito da diferena de vinte anos, Murrow e Winant haviam se tornado amigos
desde o incio dos anos 1930, durante o tempo em Genebra de Winant na OIT. Ed tinha grande
considerao por [Winant], relembrou um amigo de ambos. Os dois, disse outro conhecido,
tinham muito em comum Ambos bastante reservados, absolutamente dedicados, totalmente
sintonizados na mesma frequncia. Com uma forte conscincia social, Murrow, como Winant,
esperava que os indivduos de seu governo tivessem altos padres morais, disse Sevareid nos
anos 1960. Ele acreditava numa poltica externa baseada em princpios morais, coisa em que
muito poucas pessoas de ento j no mais faziam f.
Apesar de muito admirar Roosevelt, Murrow demonstrava crescente impacincia com a
hesitao americana em vir em aj uda da Inglaterra. Em Winant, ele via espelhados seu prprio
senso de urgncia e seu apaixonado compromisso com ideais atributos que ele sonhava
vislumbrar no Presidente e em outros polticos dos EUA. Espero que a vida estej a muito boa
para voc na Amrica, e que suas narinas no sej am assaltadas pelo odor da morte (...) que
permeia a atmosfera daqui, escreveu ele a um amigo nos Estados Unidos. Para outro, sublinhou:
Se a luz do mundo tiver que vir do Ocidente, melhor que algum comece a acender umas
fogueiras.
Sobre Murrow, um amigo ingls lembrou: Ele se preocupava, se preocupava muito, que seu
prprio pas no estivesse consciente dos fatos da vida. E que se Hitler e Cia. no fossem detidos
aqui, a prxima parada seria em Manhattan.

Enquanto Ed Murrow e Gil Winant se pareciam em muitos aspectos, seus histricos eram
totalmente diferentes. O pai de Murrow era pequeno fazendeiro cuj a produo mal dava para a
subsistncia da famlia em Polecat Creek, Carolina do Norte; ele decidiu ento mudar-se levando
esposa e quatro filhos para o estado de Washington, no noroeste dos EUA, quando Ed tinha cinco
anos, para trabalhar em acampamentos de madeireiros. A famlia no teve gua encanada
dentro de casa antes de Murrow completar quatorze anos, e no teve um telefone durante todo o
tempo em que ele viveu com os pais.
Idealista e, ao mesmo tempo, intensamente ambicioso, Murrow era crtico dos privilgios
no merecidos e acreditava piamente que os j ornalistas deveriam ser defensores dos menos
favorecidos. No entanto, sua ambio o levava a desej ar ser admitido nos clubes e sales das
classes altas americana e inglesa. Em Londres, no dispensava os ternos de risca de giz de Saville
Row, um dos mtodos que empregava para apagar os vestgios de suas origens muito humildes.
Eric Sevareid j amais esqueceu a primeira vez que teve contato com Murrow um j ovem
americano [41] envergando belssimo terno sob medida, de colarinho duro e falando muito
vontade no telefone com madame fulana de tal. Sua tranquilidade e sofisticao do linguaj ar (...)
eram difceis de acreditar.
Porm, quanto mais Murrow se afastava de suas razes rurais e empobrecidas, mais culpado
se sentia por faz-lo. Chegou a afirmar aos amigos em Londres que, por vezes, achava que devia
ter continuado no estado de Washington como lenhador, seu trabalho de vero quando cursou a
escola secundria e a faculdade. Murrow costumava dizer que havia certa felicidade naquela
vida, e que nunca mais experimentou aquele tipo de satisfao, lembrou um amigo.
Leitor voraz, Murrow frequentou o Washington State College, onde se bacharelou em
oratria, filiou-se mais prestigiada fraternidade do campus e foi eleito presidente do diretrio
acadmico. Depois que se formou em 1930, atuou como presidente da Federao Nacional de
Estudantes da Amrica, uma agncia que representava os diretrios acadmicos de cerca de
quatrocentas faculdades e universidades. Depois trabalhou no Instituto de Educao
Internacional, primordialmente como organizador do intercmbio de estudantes e de
conferncias nos Estados Unidos e na Europa. Nas suas frequentes viagens ao estrangeiro,
Murrow fez diversos e importantes contatos, inclusive com o destacado socialista ingls Harold
Laski, que tambm era muito amigo de Winant. Em 1933, atravs de seu trabalho no instituto,
Murrow se envolveu com a aj uda a eminentes acadmicos e cientistas alemes, entre eles Paul
Tillich, Martin Buber e Hans J. Morgenthau, a fim de que emigrassem para a Amrica, fugindo
da Alemanha nzi. Aquela experincia, disse ele mais tarde, foi a mais ricamente [42]
compensadora de todas as empreitadas de que j amais participei.
No ano seguinte, com vinte e seis anos, ele se casou com Janet Brewster, uma bonita morena
formada em Mount Holyoke e nascida em Connecticut, cuj as razes familiares podiam ser
retraadas at o Mayflower. Calma e reservada na aparncia, Janet amava a aventura, tinha
sagaz senso de humor e ideias prprias. Na faculdade, ela rej eitou o conservantismo republicano
dos pais e se tornou aplicada democrata new dealer. Antes de conhecer Murrow, sua ambio
era mudar-se para Nova York e se tornar assistente social.
Em 1935, a CBS contratou Murrow como diretor de entrevistas e palestras. Dois anos mais
tarde, foi enviado para Londres a fim de supervisionar os programas culturais, educacionais e os
noticirios da Inglaterra e do continente. Enquanto a Europa caminhava para a guerra, Murrow
desenvolvia um frentico show de um homem s, viaj ando pelas capitais europeias para
preparar debates, palestras de figuras internacionais e comentrios de conhecidos
correspondentes estrangeiros, assim como para cobrir eventos que iam de concertos a concursos
de ces.
Com Hitler prestes a anexar a ustria, Nova York concordou, no incio de 1938, em expandir
a operao da rede europeia. Murrow contratou William Shirer, veterano corresponde no
estrangeiro sediado em Berlim. Na ocasio em que os nzis entraram marchando em Viena, em
maro, Murrow e Shirer vislumbraram as chances de se firmarem como reprteres de rdio e
de fazer histria radiofnica. Algumas noites depois do Anschluss, os dois organizaram a primeira
rede de notcias ao vivo j amais operada para a Amrica, com Murrow reportando de Viena,
Shirer e a deputada trabalhista Ellen Wilkinson, de Londres, e diversos correspondentes de j ornais
americanos a partir de Paris, Berlim e Roma. A ltima transmisso saiu de Washington, onde o
senador Lewis Schwellenbach, um isolacionista da Comisso de Relaes Exteriores do Senado,
declarou: Se o restante do mundo quiser se envolver numa briga, o problema dele.
A rede ao vivo foi um grande sucesso para a CBS. Murrow e Shirer tinham provado que o
rdio no apenas era capaz de difundir notcias, como normalmente o fazia, mas tambm de
coloc-las dentro de um contexto, ligando-as a notcias de outras fontes e fazer isso com
velocidade e oportunidade sem precedentes. Eles igualmente colocaram em movimento uma
cadeia de eventos que levaria, em apenas um ano, emergncia do rdio como a principal mdia
de notcias da Amrica, e ao comeo do domnio da CBS, que durou dcadas, no j ornalismo
radiofnico.

Durante o governo de Neville Chamberlain como primeiro-ministro ingls e lder do Partido
Conservador, Murrow, embora j amais criticasse nas suas transmisses a poltica do governo de
conciliao com Hitler, frequentemente reportava o que os oponentes antiapaziguamento de
Chamberlain diziam acerca da poltica. Por seu turno, Downing Street e grande parte de
Whitehall faziam muitas crticas a ele. Deixaram por demais [43] claro que no gostam de
algumas coisas que tenho dito ultimamente, escreveu Murrow a seus pais no incio de 1939.
Pode ser que eu sej a expulso do pas antes de a guerra comear. Diversas pessoas, que ocupam
cargos importantes, tm me dado conselhos paternais, dizendo que seria do meu prprio interesse
transmitir palestras favorveis a este pas.
Funcionrios recomendavam que ele seguisse a linha da British Broadcasting Corporation, a
nica fonte de notcias pelo rdio da maior parte do povo ingls. Apesar de a BBC ser subsidiada
pelo governo e, no fim, tivesse de prestar contas ao Parlamento, supunha-se que tinha
independncia editorial. Sir John Reith, o diretor-geral, via, entretanto, de maneira diferente o
alvar da estao. Seu raciocnio era o seguinte: Partindo-se do pressuposto de que a BBC para
o povo e de que o governo tambm , logo a BBC tem de ser favorvel ao governo. Sob Reith, a
BBC abafava notcias que Chamberlain j ulgava no palatveis e se baseava quase totalmente em
fontes oficiais para a difuso dos noticirios; no proporcionava nem anlise nem contexto do que
estava acontecendo, tampouco perspectivas alternativas. Na esteira da crise de Munique, um alto
funcionrio da BBC escreveu um memorando confidencial aos seus superiores acusando-os de
embarcarem numa conspirao do silncio. O pblico, investiu o funcionrio, fora mantido
na ignorncia e a ele fora negado conhecimento essencial do que se passava.
Murrow no tinha a inteno de seguir o exemplo da BBC. Alm dos relatrios duros sobre as
polticas de Chamberlain, ele convidava Winston Churchill e outros deputados conservadores
antiapaziguamento a fim de que se pronunciassem pelo rdio, via CBS, para a Amrica. A
companhia americana era a nica vlvula de escape para a maioria dos parlamentares rebeldes
que haviam sido banidos das radiodifuses da BBC em funo de suas opinies.
A maioria dos crticos de Chamberlain no Partido Conservador fazia parte da rede de ex-
alunos de escolas de prestgio que dominavam a sociedade e o governo ingleses, e eles
receberam muito bem Murrow e a esposa Janet em seu crculo de elite. Ao longo de toda a
estada dos Murrows na Inglaterra eles foram frequentes convidados para almoos, j antares e
recepes nos exclusivos clubes privados do elegante bairro de Mayfair, assim como para fins de
semana em senhoriais casas de campo. Muito bom atirador, Murrow caava perdizes e faises
com Lord Cranborne, futuro marqus de Salisbury, na propriedade da famlia, em Hertfordshire,
uma das mais tradicionais da aristocracia inglesa. O menino de Polecat Creek era um dos poucos
no britnicos que chamava Cranborne, ex-subsecretrio do Foreign Office e um dos mais
abertos opositores de Chamberlain, pelo apelido de criana Bobbety.
Era tambm assiduamente includo na lista dos convidados para fins de semana de caa em
Ditchley, manso do sculo XVIII em Oxfordshire e uma das mais opulentas casas de campo
inglesas cuj o dono era outro rebelde, Ronald Tree. Neto de Marshall Field, magnata das loj as de
departamentos de Chicago, o fantasticamente rico Tree havia crescido na Inglaterra e fora eleito
para o Parlamento em 1933. Sua esposa, Nancy, era sobrinha de Nancy Astor, uma bela moa
nascida na Virgnia, EUA, que se tornara, na idade adulta, a primeira mulher eleita para a
Cmara dos Comuns.
Envolvido pelo abstrato, porm rgido, sistema de classes ingls, Murrow no se sentia
culpado (embora por vezes ficasse na defensiva) por suas relaes com pessoas das mais altas
camadas da sociedade. Ele no j ulgava os amigos pela classe, costumava dizer; de qualquer
maneira essas pessoas [44] so valiosas para mim. Janet Murrow tinha resposta mais
preconceituosa: as mulheres daqueles crculos muito refinados com frequncia a ignoravam,
preferindo concentrar-se no seu vistoso e influente marido. Elas tinham uma maneira rpida e
eficiente, lembrou-se, de fazer voc sentir que no era particularmente til a elas. Uma
empedernida ianque de Connecticut, ela tambm no apreciava muito o que classificava de
superficialidades no estilo de vida da classe alta inglesa. Aps um fim de semana em Ditchley,
escreveu em seu dirio: uma bela casa palcio clube campestre ou sei l o qu. Mas
como complicam a vida! Muita gente reunida! Conversas demais; muito barulho. Por que fazem
isso?

Em setembro de 1939, a relutante declarao inglesa de guerra Alemanha ps um fim em
grande parte da frivolidade que Janet Murrow achava to detestvel. E transformou a vida dela,
bem como virou de cabea para baixo a de virtualmente todos os habitantes do pas. Mais de um
milho de pessoas, independentemente de ricas ou pobres, foram evacuadas de suas residncias
ou as deixaram voluntariamente, constituindo a maior migrao na Inglaterra desde a Grande
Praga de 1665. Casas foram interditadas, famlias separadas, carreiras abandonadas, escolas,
loj as e escritrios fechados.
O embaixador Kennedy recomendou que todos os americanos na Inglaterra deixassem o
pas com a maior brevidade possvel. Mais de dez mil cidados dos EUA, inclusive sua prpria
esposa e filhos, aceitaram o conselho e partiram com a velocidade permitida pelas acomodaes
nos navios a maioria nas quarenta e oito horas seguintes declarao de guerra. Longas filas
de americanos (e de no poucos ingleses) serpenteavam frente da embaixada dos Estados
Unidos procura de deixar o pas.
Em Londres, os sinais da guerra estavam por todos os cantos. Barricadas de sacos de areia e
de arame farpado protegiam o Parlamento, o n 10 de Downing Street e outros prdios
governamentais, enquanto bales de barragens, presos a cabos, flutuavam sobre a cidade.
Soldados e policiais montavam guarda em pontes e tneis, atentos contra possveis sabotadores.
As vitrines das loj as eram cobertas por painis de madeira ou tinham coladas faixas de papel
marrom para evitar que estilhaassem com as exploses das bombas. Os espalhafatosos anncios
luminosos de Picadilly Circus e as marquises iluminadas dos teatros do West End permaneciam
apagados em virtude de blackout, e as guas no mais danavam nos chafarizes de Trafalgar
Square.
Destacando-se bem acima de Portland Place, a Broadcasting House, de onde Murrow fazia
suas radiodifuses para a Amrica, tinha sido particularmente bem reforada. O quartel-general
da BBC, um gigantesco edifcio branco em forma de tringulo a poucos quarteires de Regent' s
Park, era considerado alvo preferencial de sabotadores e bombas. Sacos de areia foram
empilhados a considerveis alturas em torno das entradas, e sentinelas portando fuzis guarneciam
as macias portas de bronze da frente, com ordens de atirar para matar, se necessrio. Os
graciosos interiores em art dco do prdio foram divididos por parties de ao e portas prova
de gs. Seus murais com tcnica trompe l'oeil estavam cobertos com forte material prova de
som. Os assentos do salo de concertos da BBC foram retirados com o obj etivo de criar um
gigantesco dormitrio para os empregados, com colches alinhados no palco e na plateia.
A diviso de noticirios foi o nico departamento importante da BBC a permanecer na
Broadcasting House durante a guerra; os demais, inclusive o departamento de entretenimento,
foram evacuados para prdios em outras partes de Londres e do pas. O corao da BBC News
a sala de controle geral, os estdios e a redao foi transferido para baixo do subsolo, trs
andares inferiores ao nvel da rua. Bem enterrados no subterrneo, com tubulaes fazendo
barulho acima de suas cabeas e o cheiro de repolho se infiltrando da cantina, editores, locutores,
escritores e outros membros da equipe trabalhavam vinte e quatro horas por dia para produzir os
programas com as notcias mais atualizadas.
Murrow e os outros radiorreprteres americanos transmitiam a partir do estdio B-4, um
diminuto cmodo subterrneo antes usado para armazenar mantimentos da cantina. O estdio
era dividido por uma cortina improvisada. De um lado, a cabine de transmisso, consistindo de
uma mesa, microfone e duas cadeiras; do outro, armrios de arquivos, cabides de roupas e um
catre, normalmente utilizado por um cansado reprter, engenheiro ou censor.

To dramticas quanto as mudanas fsicas na BBC, porm ainda mais surpreendentes, foram as
alteraes no estilo e na filosofia da estao. Antes de setembro de 1939, ela era, como lembrou
um empregado, um lugar [46] agradvel, confortvel, aculturado e repousante, distante do
mundo dos negcios e das lutas. O homem responsvel pela criao daquele ambiente erudito,
presunoso e levemente puritano foi John Reith, o qual, desde a concepo da rede, em 1922,
recomendou que os locutores usassem dinner jackets enquanto estivessem ao microfone. Depois
de proferir uma palestra sobre a BBC em 1937, Virginia Woolf descreveu sua atmosfera como
triste e discreta e oh, to adequada, oh, to amvel.
Quando chegou pela primeira vez a Londres, Murrow, numa reunio com Reith, deixou
patente que ele e a CBS no tinham a inteno de adotar a atitude de nariz empinado da BBC.
Quero que meus programas sej am tudo, menos intelectuais, disse ele. Quero que eles tenham
ps no cho e sej am entendidos pelo homem comum da rua. Com indiferente aceno da mo,
Reith replicou. Ento voc vai arrastar o rdio para o nvel do Hyde Park Speaker' s Corner
(Canto dos Oradores). Murrow fez que sim com a cabea. Exatamente.
No incio de 1940, Reith foi nomeado para chefiar o novo Ministrio da Informao; mesmo
antes de sua sada, a BBC comeou uma metamorfose que a tornaria, pelo fim da guerra, na
fonte mundial mais confivel de notcias. Ela tambm se transformou, como um dos membros
da equipe da estao colocou, no verdadeiro [47] lar espiritual de Ed.
Um bom nmero de novos produtores e editores, muitos deles reprteres da imprensa
escrita, foi contratado, trazendo com ele um surto de energia e de experincia j ornalstica para a
redao. R.T. Clark, um acadmico dos clssicos e ex-editorialista do Manchester Guardian, foi
posto frente do servio de noticirio nacional. No dia em que a Inglaterra declarou guerra
Alemanha, Clark, com um cigarro pendurado na boca, sinalizou uma mudana ssmica na
poltica de notcias da BBC quando anunciou para sua equipe: Muito bem, irmos, agora que a
guerra chegou, a tarefa de vocs dizer a verdade. Se no tiverem certeza de que se trata da
verdade, no usem a notcia. Sua declarao foi muito bem recebida no s pelos novos
contratados, como tambm por um grupo de antigos integrantes da equipe que eram
francamente contra a manipulao das notcias na BBC e contra a recusa da estao em permitir
a radiodifuso de crticas ao governo Chamberlain. Muitos deles eram amigos de Murrow, o qual
permaneceu sentado bem no fundo da redao enquanto Clark fazia o anncio, acrescentando
seus aplausos quela genuna conclamao pela verdade.
Como as redes americanas de rdio, a BBC no possua correspondentes prprios, nacionais
ou no estrangeiro, e recebia a maioria de suas matrias dos j ornais ou de agncias de notcias
pelo telgrafo. Isso mudou sob Clark: reportagens produzidas in loco pelos j ornalistas da BBC se
tornaram importante caracterstica da estao, em paralelo com mais interpretaes dos eventos,
a par de maiores vitalidade e vigor nos boletins noticiosos. Ao longo de toda a guerra, Clark e
outros funcionrios da BBC lutaram para manter a independncia da rede, resistindo inmeras
vezes s tentativas do governo, tanto o de Chamberlain quanto o de Churchill, para usar a estao
com propsitos de propaganda. No incio de seu mandato como primeiro-ministro, um
resmungo Churchill costumava tachar a BBC de um dos mais importantes neutros; em
resposta, a BBC declarou que a manuteno do moral nacional, por mais louvvel que fosse, no
era desculpa para uma deliberada distoro da verdade. Na maioria das vezes, a estao
conseguiu manter o governo afastado da redao. Em 1944, George Orwell, normalmente
mordaz, registrou: A BBC [48], no que se refere a notcias, ganhou imenso prestgio. (...) ' Deu
isso no rdio,' agora quase equivalente a ' Sei que tem de ser verdade.'
A evoluo da BBC em tempo de guerra provocou impacto importante em Murrow, cuj o
prprio estilo e filosofia de transmisso de notcias ainda evoluam tambm. Estvamos
difundindo as ms notcias por completo, os communiqus terrveis, disse um editor da BBC, e
isso se mesclou com o desej o de Murrow de dizer a verdade, mesmo que dura e vergonhosa.
Houve total casamento de ideias nesse sentido. Ainda que Murrow fosse um empregado da CBS,
a BBC foi a primeira organizao real de noticirios com a qual ele se associou de perto. Ele e os
colegas ingleses estavam criando algo novo; compartiam as mesmas noes sobre verdade e
independncia; medida que a guerra progredia, eles aprendiam e cresciam j untos.
Uma influncia crucial sobre Murrow foi Clark, que se tornou uma espcie de mentor e
conselheiro. Depois das transmisses noturnas do americano, os dois conversavam por horas no
confuso e subterrneo escritrio de Clark, abarrotado de livros, a fumaa de seus onipresentes
cigarros espiralando para o teto. No era raro Murrow convidar Clark e outros membros da BBC
ao seu apartamento na Hallam Street, bem prximo da Broadcasting House, para continuarem a
conversa com copos de bourbon americano na mo. Nas palavras de um participante daquelas
sesses grupais da madrugada, Todos ns considervamos [Ed] um integrante da equipe, no
apenas porque a BBC lhe cedia as instalaes, e sim porque ele se aj ustava a ela. (...) Murrow foi
imediatamente aceito porque era aceitvel. Ns ramos muito britnicos; ele, muito americano.
(...) Mas percorramos a mesma estrada. Nos cmodos da Broadcasting House o nome de Ed
Murrow est inscrito em letras douradas. Ele foi um de ns.

Nem Murrow, tampouco a BBC tiveram importantes notcias a transmitir durante os primeiros
oito meses daquilo que, no incio, foi um conflito simulado, conhecido como Bore War, Guerra
Chata pelos ingleses, e Drle de Guerre por seus aliados franceses. (Os neutros americanos a
denominaram Phony War, Guerra de Mentira.) A Inglaterra e a Frana fizeram pouco mais do
que lanar milhes de panfletos de propaganda em territrio inimigo, impor um bloqueio naval
contra a Alemanha e enviar algumas patrulhas atravs da Linha Maginot, a to louvada cadeia de
fortificaes na fronteira franco-alem. Esse perodo sonolento terminou abruptamente em abril
de 1940 quando Hitler invadiu a Noruega e a Dinamarca, e ento, um ms mais tarde, seus
panzers rolaram poderosamente pelos Pases Baixos e penetraram na Frana. Em j unho, os
franceses capitularam, e a Inglaterra, com aproximadamente um dcimo das foras
desdobradas pela Alemanha, ficou sozinha para enfrentar a potncia destruidora germnica.
A retumbante e combativa retrica no novo primeiro-ministro ingls, Winston Churchill,
inspirou seus compatriotas, mas s a inspirao no tinha capacidade de impedir o avano
alemo. At onde posso ver [49], estamos, aps anos de vagarosa preparao, completamente
despreparados, registrou em seu dirio Sir Alexander Cadogan, subsecretrio permanente do
Foreign Office. Um relatrio do governo observou: Todo mundo a zanzar como se quisesse
enfiar a cabea num forno a gs.
Mais uma vez o embaixador Kennedy alertou os americanos que ainda estavam na
Inglaterra para que fugissem do pas, e alguns milhares deles, inclusive j ornalistas, se foram.
Quando os pais de Janet Murrow a instaram a fazer o mesmo, ela retrucou com um firme
No. Ns decidimos h um ano que a nica coisa a fazer era viver perigosamente e no fugir
dos fatos, escreveu ela. Mais tarde, acrescentou: Simplesmente no possvel ir embora e
desfrutar de paz quando o mundo que conheci por aqui est prestes a entrar no perodo mais
sombrio de sua histria. Espero que vocs entendam.
Contudo, enquanto muitos americanos partiam, outros chegavam, em particular muitos
correspondentes dos EUA que haviam coberto a debacle dos aliados na Frana e na Blgica.
Entre esses, diversos pesos-pesados proeminentes do j ornalismo americano cuj as reportagens
haviam se originado em Adis Abeba, Praga ou Madrid. Havia o elegante Vincent Sheean,
exagerado na bebida, cuj as memrias, Personal History, tinham inspirado o filme Foreign
Correspondent (Correspondente de Guerra) de Alfred Hitchcock, como tambm influenciado
toda uma gerao de reprteres americanos. Igualmente brilhante (e beberro) era Quentin
Reynolds, bem-sucedido correspondente de guerra da revista Collier's. Homem corpulento e
cordato, Reynolds, com seus 120 quilos, era, nas palavras do New York Times, contagiante
entusiasta, cuj os traos de personalidade e outros atributos eram excepcionalmente populares
nos Estados Unidos.
Os recm-chegados j untaram-se a Murrow e a outras dezenas de americanos que haviam
permanecido em Londres aps a queda da Frana a fim de mandar reportagens pelas redes de
rdio, para os j ornais, agncias de notcias e para as revistas dos EUA. Nunca antes [50], estou
segura, houve tal concentrao de j ornalistas em rea to pequena, escreveu Janet Murrow aos
pais. Eles j esto prontinhos para saltar na garganta uns dos outros.
Os americanos que tinham acabado de chegar eram olhados com certa desconfiana e
mesmo hostilidade por alguns de seus correspondentes ingleses. Harry Watt, um diretor de filmes
documentrios noticiosos, os via como aves de rapina e chacais da guerra, que admitiam estar
l para reportar a queda da Inglaterra. Estavam preparados para ver toda a Europa conquistada e
j tinham at as novas manchetes escritas. Nem mesmo as batalhas areas entre a Luftwaffe e
a RAF, que comearam no vero de 1940, satisfaziam o apetite dos americanos pelo desastre. L
pelo meio da Batalha da Inglaterra, Eric Sevareid da CBS, um dos que haviam coberto a derrota
da Frana, j untou-se a dois colegas e construram um memorial falso da guerra com pedaos de
concreto, uma lata de tomates em conserva e algumas papoulas murchas. A inscrio numa das
lascas de concreto dizia: Aqui j azem trs representantes da imprensa que morreram de tdio
espera da invaso, 1940.
O tdio, porm, logo seria o menor dos problemas deles.

Numa quente e sonolenta tarde do comeo de setembro, Ed Murrow, Vincent Sheean e Ben
Robertson, um correspondente da revista PM de Nova York, pararam na extremidade de um
campo cultivado, alguns quilmetros ao sul de Londres. Eles haviam dirigido o dia todo, descendo
o esturio do Tmisa, no conversvel Talbot Sunbeam de Murrow, para ver batalhas areas entre
Spitfires e Messerschmitts. A procura tinha sido infrutfera e eles pararam para comprar mas
de um granj eiro. Deitados na grama para sabore-las, preguiosamente ouviam o rudo dos
grilos e o zumbido das abelhas. A guerra parecia muito distante. Em poucos minutos, todavia, ela
chegou impetuosa. Escutando o ronco de motores de avies, os americanos viram, a seguir, o cu
ficar coalhado por ondas e ondas de bombardeiros com a sustica pintada na fuselagem e nas
asas, que claramente no se dirigiam para os alvos do dia anterior as defesas da costa e as
bases da RAF do sul da Inglaterra. Seguindo a curva do Tmisa, eles rumavam diretamente para
Londres.
Numa questo de minutos o cu sobre a capital encheu-se de um vermelho incandescente e
brilhante; fumaa negra em vagalhes formavam uma vasta nuvem que abarcava como um
cobertor grande parte do horizonte. Quando os estilhaos das granadas antiareas comearam a
cair sobre os j ornalistas americanos, eles mergulharam numa vala prxima de onde, atnitos,
observaram a quase interminvel procisso de aeronaves inimigas voando para o norte. Londres
est queimando. Londres est queimando [51], Robertson repetia sem cessar. Retornando
cidade, eles viram chamas varrendo o East End, consumindo docas, tanques de petrleo,
fbricas, conj untos habitacionais apinhados de gente e tudo o mais que estivesse no caminho.
Centenas de pessoas haviam morrido, milhares feridas ou expulsas de suas residncias.
Iluminadas por uma lua vermelho-sangue, mulheres empurravam carrinhos de beb atulhados
com os pertences que haviam conseguido salvar.
Aquela noite horrvel assinalou o incio da Blitz: a partir de 7 de setembro, Londres iria sofrer
cinquenta e sete noites seguidas de incessante bombardeio. At ento, nenhuma outra cidade na
histria havia sido submetida a to furioso ataque; Varsvia e Roterdam tinham sido severamente
bombardeadas pelos alemes meses antes, mas no pelo perodo de tempo do assalto a Londres.
Embora a classe trabalhadora do East End tenha suportado frequentes castigos naquele
outono, nenhum bairro de Londres deixou de ser afetado. As reas elegantes de compras em
Bond Street e Regent Street foram despedaadas, os pavimentos ficaram to cobertos com
estilhaos de vidros das j anelas das loj as de departamentos que a cena se assemelhou
passagem de uma grande tempestade de neve fora da estao. Na Oxford Street, o edifcio da
loj a John Lewis era uma runa queimada. O n 10 de Downing Street sofreu alguns estragos com
as bombas, assim como o Ministrio das Colnias, o Tesouro e o quartel dos House Guards.
Quase nenhuma j anela do Ministrio da Guerra ficou intacta depois de uma das incurses areas,
e o Buckingham Palace foi atingido diversas vezes. Como escreveu o diplomata canadense
Charles Ritchie em seu dirio, todo habitante de Londres, independentemente de onde vivia, ficou
em constante perigo de vida, como os animais na selva.
Isso inclua os correspondentes americanos de guerra, que no mais eram observadores
imparciais, com a possibilidade de testemunharem a ao na linha de frente e depois se retirar
para a segurana da retaguarda a fim de escrever suas matrias. Provindos de um pas que se
orgulhava de ser imune a ataque de uma potncia estrangeira, alguns tiveram problemas para
reconhecer o fato de que a segurana no era mais uma opo. Vocs no podem fazer isso
comigo. Eu sou americano, lembrou Eric Sevareid de ter pensado na primeira noite da Blitz.
Por sorte, concluiu ele, aquele pensamento passou rpido.
A experincia pessoal dos reprteres na Blitz se tornou elemento-chave em suas coberturas.
Suas simpatias pelos londrinos foram reforadas pelo fato de que eles, tambm, eram residentes
de uma Londres sob fogo. Sentiam o mesmo temor paralisante quando escutavam o agudo sibilo
de uma bomba caindo, e o mesmo sentimento de alvio quando ela explodia em algum local
distante. Como qualquer pessoa [52], passei tambm a entender a sensao da fragilidade da
existncia humana, escreveu Ben Robertson. Nunca nos libertvamos do senso de que a morte
estava prxima havia sempre a tenso.
Mesmo assim, para alguns reprteres americanos, a vida no era to perigosa quanto a de
muitos cidados da capital. Com as contas pagas pelos generosos patres, eles podiam se dar ao
luxo de viver nos modernos e caros hotis e edifcios de apartamentos da cidade, cuj as estruturas
de ao, supunha-se, ofereciam proteo consideravelmente maior do que grande parte das
construes residenciais de Londres. Ben Robertson era hspede do Claridge' s, Vincent Sheean,
do Dorchester, Quentin Reynolds alugava um apartamento na Lansdowne House, em Berkeley
Street, onde mantinha trs peixinhos dourados no bid permanentemente cheio d' gua e
partilhava um mordomo com outro reprter americano.
Em novembro de 1940, os correspondentes do New York Times e do New York Herald Tribune
mudaram-se para o Savoy, onde abriram escritrios. Outros reprteres chegaram em seguida. O
Savoy j actava-se de possuir no apenas um dos mais profundos e luxuosos abrigos antiareos da
cidade, localizado no River Room subterrneo, cuj as pesadas cortinas e orquestra de salo
aj udavam a abafar o barulho das barragens de canhes no lado de fora. Bastava passar pelas
portas rotatrias do Savoy para se sair do caos da guerra e desfrutar dos mesmos luxo e brilho e
das pessoas especiais que se pode encontrar em qualquer bom hotel de Nova York, escreveu o
colunista Ernie Pyle. Todos os empregados da recepo traj avam smokings; os bell-boys,
uniformes cinzentos. Os ascensoristas usavam colarinhos de pontas viradas. Um hspede de
tempo de guerra disse: Uma vez dentro do Savoy, era difcil saber se havia guerra a quilmetros
de distncia. O American Bar do hotel se tornou o local favorito dos j ornalistas dos EUA
tanto que Douglas Williams, o ministro da Informao oficial, transferiu suas reunies noturnas
para aquele bar, onde ele se encontrava com a imprensa, coquetel na mo.

Apesar de Ed Murrow ir ao Savoy para um drinque ou j antar ocasional, ele no seguiu o
exemplo dos colegas que passaram a residir l. Ed e Janet continuaram no seu edifcio de
apartamentos em Hallam Street, que estava ento deserto, salvo por mais um residente. A
vizinhana de elegantes casas com terraos construdas no final do sculo XVIII e incio do XIX
(estilo Regency) e os pequenos prdios de apartamentos prximos Broadcasting House, alvo
importante dos bombardeios alemes, haviam se tornado perigosas para se morar. Embora o
edifcio dos Murrows j amais tenha sido afetado, muitas das casas e loj as do entorno foram
totalmente destrudas. O escritrio da CBS, tambm prximo BBC, foi bombardeado nos
primeiros dias da Blitz; quando se mudou, foi atingido mais duas vezes.
Por ter vivido em Londres mais tempo do que a maioria dos seus correspondentes
americanos, Murrow conhecia melhor a cidade e, supostamente, gostava mais dela. Quando as
bombas choviam, ele preferia vagar pelos bairros do que ficar sentado em bares de hotel ou
entrevistando parlamentares ou funcionrios de Whitehall. claro que ele cobria as atividades
governamentais, porm, com mais frequncia, deixava-se vencer pela compulso de sair s
ruas, geralmente durante os raids mais pesados, para verificar como o povo de Londres estava se
comportando. Seus amigos da BBC o apelidaram de mensageiro do inferno [53], pois, todo
desarrumado, empoeirado e muito chocado, ele retornava Broadcasting House todas as
noites para relatar o que tinha visto no lado de fora e, depois, repetir a descrio das cenas para
seus ouvintes.
As palavras no tm a devida fora, disse ele certa vez. No h palavras para descrever
com exatido o que est ocorrendo. No entanto, em suas transmisses, ele conseguia encontr-
las. Era um virtuoso das palavras, um mestre para pintar retratos verbais de um drama que ainda
parecia distante e incompreensvel para muitos americanos. Somente inj etando nos seus ouvintes
o corao e a mente de outros, acreditava Murrow, a guerra comearia a ter real significado
para eles. Fez tudo de concreto e especfico, lembrou-se Sevareid. Chegou ao osso
descarnado das coisas. Atravs da palavra falada, acrescentou Godfrey Talbot da BBC,
Murrow era capaz de repassar uma imagem de como as coisas eram, de como cheiravam, de
como queimavam. (...) De modo que os ouvintes ficavam com a impresso de estar ao lado dele
nas ruas de Londres.
Numa das transmisses, ele descreveu os trabalhadores do resgate cavando tneis nos
escombros de uma casa bombardeada, levantando gentilmente corpos debilitados que mais
pareciam bonecas [54] quebradas, abandonadas e cobertas de poeira. Aps visitar um abrigo
improvisado em uma das estaes do metr de Londres, ele falou sobre o frio e sufocante fog
que penetrara no abrigo e descreveu como, depois da visita, ele subiu as escadas para a
escurido mida da noite, acompanhado pelo som triste das tosses. Em outra reportagem,
Murrow repassou para sua audincia a atividade de uma bateria antiarea em Londres: Eles
operam em mangas de camisa, rindo e praguej ando enquanto carregam com granadas os seus
canhes. Os detectores e designadores de alvos giram lentamente em suas cadeiras reclinadas.
As lentes de seus binculos noturnos parecem olhos de uma coruj a gigante contra a luz azul-
alaranj ada que arrota das bocas do tubos dos canhes.
Os londrinos citados por Murrow em suas radiodifuses eram aqueles pelos quais tinha maior
admirao. Malgrado toda a satisfao que auferia das suas relaes com os ricos e poderosos da
Inglaterra, ele sentia muito maior afinidade com o ingls mediano e com a classe de
trabalhadores que suportava o maior peso da Blitz as pessoas comuns, que viviam em
pequenas casas, que no usavam uniformes, que no recebiam condecoraes por bravura,
mas que eram excepcionalmente coraj osas, resistentes e ponderadas. Na Batalha de Londres,
as tropas da linha de frente no eram os ricos e bem-vestidos do West End, e sim os bombeiros,
os guardas, os mdicos, as enfermeiras, os clrigos, os reparadores de linhas telefnicas e outros
trabalhadores que todas as noites arriscavam suas vidas para aj udar os feridos, coletar os mortos
e fazer a cidade assediada voltar vida. Nas suas reportagens, Murrow focou repetidas vezes
nesses heris annimos que prosseguiam nas suas tarefas enquanto bombas caam ao seu redor
esses homens com os rostos enegrecidos, olhos inj etados de sangue, combatendo incndios,
essas mocinhas que se abraavam aos grandes volantes das pesadas ambulncias, esses policiais
que permaneciam de guarda, ao lado de bombas no explodidas.
Como outros reprteres americanos, Murrow ficou impressionado com a calma, a fora
interior e o humor irnico dos londrinos durante aqueles dias e noites de horror. Gostava de
repetir para os amigos a pergunta que um morador lhe fizera no auge de um ataque da
Luftwaffe: Voc acha que somos realmente coraj osos ou ser que apenas falta de
imaginao? Como Eric Sevareid observou, era isso que ele apreciava nos ingleses. Eram
estveis. No entravam em pnico nem se deixavam levar pelo emocional.
Em meados de outubro, uma bomba explodiu no edifcio da BBC, destruindo a biblioteca de
msicas e diversos estdios, e matando sete empregados, alguns deles amigos de Murrow. A
exploso ocorreu enquanto o locutor Bruce Belfrage lia o noticirio das nove horas. Os ouvintes
perceberam claramente o estampido, uma breve pausa e um sussurro: Vocs esto bem? [55]?
Ento, depois de sacudir a poeira da pauta, Belfrage continuou a transmisso. Murrow, que estava
na BBC naquela ocasio, disse aos seus ouvintes: Tenho visto coisas terrveis nesta cidade... mas
nunca ouvi um homem, mulher ou criana insinuar que a Inglaterra levante os braos e se
renda.
De fato, em meio devastao, a maioria dos londrinos demonstrou aferrada determinao
de levar a vida de modo to normal quanto possvel; era a maneira que tinham para demonstrar
seu desdm por Hitler. A cada manh, milhes de pessoas deixavam os abrigos ou pores e, a
despeito das constantes interrupes nos sistemas de trens e metr, iam para o trabalho como de
hbito, muitos pedindo carona ou andando quinze ou mais quilmetros por dia. Seus caminhos,
muitas vezes com longos desvios por causa de edifcios desabados, ruas impedidas e bombas no
explodidas, podiam levar horas. Sobre a equipe de empregados do Claridge' s, Ben Robertson
registrou aps um ataque areo particularmente severo: Todos tinham os olhos vermelhos e
pareciam cansados, mas estavam l. A residncia do garom-chefe fora destruda durante a
noite, mas ele se apresentou para o trabalho, como tambm o fez a arrumadeira do quarto de
Robertson. Ela ficara soterrada por trs horas no poro de sua casa, disse outra arrumadeira a
Robertson. Trs horas! E ela veio, normalmente, trabalhar nesta manh.

A despeito do medo, da dor e da destruio causados pela Blitz, havia uma excitao no ar, uma
aura de energia quanto a viver em Londres durante aquele perodo que, na opinio de muitos que
l estavam, j amais seria igualado. A ameaa da morte parecia apenas engrandecer o regozij o e
a elevao da alma pela sobrevivncia. Anda-se pelas ruas... e todo mundo no caminho pulsa
com vida, anotou em seu dirio Quentin Reynolds. Ben Robertson observou mais tarde: Nesta
crise, a cidade se redescobriu; est vivendo como j amais viveu (...) Sai-se agora rua no
amanhecer com a sensao de que, pessoalmente, estamos aj udando a salvar o mundo.
Os correspondentes americanos que deixavam Londres para breves perodos de descanso
nos Estados Unidos, ou em outros pases neutros, estavam ansiosos por se verem livres dos
incessantes receios e terrores. Contudo, ao chegarem a seus santurios, muitos percebiam um
senso de alienao nas pessoas que l residiam, que no tinham a menor ideia do que era viver
num campo de batalha, e ficavam logo aflitos para voltarem a Londres. A experincia de
Robertson, que passou alguns dias na neutra Irlanda, foi tpica: Chegar a Dublin foi [56] como
atingir o cu vindo do campo de batalha de Londres. Todo o peso da guerra foi retirado de meus
ombros, as luzes estavam acesas, havia um generalizado sentimento de leveza e, de sbito, me
senti livre. Ao mesmo tempo, ele observou que se tratava de uma experincia profundamente
perturbadora. Toda aquela boa vida fazia com que eu me sentisse inquieto. A impresso era de
que, distante de Londres (...) no havia como deixar de ficar preocupado. Ficava-se apreensivo a
respeito da capital e sobre todos os conhecidos que l viviam.
Em geral, para os reprteres que deixavam Londres para sempre, ficava arraigado
sentimento de perda. Em meados de outubro, Eric Sevareid, adoentado e exausto, foi transferido
pela CBS para Washington. Quatro meses antes, aps a queda da Frana, o nativo de Minnesota,
com vinte e sete anos, chegara Inglaterra altamente contrariado. Como muitos americanos,
viera com considervel grau de anglofobia e averso, entre outros sentimentos, pelo modo com
que certos ingleses matronas formais, oficiais de carreira do exrcito, funcionrios pblicos
de altos cargos entre eles faziam-no sentir-se desconfortvel e incomodado em virtude
daquilo que percebia como atitude presunosa e superior. Tendo testemunhado o colapso do mui
exaltado exrcito francs, ele tambm duvidava da capacidade dos ingleses convencidos,
insulares, de resistirem a Hitler.
J no fim do mesmo ms suas dvidas e antagonismos haviam desaparecido. Outrora um
estranho americano em Londres, ele agora se considerava parte daquela combativa
comunidade. A Inglaterra e sua capital, escreveu anos depois, mostraram para o mundo uma
face que ele ainda no tinha visto naquela guerra. Durante os dias gloriosos e vvidas noites de
1940, o estado de esprito dos ingleses demonstrado em pleno desespero tocou o nimo de outros
homens... Foram esses esprito e exemplo que superaram os derrotistas nos Estados Unidos... Os
americanos pensavam estar salvando a Inglaterra e estavam mesmo. Mas o esprito britnico
e o exemplo tambm estavam salvando a Amrica.
Quando Sevareid voltou para casa, comeou a frisar para aqueles que o queriam ouvir a
importncia de aj udar os ingleses. Muitos correspondentes americanos que permaneceram em
Londres tambm tiveram seus prprios papis a desempenhar no esforo de propaganda pr-
Inglaterra. Sabedores da influncia de Murrow e de outros sobre a opinio pblica americana,
funcionrios de Whitehall procuraram as vantagens da simpatia e da identificao que esses
reprteres tinham com a Gr-Bretanha e seu povo. Eles so extremamente [57] amistosos em
relao a ns e podemos confiar que nossa causa est sendo bem reportada, desde que ela lhes
sej a repassada de forma adequada e rpida, escreveu Ronald Tree, que passou a trabalhar para
o Ministrio da Informao em maio de 1940.
Alguns j ornalistas americanos, inclusive o prprio Murrow, concordaram em narrar
documentrios noticiosos ingleses aos seus concidados, mostrando a determinao britnica
para se opor ao massacre alemo. O mais famoso deles foi um curta-metragem com cerca de
dez minutos, London Can Take It! (Londres aguenta!), sobre a reao dos londrinos Blitz,
narrado por Quentin Reynolds. O Ministrio da Informao havia sugerido originalmente que
Mary Welsh, uma reprter da Time & Life em Londres (e futura esposa de Ernest Hemingway)
fizesse os comentrios, mas o diretor do filme, Harry Watt, odiou a ideia de uma narradora
feminina e optou por Reynolds.
No entanto, os produtores do filme tiveram muita dificuldade com o astro da Collier's. Tendo
previamente provado sua coragem nas zonas de guerra de todo o mundo, ele se recusou a deixar
o American Bar subterrneo no Savoy para cobrir as incurses noturnas germnicas, admitindo
mais tarde o quanto odiava e temia os ataques areos. Reynolds tambm no possua
experincia com rdio e, inicialmente, berrou os comentrios, que havia escrito como se
fosse um vendedor de feira livre. Watt e sua equipe conseguiram finalmente gravar a voz de
Reynolds no bar do Savoy, quase lhe enfiando o microfone goela abaixo, para produzir um
rosnar sussurrado que foi um sucesso na Amrica. Sou um reprter neutro, comeava sua
narrao. Tenho visto pessoas de Londres viver e morrer... e posso lhes garantir que no h
pnico, medo ou desespero na capital da Inglaterra.
A Warner Brothers, que distribuiu London Can Take It! nos Estados Unidos, produziu com
rapidez seiscentas cpias do curta-metragem no incio de novembro de 1940; o filme foi exibido
em oito cinemas s no centro de Nova York. Um xito de bilheteria, no final, o curta passou em
mil e duzentos cinemas de todo o pas. Apenas o nome de Reynolds apareceu nos crditos do
filme, levando seus conterrneos americanos a acreditarem que se tratava de um relato pessoal
no polarizado de um reprter dos EUA uma crena [58] de que Quent fez questo de
mostrar as situaes como elas se apresentaram, lembrou-se Watt.
Reynolds, que fora aos Estados Unidos para promover o curta-metragem, retornou a
Londres uma figura internacional, acrescentou Watt, e passou a nos divertir durante todo o
tempo com a sussurrante sotto voce. Mas o que realmente divertiu a equipe inglesa que fez o
filme e os compatriotas de Reynolds em Londres foi um pster que ele trouxe no qual aparecia
com capacete metlico, olhando desafiadoramente para o cu e desviando com o brao direito
uma bomba de quinhentas libras. A situao no Savoy deve ter sido bem mais quente do que
imaginamos, observou Watt.
Enquanto Reynolds trabalhava no London Can Take It! , Murrow escrevia e gravava os
comentrios de This Is England (Aqui, Inglaterra), um longa metragem que tambm
documentava a resistncia inglesa Blitz, porm muito mais detalhado do que o curta de
Reynolds. Foi dito que Churchill chorou quando assistiu ao filme de Murrow, e que o presidente
Roosevelt tambm o exibiu na Casa Branca. A pelcula foi, igualmente, um grande sucesso.

Na defesa da causa inglesa, no h dvida de que Murrow e outros reprteres americanos muitas
vezes ultrapassaram a divisa entre j ornalismo e propaganda. No mnimo, eles violavam os
padres j ornalsticos da obj etividade reportar notcias sem preconceitos, opinies ou pontos de
vista. A obj etividade um critrio que vem sendo debatido desde que o j ornalismo surgiu; na
perspectiva de muitos, se no da maioria dos j ornalistas, um padro impossvel de ser
alcanado uma vez que os reprteres no so robs, com circuitos eletrnicos absolutamente sem
memria no lugar de crebros.
Mas obj etividade e neutralidade eram consideradas mantras na CBS News desde o incio da
guerra, a partir do momento em que o governo Roosevelt, temendo que as redes de rdio
fomentassem a febre da guerra em suas audincias, comeou a dar indcios de que as colocaria
sob controle federal. Notando que o rdio era um calouro no trato de histrias de conflitos
armados, o secretrio de imprensa da Casa Branca, Stephen Early, alertou para que as redes se
comportassem como bons meninos.
No comeo das hostilidades, William Paley, chairman da CBS, decretou que a anlise seria
permitida em sua estao, porm no a opinio. Murrow esmigalhou tal poltica desde o comeo.
A rede, embora o censurando ocasionalmente, pouco fez para det-lo. Ele no fingiu [59] ser
neutro ou obj etivo, observou Eric Sevareid. Como reprter, seu corao e sua alma estavam
com ' a causa.' Mostrava-se convicto de que deveramos entrar na guerra. Murow escreveu ao
irmo no incio de 1941: No desej o usar o estdio como tribuna privilegiada, mas estou
convencido de que conversas muito claras tm que ser entabuladas, mesmo que sej a ao preo de
ser rotulado como ' incentivador de guerras.' (...) Acho que estamos muito mais atrasados do que
a maioria por a considera.
Murrow subscrevia o conceito de obj etividade exposto anos antes por um diretor-geral da
BBC, Sir Hugh Carleton Greene, que disse que a estao era obj etiva, salvo no que dizia respeito
s verdades fundamentais da vida. Ele j amais props ser obj etivo quanto inj ustia, intolerncia
ou preconceito. Na Europa, afirmou Murrow esposa, pessoas estavam morrendo e mil anos
de histria e civilizao eram esmagados enquanto a Amrica permanecia inerte. Como se
poderia ser obj etivo e neutro nessa questo? Ele queria que os americanos assumissem suas
responsabilidades, disse o correspondente da BBC Thomas Barman. Ou eles viam todo o
Mundo Ocidental ir por gua abaixo... ou se levantavam e lutavam.
Em 30 de setembro de 1940, no segundo aniversrio do acordo de Munique e fim do
primeiro ms da Blitz, Murrow foi sarcstico com seus ouvintes: Talvez vocs possam relaxar
como o fizeram as pessoas daqui depois de Munique... Entretanto, pensem no que aconteceu nos
ltimos dois anos e tentem ignorar o que ocorrer nos prximos dois caso possam. Contudo,
no era normal Murrow recorrer a esse tipo de advocacia franca, se bem que com palavras
escolhidas, para tentar influenciar a opinio pblica americana. Ele o fazia atravs de quadros
pintados com palavras sobre os ingleses em guerra. Murrow e seus colegas ofereciam algo bem
prximo ao drama: a experincia indireta daquilo que viviam e observavam, ressaltou o
historiador da radiodifuso Erik Barnouw. Ele punha no ouvinte o chapu de outro homem.
Nenhum meio melhor de influenciar a opinio j amais foi encontrado.
Ainda assim, apesar de suas transmisses serem geralmente elogiosas aos ingleses, Murrow
no deixava de apontar o que considerava defeitos do pas e de seus lderes. Era, por exemplo,
um dos crticos mais mordazes da propenso do governo ingls pelo sigilo, que levava a uma
censura extremamente rgida e ocultao de notcias da guerra. Tambm desancava o governo
por no providenciar abrigos areos decentes para os residentes do East End e de outras regies
de trabalhadores. Todos os abrigos [60] so buracos fedorentos, escreveu sua esposa para casa.

Quando 1940 caminhou para seu triste fim, Murrow, como a maioria dos londrinos, estava
exaurido. Era impossvel para qualquer pessoa ter uma noite decente de sono durante a Blitz; uma
felicidade era descansar por trs ou quatro horas. Com a continuao dos bombardeios, a
romancista Elizabeth Bowen escreveu que os residentes da cidade separavam a alma do corpo
pelo cansao. A noite anterior e a noite vindoura encontravam-se l pelo meio-dia num arco de
tenso. Trabalhar e pensar doa.
Porm, mesmo quando os ataques da Luftwaffe comearam a arrefecer em novembro,
Murrow, que perdera quinze quilos nos quatro meses passados, continuava vivendo e trabalhando
como um possudo. Parecia um fantasma, plido e abalado, recordou um colega da CBS.
Pensei que ele fosse capotar. Cada vez mais mal-humorado e com o pavio curto, ele passava
pouco tempo com a esposa, que mais tarde escreveu: Por vezes ele parecia no ter energia de
sobra para mim. Disse um amigo: Ele interioriza os eventos do mundo, que fluem atravs dele
como um crrego. A queda da Inglaterra significaria tanto para ele quanto a perda de um filho
para qualquer de ns.
Tirando proveito de uma trgua nos bombardeios no final de dezembro, Janet Murrow
persuadiu o marido a passarem um Natal relativamente calmo em casa. Contudo, em 29 de
dezembro, a quietude do feriado na capital foi abalada quando os germnicos desencadearam
uma tempestade de fogo de dez horas sobre a City, o centro financeiro e comercial da Inglaterra
e um dos bairros mais histricos de Londres. As chamas devastadoras, s comparveis s que
varreram a rea no Grande Incndio de 1666, destruram, entre outros marcos da cidade, oito
igrej as proj etadas por Christopher Wren e grande parte do Guildhall medieval, sede da prefeitura
municipal desde William, o Conquistador. Milagrosamente, a Catedral de St. Paul, destacando-se
em meio ao inferno de labaredas, conseguiu sobreviver. Quando Murrow caminhava para casa
bem cedo na manh seguinte, notou que as j anelas no West End estavam avermelhadas com o
fogo refletido, e as gotas de chuva pareciam sangue nas vidraas.
Duas noites depois, ele falou, mal disfarando a emoo e beira da ira, contrastando as
celebraes da Vspera do Ano-Novo que seus ouvintes estavam desfrutando com a glida
experincia da maioria dos residentes londrinos: Vocs no sofrero [ 61] um ataque areo ao
amanhecer, como provavelmente suportaremos. Podero passear hoj e noite por ruas
iluminadas. Suas famlias no esto desagregadas pelos ventos da guerra. Podero dirigir seus
potentes automveis at onde o dinheiro e o tempo permitirem.
E concluiu: A vocs no foram prometidos sangue, esforo, suor e lgrimas. Todavia,
opinio de quase todos observadores informados por aqui que a deciso que vocs tomarem
ofuscar qualquer coisa que ocorra neste ano que teve incio h algumas horas em Londres.
A deciso, sabia ele, poderia decidir o destino da Inglaterra.
3
A Oportunidade de Toda Uma Vida

Seis semanas aps a desafiadora transmisso de Murrow na Vspera do Ano Novo, Franklin
Roosevelt convidou W. Averell Harriman para um encontro no Escritrio Oval. No meio de uma
conversa sem p nem cabea entre os dois, o Presidente mencionou en passant que pretendia
despachar Harriman para Londres a fim de supervisionar o fluxo da assistncia americana
prevista no programa Lend-Lease, prestes a ser aprovado depois de contundente batalha no
Congresso.
Para o herdeiro, de quarenta e nove anos, de uma das maiores fortunas construdas na
Amrica com as ferrovias, aquela conversa com o Presidente foi estranhamente desconcertante.
Ali estava FDR falando como se j tivesse sido decidido havia muito tempo que Harriman
ocuparia aquele cargo vital, quando apenas poucas semanas antes a Casa Branca havia
rechaado sua oferta como voluntrio para prestar servios ao governo. Na realidade, at aquele
momento, Roosevelt tinha mostrado pouco interesse em nomear Harriman para qualquer funo
de importncia. No decorrer dos trinta e cinco anos de conhecimento mtuo, o Presidente no se
impressionara quer pela inteligncia, quer pela personalidade do homem de cabelos escuros e
queixo quadrado sentado diante de si do outro lado da escrivaninha.
Os dois tinham numerosos laos sociais. Ambos haviam crescido em amplas propriedades ao
longo do rio Hudson; Harriman fora amigo do irmo mais novo de Eleanor Roosevelt, Hall; e as
mes dos dois se conheciam havia muito tempo. Alm disso, a irm mais velha de Harriman,
Mary Rumsey, fervorosa reformadora social e new dealer, chefiava a Cmara Consultiva do
Consumidor governamental e era uma colega prxima da esposa do Presidente.
Todavia, apesar dessas ligaes, os Roosevelts, que constituam uma das famlias mais
aristocrticas e destacadas do vale do Hudson, nunca aceitaram muito bem os nouveaux riches
Harrimans, cuj a vasta fortuna derivava de meios que muitas pessoas consideravam ilcitos.
Como o homem que havia transformado a Union Pacific na mais dominante ferrovia do pas,
E.H. Harriman, pai de Averell, ganhara notoriedade internacional como um dos mais poderosos,
inescrupulosos e despticos homens de negcios americanos. Segundo o presidente Theodore
Roosevelt, o patriarca da famlia Harriman estava entre os mais ilustres malfeitores de grande
fortuna [63] que os Estados Unidos j amais produziram.
Enquanto Franklin Roosevelt optou pela vida pblica, Averell Harriman seguiu as pegadas do
pai como vigoroso e agressivo homem de negcios. Em termos emocionais o oposto de FDR,
Harriman no tinha qualquer trao do charme, esprito gregrio, interesse nas pessoas e
temperamento ameno do Presidente. Odiava mexericos e conversa fiada, e era conhecido por
sua absoluta falta de senso de humor, especialmente sobre si prprio. Brusco e impaciente, era
intensamente pragmtico, mesmo com suas amizades mais prximas. Harriman no era bom
em relaes humanas, disse Robert Meiklej ohn, seu assistente de muitos anos. S Deus sabe
quantas milhares de horas passei em sua companhia, mas no consigo me lembrar de um bom
caso a respeito de sua vida pessoal.
Embora Harriman j tivesse feito inmeros negcios ao tempo do encontro na Casa Branca
e ento fosse o chairman da Union Pacific, Roosevelt o via praticamente s como esportista e
playboy. Ele se tornara campeo de polo no fim dos anos 1920, devotando mais de um ano ao
j ogo; e na dcada de 1930, criara em Sun Valley, Idaho, uma das mais requintadas estaes de
esqui do pas. Malgrado sua circunspecta personalidade, Harriman, duas vezes casado, granj eara
a reputao de inveterado mulherengo, com pelo menos um escandaloso caso de amor a seu
crdito. Era considerado muito atraente por inmeras mulheres de boas maneiras e tmido,
com um laivo de vulnerabilidade e, a despeito de sua parcimnia, tendia a gastar rios de dinheiro
com as namoradas. Boa aparncia, rico e um tanto distante naqueles tempos, ele era o predileto
das mulheres, lembrou John McCloy, um dos secretrios assistentes da Guerra do governo
Roosevelt que, como advogado de Wall Street, fora do conselho da Union Pacific.
Harriman tambm tinha a fama de distribuir dinheiro caso isso o aj udasse em Washington.
Costumava subsidiar polticos... para ter acesso ao poder, observou McCloy. Da mesma forma
que Winant, Harriman deixara o Partido Republicano para apoiar a eleio de Roosevelt
Presidncia. Entretanto, diferentemente do novo embaixador na Inglaterra, o envolvimento de
Harriman com o New Deal no se originava no interesse em aj udar o homem comum, mas em
promover a recuperao dos negcios aps a Depresso. E tambm, diferente de Winant, ele
gostava de se cobrir por todos os lados. Depois da eleio de 1940, Roosevelt mencionou para seu
oponente republicano, Wendell Willkie, que Harriman havia contribudo com US$25.000 para sua
campanha. Confidencialmente, Franklin [64], ele contribuiu com US$25.000 para a minha,
disparou Willkie de volta. Mais ainda, Harriman declarara a um amigo antes da eleio que, se
Willkie ganhasse, ele teria o maior prazer de se j untar ao seu governo.
Nas bordas do New Deal desde 1933, Harriman estava desesperado por um cargo de maior
proj eo na equipe de Roosevelt. E, apesar de todas as suas dvidas quanto ambio, lealdade e
propsitos de Harriman, o Presidente finalmente cedeu ao aconselhamento de Harry Hopkins,
seu assessor mais chegado e um dos que Harriman havia cultivado, de dar uma chance ao
endinheirado empresrio. Ele iria para Londres como o elemento de ligao de Roosevelt do
programa Lend-Lease j unto a Churchill e ao governo ingls.
Era o emprego que Harriman queria na verdade, cobiava. No entanto, embora vibrando
com a nomeao, ficou um pouco frustrado ao perceber a atitude indiferente do Presidente em
relao ao Lend-Lease. Apesar de gostar de estar no centro dos acontecimentos, ele ansiara pela
posio porque acreditava piamente que os Estados Unidos tinham a obrigao de salvar a
Inglaterra do desastre. Estamos querendo enfrentar um mundo dominado por Hitler?
perguntara num discurso no Yale Club de Nova York, poucos dias antes do encontro com
Roosevelt. Se a resposta for negativa, ainda temos tempo para aj udar a Inglaterra. (...) Nosso
maior erro seria proporcionar uma assistncia desanimada e insuficiente.
Depois da reunio no Escritrio Oval, contudo, ele no teve certeza se o Presidente partilhava
de seu senso de urgncia. Ao longo de toda a conversa, Roosevelt foi vago a respeito dos
parmetros do Lend-Lease e, na realidade, quanto s atribuies de Harriman, no lhe
oferecendo orientao ou lhe dando outra instruo que no fosse dar uma olhada pela Inglaterra
e recomendar tudo o que pudermos fazer, que no sej a a guerra, para manter as Ilhas
Britnicas flutuando. O presidente foi um pouco nebuloso sobre com quem eu deveria
trabalhar do lado de c porque ainda no tinha detalhado a organizao do Lend-Lease, escreveu
Harriman num memorando para si mesmo logo aps o encontro. Disse que me comunicasse
com ele a respeito de quaisquer assuntos que eu considerasse suficientemente importantes.
Mais tarde, naquele mesmo dia, quando anunciou a nomeao de Harriman aos j ornalistas
da Casa Branca, Roosevelt tambm foi superficial e impreciso. Harriman, disse o Presidente,
partir para Londres to logo [65] o programa de defesa sob o Lend-Lease, a lei do Lend-Lease
chamem vocs como quiserem estiver aperfeioado. Suponho que vocs perguntaro
sobre o ttulo da funo, por isso pensei em inventar um. (...) Decidimos que seria muito boa ideia
cham-lo um ' acelerador.' E sorriu: Esta nova para vocs.
Senhor Presidente, indagou um dos j ornalistas, qual a relao de Mr Harriman com a
embaixada de l? Ele representar diretamente o senhor? Com um pigarro, Roosevelt replicou:
No sei e no dou a mnima! Quando outro reprter perguntou a quem Harriman se reportaria
em Washington, o Presidente retrucou: No sei e no me interessa isso.
No entanto, medida que Harriman pensava mais sobre a questo, a nebulosidade de
Roosevelt, apesar de preocupante de um lado, por outro, era a oportunidade de toda uma vida.
Com poucas restries s suas aes, ele poderia, caso fosse aj udado pela sorte, transformar o
cargo em algo muito mais significativo e importante do que aquilo que qualquer pessoa, inclusive
o Presidente, tinha em mente. E se conseguisse concretizar o intento, ele poderia finalmente
sair da sombra superabrangente de E.H. Harriman.

Como rapaz, Averell j era consideravelmente mais alto que seu diminuto pai, porm, em outros
aspectos, ele nunca achou que estivesse sua altura. Um tit dos negcios americanos, o mais
velho dos Harrimans despertara temor em quase todos dos seus competidores em estradas de
ferro aos foras da lei Butch Cassidy e Sundance Kid, que regularmente roubavam seus trens at
que Harriman colocou um bando de detetives da Agncia Pinkerton em sua perseguio.
O Harriman moo vivia em constante presso para concretizar as expectativas do pai. Sua
relao com E.H., segundo o bigrafo Rudy Abramson, foi uma interminvel lio de
disciplina, empenho e autoaprimoramento. Sua enteada observou que Averell no se divertia.
Foi uma criana que j amais aprendeu a se expressar. Tendo recebido pouco afeto ou provas
evidentes de amor e encoraj amento dos pais, Harriman precisou de reforo em sua
autoestima ao longo de toda a vida, disse um amigo.
Ele frequentou Groton, escola secundria da elite no norte de Massachusetts, a qual, como St.
Paul' s, baseava seu modelo na inglesa Eton. Estudante mediano, Harriman ingressou em Yale,
onde foi selecionado para a Skull and Bones, a sociedade secreta mais prestigiada da faculdade
e se tornou treinador da equipe de remo dos calouros da universidade. Decidido a recuperar a
antiga supremacia no remo de Yale sobre Harvard, pediu uma licena de seis semanas durante
seu segundo ano acadmico a fim de viaj ar para a Inglaterra e tomar lies com os mestres do
esporte as to elogiadas guarnies de Oxford. Essa forma de competitividade intensa era
tpica de Harriman. Mergulhava de cabea [66] em qualquer tipo de competio, lembrou o
ex-secretrio da Defesa Robert Lovett, cuj o pai fora amigo ntimo de E.H. Harriman e que
conhecia Averell desde criana. Ele conseguia tudo que era necessrio os melhores cavalos,
treinadores, equipamentos, sua prpria pista de boliche ou gramado de croquet e treinava
como um louco para ser o vencedor.
Embora seu rendimento escolar em Yale fosse to medocre como fora o de Groton, a
educao de Harriman naquelas duas instituies de ensino lhe proporcionaram uma vantagem
invulgar. Da mesma forma que os filhos dos industriais ingleses que estudavam em Eton e
Oxford, ele auferiu o acesso elite da rede dos old-boys, a turma, que dominava os
establishments de negcios, social e governamental. Entre seus companheiros de Yale estavam
Lovett e Dean Acheson, os quais, como o prprio Harriman, desempenhariam papis
proeminentes na emergncia dos Estados Unidos como potncia lder nas dcadas de 1940 e
1950.
Quatro anos aps Harriman se graduar por Yale, os Estados Unidos entraram na Primeira
Guerra Mundial, porm, diferentemente da maioria de seus colegas de faculdade, ele decidiu
no se alistar. Em vez disso, com o suporte financeiro da me, comprou um estaleiro em Chester,
na Pensilvnia, esperando tirar proveito da explosiva demanda de marinha mercante provocada
pela guerra. Segundo a me, Averell tentava equiparar em transporte martimo o que o pai
conseguira como homem das ferrovias. Ele acabou controlando uma das maiores frotas de
marinha mercante do mundo. Entretanto, quando a guerra terminou, a empresa comeou a
perder muito mais dinheiro do que ganhava e, em 1925, ele a vendeu para uma firma alem.
Harriman passou a maior parte dos anos 1920 correndo atrs de negcios por toda a Europa:
uma concesso de mangans na Unio Sovitica, minas de carvo na Silsia, companhias de
fornecimento de gua e linhas de bondes em Colnia, siderrgicas e uma usina de energia
eltrica na Polnia. Durante suas viagens, conheceu as mais importantes figuras na Inglaterra e
no Continente, entre elas Vladimir Lnin, Benito Mussolini e Winston Churchill, que era ento
ministro ingls das Finanas. No decurso de toda a sua muito longa existncia, Harriman
procurou se encontrar e fazer amizade com pessoas poderosas, colecionando-as, escreveu E.J.
Kahn Jr. no New York Times, como um filatelista trabalha com os selos raros. Averell um
perseguidor [67] do poder, disse um dos seus auxiliares. Sua atitude sempre foi: ' S existe um
suj eito com quem vale a pena conversar em qualquer situao o que est no topo e eu sou
quem fala com ele.'
Chairman da firma de investimentos da famlia a W.A. Harriman & Co. Harriman
foi muito mais bem-sucedido como negociador do que como administrador. Aps adquirir um
bom negcio, ele normalmente mostrava pouco interesse por sua operao real, e a maioria de
suas empresas fracassou. Sua reputao de playboy estava bastante firme e, na opinio de outros
scios da W.A. Harriman, a companhia estaria bem melhor se seu chairman gastasse menos
tempo se divertindo e dedicasse mais ateno aos negcios durante suas longas viagens ao
exterior.
A imagem de amante das diverses foi reforada em 1928 quando ele se licenciou por longo
tempo do mundo dos negcios a fim de devotar incansvel energia para dominar sua nova
obsesso, o polo. Depois de se tornar um dos melhores j ogadores do pas, retornou ao imprio dos
empreendimentos da famlia ocupando o cargo de chairman do conselho da Union Pacific. Na
busca de desenvolver novo trfego de turistas para sua ferrovia, ele gastou a maior parte de
alguns dos anos seguintes em construes e promoo de Sun Valley, transformando-o numa das
mais populares estaes de esqui da nao.
Porm, por maior que fosse o sucesso da Sun Valley, tanto ela quanto seu fundador foram
j ulgados muito fteis pelas elites de negcios e poltica do pas. O fato de Harriman ter tentado
tirar vantagem da Primeira Guerra Mundial, em vez de nela combater, era tambm fator
negativo. Alguns dos amigos de Yale consideraram vergonhoso o seu comportamento. Averell
era visto como bem abaixo do padro de excelncia durante aqueles dias, registrou Bob Lovett,
o qual, a exemplo de Gil Winant, fora piloto na Frana durante aquela guerra. A questo era
muito delicada para o prprio Harriman que, anos mais tarde, reconheceu: Em termos
intelectuais, eu podia raciocinar que havia feito a coisa certa, de vez que o transporte martimo
era o genuno gargalo da Primeira Guerra Mundial. Porm, em termos emocionais, nunca me
senti inteiramente vontade.
Cada vez mais impaciente e vido por embarcar em novas aventuras, Harriman voltou suas
atenes, no incio dos anos 1930, para Washington e o New Deal. Graas administrao ativista
de Roosevelt, o poder no pas havia se transferido de Wall Street para Pennsylvania Avenue, e
Harriman, que j amais havia se envolvido em poltica, estava ansioso por tomar parte na ao
desenvolvida na capital.
Contudo, ele estava bem mais interessado em revigorar os negcios americanos do que no
foco do New Deal, que era promover a reforma econmica e social. Quando, finalmente,
conseguiu uma posio, foi como assistente especial de Hugh Johnson, chefe da Agncia
Nacional de Recuperao, que, como Harriman, estava centrado na retomada dos
empreendimentos. Em 1934, foi nomeado administrador-chefe da Cmara da Recuperao
Industrial Nacional, mas nunca recebeu um cargo de destaque no New Deal e, aps um ano em
Washington, voltou Union Pacific. Mesmo assim, permaneceu em cerrado contato com o
governo, enviando frequentes bilhetes e presentes a Roosevelt, tais como faises caados em sua
propriedade no interior do estado de Nova York e garrafas de vinho de excelentes safras.
Tambm manobrou para se encaixar no Business Advisory Council do Presidente, um grupo de
destacados empresrios (apelidados de milionrios domados por Roosevelt pelos crticos do
New Deal) que servia de elo entre o governo e os grandes negcios.
Quando o governo deu incio a uma hesitante mobilizao para a guerra na primavera de
1940, Roosevelt convocou diversos lderes empresariais e industriais a Washington para aj ud-lo
a orientar o esforo. Harriman no estava entre eles e ficou profundamente ressentido com a
excluso, no apenas por causa de sua sede de poder, mas porque acreditava mesmo que os
Estados Unidos deveriam ser mais firmes na luta contra Hitler e Mussolini. Como outras figuras
importantes de Wall Street, que haviam investido na reabilitao do continente europeu depois da
Primeira Guerra Mundial, Harriman era um internacionalista que j ulgava ter a Amrica uma
responsabilidade para com o resto do mundo, em especial com a Europa. Quem quer que diga
[68] que no somos afetados [pela guerra na Europa] e por seus resultados, no est vendo a
realidade, disse ele no incio de 1940. Os Estados Unidos tm uma misso neste momento
particular da histria do mundo. Como alguns de seus amigos viam a situao, o apego de
Harriman interveno era uma maneira de compensar sua fuga do servio militar na Primeira
Guerra Mundial, que continuava sendo um grande desconforto.
Fosse qual fosse a razo, ele permaneceu falando abertamente sobre a necessidade de o
governo e a comunidade empresarial americanos oferecerem Frana e Inglaterra quaisquer
suprimentos e armamentos que elas precisassem. Sempre que viaj ava a servio para a Union
Pacific, escreveu a um amigo, achava que as pessoas com quem se encontrava estavam
propensas a proporcionar mais aj uda Inglaterra e sua aliada Frana do que Roosevelt e seus
assistentes j ulgavam, apesar de ansiosos por liderarem a partir da Casa Branca. Existe um
sentimento [69] de frustrao, acrescentou Harriman. Todos querem saber o que iremos fazer
como nao e o que podem fazer como indivduos para aj udar. Ele claramente se inclua entre
os frustrados.
Em j unho de 1940, Harriman foi, por fim, convocado a Washington para assessorar o
governo sobre a melhor maneira de coordenar o transporte de matrias-primas para o esforo de
mobilizao. Mas considerou irrelevante a tarefa e, desde o dia em que chegou capital, props-
se a encontrar uma maneira de desempenhar papel mais ativo e substantivo na guinada da
Amrica para a guerra. Para aj ud-lo a concretizar tal obj etivo, ele recorreu a um mestre da
intriga em Washington o qual, dizia-se, combinava as mais astutas qualidades de Maquiavel,
Svengali e Rasputin: seu amigo Harry Hopkins.

Com sua incomparvel influncia e o acesso ao presidente, Hopkins, com cinquenta e um anos,
era em geral considerado o segundo homem mais poderoso em Washington. Ocupando posio
prxima a Roosevelt, ele era tambm o mais insultado.
Aparncia adoentada, o assessor presidencial, com olhar penetrante e feies bem definidas,
vinha sendo o farol do New Deal por quase uma dcada, virtualmente a partir do primeiro dia em
que chegou capital para dirigir a administrao dos macios programas de emergncia de
aj uda e oferta de empregos. O trabalho de Hopkins era gastar dinheiro e, como sublinhou um
historiador, ele gastou mais do que qualquer outro homem na histria do mundo acima de
nove bilhes de dlares. Sob sua superviso, milhes de pessoas receberam o seguro-desemprego
e foram recolocados no trabalho, quase sempre em obras do governo que iam da construo de
estradas e preveno de enchentes escrita de livros e pintura de murais.
Um fantico quando se tratava de aj udar os pobres, Hopkins, outrora assistente social, via sua
misso como a de proporcionar o maior nmero possvel de empregos no mais curto perodo de
tempo. Contanto que a tarefa fosse cumprida, ele no preocupava particularmente com o modo
como era concretizada. Segundo Harold Smith, diretor da Repartio do Oramento de
Roosevelt, Hopkins no se considerava [70] limitado por quaisquer noes preconcebidas,
inibies legais e... absolutamente por nenhum respeito tradio. Ele foi acusado por muitos
crticos de ser negligente e impulsivo na gerncia dos programas sob sua responsabilidade,
resultando em ineficincia, corrupo e desperdcio generalizados no trato com os recursos
financeiros do governo. Harry j amais teve a mnima noo sobre o valor do dinheiro, disse o
chefe de uma organizao beneficente de Nova York para a qual Hopkins trabalhara nos anos
1920.
Enquanto os oponentes conservadores do New Deal eram os mais veementes na condenao
a Hopkins e seus mtodos, ele tambm tinha sua parcela de inimigos entre os adeptos do
Presidente. Muitos funcionrios da administrao entre eles o secretrio do Interior Harold
Ickes, quase sempre vencido por Hopkins em seus frequentes duelos burocrticos ressentiam-
se de sua intimidade com o Presidente e o consideravam influncia maligna e carga poltica para
Roosevelt. O papel crucial que Hopkins desempenhou na tentativa de expurgo dos democratas
conservadores do Congresso, em 1938, e suas tticas brutais, como principal operador poltico de
FDR, para garantir as indicaes de Roosevelt e Henry Wallace durante a conveno
presidencial de 1940, contriburam em grande dose para tal hostilidade.[*] Homem de aguda
sagacidade, uma lngua que parecia faca muito bem afiada e temperamento de um trtaro,
Hopkins reagia aos seus crticos zombando deles, o que mais os enfurecia. Convocando reprteres
ao seu desleixado escritrio, com papis espalhados por todos os lados, para responder s ltimas
acusaes, ele se esparramava na cadeira, ps sobre a mesa e dava profundas tragadas no
indefectvel cigarro. Ento, lembrou Marquis Childs, do St. Louis Post-Dispatch, atacava de volta
seus perseguidores. (...) Raramente era ttico ou tinha tato. No era preciso muito esforo para
arrancar dele um custico e irado menosprezo por todos [os seus inimigos].
Hopkins podia distribuir insultos, seguro da simpatia do Presidente por sua lealdade prtica,
hbil e absoluta ao homem que chamava de Boss. Pessoa definitivamente ntima na Casa
Branca, ele estava instalado desde 1939 no quarto que servira de estdio para Abraham Lincoln,
no muito distante do quarto de FDR. Sua posio era privilegiada, como bem sabia, e tinha
fundada certeza de que ningum poderia desaloj -lo dali.
Em certa ocasio, Hopkins chegou a ter veleidades polticas prprias, considerando a
possibilidade de concorrer Presidncia em 1940, se Roosevelt desistisse do cargo aps os dois
tradicionais mandatos. O Presidente, claro, no desistiu, porm mesmo que tivesse se afastado
do pleito, Hopkins j amais poderia ter perseguido esse sonho. Em 1937, pouco depois do
falecimento de sua segunda esposa, ele foi operado de cncer no estmago. A cirurgia, que
removeu a maior parte do estmago, foi bem-sucedida, mas, pelo resto de sua relativamente
curta vida, ele sofreu severas deficincias nutricionais e ficava frequentemente to adoentado
que no podia trabalhar. Apesar disso, nos intervalos dos surtos de enfermidades, Hopkins insistia
em voltar s suas atribuies. Durante os oito seguintes e dolorosos anos, ele iria prestar os mais
valiosos servios ao Presidente, tendo Averell Harriman atuando como um de seus principais
auxiliares.

A amizade de Hopkins com Harriman foi uma decorrncia da inclinao do primeiro pelos
elevados padres de vida e pelas ligaes com ricos e famosos. Desde o tempo em que chegou a
Nova York como j ovem assistente social, Hopkins, que nasceu em Grinnell, Iowa, mesclava uma
devoo pelos pobres com uma inclinao pelos nightclubs, bares ilegais de venda e consumo de
bebidas alcolicas e corridas de cavalos. Depois de se tornar figura de destaque do New Deal,
duas dcadas mais tarde, ele cortej ou os membros relativamente progressistas da elite de
negcios de Nova York e foi por eles tambm cortej ado, assim como pelos crculos literrios
e artsticos do estado. Seus fins de semana eram normalmente passados na propriedade de
Harriman com quarenta quartos no vale do Hudson, ou na manso de Long Island do famoso
editor de j ornais Herbert Bayard Swope, onde j ogava croquet e pquer com figuras do naipe de
Bernard Baruch, William Paley, George S. Kaufman e John Hay Whitney.
Nem vistoso, nem bonito, Hopkins era divertido e charmoso quando queria qualidades que
soube usar na sua permanente caa s mulheres. Ele ficava feliz [72] e bastante orgulhoso
sempre que a imprensa hostil o tratava como um ' playboy' escreveu o autor de peas
teatrais Robert Sherwood. Isso o fazia se sentir-se glamuroso.
Hopkins e Harriman eram amigos desde 1933, mas sua ligao ficou mais estreita no final de
1938, quando Roosevelt decidiu fazer de Hopkins seu ministro do Comrcio. Sabedor que Hopkins
no tinha nada de predileto entre muitos lderes empresariais nos Estados Unidos, sem falar entre
os membros do Comit do Comrcio do Senado, que teriam que sancionar a indicao, Roosevelt
solicitou a Harriman que o aj udasse naquela questo. O chairman da Union Pacific convenceu o
Conselho Assessor de Negcios, que presidia na ocasio, a endossar o nome de Hopkins, bem
como solicitou cartas de recomendao de outros proeminentes empresrios. A campanha teve
sucesso e depois que Hopkins foi confirmado, Harriman acompanhou-o a Des Moines, onde, em
seu primeiro pronunciamento como ministro, ele minimizou seu histrico de reformador social e
prometeu promover a recuperao dos negcios com toda a energia e poder ao meu alcance.
Harriman, escreveu mais tarde um amargo Harold Ickes, estava sempre pronto a dar tapinhas
nas costas de Harry Hopkins, da mesma forma que Hopkins o afagava.
O tempo de Hopkins como ministro foi abreviado em virtude de sua recorrente enfermidade.
Depois de ficar hospitalizado por vrios meses, ele voltou a prestar servios a Roosevelt em
novembro de 1940, dessa vez como operador-chefe do Presidente em tempo de guerra e
encarregado de supervisionar a mobilizao industrial e o rearmamento do pas. Trabalhando
sobre uma mesa feita com caixas de papelo no seu quarto na Casa Branca, Hopkins, que no
tinha ttulo ou cargo oficial, foi incansvel em incitar, punir e encoraj ar os capites dos negcios
e da indstria para que atingissem metas de produo por muitos consideradas impossveis.
Em j aneiro de 1941, com o proj eto de lei do Lend-Lease transitando no Congresso, FDR deu
a seu assessor principal uma nova misso: viaj ar a Londres a fim de determinar as necessidades
para a defesa da Inglaterra e, ainda mais importante, j ulgar por si mesmo se o pas poderia se
opor Alemanha. Enquanto se preparava para a tarefa, Hopkins deixou claro que tencionava
resistir aos famosos talentos persuasivos de Winston Churchill, cuj o ego, achava, era
consideravelmente maior do que sua capacidade. Suponho que Churchill est convencido de que
o maior homem do mundo! exclamou para um amigo. Harry, replicou o amigo, se
voc est indo para Londres com esse preconceito, como um diacho de um chauvinista de
cidadezinha do interior, melhor cancelar a passagem agora.
Em Londres, Churchill reagiu com um intrigado Quem? quando lhe foi dito que um certo
Harry Hopkins estava chegando para v-lo por orientao do Presidente. Seus assessores logo o
puseram a par de quem se tratava, explicando quo prximo Hopkins era de Roosevelt e a
importncia de impression-lo bem. Hopkins fora informado, disseram-lhe, que Churchill era
anti-Roosevelt. Tornava-se vital que o primeiro-ministro convencesse o americano que no era
nada disso e que tinha grande considerao pelo Presidente.
Churchill fez isso e mais. Ordenou que um trem especial transportasse Hopkins para
Londres a partir do aeroporto em que pousasse e o recepcionou em Downing Street e em
Chequers, a casa de campo oficial do primeiro-ministro, no Buckinghamshire. Seus ministros
receberam instrues para suprirem o americano com qualquer informao que requisitasse.
Acompanhando Hopkins em giros por seu golpeado pas, o primeiro-ministro apresentou-o como
representante pessoal [73] do presidente dos Estados Unidos.
Nas cinco semanas que Hopkins passou na Inglaterra, ele e o lder ingls tornaram-se bons
amigos. Embora a relao entre Churchill e Roosevelt recebesse considervel mais ateno dos
historiadores, a amizade entre Hopkins e Churchill foi, de fato, muito mais afetuosa e pessoal. A
despeito de seus histricos completamente diferentes, o primeiro-ministro descobriu uma relao
quase aparentada com o enviado de FDR. Tambm ousado e combativo, gostou da irreverncia
de Hopkins, seu sarcasmo bem-humorado e a maneira franca de falar. Ficou tambm
impressionado com a dedicao e a determinao do americano, para no falar de sua coragem
em se submeter ao frio mido de um inverno ingls quando estava to obviamente enfermo,
mantendo-se firme com a verdadeira farmcia que levava consigo aonde fosse. Nas suas
memrias, Churchill referiu-se a Hopkins como aquele homem extraordinrio... um farol
desmoronando de onde eram emitidos os feixes de luz que orientavam as grandes esquadras at
os ancoradouros.
De sua parte, Hopkins tornou-se declarado admirador do primeiro-ministro bem antes de a
visita terminar. Churchill no era nem anti-Roosevelt, tampouco anti-Amrica, escreveu a FDR.
E disse mais: Churchill o governo em toda a acepo do termo. (...) No encontro palavras
para sublinhar que ele, somente ele, a pessoa com quem o senhor deve ter um completo
encontro de ideias.
Apesar de seu j ocoso e aberto sarcasmo, Hopkins ficou um pouco reverentemente temeroso
em sua experincia na Inglaterra fins de semana em Chequers e na Ditchley de Ronald Tree,
mordomo particular no Claridge' s, almoo com o Rei e a Rainha no Buckingham Palace. Ali
estava ele, um caipira de Idaho, filho de fabricante de arreios para animais, servindo agora de
confidente para o primeiro-ministro da Inglaterra e conviva de almoo com a Rainha da
Inglaterra. Esse mesmo sentimento de insegurana veio de novo tona, como ele confessou ao
colunista Marquis Childs, quando teve um encontro com Stalin na ocasio em que a guerra j ia
mais avanada. A mim pareceu um [74] trgico... e pungente comentrio sobre o homem e...
sobre a Amrica, lembrou Childs. Em certo sentido, foi o comentrio sobre o fantstico papel
de responsabilidade e liderana no qual tnhamos sido arremessados e sobre nosso despreparo
para ele porque, numa ocasio como aquela, no cabia ficar pensando que se era filho de um
fabricante de arreios.
O envolvimento emocional de Hopkins com Churchill e a Inglaterra cresceu medida que a
visita progredia um envolvimento refletido nas improvisadas observaes do americano num
j antar em sua homenagem, na Esccia, em meados de j aneiro de 1941: Suponho que os
senhores queiram saber o que direi ao Presidente no meu retorno, disse ele aos convidados
sentados sua frente. Ento, virando-se para Churchill, citou um verso bblico do Livro de Ruth:
Aonde voc for, eu irei; onde voc dormir, dormirei eu; seu povo ser meu povo, e seu Deus,
meu Deus. Aps uma pausa, acrescentou: Mesmo at o fim. Os olhos de Churchill ficaram
marej ados de lgrimas. As observaes de Hopkins, sadas do ntimo de seu corao, deram-lhe
e aos seus concidados um novo surto de esperana de que a Amrica estava prxima a deixar
sua neutralidade uma esperana que, infelizmente para eles, no condizia com a realidade.
Quando voltou aos Estados Unidos, Hopkins era um homem completamente mudado, com
um mais acentuado senso de urgncia, nas palavras dos colunistas Joseph Alsop e Robert
Kintner. Antes de partir, em meados de fevereiro, passou um cabograma a Roosevelt: Esta ilha
precisa de nossa aj uda agora, senhor Presidente, com tudo o que pudermos lhe dar... nossa ao
decisiva neste momento pode ser a diferena entre a derrota e a vitria deste pas.
Na ocasio em que seu hidroavio pousou no porto de Nova York em fevereiro de 1941,
Hopkins foi recebido nas docas por Gil Winant, cuj a nomeao para embaixador acabara de ser
anunciada, e tambm por Averell Harriman. Pouco antes de Hopkins seguir para Londres,
Harriman havia implorado permisso para que o acompanhasse. Deixe-me carregar [75] sua
pasta, Harry, alegou. J me encontrei com Churchill vrias vezes e conheo Londres muito
bem. Hopkins recusou a companhia, mas deixou escapar que o Presidente talvez tenha alguma
coisa para ele mais tarde. Disposto a no deixar passar a oportunidade, Harriman assegurou sua
participao no comit de recepo a Hopkins.
No dia seguinte sua chegada a Washington, Hopkins convenceu Roosevelt de que precisava
de algum em Londres para coordenar a aj uda do Lend-Lease. Essa pessoa, disse ele, era
Averell Harriman. Com alguma vacilao, o Presidente concordou e, um dia depois, convidou
Harriman Casa Branca.

Quando o Senado, por fim (e mui relutante), aprovou a lei do Lend-Lease em 8 de maro, FDR
disse aos j ornalistas: Aqui em Washington estamos pensando em rapidez, e rapidez agora.
Espero que a expresso ' rapidez, e rapidez agora' chegue a todos os lares da nao.
Todavia, como Harriman percebeu enquanto se preparava para a nova misso, o
pronunciamento de Roosevelt tinha pouca base na verdade. Embora Washington viesse
batalhando com afinco para se revigorar no comeo de 1941, ela ainda no tinha descoberto a
virtude da rapidez. Para os j ornalistas que cobriam as atividades da lnguida e lenta cidade,
depois de trabalharem na desesperada Inglaterra que lutava para sobreviver, tudo aquilo parecia
serenidade e alheamento tudo muito em ordem e asseado em contraste com os escombros e
o mau cheiro da bombardeada Londres.
James Reston do New York Times, o qual, como Eric Sevareid, fora transferido de Londres
para Washington no outono de 1940, classificou seu novo posto como um lugar agradvel, caso
voc viva na regio ' certa' da cidade e no leia nem pense. De seu lado, Sevareid considerou
Washington um parque coberto de folhas e sonhador e um subrbio limpo e bem cercado da
nao, isolado da realidade e incapaz de captar o caos que se alastra pelo globo. David Brinkley,
que chegou a Washington de tempo de guerra como foca de um j ornal da Carolina do Norte,
mais tarde se referiu capital como uma cidade e um governo totalmente despreparados para
assumir as responsabilidades globais subitamente lanadas sobre seus ombros.
Tropeando e tentando energizar-se para se tornar uma capital importante no mundo,
Washington atravessava perodo de furiosa improvisao. difcil exagerar-se a perplexidade e
a frentica incerteza que prevaleceram em Washington naqueles dias, registrou Robert
Sherwood, que mudara de autor de peas para preparador dos discursos de Roosevelt no fim de
1940. Tendo prometido a aj uda do Lend-Lease Inglaterra e agora s voltas com o preparo da
Amrica para uma possvel guerra, Washington estava com diversas prioridades urgentes,
inclusive controle de preos, alocao de matrias-primas e reformulao das fbricas
existentes, assim como construo de novas para o esforo da defesa.
Na opinio de muitos, a misso de produo e mobilizao para a defesa deveria ter sido
designada para uma nica agncia do governo, chefiada por um funcionrio com poder de
coero sobre os negcios e indstrias privados. Henry Stimson, Henry Morgenthau e Bernard
Baruch estavam entre os que instavam Roosevelt a nomear tal czar da mobilizao. Mas o
Presidente no lhes dava ouvidos. Refratrio como sempre em delegar autoridade e poder, ele
insistia em deter o controle administrativo. No incio de j aneiro de 1941, criou a Agncia de
Gerncia da Produo (Office of Production Management OPM), a primeira de uma srie
delas cuj a misso ostensiva era administrar a economia de guerra. Mas no seria dado OPM
poder autntico: ela no podia forar as indstrias a se converterem para atender a produo de
material blico em vez de bens para a populao civil. E, com a revitalizao da economia, as
indstrias privadas relutavam em negar aos consumidores novos carros e outros artigos que eles
demandavam ou em se privar dos lucros decorrentes. Em consequncia, a OPM seguiu
claudicando, fazendo o que podia, porm incapaz de concretizar o urgente e abarcante esforo
que o Presidente conclamava.
O programa de produo [76] daqui no est em absoluto condizente com a realidade,
Vincent Sheean, que chegara aos Estados Unidos em breve visita, escreveu para Ed Murrow.
Todas as altissonantes conversas sobre ' defesa' e ' aj uda Inglaterra' so mais estardalhao do
que realidade. (...) O povo realmente no entende (...) coisa alguma sobre a seriedade do
momento.
Com a autoridade a ele concedida pela lei do Lend-Lease, Roosevelt determinou que
qualquer novo material blico produzido nos Estados Unidos fosse repartido 50-50 entre as foras
armadas inglesas e americanas. Porm, como Harriman notou enquanto peregrinava pelas
reparties do governo, os chefes de Estado-Maior americanos se opunham fortemente a abrir
mo de armas e outros suprimentos escassos que eram desesperadamente necessitados por suas
prprias foras singulares. Tanto o chefe do Exrcito, general George Marshall, como o da
Marinha, almirante Harold Stark, estavam convencidos da necessidade da aj uda Inglaterra: na
realidade, durante meses, eles vinham insistindo com o Presidente para proporcionar mais
assistncia do que ele estava disposto a dar. No obstante, com a situao to carente das suas
foras e com a lentido e aleatoriedade com que eram procedidas a mobilizao e a produo
blica americanas, os chefes militares resistiam em conceder Inglaterra qualquer coisa que
pudesse ser importante para a prpria defesa da Amrica.
No comeo de 1941, os Estados Unidos eram uma potncia militar de quinta categoria, com
suas foras ocupando um modesto dcimo stimo lugar em efetivos, comparadas com outras do
mundo. Por muito tempo definhando por falta de apoio financeiro pelo Congresso e pela Casa
Branca, o Exrcito tinha pouco mais de 300 mil homens (a maioria recm-recrutada),
comparados com os 4 milhes da Alemanha e o 1,6 milho da Inglaterra. No existia uma s
diviso blindada, e os recrutas treinavam com cabos de vassouras no lugar dos fuzis e estruturas
de madeira imitando armas anticarro. O Exrcito estava em condies to ruins, segundo um
historiador militar, que no seria capaz de repelir incurses [77] de bandidos mexicanos atravs
do rio Grande. Embora a Marinha estivesse um pouco melhor, perto da metade de seus navios
de guerra datava da Primeira Guerra Mundial. O Corpo Areo do Exrcito, enquanto isso,
contava com apenas duzentos avies de combate.
Aps diversas reunies com os chefes e outros altos oficiais, Harriman anotou: Estamos to
carentes que qualquer coisa doada pelo Exrcito e pela Marinha sair de nosso prprio sangue;
no existe praticamente excedente algum e no existir por muitos meses. Os urgentes pedidos
de Harry Hopkins por mais aj uda Inglaterra no sensibilizavam os altos escales militares, que
j ulgavam ter sido ele encantado pela magia de Churchill. No podemos levar a srio requisies
que surgem de madrugada regadas a vinho do Porto, resmungou um oficial de elevado posto,
numa bvia referncia aos tte--ttes das altas horas entre o assessor presidencial e o primeiro-
ministro.
A questo da aj uda ficava ainda mais complicada pela intensa anglofobia de muitos militares
americanos, convictos de que a Inglaterra em breve seria derrotada e de que quaisquer
suprimentos enviados aos ingleses logo cairiam em mos alems. No fim de 1940, o secretrio
da Marinha, Frank Knox, confessou a um auxiliar que ficara perturbado ao descobrir que os
oficiais da Marinha eram muito derrotistas em seus pontos de vista. Knox atribuiu grande parte
de tal derrotismo a um discurso proferido para os oficiais pelo embaixador Kennedy quando
retornou aos Estados Unidos.
Apenas poucos dias aps a nomeao, Harriman percebeu que tinha uma tarefa
monumental sua frente. Para convencer os militares americanos de que o material blico e
outros equipamentos seriam mais valiosos em mos inglesas do que nas deles, precisava
persuadir Churchill e os ingleses a darem convincentes provas de que o equipamento
urgentemente necessitado seria empregado de imediato. Teriam tambm que revelar seus mais
sensveis segredos militares, inclusive informaes sobre sua prpria produo e reservas. Sem
entendimento [78] e aceitao da estratgia de guerra [de Churchill], escreveu Harriman noutro
memorando para si mesmo, nossos militares fincaro o p.
Mais importante ainda, o Presidente precisaria ser persuadido a aprovar bem mais aj uda
Inglaterra do que os suprimentos enviados pelo Lend-Lease, os quais, ainda assim, no chegariam
s costas inglesas antes de vrios meses. A exemplo de Stimson, Stark e de alguns outros
membros da alta administrao, Harriman acreditava que a Marinha americana tinha de
comear a proteger os navios mercantes ingleses em sua travessia do Atlntico
extraordinariamente perigosa. Roosevelt, no entanto, resistia intransigentemente ideia de
quaisquer comboios navais. Seu governo vendera a noo do Lend-Lease ao Congresso e ao povo
como maneira de manter a Amrica fora da guerra, pleiteando que aquele era o melhor meio de
barrar a Alemanha sem a necessidade de enviar soldados americanos para lutar (Claude Pepper,
representante da Flrida e um dos poucos fervorosos defensores do Lend-Lease no Senado, ps a
questo de forma um pouco mais grosseira. Declarou que a Inglaterra, com a aj uda americana,
agiria como uma espcie de mercenrio, combatendo pela Amrica. Roosevelt sabia que os
navios de escolta aumentariam a chance de os EUA se envolverem em troca de disparos com as
foras navais e areas alems risco que ele no estava disposto a assumir, ao menos por
enquanto.
Aps uma reunio final com Roosevelt antes de partir para Londres no comeo de maro,
Harriman comeou a cismar sobre quo comprometido o Presidente estava com a sobrevivncia
da Inglaterra. Os indcios, pensou, no eram animadores. Sa achando que o Presidente no
estava encarando aquilo que eu considerava realidade da situao, qual sej a, a grande
possibilidade de a Alemanha (...) castigar tanto o transporte martimo ingls que o pas ficasse
sem capacidade de resistir, escreveu Harriman enquanto seguia para a Inglaterra. Ele no
pareceu disposto a liderar a opinio pblica ou a forar a discusso do problema, mas esperava,
sem qualquer suporte do raciocnio, que nossa aj uda material levasse os ingleses a fazerem o
trabalho. Temo que, se as coisas correrem mal para a Inglaterra, uma aj uda mais especfica
seria muito tardia.

Quando Harriman chegou a Bristol em 15 de maro, foi recepcionado pelo assistente naval de
Churchill e rapidamente transferido para um avio militar, que voou para um aeroporto prximo
a Chequers, cerca de oitenta quilmetros ao norte de Londres. Poucas horas depois, o
representante americano do Lend-Lease era conduzido para o quarto do primeiro-ministro no seu
refgio campestre; apesar de resfriado e acamado, Churchill ps-se logo a trabalhar. Ele tem
pessoalmente [79] conversado comigo a respeito de todos os aspectos da guerra, escreveu
depois Harriman para a esposa Marie, que ficara em Nova York. A Batalha do Atlntico e
outras situaes da luta travada pelo trfego martimo so consideradas por ele a campanha
decisiva. Foi s Harriman dizer a Churchill que precisava ter acesso a todas as informaes
sobre os recursos e necessidades militares da Inglaterra, no importava quo sensveis ou
secretas, para o primeiro-ministro replicar que ele teria tudo o que quisesse. Fazendo eco ao que
j dissera a Winant, acrescentou: Nada lhe ser ocultado.
Na quase totalidade, Churchill cumpriu a palavra dada aos dois americanos, consultando-os
sobre ampla gama de assuntos. De acordo com seu secretrio John Colville, a embaixada
americana por pouco no se tornou uma extenso do n 10 de Downing Street. Como outros
colegas, fiz frequentes idas para [reunies com Winant] no n 1 de Grosvenor Square. Mais de
uma vez, Churchill enviou Colville embaixada para que Winant checasse seus discursos. O
secretrio do primeiro-ministro lembrou-se de uma ocasio em que o embaixador fez quatro
pertinentes observaes a respeito do efeito das palavras de Churchill sobre a opinio pblica dos
EUA. Fiquei muito impressionado com sua natural esperteza e sagacidade. Mais tarde, expliquei
as ponderaes ao PM, que as aceitou.
Ainda que fossem assduos seus contatos com o n 10 de Downing Street, Winant criou laos
ainda mais cerrados com o Foreign Office e com Anthony Eden, que substituiu Lord Halifax
como ministro do Exterior no comeo de 1941. De fato, a colaborao entre o embaixador
americano e Eden era to fcil e ntima que eles no faziam registros de suas conversaes
oficiais uma prtica sem precedente na diplomacia internacional, como realou Eden. Logo
no incio [80] de nosso trabalho conj unto, disse ele, Mr Winant e eu entendemos que no
poderamos tocar nossas tarefas se cada entrevista entre ns e, por vezes, foram duas ou mais
num s dia tivesse que ficar suj eita a registro detalhado. Os dois normalmente se
encontravam no cavernoso escritrio de Eden, onde Winant ocasionalmente fazia um comentrio
provocador sobre o retrato de George III, que se destacava pendurado acima da escrivaninha do
chanceler ingls, antes de se lanarem nas discusses de amplo espectro, desde os problemas de
suprimento at as relaes de seus respectivos pases com a Frana de Vichy. Tnhamos uma
incomum relao informal, escreveu Winant depois, baseada no s na amizade pessoal como
tambm na considerao que cada um de ns dedicava ao pas do outro e ao seu prprio.
Um ms aps sua chegada, Harriman escreveu a Roosevelt sobre o total respeito e
confiana que seu embaixador desfruta entre todas as classes da Inglaterra. Ele se tornar antes
de ir embora, acredito, o mais querido americano que j amais pisou na Inglaterra. Suas simpatias
so cordiais, sua devoo, completa, e seu j ulgamento, slido.
Na embaixada americana, Winant continuou sendo o administrador medocre que fora na
Cmara da Seguridade Social um dos piores do mundo, de acordo com Theodore Achilles,
o attach poltico da embaixada. Esquecia de compromissos e mantinha funcionrios ingleses e
outros dignitrios esperando por horas na antessala. Para desespero dos seguranas, o
embaixador realizava suas visitas com documentos ultrassecretos enfiados nos bolsos. Muitas
vezes, sua equipe encontrava cabogramas confidenciais espalhados sobre as mesas e no cho de
seu apartamento. Em determinada ocasio, ele se esqueceu de avisar a governanta que Churchill
viria para j antar. Quando o primeiro-ministro chegou, no havia coisa alguma para servir.
Malgrado todas as suas falhas, no entanto, Winant era um lder inspirador, da mesma forma
que o fora em Washington. Rapidamente congregou a equipe que, na poca do antecessor, vivia
assaltada por atritos e mal-estares. Sob a orientao de Winant, a embaixada alimentou
Washington com um fluxo de informaes sobre os acontecimentos ingleses na guerra que mais
tarde aj udariam o esforo blico americano, desde os ltimos avanos no tratamento cirrgico
de ferimentos e queimaduras at as notcias sobre defeitos nas lagartas dos blindados que
evitaram que os militares dos EUA cometessem os mesmos erros nos proj etos de seus prprios
tanques.
Em maio de 1941, Ed Murrow escreveu a um amigo em Nova York: Talvez voc gostasse
[81] de conhecer tanto Winant quanto Harriman que esto fazendo um trabalho de primeira
classe por aqui, e a atual embaixada americana funciona com uma velocidade e uma eficincia
como nunca vi. Entretanto, por mais importante que considerasse Winant, Churchill estava, no
momento, concentrado no representante do Lend-Lease, cuj a influncia considerava mais crucial
quela altura para a sobrevivncia de seu pas. A situao ficava mais grave a cada dia: as
perdas martimas continuavam a escalar, e Hitler preparava claramente uma invaso da Grcia,
pas historicamente sob proteo britnica. No norte da frica, a Alemanha parecia pronta para
aj udar a Itlia, cuj as tropas ineficientes haviam sido destroadas pelos ingleses.
Desesperadamente necessitado de navios, avies, armamentos e equipamentos, Churchill estava
determinado a cortej ar e seduzir o recm-chegado americano, exatamente como fizera com
Winant e Hopkins, para conseguir o que queria.
Poucos dias aps a chegada, Harriman recebeu um escritrio no Almirantado e acesso aos
cabogramas e documentos secretos sobre produo e suprimentos. Frequentou reunies de um
dos subcomits de guerra que tratava da Batalha no Atlntico e teve repetidas reunies com
ministros dos transportes martimos, dos suprimentos, da produo aeronutica, dos alimentos e
da economia de guerra. Cada um dos ministros (...) forneceu-me as informaes mais
confidenciais, escreveu ele. Por vezes, eu ficava constrangido por no lhes poder dizer, em
resposta s suas perguntas, exatamente que aj uda os Estados Unidos estavam dispostos a dar.
Em vez de um co de guarda do auxlio americano, os ingleses o tratavam, disse Harriman,
como um parceiro em vasta empreitada. Numa carta ao presidente da Union Pacific,
declarou: Sou aceito como praticamente um membro do Gabinete e, para a esposa, disse
orgulhosamente: Tenho estado com o primeiro-ministro pelo menos uma vez por semana e,
normalmente, tambm nos fins de semana. Dos primeiros oito fins de semana de Harriman na
Inglaterra, sete foram passados em Chequers, a convite de Churchill. O nervosismo era muito
grande, lembrou-se anos mais tarde, eu me sentia como um rapaz do interior arremessado
exatamente no centro da guerra.
Empolgado com o novo senso de poder, ele se disps a criar seu prprio imprio. A equipe
de oito homens do Lend-Lease ocupou vinte e sete cmodos de Grosvenor Square n 3, um
edifcio de apartamentos perto da embaixada; o imenso escritrio de Harriman, que mais
parecia [82] coisa de Mussolini, no dizer de um auxiliar, fora a sala de estar de um luxuoso
apartamento.
Winant, que havia recusado morar na manso oficial do embaixador americano, em
Kensington, residia tambm no n 3 de Grosvenor Square. Querendo estar prximo embaixada,
alugou um apartamento simples de trs quartos no mesmo edifcio, enquanto, para horror da
governanta, alimentava-se totalmente com as raes dos civis ingleses.
Como um dos homens mais ricos dos Estados Unidos, Harriman no tinha interesse em
seguir o exemplo de Winant de um estilo espartano de vida. Instalou-se na sute do trreo do
Dorchester Hotel, construdo dez anos antes e considerado o edifcio mais seguro de Londres
durante os ataques areos. O prdio era exaltado tambm por ser excepcionalmente prova de
som: os assoalhos e tetos dos quartos eram isolados com algas marinhas comprimidas e as
paredes externas, com cortia. Localizado no corao de Mayfair, o Dorchester hospedava
integrantes do Gabinete ingls, membros deslocados da realeza europeia, e lderes de governos,
generais e almirantes de todo o mundo, bem como opulentos londrinos, entre eles Somerset
Maugham, que abandonou suas residncias estruturalmente mais fracas durante a guerra. Uma
senhora da sociedade de Londres chamava o Dorchester aquele refgio dourado dos ricos.
Outros o qualificavam como a moderna Babilnia de tempo de guerra e uma fortaleza
protegida por sacos de dinheiro.
Ao passo que os londrinos se viam s voltas com a crescente escassez de alimentos, os
clientes do restaurante do Dorchester o qual, como outros estabelecimentos de alimentao
em Londres, no era racionado faziam refeies base de morangos, ostras e salmo
defumado, acompanhadas por msica executada pela orquestra do hotel. Jamais vi tanto luxo,
tanto gasto de dinheiro ou mais consumo de alimentos do que na noite de hoj e, e a pista de dana
estava lotada, observou um membro tory do Parlamento aps j antar no Dorchester numa noite
de Blitz. O contraste entre a iluminao e a animao no interior, e o blackout e o rugir dos
canhes no lado de fora, era assustador.
Esse alto padro de vida em meio a tanta morte e destruio no agradava ao gosto de todos.
Jamais me senti vontade nos sales de j antar dos hotis Savoy, Dorchester e Ritz depois que a
Blitz comeava, escreveu Ben Robertson. A comida e a msica penetravam em sua
conscincia enquanto centenas de milhares estavam em abrigos antiareos e morria gente por
todos os lados. Ed Murrow ficava igualmente consternado com as dramticas discrepncias nas
condies de vida entre os londrinos sob fogo. Numa de suas transmisses, ressaltou as diferenas
entre o esqulido e inseguro abrigo pblico do outro lado da rua do Dorchester e o requintado
refgio prprio no subsolo do hotel, completo com fofos edredons e travesseiros brancos e
macios sobre camas confortveis.
Harriman, contudo, no expressava tais escrpulos: afeioou-se ao Dorchester e sua
nova vida em Londres com o maior entusiasmo. Como ltimo vip americano no cenrio,
ele foi inundado com atenes e convites. Minha correspondncia [83] tem sido incrvel,
escreveu esposa. Jamais soube que tinha tantos amigos e conhecidos na Inglaterra. (...)
Convites fins de semana para durar at o dia do Juzo Final j antares, almoos, coquetis etc.
etc. J altamente engaj ado no seu passatempo de colecionar pessoas, ele disse a Marie: Fui
interrompido pelo primeiro-ministro da Austrlia que veio ao meu quarto. Ele agradvel
sem afetaes na segunda vez que o vi j o chamei de ' Bob.'

Enquanto desfrutava de sua repleta agenda social, Harriman era obrigado a aj ust-la aos espaos
surgidos em seus agitados dias de trabalho. Da mesma forma que Winant, teve de enfrentar
problemas espinhosos nas relaes anglo-americanas desde o dia em que chegou. Entre eles
avultava a ira pela insistncia do governo dos Estados Unidos para que a Inglaterra vendesse
importantes ativos em troca da assistncia americana. Roosevelt esperava que Churchill o
aj udasse a abrandar os receios dos isolacionistas de que, com a aprovao do Lend-Lease, a
Inglaterra estivesse levando vantagem sobre os EUA. No comeo de 1941, o Presidente ordenou
o despacho de um contratorpedeiro americano para a frica do Sul a fim de coletar ouro ingls
no valor de 50 milhes, que l estavam retidos, e traz-los na volta Amrica. Seu governo
tambm coagiu a Inglaterra a vender a American Viscose Corporation, uma companhia txtil de
propriedade inglesa, para um grupo de banqueiros americanos, os quais prontamente a
revenderam por preo muito mais elevado.
As aes americanas se assemelhavam s de um xerife recolhendo os ltimos bens de um
impotente devedor, escreveu um furioso Churchill para Roosevelt num cabograma que j amais
foi enviado. O senhor no se importar, tenho certeza, de eu dizer que, se os americanos no se
aliarem a ns em todas as medidas, no poderemos garantir a derrota da tirania nzi e o ganho do
tempo necessrio para o rearmamento de seu pas. Para um dos integrantes do seu Gabinete, o
primeiro-ministro explodiu: At onde posso ver [84], no estamos sendo apenas esfolados, mas
descarnados at os ossos. Apesar de Harriman ter feito o mximo para amainar a raiva inglesa
quanto impiedosa ttica negociadora americana, o ressentimento persistiu at o fim da guerra.
Como os ingleses odeiam o fato de serem socorridos pelos americanos, escreveu em seu dirio
o diplomata canadense Charles Ritchie. Eles sabem que tm de engolir isso, porm, Deus meu,
como lhes atravessa a garganta.
Enquanto Harriman tratava da questo dos ativos ingleses, ele e Winant se depararam com
outra dificuldade: a crescente expectativa de Churchill e muitos de seus compatriotas de que os
Estados Unidos entrariam na guerra pelo final da primavera ou comeo do vero de 1941. Havia
diversas razes para essa equivocada crena, entre elas o discurso de aonde voc for, eu irei
de Harry Hopkins; um comentrio de Wendell Willkie que, se Roosevelt fosse eleito em 1940, os
Estados Unidos estariam na guerra por volta de abril; e a aprovao do prprio Lend-Lease. At
Hopkins tentara minimizar tal esperana, como agora o faziam Harriman e Winant.
Embora o Lend-Lease fosse um passo gigantesco na escalada do envolvimento americano, os
enviados do pas alertavam para que ele no fosse visto como decisivo. Vezes sem conta,
procuraram deixar claro aos funcionrios e ao povo ingls a fora do movimento isolacionista
nos Estados Unidos e as excentricidades da poltica e do governo do pas, em particular o sistema
de independncia dos poderes. Churchill, que tinha me americana, gostava de se vangloriar de
conhecer muito bem o sistema poltico dos EUA. Na verdade, ele e membros do seu governo
j amais captaram por inteiro quo diferente ele era de seu prprio sistema parlamentar, onde o
executivo e a legislao estavam amarrados j untos no Parlamento, e onde as divises partidrias
eram, em sua maior parte, mantidas sob controle.
Winant e Harriman viviam destacando que Roosevelt no liderava o Congresso da forma que
Churchill manobrava o Parlamento. Pela Constituio dos Estados Unidos, s o Congresso, e no
o Presidente, podia declarar guerra. E, na primavera de 1941, os legisladores americanos, muitos
deles isolacionistas, estavam longe de querer isso.
[*]Muitos no Partido Democrata, mesmo alguns entre os ardorosos seguidores de FDR, se
sentiram incomodados quando o Presidente quebrou a tradio e buscou um terceiro mandato.
Os democratas ficaram tambm insatisfeitos com a insistncia de Roosevelt para que Wallace,
que era secretrio da Agricultura e impopular entre a maioria dos fiis membros do partido,
fosse indicado para a vice-presidncia na sua chapa.
4
Ele Ganha Confiana
Conosco ao Redor

O 16 de abril de 1941 foi um belo dia quente e ensolarado e Janet Murrow resolveu
aproveit-lo ao mximo. Com pacincia, seduziu o marido a deixar o trabalho por tempo
suficiente para lev-la a j antar no L' Etoile, um pequeno bistr francs no Soho, que se tornara
seu restaurante favorito na Inglaterra.
As ruas naquela noite estavam tomadas por outros residentes londrinos que se deleitavam
com o clima. O inclemente inverno acabara, narcisos e j acintos floresciam por todos os lados.
Mas o verdadeiro revigorante para os espritos era a ausncia de bombardeiros alemes: no
ocorrera ataque areo importante por mais de um ms. Os londrinos haviam finalmente
comeado a perder aquele aspecto horrvel, cansado [85] e assombrado que tinham, com os
olhos vermelhos e encovados no rosto... consequncias do terror e das noites insones, escreveu
uma mulher em seu dirio. O medo que assaltava as mentes ao anoitecer comeava
rapidamente a se dissipar.
At Ed Murrow dava sinais de relaxamento. Durante o j antar, ele e Janet trocaram
impresses sobre amigos, livros, filmes sobre tudo, menos a guerra. Ao sarem do restaurante,
pararam em mesas prximas a fim de cumprimentar amigos da BBC, para os quais o L' Etoile
era tambm um local predileto. Gozando o frescor do ar da primavera e a lua cheia que tornava
consideravelmente mais fcil o caminhar em blackout, o casal se dirigiu para casa passando por
belas residncias em cor creme, j com a pintura descascando, e ocasionais espaos com
montes de escombros, onde uma residncia ou loj a existira.
Pouco antes de atingirem seu edifcio de apartamentos, ouviram o familiar e diablico silvar
das sirenes, um barulho distante de motores de avies e o som abafado de exploses na direo
sul. Mas a adorvel noite ainda pedia uma esticada, e Murrow sugeriu que fizessem uma parada
no Devonshire Arms, o pub da vizinhana, outro ponto favorito de encontro do pessoal da BBC.
Janet, no entanto, teve um mau pressgio. Como qualquer outro residente de Londres, ela sabia
que lua cheia normalmente significava incurses pesadas de bombardeiros. Mas havia algo mais
no ar: sua premonio, escreveu mais tarde, recomendava no ir ao pub naquela noite. Estou
realmente com medo [86], disse ao marido. Eu ficaria feliz se voc fosse para casa comigo.
Muito relutante, ele concordou.
Nem bem eles haviam aberto a porta do apartamento, seus ouvidos quase estouraram com o
barulho produzido por avies acima do prdio centenas deles, pensou Janet e estrondosas
salvas de canhes antiareos seguiram-se rapidamente s exploses das bombas. Subindo as
escadas at o terrao, o casal viu a cidade iluminada por incndios: fascas riscavam o cu como
fogos de artifcio, fachos dos proj etores ziguezagueavam e incndios grassavam por todos os
cantos.
De repente, eles ouviram um som horripilante, o agudo sibilo de uma bomba que parecia vir
exatamente na direo deles; ato contnuo, eles se agacharam abaixo da escada, com os braos
protegendo as cabeas. Uma exploso ensurdecedora balanou o prdio, j ogando-os contra a
parede. o escritrio, gritou Murrow, e eles voltaram correndo para o terrao. De l,
testemunharam uma cena dantesca: a Duchess Street, onde ficava o escritrio da CBS, estava em
chamas, como, de resto, todas as ruas prximas. Casas comeavam a desmoronar com estrpito
assustador, e o pungente e acre cheiro da poeira de argamassa enchia o ar. O Devonshire Arms
havia desaparecido. A bomba, que por pouco no atingiu o edifcio dos Murrows, caiu
exatamente sobre o pub, deixando apenas um buraco negro em seu lugar. Uma coluna de poeira,
destroos, fumaa e centelhas criou uma forma de cogumelo no cu.
Pegando seu capacete metlico, Murrow despencou escada abaixo e saiu do prdio. Da
j anela do quarto, Janet, aterrorizada como nunca estivera na vida, viu as chamas, sabendo que
muitos de seus amigos haviam partido. O mundo, escreveu em seu dirio, estava de cabea
para baixo.

A poucos quilmetros de distncia, em Grosvenor Square, Gil Winant trabalhava em seu
escritrio quando as sirenes comearam a soar. Momentos mais tarde, ele ouviu o silvo de uma
bomba e uma tremenda exploso, seguida do barulho de vidro quebrando: todas as vidraas das
j anelas de seu escritrio haviam se estilhaado. Levantando-se do cho, o embaixador,
acompanhado de dois auxiliares e de sua esposa, que acabara de chegar a Londres para uma
visita, subiram ao teto da embaixada a fim de ter uma ideia dos danos. Uma bomba incendiria
tinha inflamado o edifcio vizinho da esvaziada embaixada italiana, e os empregados da legao
dos Estados Unidos trabalhavam freneticamente para apagar o incndio. No outro lado da rua,
uma linda manso georgiana fora demolida. Na Oxford Street das proximidades, as chamas
devoravam uma das mais importantes loj as de departamentos de Londres. O bairro de Mayfair,
exatamente como a vizinhana dos Murrows perto do Regent' s Park, estava um inferno, como
tambm quase o restante de Londres.
Com a continuao do ataque, Winant e o attach poltico da embaixada, Theodore Achilles,
saram s ruas para verificar in loco os estragos. Usando seu amassado chapu de feltro, o
embaixador ignorou o estrondo afastado das exploses de bombas e os estilhaos que caam sua
volta. Ele e Achilles caminharam quilmetros atravs de poeira e fumaa to densas que era
difcil vislumbrar qualquer coisa a poucos metros de distncia. Passaram pelas runas ainda
fumegantes de um prdio de onde os corpos de j ovens enfermeiras eram retirados. Visitaram
abrigos repletos de gente e pararam para ver um bombeiro no alto de uma escada extensvel
combater as chamas no teto de uma construo, aparentemente indiferente s bombas que
explodiam ao seu redor. Vezes sem conta, o embaixador perguntou s pessoas que encontrava
guardas, policiais, bombeiros, encarregados de resgates, gente nos abrigos se havia alguma
aj uda que ele pudesse dar.
Uma atitude tpica de Winant, anotou Achilles mais tarde. Ele se lembrou das primeiras
palavras que o embaixador lhe dirigiu quando chegou a Londres: Agora que estou aqui [87], o
que posso fazer para aj udar? Toda a abordagem de Winant para seu trabalho, acrescentou
Achilles, se baseava em termos humanos. Aos que preparavam relatrios sobre a situao na
Gr-Bretanha, ele costumava dizer repetidas vezes: ' Forneam-me os dados em nmero de
sapatos, em quantidade de roupas.' Encarava as incurses areas sob a forma de indivduos, da
tragdia humana que resultava dos bombardeios noturnos.
Winant e Achilles andaram at o amanhecer, um pouco depois que soou o aviso de passou o
perigo s 5h, aps oito horas de bombardeio ininterrupto. O cu estava ento azul e o sol
brilhava, mas s para quem olhava diretamente para cima; ao nvel dos olhos, um manto de
fumaa cinza ainda cobria a cidade. Quando o embaixador e o attach, cansados, se dirigiram de
volta embaixada, bombeiros lanavam j atos d' gua sobre os restos ainda ardentes de prdios
enquanto os afortunados londrinos, cuj as residncias se encontravam intactas ainda que um
tanto abalados empunhavam vassouras e ps para limpar os locais de escombros e cacos de
vidro.
J no escritrio, Winant telefonou para amigos e conhecidos, tanto ingleses quanto
americanos, a fim de saber se estavam bem. Uma das chamadas foi para os Murrows. Estavam
bem, respondeu Janet, apesar de terem perdido o estdio e demais instalaes, pela terceira vez
at ento, e mais de trinta pessoas haviam morrido no Devonshire Arms, entre os quais muitos
amigos deles. Escrevendo mais tarde naquele mesmo dia para a me sobre a ferocidade do
ataque, ela observou: No vej o razo [88] alguma para algum estar vivo nesta manh.
Diversas pessoas reconheceram Winant naquela noite, e as notcias sobre suas
perambulaes pelo West End se alastraram rapidamente por toda a Inglaterra, primeiro de boca
em boca e depois atravs de notcias de j ornais e da BBC. No foram poucos os artigos que
realaram o gritante contraste entre o novo embaixador e seu predecessor, o qual, antes de
retornar aos Estados Unidos no auge da Blitz, escapava todas as noites para um refgio prximo a
Windsor. Para muitos ingleses, a presena de Winant nas ruas de Londres durante o terrvel
ataque de 16 de abril e nas incurses que ainda viriam era a primeira evidncia tangvel de que
os americanos realmente se preocupavam com o que lhes acontecia. Sua personalidade
fascinou todo o pas, como nenhum outro embaixador dos tempos modernos foi capaz de fazer,
observou Virginia Cowles, j ornalista americana que trabalhou por breve perodo para Winant em
Londres. Ele se tornou um smbolo para o povo da Gr-Bretanha (...) e tornou o escritrio do
embaixador americano conhecido para virtualmente toda a gente de l.
Sir Arthur Salter, subsecretrio ingls de transportes martimos e amigo de Winant,
concordou. Na opinio de Salter, o embaixador exemplificou para o povo ingls o melhor lado
da Amrica. (...) Mostrou que estava profunda e emocionalmente ligado aos ingleses e sua luta
contra Hitler e o nazismo. Acreditava em tudo por quanto a Inglaterra combatia. Em
decorrncia, disse Salter, muitos ingleses criaram uma inquestionvel crena de que Winant
estava certo quando frisava a importncia de vnculos estreitos entre a Inglaterra e os Estados
Unidos tanto durante quanto depois da guerra.

Pelas estimativas, 1.100 londrinos morreram durante as incurses de 16 de abril a noite mais
devastadora da Blitz at ento. Mas tal quantidade se manteve por apenas trs dias porque em 19
de abril os bombardeiros germnicos atacaram Londres novamente, matando acima de 1.200
pessoas. Mais de meio milho de residentes londrinos perderam suas casas nos dois ataques.
A capital, no entanto, no foi a nica cidade inglesa a sofrer o martrio de bombardeios
especialmente terrveis naquela primavera. Como parte da abrangente tentativa alem de
decepar a linha vital de suprimentos da Inglaterra e de interromper a produo de material
blico, a Luftwaffe atacou as principais cidades industriais e porturias do pas, entre elas
Manchester, Portsmouth, Cardiff, Plymouth, Liverpool e Bristol. Em Liverpool, seis noites
consecutivas de bombardeios danificaram ou destruram quase a metade das docas da cidade,
reduzindo a quantidade de suprimentos que podiam ser descarregados de navios aportados a um
quarto da tonelagem normal.
Profundamente preocupado com o estado de esprito dos que viviam fora de Londres,
Churchill passou grande parte de seu tempo em visitas de encoraj amento moral das cidades
bombardeadas, muitas vezes levando com ele Harriman e Winant. Ele ganha [89] confiana
conosco ao redor, escreveu Harriman a Roosevelt. Porm, como notou o enviado, Churchill
tinha outra razo para exibir os americanos. Sempre que se dirigia s pessoas do interior, ele
apresentava os dois como representantes de Roosevelt sua maneira de garantir aos
circunstantes que a Amrica os apoiava.
Apenas poucos dias antes do primeiro ataque de abril a Londres. Winant e Harriman
viaj aram com o primeiro-ministro por diversas cidades muito atingidas no sul da Inglaterra e no
Pas de Gales. Como parte do giro, Winant deveria receber o ttulo de doutor honoris causa da
Universidade de Bristol das mos de Churchill, chanceler da ordem daquela universidade.
Depois da visita a Swansea, a comitiva de Churchill chegou a Bristol em meio a pesada
incurso area, a sexta experimentada pelo movimentado porto martimo nos ltimos cinco
meses. Do trem do primeiro-ministro, estacionado sob um tnel ferrovirio nos arredores da
cidade, ele e seu grupo assistiram pesarosos as bombas destrurem uma vasta faixa de Bristol, das
docas ao centro da cidade. No alvorecer, reiniciaram a j ornada passando por muitos destroos
com incndios ainda grassando, ruas inundadas pelos encanamentos rompidos e residentes
procurando mortos e feridos nas runas. John Colville escreveu mais tarde em seu dirio: foi
uma devastao que nunca j ulguei possvel.
Todavia, quando a gente nas ruas identificava a figura robusta, com os onipresentes charuto e
bengala, deixava de lado todos os pensamentos sobre infortnios, pelo menos por um momento, e
corria ao seu encontro. Era sempre assim, escreveu Winant a Roosevelt. As notcias sobre sua
[90] presena circulavam rapidamente de boca em boca e, antes que ele pudesse ir muito longe,
multides o cercavam e as pessoas gritavam, Al, Winnie, O bom e velho Winnie, Voc
j amais nos deixar mal, Esse um homem.
Nas anotaes que fez durante a visita a Bristol, Harriman descreveu os passos de Churchill
pela cidade: Ele passa em revista a Guarda Territorial tropa perfilada, porm com sorriso
estampado em seus rostos quando ele surge. Para e pergunta sobre determinada medalha ' Da
ltima guerra, no ?' Depois, os guardas ARP (Air Raid Precautions) responsveis pelas
medidas de proteo contra incurses areas, em seguida os bombeiros voluntrios e, por fim, as
mulheres. Contudo, por comovente que fosse a atuao do primeiro-ministro, Harriman ficou
ainda mais impressionado com o povo de Bristol. A certa altura, uma senhora idosa, que acabara
de ser resgatada de sua casa muito danificada, foi levada frente para se encontrar com
Churchill. Eles conversaram por pouco tempo, mas logo a senhora disse com pressa: Desculpe
eu no poder falar mais com o senhor. Tenho que ir limpar minha casa.
Registrando rapidamente em suas notas as conversas dos residentes de Bristol com Churchill,
Harriman aquele outrora empresrio que raramente demonstrava emoo se mostrou
sentimentalista, at melodramtico: Eles enfrentaram a batalha, sentiram o gosto do fogo
inimigo... fizeram sua parte... orgulhosos e sem temor. ' Viu o que eles fizeram os hunos,'
diziam. ' Eles viro de novo, mas nossos rapazes os pegaro, e faremos novas sepulturas!' ' No
fim, venceremos, no verdade?'
As mesmas provas de desafio ficaram patentes na Universidade de Bristol, que no adiou a
cerimnia de entrega dos ttulos honorficos a Winant e a dois outros dignitrios, apesar de o
Grande Salo da universidade, onde teria lugar o evento, ter sido bombardeado, assim como
outros prdios do campus. Virtualmente todos os membros do corpo docente da universidade e os
formandos que se encontravam alinhados para a cerimnia tinham passado a noite combatendo
incndios ou noutros trabalhos de resgate. Eles entraram em filas ordenadas pela pequena sala
onde a cerimnia se realizou, com os olhos inj etados de sangue, fisionomias cansadas e rostos
ainda com traos de suj eira, e roupas enegrecidas e midas por baixo das becas acadmicas, e
capelos e palas ricamente coloridos ainda recendendo a fumaa.
O cheiro acre de fumaa penetrava tambm pelas vidraas quebradas das j anelas enquanto
a algumas centenas de metros de distncia os bombeiros lanavam gua nos focos de chamas
dos prdios prximos. No intervalo de alguns minutos, os participantes da cerimnia podiam ouvir
exploses de bombas de ao retardada. Quando Churchill comeou a entrega dos diplomas, a
mulher do prefeito de Bristol desmaiou um incidente que pareceu sublinhar [91] a tenso e o
pesadelo de horas recentes, escreveu Winant.
Na oportunidade em que o primeiro-ministro deixou Bristol naquela tarde, centenas de
habitantes foram estao para as despedidas. Vendo-os dando vivas enquanto a composio se
afastava, Churchill tampou o rosto com um j ornal para esconder as lgrimas. Eles tm muita
f, disse a Harriman e Winant. uma grave responsabilidade.
Por sua vez, Harriman ficou to impressionado com a coragem dos residentes de Bristol que
enviou substancial aj uda em dinheiro vivo para Clementine Churchill, solicitando que ela a
repassasse ao prefeito da cidade para aqueles que tinham perdido suas casas. No seu bilhete de
agradecimento, Mrs Churchill disse esperar que todo aquele pesar e dor possam reunir nossos
dois pases permanentemente e que possam aprimorar o conhecimento recproco. De qualquer
maneira, acontea o que acontecer, no nos sentimos mais sozinhos.

Em muitos de seus cabogramas e cartas para Roosevelt e Harry Hopkins, Harriman e Winant
insistiam no apenas na determinao e o valor do povo ingls, mas tambm no papel crucial que
o cidado comum vinha desempenhando no conflito. A expresso guerra do povo ficou muito
desgastada pelo uso, mas no h a menor dvida de que o extraordinrio esforo voluntrio na
Inglaterra dificilmente foi igualado por alguns outros pases combatentes, se que existiram, na
Segunda Guerra Mundial.
Sempre que os governos locais ou nacional deixavam de atender a uma necessidade ou de
resolver um problema, os voluntrios preenchiam o vazio. Sua resposta s condies deplorveis
nas estaes de metr de Londres e em outros locais de abrigos antiareos foi um exemplo. Na
maioria dos refgios, as autoridades no haviam tomado providncias para alimentao,
aquecimento, camas, banheiros ou instalaes de lavanderia. O fedor era medonho o cheiro
da urina e dos excrementos misturado com o do fenol e o do suor e suj eira de humanos sem
banho, descreveu um dos usurios de abrigos no incio da Blitz.
Voluntrios logo se apresentaram com a soluo. Banheiros foram construdos com
materiais das demolies; alimentos foram levados; apareceram beliches e foges, assim como
poltronas e rdios em alguns refgios. As administraes de Londres e de outras comunidades,
envergonhadas com as reaes e com a m qualidade deles, providenciaram mudanas
estruturais e outras melhorias nos abrigos. Pelo fim da Blitz, a maioria fora transformada em
locais razoavelmente confortveis para se passar as noites longas e perigosas.
O mesmo foi verdade para os centros de repouso, onde os que tiveram suas casas destrudas
podiam se refugiar. As autoridades governamentais tinham sido afogadas pela macia
quantidade de sem-tetos, resultante das incurses areas alems; s em Londres, 1,4 milho de
pessoas um em cada seis residentes havia perdido suas casas pela primavera de 1941. Mais
uma vez os voluntrios entraram em ao, providenciando camas portteis, refeies, habitao
temporria e outros servios.
O que provocou particular admirao nos observadores americanos como Winant e
Harriman foi o papel marcante que as mulheres desempenharam no esforo voluntrio. o
esprito [92] das mulheres inglesas que est conduzindo este pas atravs da experincia
horripilante dos bombardeios, escreveu Harriman a um amigo. esposa observou: As
mulheres so o esteio principal da Inglaterra. Aps uma visita a Londres, mais tarde naquela
guerra, o secretrio do Tesouro Henry Morgenthau registrou em seu dirio: O que as mulheres
esto fazendo na Inglaterra simplesmente inacreditvel. (...) No fossem elas, a Inglaterra
estaria hoj e desmoronada.
A maior parte das mulheres a que Harriman e Morgenthau se referiam era integrante de
uma organizao chamada Women' s Voluntary Service WVS (Servio Voluntrio Feminino),
criada pela eminente viva do marqus de Reading, uma das mulheres mais notveis da
Inglaterra do sculo XX. Seu marido, ex-embaixador nos Estados Unidos e que tambm servira
como vice-rei da ndia, acreditava que o futuro da democracia dependia de um melhor
entendimento entre os Estados Unidos e a Inglaterra. Ela concordava. Aps a morte de Lord
Reading em 1935, ela passou diversos meses na Amrica. Viaj ando por todo o pas como Lady
Reading, ficou em hotis a um dlar por noite e trabalhou como lavadora de pratos para melhor
conhecer a classe operria. Entre as pessoas com quem fez amizade durante a estada estava
Eleanor Roosevelt. Mais tarde, em Londres, ficou amiga dos Murrows e de Winant.
Em 1938, o Ministrio do Interior perguntou a Lady Reading se ela poderia constituir uma
organizao a fim de recrutar mulheres para o trabalho de defesa civil na eventualidade da
guerra. Ela aceitou o desafio, mas insistiu que a misso do WVS fosse grandemente expandida.
Qualquer trabalho que precisasse ser feito, disse ela, seria misso de seu grupo.
Quando foi declarada a guerra em 1939, as integrantes do WVS, em seus tradicionais
terninhos de l verde axadrezada e suteres vermelhas, aj udaram a evacuar crianas de Londres
para outras cidades. Poucos meses depois, quando as exauridas tropas britnicas foram tiradas do
porto francs de Dunquerque, mulheres da WVS esperavam por elas nas docas e estaes
ferrovirias com sanduches e ch quente fumegando. Depois que Hitler ocupou a maior parte do
Continente, aquele magnfico corpo [93] de abnegadas mulheres, no dizer de um dos prefeitos
ingleses, aj udou a encontrar habitao para milhares de refugiados europeus que fugiram para a
Inglaterra. O grupo fez o mesmo para os sem-teto do prprio pas durante a Blitz. Essas mulheres
administraram centenas de centros de repouso, albergues, cantinas e livrarias mveis, e
distriburam milhares de toneladas de vesturio e outros suprimentos, recolhidos na Amrica e na
Commonwealth, para os necessitados.
Pelo fim da guerra, a maioria das mulheres inglesas tinha se envolvido, de uma forma ou de
outra, com o conflito armado: a maior parte das que no serviram nas foras armadas ou nos
servios de defesa civil, ou foram empregadas em fbricas ou noutros empreendimentos ligados
guerra, trabalhou, ao menos em tempo parcial, no Servio Voluntrio Feminino. Pelo imenso
servio prestado ao esforo de guerra de seu pas, Lady Reading se tornou a primeira mulher
indicada para a Cmara dos Lordes.

No obstante, por valente e vital que fosse o esforo civil ingls, ele no podia fazer tudo. Por
exemplo, no tinha capacidade para deter os estragos causados pelos submarinos alemes na
marinha mercante, tampouco podia afastar outros perigos que ameaavam o pas na primavera
de 1941. Viver na Inglaterra durante aqueles desgastantes meses os piores da guerra foi
como viver um pesadelo, com alguma calamidade constantemente pairando sobre as cabeas,
escreveu Harriman para Harry Hopkins.
Com o passar dos dias, as perdas de toneladas martimas cresceu em propores
astronmicas. Os novos cruzadores alemes Gneisenau e Scharnhorst j untaram-se alcateia de
submarinos para caarem navios mercantes ingleses como se fossem patinhos em estande de tiro
de parque de diverses. A tonelagem de material afundado em abril 700 mil toneladas foi
mais do que o dobro das perdas do ms anterior. Na realidade, os danos eram to calamitosos
que Churchill determinou ao Ministrio da Informao que suspendesse seus boletins, temeroso
de afetar o moral pblico.
Naquele perodo, a Inglaterra ficou to perto da extrema fome como j amais esteve durante
toda a guerra. O racionamento de alguns artigos alimentcios passou ento a ser draconiano; as
pessoas eram limitadas, por exemplo, a trinta gramas de queij o e a uma quantidade mnima de
carne por semana, e a 250 gramas de presunto e margarina por ms. Alguns alimentos, como
tomates, cebolas, ovos e laranj as quase desapareceram por completo das prateleiras. Comeou
tambm o racionamento de roupas e a maior parte dos itens de consumo, das caarolas aos
fsforos, era quase impossvel encontrar. No h dvida de que [94] a situao dos alimentos
est muito pior, registrou o general Raymond Lee, adido militar da embaixada americana, que
retornara a Londres em abril aps trs meses de servio temporrio em Washington. As pessoas
tambm me impressionam por estarem bem mais srias do que em j aneiro.
O correspondente Vincent Sheean, que chegou a Londres vindo dos Estados Unidos mais ou
menos ao mesmo tempo, ficou espantado no apenas com a crescente gravidade das condies
de vida na capital, mas tambm com o preo que elas tinham cobrado de seus colegas
americanos de profisso. Ed Murrow, Ben Robertson e Bill Stoneman, com os quais tomou uns
drinques certa noite, estavam magros e com os olhos encovados no rosto; Murrow em especial
parecia bem mais velho do que seus trinta e trs anos de idade. Voc no vai mais encontrar o
alto astral e o ' vamos aguentar' do ano passado, disse o reprter da CBS a Sheean. A gente...
est ficando um tanto amarga. Toda aquela novidade passou. O perodo heroico acabou. A
alimentao tem alguma coisa a ver com isso todos esto provavelmente um pouco
desnutridos.
As louvadas bravura e determinao dos ingleses ainda estavam em evidncia, porm
comeavam a dar mostras de profundas rachaduras depois de oito meses de bombardeios e
privaes crescentes. Por mais coraj osos que os britnicos pudessem ser, no eram super-
homens. A questo de por quanto tempo sua determinao iria perdurar, em particular nas
cidades que no Londres, era uma das que preocupavam Churchill e outros tomadores de
decises do pas.
O ministro do Interior, Herbert Morrison, est inquieto [95] com os efeitos das incurses nas
provncias sobre o moral, escreveu o subsecretrio da Informao, Harold Nicolson, em seu
dirio no incio de maio. Ele vive insistindo que as pessoas no podem suportar indefinidamente
esse intenso bombardeio e que, mais cedo ou mais tarde, o moral das cidades desabar. Embora
cidades menores como Portsmouth, Plymouth e Bristol no tivessem ficado suj eitas ao castigo
noturno que Londres recebera, os danos que experimentaram com as incurses areas tinham
sido mais amplos e devastadores do que na espraiada capital, onde ainda existiam vastas reas
no atingidas pelas bombas. As cidades provinciais tambm careciam dos maiores recursos de
Londres: no tinham quilmetros de metr para servir como abrigos antiareos improvisados,
nem acesso aos numerosos servios de resgate e combate a incndios ou de alimentao,
vesturio e outros servios de emergencia disponveis na capital.
Entretanto, na opinio de Winant, a eroso do moral no pas tinha tanto a ver com o
sofrimento da vida diria quanto com os renovados ataques areos. A fadiga e a monotonia... os
transportes interrompidos... a poeira... as roupas esfarrapadas e gastas... o tdio que surge com o
desej o de coisas... nenhum vidro para reparar as vidraas ... tropear no blackout a caminho de
casa... racionamento de eletricidade e combustvel tudo isso contribui para uma desanimadora
imagem mesmo para os mais determinados.
Aps mais de vinte meses de guerra, a luta parecia infindvel, sem alvio vista em qualquer
ponto do horizonte. Tudo o que o pas realmente quer alguma certeza de como a vitria ser
alcanada, escreveu Harold Nicolson. As pessoas no aguentam mais conversas sobre a
j usteza de nossa causa e sobre nosso triunfo final. O que elas querem mesmo so fatos
indicadores de como derrotaremos os alemes. No tenho a menor ideia de como daremos a
elas esses fatos.
Nem Churchill podia, tampouco qualquer outro no governo. Os nicos fatos que tinham
disposio eram os decepcionantes desastres do Exrcito ingls uma srie de cercos,
evacuaes e derrotas. Em abril, a Alemanha varreu os Blcs, dominando a Grcia e, aps
infligir srias baixas, destroando as foras inglesas que l estavam. Os britnicos se retiraram
para a ilha de Creta, porm em maio foram de novo expulsos pelos alemes. Foi a quarta
evacuao na guerra para as foras inglesas e a mais humilhante at ento. Um grave dano
incidiu de forma geral sobre o moral ingls, anotou Robert Sherwood, e, em particular,
resultaram disputas desagradveis entre as trs foras singulares britnicas. Uma piada ferina
circulou na Inglaterra de que a sigla BEF British Expeditionary Force na verdade
significava Back Every Friday (uma retirada a cada sexta-feira).
Entrementes, uma fieira de anteriores triunfos ingleses sobre os italianos na Lbia virara
poeira quando o general Erwin Rommel e seu Afrika Korps chegaram para socorrer seus aliados.
Em apenas dez dias, os alemes recuperaram quase todo o territrio que os ingleses haviam
tomado em trs meses e, ao faz-lo, lanaram os Tommies de volta ao Egito. A vitria de
Rommel, que Churchill classificou como um desastre [96] de primeira magnitude, foi uma
calamidade estratgica para a Inglaterra, ameaando seu acesso ao petrleo do Oriente Mdio e
seu controle sobre o Canal de Suez, caminho vital para a ndia e o Extremo Oriente.
No pas, havia uma dvida crescente a respeito da capacidade combatente e da
determinao das tropas inglesas, preocupaes expressas privadamente por Churchill e
membros de seu governo. A evacuao caminha razoavelmente bem isso tudo que temos
de realmente bom! Alexander Cadogan registrou em seu dirio durante a retirada inglesa da
Grcia. Nossos soldados so os mais patticos amadores arremessados contra profissionais. (...)
Cansados, deprimidos e derrotistas!
Durante esses tempos decepcionantes, o prprio Churchill ficou tambm sob forte ataque
parlamentar por sua conduta da guerra, em especial pela ordem que deu transferindo tropas do
Oriente Mdio, em abril, para desembarc-las na Grcia uma movimentao de foras
favorvel a Rommel. Num debate de maio na Cmara dos Comuns, diversos representantes
espancaram a liderana do primeiro-ministro e aquilo que viam como decises equivocadas.
Apesar de enfurecido com as crticas, Churchill reconheceu um clima de desalento e perda de
confiana no pas. Dirigindo-se Casa, afirmou: Sinto que estamos lutando pela vida e pela
sobrevivncia, dia a dia e hora a hora.
Dolorosamente consciente de que a nica esperana da nao era a interveno dos EUA,
Churchill intercedeu a Winant e Harriman por mais aj uda com uma intensidade que beirou a
obsesso. Winant comeou a lastimar suas visitas de fim de semana a Chequers, onde o
primeiro-ministro arengava sem parar e depois subia para uma soneca, deixando um membro do
Gabinete ou qualquer outro alto funcionrio para dar continuidade argumentao. Aps uma
hora, ou perto disso, ele retornava, descansado e novinho em folha, para outro round com o
desgastado embaixador. Que bem faziam os artigos do Lend-Lease, perguntava Churchill
repetidas vezes, se eles j amais chegavam Inglaterra? Queria que a Marinha americana
protegesse os comboios de navios mercantes, porm, bem mais que isso, desesperava-se para a
Amrica entrar na guerra.
No final de maro, lderes militares ingleses e americanos se reuniram em Washington para
debater uma possvel ao conj unta quando e se os Estados Unidos viessem a participar do
combate. Concordaram que o esforo principal contra a Alemanha teria lugar no Atlntico e na
Europa. De acordo com os planej adores, um grande destacamento da Marinha americana seria
desdobrado para proteger os navios mercantes ingleses, enquanto cerca de trinta submarinos dos
EUA operariam contra os vasos de guerra inimigos. Os ingleses ficaram satisfeitos com os
planos, mas eles no saram do papel, uma vez que Roosevelt no mostrou interesse por sua
implementao.
Em 3 de maio, um Churchill desanimado deixou bastante claro o que realmente a Inglaterra
necessitava dos Estados Unidos, e no eram contratorpedeiros, avies ou proteo naval para os
comboios. Pela primeira vez desde j unho de 1940, ele rogou a Roosevelt que declarasse guerra
Alemanha. Senhor Presidente [97], estou certo de que o senhor no me interpretar mal se eu
lhe disser exatamente o que se passa em minha cabea, afirmou o primeiro-ministro em
cabograma para a Casa Branca. O nico contrapeso definitivo que posso ver (...) seria se os
Estados Unidos se aliassem imediatamente a ns como potncia beligerante.
Atenderia o Presidente ao pleito do primeiro-ministro? Ou o rogo acabaria, como tantas
outras mensagens de Churchill, engolido pela inrcia de Washington como uma mensagem
dentro da garrafa lanada no oceano? Essas perguntas foram ponderadas no s por ansiosos
ingleses como tambm pelos representantes da Amrica em Londres. Tudo isso vai ser uma
corrida contra o tempo, escreveu em seu dirio o adido militar dos EUA, general Lee. A
questo se nosso apoio chegar suficientemente a tempo para dar alento a uma causa que est
gradualmente definhando.
Roosevelt esperou uma semana para responder. Quando sua alegao finalmente chegou a
Downing Street, ficou evidente que ele ainda no partilhava o mesmo senso de urgncia
experimentado na Inglaterra ou, para falar a verdade, o que era sentido por elementos-chave
de seu prprio governo. No mnimo, na opinio dos chefes de Estado-Maior dos Estados Unidos e
da maioria dos membros do ministrio, proteo americana deveria ser dada aos comboios
ingleses para estancar a hemorragia das perdas martimas. A situao [98] obviamente crtica
no Atlntico, escreveu o almirante Stark a um colega. Do meu ponto de vista, ela
desesperanada [a menos que] tomemos fortes medidas para salv-la. Num discurso, o
secretrio da Marinha, Frank Knox, declarou: No podemos deixar que nossos bens sej am
afundados no Atlntico. Knox, Henry Stimson, Henry Morgenthau e Harry Hopkins estavam
entre os que instavam Roosevelt a agir decisivamente. Mas o Presidente descartava os conselhos,
do mesmo modo como rej eitara a reivindicao de Churchill pela beligerncia dos EUA. Em vez
disso, assegurara ao primeiro-ministro, como o fizera antes com frequncia, que a assistncia
americana chegaria em breve.
No havia dvida de que FDR estava muito preocupado com a situao dramtica da
Inglaterra naquela primavera, mas s estava disposto a dar pequenos passos incrementais para ir
em seu socorro. Expediu um decreto, por instncia de Harriman, permitindo que os suprimentos
americanos fossem diretamente entregues s tropas inglesas no Oriente Mdio, e no
descarregados na Inglaterra e, depois, reembarcados. Tambm permitiu a reparao de navios
de guerra ingleses em estaleiros americanos outra recomendao de Harriman e o
treinamento de pilotos ingleses em bases areas americanas.
Alm disso, o Presidente ampliou a autoproclamada zona de segurana do pas no Atlntico,
autorizando os navios e avies dos EUA a patrulharem mais de dois teros da extenso martima
entre a Amrica e a Inglaterra. Quando a guerra irrompera, em 1939, a Amrica decretou uma
rea de no beligerncia que se estendia a trezentas milhas de distncia de ambas as costas e era
monitorada por foras dos Estados Unidos. A deciso de Roosevelt de ampliar a zona no Atlntico
em abril de 1941 possibilitou que avies e navios americanos patrulhassem o oceano at a
Groenlndia e alertassem os ingleses, caso detectassem submarinos e atacantes de superfcie
alemes. Mas o Presidente tambm deixou patente que no deveria haver disparos da foras
americanas, a menos que atacadas primeiro.
A maior vigilncia americana era decerto til aos ingleses, mas pouco fazia para acabar
com a ferocidade dos U-Boats. Como as patrulhas dos EUA eram proibidas de atacar os navios
alemes, s os britnicos seguiram com a misso de proteger seus comboios, e as perdas
continuaram aumentando. Nas primeiras trs semanas de maio, os submarinos alemes puseram
a pique vinte navios mercantes ingleses na ampliada zona de segurana americana.
Os homens mais prximos ao Presidente estavam desnorteados, exasperados e cada vez
mais alarmados com aquilo que viam como passividade e relutncia em tomar atitudes mais
coraj osas. O ex-embaixador William Bullitt escreveu a Harriman: O Presidente est esperando
[99] que a opinio pblica se manifeste, e a opinio pblica aguarda orientao do Presidente. A
maioria dos membros do ministrio e muitos dos outros auxiliares mais chegados a Roosevelt,
entre eles Bullitt e o j uiz da Suprema Corte Felix Frankfurter, estavam ento convencidos de que a
estratgia tudo menos a guerra no era mais suficiente para socorrer a Inglaterra. Eu disse a
Hopkins que (...) se tivermos de salvar a Inglaterra, necessrio que entremos nessa guerra,
registrou em seu dirio Henry Morgenthau, e que precisamos da Inglaterra, se no for por outro
motivo, como trampolim para bombardear a Alemanha. O secretrio do Tesouro acrescentou:
Acho que tanto o Presidente quanto Hopkins esto titubeando sobre o que fazer. (...) [Hopkins]
pensa que o Presidente avesso a entrar na guerra e que preferiria seguir a opinio pblica do
que lider-la. Morgenthau, como outros do crculo de amizades de FDR, sentia que o Presidente
esperava por um incidente provocador que lhe tirasse dos ombros o nus da responsabilidade e
lhe desse uma desculpa para proteger os comboios ingleses e mesmo declarar guerra.
Em abril, Stimson, Knox, o secretrio do Interior Harold Ickes e o ministro da Justia Robert
Jackson organizaram uma reunio secreta para discutir como poderiam pressionar Roosevelt a
parar a hesitao e assumir mais o controle. S sei que, por todos os lados, encontro insatisfao
com a falta de liderana do Presidente, anotou Ickes em seu dirio. Ele ainda tem o pas na
mo se quiser lider-lo. Mas no o ter por muito tempo, salvo se fizer alguma coisa.
Stimson, com seus setenta e trs anos, que fora duas vezes secretrio da Guerra e uma vez
secretrio de Estado, decidiu ele mesmo tomar a iniciativa. Uma das figuras mais respeitveis de
Washington, era o nico membro do ministrio com estatura moral e poltica para dizer de
chofre ao Presidente que ele falhava em sua responsabilidade de liderar. Em vez de contar com
a opinio pblica para decidir o que fazer, Stimson disse a FDR, ele tinha que orientar essa
opinio. Alertei-o de que, escreveu o secretrio da Guerra, (...) sem uma liderana de sua
parte, era intil esperar que o povo, voluntariamente, assumisse a iniciativa de deix-lo saber se o
seguiria ou no.
O Presidente, mais uma vez, fez ouvidos de mercador ao conselho de Stimson. Determinado
a preservar a unidade da nao, ele no daria qualquer passo que contrariasse a maioria do pas,
a menos que compelido por Hitler a faz-lo. Que parcela [100] de nosso estilo democrtico de
vida ser comandada por Mr Gallup pura especulao, resmungou o almirante Stark para um
colega.
Contudo, era difcil determinar exatamente o que os americanos queriam na primavera de
1941. Pesquisas de opinio Gallup mostravam esmagador apoio ao auxlio Inglaterra, porm,
quando perguntados se a Marinha deveria proteger os navios ingleses os americanos se dividiam
por igual sobre a questo. Mais de 80 por cento da populao se opunham entrada dos Estados
Unidos na guerra para resgatar a Inglaterra, embora aproximadamente o mesmo percentual
aceitasse que os EUA teriam que se defender sozinhos, mais cedo ou mais tarde, contra a
Alemanha. A realidade que existia ainda muita apatia, disse Frances Perkins. A guerra
estava demasiado longe. A maioria da gente tinha grande dificuldade de visualiz-la. No se
sentia sensibilizada ou incomodada com o que estava em j ogo. Na verdade, no se preocupava.
Da perspectiva dos intervencionistas, os resultados das pesquisas mostravam o fracasso de
Roosevelt em ilustrar o pblico americano sobre um fato crucial da vida: que o perigo
representado pela Alemanha aos Estados Unidos era imediato, e no um que s exigisse
preocupao em algum perodo do futuro nebuloso. O povo como um todo simplesmente no
entende que um controle de Hitler da Europa, sia, frica e dos mares abertos nos colocaria a
merc dos nzis pelo menos quanto a 25 recursos essenciais, escreveu Chet William,
funcionrio do governo federal e amigo de Murrow, para o radialista. Fatos como esse no
foram explicados.
Belle Roosevelt, esposa de Kermit, primo de Eleanor Roosevelt, e amiga chegada do
Presidente e sua esposa, confrontou FDR a respeito de sua relutncia em ilustrar as pessoas. Por
que voc no explica os fatos, por mais sombrios que sej am, ao povo americano? perguntou.
Podemos enfrentar os fatos? Se no pudermos no ainda mais essencial que ns, como nao,
aprendamos a fazer face a eles? No parte de suas atribuies nos ensinar a enfrentar a
realidade?
Como Roosevelt via o problema, todavia, ela e outros crticos intervencionistas no
entendiam a complexidade da situao que o atormentava. Ao mesmo tempo que a opinio
pblica podia estar embaada e confusa, a do Congresso, aparentemente, no estava: segundo
uma pesquisa, por exemplo, cerca de 80 por cento dos congressistas se opunham aos comboios
navais, mesmo que necessrios para evitar uma derrota inglesa pelas mos de Hitler. E
enquanto as principais figuras do governo de FDR o instavam a ser mais militante, outros, cuj as
dvidas sobre a capacidade de a Inglaterra travar a guerra e mesmo de sobreviver eram
reforadas por suas recentes derrotas, acreditavam que o Presidente j fora muito longe na
aj uda aos ingleses.
Entre os que aconselhavam cautela estavam o secretrio de Estado Cordell Hull e diversos de
seus secretrios-assistentes, inclusive Adolf Berle e Breckinridge Long. A opinio mundial [101]
que [os ingleses] esto acabados, registrou Long em seu dirio. Escutamos isso na Amrica
do Sul, no Extremo Oriente e na frica Ocidental.
O Departamento da Guerra tambm tinha seu quinho de negativistas. Embora os chefes
civis da defesa Stimson e Knox e os chefes militares Marshall e Stark favorecessem
uma abordagem mais agressiva para auxiliar a Inglaterra, muitos oficiais de alta patente eram
contrrios a tais medidas. A Stimson, Knox queixou-se de como tinha de combater a timidez de
seus prprios almirantes a respeito de qualquer atitude agressiva, de como todas as suas
estimativas e todos os seus assessoramentos se baseavam no fracasso dos ingleses.
O secretrio da Guerra, no meio-tempo, tinha suas prprias dificuldades com o Exrcito. O
general Marshall podia ser a favor dos comboios navais dos EUA, mas ele e seus estrategistas dos
altos escales, muitos dos quais eram mesmo anti-ingleses, resistiam ideia de a Amrica se
envolver com a guerra antes que o Exrcito, ainda muito mal equipado e sem efetivos
compatveis, estivesse operacional. Na ocasio em que um militar do Exrcito, colega de
Raymond Lee, retornou a Londres aps algumas semanas em Washington, ele disse ao general
que era chocante ver como tantos oficiais de elevados postos na Amrica tinham adotado uma
atitude derrotista e no possuam o menor entusiasmo por encaminhar de modo algum o apoio
dos Estados Unidos Inglaterra.

Para os americanos em Londres, a primavera e o vero de 1941 constituram um perodo
agonizante e frustrante. Washington, com a sua m vontade para encarar uma possvel derrota da
Inglaterra, parecia para eles estar em outro planeta. Existe pensamento idealista em excesso,
muito pessimismo idiota, coisas demais deixadas ao acaso, exageradas noes democrticas do
' muito pouco e muito tarde,' espumou Raymond Lee, um dos mais ferrenhos proponentes da
causa inglesa dentro da embaixada americana. S quando se est aqui que se percebe a
atualidade e a presso da emergncia.
Averell Harriman se mostrava ainda mais irado. impossvel [ 102] para mim
compreender a atitude de avestruz da Amrica, escreveu a um amigo. Ou temos, ou no,
interesse no resultado dessa guerra. (...) Caso tenhamos, por que no percebemos que cada dia de
atraso da nossa participao direta (...) representa o extremo risco ou de perdermos ou de
multiplicarmos por semana de retardo a dificuldade para ganh-la? Para a esposa, Harriman
depreciou a expanso promovida por Roosevelt das patrulhas americanas no Atlntico, que
descreveu como empregar navios de guerra para espiar em vez de atirar. Ser que o pas
perdeu o orgulho? Vamos continuar nos escondendo atrs das saias dessas pobres mulheres
britnicas que realizam a defesa civil por aqui? (...) No pense que estou deprimido. Estou apenas
furioso.
Repetidas vezes, ele e Winant pressionaram o Presidente e seus auxiliares por mais ao
vigorosa e por mais envolvimento direto. A fora da Inglaterra est se esvaindo, Harriman
telegrafou a Roosevelt em abril. Em nosso prprio interesse, confio que a Mrinha americana
ser diretamente empregada antes que nosso parceiro fique muito debilitado. Como
representante do Lend-Lease, fez o que pde para acelerar o fluxo da aj uda Iglaterra, como,
por exemplo, persuadir os despachantes americanos a arrumarem suas cargas de modo que os
estivadores ingleses pudessem descarreg-las com maior rapidez. Tambm sugeriu iniciativas
como a reparao de navios britnicos em estaleiros americanos, o que fez a Amrica dar mais
um passo, se bem que pequeno, na direo da beligerncia.
Em Downing Street e nas reparties governamentais em Whitehall no restava dvida de
que Harriman e Winant desej avam que seu pas entrasse na guerra. Churchill, que se reunia com
os dois americanos praticamente todos os dias, disse ao Gabinete que se sentia muito
encoraj ado com a atitude de ambos. Esses dois cavalheiros, disse, [esto] aparentemente
ansiando para que a Alemanha cometa algum ato belicoso ostensivo que libere o Presidente de
sua (...) promessa de manter o pas fora da guerra.
Para os dois, o equilbrio em suas aes era difcil de ser mantido. Com efeito, eles serviam a
dois governos: eram representantes importantes de seu pas na Inglaterra enquanto tambm
serviam como agentes de Churchill ao transmitirem as necessidades inglesas para os Estados
Unidos. Porm, como deixaram bastante claro para os funcionrios britnicos, o dever prioritrio
deles era de lealdade ao chefe do Executivo e ao seu pas. Eles eram, disse John Colville, dois
homens que no s representavam sua nao com capacidade exemplar, mas que tambm
conseguiam se tornar amigos pessoais prximos de Churchill, sua famlia e seu grupo sem, por
um momento, perderem a independncia de pensamento e ao.
Ambos os americanos deram o melhor de si para aj udar Churchill a vender suas opinies
ao Presidente e a outros integrantes do governo. Atravs do ntimo conhecimento que tinham das
personalidades e polticas de Washington, auxiliaram o primeiro-ministro e membros do governo
ingls a interpretarem respostas de Roosevelt e seus assistentes, assim como tomaram parte na
preparao das minutas de propostas de Churchill e de outras mensagens para a Casa Branca.
Alm disso, sugeriram ao primeiro-ministro que abrandasse o tom de seus cabogramas cada vez
mais insistentes e rabugentos para FDR. Certa vez, quando Harriman fez uma dessas propostas,
Churchill, irritado, rej eitou-a de pronto. Harriman, no entanto, no desistiu, e o primeiro-ministro,
de muito m vontade, disse que iria pensar sobre o assunto. No dia seguinte, ele entregou a
Harriman uma nova minuta de cabograma com a recomendao incorporada.
Na oportunidade em que Churchill comeou a escamotear os nmeros que mostravam as
perdas martimas inglesas na primavera, Harriman e Winant o aconselharam a rever a deciso,
declarando que ele deveria divulgar mais dados, e no menos. Para convencer o pblico e o
governo americanos sobre a necessidade de mais ativo envolvimento, disseram eles, era
essencial que fosse revelada a completa gravidade da crise enfrentada pela Inglaterra, tanto
sobre a marinha mercante quanto nos fronts militares. O que a Amrica requer [103] no
propaganda e sim fatos, declarou Harriman num pronunciamento. Todavia, essa foi matria
especfica em que Churchill no cedeu.
Ao mesmo tempo, num esforo de aj udar a preparar o caminho do primeiro-ministro no
front poltico, Winant tentou aclarar quem era Churchill e explicar suas atribuies tanto para os
crticos no exterior como at mesmo na Inglaterra. Quando alguns decepcionados membros do
Parlamento ingls pressionaram o primeiro-ministro a abrir mo de sua posio como ministro
da Defesa (de fato, um acmulo de funes sem precedentes no governo ingls), Winant lhes
disse que, ao desempenhar os dois cargos, Churchill se tornava habilitado a tratar em bases mais
igualitrias com Roosevelt, no que se referia s questes da guerra, do que se delegasse suas
responsabilidades militares para qualquer outra pessoa. E quando os recm-chegados
correspondentes americanos reclamaram contra o fato de Churchill no promover entrevistas
coletivas como o Presidente fazia, Winant j ustificou dizendo que, no sistema parlamentarista, o
primeiro-ministro mantinha o povo informado atravs das sesses semanais de perguntas na
Cmara dos Comuns. E acrescentou que os parlamentares se ressentiriam bastante se Churchill
os desbordasse e mantivesse o povo informado pela mdia.

Em 10 de maio, dia em que Roosevelt respondeu negativamente ao pleito de Churchill pela
beligerncia dos Estados Unidos, os bombardeiros alemes retornaram a Londres. Por
devastadores que tivessem sido os ataques anteriores, nada se comparou selvageria e
destruio dessa nova tempestade de fogo. Na manh seguinte, mais de dois mil incndios
grassavam sem controle pela cidade, de Hammersmith no oeste a Ramford no leste, cerca de
trinta quilmetros distantes entre si.
Os danos em marcos de Londres foram catastrficos. O Queen' s Hall, principal local de
concertos da cidade, ficou em runas, enquanto mais de um quarto de milho de livros foram
incinerados e diversas galerias destrudas no British Museum. Bombas atingiram o St. James' s
Palace, a Abadia de Westminster, o Big Ben e o Parlamento. O medieval Westminster Hall,
ainda que muito danificado, foi salvo, mas o mesmo no aconteceu com o plenrio da Cmara
dos Comuns, cenrio de alguns dos mais dramticos eventos na histria moderna inglesa.
Completamente tomada pelo fogo, a sala, com seu celebrado teto de madeira, se transformou
num amontoado de destroos a cu aberto.
Todas as importantes estaes ferrovirias, exceto uma, ficaram inoperantes, assim como
muitas estaes e linhas do metr. Um tero das ruas da Grande Londres resultou interditado, e
quase um milho de pessoas ficaram sem gs, gua e eletricidade.
A perda de vidas foi ainda mais calamitosa: nunca na histria de Londres tantos de seus
residentes 1.436 morreram numa s noite. Entre os mortos estavam Alan Wells, editor da
BBC de notcias do exterior para o pblico local, e sua esposa Claire, vizinhos e amigos prximos
de Ed e Janet Murrow. Os Wells, ambos bombeiros voluntrios, tentavam extinguir as chamas de
uma bomba incendiria prximo da casa deles, quando outra bomba de alto-explosivo detonou
por perto.
Desde que a Blitz comeou, aproximadamente 43 mil civis britnicos foram mortos por
bombas, quase a metade deles em Londres. Quanto primavera de 1941, bem mais mulheres e
crianas inglesas morreram na guerra do que integrantes das foras armadas do pas. Mais de
dois milhes de casas foram danificadas ou destrudas; na rea central de Londres, s uma casa
em cada dez escapou totalmente ilesa.
Poucos dias aps a incurso area, numa pequena igrej a da vizinhana, os Murrows
compareceram ao servio religioso em memria dos Wells, o ltimo dos diversos funerais a que
tinham ido nos poucos meses passados. Mais ou menos na mesma hora, Winston Churchill fez
uma melanclica visita s runas do plenrio da Cmara dos Comuns. Por certo, mais do que
qualquer outro membro do Parlamento, ele podia dizer que aquele era seu lugar. Ali, fizera a
estreia como parlamentar havia mais de quarenta anos. Ali, nos anos 1930, ele alertou o
Parlamento e o pas sobre os perigos do apaziguamento. Ali, foi travado, em maio de 1940, o
momentoso debate sobre a conduta da guerra por Neville Chamberlain que desaguou na
ascenso de Churchill ao poder. E ali, enquanto a Inglaterra combatia sozinha, ele pronunciou
seus altissonantes discursos de desafio ameaa alem. Enquanto o primeiro-ministro passava os
olhos pelos estragos no plenrio, lgrimas escorriam por seu rosto.

Em 15 de maio, num discurso na Unio de Lngua Inglesa (English-Speaking Union), em
Londres, Gil Winant notou que do outro lado da rua do Parlamento e da Abadia de Westminster,
uma esttua de seu heri, Abraham Lincoln, continuava de p. Como americano [105], disse
Winant, estou orgulhoso de que Lincoln permanea l, em meio a tanta destruio, como um
amigo e sentinela (...) e um lembrete de que em [sua prpria] grande luta pela liberdade, ele
esperou, calmamente, por apoio para as coisas pelas quais lutou e morreu.
Aquela velada comparao de Lincoln com o povo ingls foi seguida por uma declarao do
embaixador, no to sutil, de que estava firmemente ao lado da Inglaterra e achava que era
hora de seu pas tambm estar. Estvamos todos dormindo enquanto homens cruis e maldosos
arquitetavam a destruio, observou. Todos ns tentamos nos convencer da crena de que no
ramos guardies de nossos irmos. Mas estamos comeando a entender que precisamos tanto
de nossos irmos quanto eles precisam de ns.
Como o Times de Londres e o New York Times realaram, o emprego que Winant fez do
ns em seu discurso, um dos mais poderosos que j amais pronunciou, era endereado tanto aos
Estados Unidos quanto Inglaterra. Ns tornamos nossas tarefas infinitamente mais difceis
porque fracassamos em fazer ontem o que de bom grado fazemos hoj e, declarou. Retardar
mais far a guerra se prolongar e aumentar os sacrifcios pela vitria. Vamos parar de nos
perguntar se necessrio fazer mais agora. Vamos nos perguntar o que mais pode ser feito hoj e,
de modo que tenhamos menos a sacrificar amanh.
5
Membros da Famlia

No fim de semana do forte ataque areo a Londres de 10 de maio, Winston e Clementine
Churchill eram convidados de Ronald e Nancy Tree em Ditchley, sua propriedade campestre
prxima a Oxford. Sete meses antes, os Trees haviam sugerido que, sempre que houvesse lua
cheia nos fins de semana, Churchill fosse para Ditchley em vez de Chequers, de vez que a casa
de campo oficial do primeiro-ministro uma manso elisabetana fria e desconfortvel por
causa dos ventos encanados era considerada alvo preferencial na eventualidade de uma
incurso inimiga. Churchill, que adorava a opulncia de Ditchley, no se fez de rogado, levando
para a propriedade de Tree todo o seu grupo treze vezes nos dois anos seguintes.
Os membros do crculo mais chegado ao primeiro-ministro passavam o fim de semana
gozando da prdiga hospitalidade de Tree. Entre eles estava Averell Harriman, ao qual
Clementine Churchill pediu um favor no mnimo estranho. A filha Mary dos Churchills, ento
com dezoito anos, havia recentemente espantado os pais com a notcia de seu namoro srio e
promessa de noivado com o filho de vinte e oito anos e herdeiro do conde de Bessborough, que
ela havia conhecido pouco tempo antes. Clementine nada tinha contra o rapaz, disse a Harriman,
mas estava certa de que Mary no o amava, alm de ser muito j ovem para saber o que estava
fazendo e simplesmente ficara [107] deslumbrada com o entusiasmo.
Mary recusara os pedidos da me para que reconsiderasse o compromisso. Quando
Clementine solicitou a Winston que falasse com a filha, ele concordou, porm, assoberbado que
estava com a conduo da guerra, nunca encontrava tempo para a conversa. Desesperada,
Clementine recorreu a Harriman. Ele tinha duas filhas, disse ela. Sabia como as mocinhas agiam.
Faria ele o favor de tentar convencer Mary?
A solicitao era, vista de diversos ngulos, peculiar. Sobretudo revelava como, em poucas
semanas, Harriman e tambm Winant tinha se tornado no apenas uma figura-chave para
o governo do primeiro-ministro como tambm um membro de facto da famlia Churchill. Desde
a chegada Inglaterra, um ou os dois americanos tinham passado todos os fins de semana com o
primeiro-ministro e sua famlia em Chequers ou Ditchley.
Para desnimo de Clementine, Churchill resistira sua opinio de que os fins de semana no
campo deveriam ser calmos e repousantes, trguas para as loucuras de tempo de guerra em
Londres. Ele j amais conseguiu ver vantagem em separar o trabalho da vida familiar e, nos anos
entreguerras, recepcionara um fluxo incessante de visitantes polticos e militares em Chartwell, a
casa de campo que os Churchills possuam em Kent. Durante a guerra, seus fins de semana de
retiro abundavam de generais, almirantes, marechais do ar, ministros do Gabinete, lderes
governamentais estrangeiros e um salpico de integrantes da famlia. Por vezes, existiam at trs
turnos de convidados: alguns apenas para o almoo, outros para o j antar e outros ainda para todo
o fim de semana.
Com Churchill em casa, a vida em Chequers e Ditchley estava sempre perto do caos.
Segundo seus seguranas pessoais, a vida com o primeiro-ministro era menos agendada [108]
do que incndio florestal e menos pacfica do que um furaco. Secretrias se agitavam por
todos os lados, telefones tilintavam irritantemente; carros oficiais, checados pelas sentinelas
militares, entravam e saam; mensageiros chegavam e partiam com seus malotes
regulamentares. Quando no envolvidos em conferncias ultrassecretas, os convidados j ogavam
tnis e croquet, ou como fazia Sir Charles Portal, chefe do Estado-Maior da Fora Area,
relaxava retirando ervas daninhas dos j ardins de Ditchley. No centro da ao, o primeiro-
ministro a baforar seu charuto, quando no estava comandando as reunies, entretinha os
convivas durante o almoo e o j antar. Churchill adorava uma plateia s refeies, escreveu
seu bigrafo Roy Jenkins. Ele no era sempre to bom em conversas a dois, mas com uma
mesa podia ser brilhante. E seu brilho divertia e inspirava os convivas, porm tambm dava um
impulso essencial a seu prprio moral e entusiasmo.
Harriman e Winant, alm de fazerem parte do crculo oficial, foram atrados para a vida dos
Churchills e filhos de uma maneira no desfrutada por outros visitantes. Ambos se tornaram
amigos ntimos do primeiro-ministro e de sua famlia, convidados, como sublinhou John Colville,
tanto pelo prazer da companhia quanto pelo trabalho a realizar.
Ainda assim, a ideia de aconselhar Mary Churchill sobre seu caso amoroso decerto pareceu,
ao menos inicialmente, um desafio um tanto assustador para Harriman. Suas duas filhas haviam
sido criadas pela me, que se divorciou dele quando elas eram muito j ovens; ele passara muito
pouco tempo com as meninas enquanto cresciam. A maioria de suas recentes experincias com
mocinhas tinha sido como amante, e no como tio conselheiro. No obstante, concordou,
coraj osamente, em fazer como Clementine pedira. Pegando Mary de lado para uma conversa
de corao aberto, ouviu pacientemente enquanto a moa expunha seu lado da histria e, depois,
falou para ela sobre as incertezas da guerra e os perigos de se tomar uma deciso apressada a
respeito de um passo to vital e transformador da vida como o casamento. A prpria Mary j
vinha sendo assaltada por dvidas a respeito de seu noivado e, aps a conversa com Harriman,
decidiu adi-lo; pouco mais tarde, o relacionamento terminou por completo. Gostaria de
agradecer [109] sinceramente sua simpatia e aj uda, escreveu a moa a Harriman logo depois.
Achei muito gentil de sua parte quando voc to ocupado e tem tantos compromissos
importantes para o seu tempo ouvir com tamanha pacincia um recital de minhas tolices e
dores do corao! Voc me aj udou bastante e fez com que eu me tomasse com maior
seriedade o que foi excelente!
Para Harriman, o fato de Clementine Churchill o ter selecionado para a funo de padre
confessor de Mary, no importa quo desconfortvel tivesse sido na ocasio, foi uma fonte de
tremenda satisfao. Seu acesso ntimo aos Churchills abrandou boa dose da ferroada que havia
sentido com sua excluso por tanto tempo da equipe do New Deal de Roosevelt. Apesar de o
crculo fechado ao qual fora admitido ser o do primeiro-ministro ingls, e no o do presidente
americano, ele estava agora sob a luz dos holofotes, j ustamente como sempre ansiou.
No seu galanteio a Churchill e famlia, Harriman dedicou as mesmas energia e
determinao que devotou ao polo e a outros de seus entusiasmos. Quando chegou a Londres
para o desempenho de sua misso, ele presenteou Clementine com um pequeno saco de
tangerinas que conseguira em Lisboa. A expresso de deleite dela fez com que ele percebesse
quo severamente as restries s importaes de alimentos haviam afetado at o lar do
primeiro-ministro. A partir de ento, Harriman, homem conhecido por sua parcimnia, passou a
ser o Papai Noel para os Churchills, oferecendo-lhes itens que havia muito tempo tinham sumido
das loj as inglesas presunto defumado da Virgnia, frutas frescas, lenos, meias femininas,
charutos Havana.
Alm de favorecer a inclinao de Churchill por amigos ricos e luxo, Harriman estava
disponvel toda a vez que o primeiro-ministro precisasse conversar, independentemente do lugar
e da hora. Muitas vezes j era quase meia-noite quando ele recebia uma chamada telefnica de
Downing Street 10 ou do estdio de Churchill em Chequers solicitando sua presena para algumas
mos de bezique, um complicado j ogo de cartas que era uma das maneiras favoritas de
relaxamento do primeiro-ministro. Enquanto j ogavam at duas ou trs da madrugada, Churchill,
fascinado que era pelo amealhar e perda de grandes fortunas, regalava seu endinheirado
companheiro com histrias de como havia perdido grande quantia de dinheiro na quebra de Wall
Street em 1929. A despeito de tal desastre, ele fantasiava para Harriman sobre a maravilhosa
vida [110] que um especulador deveria levar. O primeiro-ministro tambm usava Harriman
como caixa de ressonncia para seus pensamentos sobre os ltimos acontecimentos na guerra e
as relaes anglo-americanas. Era um exerccio til para os dois, com Harriman discernindo o
que se passava pela mente de Churchill, e Churchill obtendo as opinies de Harriman sobre aes
e reaes de Roosevelt e seu governo.
Contudo, intrigante foi o fato de Harriman, obcecado e ambicioso como era, decidir pr em
risco a privilegiada posio que detinha com Churchill e famlia, logo depois de a ter conseguido,
ao comear um caso amoroso com Pamela Churchill, a nora de vinte e um anos do primeiro-
ministro.

Os dois se conheceram num almoo em Chequers, no fim de maio de 1941, menos de duas
semanas aps a chegada a Londres do representante americano do Lend-Lease. Como Harriman,
a Pamela de cabelo castanho-avermelhado e olhos azuis tinha uma predileo por cultivar
homens importantes e fascinao pelo poder poltico. Segundo todos os relatos, ela ficou
imediatamente cativada por aquele empresrio, quase trinta anos mais velho, que era, segundo
informao de uma amiga, o americano mais poderoso em Londres. Durante o almoo,
Harriman procurou extrair dela informaes sobre Churchill e sobre o baro da imprensa Lord
Beaverbrook, velho amigo e conselheiro do primeiro-ministro e um dos mais influentes e
controversos homens da Inglaterra. Harriman, ela disse mais tarde, era um caipira da Amrica.
No sabia coisa alguma sobre o cenrio poltico no Reino Unido de ento. Mas tambm se
recordou de como a ela pareceu maravilhosamente vistoso muito atltico, bronzeado e
saudvel. Olhando firmemente Harriman com a intensidade de um feixe de laser, Pamela
deslanchou aquilo que seus amigos qualificavam como dana do acasalamento, fazendo
perguntas, ouvindo, extasiada, seus comentrios e sorrindo abertamente a qualquer tentativa dele
de gracej o.
Ela havia conquistado o sogro com a mesma maneira amvel de flertar e, quando o fez,
tornou-se uma de suas companhias favoritas. Com o marido Randolph no Oriente Mdio e o filho
de seis meses, Winston, aos cuidados de uma bab na casa de campo, ela passava a maior parte
do tempo em Downing Street 10 e em Chequers, j ogando cartas com Churchill, ouvindo suas
histrias e confortando-o sempre que o via preocupado e deprimido.
Na realidade, virtualmente desde o incio de seu casamento, Pamela tinha bem melhor
relao com Winston e Clementine do que com o marido, ento com vinte e sete anos. Filha de
Lord Digby, empobrecido aristocrata de Dorset, ela conhecera Randolph Churchill poucos dias
antes de a guerra comear. Temerosa de ficar aprisionada em Dorset [111] pelo resto da vida,
ela se desesperava, disse mais tarde, por novos horizontes e desafios. (...) Eu queria
experimentar o que existisse para ser experimentado. Randolph props casamento na noite
seguinte ao primeiro encontro, e o matrimnio teve lugar duas semanas depois. Para ambos, a
unio foi to fria e calculista como uma negociao empresarial, escreveu Sally Bedell Smith,
uma das bigrafas de Pamela. Ele queria um herdeiro, e ela desej ava nome e posio. Os dois
conseguiram o que almej avam, porm, sem surpresas, a relao foi um desastre emocional
desde o comeo.
Mimado e estragado pelo pai, Randolph era muito falante e talentoso escritor, que podia ser
charmoso e j ovial quando estava disposto. Na maior parte das vezes, no entanto, era um pedante
desagradvel, dado bebida, ao j ogo e caa s mulheres, fontes constantes de vergonha para
os pais. Randolph, disse Mary Churchill, podia ser bastante assustador muito barulhento e
estourado. Se estivesse num daqueles dias, era capaz de discutir at com uma cadeira. Bem
mais custico na sua avaliao de Randolph, John Colville escreveu em seu dirio: Uma das
mais condenveis pessoas que j amais conheci; ruidoso, impertinente, choramingo e
ostensivamente desagradvel. (...) Na mesa de refeies, raramente demonstrava afabilidade
pelo pai, que o adorava. Em fevereiro de 1941, para grande alvio de Pamela, o regimento de
Randolph foi transferido para o Egito, e ela, por fim, se sentiu livre para desfrutar do furor ertico
que tomou conta da Londres do tempo de guerra.
O ditado Viva hoj e, porque amanh podemos estar mortos podia ser lugar-comum das
guerras, mas sem dvida ecoou pela capital inglesa em 1941 nos hotis, nightclubs, pubs e
palcios, salas da situao e quartos de dormir. Um difundido galanteio [112] pairava no ar, um
sentimento de que ningum de ningum, observou um escritor ingls. Espalhou-se pelo pas a
noo de que, em Londres, todos estavam apaixonados. O fatalismo romntico e a vaidade
foram intoxicantes para muitos americanos que se depararam com tais liberalidades durante a
guerra. Para eles, como para muitos ingleses e exilados europeus, que passaram determinado
perodo na capital, a moralidade convencional foi deixada de lado por algum tempo. As
barreiras normais para se ter um caso amoroso com algum foram j ogadas para o alto,
lembrou o chefe da CBS William Paley, que passou diversos meses em Londres durante a
guerra. Se a coisa parecia boa, voc se sentia bem, ora, nada a lamentar.
Somando-se a essa desinibida atmosfera havia o novo e excitante senso de liberdade e
independncia experimentado pelas j ovens mulheres inglesas. Crescidas numa sociedade na qual
poucas mulheres trabalhavam fora ou frequentavam a universidade, elas esperavam continuar
recatadamente em segundo plano, demandando pouco mais do que a satisfao de servirem aos
maridos e criarem os filhos. Essa previsvel e moderada existncia foi, contudo, abalada quando
a Inglaterra declarou guerra Alemanha. Centenas de milhares de mulheres, at mesmo
debutantes como Pamela, que mal sabia fritar um ovo, se alistaram para trabalhar nas indstrias
de defesa ou foram recrutadas para o Servio Auxiliar Feminino da Fora Area (Women' s
Auxiliary Air Force WAAF) e para outras unidades militares. Como uma ex-debutante
lembrou: Foi a liberao, senti-me livre. As mulheres comearam a usar calas compridas.
Apareciam em pblico sem meias femininas. Fumavam, bebiam e faziam sexo extramarital
com mais frequncia, menos escrpulos e menor remorso que suas mes e avs. As poucas
mulheres americanas na capital foram infectadas por similar senso de liberdade. Londres foi o
Jardim do den para as mulheres naqueles dias, lembrou a correspondente da revista Time &
Life, Mary Welsh, com uma serpente dependurada em cada rvore ou poste de iluminao,
oferecendo presentes tentadores, companhia e afeto excitante, se bem que temporrio.
Pamela Churchill se ps na vanguarda desse antecipado movimento de liberao feminina,
conseguindo um emprego no Ministrio dos Suprimentos e um quarto no Dorchester Hotel. Anos
depois, ela se lembrou de ter pensado enquanto caminhava por um dos corredores do hotel,
Aqui estou eu [113], com vinte anos de idade, totalmente livre [e] curiosa por saber quem vai
entrar na minha vida. Quando conheceu Averell Harriman, imediatamente decidiu que era ele.
Foi uma conquista espetacularmente fcil. Harriman j era hedonista bem antes de chegar a
Londres, e nem precisou da mentalidade de carpe diem, que imperava na cidade, para se
convencer de que deveria se divertir. Nos anos 1920, ele tivera uma longa ligao amorosa com
Teddy Gerard, atriz e cantora de nightclubs que se apresentara no Ziegfeld Follies. E houve
muitas outras mulheres com o passar dos anos; pouco antes de partir para Londres, ele
mergulhara num affair com a bailarina Vera Zorina, ento casada com George Balanchine.
Seu caso com Pamela provavelmente comeou em meio ao devastador raid da Luftwaffe
sobre Londres, ocorrido em 16 de abril, pouco mais de duas semanas aps se conhecerem. Os
dois eram convidados de um j antar no Dorchester em homenagem a Adele Astaire Cavendish,
irm de Fred Astaire e esposa de Lord Charles Cavendish, filho do nono duque de Devonshire.
Enquanto Gil Winant perambulava naquela noite pelas ruas do oeste de Londres e Ed Murrow
testemunhava a destruio de seu escritrio e a de seu pub favorito, Harriman e seus
companheiros de j antar assistiam aos incndios de um dos quartos do oitavo andar do Dorchester
e depois se recolheram comparativamente mais segura sute de Harriman no trreo.
Quando os outros foram embora, Pamela, aparentemente, ficou na sute. Bem cedo na
manh seguinte, John Colville viu Harriman e a nora de seu chefe caminhando de braos dados
pelo Horse Guards Parade e examinando a devastao da noite anterior. Mais tarde naquele
mesmo dia, Harriman escreveu esposa. Na noite passada a Blitz foi real talvez a mais
ampla de toda a guerra. (...) Bombas caram por todos os lados. Desnecessrio dizer que meu
sono foi intermitente. Ele incluiu detalhes das conversas ocorridas no j antar e listou os nomes
dos presentes, com uma notvel exceo Pamela Churchill.
Inicialmente, pelo menos, o casal escondeu ao mximo o relacionamento. Eram
mutuamente circunspectos e agiam como se amigos fossem quando na companhia de outros,
disse um conhecido. No obstante, as pessoas comearam a notar e falar. Duncan Sandys,
marido de Diana, filha mais velha de Churchill, interceptou olhares e sentiu vibraes entre os
dois, e correu o boato que Harriman fora visto, bem tarde em determinada noite, caminhando na
ponta dos ps pelo vestbulo de Chequers.
Entre os que deduziram a verdade estava Lord Beaverbrook, que encoraj ou a ligao desde o
comeo. Proprietrio de trs importantes j ornais dirios, Max Beaverbrook fora ostensivo
defensor do apaziguamento com Hitler at maio de 1940. Todavia, quando a Inglaterra passou a
ser diretamente ameaada pela Alemanha, ele se empenhou pelo esforo de guerra com a
mesma energia que, antes, a ele se opusera.
Clementine Churchill odiava Beaverbrook, chamando-o de micrbio [114] e demnio
engarrafado e implorando ao marido que no privasse muito de sua companhia. Alguns
j ulgavam que ele era o diabo personificado, lembrou Drew Middleton, ento correspondente
em Londres da Associated Press. Eu o achava amoral e friamente calculista. Era um homem
de grande energia, insensvel brutalidade mental, paixo pelo mexerico (muitas vezes parecia s
pelo prazer da intriga) e uma vasta generosidade. Certa vez, quando Bill Paley foi convidado
para j antar na residncia de Beaverbrook, Ed Murrow o alertou que o magnata da imprensa
tinha particular prazer em extrair informao indiscreta de seus convidados enchendo-os de
bebida.
Beaverbrook que, como ministro dos Suprimentos de Churchill, era encarregado da maior
parte da produo inglesa de guerra era especialmente bem conhecido por sua prodigalidade
para amplo crculo de mulheres amigas, inclusive Pamela, para quem ele se tornou uma espcie
de benfeitor. Dava-lhe conselhos, emprestava-lhe dinheiro para saldar as dvidas de j ogo de
Randolph e hospedava seu filho beb e a bab em Cherkley, propriedade no campo que possua
em Surrey. Tendo plena conscincia de quanto a Inglaterra precisava da aj uda americana e
quo importante Harriman era para que tal auxlio fosse conseguido, Beaverbrook defendeu o
romance de Pamela com o americano. Como Churchill, o tit da imprensa estava determinado a
arrastar os Estados Unidos para a guerra, e acreditava piamente que a ligao entre Harriman e
Pamela poderia ser usada como ferramenta em tal esforo. Um homem que equiparava a
informao ao poder, ansiava fervorosamente descobrir mais sobre o que os americanos
pensavam e planej avam algo que poderia fazer, pensava, com a aj uda de Pamela. No
tardou para que os amantes fossem convidados com frequncia a Cherkley, e a nora do
primeiro-ministro se transformou num canal paralelo para Beaverbrook para conhecimento do
que se passava em Grosvenor Square. Ela transmitia tudo o que sabia sobre todos para
Beaverbrook, disse o j ornalista americano Tex McCrary. O caso amoroso tambm trazia
benefcios para Harriman. Era muito valioso [115] para ele (...) ter algum to perto do poder
ingls, disse mais tarde Pamela. Fazia uma enorme diferena.
Na tentativa de esconder sua relao, Harriman e Pamela foram muito aj udados pela
chegada, em j unho, da filha dele, Kathleen, de vinte e trs anos de idade, que viera para fazer
companhia ao pai por alguns meses. Recentemente formada pelo Bennington College, ela
conseguira, com a aj uda de Harriman, um emprego temporrio no bir de Londres do Servio
de Notcias Internacionais de William Randolph Hearst. Sem saber inicialmente do affair,
Kathleen fez amizade ntima com Pamela, e quando os Harrimans se mudaram para uma sute
maior no Dorchester, Pamela foi morar com eles. Mais tarde naquele vero, as duas j ovens,
com o dinheiro de Harriman, alugaram uma pequena casa de campo em Surrey para os fins de
semana. Ele as visitava com frequncia.
Como era perspicaz, no demorou muito para que Kathleen descobrisse o que acontecia
entre o pai e sua nova melhor amiga. Tendo crescido num meio sofisticado e mundano onde
casos extraconj ugais como aquele eram comuns, ela manteve o segredo. Tambm no era
muito chegada madrasta e parecia considerar Harriman mais um amigo generoso do que pai.
Desvendado o romance, ela decidiu permanecer em Londres indefinidamente para manter um
olho no pai e servir de camuflagem.
Nada obstante, a despeito do esforo de todos, a relao, no fim, tornou-se amplamente
conhecida tanto em Londres quanto em Wa shington. Harry Hopkins repassou as novas para o
presidente Roosevelt, o qual, segundo Hopkins, divertiu-se muito com a notcia. O prprio
Hopkins ficou um pouco inquieto, temendo histrias de que o enviado do Presidente estragava o
casamento do filho do primeiro-ministro, disse Pamela mais tarde ao historiador Arthur
Schlesinger Jr.
Pamela e Harriman sabiam que estavam brincando com fogo. O affair, observou ela,
poderia ter dado errado, provocando um escndalo que teria sido prej udicial para todos os
envolvidos. At hoj e no ficou claro se Winston e Clementine Churchill sabiam do que se passava
sob seu prprio teto em Chequers nas semanas e meses aps o incio do relacionamento. De
acordo com a filha do meio, Sarah, os Churchills e filhos valorizavam demais a privacidade
pessoal. No fazemos perguntas de um ou de outro e no nos metemos em assuntos alheios,
disse Sarah Churchill. Respeitamos apaixonadamente a privacidade de nossas vidas e a de outras
pessoas.
Ao mesmo tempo, difcil acreditar que nenhum dos Churchills suspeitasse bem antes
daquilo que ocorria. Para Clementine, que tinha uma relao angustiada com o filho
impertinente, o conhecimento do romance no teria sido difcil de aceitar. Mas Churchill, que
amava o filho apesar de seus maus modos, as notcias sobre a infidelidade certamente seriam
recebidas como um rude choque. No entanto, quaisquer que fossem seus sentimentos, ele
precisava de Harriman e dos americanos, e no tinha a inteno de deixar que questes pessoais
interferissem no interesse nacional. Alm do mais, Pamela havia provado ser til canal entre ele
e Harriman, repassando aos dois homens informaes e percepes que colhera j unto a um e
outro.
Pamela, de sua parte, estava convicta de que os Churchills tinham plena conscincia do caso.
Contudo, afirmou que j amais foi questionada por nenhum dos dois. A certa altura da guerra,
Churchill comentou casualmente com ela: Sabe, [116] andam dizendo um monte de coisas
sobre Averell em relao a voc. Ela replicou: Bem, muitas pessoas no tm o que fazer em
tempo de guerra e passam a fofocar, Concordo plenamente, disse Churchill e nunca mais
tocou no assunto.

Enquanto Harriman se envolvia com Pamela, Gil Winant desenvolvia estreitas relaes pessoais
com diversos membros da famlia Churchill. O embaixador tinha a capacidade, como observou o
amigo Felix Frankfurter, de fazer com que todas as pessoas que conhecia se sentissem os
indivduos mais importantes na face da terra um atributo que o tornou muito querido pelos
Churchills. Um homem de charme calmo e intensamente concentrado, Gil rapidamente
encantou todos ns, escreveu mais tarde Mary Churchill Soames, vivendo nossas alegrias e
tristezas, piadas e querelas (nestas ltimas, normalmente como pacificador).
A despeito de sua timidez e ocasional falta de j eito, Winant produzia esse mesmo efeito em
outras pessoas que conhecia nos encontros oficiais. John Colville o descreveu como um idealista
gentil e sonhador, adorado pela maioria dos homens e mulheres uma caracterizao apoiada
por comentrios sobre o embaixador nos dirios e cartas de muitos proeminentes ingleses
daquele tempo. Quando Winant entra numa sala, afirmou uma mulher que o conhecia, todos,
de alguma forma, se sentem melhor. Outro disse: H algo de (...) magntico nele. O
parlamentar conservador Chips Channon notou como a j ovem e bela duquesa de Kent, sentada
ao lado de Winant num almoo em Chequers, ficou enfeitiada por ele. Harold Nicolson
chamou Winant de um dos homens mais charmosos que j amais conheci, acrescentando que,
o excelente carter do homem vai abrindo caminho sua frente. Lord Moran, mdico
particular de Churchill, ponderou no seu dirio: Outros homens [117] tm que conquistar a
confiana daqueles que conhecem; Winant tem a faculdade de desbordar esse estgio: antes que
pronuncie uma s slaba, as pessoas j desej am se encontrar de novo com ele.
At mesmo o general Alan Brooke, o irascvel e sarcstico Chefe do Estado-Maior Geral
Imperial (CIGS), que em geral no elogiava a maioria dos americanos, deixou-se levar pelo
feitio de Winant. Numa reunio oficial certa noite, Lord Moran notou, espantado, que Brooke,
apaixonado por pssaros, conversava animadamente com Winant sobre o valor de se buscar
conforto na natureza, em particular durante tempos de guerra. L estava Winant falando com
entusiasmo (...) e Brooke um novo Brooke para mim ansioso por sua vez de comentar,
registrou Moran no seu dirio. Quando Winant fez uma pausa, as palavras de Brooke j orraram
em cascata. Os dois se tornaram bons amigos e, anos mais tarde aps a guerra, o ento
marechal Lord Alanbrooke disse que considerava sua ligao com Winant uma dessas grandes
ddivas que a guerra ocasionalmente proporciona como um antdoto para todos os seus
horrores.
Mas existia uma figura importante que continuava algo impermevel ao tmido charme de
Winant: o prprio Winston Churchill. O primeiro-ministro gostava do embaixador. Tinha
admirao e respeito por ele, declarando em mais de uma ocasio: Winant me refortalece
sempre que o vej o. Ainda assim, Churchill se sentia um tanto desconfortvel ao lado do
embaixador e preferia muito mais a companhia de Harriman e Harry Hopkins. O PM se sente
atrado pelo otimismo de Winant, mas (...) prefere a inteligncia picante de Hopkins, pela mesma
razo que seduzido por Max Beaverbrook, escreveu Moran. Como Beaverbrook, os amigos
mais chegados de Churchill tendiam a ser homens exibicionistas, de raciocnio rpido, com um
toque de malandragem, que gostavam de j ogar, beber e conversar at altas horas. Como
observou com j usteza Roy Jenkins, o primeiro-ministro gostava dos espertalhes. E isso era
uma coisa que John Gilbert Winant decididamente no era um espertalho.
Clementine Churchill, por outro lado, apreciava bem mais Winant do que Harriman. Embora
agradecida pela intercesso dele no caso da filha Mary e adorasse j ogar croquet com o
americano (os dois j ogavam muito bem), o conceito que, em geral, tinha dele, nas palavras do
escritor Christopher Ogden, era de mais um rico homem de negcios e ambicioso manipulador
premeditado, o qual, como muitos dos amigos endinheirados e gananciosos de Churchill,
tentavam isol-la cada vez mais do marido. Winant, achava Clementine, se interessava e tinha
simpatia por ela. Segundo Mary Soames, Winant entendia intuitivamente [118] a natureza
complicada de sua me e as tenses e estresses de sua vida; em decorrncia, Clemetine muitas
vezes o usava como confidente o que raramente fazia com outras pessoas.

Para os hspedes e convidados de Downing Street, Chequers ou Ditchley, Clementine Churchill
era uma anfitri elegante, inteligente e gentil, que fazia o que estivesse ao seu alcance para
deix-los vontade. Muitos empregavam a palavra charmosa para descrev-la. Harry
Hopkins a qualificou como a mais charmosa e divertida de todas as pessoas que conheceu na
Inglaterra; Janet Murrow disse que ela era charmosa, animada e atraente; e Eleanor Roosevelt
usou praticamente as mesmas palavras muito atraente, com aspecto j ovem e charmosa.
Entretanto, Mrs Roosevelt suspeitava da existncia de uma outra Clementine Churchill por
trs daquela fachada calma e autocontrolada: Sente-se que, por ser uma pessoa pblica, ela teve
que assumir um papel que acabou se incorporando a seu ser, mas pode-se especular como seria
ela na verdade. Como esposa do presidente dos Estados Unidos, Eleanor Roosevelt sabia muita
coisa sobre papis pblicos versus realidade, e sua astuta percepo a respeito da correspondente
no governo ingls estava, de fato, correta. Escondida pela aparncia serena e equilibrada que
Clementine Churchill mostrava ao mundo estava uma mulher apaixonada, emocionalmente
frgil, solitria e, com frequncia, profundamente infeliz.
Por mais de trinta anos, Clementine fizera do marido a razo de sua vida, dedicando pouco
tempo a outras coisas ou pessoas os filhos, amigos, bem como suas prprias necessidades e
desej os. Certa vez, ela disse a Pamela Churchill que quando casou com Winston, decidiu
devotar sua vida totalmente a ele. (...) Ela vivia para Winston. Ele, contudo, no correspondia a
toda aquela ateno. Apesar de, sem dvida, am-la e de depender bastante dela, como deixam
evidente suas centenas de cartas afetuosas e plenas de ternura, Churchill era, nas palavras de
John Pearson, um bigrafo da famlia, um egosta completo que j amais destinou muito tempo
esposa. Sua perene busca pelo poder poltico e por seus prprios interesses pessoais quase
sempre teve precedncia sobre os dela e os dos filhos. De corao, ele a adorava, mas no acho
que alguma vez lhe ocorreu que ela pudesse precisar de um pouco mais, observou Pamela. E
concluiu: Os Churchills esperavam que suas mulheres os entendessem totalmente, [mas] eles
no gastavam muito tempo tentando entender suas mulheres.
Ao longo de todo o casamento dos Churchills, Clementine foi atormentada por preocupaes
financeiras graas insistncia de Winston em levar um luxuoso e extravagante estilo e vida que,
na maior parte do tempo, o casal no podia bancar. Fico facilmente [119] satisfeito, ele
gostava de dizer, fazendo ento uma pausa para acrescentar com fisionomia marota, com o que
h de melhor. Os problemas dos Churchills com dinheiro foram intensificados pela propenso
ocasional dele pelo j ogo e especulao no mercado de aes, e tambm pela compra em 1922
de Chartwell, uma manso vitoriana de tij olos vermelhos, em pssimo estado de conservao,
com o terreno coberto por vegetao malcuidada e uma espetacular vista da regio campestre
de Kent. Distante uns trinta quilmetros ao sul de Londres, deveria ser local de repouso no campo
para os Churchills e filhos. Indignada pelo fato de no ter sido consultada para a compra,
Clementine acreditava que ela seria um dreno sem fim para o dinheiro, enquanto fossem donos
dela, como de fato foi. Sua me, recordou Mary Churchill Soames, vivia ralhando com os filhos
por no desligarem as luzes. A casa era um enorme fardo para ela.
Embora Churchill e a esposa tivessem origens aristocrticas, nenhum dos dois possua
dinheiro de famlia. E o salrio parlamentar de Winston era relativamente pequeno. Para bancar
seu dispendioso estilo de vida, ele dependia dos livros e artigos que escrevia, os quais, apesar de
prolficos, nem sempre cobriam as vastas quantias necessrias. Numa determinada oportunidade,
para pagar as contas mensais, Clementine vendeu um colar de rubis e diamantes que Winston lhe
dera como presente de casamento. Quando algum lhe perguntou, anos mais tarde, como
Churchill era capaz de conciliar, sem muito esforo, as atividades da escrita, da pintura e o
envolvimento com poltica e governo, ela replicou com certo amargor que ele j amais fez o que
no quis fazer, e sempre teve algum para, depois, pr em ordem a baguna que fazia.
Durante a guerra, Churchill ficou, mais do que nunca, no centro dos acontecimentos; em
Chequers e Ditchley, o mundo rodava sua volta. Enquanto Clementine tomava as providncias
para que todos os hspedes oficiais fossem devidamente recebidos, no muitos deles lhe davam
ateno nem, alis, eram atenciosos com as poucas outras mulheres convidadas para as reunies
de fim de semana. Um fim de semana aqui muito diferente que em qualquer outro lugar,
escreveu Kathleen Harriman para a irm aps uma estada em Chequers no vero de 1941. Em
momento algum a guerra esquecida. (...) As mulheres atrapalham demais. Elas deixam [a sala
de j antar] to logo a refeio termina e no se espera que fiquem por muito tempo depois que os
homens saem da reunio, o que, por vezes, s ocorre bem depois da meia-noite.
Na opinio de Kathleen, Clementine era muito generosa ao ficar em plano secundrio
[120] em relao ao marido. Ela disse irm: Todos na famlia o tratam como Deus e ela
deixada um tanto de lado; quando algum lhe dedica um pouco de ateno, ela se mostra
radiante. (...) Porm, no fique com a impresso de que uma pobre coitada, em absoluto. Tem
ideias prprias, mas toda a sua intensidade como pessoa s entra em ao se ele quiser.
Apesar de Clementine possuir sutil e agudo senso de humor, bem como ponderadas opinies
sobre a maioria dos assuntos, ela raramente tentava introduzir seus pensamentos na torrente de
argumentos e pontos de vista vocalizados pelo marido e seus convidados durante as refeies.
Nas raras ocasies em que ela ensaiava o incio de uma conversa sobre determinado tpico, a
tentativa em geral era abafada. Com a continuao da guerra, ela comeou a se refugiar cada
vez com mais frequncia em seu quarto de dormir na hora das refeies, solicitando a Pamela,
ou a qualquer das outras convidadas regulares, que fizessem as honras da casa. Na opinio de
Pamela, Clementine fez mais refeies servidas em bandej as no seu quarto do que na
companhia de Churchill e, de fato, passou cerca de 80 por cento de sua vida sozinha.
Por conseguinte, no foi surpresa quando ela se apegou to afavelmente ao novo embaixador
americano, que deixou claro que gostava da companhia e da conversa dela. Logo aps a chegada
de Winant a Londres, Clementine o convidou para almoar em Downing Street, mas fez a
ressalva de que Churchill, provavelmente, no estaria presente. Isso soa como se eu estivesse
tentando evitar que voc e Winston se encontrem! escreveu ela. Essa no minha travessa
inteno, porm de fato me ocorreu que, se ele no estiver l para monopolizar sua ateno,
talvez eu tenha a oportunidade de desfrutar ainda mais de sua companhia.
O embaixador e a esposa do primeiro-ministro eram espritos afins em uma srie de
aspectos. Ambos eram tmidos e reservados por natureza, permitindo que poucas pessoas
soubessem o que se passava em seu ntimo. Ambos compartiam tambm um senso de idealismo,
uma dedicao ao conceito de que cabia ao governo a responsabilidade de cuidar dos desvalidos.
Como Winant, Clementine Churchill fora uma espcie de radical desde a j uventude. Ainda
mocinha, ela adorara a escola e desej ara frequentar a universidade, um caminho raro a seguir
pelas j ovens da classe alta de sua gerao; sua me, incomodada com a ideia, no permitiu. Ao
longo de toda a vida, Clementine advogou a independncia financeira para as mulheres (se bem
que ela mesma j amais experimentou tal independncia) e, antes mesmo de que o voto feminino
se tornasse realidade, ela apoiou fervorosamente o direito de as mulheres participarem dos
sufrgios.
Como integrante engaj ada do Partido Liberal, ela ficou algo frustrada quando Churchill
deixou o partido, em 1924, para se aliar de novo aos conservadores. Apesar de, lealmente, ter
tambm mudado sua filiao partidria, Clementine j amais perdeu o interesse em melhorar a
vida dos ingleses pobres ou a hostilidade aos colegas tories do marido que se opunham a essas
reformas. Odiava Lord Beaverbrook e a maioria dos outros amigos ricos de Churchill, no apenas
pelo que considerava seus estilos de vida vazios e dissolutos, como tambm pela sua indiferena
em relao aos cidados menos privilegiados da nao. No deixe que [121] o glamour da
elegncia & refinamento (...) cegue voc, escreveu certa vez ao marido. O pessoal charmoso
que voc agora tem conhecido (...) ignorante, vulgar e preconceituoso. Eles no engolem a
ideia de que as classes mais baixas podem ser independentes & livres.
Clementine j amais foi tmida quando se tratou de deixar aqueles que a irritavam saberem
exatamente como se sentia. Durante um fim de semana no Blenheim Palace, o duque de
Marlborough, dono de Blenheim e primo em primeiro grau de Churchill, disse a ela que no
deveria escrever ao arqui-inimigo dos tories o ex-primeiro-ministro liberal David Lloyd
George em papel com o timbre de Blenheim. Ao ouvir isso, ela depositou a caneta sobre a
mesa, foi para seu quarto, colocou seus pertences na mala e, ignorando os pedidos do duque,
retornou a Londres. Noutra ocasio, depois que Clementine se voltou, furiosa, contra um dos
adeptos do marido, Churchill registrou com algum orgulho e mesmo espanto: Ela caiu sobre ele
como um j aguar de uma rvore!
Durante as duas guerras mundiais, Clementine traduziu seu interesse pelas reformas com um
envolvimento ativo nos esforos para melhorar as condies de vida da classe trabalhadora do
pas. Na Primeira Guerra Mundial, gerenciou nove cantinas para os trabalhadores na indstria
blica no norte de Londres, chegando a alimentar at cinco mil homens e mulheres por dia.
Durante a Blitz, intercedeu por pagamentos do governo para os que trabalhavam como
voluntrios na defesa civil e desenvolveu importante papel no aprimoramento dos abrigos
antiareos de Londres. Depois de inundada de cartas sobre as condies deplorveis dos abrigos,
Clementine fez uma srie de visitas sem aviso prvio a diversas regies da capital para verificar
por si prpria quo ruim era a situao. Seus relatrios subsequentes ao marido sobre a
calamitosa falta de higiene e de confortos bsicos foram, em grande parte, responsveis pelas
melhoras que o governo introduziu nos refgios. Quando as notcias sobre o seu envolvimento se
espalharam, outros exemplos da inrcia e ineficincia do governo foram levados sua ateno
por, entre outros, parlamentares, sacerdotes, assistentes sociais e mdicos. Ela gastou
considervel tempo tentando aj udar tambm a resolver tais problemas, muitas vezes depois de
debater os assuntos com Winant.

Para o embaixador americano, a incluso no crculo familiar de Churchill causou ocasionais
alvios em sua pesada carga de trabalho, porm, mais importante ainda, conferiu-lhe um
sentimento de participao. Viciado em trabalho durante toda a vida adulta, passou pouco tempo
com a famlia enquanto desempenhava as atribuies de governador, de chefe da Seguridade
Social e na OIT. Sua filha Constance estava ento casada; o filho mais velho estudava em
Princeton e o mais novo, na Deerfield Academy, uma escola secundria no oeste de
Massachusetts. Embora a esposa de Winant fosse periodicamente a Londres, o casal tinha um
relacionamento desapegado. Abbie Rollins Caverly, velha amiga de famlia dos Winants, disse
que o embaixador era uma das pessoas mais solitrias [122] que j amais conheceu. Acho que
ele, por vezes, necessitava desesperadamente de algum para conversar e, em casa, ningum lhe
dava ouvidos.
Embora gostasse de estar com Clementine e os outros Churchills em Chequers, Winant viu-se
cada vez mais gravitando em torno da companhia de Sarah, filha favorita do primeiro-ministro,
ento com vinte e sete anos. Independente e de carter forte como o pai, a ruiva de olhos verdes
era apelidada de a Mula pela famlia. A exemplo das outras duas irms, considerava-se uma
filhinha do papai, mas era a nica com coragem suficiente para enfrent-lo.
Como era tambm verdade para as irms, Sarah era produto de uma infncia
emocionalmente difcil. Na Inglaterra, no era incomum as crianas de classe alta terem pouco
contato com os pais, mas no lar dos Churchills a prtica era levada a extremos. Como crianas,
logo nos conscientizamos de que as principais atenes e tempo de nossos pais eram consumidos
por tarefas muito importantes, ao lado das quais nossas demandas e preocupaes eram triviais,
recordou Mary. Nunca esperamos que qualquer dos dois comparecesse s peas teatrais,
entrega de prmios ou atividades esportivas na escola. (...) Quando nossa me conseguia nos
honrar com sua presena nessas importantes ocasies, ficvamos extasiadamente agradecidas.
Churchill delegou a criao dos filhos esposa; absorvido por sua carreira e outros interesses,
com frequncia estava longe do crculo familiar durante os feriados escolares e outras ocasies
importantes dos filhos. Deixada sozinha para a criao da garotada, Clementine quase sempre
optou por ela mesma. Apesar de amar os filhos, segundo todos relatos, inclusive o dela, j amais
foi boa me. Em primeiro lugar [123], a esposa, e em segundo, muito longe, a me, foi como
uma amiga a descreveu. Certa vez ela disse a Mary que todo o meu tempo e energia eram
gastos s para cuidar de [Winston]. Nunca sobrava coisa alguma. As gestaes e os nascimentos
dos filhos deixavam-na fsica e emocionalmente exausta tanto que, em 1918, esperando o
quarto rebento e assaltada por dificuldades de dinheiro, ela ofereceu o beb a uma amiga que
no tinha filhos. A mulher, surpresa, aceitou, mas Clementine pensou melhor sobre sua bizarra e
inopinada sugesto, e nunca mais falou a respeito.
Dois anos e meio mais tarde, em agosto de 1921, os Churchills deixaram os quatro filhos,
inclusive Marigold, o beb que Clementine impensadamente oferecera, com uma bab no sul da
Inglaterra, enquanto ela competia num torneio de tnis e Winston tratava de negcios em
Londres. Marigold, com dois anos de idade, que j estava acometida de infeco na garganta
desde o perodo das frias de vero, de repente teve uma septicemia. Acorrendo rapidamente ao
seu leito de doente, os pais estavam com a menina quando ela faleceu uma semana depois. De
acordo com Sarah, a me j amais se recuperou completamente de seu pesar pela morte de
Marigold e de sua culpa por estar ausente durante a enfermidade da filha.
Mesmo assim, Clementine no abandonou a prtica, estabelecida bem cedo em seu
casamento, de gozar longos perodos de descanso da famlia, normalmente em estncias
hidrominerais no continente europeu. L, recuperava-se da agitao de sua vida com os filhos e
com o marido absorvente e recobrava as foras para enfrent-la novamente. Quando se
encontrava em casa, ela era, nas palavras de Mary, um misto de ternura e severidade,
enquanto Sarah a achava uma figura autoritria com a qual no se podia argumentar. Ao passo
que Mary e Sarah foram se chegando a Clementine como j ovens adultas, Diana, a filha mais
velha, teve uma relao problemtica com a me, que perdurou pelo resto de sua vida. Mary,
que mais tarde escreveu uma biografia simptica de Clementine, observou: Apesar de os filhos
[124] a amarem e a reverenciarem, nela no encontravam uma pessoa divertida ou uma
companheira.
Winston, por outro lado, era as duas coisas. Durante as raras oportunidades em que passava
perodos concentrados de tempo com os filhos, era relaxado, afetuoso, amante de travessuras,
quase uma criana. Brincava com eles e os recrutava para diversas expedies e proj etos,
inclusive para assentar tij olos numa parede em Chartwell. As filhas o adoravam, e ele retribua
seu amor. Mas o preferido sempre foi Randolph, que ele estragava descaradamente e sempre
perdoava, no importava quo atroz tivesse sido seu comportamento. Churchill e o filho, que o pai
via como seu herdeiro poltico, muitas vezes se engaj aram em discusses tremendas e em tom
alto de voz mesa de refeies, com outros convivas dando palpites, enquanto Sarah e Mary
observavam em silncio. Das conversas durante os j antares, o sobrinho de Winston, Peregrine
Churchill disse: Todos aqueles egos dominadores! Toda aquela interminvel falao sobre
poltica! Depois de certa idade, senti necessidade de me afastar de todos aqueles Churchills. Caso
contrrio eles teriam me sufocado. Anos mais tarde, Diana diria filha que casara com o
primeiro pretendente para escapar daquelas infindveis conversas em torno da mesa de j antar
de Chartwell.

Na infncia, Sarah Churchill foi uma criana doente, solitria e sonhadora. Idolatrava o pai,
porm ficava intimidada com seu humor sutil e rpido e com sua obsesso pelo trabalho. Se eu
realmente quisesse dizer-lhe ou perguntar-lhe alguma coisa importante, no confiava em minha
lngua para express-la corretamente e ento escrevia um bilhete, anotou ela mais tarde. Essa
se tornou a melhor maneira de comunicao, e a menos cansativa e esbanj adora de tempo para
ele. Todavia, por baixo daquele exterior doce, tmido e calmo escondiam-se caractersticas de
tenacidade e rebelio no encontradas nem em Diana tampouco em Mary.
Quando Sarah debutou aos dezoito anos de idade, ficou conhecida como a bolshie deb por
causa de sua ostensiva averso pelo que via como luxuoso, porm superficial, estilo de vido dos
amigos abastados dos Churchills a mesma opinio que tinha a me, e que tanto aborrecia o
pai. A filha o irritou ainda mais quando, aos vinte anos, arranj ou emprego de danarina num dos
teatros de revistas de Londres. Desde menina, Sarah se interessava bem mais pelas atividades
artsticas do que pelo meio poltico no qual fora criada. Mocinha, comeou a escrever poesias,
uma distrao que a acompanhou por boa parte da vida. Ansiosa por deixar sua marca no mundo
da criao, persuadiu os pais a deixarem que ela frequentasse aulas de dana. Amou a
experincia, e quando contratada para o coro de danarinas da revista Follow the Sun, lembrou:
Sa daquele teatro [125] sentindo-me trs centmetros mais alta. De sbito, a vida tinha um
significado. (...) Por fim, comeara a aventura.
Winston e Clementine, no entanto, j amais se conformaram com a ideia de terem uma filha
atuando em palco. Quando outros, inclusive a irm Mary, sustentavam que Sarah tinha
verdadeiro talento para representar e danar, os pais afirmavam o contrrio. Influenciado pela
opinio do chefe a respeito da capacidade de Sarah, John Colville, que foi ver uma de suas
atuaes numa pea no West End de Londres, surpreendeu-se por achar que ela, de fato, teve
bom desempenho.
Sarah desconcertou mais ainda os pais aos vinte e um anos, quando anunciou seus planos de
casamento com Vic Oliver, um comediante j udeu austraco, de trinta e oito anos, duas vezes
divorciado e astro da Follow the Sun. Explodindo de raiva, Churchill recusou estender a mo para
Oliver quando foram apresentados e logo o qualificou comum como a suj eira. Na tentativa de
convencer Sarah a modificar seus planos, o pai, disse ela mais tarde, dirigiu-se a mim como se
estivesse fazendo um pronunciamento pblico, para alertar-me sobre os perigos representados
por aquele vagabundo itinerante.
Contudo, Sarah se manteve firme. Seguiu Oliver para Nova York, onde ele estrelava nova
revista, e Churchill prontamente enviou Randolph, em perseguio cerrada, no transatlntico
seguinte. Apelidando Sarah de a debutante fugitiva, os j ornais de Londres e Nova York, o que
no constituiu surpresa, se fartaram com a histria, publicando manchetes tais como CORRIDA
ATRAVS DO ATLNTICO e IRMO PERSEGUE CUPIDO. O pai contratou detetives
particulares e advogados para tentar suspender o casamento, mas fracassou. Sarah casou-se com
Oliver no fim de 1936 e o trouxe de volta Inglaterra, onde os dois atuaram, a princpio j untos e
depois separadamente, em companhias que se deslocavam por todo o pas apresentando seu
repertrio, e tambm no West End.
A despeito das brigas anteriores com os pais, Sarah era vista como a pacificadora da famlia,
a conciliadora que tentava mediar as discusses familiares e manter todos unidos. Era muito
amiga das irms, e as j ovens filhas de Diana, Edwina e Celia Sandys, a adoravam. Ela foi,
Edwina Sandys sublinhou, uma criatura mgica [126] para mim quando criana. Esvoaava,
entrando e saindo de nossas prosaicas vidas, como se fosse um duende travesso. Era linda e
absolutamente charmosa. Conhecida por seu picante e irreverente sorriso maroto, Sarah foi
abenoada com um senso de humor altamente desenvolvido. Alguns dos mais divertidos
momentos da minha vida foram partilhados com ela, acrescentou Edwina. Ramos at
chorar. Sobre Sarah, um reprter j ornalstico iria mais tarde observar: Mais do que qualquer
outra pessoa que eu tenha entrevistado, ela valorizava a vida, fazendo tudo parecer mais cor-de-
rosa, mais engraado, mais glamoroso. Ao mesmo tempo, era vulnervel. Almej ava que voc
gostasse dela e ficava sensibilizada quando percebia isso.
medida que Sarah conseguia melhores e mais diversificados papis teatrais no final dos
anos 1930, sua confiana aumentava e diminua sua dependncia do marido, charmoso, mas
controlador. Ao mesmo tempo, ela descobriu que Oliver vinha tendo casos amorosos com outras
j ovens. Na ocasio em que Sarah conheceu Winant, na primavera de 1941, o casamento dela
estava por um fio. Numa carta irm, Kathleen Harriman escreveu que Sarah uma pessoa
incrivelmente agradvel, mas j no penso o mesmo de seu marido Vic. A filha de Harriman
acrescentou: Ela me parece desesperadamente infeliz, mas aguenta firme e permanece com
Vic por causa do pai. O palco sua nica sada para no enlouquecer.
Todavia, sem que Kathleen soubesse, Sarah encontrara outro consolo: sua crescente amizade
com Winant, na companhia do qual passava considervel tempo em Chequers e em Londres.
Com a relao entre os dois se aprofundando no decurso de poucos meses, ela comeou a
relatar-lhe seus problemas, assim como sonhos e esperanas para o futuro. Atrado por sua
afabilidade, sutileza e ateno, Winant, por seu turno, deixou cair aquilo que Alan Brooke chamou
de cortina de ferro de sua reserva e passou a confiar nela de maneira que j amais fizera com
qualquer outra pessoa.
Em meio maior crise na histria da Inglaterra, o embaixador americano percebeu que
estava se apaixonando pela filha do primeiro-ministro.
6
Mr Harriman Goza de
Toda a Minha Confiana

Em 30 de maio de 1941, centenas de pessoas se debruavam no parapeito do terrao panormico
do aeroporto La Guardia de Nova York para dar boas-vindas a Gil Winant de volta ao pas.
Estavam l em resposta matria de primeira pgina do New York Times que reportava a
chegada inesperada e inexplicvel do embaixador para reunies com o Presidente e outras
figuras da alta administrao. Encabulado com o aglomerado de gente que dava vivas e aplaudia,
Winant, meio sem j eito, levantou o chapu enquanto caminhava do avio para o terminal. No
lado de fora, enfrentou verdadeira bateria de cmeras cinematogrficas. Isso pior do que
[127] um bombardeio, resmungou, antes de polida, mas firmemente, se recusar a fazer
qualquer comentrio sobre o porqu de sua vinda aos Estados Unidos.
Os j ornais americanos e ingleses no demonstraram hesitao ao especularem sobre o
motivo da sbita visita. No h dvida de que Mr Winant apressou-se em vir para c a fim de
dizer o que a Inglaterra mais necessita, e deixar claro que tal necessidade urgente (...) que a
guerra chegou a ponto crtico, escreveu a colunista Anne O' Hara McCormick no New York
Times. Um correspondente do londrino Daily Mail reportou que lhe fora dito por uma alta
autoridade de Washington que a reunio entre Winant e Roosevelt to importante quanto um
encontro do Presidente com o prprio Mr Churchill. Trata-se de uma conferncia estratgica.
Em Londres, Winant e Harriman vinham se sentindo crescentemente distanciados do que
acontecia em Washington e no restante dos Estados Unidos. O trfego de cabogramas de
Roosevelt, Hopkins e outros vinha tomando irregularidade, e as cartas muitas vezes levavam mais
de um ms para chegar da Amrica, isso quando enviadas. (Grande parte da correspondncia
entre os Estados Unidos e a Inglaterra nesse perodo foi perdida nos afundamentos dos navios
mercantes.) Harriman queixou-se a FDR de que existia quase uma muralha chinesa de silncio
entre Londres e a capital americana. Minhas fontes de informaes so totalmente os ministros
ingleses, escreveu ao Presidente. Minha utilidade aqui ser diretamente proporcional ao grau
com que eu for mantido informado sobre os fatos e pensamentos em Washington.
O pouco que ele e Winant sabiam sobre a situao na Amrica podia significar desastre para
a Inglaterra. Segundo as ltimas pesquisas, a percentagem de americanos que aceitavam arriscar
a guerra pela aj uda Inglaterra vinha declinando. Os primeiros despachos de alimentos do Lend-
Lease ovos desidratados, leite em p, bacon, gros e carne enlatada haviam chegado ao
Reino Unido no fim de maio, proporcionando algum alvio. Mas pouco viera dos demais artigos.
Armas, avies, tanques e outros equipamentos blicos ainda no eram produzidos em grande
quantidade nos Estados Unidos, e no havia navios suficientes para levar Inglaterra a incipiente
produo que saa das linhas de montagem. A despeito da conclamao do governo, a indstria
americana relutava em promover uma converso em larga escala para fabricar material blico.
Mais ainda, alguns figures empresariais, como o fabricante de automveis Henry Ford, eram
ferrenhos isolacionistas e se recusavam a atender pedidos para a Inglaterra. Uma investigao do
Senado revelou que as metas de produo do governo no haviam sido atingidas e que uma
considervel quantidade de empresas, que no aceitavam contratos com o governo, eram
acusadas de corrupo e desperdcio. Estamos anunciando [128] ao mundo (...) o grande caos
que vivemos, disse, desgostoso, um senador democrata. A menos que os Estados Unidos
intensificassem sua mobilizao, alertou um relatrio do governo, sua produo blica seria
ultrapassada pela inglesa e a canadense no prazo de um ano.
De fato, a situao do Lend-Lease era to desanimadora no vero de 1941 que William
Whitney, um dos auxiliares mais importantes de Harriman em Londres, demitiu-se em protesto
contra o fracasso americano em fazer mais. Estamos iludindo as gentes nos dois lados do
Atlntico, deixando pensarem que hoj e corre um fluxo constante de material blico do Lend-
Lease atravs do oceano quando, na realidade, ele pequeno ou nenhum, escreveu Whitney em
sua carta de demisso. Minha opinio que o governo (...) deveria mostrar ao Congresso e ao
povo que, enquanto alardeamos uma inimizade a Hitler pelo apoio Inglaterra, estamos
cumprindo uma parcela pequena do trabalho.
Trs dias antes de Winant retornar Amrica, o Presidente aparecera para sinalizar uma
significativa mudana de curso. Afirmando querer evitar que a Alemanha controlasse o
Atlntico, Roosevelt declarara emergncia nacional ilimitada e parecera assegurar que os
Estados Unidos em breve comeariam os comboios: A entrega do suprimento [129] necessrio
Inglaterra imperativa. Digo que isso pode ser feito; tem de ser feito; ser feito. Para muitos
na Amrica e na Inglaterra, a declarao de FDR soara quase como um chamamento s
armas. Seu discurso, observou Robert Sherwood, foi tomado como um compromisso solene; a
entrada dos Estados Unidos na guerra contra a Alemanha foi considerada inevitvel e iminente.
Porm, numa entrevista coletiva do dia seguinte, Roosevelt, como j o fizera antes vrias vezes,
retrocedeu de quaisquer noes de beligerncia: no haveria escolta de comboios, pelo menos
naquele momento, nem luta. Da perspectiva de Dean Acheson, ento secretrio-assistente de
Estado, o Presidente, com grande parte de seu governo e com a maioria do pas, pareceu
paralisado entre a apreenso e a ao.
Armado com conhecimento de primeira mo sobre a perigosa posio da Inglaterra,
Winant, que, nas palavras do general Raymond Lee, estava com todos os nervos esgarados e
recorrendo a qualquer expediente para levar os Estados Unidos guerra, disps-se a pressionar
Roosevelt e seu governo o quanto pudesse. Num memorando aos seus subordinados do Foreign
Office, Anthony Eden escreveu: Winant pediu-me hoj e que considerasse o que exceto a
guerra os EUA poderiam fazer para aj udar-nos. (...) Fiquei com a sensao de que ele no se
preocuparia se suas propostas implicassem riscos de guerra.
Em Washington, Winant, a convite de Roosevelt, hospedou-se na Casa Branca. Nas suas
reunies com o Presidente e outros membros da administrao, mostrou com nfase o futuro
desesperador que esperava pela Inglaterra e seu povo. Eles precisavam urgentemente de aj uda
militar, em especial avies e tanques, assim como proteo naval americana para os comboios.
No havia nenhum laivo de verdade nos boatos correntes de que a Inglaterra estava prestes a
buscar uma paz negociada, disse o embaixador. Mas se os Estados Unidos no proporcionassem
suficiente aj uda, alertou, a determinao inglesa de resistir, ainda que resoluta, poderia comear
a enfraquecer. No podemos esperar demais.
FDR reagiu at certo ponto. Autorizou o envio de quatro mil fuzileiros para a Islndia a
fim de substituir os ingleses na misso de sua defesa, um passo que instalou tropas americanas
mais perto da Inglaterra em caso de invaso. Tambm determinou proteo naval aos navios
mercantes e de transporte de tropas dos EUA numa extenso at a Islndia, com instrues para
atirar, se necessrio, simples viso de ameaa; os comboios ingleses permaneceram
desprotegidos. Em pblico, o Presidente minimizou a urgncia da visita do embaixador.
Quando Winant retornou Inglaterra, Churchill providenciou um avio para peg-lo numa
base area na Esccia e lev-lo imediatamente a Chequers. Ao chegar, o embaixador transmitiu
ao primeiro-ministro as novas aes americanas, e Churchill, ainda que um pouco animado,
percebeu que estavam longe de suficientes para evitar o desastre. Se Munique [130] foi a hora
menos gloriosa da Inglaterra, os meados de 1941 certamente foi a dos Estados Unidos, escreveu
mais tarde um historiador.

De volta ao trabalho em Londres, Winant se viu obrigado a enfrentar outro problema: sua relao
cada vez mais problemtica com Averell Harriman. Tirando proveito da descrio nebulosa de
sua misso um mandato excelente, que no me atava as mos de j eito algum o
ambicioso Harriman se envolvia cada vez mais com assuntos que nada tinham a ver com o Lend-
Lease. Como homem de negcios e esportista, ele era conhecido havia muito tempo por
empregar tticas cortantes e ombradas para ganhar posio. Em um dos treinos que precederam
um dos campeonatos de polo dos anos 1920, por exemplo, ele insistiu com Manuel Andrada, do
time adversrio, que perturbasse o desempenho de Laddie Sanford, de sua prpria equipe, que
com Harriman disputava uma vaga na esquadra que iria competio. Laddie no era homem
coraj oso, e Andrada era um dos mais impetuosos, disse Harriman mais tarde. O resultado foi
que ele deu uma forte arremetida em Sanford e o mandou longe. No sei se Laddie era melhor
j ogador que eu, mas no estava bem naquele dia, isso posso dizer. um incidente divertido, mas
eu estava determinado a voltar ao time. Simplesmente no podia acreditar que no era melhor
que Laddie. Sabe por que: ele era frouxo.
Anos mais tarde, quando Harriman foi a Washington para assessorar o governo Roosevelt a
respeito do transporte de matrias-primas, decidiu que se apropriaria das atribuies do
empresrio que aconselhava o governo sobre ferrovias e o restante da atividade de transportes
a funo que desej ava assumir. Em Londres, ele se meteu na seara de Winant quase da mesma
maneira. Embora Harriman tivesse assegurado num memorando a Roosevelt que estamos
trabalhando j untos como uma equipe e acrescentasse que j amais trabalhei em ambiente mais
agradvel, devido em grande parte generosa personalidade de Gil, operava com pequena
considerao pelo embaixador. No seu dirio, Raymond Lee reclamou que Harriman usava sua
posio para interferir em todos [131] e quaisquer assuntos, anotando que Winant vinha sendo
paciente demais. Harriman controlava sua prpria folha de pagamento e comunicaes,
reportando-se diretamente a Roosevelt e Hopkins, e convidava visitantes oficiais de Washington,
que no tinham relao alguma com sua misso, para usar os escritrios do Lend-Lease como
base em Londres e de consult-lo a respeito de suas conversaes com funcionrios ingleses.
Mas era o cuidadoso tratamento que dedicava a Churchill que produzia para ele os mais
valiosos dividendos na expanso do propsito e influncia de seu trabalho. Em j unho, enquanto
Winant se reunia na capital americana com Roosevelt, o primeiro-ministro, no rescaldo dos
recentes fracassos militares do seu pas, pediu a Harriman que fosse ao Oriente Mdio e frica
para avaliar a situao das tropas e instalaes inglesas e determinar o que os EUA podiam fazer
para aj udar. Para quem no tinha credenciais diplomticas na Inglaterra e cuj o pas nem estava
em guerra, tratava-se, sob qualquer critrio que fosse apreciada, de uma extraordinria
designao. Para seus comandantes militares nas regies visitadas, o primeiro-ministro deixou
claro que Harriman deveria ser recebido como seu prprio representante pessoal e que lhe
fossem oferecidas as mesmas oportunidades de inspeo dadas a um membro do Gabinete de
Guerra ingls. Mr Harriman goza de minha total confiana e tem as relaes mais ntimas com
o Presidente e com Mr Harry Hopkins. Ningum pode fazer mais pelos senhores. (...)
Recomendo que sej a dada a Mr Harriman sua mais atenciosa considerao. Harriman, como
foi fcil compreender, ficou radiante com a designao. No creio que o tenha visto to
entusiasmado em relao a qualquer outra coisa, escreveu Kathleen Harriman irm.
Durante a expedio de cinco semanas, Harriman viaj ou cerca de vinte e cinco mil
quilmetros, cruzando por todos os lados o Oriente Mdio e muito da frica. Inspecionou portos,
docas, instalaes de montagem de avies, diques para reparao de navios e conversou com
dzias de soldados, pilotos, funcionrios civis, mecnicos e outros ingleses envolvidos na luta
contra os alemes. intrigante que seu acompanhante militar no Cairo foi nada menos do que o
homem a quem ele traa em Londres. Randolph Churchill, ento oficial de relaes pblicas do
QG ingls, fora selecionado pelo prprio pai para agir como aj udante de Harriman enquanto o
americano fizesse seu giro pelas instalaes militares e conferenciasse com os oficiais ingleses
de alta patente na capital egpcia. Sobre Harriman, Churchill escreveu ao filho: Fiz grande [132]
amizade com ele e o tenho em alta estima. Ele faz o que pode para nos aj udar.
Harriman, que j amais deixara que o corao comandasse a razo, aparentemente no se
perturbou por se encontrar naquela delicada situao, e conversou amigavelmente com o filho de
Churchill sobre Pamela e sobre o que se passava em Londres. Poucos dias depois, Randolph, que
quela altura claramente no sabia do caso amoroso da esposa, escreveu para Pamela falando
de quanto gostara de Harriman: Achei-o absolutamente charmoso, & foi muito agradvel ter a
possibilidade de ouvir tantas notcias de voc & de todos os meus amigos. (...) Ele falou
deliciosamente a seu respeito & temo ter um srio rival! Ao pai, Randolph escreveu ainda mais
elogiosamente sobre Harriman: Ele definitivamente se tornou meu americano favorito. (...)
Claramente se considera mais seu auxiliar que de Roosevelt. Penso que ele o mais obj etivo e o
mais esperto dos que gravitam sua volta.
Do Cairo, Harriman enviou a Churchill um relatrio completo e sem meias palavras sobre as
muitas deficincias que observara nas operaes inglesas no Oriente Mdio, inclusive desperdcio
de equipamento; falta de coordenao entre a RAF, exrcito e marinha; e um senso de
tranquilidade demasiada e falta de urgncia no QG do Cairo. Focalizou, sobretudo, a escassez de
armamentos e suprimentos vitais carros de combate, navios, combustveis, viaturas de
transporte e at mesmo peas sobressalentes. Enquanto as outras dificuldades eram claramente
problemas da rea de atuao de Churchill, as carncias eram questes que s a aj uda
americana poderia sanar.
O empenho, a obstinao pelo trabalho e o questionamento persistente do enviado dos EUA
durante o cansativo giro de inspeo provocou respeito, ainda que um pouco ressentido, de muitos
daqueles que tiveram suas atribuies esquadrinhadas. Um amigo ingls repassou a Harriman
uma conversa que ouvira entre dois funcionrios de Whitehall: Mr Harriman muito
persistente, no ? Resposta: Suponho que sim. Ele faz perguntas muito incisivas e
constrangedoras. Resposta: Oh, faz mesmo? Faz, insiste em ter uma resposta e consegue.
Tambm Churchill ficou muito impressionado com os esforos de Harriman, porm, como o
representante do Lend-Lease iria descobrir quando voltou a Londres no incio de j ulho, o
primeiro-ministro estava ento preocupado com assuntos mais prementes do que a desordem no
Oriente Mdio. Em 22 de j unho, Hitler deixara de lado o Pacto de No Agresso de 1939 com
Iosef Stalin e invadira a Unio Sovitica com mais de dois milhes de combatentes. Mais tarde,
naquela mesma noite, Churchill fizera pronunciamento pelo rdio para toda a nao prometendo
aj uda total Unio Sovitica, a despeito da opinio que tinha sobre os lderes daquele governo
como os inimigos mortais [133] da liberdade civilizada. Por mais que o primeiro-ministro
desprezasse o inquo regime de Stalin, precisava que os russos aguentassem o peso do novo
assalto alemo, a fim de retirar a carga da luta dos ombros ingleses, de modo que ele e seu
enfraquecido pas pudessem respirar e se reagrupar.
Foi ento que, poucos dias aps a invaso alem, Harry Hopkins chegou a Londres com o
convite a Churchill para se encontrar com Roosevelt no ms seguinte, ao largo da costa da Terra
Nova o primeiro encontro entre os dois depois do malfadado j antar no Gray' s Inn em 1918.
To logo soube da reunio, Harriman decidiu que dela participaria. Churchill, ansioso por causar
boa impresso no Presidente, no era avesso ideia de ter o simptico americano ao seu lado
para dar-lhe conselhos e tranquilizar-lhe a confiana. Em consequncia, o americano no teve
dificuldade em convencer o primeiro-ministro de que deveria fazer parte de sua comitiva. Mas
ao retornar a Washington, no final de j ulho, para fazer um relatrio sobre sua viagem ao Oriente
Mdio, Harriman tomou conhecimento, para seu pesar, de que Roosevelt no tinha a inteno de
convid-lo.
FDR desej ava um encontro pequeno e mais ntimo com Churchill, que contasse com a
presena de uns poucos assessores. Quando Churchill insistiu na incluso dos chefes militares
mais antigos dos dois pases, o Presidente a custo concordou. Mas recusou acrescentar Harriman
comitiva, malgrado a intercesso de Harry Hopkins e apelos do prprio Harriman, o qual lhe
disse que Churchill esperava v-lo por l. Entretanto, no ltimo momento, Churchill adicionou Sir
Alexander Cadogan, do Foreign Office, lista engordada de participantes do encontro, e
Roosevelt finalmente cedeu, estendendo um convite a Harriman e ao subsecretrio de Estado
Sumner Welles para que se j untassem comitiva presidencial.

Bem cedo na manh de 9 de agosto, o encouraado ingls Prince of Wales, ainda exibindo as
cicatrizes de seu recente embate com o monstro naval alemo o Bismarck deslizou
entrando na Placentia Bay da Terra Nova. No passadio, Winston Churchill, tenso, espreitava o
horizonte enevoado, procurando os navios americanos que conduziam o grupo de Roosevelt.
O primeiro-ministro encarava sua iminente reunio com o Presidente como o mais decisivo
dos encontros de sua vida. Durante a viagem de cinco dias a partir da Inglaterra, mostrara-se
nervoso, ainda que alegre; seu segurana pessoal observou que Churchill provavelmente j amais
[134] se comportara com tanta exuberncia e excitao, desde os dias escolares em Harrow.
Outro dos auxiliares do primeiro-ministro disse: Ele estava firmemente decidido, de 1940 em
diante, a evitar que qualquer coisa obstrusse o caminho de sua amizade com o Presidente, da
qual tanta coisa dependia.
Harry Hopkins, que acompanhava Churchill no Prince of Wales, estava igualmente ansioso.
Como dissera antes a Ed Murrow, tanto o primeiro-ministro quanto o Presidente eram prima-
donas, acostumados a serem o centro das atenes e a decidir como melhor lhes aprouvesse. Era
sua tarefa, disse Hopkins, manter esses dois em relaes prximas e amistosas.
Quando o camuflado Prince of Wales, escoltado por contratorpedeiros, cruzou a entrada da
baa, Churchill divisou as silhuetas indistintas da esquadra americana cinco contratorpedeiros e
o cruzador pesado Augusta, navio capitnia da armada dos EUA no Atlntico. Subindo a bordo do
Augusta, enquanto a banda dos fuzileiros executava God Save the King, ele foi recepcionado
por um radiante Franklin Roosevelt, firmemente apoiado no brao do filho Elliott. Finalmente
nos encontramos, declarou o Presidente. Churchill, tambm com aberto sorriso, concordou com
a cabea: Sim, verdade.
Ao longo dos quatro dias da conferncia, Averell Harriman borboleteou nos bastidores,
agindo como assessor de Churchill, ligando-se pouco com Roosevelt e outros americanos.
Inseguro sobre a impresso que estava causando no Presidente, Churchill repetidas vezes
perguntou a Harriman: Ele gosta de mim, Averell? Voc acha que ele gosta de mim? A
resposta era afirmativa, se bem que Churchill, inicialmente, tivesse aborrecido um pouco
Roosevelt ao ficar batendo na mesma tecla de quo feliz estava por finalmente se encontrar com
o Presidente depois de tantos meses de cabogramas e telefonemas. Com fisionomia algo
carrancuda, FDR lembrou-lhe o j antar no Gray' s Inn de trinta e trs anos antes. Papa esquecera
completamente que os dois haviam se encontrado ento, observou Mary Soames anos mais
tarde. Ele no tinha sido alertado ou relembrado, e o encontro simplesmente fugiu de sua
privilegiada memria. Mesmo que Roosevelt, segundo se dizia, j amais tivesse superado seu
aborrecimento com Churchill a respeito do que considerava menosprezo, ele estava to
determinado quanto o primeiro-ministro a fazer da conferncia um sucesso, e riu muito do lapso
na memria de Churchill.
Na verdade, segundo a maioria dos relatos, ambos os lderes mantiveram seus formidveis
egos sobre cerrado controle durante a conferncia. Elliott Roosevelt, filho de trinta anos do
Presidente, que estava acostumado a ver o pai dominando qualquer [135] reunio da qual
participasse, ficou surpreso ao constatar que, nos encontros com Churchill, ele realmente ouvia.
O primeiro-ministro, de sua parte, era assduo em fazer deferncias a FDR e, seguidas vezes, se
descreveu como tenente do Presidente. Ao fim do almoo do primeiro dia, os dois j estavam
se chamando de Franklin e Winston.
Apesar de a amizade entre os dois lderes no ter sido to ntima como Churchill depois
proclamou, Robert Sherwood afirmou que o americano e o ingls estabeleceram uma
intimidade fcil, uma informalidade cercada de piadas... e certa dose de franqueza no decurso
dos quatro dias de relaes na conferncia. Depois da ltima sesso embarcada que tiveram,
Roosevelt recomendou aos seguranas pessoais de Churchill que tomassem conta dele, pois est
prestes a se tornar o maior homem do mundo. Na realidade, provavelmente j o maior. O
Presidente diria mais tarde esposa que a conferncia da Terra Nova tinha quebrado o gelo,
(...) sabia agora que Churchill, o qual pensava ser o tpico John Bull, era homem com o qual
podia realmente trabalhar. Sobre Roosevelt, Churchill escreveu anos depois: Senti uma afeio
muito grande, que cresceu com o passar dos anos de camaradagem.
Todavia, a despeito de toda cordialidade daquele encontro inicial de tempo de guerra e da
demonstrao de satisfao exteriorizada por Churchill na sua concluso, o resultado da
conferncia foi uma esmagadora desiluso para os ingleses. Antes de atravessar o Atlntico,
Churchill dissera a um grupo de primeiros-ministros dos Domnios considerar que Roosevelt no
teria convocado a conferncia se no estivesse preparado para entrar na guerra. Eu preferiria
ter uma declarao de guerra agora e nenhum suprimento por seis meses do que o dobro dos
suprimentos e nenhuma declarao, afirmara a seus aliados. No primeiro encontro de Churchill
com o Presidente, Elliott Roosevelt cita o primeiro-ministro como tendo dito: O senhor tem de se
aliar a ns! Se no declarar guerra, espera que eles desfechem o primeiro golpe, eles atacaro
depois que tivermos sucumbido, e o primeiro golpe deles ser tambm o ltimo! (...) O senhor
tem de entrar para sobreviver!
O Presidente, contudo, rej eitou o pleito de Churchill, explicando que o Congresso e o povo
americano no estavam com estado de esprito favorvel entrada na guerra. De fato, durante a
semana da conferncia de Placentia Bay, o proj eto de lei estendendo em um ano a durao do
servio militar obrigatrio para uma convocao limitada, apresentado aos parlamentares em
1940, chegou perigosamente perto da derrota na Cmara dos Deputados, sendo aprovado por
apenas um voto.
Para minorar o desapontamento causado por sua recusa, Roosevelt prometeu a Churchill que
os Estados Unidos se tornariam mais provocativos no Atlntico ao proporcionarem escoltas
armadas para navios mercantes americanos e tambm ingleses at a Islndia. Deixou
igualmente claro que buscaria um [136] ' incidente' que o j ustificasse para o incio das
hostilidades. Alm disso, o Presidente se comprometeu a solicitar ao Congresso mais cinco
bilhes de dlares para o Lend-Lease, bem como acelerar a entrega de avies e tanques
Inglaterra. Em troca, persuadiu o primeiro-ministro a se j untar a ele na conclamao dos
obj etivos e princpios que deveriam governar o mundo ps-guerra, inclusive o direito de todas as
naes autodeterminao. Denominada Carta do Atlntico, essa declarao de propsitos da
guerra foi o nico resultado da conferncia anunciado publicamente.
Aps voltar para casa, Churchill disse de mau humor ao filho: O presidente, no obstante
sua afabilidade e boas intenes, movido, pensam muitos de seus admiradores, pela opinio
pblica, em vez de format-la e lider-la. O desconsolo do primeiro-ministro com o colapso das
esperanas foi compartilhado por muitos de seus conterrneos. A inundao imensa (...) e
tudo o que a Amrica nos dar roupas secas caso cheguemos a lugar seguro, realou o Times.
Entendemos a atitude (...) mas acreditamos que no seria muito custoso aos seus recursos se ela
entrasse na gua. Pelo menos at a cintura. Dizemos isso porque estamos sinceramente
desapontados com a contribuio americana para o socorro.
Quando Roosevelt promoveu uma entrevista coletiva para garantir ao povo americano que a
conferncia da Terra Nova no levara os Estados Unidos para mais perto da guerra, Churchill
disparou um telegrama para Hopkins a respeito do efeito desanimador sobre o Parlamento e o
povo ingls causado pela declarao do Presidente. No sei o que acontecer se a Inglaterra
entrar em 1942 combatendo sozinha, conclua a mensagem do primeiro-ministro.

Mas, embora a conferncia pudesse ter terminado em frustrao para Churchill, ela
proporcionou gratificante retorno para Harriman. Graas interferncia de Hopkins, ele
conseguiu ser nomeado delegado-chefe dos EUA numa misso anglo-americana de alto nvel ao
novo e mui relutante aliado a Unio Sovitica.
Imediatamente aps a invaso alem da Rssia, Roosevelt se mostrou algo cauteloso em
apoiar a promessa de Churchill de aj uda total a Stalin. No duvidava que os soviticos tinham
grande necessidade de tal assistncia: nas primeiras poucas semanas do ataque, a Wehrmacht
conquistara territrio da Unio Sovitica com a mesma velocidade atingida na Polnia e na
Europa Ocidental. Por volta de agosto, o exrcito russo j estava prximo do colapso, e suas
tropas careciam de tudo, dos tanques aos avies, dos fuzis aos coturnos. Porm havia substancial
oposio nos Estados Unidos, em particular entre os catlicos, proposta de qualquer auxlio
ditadura comunista; muitos americanos acreditavam que os nzis e os comunistas deveriam se
destruir uns aos outros. George Marshall e outros chefes militares alertaram o Presidente de que
a assistncia aos russos resultaria em significativa reduo de recursos para os Estados Unidos e a
Inglaterra.
No obstante, enquanto os soviticos aguentassem e estavam aguentando por tempo muito
maior do que qualquer um no Ocidente j ulgara possvel aliviariam a Inglaterra dos
bombardeios alemes e de uma possvel invaso. A calamitosa incurso area de 10 de maio
sobre Londres foi o ltimo ataque inimigo importante Inglaterra em 1941, porque a Luftwaffe
estava agora engaj ada na nova misso de combater os soviticos. No East End de Londres,
vitrines das loj as e j anelas dos apartamentos estavam enfeitadas com sinais pr-russos, um dos
quais dizia: Eles nos deram noites calmas. Por sua vez, Roosevelt acreditava que, alm de
aj udar a Inglaterra, a persistente resistncia sovitica poderia tambm diminuir a presso para
que os Estados Unidos entrassem na guerra. Na oportunidade em que se encontrara com
Churchill, em agosto, o Presidente j tinha decidido enviar a Stalin toda a aj uda necessria.
Quando os dois concordaram em Placentia Bay em enviar uma delegao conj unta a
Moscou para trabalhar sobre o acordo de aj uda com os russos, Hopkins, a pedido de Harriman,
sugeriu o nome do acelerador do Lend-Lease para chefiar a delegao americana. Ao fazer a
proposta do nome de seu amigo, Hopkins ressaltou que Harriman negociara, havia cerca de vinte
anos, concesses de mangans com os soviticos. No entanto, a descrio que Hopkins fez de
Harriman como ex-empresrio habilidoso e experiente de Nova York estava longe da verdade:
ele partira para aquelas negociaes do passado com pequeno conhecimento da Rssia e seu
povo, e fora ludibriado at mesmo pelo incipiente governo sovitico, que ficou com as reservas
mais ricas de mangans para si mesmo e, mais tarde, forou Harriman a liquidar tudo. Harriman
tambm no disse a Hopkins, ou a qualquer outro, que ainda tinha mais de um milho de dlares
em investimentos russos, inclusive mais de quinhentos mil dlares de ttulos do governo russo
referentes liquidao de seu contrato de mangans. Obviamente, Harriman tinha suas prprias
razes pessoais para assegurar que os Aliados Ocidentais fizessem o que estivesse ao seu alcance
para evitar a derrota dos russos.
Seu equivalente ingls na misso a Moscou foi Lord Beaverbrook, que, a exemplo de
Harriman, no tinha experincia em negociaes diplomticas. Mesmo assim, ao chegarem
capital sovitica, os dois fizeram questo de excluir os embaixadores dos respectivos pases das
conversaes com Stalin, sabidamente um obstinado e esperto negociador. Os dois embaixadores
Laurence Steinhardt dos Estados Unidos e Sir Stafford Cripps da Inglaterra tinham
considervel vivncia no trato com os soviticos, e pouqussimas iluses sobre a vontade do
governo em cooperar com a Inglaterra e os EUA. Os chefes das misses diplomticas instaram
Harriman e Beaverbrook a exigirem, no mnimo, um quid pro quo de Stalin informaes
detalhadas sobre produo, recursos e planos de defesa soviticos (ou sej a, tudo o que a
Inglaterra fora forada a fornecer aos Estados Unidos antes de receber sua aj uda) em troca de
armamentos e suprimentos.
Os chefes das delegaes, contudo, rej eitaram de pronto as recomendaes. O obj etivo da
misso, disse Harriman a Steinhardt, era dar, dar, e dar, [138] sem expectativa de qualquer
retorno. No surpreendeu que Stalin, alm das insolentes reprimendas que fez a Harriman e
Beaverbrook pela pobreza da aj uda ocidental at ento, estivesse em completo acordo com tal
misso. Ao lder russo foi proporcionado virtualmente tudo que solicitou uma cornucpia de
armas, viaturas, avies, suprimentos e matrias-primas sem nenhuma condicionante.
Ao deixar Moscou, um exultante Harriman estava convicto de que a misso conj unta
aj udara a erradicar qualquer suspeita que pudesse existir entre o governo sovitico e os outros
dois. Alguns integrantes das delegaes no estavam to seguros disso. Entre eles o general
Hastings Pug Ismay, secretrio militar do Gabinete de Guerra ingls e oficial de ligao de
Churchill com seus Chefes de Estado-Maior, que mais tarde escreveu: Ningum pode negar
[139] que era de nosso prprio interesse dar aos russos os recursos necessrios. (...) Porm era
certamente desnecessrio, e at pouco inteligente, permitir que eles nos intimidassem da maneira
como o fizeram.
Mesmo assim, a despeito dos severos sacrifcios provocados pela transferncia de tanto
material blico para os soviticos, sacrifcios que atingiriam especialmente a Inglaterra, Churchill
e Roosevelt aprovaram o acordo. A partir das primeiras semanas da invaso alem, Stalin
comeou a solicitar da Inglaterra demandas que eram impossveis de concretizar naquela
oportunidade um Novo Front no norte da Frana, por exemplo, e o despacho de vinte e cinco a
trinta divises inglesas para a Rssia. Os dois lderes ocidentais temiam que, se uma quantidade
macia de armas e suprimentos no fosse imediatamente enviada, Stalin poderia fazer uma paz
em separado com Hitler perspectiva que o chefe russo nada fez para desencoraj ar.
No seu relatrio ao Presidente a respeito do encontro em Moscou, Harriman declarou que o
embaixador Steinhardt no tinha mais condies de desempenhar com sucesso suas atribuies
na capital sovitica em vista de seu ceticismo sobre os russos, e recomendou que ele fosse
substitudo. Roosevelt acatou o conselho. Tendo concorrido para afastar Steinhardt, Harriman
ento manobrou para assumir o papel no oficial de ligao entre a Casa Branca, Downing Street
e o Kremlin. Era o cargo que ambicionava para sua vida, no qual capitalizaria benesses pelos
prximos quatro anos e bem alm.
7
Quero Entrar Nela com Vocs
Desde o Comeo

Numa ocasio em que o governo americano ainda relutava em pr em situao de risco seus
militares, foi celebrado na Catedral de St Paul, em Londres, um servio religioso em memria de
um americano que perdera a vida na luta contra a Alemanha. Na cripta da catedral marcada por
cicatrizes de bombas, algumas centenas de pessoas, entre elas Gil Winant, se reuniram em 4 de
j ulho de 1941 para o descerramento de uma placa em homenagem a William Fiske III, que, nas
palavras gravadas no metal, morrera para que a Inglaterra [140] pudesse viver.
Primeiro cidado dos EUA a se alistar na Royal Air Force e primeiro piloto americano a
morrer em ao durante a guerra na Europa, Billy Fiske nascera em Nova York, mas passara a
adolescncia e o incio de sua vida adulta na Europa. Viciado em velocidade e aventuras, Fiske,
filho de um rico corretor de aes, dirigia um Bentley envenenado e, quando rapaz e com
pouco mais de vinte anos, ganhara duas medalhas de ouro nos Jogos Olmpicos no arriscado
esporte da veloz descida no gelo em trens. Ele era, disse um amigo, o prottipo do moo
dourado boa aparncia, riqueza, charme, inteligncia tinha isso tudo. Formado por
Cambridge, Fiske disse aos amigos ingleses nos anos de 1930 que, se a guerra viesse, quero
entrar nela com vocs desde o comeo.
Porm, no momento em que o conflito irrompeu, em setembro de 1939, Fiske, com vinte e
oito anos, descobriu que, para honrar a promessa, seria um fora da lei em seu prprio pas. Na
tentativa desesperada de manter os Estados Unidos fora da guerra, o governo americano
promulgou uma srie de regulamentaes que, entre outras coisas, tornava ilegal o alistamento
no servio militar de uma potncia em guerra, viaj ar em navio beligerante ou usar passaporte
americano para ir a um pas estrangeiro a fim de se alistar. Os que transgredissem essas
regulamentaes ficariam suj eitos a uma multa de dez mil dlares, alguns anos de priso e perda
da cidadania americana.
Desbordando as restries ao declarar falsamente a cidadania canadense, Fiske j untou-se
RAF menos de trs semanas aps a declarao de guerra da Inglaterra Alemanha. Foi
designado para o 601 Esquadro, conhecido como Esquadro dos Milionrios, tantos eram os
rapazes endinheirados integrantes de suas fileiras, diversos dos quais amigos de Fiske de antes da
guerra. Os pilotos do esquadro forravam as j aquetas de seus uniformes com seda vermelha e os
sobretudos com pele de marta; ganhavam e perdiam centenas de libras em j ogos de pquer
enquanto aguardavam voar e combater. Eram arrogantes [141] e tremendamente vistosos; era
provvel que os outros esquadres tivessem raiva deles, observou Rose, esposa de Fiske. Mas
tambm eram excelentes pilotos, e ainda que Fiske tivesse apenas noventa horas de voo solo
quando se alistou na RAF, logo alcanou o padro dos seus colegas de esquadro. Inacreditvel
quo bom ele era, disse mais tarde Sir Archibald Hope, comandante do 601. Captava tudo
rapidamente. (...) Era, em sua essncia, um piloto de caa.
Em 16 de agosto de 1940, durante um dos mais pesados ataques da Luftwaffe contra as bases
areas da RAF na Batalha da Inglaterra, o Hurricane de Fiske foi atingido; mesmo severamente
queimado, ele conseguiu levar seu danificado avio de volta base. Dois dias depois, faleceu em
virtude dos ferimentos e queimaduras. Ele no tinha a obrigao de lutar por este pas,
declarou o ministro ingls da Fora Area, Sir Archibald Sinclair, na cerimnia de St. Paul' s.
No era ingls. (...) Deu a vida por seus amigos e pela causa comum dos homens livres de todas
as partes do mundo, a causa da liberdade. Sentados naquele dia nos bancos da catedral e
envergando o uniforme azul da RAF estavam diversos outros americanos que participaram da
Batalha da Inglaterra. No total, sete cidados dos EUA voaram durante aquela batalha, j untando-
se a mais de quinhentos outros pilotos no ingleses, inclusive poloneses, tchecos, belgas,
franceses, neozelandeses e sul-africanos. De todos os membros daquela fora area poliglota,
apenas os americanos violavam leis de seu prprio pas por voarem.
Na oportunidade da cerimnia em homenagem a Fiske, milhares de americanos tinham
desrespeitado as proibies do pas e se alistado nas foras armadas britnicas. Cerca de trezentos
voavam na RAF, outras dezenas haviam se j untado ao exrcito ingls. Como tambm mais de
cinco mil integravam as foras canadenses na Inglaterra. Ao passo que a maioria era constituda
por rapazes amantes da aventura, havia um bom nmero de gorduchos e grisalhos de boa
situao financeira, com profisses que iam de banqueiros de investimento a advogados e
arquitetos. Residentes por muito tempo de Londres, faziam parte da nica unidade americana na
Home Guard, o Exrcito Territorial ingls, voluntrios civis com a misso de proteger a
Inglaterra em caso de invaso alem.
A Home Guard fora criada em j unho de 1940 depois da retirada inglesa de Dunquerque e da
queda da Frana. Mais de um milho de homens atenderam convocao, inclusive cerca de
setenta empresrios e profissionais americanos que viviam na capital. Nossos lares [142] esto
aqui, e queremos mostrar, de maneira prtica, que estamos prontos, na companhia dos ingleses,
em partilhar a responsabilidade pela defesa de seu solo, disse Wade Hayes, um banqueiro de
investimentos e comandante do grupo. Tambm queremos dar um exemplo para a gente de
nosso pas.
No entanto, inicialmente, os americanos enfrentaram forte oposio tanto dos ingleses quanto
do governo americano. Os regulamentos ingleses barravam o acesso de estrangeiros ao Exrcito
Territorial, e Joseph Kennedy ficou irritadssimo com o fato de a nata da comunidade americana
de expatriados voluntrios no apenas se recusar em voltar para a Amrica como tambm
planej ar combater em prol da Inglaterra. O embaixador alertou Hayes, que servira no Estado-
Maior do general John Pershing durante a Primeira Guerra Mundial, que a criao da unidade
poderia resultar na perseguio a todos os cidados americanos como franc-tireurs
[guerrilheiros], quando os alemes ocupassem Londres. Nem a admoestao de Kennedy
tampouco sua ameaa de revogar a cidadania americana de Hayes tiveram qualquer efeito. No
final, George VI agiu em benefcio dos americanos, expedindo uma ordem especial que os
tornava qualificados para integrarem o Exrcito Territorial.
Como os demais integrantes da Home Guard em todo o pas, os americanos tinham instruo
militar diversas vezes por semana aps o trabalho e nos fins de semana. Porm, em gritante
contraste com seus colegas ingleses, que treinavam com forcados e facas de cozinha atadas s
extremidades de cabos de vassoura, os expatriados americanos, com dinheiro do prprio bolso,
tinham se armado com fuzis automticos Winchester e submetralhadoras Thompson, obtidos nos
Estados Unidos. A invej a das unidades inglesas ao constatarem o armamento sofisticado e as
dezoito viaturas blindadas que os americanos possuam logo provocou o apelido de gngsteres
por causa das metralhadoras Tommy.
Entre os militares ingleses havia considervel ceticismo, para no falar coisa pior, a respeito
da efetividade do Exrcito Territorial, superficialmente treinado, para aj udar a barrar uma
invaso germnica. Mas em j ulho de 1940, os americanos provaram aos altos escales do
exrcito ingls que sua unidade, no mnimo, no deveria ser subestimada. Durante as manobras,
os empresrios americanos capturaram o quartel-general de uma brigada do exrcito que
protegia uma base area importante nas cercanias de Londres, guardada por aproximadamente
quinhentos combatentes regulares armados com metralhadoras Bren e outras armas automticas
pesadas. Deslocando-se rapidamente e dominando uma sentinela, os americanos lanaram
granadas de gs atravs das j anelas do quartel-general, arrombaram a porta, desmontaram a
central telefnica, amarraram diversos oficiais ingleses e se apossaram de cartas topogrficas
secretas e outros documentos. Os ingleses protestaram que o ataque fora lanado cedo demais.
Os americanos replicaram que haviam atacado nos primeiros momentos permitidos pelas
diretrizes das manobras. Os alemes [143], acrescentaram, tambm no vo esperar.

A capitulao da Frana resultou tambm no primeiro influxo de pilotos americanos para a
Inglaterra. Ainda no conscientes de quo sria era considerada sua ofensa pelas autoridades
estabelecidas dos EUA, trs dos primeiros voluntrios se apresentaram na embaixada americana
em Londres, em j unho de 1940, foram censurados pelo embaixador Kennedy por porem em
risco a neutralidade dos EUA e receberam ordem de voltar aos Estados Unidos no primeiro
navio. Em vez disso, eles se dirigiram diretamente ao Ministrio do Ar ingls e se alistaram em
tempo de combater na Batalha da Inglaterra.
Os americanos que se j untaram RAF haviam crescido na era de Charles Lindbergh,
quando a simples ideia da aviao cativava os j ovens de todo o mundo. A maioria deles j era
constituda por pilotos experientes. Alguns tinham a profisso de aspergir por via area inseticidas
em plantaes, outros faziam exibies areas ou eram pilotos de testes; um deles era aviador
dos estdios da Metro-Goldwyn-Mayer, em Los Angeles, cuj o trabalho era transportar pela
Califrnia astros e estrelas do cinema e outros VIPs de Hollywood. Eles tinham chegado
Inglaterra por uma diversidade de motivos, porm na maior parte com uma caracterstica
comum: apego ao perigo, velocidade e emoo. Bom nmero deles tentara alistar-se no Corpo
Areo do Exrcito americano mas no conseguira aprovao nos rigorosos testes fsicos exigidos;
a RAF, prestes a enfrentar o ataque da Luftwaffe, no podia se dar ao luxo de ser to
discriminadora. Quase todos estavam ansiosos para voar os novos caas ingleses de excelente
performance os Hurricanes e Spitfires dos quais tanto tinham lido e ouvido falar.
Um desej o de romance e aventura tambm tinha sua parcela de atuao. Alguns
americanos queriam seguir as pegadas da Lafayette Escadrille, um grupo arroj ado de aviadores
americanos que se alistara para combater ao lado dos franceses na Primeira Guerra Mundial.
Outros tinham assistido ao filme Hell's Angels (Anj os do Inferno), de Howard Hughes, retratando
pilotos americanos na fora area inglesa durante a guerra de 1914-18, e viram-se nos mesmos
papis na nova guerra. Ali estava a chance de encontrarem louras lindas [144], como a Jean
Harlow que tinham visto na tela, observou James Childers, um coronel dos EUA que escreveu
um livro sobre os americanos na RAF. Aquele seria o prximo Big Show... e eles, como
quaisquer rapazes normais, queriam v-lo e dele participar. No desej avam perder coisa
alguma.
Uns poucos, entretanto, se apresentaram como voluntrios por razes mais idealistas.
Diversos deles lembraram depois da guerra que as transmisses de Ed Murrow os tinham
inspirado a se alistarem. Achei que aquela era uma guerra da Amrica tanto quanto da
Inglaterra e da Frana, disse um veterano da Batalha da Inglaterra. Outro moo americano
estava a bordo do Athenia, o transatlntico ingls torpedeado por submarino alemo, em
setembro de 1939, enquanto navegava para Nova York. Numa avassaladora raiva contra a
Alemanha pela perda de mais de cem de seus companheiros de viagem, ele retornou
Inglaterra e j untou-se RAF. Ainda outro cidado dos EUA alistou-se depois que o av e a av
foram mortos na invaso alem da Holanda.
Qualquer que tivesse sido o motivo para combaterem, todos sabiam que violavam as leis de
seu pas. Embora agentes do FBI fossem distribudos nos pontos de passagem da fronteira com o
Canad para evitar que cidados dos EUA atravessassem para se incorporar s foras armadas
inglesas e canadenses, a maioria dos que tentaram escapulir para o pas vizinho conseguiu, e de l
embarcaram em navios para a Inglaterra. Os que foram detidos e enviados de volta
normalmente tentaram de novo, e a maior parte foi bem sucedida na segunda vez.
Uma vez cruzado o Atlntico, os americanos recebiam trs semanas de instruo de
pilotagem e eram ento designados para diversos esquadres da RAF. L, eram recebidos
cordialmente, se bem que com certo p atrs, pelos seus colegas ingleses, uma vez que se
comportavam com atrevimento e ousadia, porm, em sua maioria, se mostravam imensamente
bons camaradas. Um piloto ingls descreveu dois aviadores dos EUA, que se apresentaram
prontos para o servio no seu esquadro como americanos tpicos [145]... sempre prontos para
observaes j ocosas (frequentemente em relao autoridade). Mais tarde o mesmo ingls
escreveu sobre os espantosos vocabulrio, exuberncia e variedade que introduziram no
esquadro.
Pelo fim da Batalha da Inglaterra, tantos americanos tinham se alistado na RAF que
receberam permisso para formar sua prpria unidade, conhecida como Eagle Squadron
(Esquadro guia). A ideia de um esquadro s com pilotos dos EUA partiu de Charles Sweeny,
um rico empresrio americano de Londres, com vinte e oito anos de idade, que era ento
organizador-chefe e membro da liderana da unidade dos EUA do Exrcito Territorial. Tendo se
criado na Inglaterra e retornado para l aps se formar em Yale, Sweeny sentia grande
afinidade tanto por seu pas natal como pela ptria de adoo e estava convencido de que a
guerra no poderia ser vencida sem o concurso dos EUA. Com os ingleses praticamente
encurralados nas cordas, e a Alemanha prestes a deslanchar um macio assalto areo, Sweeny
j ulgou que os americanos tinham de aj udar a Inglaterra no combate areo. Juntamente com o
tio, um irmo e outros ricos expatriados dos EUA, organizou uma rede de recrutamento para
pilotos nos Estados Unidos e providenciou os recursos financeiros para lev-los Inglaterra.
Em j unho de 1940, Sweeny procurou Lord Beaverbrook e Brendan Bracken, assistente mais
prximo de Churchill, e apresentou a ideia de um esquadro da RAF que tivesse por modelo a
Lafayette Escadrille. Bracken repassou a proposta a Churchill, que percebeu instantaneamente o
poderoso instrumento de propaganda que o esquadro americano poderia ser, e endossou a ideia
com entusiasmo. Jovens americanos combatendo e morrendo pela Inglaterra enquanto seu pas
permanecia distante, poderia, do seu ponto de vista, chegar mesmo a minar a neutralidade do
pas. Em outubro de 1940, a RAF incorporou sua organizao o 71 Esquadro, com dois outros
esquadres criados no ano posterior. No total, 244 americanos voaram nos trs esquadres
durante os dois anos de guerra que se seguiram.

Graas aos seus feitos heroicos, que repeliram a Luftwaffe na Batalha da Inglaterra, todos os
pilotos da RAF foram considerados heris do pas a partir do vero de 1940. Os aviadores
americanos receberam a mesma inequvoca afeio do povo proporcionada aos seus colegas
ingleses. Motoristas de nibus no deixavam que pagassem as passagens, garons e donos de pubs
ofereciam-lhes refeies e bebidas de graa. Um piloto escreveu aos pais em Minnesota: Esse
pessoal [146] tem quase venerao pelos pilotos da Royal Air Force. (...) Gente do povo j me
disse: ' No h palavras para expressar o que sentimos por vocs, rapazes!' ' Vocs so
maravilhosos,' ' Vocs so os maiores heris que j amais tivemos.'
Mas sempre existia uma medida extra de entusiasmo pelos ianques. Eles esto sempre nos
dizendo ' Graas a Deus vocs esto aqui, e graas a Deus nos aj udam,' escreveu um piloto do
Esquadro guia. Outro observou: Parecia que nunca estavam satisfeitos com o que nos
proporcionavam. Eles nos davam o melhor que tinham, a melhor comida, o melhor de tudo.
Os aviadores americanos se tornaram os queridinhos de Londres, convidados para teatros,
chs danantes da sociedade, fins de semana em elegantes casas de campo. O irmo do rei, o
duque de Gloucester, estendeu um convite a diversos rapazes americanos para o camarote real
no Royal Albert Hall a fim de que assistissem a um concerto da Orquestra Filarmnica de
Londres. Tambm tratados como celebridades por seus compatriotas que viviam ou trabalhavam
na capital inglesa, os pilotos tinham convite permanente dos correspondentes americanos do
Savoy para l beberem e comerem sempre que estivessem de licena. Foram igualmente
frequentes hspedes no luxuoso apartamento de Quentin Reynolds em Berkeley Square.
Diferentemente das hordas de americanos que invadiram a Inglaterra antes do Dia-D, os
primeiros voluntrios dos EUA se transformaram em parte integrante das foras armadas e da
sociedade inglesa. Ainda no tinha sido popularizada a expresso overpaid, oversexed, and over
here [dinheiro demais, sexo demais e esto aqui]. Os pilotos ingleses geralmente acolhiam os
aviadores americanos com entusiasmo, embora surgissem, de tempos em tempos, sadias
rivalidades anglo-americanas. Numa festinha particularmente memorvel e regada a
champanhe, foi reencenada a derrota do general Cornwallis na Batalha de Yorktown, em 1781,
com um esquadro americano armado com extintores de incndio contra uma unidade inglesa
equipada com sifes de bar de ar comprimido. Depois da batalha, um piloto ingls
melancolicamente reclamou: Mais uma vez (...) os americanos levaram vantagem.
O comportamento exuberante dos pilotos dos EUA, por vezes at brigo um bando
maluco de caubis selvagens, classificou um ingls foi recebido com tolerncia pelo povo, o
qual, em sua maioria, j amais conhecera antes um ianque. Sobre os integrantes de um dos
esquadres americanos, uma revista inglesa escreveu: Suas aventuras [147] (...) ainda so
lembradas com espanto pelos habitantes da cidade perto de sua base. Quando um veterano
americano da Batalha da Inglaterra casou-se com uma j ovem e rica herdeira inglesa, seus
companheiros do Esquadro guia fizeram voos rasantes sobre o j ardim onde acontecia a
recepo, assim como sobre Epping, uma cidade prxima. Respondendo s queixas de alguns
moradores da comunidade, o prefeito de Epping declarou: Olhem aqui, esses caras esto
arriscando suas vidas por ns. Se eles querem celebrar o casamento de um companheiro, bom
mesmo que o faam.
A admirao dos bretes por aqueles desinibidos pilotos era recproca por parte da maioria
dos americanos. Mesmo aqueles que no tinham real interesse em aj udar a causa inglesa quando
se alistaram na RAF acabaram encantados com a bravura e a determinao demonstradas pelo
povo na resistncia a Hitler. Ele foi, sem a menor sombra de dvida, o povo mais coraj oso que
j amais vi, disse um americano. Apesar de suas cidades estarem em frangalhos, nunca vi um
ingls perder a f. Outro piloto americano declarou: Lutar lado a lado com essa gente foi o
maior dos privilgios.
Depois da guerra, Bill Geiger, que estudara no Pasadena City College, da Califrnia antes de
ir para a Inglaterra, lembrou-se do exato momento em que sentiu que a causa inglesa era sua
tambm. Ao deixar a loj a de um alfaiate em Londres, aps tirar as medidas para seu uniforme
da RAF, ele notou um homem trabalhando no fundo de um grande buraco na rua, cercado de
barreiras. O que ele est fazendo? perguntou Geiger a um policial. Sir, respondeu o bobby,
ele est desativando uma bomba. Todos os que estavam de p por ali o bobby, os pedestres
e o homem no buraco estavam muito calmos, frios e controlados, recordou-se Geiger. E
acrescentou: Acaba-se invadido por aquele tipo de coragem e no tarda para que a gente se
surpreenda dizendo: ' Agora quero ser parte disso. Quero fazer parte desse povo. Quero fazer
parte daquilo que vej o e sinto aqui.'

Como Winston Churchill esperava, o anncio da criao do Esquadro guia, em outubro de
1940, desencadeou um frenesi na mdia. Jornalistas americanos e ingleses enxamearam a base
do esquadro em Kirton Lindsey para saber mais sobre aqueles rapazes que haviam desafiado as
leis de seu pas para lutar pela Inglaterra, e inflamados artigos e programas de rdio logo se
espalharam. Os americanos foram inundados por visitantes oficiais, entre eles Archibald Sinclair,
o prncipe Bernhard da Holanda, o autor teatral Nol Coward e o marechal do ar Sholto Douglas,
do Comando de Caas da RAF. Toda semana, a BBC transmitia um programa para os Estados
Unidos tendo como foco um ou mais dos integrantes do Esquadro guia, e Ed Murrow
entrevistou diversos deles para a CBS.
Embora o material da mdia fosse emocionante, toda aquela ateno era perturbadora e
desconcertante para uma unidade que no estava nem perto de operacional. O esquadro ainda
no recebera seus Spitfires, porm mesmo que os tivesse, seus pilotos estavam longe de prontos
para vo-los. Antes de se alistar na RAF, a maioria dos americanos no passara por qualquer
instruo militar, e muito poucos toleravam os regulamentos da caserna. De fato, como lembrou
um dos lderes do Esquadro guia que tinha alguns deles sob sua responsabilidade: Eles foram
sabotadores [148] da tradio militar. Ao mesmo tempo, acrescentou: Nenhum deles carecia
de fibra moral para o cumprimento da misso.
Foram necessrios mais de trs meses para transformar aquela rapaziada rebelde e
individualista numa unidade coesa e bem instruda. Por fim, em j aneiro de 1941, o 71 Esquadro
tornou-se operacional, logo seguido pelo 121 e o 133 Esquadres. Poucos meses depois, quando
as trs unidades areas americanas comearam a demonstrar seu valor, Hollywood se
apresentou.
O produtor Walter Wanger, que j fizera os filmes Stagecoach (A ltima diligncia) e
Foreign Correspondent (Correspondente de guerra), procurou Harry Watt, diretor ingls de
documentrios, que j dirigira London Can Take It!, com a ideia de produzirem um filme sobre o
71 Esquadro usando como protagonistas os prprios pilotos. O filme mais recente de Watt,
Target for Tonight (Alvo para hoj e noite), fizera uma mesclagem inteligente de tomadas reais
com montagens dramatizadas para contar a histria de uma tripulao inglesa de bombardeiro
numa misso contra a Alemanha. Target for Tonight foi um sucesso de crtica e de pblico, e
Wanger queria que Watt utilizasse a mesma tcnica em Eagle Squadron.
Embora nunca tivesse feito um longa-metragem, Watt ficou seduzido pela oferta de Wanger
de cem dlares por semana salrio altssimo para uma Inglaterra atingida pelas restries da
guerra bem como hospedagem e alimentao gratuitas no Savoy. No entanto, a desiluso logo
tomou conta de Watt com a chegada de um produtor associado enviado por Wanger para
supervisionar a produo. quela altura, o 71 Esquadro participava de bombardeios de pequena
altitude na Frana e nos Pases Baixos, e as perdas eram crescentes. Watt explicou ao homem de
Hollywood que a alta taxa de perdas no permitia o foco em pilotos individuais porque eles
poderiam estar mortos ou feridos antes que o filme ficasse pronto. Em consequncia, o produtor
solicitou ao Ministrio do Ar ingls que retirasse o esquadro da ao enquanto o filme estivesse
sendo rodado. A resposta do ministrio foi previsvel: segundo Watt, ele polidamente mandou
[149] o produtor para aquele lugar.
Seguiram-se ento quatro semanas do mais puro caos com que j amais me envolvi, disse
Watt, que gastava a maior parte de seu tempo discutindo com o produtor sobre o roteiro e
praticamente todos os outros aspectos da produo. O conflito entre os dois foi resolvido pela
tragdia. Em misso Frana numa tarde de domingo, o 71 Esquadro foi seriamente atingido:
trs dos nove avies que decolaram de Kirton Lindsey foram abatidos. Um dos pilotos perdidos
naquele dia foi o divertido e muito querido Eugene Red Tobin, que combatera na Batalha da
Inglaterra e era bom amigo de Watt, de Quentin Reynolds e de muitos outros americanos de
Londres. Aps a morte de Tobin, Watt abandonou a produo de Eagle Squadron.
O filme foi finalmente concludo em Hollywood e distribudo para exibio em j ulho de
1942. A crtica foi impiedosamente universal. Longe de ser um drama autntico sobre os pilotos
americanos da RAF, como deveria ser, escreveu Bosley Crowther, crtico cinematogrfico do
New York Times, , em vez disso, um pretensioso filme de aventuras que trata de forma
constrangedora e ridcula a coragem inglesa e a irritao americana. Estrelando um j ovem
Robert Stack, a pelcula focaliza um mal-humorado piloto americano na Inglaterra que, no final,
demonstra coragem sequestrando um avio alemo novinho em folha e completando sozinho
uma misso de comandos que havia sido complicada pelos ingleses. A melhor coisa do filme, de
acordo com Crowther, foi sua introduo tomadas reais dos pilotos do Esquadro guia
rodadas por Watt e narradas por Quentin Reynolds.
Qua ndo Eagle Squadron foi lanado em Londres, diversos membros da unidade
compareceram exibio. Suas reaes s aes heroicas melodramticas na tela foi um coro
de amortecidos resmungos e apupos. Sabe voc, eles vo continuar arremessando essa porcaria
sobre ns at que parte dela cole, disse um dos pilotos a um amigo. Vo persistir repetindo essa
besteira de heris at que acreditemos nisso. A maioria dos pilotos americanos saiu do cinema
antes do fim do filme.
Na ocasio da estreia do filme, os Estados Unidos j estavam em guerra e, poucos meses
mais tarde, praticamente todos os americanos que serviam na RAF foram transferidos para a
Fora Area do Exrcito dos Estados Unidos). Apenas quatro dos 34 membros originais do
Esquadro guia ainda estavam na ativa: a maioria morrera ou era prisioneira. Dos 244
americanos que voaram com os guias, mais de 40 por cento no sobreviveram ao conflito. Ao
longo dos seus dezenove meses de servio, os trs Esquadres guia receberam crdito pela
derrubada de mais de setenta avies germnicos. Dois americanos foram condecorados com a
Distinguished Flying Cross a maior honraria da RAF por feitos e valor, e um, Newton Anderson,
de Nova Orleans, recebeu glria ainda mais cobiada. Foi nomeado para comandar o 222
Esquadro, uma unidade inteiramente britnica o primeiro americano indicado para tal
deferncia.

Pouco antes de Gil Winant chegar Inglaterra, o governo dos Estados Unidos anunciara que no
processaria os americanos que se alistaram nas foras armadas inglesas ou canadenses, ainda
que isso permanecesse sendo uma ao ilegal. Mas o embaixador estava determinado a fazer
mais do que fingir que no via. Desde seus primeiros dias em Londres, deu ativo suporte aos
voluntrios: passou em revista a unidade de americanos do Exrcito Territorial; visitou bases dos
Esquadres guia; foi convidado de honra num j antar de Ao de Graas organizado por
unidades americanas; e compareceu formalmente ao servio religioso em memria de Billy
Fiske. Num dos almoos do Esquadro guia, Sholto Douglas relembrou como, durante a Grande
Guerra, um oficial com uniforme [150] algo desmazelado aparecera no seu aerdromo e
pedira-lhe emprestado um avio de caa. Eu lhe disse: ' Voc pode peg-lo, mas no o quebre.'
Ele voou e depois aterrissou direitinho. Voltando-se para Winant, o comandante dos caas da
RAF inglesa acrescentou com um sorriso. Aquela foi a ltima vez que vi o embaixador
americano antes de reencontr-lo h cerca de seis meses.
Mesmo que o passado de Winant como piloto de combate o levasse a ter entusiasmado
interesse pelos pilotos dos EUA, ele tambm dispensou considervel ateno aos rapazes ianques
que se alistaram em foras singulares menos glamorosas os exrcitos da Inglaterra e do
Canad. Esses expatriados no j antavam ou saboreavam vinhos com membros da sociedade
inglesa nem com correspondentes americanos em Londres, tampouco eram produzidos filmes
sobre eles. Ocasionalmente, um j ornalista escrevia um artigo a respeito deles, antes que
mergulhassem em sua nova, dura e exigente vida, como fez o correspondente do j ornal
esquerdista PM (Picture Magazine) de Nova York, Ben Robertson, com 150 americanos que
tinham acabado de chegar Inglaterra como integrantes de um regimento canadense. Entre eles,
escreveu Robertson, havia motoristas de caminhes [151], mineiros de carvo, um ex-membro
da Brigada Lincoln da Espanha, um membro do Legislativo de Michigan, aougueiros de
supermercados e empregados que serviam milk-shakes. Trazendo bastes de beisebol e banj os
entre seus pertences, era gente correta, j ovial, animada, rica em variedades e em
personalidade. Quando Robertson perguntou-lhes por que tinham vindo para a Inglaterra, eles
sorriram e pilheriaram sobre seus motivos, mas ficaram srios quando Francis Myers, um
texano, disse para mim: ' Tambm tivemos um sorrateiro sentimento de que deveramos
aj udar.'
Nos cinco anos passados em Londres, Winant fez amizade com centenas de militares
americanos, mas se sentiu particularmente ligado a cinco rapazes que se alistaram no Exrcito
Britnico em j ulho de 1941. Formados por Dartmouth e Harvard, incorporaram-se ao 60
Regimento do Corpo de Fuzileiros do Rei, uma unidade inglesa organizada na Amrica colonial
durante as com os franceses e com os ndios, originalmente denominada 62 Regimento de
Americanos Reais. Winant conhecera os cinco em Londres durante a primeira folga que tiveram
na instruo para oficiais. Quando o dinheiro dos j ovens escasseou, o embaixador os convidou
para acantonarem em seu apartamento. Ele mais tarde compareceu cerimnia de formatura
da turma dos cinco, como tambm compareceu Anthony Eden, que servira no 60 Regimento
durante a Grande Guerra. Pouco antes de a cerimnia comear, os americanos souberam que,
para se tornarem oficiais do Exrcito Britnico, teriam que j urar fidelidade ao Rei, o que
significaria automtica renncia cidadania dos Estados Unidos. Na nervosa discusso que se
seguiu, Winant saiu-se com a soluo, como o iria fazer depois em bom nmero de crises anglo-
americanas. Sabedor de que o Rei era tambm coronel honorrio do regimento, sugeriu que os
cinco rapazes prestassem j uramento ao coronel regimental, e no ao Rei. As autoridades inglesas
e americanas concordaram com a ideia, e um incidente internacional menor foi evitado.
Nos meses subsequentes, Winant se transformou numa espcie de pai substituto dos cinco
universitrios da Ivy League, que escreviam regularmente ao embaixador e ficavam em seu
apartamento quando iam de licena a Londres. No outono de 1942, todos os cinco americanos
participaram da Batalha de El Alamein, no norte do Egito. Trs deles foram seriamente feridos e
um morreu. Na ocasio em que Winant foi informado da morte do j ovem tenente, escreveu ao
pai dizendo que seu filho e os outros tinham sido meu contato com a vida [152]. (...) Conhec-los
aj udou a reforar minha f na Amrica e a f no definitivo desej o de meu pas de se
sacrificar e lutar. Eles foram, o embaixador disse mais tarde, o grupo mais nobre que j amais
conheci. Fizeram a gente sentir-se muito orgulhoso de ser americano.
8
Pearl Harbor Atacada?

No incio de novembro de 1941, Ed Murrow mandou um rpido bilhete a Gil Winant de um
quarto de hotel em Bristol, pouco antes de embarcar num avio para a Amrica. Deixar este
pas [153] exatamente agora no fcil, escreveu o correspondente. Na verdade, mais difcil
do que eu imaginava. Por ter de fazer um giro, que duraria trs meses, pronunciando palestras
pelos Estados Unidos, ele j ulgava abandonar a Inglaterra numa ocasio especialmente crucial.
Estou convencido de que a hora j passou h muito mais tempo, disse a outro amigo, do que a
maioria do nosso povo acredita.
Os alemes haviam avanado at os arrabaldes de Moscou e pareciam prontos para
esmagar os soviticos em questo de semanas, quem sabe de dias. Os ingleses, urgentemente
necessitados da prpria aj uda militar que proporcionavam ao Exrcito Vermelho, estavam
empacados no Oriente Mdio. E agora os j aponeses pareciam a ponto de fazer o seu lance. Trs
meses antes, o Japo dominara toda a Indochina e exigira bases do exrcito na Tailndia. No
havia dvida na cabea de ningum que as possesses inglesas e holandesas no Extremo Oriente
Malsia, Birmnia, Cingapura, Hong Kong e ndias Orientais Holandesas estavam todas
diretamente ameaadas.
Em Washington, o Presidente, que tinha a ateno voltada para a Batalha no Atlntico e a
guerra na Rssia, vinha fazendo o mximo, havia mais de um ano, para esquivar-se de um
confronto com o Japo. Seu plano era mimar os nipnicos por algum tempo, disse ele aos seus
assessores. Na sua avaliao, uma luta contra o Japo seria a guerra errada, no oceano errado e
na hora errada. Tal opinio era partilhada pelo general George Marshall e pelo almirante
Harold Stark, os quais alertaram o Presidente, repetidas vezes, que os EUA no estavam
preparados para combater, e que uma guerra em duas frentes seria desastrosa.
Quando os j aponeses ocuparam a Indochina, o Presidente respondeu com restries
econmicas, esperando que as medidas impostas pelos Estados Unidos contivessem os nipnicos
sem for-los a entrar em guerra. Mas as aes americanas congelamento dos ativos
j aponeses nos Estados Unidos e embargo no envio de petrleo, bem como de produtos com base
no ferro e no ao s serviram para enfurecer os j aponeses. A crise continuava em escalada.
No encontro que tiveram na Terra Nova, Churchill, por sugesto de Winant, apelara a
Roosevelt para j untar-se a ele no alerta aos j aponeses de que quaisquer incurses futuras na sia
teriam a oposio das foras dos ingleses e dos americanos. Era impossvel para a Inglaterra
reagir por si prpria: suas prateleiras de recursos militares estavam praticamente vazias, sem
tropas para envio Malsia ou a Cingapura, sem navios de sobra para patrulhar as guas
daquelas colnias. O marechal Sir John Dill, antecessor de Alan Brooke como chefe do Estado-
Maior Geral Imperial (CIGS), dissera a Brooke que o pas no fizera praticamente [154] coisa
alguma frente ameaa (...) que estvamos to fracos em todas as frentes que era impossvel
desfalc-las ainda mais. Mas Roosevelt negou-se a participar de um duro ultimato. medida
que a situao no Extremo Oriente se agravava, Churchill temia que a Inglaterra logo tivesse que
enfrentar uma guerra com a Alemanha e o Japo e sem aj uda americana.
O que seria necessrio, ponderava o primeiro-ministro, para empurrar Roosevelt e seu pas
para aquela guerra? Vezes sem conta, o Presidente havia caminhado na ponta dos ps para a
beira da confrontao, mas recuara na ltima hora. Em setembro, ele pareceu prestes a entrar
na luta da Batalha do Atlntico. Depois que o destrier americano Greer trocou torpedos com um
submarino alemo no meio do oceano (sem resultar em danos ou baixas), Roosevelt anunciou
que, dali por diante, os navios de guerra americanos atirariam simples vista de qualquer
submarino ou navio de guerra germnicos que encontrassem. Ao mesmo tempo, ordenou escolta
naval para todos os navios mercantes no apenas americanos at a Islndia. Na realidade,
ele embarcou numa guerra naval contra a Alemanha.
Sua deciso angariou apoio generalizado do povo americano. Contudo, no havia ainda um
sentimento popular para que fosse dado o passo final e irreversvel de uma declarao oficial de
guerra, nem mesmo quando dois outros navios americanos foram alvos de disparos partidos de
submarinos alemes. Em 16 de outubro, o contratorpedeiro Kearny foi bastante avariado por
torpedos alemes quando acorreu para socorrer um comboio sob ataque. Duas semanas depois,
outro contratorpedeiro, o Reuben James, foi a pique prximo Islndia, matando 115 membros
de sua tripulao. Porm, em vez de um clamor popular nos Estados Unidos, demandando que
Roosevelt vingasse nossos rapazes, a reao predominante pareceu ser de apatia.
Naquela crise pendente [155], os Estados Unidos pareciam estaqueados seu presidente,
algemado, seu congresso, vacilante, e seu povo, dividido e confuso, escreveu James MacGregor
Burns, bigrafo de Roosevelt. Naquela poca pelo incio de novembro de 1941 a
impresso era de que [FDR] nada mais tinha que pudesse dizer. E pouco mais que pudesse fazer.
Convocara seu povo a assumir posies de combate mas no havia combate.
Com seu limite emocional esgarado, Churchill soltou o verbo para seus subordinados acerca
da paralisia americana e da relutncia de Roosevelt em fazer alguma coisa. Num discurso na
Cmara dos Comuns, declarou: Nada mais perigoso em tempo de guerra do que viver numa
atmosfera temperamental de pesquisas Gallup, ou medindo temperatura e pulso das pessoas. (...)
S existe uma obrigao, um s rumo seguro, que agir com correo e no temer fazer ou
dizer aquilo que se acredita que o certo.
Ed Murrow concordava. A persistente relutncia dos Estados Unidos a entrar na guerra tinha
enfurecido tanto o correspondente que ele, por breve momento, considerou sair da CBS para se
tornar militante em tempo integral da interveno americana. Tambm flertou com a ideia de
trabalhar pela candidatura de Winant a presidente na eleio seguinte. Se em algum tempo do
futuro imprevisvel voc se decidir a ir aos Estados Unidos em busca de poder poltico, afirmou
ao embaixador em sua carta, talvez eu possa ser ' bom companheiro de viagem' para voc.

Murrow no voltara aos Estados Unidos desde 1938 tempos que pareciam quase inimaginveis
agora, com o mundo conflagrado. Por diversas vezes tinham-lhe dito que ele se tornara uma
celebridade em seu pas, que todos ouviam suas transmisses e que havia influenciado muito a
opinio pblica. De Nova York, Bill Shirer escrevera a Murrow: Por onde ando, velhas matronas
e moas lindas perguntam se eu o conheo, se voc realmente bonito como sugerem as
fotografias, o que voc come no caf da manh e quando voltar para casa.
Porm quando ele se sentava todas as noites no entulhado e acanhado estdio da CBS,
respirando o odor de repolho, era difcil imaginar que milhes de pessoas a milhares de
quilmetros haviam ligado o rdio apenas para escut-lo. Existia um senso de distncia no
processo de radiodifuso que o fazia pensar que suas palavras eram absorvidas pelo ter como
barquinhos de papel engolidos pelo oceano.
S quando o locutor de trinta e trs anos desembarcou do Clipper da Pan Am em Nova York
que percebeu a realidade de sua fama. Como Bill Paley observou, Edward R. Murrow [156]
se transformara num heri nacional. Esperava por ele uma multido de reprteres da imprensa
escrita e j ornalistas de documentrios noticiosos, todos agindo como se ele fosse Greta Garbo ou
Clark Gable. Onde quer que fosse nas poucas semanas seguintes, era seguido por caadores de
autgrafos, fotgrafos e reprteres de j ornais e magazines implorando entrevistas. To estranha
quanto a celebridade, ainda maior, era a dificuldade de Murrow para entender a continuada
recusa da Amrica em se comprometer com a guerra.
Quando chegou aos Estados Unidos, o correspondente da CBS encontrou os isolacionistas a
pleno vapor uma manifestao da Primeiro a Amrica no Madison Square Garden, o
senador Burton Wheeler e Charles Lindbergh aumentando sua exigncia de que Roosevelt
mantivesse o pas na paz. Embora os isolacionistas estivessem gradualmente perdendo terreno,
tinham se tornado mais agressivos e estridentes nos ataques contra o Presidente e o governo. O
movimento intervencionista igualmente respondia ao fogo em tom elevado. Foi, disse um
historiador, um perodo de grande barulheira no pas.
A exemplo de seus colegas correspondentes sediados em Londres que haviam retornado
para casa, Murrow no conseguia se adaptar normalidade imperante, aparente ausncia de
preocupao a respeito da luta e das mortes no outro lado do oceano, percebida negativa em se
conscientizar de que os americanos tinham alguma coisa em j ogo no resultado daquela
calamidade. Ele caminhava pela Quinta Avenida e pela Madison, via as loj as abarrotadas de
belos artigos, e ficava decididamente furioso, disse um amigo. Observava toda aquela fartura
nos restaurantes e pensava: ' Acho que no posso comer, quando penso no que se passa por l.'
Numa carta ao amigo Harold Laski, socialista ingls, Murrow disse que empregava grande parte
de seu tempo controlando a raiva, ao ver tanta gente muito bem-vestida, bem alimentada e de
fisionomia to tranquila, e ao ouvir amigos ricos a se queixarem dos impostos escorchantes.
Acrescentou: As palavras tm significado completamente diferente por aqui. (...) Talvez minha
vinda tenha sido um erro.
Teriam dado em nada suas transmisses sobre os horrores e herosmos da Blitz? Teria ele
fracassado no esforo para pr o chapu dos atingidos pela guerra nos americanos? Anos mais
tarde, ele observaria durante programa de rdio da BBC: difcil explicar [157] o significado do
frio para pessoas agasalhadas, o significado da escassez a quem s pensa em luxos. (...) quase
impossvel substituir a experincia pela informao. Talvez. Mas como os diversos oradores de
um banquete de gala em homenagem a Murrow no Waldorf-Astoria fizeram questo de frisar,
ele construra mais pontes sobre o fosso do entendimento do que qualquer um j ulgara
anteriormente possvel.
O banquete de 2 de dezembro foi ideia de Bill Paley. Quase todos os americanos de
expresso, disse ele, nos pressionaram por convites, e mais de mil dignitrios compareceram.
Na ocasio em que Murrow foi apresentado, a audincia, de p e de black-tie, irrompeu numa
torrente crescente de vivas e aplausos. Para Janet Murrow, sentada bem frente na mesa
principal, seu marido passou a impresso de estupefato com tudo aquilo era muito diferente
da experincia que vivamos. Murrow no demonstrou nenhuma hesitao em suas palavras
daquela noite: se a Inglaterra tiver de sobreviver e Hitler tiver de ser barrado, a Amrica tem de
entrar na guerra. O conflito, disse ele, seria decidido ao longo das margens do Potomac. O
quartel-general das foras da decncia est agora na Pennsylvania Avenue.
No entanto, os que se pronunciaram em sua homenagem naquela noite asseveraram que, a
despeito das dvidas manifestadas por Murrow sobre a determinao da Amrica, o pas se
encontrava mais perto da guerra, ainda que no estivesse totalmente comprometido. E uma das
razes para tal mudana de atitude, disseram eles, foram suas transmisses de Londres: Voc
incendiou a cidade de Londres perto de nossas casas e pudemos sentir as chamas que a
consumiam, observou o poeta Archibald MacLeish. Voc depositou os mortos de Londres na
soleira de nossas portas e percebemos que aqueles corpos eram os nossos (...) eram os mortos da
humanidade. Num telegrama lido para os convidados, o presidente Roosevelt declarou: Os
senhores (...) que hoj e se renem para homenagear Ed Murrow esto indenizando apenas
minscula parcela do dbito a ele devido por milhes de americanos. Para sublinhar o apreo
pelo que o radialista havia feito, Roosevelt e sua esposa convidaram os Murrows para j antar na
Casa Branca. A data marcada foi domingo, 7 de dezembro.

Na Inglaterra, Gil Winant e Averell Harriman tinham sido tambm convidados para passarem o
7 de dezembro com os Churchills em Chequers. Enquanto dirigia para a casa de campo do
primeiro-ministro, Winant bem sabia que o dia no seria fcil nem repousante. Os j aponeses
estavam se movimentando, e ataques eram esperados a qualquer momento. No dia anterior,
Roosevelt recebera cpia de uma mensagem beligerante do governo j apons para sua
embaixada em Washington. Depois de ler o despacho, que fora decifrado pelos decodificadores
do Exrcito, o Presidente declarou: Isto significa guerra [158]. Duas grandes esquadras de
navios de guerra nipnicos tinham sido detectadas navegando para o sul, mas ningum sabia o
destino final. Todos os dados colhidos pelas informaes, contudo, apontavam para a Malsia,
Cingapura ou ndias Orientais Holandesas.
No momento em que Winant chegou a Chequers, no comeo da tarde, viu que Churchill o
esperava do lado de fora. Nem bem o embaixador saiu do automvel, o primeiro-ministro
exclamou: Voc acha que haver guerra com o Japo? Quando Winant disse Sim, o lder
ingls afirmou: Se eles declararem guerra a vocs, declararei guerra de imediato a eles.
Entendo muito bem, senhor primeiro-ministro, disse Winant. O senhor j asseverou isso
publicamente.
Se eles declararem guerra a ns, vocs declararo contra eles?
No sei a resposta. O senhor bem sabe que s o Congresso tem o direito de declarar guerra
segundo a Constituio dos Estados Unidos.
Churchill ficou calado por um instante, e Winant sabia em que ele pensava: um ataque
j apons a territrio ingls na sia foraria o pas a uma guerra em duas frentes, e sem a aj uda
americana. Ento se recomps e, voltando-se para Winant, disse com toda aquela maneira
charmosa que vi tantas vezes em momentos difceis: Quer saber, estamos atrasados. D uma
passada no lavatrio porque almoaremos logo em seguida.
Um bom nmero de amigos, inclusive Kathleen Harriman e Pamela Churchill, se reunira
em Chequers para o fim de semana. Mas o tempo estava nublado e frio, e Churchill cansado,
aborrecido e obviamente deprimido de forma atpica no conversava com ningum. A
maioria dos convidados j tinha ido embora no domingo quando o j antar foi servido pouco antes
das nove da noite. Exausta com os problemas familiares e da guerra, Clementine Churchill
permanecera em seu quarto. mesa naquela noite estavam os Harrimans, Pamela, Winant, dois
ou trs assistentes do primeiro-ministro e o prprio, que passara grande parte do j antar com a
cabea entre as mos, absorvido com seus pensamentos. Churchill tinha o hbito de ouvir o
noticirio das nove horas da BBC e, saindo do estado de melancolia, solicitou a Sawyers, seu
mordomo, que trouxesse o rdio porttil, presente de Harry Hopkins poucos meses antes.
De incio, as notcias transmitidas pareceram rotineiras: comunicados de guerra seguidos de
algumas plulas sobre o noticirio domstico. Ento, no final, o locutor pronunciou, sem a menor
emoo, uma curta frase: Notcia recm-chegada de que avies j aponeses fizeram um raid
contra Pearl Harbor, a base naval americana no Hava. O silncio se instalou em toda a mesa
at que Churchill, empertigando-se, gritou, Que foi que ele disse? Pearl Harbor atacada?
Perplexo, Harriman repetiu: Os j aponeses fizeram [159] um raid contra Pearl Harbor. O
comandante C.R. Thompson, aj udante de ordens naval do primeiro-ministro, interrompeu o
americano: No, no, ele disse Pearl River. Enquanto Harriman e Thompson discutiam,
Sawyers entrou na sala de j antar. verdade, disse a Churchill. Ns ouvimos l fora. Os
j aponeses atacaram os americanos.
De um salto, Churchill ps-se de p e dirigiu-se para a porta, exclamando: Vamos declarar
guerra ao Japo! Jogando o guardanapo sobre a mesa, Winant levantou-se e correu atrs do
primeiro-ministro. Bom Deus, disse, o senhor no pode declarar guerra com base numa
notcia de rdio! Churchill parou e, olhando para o embaixador com fisionomia interrogativa,
perguntou: O que devo fazer? Quando Winant disse que telefonaria imediatamente para
Roosevelt, o primeiro-ministro emendou: E eu tambm vou falar com ele.
Alguns minutos mais tarde, FDR estava na linha. Senhor Presidente, que notcia essa sobre
o Japo? perguntou Churchill. Roosevelt replicou: Eles nos atacaram em Pearl Harbor.
Agora estamos todos no mesmo barco. O primeiro-ministro ficou eufrico, como tambm seus
dois hspedes americanos. Numa minuta anterior de suas memrias, Churchill lembrou que
Winant e Harriman receberam as notcias sobre Pearl Harbor com exaltao de fato, quase
danaram de alegria. (Na verdade, segundo John Colville, Winant e Churchill chegaram a
ensaiar um passos de dana em torno da sala naquela noite.) Na minuta final das memrias,
Churchill substituiu a descrio do j bilo irrestrito por uma verso mais moderada: Eles no se
lamuriaram ou lastimaram o fato de seu pas estar em guerra. (...) Na realidade, podia quase
parecer que acabavam de se livrar de uma longa dor. Churchill tomou parte na exuberante
sensao de alvio. Naquela noite, escreveu: Dormi o sono dos j ustos e dos gratos, convicto de
que agora tnhamos vencido a guerra. A Inglaterra sobreviveria.

O dia 7 de dezembro amanheceu atipicamente quente em Washington. Tirando proveito do
tempo agradvel, Ed Murrow j ogava golfe no campo Burning Tree, prximo a Bethesda, quando
ouviu a notcia de Pearl Harbor. Voltando para a cidade, passou de carro em frente embaixada
do Japo, onde diplomatas e funcionrios, sobraando montes de papis, corriam indo e vindo
entre o prdio e uma fogueira no j ardim. Do hotel, Janet telefonou para Eleanor Roosevelt,
esperando ouvir que o convite para o j antar tinha sido cancelado. De j eito algum, retorquiu Mrs
Roosevelt. Ainda temos [160] de comer. Queremos que vocs venham.
Naquela noite, os Murrows abriram caminho atravs de aglomerados de gente em frente
Casa Branca feericamente iluminada, algumas no Lafayette Park, do outro lado da rua, outras
com a cabea contra as grades de ferro da frente. Dentro da residncia presidencial imperava
um ambiente de caos controlado a custo, telefones tocando e funcionrios correndo de um
escritrio para outro. Aps cumprimentar Murrow e a esposa, Eleanor Roosevelt explicou que o
marido estava muito ocupado para j antar com eles; participava de reunies desde o incio da
tarde.
Os que viram o Presidente naquele dia contam de sua extrema dificuldade para entender a
magnitude do ataque. Quando membros do ministrio entraram em sua sala para uma reunio,
ele no levantou os olhos. Na realidade, agiu como se eles no estivessem na sala. Ele estava
noutro mundo, observou Frances Perkins. Nem notava o que acontecia na frente de sua
escrivaninha. (...) Seu rosto e seus lbios estavam desabados, e ele bastante plido. (...) Ficou
bvio para mim que Roosevelt passava por um momento terrvel, tendo de aceitar que a Marinha
fora surpreendida de calas na mo.
Depois que Mrs Roosevelt e seus convivas terminaram uma sopa leve de ovos mexidos com
pudim de sobremesa, a esposa do Presidente disse a Murrow que FDR desej ava v-lo. Poderia
ele ficar mais um pouco? Janet voltou para o hotel enquanto o radiorreprter ficou esperando
sentado no lado de fora da sala do Presidente, fumando um cigarro atrs do outro, enquanto
observava a apressada movimentao de entrada e sada de ministros, congressistas e chefes
militares. A tenso no ar era palpvel: caminhando com passos largos pelo corredor, um senador
virou-se para o almirante ao seu lado e bradou: Vocs no so capazes de comandar nem um
barco a remo! Ao notarem a presena de Murrow, diversos funcionrios, inclusive Hopkins,
Knox, Cordell Hull e Henry Stimson, pararam para trocar comentrios sombrios sobre aquilo que
tomava a forma do mais devastador desastre militar da histria americana.
Por fim, quase meia-noite, FDR solicitou que Murrow entrasse em seu gabinete. Ali estavam
eles, possivelmente os dois melhores comunicadores do pas, por certo as duas vozes mais
conhecidas na rdio americana. Mas no havia tempo para reflexes nesse sentido ou mesmo
para a troca de amabilidades. O presidente fez perguntas ao radialista sobre o moral do povo
ingls e ento, enquanto comiam rapidamente sanduches com cervej a, relatou-lhe as
assustadoras perdas ocorridas em Pearl Harbor os oito encouraados afundados ou seriamente
danificados, as centenas de avies destrudos, os milhares de homens mortos, feridos ou
desaparecidos. Roosevelt manteve sua irritao sob controle at que comeou a falar sobre os
avies. Destrudos no solo [161], valha-me Deus! exclamou, batendo com o punho na mesa.
No solo! Como Murrow lembrou mais tarde, a ideia parecia feri-lo.
Quando, finalmente, deixou a Casa Branca, com o dia j amanhecendo, Murrow j untou-se a
Eric Sevareid no prdio da CBS em Washington, distante uns poucos quarteires. O que voc
pensou quando viu toda aquela gente na noite passada olhando atravs das grades da Casa
Branca? perguntou Murrow. Sevareid replicou: Lembrei-me das multides em torno do
Quai d' Orsay uns poucos anos atrs. Concordando com a cabea, Murrow arrematou. Foi
exatamente nisso que pensei. O mesmo olhar que tinham em Downing Street.
Uma expresso que ambos conheciam muito bem a fisionomia de um povo a se
endurecer para a guerra.
9
Criando a Aliana

Na manh seguinte ao ataque de Pearl Harbor, Churchill despertou de um sono profundo e
anunciou que planej ava partir de imediato para Washington. Anthony Eden, hesitante, disse-lhe
que os americanos talvez no quisessem v-lo to de imediato. E estava certo. Quando Roosevelt
foi informado sobre a planej ada viagem do primeiro-ministro, aconselhou Lord Halifax, ento
embaixador ingls em Washington, que seria melhor esperar um pouco. Mas Churchill no
estava disposto a aceitar retardo nehum. Parecia uma criana [162] na sua impacincia para se
encontrar com o Presidente, lembrou Lord Moran. Falava sobre a importncia de cada
minuto. Quatro dias aps os Estados Unidos entrarem na guerra, o primeiro-ministro e seus
assessores militares estavam a caminho da capital americana para criar a aliana que ele
perseguira por tanto tempo.
A bordo do encouraado Duke of York , o lder ingls deu ao seu mdico a impresso de ter
rej uvenescido dcadas em relao a poucos dias antes. O Winston com quem eu convivia em
Londres me assustava, registrou Moran em seu dirio. E agora, parece que s no decorrer de
uma noite um homem mais moo ocupou seu lugar. (...) O cansao e o torpor desapareceram
de sua fisionomia. Est alegre e falador, por vezes at travesso.
Aps aportarem em Hampton Road, na Virgnia, em 22 de dezembro, Churchill e seus
auxiliares voaram para Washington. Os Estados Unidos estavam em guerra havia duas semanas.
O Congresso, por solicitao de Roosevelt, declarara guerra ao Japo em 8 de dezembro; trs
dias mais tarde, Alemanha e Estados Unidos declaram guerra um ao outro. Porm, se as luzes
flamej antes da capital fossem indcio de alguma coisa naquela noite, o conflito estava
claramente muito remoto para a maioria dos americanos, tanto psicolgica quanto
geograficamente. Pressionando como crianas o rosto contra as j anelas do avio, os membros da
comitiva de Churchill, acostumados escurido sombria das noites londrinas de tempo de guerra,
maravilhavam-se com o esplendor abaixo deles. Para John Martin, chefe dos secretrios
particulares do primeiro-ministro, foi uma das mais belas vistas [163] que j amais presenciei.
Para outro dos auxiliares de Churchill, Washington, com sua mirade de anncios luminosos
danantes parecia uma cidade de conto de fadas.
A mesma cordialidade, a mesma centelha estavam presentes nas boas-vindas
proporcionadas a Churchill por Roosevelt, o qual, vencido pelo senso de urgncia do primeiro-
ministro, fora receb-lo no National Airport. O presidente levou-o de carro para a Casa Branca e
o aloj ou no primeiro piso da residncia, no fim do corredor do prprio quarto de FDR. Aqui
estamos como uma grande famlia, na maior intimidade e informalidade, escreveu Churchill,
radiante, para Clement Attlee, seu vice-primeiro-ministro.
A Casa Branca de Roosevelt era caracterizada pelo que Churchill chamou de calma
maj estosa, mas como residncia temporria do primeiro-ministro pareceu mergulhada num
redemoinho. A exemplo do que acontecia em Chequers e Ditchley, secretrias se agitavam por
todos os lados, e mensageiros, portando caixas vermelhas de despachos, passavam pelos diversos
cmodos. Churchill e Roosevelt entravam e saam vontade dos quartos de um e do outro, e
estudavam mapas da situao que o primeiro-ministro mandara prender com tachas no Monroe
Room. Churchill passou o Natal com os Roosevelts, participou dos coquetis que antecederam as
refeies, partilhou-as em sua maioria com o Presidente e, para grande desgosto de Eleanor
Roosevelt, manteve quase todas as noites seu marido acordado at altas horas, bebericando
brandy, fumando charutos e conversando sem parar sobre tudo que lhes vinha cabea.
Contudo, pelo menos em um aspecto, o lder ingls no exercitava sua rotina de sempre: no
dominava as conversas nem fazia uma corte com os comensais durante as refeies, como era
seu hbito em casa. Em algumas das reunies futuras, as duas fortes personalidades iriam
parecer um par de mestres de cerimnias dispostos a no deixar que a cena de um fosse
roubada pelo outro, observou Mike Reilly, agente do servio secreto. Estar com eles era como
sentar entre dois lees que rugiam ao mesmo tempo, lembrou Mary Churchill Soames. Ainda
assim, como no decorrer da reunio de Placentia Bay, o primeiro-ministro adulou Roosevelt.
Churchill se mostrou sempre pleno de histrias, como observou uma amiga de Mrs Roosevelt,
porm, s refeies, independentemente de quo distante ele estivesse sentado do Presidente,
tentava conversar s com FDR. Todo o fluxo da conversa do primeiro-ministro era dirigido a
Roosevelt. Lord Moran anotou em seu dirio: Pode-se quase sentir [164] a importncia que ele
confere possibilidade de aproximar-se do Presidente, e, como advogado daquela boa causa, ele
se tornou exemplo de comedimento e autodisciplina. noite, j ulgando-se um Sir Walter
Raleigh, que esticou sua capa diante dos ps da rainha Elizabeth, Churchill insistia em empurrar
a cadeira de rodas de FDR da sala de estar at o elevador, como sinal de respeito.
Em suas conversas, para alvio do primeiro-ministro, ele no notou indcio algum da cautela
e indeciso do Roosevelt pr-Pearl Harbor. A firmeza e o nimo de FDR em travar a luta com
tudo que tivermos refletia os do povo americano, o qual, nas palavras de Robert Sherwood,
j ogou fora, pronta, rpida e at agradecidamente, o isolacionismo se bem que, talvez, no de
maneira definitiva. Ainda mais importante aos olhos do primeiro-ministro, o Presidente
declarou que a derrota da Alemanha deveria ser o obj etivo principal dos aliados. Os dois lderes
concordaram que um destacamento avanado de foras americanas deveria ser imediatamente
despachado para a Inglaterra duas unidades do Exrcito para defender a Irlanda do Norte, e
diversos esquadres de bombardeiros para comear ataques Alemanha a partir de bases
inglesas.
Roosevelt e Churchill tambm tomaram uma deciso sem precedentes: pr suas foras sob
um comando unificado. Em cada teatro de operaes, um nico comandante exerceria
autoridade sobre todos os soldados, marinheiros e aviadores ingleses e americanos, enquanto um
Comit Combinado de Chefes de Estado-Maior ficaria sediado em Washington para coordenar a
estratgia anglo-americana. Alm disso, agncias conj untas dos dois pases seriam criadas para
controlar material blico, transporte martimo, matrias-primas, alimentos e produo. Foi,
declararia George Marshall mais tarde, a mais completa unificao de esforo militar j amais
alcanada por duas naes aliadas.
Sem dvida, verdade. Mas conseguir essa completa unificao do esforo militar foi uma
luta gigantesca, eivada de frices, que iria persistir at o fim da guerra. Em sua histria
relativamente curta, os Estados Unidos, a rigor, j amais tinham sido autnticos aliados de qualquer
outra nao. Durante a Primeira Guerra Mundial, o presidente Wilson qualificara seu pas como
Potncia Associada e no como Aliada; em campanha, o general John Pershing,
comandante da Fora Expedicionria Americana, mantivera sua tropa como entidade separada e
sob seu comando. Os ingleses, por outro lado, j haviam experimentado uma srie de alianas
com outras naes ao longo dos sculos, muitas, se no a maioria, conduzidas com frustraes e
antipatias recprocas.
Para alguns americanos, parecia que os ingleses, com seus ares superiores, ainda os viam
como colonos malcomportados, e no como povo independente e igual. Era muito desagradvel
serem tratados como adolescentes ignorantes, que precisariam ser rebocados por mentores
inteligentes e conhecedores de tudo, a fim de que aprendessem as verdades do mundo. Sir Ronald
Lindsay, embaixador ingls nos Estados Unidos em meados dos anos 1930, demonstrara essa
condescendncia quando escreveu ao Foreign Office em 1937: Os Estados Unidos [165]
permanecem extraordinariamente j ovens e sensveis. Fazem lembrar uma senhora recm-
ingressada na sociedade, muito suscetvel menor deferncia de um homem mais velho
querendo, evidentemente, se referir Inglaterra. Churchill costumava usar analogias
semelhantes, com frequncia comparando os Estados Unidos a uma moa volvel que poderia
ser manej ada vontade para a maneira correta de pensar atravs da cortesia e da seduo

As divises entre os dois pases vieram quase imediatamente tona durante os encontros das
equipes militares em Washington. O primeiro-ministro ingls pode ter aquiescido proposta para
um comando unificado e para um comit sediado em Washington para planej ar a estratgia,
mas os oficiais britnicos de altas patentes ficaram espantados com ambas as ideias. Que sabiam
os americanos, despreparados como eram, sobre o comando de foras aliadas? De resto, que
sabiam eles de guerra?
Nunca vi tantos automveis, mas no vi uma viatura militar, escreveu o marechal Sir John
Dill, logo aps seus primeiros dias em Washington, a Alan Brooke, que acabara de assumir a
funo de chefe do CIGS no lugar de Dill. E, alm disso, em meio a todo esse despreparo, a
famlia americana comum acredita que pode liquidar com a guerra muito rapidamente e sem
provocar muitas inconvenincias. (...) Este pas no tem repito, no tem a menor noo do
que significa a guerra, e suas foras armadas esto bem menos prontas para o conflito do que se
poderia supor. (Dill teria ficado bem mais assustado se estivesse em Washington em 8 de
dezembro, quando todos os oficiais das foras armadas dos Estados Unidos receberam ordem
para se apresentarem no servio completamente uniformizados. Como a maioria utilizava traj es
civis no trabalho nos dias pr-Pearl Harbor, os corredores dos edifcios da Marinha e do Exrcito
naquela manh de segunda-feira ficaram apinhados de oficiais com uniformes e partes de
uniformes que datavam de 1918. (...) Maj ores envergavam uniformes comprados quando
segundos-tenentes. Foi convocada para a guerra uma verdadeira feira de obj etos usados.)
Ironicamente, se levarmos em conta o pessimismo inicial de Dill quanto ao novo pas aliado,
este iria emergir como uma das figuras-chave para a preservao da unidade dessa nova e frgil
unio. Por sugesto de Brooke, Dill foi nomeado chefe da delegao britnica no Comit
Combinado de Chefes de Estado-Maior, em Washington; o tato, a cortesia e a capacidade de
persuaso logo conquistaram a simpatia dos americanos, em particular de George Marshall, com
quem criou slida amizade. Vezes sem conta o diplomtico Dill encontraria solues para os
constantes desacordos entre os chefes militares ingleses e americanos. Quando Dill faleceu em
1944, de anemia aplsica, Marshall insistiu que ele fosse enterrado no Arlington National
Cemetery, como desej ava o ingls. Embora o sepultamento de estrangeiros estivesse banido em
Arlington, o Congresso aprovou uma resoluo conj unta, fazendo uma exceo para o popular
marechal de campo. O percurso do cortej o fnebre foi todo guarnecido com alas de milhares de
militares dos Estados Unidos, e uma testemunha beira da sepultura reportou: Jamais tinha visto
[166] tantos homens visivelmente compungidos pela tristeza. A fisionomia de Marshall era um
pesar s.
Nos quatro anos da aliana, no entanto, o chefe do Estado-Maior do Exrcito dos Estados
Unidos no teria um entendimento to completo com o mordaz Brooke, seu correspondente
ingls. Quando Brooke, que ficara em Londres durante as reunies em Washington, soube que
Churchill concordara com um quartel-general conj unto na capital americana, ficou furioso.
No posso entender a razo de, no atual estgio, com as foras americanas totalmente
despreparadas para desempenharem um papel importante, termos de concordar com um
controle central em Washington, registrou em seu dirio.
Mas o desacordo a respeito do comando unificado no foi nada comparado com a diviso
anglo-americana sobre a regio em que atacar os alemes em primeiro lugar um debate que
iria perdurar pelos sete meses seguintes. Marshall e seus subordinados queriam partir diretamente
para a j ugular germnica uma invaso atravs do Canal. Imaginavam uma concentrao
macia de tropas na Inglaterra, seguida por um assalto ao continente europeu no vero de 1943.
Se um colapso da Rssia parecesse iminente em 1942, um ataque menos ambicioso em territrio
francs poderia ser executado para garantir uma cabea de praia.
Como tpico [167] dos americanos, uma vez decidida a participao na guerra, eles logo
se dispem a travar um encontro armado maior e melhor do que qualquer outro antes
combatido, observou anos depois, sardnico, o general Sir Frederick Morgan, planej ador-chefe
ingls da invaso do Dia-D. A estratgia americana se baseava num princpio fundamental de
sua doutrina que podia ser retraado desde a Guerra de Secesso, o mais longo e custoso conflito
em que o pas se envolvera at ento. Tal princpio destruir o inimigo, com fora
avassaladora, o mais rapidamente possvel foi a estratgia empregada pelo general Ulysses S.
Grant, da Unio, no seu impulso contra o Exrcito Confederado de Robert E. Lee.
Churchill, Brooke e os demais chefes militares ingleses ficaram pasmos com o que
consideraram a imprudncia e o amadorismo da proposta. Ser que os americanos no
entendiam que uma invaso precipitada em 1942 era pura loucura? Como poderiam os aliados
retornar Europa Ocidental, defendida por vinte e sete divises alems, quando as foras
americanas eram to incipientes, os dois aliados estavam to tristemente mal equipados e
armados, no existiam transportes martimos suficientes para cruzar o Atlntico com os homens
e suprimentos necessrios, e as barcaas de desembarque eram pouqussimas? Poder-se-ia at
pensar que atravessaramos o Canal para j ogar bacar no Le Touquet ou para nos banharmos na
Plage de Paris! comentou sarcstico Brooke.
Churchill e seu chefe de Estado-Maior acreditavam que os primeiros ataques dos aliados
contra os alemes deveriam ser desferidos no norte da frica e em outros alvos perifricos da
Europa, a fim de enfraquecer bastante os germnicos antes de se partir para o assalto final. Essa
espcie de estratgia perifrica vinha sendo adotada por sculos pelos ingleses, em vista de seu
superior poderio naval e da carncia de grandes efetivos terrestres. A sangrenta guerra de
trincheiras da Primeira Guerra Mundial fora uma exceo para a Inglaterra; tendo perdido mais
de 750 mil homens naquele banho de sangue de quatro anos, o pas tinha decidido que tal
catstrofe j amais se repetiria. Se um desembarque atravs do Canal tivesse de ser efetuado no
futuro prximo, o grosso das tropas seria ingls, como Churchill e Brooke sabiam muito bem.
Vnhamos sofrendo desastre atrs de desastre, e nossas garras estavam visivelmente
enfraquecidas, observou Frederick Morgan. Portanto, no surpreendia que quem detinha total
responsabilidade no demonstrasse o menor entusiasmo por esticar o pescoo bem mais longe do
que j amais fizera.
Marshall e os demais chefes militares americanos no se sensibilizaram com os argumentos
ingleses. Tinham certeza de que o plano do aliado para o Norte da frica era um simples
esquema para proteger o Imprio Britnico manter seguro o Canal de Suez e salvar o petrleo
ingls e outros interesses no Oriente Mdio. Para Marshall [168], a suspeita de obj etivos
imperiais britnicos, perseguidos por Churchill, embasavam todos os proj etos de guerra,
escreveu o historiador Stanley Weintraub. O prprio Marshall reconheceu depois da guerra que
demasiado sentimento antibritnico [existia] no nosso lado, mais do que deveria haver. Nossa
gente estava sempre pronta para desmascarar a prfida Albion.

Embora Marshall e Brooke tivessem permanecido pouco impressionados, durante toda a guerra,
com a capacitao um do outro, os dois tinham muita coisa em comum. Ambos eram
considerados figuras de proa no alto-comando de seus respectivos pases e tambm assessores
militares prximos e confiveis de seus chefes de governos. Cada um deles foi lder talentoso que
fez significativa contribuio para a vitria final. Chegaram mesmo a compartilhar alguns
atributos de personalidade eram bruscos, austeros, obstinados, intensamente reservados,
impacientes e distintamente grandes.
Porm havia uma diferena fundamental entre os dois, da qual ambos os generais tinham
plena conscincia. Diferentemente de Brooke, Marshall j amais comandara tropas em campanha,
malgrado o forte desej o de faz-lo. Durante a Primeira Guerra Mundial, fora chefe de
Operaes da 1 Diviso de Infantaria, na Frana, depois servira no Estado-Maior do general
Pershing. Aps exercer praticamente todas as funes mais importantes no Exrcito, tornou-se
chefe do Estado-Maior em 1 de setembro de 1939, dia em que Hitler invadiu a Polnia. Nos dois
anos seguintes, Marshall dedicou-se a uma completa reformulao do Exrcito. Com expressiva
determinao, passou reserva grande nmero de antigos oficiais, que considerava peso morto,
escolheu a dedo comandantes mais novos e promissores, intensificou a instruo, ordenou a
execuo de grandes manobras, criou uma diviso blindada e supervisionou a introduo de uma
mirade de novas armas. Cognominado prottipo do moderno administrador militar, ele fez
tudo isso apesar da resistncia de um Congresso isolacionista, bem como de alguns new dealers
dentro do prprio governo Roosevelt. Nem mesmo o Presidente era capaz de intimidar
Marshall, que j amais hesitou em discordar de FDR quando achava que o comandante em chefe
estava errado, observou um historiador.
Brooke admitiu que Marshall foi um grande homem [169] e um autntico cavalheiro. Ele
via muito charme e dignidade no seu equivalente americano que no tinha como deixar de
me agradar. Entretanto, na cabea do chefe ingls, essas qualidades favorveis eram
empanadas pela falta de experincia em combate de Marshall e por sua inaptido para
estrategista.
Por volta de 1941, as prprias experincias de Brooke no campo de batalha tinham feito com
que apenas pensar na guerra j lhe fosse repugnante. Em 1916, como j ovem tenente, combatera
na horrvel Batalha do Somme, que cobrara um total de cerca de 420 mil vidas inglesas, das quais
aproximadamente 70 mil ocorreram s no primeiro dia de luta. Depois que a Inglaterra declarou
guerra Alemanha em 1939, Brooke comandara um corpo de exrcito da Fora Expedicionria
Britnica, na Frana, e recebera a maior parte do crdito pela bem-sucedida evacuao de cerca
de 200 mil militares ingleses de Dunquerque, em j unho de 1940. Foi quase consenso que se
deveu sua capacitao e resoluo o fato de seu Corpo de Exrcito e de toda a BEF terem
escapado da destruio, na sua retirada diante da blitzkrieg alem, escreveu Sir James Grigg,
subsecretrio permanente do Ministrio da Guerra. Logo a seguir, Churchill enviou Brooke de
volta Frana a fim de assumir o comando do restante das foras britnicas na regio ocidental
do pas; o general se viu forado a organizar outra evacuao quando a situao se tornou
insustentvel e o governo francs capitulou. Em j ulho de 1940, foi-lhe dada a responsabilidade
sobre todas as tropas na Inglaterra e ele se lanou na empreitada de reorganizar a defesa das
ilhas, antecipando-se a uma prevista invaso alem.
Tendo experimentado na prpria pele a blitzkrieg inimiga, Brooke ficou perplexo quando
descobriu, durante a primeira reunio com Marshall na primavera de 1942, que os americanos
no tinham noo da fria germnica que esperava as tropas aliadas caso, de alguma maneira,
fosse deslanchado um prematuro desembarque na Frana. Percebi que [Marshall] no
comeara a considerar nenhum plano de ao, nem iniciara a visualizao dos problemas que
um exrcito enfrentaria aps desembarcar nas praias, escreveu Brooke mais tarde. Estive com
ele muitas vezes no decorrer da guerra e, quanto mais o via, com mais clareza notava que sua
capacitao estratgica era pauprrima.
Esse no foi, de modo algum, o comentrio mais custico sobre Marshall de Brooke, que
disfarava um temperamento altamente sensvel e tempestuoso com uma capa de serenidade.
Demasiadamente convencido [170] de sua prpria importncia, est escrito em um dos
diversos e corrosivos registros no seu dirio sobre o colega americano. Noutro se l: Em muitos
aspectos, um homem perigoso. (Embora Marshall tambm no tivesse Brooke em grande
considerao, aparentemente no foi to ostensivo no seu menosprezo. Em um dos poucos
exemplos anotados em que revela seus sentimentos sobre Brooke, Marshall diz a Harry Hopkins
que apesar de ser bom combatente, ele no tem o crebro de Dill.

Enquanto os comandantes aliados debatiam, no incio de 1942, o curso das operaes futuras,
uma srie de desastres militares os afligia. A entrada da Amrica na guerra foi acompanhada
por uma derrota aliada acachapante atrs da outra. Para os americanos, o choque pela perda de
grande parte da armada em Pearl Harbor foi seguido pelas conquistas j aponesas de Guam, da
ilha de Wake e das Filipinas. Para os ingleses, a situao era bem pior. Vencidos antes pelos
alemes na Frana, na Grcia e em Creta, eles perdiam agora para os j aponeses seu imprio no
Extremo Oriente e no Pacfico, e experimentavam as mais humilhantes derrotas militares de sua
histria.
Em 9 de dezembro, duas das maiores e mais combativas belonaves da Inglaterra o
encouraado Prince of Wales, no qual Churchill havia viaj ado para Placentia Bay a fim de se
encontrar com Roosevelt, e o encouraado Repulse foram postas a pique pela aviao
nipnica no Mar do Sul da China, ao largo da costa da Malsia. Mais de 650 homens perderam a
vida. Durante toda a minha existncia, disse Churchill, no me lembro de uma perda naval
to pesada e to dolorosa.
Na Vspera do Natal, Hong Kong caiu, seguido de Cingapura, da Birmnia e da Malsia.
Parecemos perder um pedao do Imprio a cada dia que passa, escreveu Brooke,
sombriamente, para um amigo, e fazemos face a um pesadelo aps o outro. A rendio de
Cingapura, outrora considerada bastio ingls invencvel no Extremo Oriente, foi um choque
particular para o pas, que no conseguiu entender como a guarnio de 85 mil homens cedera
com tal facilidade. Discursando na Cmara dos Comuns, Churchill classificou a derrota como o
maior desastre para as armas britnicas registrado em nossa histria. A Malsia foi tambm
perdida sem que fosse travada uma s batalha importante.
Porm, aquele annus horribilis estava longe de terminar. No norte da frica, Rommel barrou
uma nova ofensiva inglesa na Lbia, empurrando os tommies para trs e retomando Benghazi e
Gazala. Em j unho, aps suportar um longo cerco, Tobruk, pilar-chave da posio inglesa no
litoral leste da Lbia, capitulou, com mais de 30 mil soldados se rendendo para uma fora alem
de efetivo consideravelmente menor. Um desastre estratgico bem mais substancial do que a
perda de Cingapura, a captura de Tobruk abriu o caminho para a progresso germnica na
direo do Cairo e do Canal de Suez, ameaando assim toda a presena inglesa no Oriente
Mdio. Sobre a queda de Tobruk, Churchill assim se expressou: Derrota uma coisa [ 171];
desgraa outra.[*]
Enquanto as calamidades se sucediam em 1942, o estado de esprito da Inglaterra se tornava
mais irritadio e amargo. Entre o povo e no Parlamento, as crticas eram generalizadas a respeito
do modo com que o governo conduzia a guerra, ao mesmo tempo em que eram renovadas as
sugestes para que o primeiro-ministro abrisse mo de suas atribuies como ministro da Defesa.
Nem a eloquncia de Churchill se mostrava capaz de abrandar o descontentamento. Ouve-se
(...) gente dizer que est farta de discursos brilhantes, escreveu a correspondente Mollie Panter-
Downes do The New Yorker. O que gostariam de ver ao e uma indicao de Mr Churchill de
que ele entende a profundidade da preocupao do pas.
Em j aneiro, e depois em j unho, Churchill enfrentou votos de desconfiana na Cmara dos
Comuns sobre a direo da guerra. Embora tivesse ultrapassado confortavelmente essas
inconvenincias, a intensidade e a constncia dos ataques sua liderana e as derrotas
militares que os provocavam foram cobrando seu preo do normalmente entusiasmado
primeiro-ministro. Durante todo o meu tempo de servio em sua proteo que comeou em
1921 j amais eu o tinha visto to desanimado, observou Walter Thompson, segurana pessoal
de Churchill. Ele era capaz de absorver os diversos tipos de golpes, mas tudo aquilo parecia fora
de seu controle. Foram dias de amargura. Ele no conseguia comer ou dormir. Mary Churchill
registrou no dirio que seu pai estava muito baixo [172]-astral. No se encontra fisicamente
bem, muito desgastado pela continuada e esmagadora presso dos acontecimentos.
Alm de ter de lidar com a incessante fieira de catstrofes militares, Churchill ainda
enfrentava uma aprofundada crise na Batalha do Atlntico, com os submarinos alemes caando
navios mercantes na costa leste dos Estados Unidos. Com suas silhuetas claramente recortadas
contra o pano de fundo do litoral americano muito iluminado, os navios se tornavam alvos
espetacularmente fceis. Segundo um relatrio da Marinha o massacre provocado pelos U-
Boats ao longo de nossa costa do Atlntico em 1942 foi um desastre nacional semelhante
destruio que sabotadores pudessem ter realizado de meia dzia de nossas maiores fbricas de
material blico. Nos primeiros seis meses de 1942, em grande parte devido ao sucesso dos U-
Boats em guas americanas, as perdas em transporte martimo dos aliados foram mais de um
milho de toneladas maiores do que as ocorridas no primeiro semestre do ano anterior.
Certo dia, em Downing Street 10, Lord Moran encontrou Churchill na Sala da Situao
olhando fixamente para uma enorme carta martima do Atlntico pontilhada de alfinetes de
cabea preta representando submarinos alemes. Terrvel, resmungou o primeiro-ministro e,
ento, virando-se abruptamente, passou de cabea baixa por seu mdico particular sem
pronunciar mais palavra alguma. Ele sabe que pode perder a guerra no mar em poucos meses,
e no tem condies de fazer coisa alguma a respeito, escreveu Moran em seu dirio. Eu s
queria que Deus me concedesse o poder de apagar o incndio que parece consumi-lo por
dentro.
A crescente perda de tonelagem martima, por outro lado, representava uma consistente
queda no padro de vida ingls, com a importao de alimentos mergulhando para menos da
metade da movimentao de antes da guerra. As vitrias j aponesas no Extremo Oriente
exacerbavam o problema, interrompendo as fontes usuais britnicas de ch, arroz, acar e
outras mercadorias. Tudo parecia cada vez mais racionado, inclusive carvo, o que foi um
verdadeiro infortnio para os ingleses num dos invernos mais inclementes de que se tem
memria.
Em funo de todas essas crises que enfrentava, no surpreendeu que a reao da maioria
do povo ingls entrada da Amrica na guerra, um evento havia muito esperado, acabasse no
sendo de irrestrito j bilo. Simplesmente no podemos ser derrotados com a Amrica ao nosso
lado, escreveu Harold Nicolson esposa. Mas muito estranho que uma notcia como essa
sej a aqui recebida e acolhida sem grandes alegrias. (...) Nem uma s bandeira americana vista
em toda Londres.
Entre alguns britnicos, de acordo com uma pesquisa de opinio pblica, havia um
sentimento de malicioso prazer [173] dado que, finalmente, os americanos iriam sentir o
gostinho da guerra. Muitos cidados ingleses achavam que os americanos deveriam estar nos
aj udando desde os estgios iniciais do conflito, j ustamente como os canadenses e os
australianos, acrescentou um relatrio governamental.
O diplomata canadense Charles Ritchie observou que o ataque a Pearl Harbor causou uma
satisfao, humana e sarcstica, em muitas pessoas com quem me encontrei hoj e. (...) A nota
americana de indignao pela traio que os EUA foram vtimas no provocou muito eco por
aqui. A atitude tem sido parecida com a de um velho ranzinza que ouve uma moa chorando
porque foi enganada por um homem pela primeira vez. Ns estamos muito acostumados com a
traio vamos deixar que os americanos lidem com os fatos da vida e ver como se saem.

Essa SCHADENFREUDE (alegria com a desgraa alheia) de parte dos ingleses refletia o imenso
fosso de conhecimento e entendimento que existia entre o pas deles e a Amrica no comeo da
aliana de guerra. Falando em termos gerais, h uma carncia de admirao positiva sej a pelas
conquistas americanas sej a por suas instituies, concluiu o Ministrio da Informao.
Sem sombra de dvida, os cidados de ambas as naes tinham ideias gravemente
preconceituosas uns dos outros. Segundo um historiador dos EUA, as primeiras impresses que os
americanos tinham dos ingleses, tiradas de suas lies de histria, eram de casacos vermelhos
assassinos que tentaram destruir os recm-nascidos Estados Unidos durante a Guerra
Revolucionria. O general Dwight D. Eisenhower, que iria mais tarde comandar as foras dos
aliados no norte da frica e na Europa, concordava com tal anlise. As sementes da discrdia
entre ns e os aliados ingleses foram lanadas, de nosso lado, l atrs, quando lemos na escola
nossos livrinhos vermelhos de histria, escreveu Eisenhower a Marshall em 1943.
Todavia, por distorcido que fosse o ensino da histria inglesa nos Estados Unidos, pelo menos
ele era ministrado nas escolas americanas, bem como a literatura inglesa. Em contraste, a
maioria dos ingleses quase nada havia aprendido sobre a histria e a literatura americanas nos
bancos escolares. Provavelmente, nem um s ingls em vinte poderia explicar o significado de
' Boston Tea Party,' escreveu um historiador ingls. Nem um entre cinquenta poderia nomear
qualquer presidente americano antes de Franklin D. Roosevelt, salvo Lincoln. Depois que o
Ministrio da Informao fez uma srie de entrevistas com ingleses para aquilatar o que eles
conheciam dos Estados Unidos, um dos entrevistadores observou: Recebi tantos [174] ' No sei'
que at eu comecei a ficar envergonhado.
Poucos ingleses j tinham conhecido algum americano, e menos ainda haviam atravessado o
Atlntico. Quaisquer ideias que tivessem sobre os Estados Unidos e seu povo provinham dos
filmes de Hollywood. Para um j ovem funcionrio de Whitehall, a Amrica era uma mistura de
escravos no sul, gngsters em Chicago e musicais com Fred Astaire. Quando o sargento Robert
Arbib, ex-executivo do ramo da publicidade em Nova York, chegou Inglaterra com as
primeiras tropas americanas em 1942, foi salpicado com perguntas do tipo Voc do Texas?,
J viu um gngster? e Voc mora em apartamento de cobertura?
Perfeitamente cnscio dos mal-entendidos, da falta de conhecimento recproco e das tenses
entre seus compatriotas e os ingleses, Gil Winant imps a si mesmo a misso de abrandar tais
dificuldades durante a guerra. Como antigo professor de histria, acreditava que a educao era
crucial para a criao do entendimento necessrio. Sempre que podia escapulir por um dia ou
dois da agitao crescente em Grosvenor Square, o embaixador viaj ava pela Inglaterra para
falar sobre a histria e a cultura dos Estados Unidos, com especial nfase para seus vnculos com
a Inglaterra. Espero que vocs aj udem seu pas a entender meu pas, disse a um grupo de
professores. O tempo que passei na Inglaterra j me ensinou que, em todas as questes
fundamentais, trabalhamos para um denominador comum. Ele recrutou Janet Murrow e outros
americanos que viviam no Reino Unido para fazerem palestras semelhantes e persuadiu o
afamado historiador americano Allan Nevins, ento professor convidado em Oxford, a escrever
uma breve histria dos Estados Unidos. O trabalho de Nevins se tornou livro didtico requisitado
nas escolas inglesas, tanto durante quanto depois da guerra.
Winant queria que o povo ingls conhecesse o americano como ele o conhecia, disse
Wallace Carroll, ex-chefe do servio de notcias da United Press em Londres. Desej ava que
tivessem conhecimento sobre (...) os fazendeiros do entorno de Concord, em New Hampshire.
Queria que soubessem sobre os operrios das siderrgicas e indstrias txteis, das minas de
carvo, das ferrovias e estaleiros, para cuj o bem-estar ele havia dedicado grande parte de sua
vida. Ansiava para que eles conhecessem a Amrica que tinha criado a Autoridade do Vale do
Tennessee e a Cmara de Seguridade Social, e no a Amrica das pelculas cinematogrficas.
Carroll, que fora correspondente em Londres durante a Blitz, acabou convocado por Winant
para chefiar o servio americano de informao em Londres, sob os auspcios do Office of War
Information OWI (Agncia de Informao de Guerra), uma nova organizao dos EUA cuj a
misso era apoiar o esforo de guerra americano com notcias e propaganda para o consumo
domstico e no exterior. Tendo Carroll como diretor, a operao em Londres centrou-se na
difuso de informaes obj etivas, no de propaganda, endereadas aos ingleses. Ela repassava
resumos de notcias e outras matrias sobre a Amrica para os j ornais, funcionrios de
Whitehall, parlamentares e cidados britnicos comuns. Concentramo-nos no emprego [175] de
todos os meios legtimos para informar [os ingleses] sobre a Amrica, sem tentar vender-lhes
quaisquer noes preconcebidas, lembrou Carroll, e todos concordamos que no deveramos
fazer esforo algum para esconder verdades desagradveis. Pelo final de 1942, graas em parte
ao servio de informao, os j ornais ingleses publicavam notcias mais srias sobre a Amrica
do que em qualquer ocasio desde que a guerra comeara, de acordo com Raymond Daniell,
chefe do bir de Londres do New York Times.
Com uma demanda popular crescente na Inglaterra sobre a nova nao aliada, Winant
tambm criou uma biblioteca no trreo da embaixada dos EUA em Londres, dirigida a
parlamentares, escritores, educadores, editores, estudantes e outros membros do povo ingls que
desej assem acesso a livros, revistas e j ornais americanos. Enorme sucesso, a biblioteca
desencadeou a criao, no ps-guerra, de uma rede de locais semelhantes de leitura nas
embaixadas dos Estados Unidos em todo o mundo. Janet Murrow, cuj o marido seria diretor da
U.S. Information Agency vinte anos mais tarde e supervisionaria essas atividades, ressaltou para
os pais que a biblioteca tambm aj udou a saciar a sede dos expatriados americanos em Londres
por notcias de casa. Eu gostaria de passar todo o meu tempo l, escreveu.
Esses esforos de Winant e de outros para fomentar o entendimento dos Estados Unidos e de
seu povo na Inglaterra deram bons frutos. Em Washington, um conhecido de Felix Frankfurter,
que acabara de retornar da Inglaterra, fez um relato ao j uiz da Suprema Corte sobre um
surpreendente, novo e profundo interesse l despertado sobre a Amrica (...) em tal extenso que
no se compara ao interesse ou conhecimento dos assuntos ingleses neste lado. Frankfurter
achava que o governo ingls deveria fazer um esforo educacional semelhante nos Estados
Unidos, para combater a viso popular da Inglaterra entre os americanos de um povo opressor
[176], ele mesmo sob as regras de uma Sociedade la George III da caa raposa, das escolas
tradicionais identificadas pela gravata, do Buckingham Palace.

Como Frankfurter sublinhou, o povo americano dedicava to pouca afeio aos seus novos
aliados do outro lado do Atlntico quanto estes, pelo menos inicialmente, dedicavam a ele.
Perguntados, numa pesquisa de opinio de 1942, se a Inglaterra fazia todo o possvel para ganhar
a guerra, somente cinquenta por cento dos americanos entrevistados responderam
afirmativamente. Muitos compartilhavam do ceticismo dos lderes polticos e militares dos EUA
a respeito dos motivos ingleses para travar a guerra; na mesma pesquisa, acima de cinquenta por
cento condenaram a poltica colonial britnica, muito embora, de acordo com os entrevistadores,
o conhecimento factual deles sobre o Imprio Britnico fosse vago e distorcido.
Quando Ed Murrow retornou a Londres em maro de 1942, aps sua residncia temporria
de quatro meses nos Estados Unidos, disse a Harold Nicolson que encontrara um intenso
sentimento antibritnico em sua terra natal. Tal sentimento derivava, registrou Nicolson em seu
dirio, em parte do ncleo linha-dura dos anglfobos, em parte da frustrao provocada pela
guerra sem vitrias iniciais, em parte do nosso mau desempenho militar em Cingapura e em
parte da tendncia comum em todos os pases beligerantes de culpar os aliados por no fazerem
nada.
Antes de Ed Murrow deixar os Estados Unidos, Harry Hopkins e Robert Sherwood, que
estava frente das operaes no estrangeiro da OWI, tentaram convenc-lo a ficar em
Washington e se tornar a Voz da Amrica do governo dos EUA seu principal radiodifusor
de relatrios noticiosos em lngua inglesa transmitido pela OWI para a Europa. Depois de muito
meditar sobre a oferta, Murrow a recusou. Tendo desempenhado papel importante para levar os
Estados Unidos guerra ao lado dos ingleses, ele resolveu passar o restante dela na Inglaterra,
fazendo o melhor para estimular um conhecimento mtuo entre seu pas e a terra que fora seu
lar pelos cinco anos passados. Em termos pessoais, seria mais agradvel permanecer aqui,
telegrafou a Hopkins, porm, prevendo tempos difceis frente para a aliana anglo-americana,
estou convencido de que meu dever voltar.
Nos trs anos que se seguiriam, nas suas transmisses da CBS e em frequentes participaes
na BBC, Murrow tentaria esclarecer a poltica, os traos de personalidades e as caractersticas de
um aliado para o outro. Nos conheceremos melhor [177] se tivermos conversas francas entre
ingleses e americanos, observou num programa da BBC. Tenham em mente que somos mais
emotivos, estrondosos e intolerantes do que vocs. Vamos a um j ogo de beisebol ou de futebol
americano e xingamos o j uiz, e at j ogamos, s vezes, garrafas de cervej a nele. Nossas
discusses domsticas so agressivas, muitos palavres em suma, temos a propenso de dizer
o que pensamos, mesmo quando no raciocinamos a respeito. Murrow tambm realou
similaridades: Ns, como vocs, somos irascveis e teimosos, com certa gama de variedades de
carter, no desej ando comandar ou obedecer, mas queremos ser reis em nossas prprias
casas.
Como parte de sua campanha educacional, Murrow participou de programas especiais, na
CBS e na BBC, para tornarem a aliana anglo-americana mais significativa para os EUA e para
a Inglaterra. Houve um esforo comum CBS-BBC, com emisses uma semana originadas na
Amrica, e a seguinte na Inglaterra, mas transmitidas simultaneamente nos dois pases. Outro
especial foi um seriado em oito partes denominado An American in England (Um Americano na
Inglaterra), produzido por Murrow e pela BBC e difundido pela CBS.
Murrow tambm criou uma nova srie para a BBC chamada Meet Uncle Sam (Conhea o
Tio Sam), que um historiador classificou de curso intensivo sobre a experincia americana para
ouvintes ingleses, com a participao dele prprio e de convidados como Allan Nevins e Alistair
Cooke, um correspondente da BBC nos Estados Unidos. O programa, Murrow deixou claro, no
pretendia camuflar as deficincias de seu pas. Mais tarde nesta srie, disse no primeiro dos
programas, vocs ouviro tudo acerca do New Deal, de nossos problemas raciais e de como nos
tornamos uma nao da qual um tero se encontra mal-vestido, mora mal e est mal alimentado.
Vocs ouviro tambm sobre nossas conquistas. Surpreso com os comentrios sinceros, um
locutor da BBC ressaltou no final do programa que a vigorosa crtica de Murrow a respeito de
algumas coisas americanas soaria mal na boca de um ingls.
Tal modo direto de se expressar, contudo, sempre esteve no centro da sua filosofia de
radiodifuso. Franqueza e honestidade podem separar Amrica e Inglaterra, disse Murrow
certa vez, mas a fico polida seguramente separa.
[*]A nica satisfao para Churchill, que se encontrava em Washington quando Tobruk capitulou,
foi a simpatia e a preocupao demonstradas por Roosevelt e Marshall. A pedido do primeiro-
ministro, eles autorizaram imediatamente o envio de trezentos carros de combate americanos
para o Oriente Mdio com a finalidade de aj udar as defesas inglesas. Abandonando seu mau
humor habitual, Brooke reconheceu que a generosidade americana durante aquele perodo negro
fez muito para solidificar as fundaes da amizade e do entendimento entre a Inglaterra e os
Estados Unidos durante a guerra (Danchev e Todman, War Diaries, p. 269).
10
Um Ingls Falou em Grosvenor Square

Os esforos de Gil Winant e de Ed Murrow para promover entendimento entre ingleses e
americanos passaram por seu primeiro teste real na primavera de 1942. Foi quando o contingente
inicial de foras americanas chegou Irlanda do Norte, e os primeiros avies da 8 Fora Area,
com suas tripulaes, foram sediados no leste da Inglaterra, j untamente com tropas dos servios
especializados para a construo de bases areas, depsitos e campos de pouso. A Gr-Bretanha
passou ento a ser o centro nervoso dos aliados e sua linha de frente na Europa. A partir de l,
seria bombardeado e eventualmente invadido o Continente.
Pelo vero de 1942, Londres estava inundada de soldados e aviadores americanos em
licena. A maioria dos prdios na Grosvenor Square e em suas proximidades fora requisitada
pelos militares e outras agncias dos EUA. O nmero de americanos nas vizinhanas da praa
cresceu astronomicamente e com tamanha rapidez que foi escrita uma pardia para a letra da
cano popular A Nightingale Sang in Berkeley Square (Um rouxinol cantou em Berkeley
Square), que teve o ttulo modificado para An Englishman [178] Spoke in Grosvenor Square
(Um ingls falou em Grosvenor Square).
Com a chegada dos americanos, o centro de Londres assumiu um ar de quase frentica
urgncia, como notou um residente da cidade. Carros verde-oliva conduziam oficiais de alta
patente dos EUA para l e para c entre Grosvenor Square e o Ministrio da Guerra ingls,
distantes entre si uns poucos quilmetros, enquanto mensageiros em motocicletas
ziguezagueavam pelo trfego, que parecia to pesado quanto nos dias pr-guerra. Apartamentos
e quartos de hotis ficaram cada vez mais difceis de encontrar (durante uma das visitas, os
Chefes de Estado-Maior dos EUA ocuparam nada menos que dezesseis quartos do Claridge' s), e
em alguns restaurantes tornou-se praticamente impossvel fazer uma reserva.
Os policiais militares americanos, conhecidos como gotas de neve por causa do capacete e
das polainas brancas que usavam, patrulhavam agora Piccadilly e outros locais de grande
movimento; tornaram-se to familiares no ambiente da cidade que, com o passar do tempo,
passaram a receber perguntas sobre endereos e outras informaes da capital, no s de GIs
como tambm de ingleses. Nas tardes de vero, os PMs j ogavam beisebol no Green Park,
atraindo muitos espectadores portando cobertores e cadeiras de armar para apreciar aquilo que
para a maioria deles era um j ogo to desconhecido como o era crquete para os americanos.
Na realidade, to americanizada se tornou a Grosvenor Square e cercanias que, nas palavras
de um j ornalista dos Estados Unidos, a viso de [179] uma Union Jack tremulando num prdio
das proximidades parecia uma anomalia. A South Audley Street se transformou numa Quinta
Avenida em miniatura, enquanto uma manso defronte Stanhope Gate virou clube para
oficiais superiores dos EUA. O Washington Hotel, danificado pelos bombardeios, foi restaurado e
passou a servir como clube social e residencial das praas, com psteres do oeste e do sul
americanos espalhados por todos os lados, e roscas cobertas de acar branco fino sempre
disponveis. Para um reprter do Daily Telegraph, o Washington Club, com suas cadeiras de
engraxate e barbearia bem vista, assim como vasos de flores, parecia bem mais um clube de
milionrios do que um centro para a rapaziada das roscas [doughboys], o apelido dos soldados
americanos na Primeira Guerra Mundial.
A invaso americana, por outro lado, provou ser uma mina de ouro para os loj istas e outros
pequenos negociantes das proximidades da praa da embaixada. No houve alfaiate, sapateiro,
lavanderia ou arrumadeiras em nossa vizinhana que no tivessem que fazer horas extras para
atender freguesia, observou um londrino. Enquanto dezoito meses antes, durante as incurses
areas noturnas, esses pequenos comerciantes tiveram que aguentar estoicamente seus negcios
com um pedido aqui, outro ali, a prosperidade agora batia porta deles. Eles ento martelavam e
costuravam, passavam a ferro e lavavam, o dia todo e com a noite bem avanada.

Conhecida como Pequena Amrica, Grosvenor Square ganhou outro nome
Eisenhowerplatz quando o general Dwight D. Eisenhower chegou em j unho para assumir o
comando das foras americanas no teatro de operaes europeu. A indicao do oficial-general
de cinquenta e um anos para ser responsvel pelas tropas americanas pareceu, primeira vista,
estranha. General pouco conhecido, com modos e sorriso cativantes, Eisenhower j amais
comandara no Exrcito unidade maior que batalho e nunca combatera em guerra. Para grande
desgosto seu, a exemplo de George Marshall, ele desempenhara funes de estado-maior
durante a maior parte de sua carreira; chegara Europa, vindo de Washington, onde chefiara a
Diviso de Planos de Guerra e fora o arquiteto-chefe do plano americano para invadir o
Continente europeu.
Todavia, por baixo da personalidade gregria e de fcil relacionamento existia uma mente
apurada, uma ambio ardente e determinada, e um temperamento explosivo. Protegido de
Marshall, Eisenhower era talentoso organizador e totalmente dedicado ao trabalho. Sobretudo, era
um dos poucos generais americanos no infectados de anglofobia. Desde o incio, disps-se a
estabelecer uma harmoniosa relao de trabalho com os novos aliados de seu pas; na realidade,
chegou a se descrever como um fantico pelo assunto. Senhores, [180] disse sua equipe
logo depois de chegar a Londres, s temos uma chance apenas uma de ganhar esta
guerra, e uma parceria completa e incondicional com os ingleses. (...) Minhas atitudes sero
sempre regidas por este princpio e espero que os senhores aj am da mesma maneira.
No obstante, sua introduo no mundo de nariz empinado da classe alta na qual operavam
seus correspondentes ingleses foi cheia de tropeos. Nascido em Abilene, no Kansas, Eisenhower
crescera morando no outro lado da ferrovia, o lado errado, sem gua encanada ou instalaes
sanitrias dentro de casa. inquestionvel, escreveu um de seus bigrafos, que a pobreza
forj ou a ambio do j ovem Dwight e sua determinao para se superar [e ser] bem-sucedido.
Contudo, embora disfarasse bem, suas razes humildes tambm o deixavam um profundo senso
de insegurana, um medo de parecer caipira do interior um sentimento no muito incomum
entre outros americanos quando se misturavam com as classes inglesas de status elevado. O que
ele mais temia era chamar ateno, disse um de seus assistentes.
Quando Eisenhower visitou a casa de campo de Lord Mountbatten, comandante das
operaes combinadas inglesas, o ostensivo desdm do idoso criado que retirou da mala seus
escassos pertences constrangeu tanto o general que ele deixou uma generosa gorj eta ao homem.
Tambm notou menosprezo no presunoso servente do Claridge' s posto sua disposio, que no
fez segredo da sua falta de apreo pelos gostos simples do chefe militar americano. Eisenhower
detestou tudo no Claridge' s, inclusive sua sute, com uma sala de estar em dourado e negro
Faz-me sentir em pecado e o quarto cor-de-rosa bordel. (Ele se mudou depois para o
Dorchester, porm l tambm no se sentiu mais confortvel.)
O general odiava igualmente o redemoinho social da Londres do tempo de guerra. A
despeito de ser [181] um personagem tremendamente requisitado pelas anfitris londrinas, ele se
tornou uma figura quase to reclusa quanto Greta Garbo, lembrou Kay Summersby, a j ovem
irlandesa que foi sua motorista na capital. Impacientava-se com tudo quanto tomasse seu tempo
ou desviasse suas energias da guerra. Depois de uma recepo promovida por uma socialite,
Eisenhower desabafou para Summersby: Creio que minha presso arterial no vai aguentar se
mais uma dessas senhoras palermas me chamar de ' My deeaah general.' Eu no sou ' deeaah
general' de ningum, nem estou travando a guerra por sobre chvenas de ch. Pouco depois de
chegar a Londres, Eisenhower instituiu a semana de trabalho de sete dias no seu comando.
Afinal de contas, isso guerra, disse ele. Estamos aqui para lutar, e no para j antar
saboreando vinhos.
Em sua averso a uma presena social demasiadamente ostensiva em Londres, como em
muitos outros aspectos, Eisenhower se assemelhava a Gil Winant, com quem, disse ele mais
tarde, criou uma cerrada relao e uma amizade ntima. Ambos eram despretensiosos,
modestos, detestavam a luz do palco e concentravam toda sua energia no trabalho. Sem
frequentarem muito a igrej a, eram profundamente religiosos. Acima de tudo, os dois estavam
determinados a fazer o mximo ao alcance deles para que a aliana anglo-americana fosse um
sucesso. Desde o incio do desempenho de suas atribuies, ele fez desse obj etivo quase uma
religio, disse de Eisenhower o general Pug Ismay, ligao de Churchill com os Chefes de
Estado-Maior. Ao longo de toda a guerra, o general americano foi a voz da razo e da
conciliao, mesmo em meio s mais acirradas disputas. Sua nfase para o trabalho em equipe
no recebeu a devida considerao de muitos dos generais dos EUA que, mais tarde, o acusaram
de favorecer os ingleses em detrimento dos prprios conterrneos.
Quando Eisenhower chegou pela primeira vez capital do Reino Unido, tanto Murrow quanto
Winant mostraram-lhe o caminho social e poltico atravs dos campos minados. Harry Butcher,
assistente pessoal de Eisenhower, registrou em seu dirio que o general experimentava
dificuldade para entender quem era importante e quem no era, quem poderia ser visitado e
quem, evitado. (...) Vali-me de Ed Murrow para nos aj udar na tarefa.
No meio-tempo, Winant foi em socorro do general para amenizar um espinhoso problema
relacionado com seu hbito de fumar um cigarro atrs do outro. Desde muito j ovem, Eisenhower
tornara-se inveterado fumante, um vcio que foi se intensificando medida que as presses
aumentavam. O embaixador seguidamente lembrava ao general que, nos j antares oficiais
ingleses, no se deveria fumar quase at o fim da refeio e a troca de brindes, uma
recomendao muito esquecida por Eisenhower. Finalmente, para facilitar a vida do general e
evitar um inconveniente menor nas relaes anglo-americanas, Winant conseguiu providenciar
para que, nos almoos e j antares em que Eisenhower estivesse presente, os brindes fossem
trocados logo aps servido o primeiro prato.
Depois de instalar seu quartel-general no n 20 de Grosvenor Square, oposto diagonalmente
embaixada, o general passou a cruzar muitas vezes a praa para consultar Winant sobre diversas
matrias, e o embaixador fez o mesmo. Os dois conversavam pessoalmente [182] sobre quase
tudo. Percebendo grandes semelhanas de pensamentos e atitudes com o general, Winant, que se
referia a si mesmo como outro dos tenentes de Eisenhower, por vezes solicitava conselhos dele
em coisas como o palavreado de um cabograma para Washington. Por sua vez, o general
buscava a aj uda do embaixador em vrios assuntos, inclusive na relao entre o povo ingls e as
tropas americanas no pas.
Em Londres, Winant era o correspondente civil de Eisenhower, dirigindo a equipe da
embaixada bem como supervisionando os escales avanados do nmero rapidamente crescente
de agncias civis americanas de tempo de guerra. As operaes militares e civis eram de vulto:
em 1942, mais de trs mil pessoas trabalhavam para o governo dos EUA em Londres, uma
quantidade que disparou nos dois anos seguintes.
A prpria embaixada passou a ser ento o centro nervoso diplomtico para a guerra na
Europa e ponto focal para a coordenao do esforo de guerra aliado. Com 675 funcionrios, ela
era tambm a maior legao dos EUA no mundo, requerendo vinte e quatro telefonistas para
administrar as mais de seis mil chamadas que inundavam a central diariamente. O posto de
embaixador era ento um grande cargo quando [Winant] o assumiu; passou ento a ser
gigantesco, escreveu o New York Herald Tribune . Seu funcionamento, processos e reparties
mais parecem os de um presidente de uma grande corporao. A carga de Winant era
extremamente pesada, observou um funcionrio ingls. Tudo, evidentemente, afunilava para
a mesa do embaixador.
Entre as novas agncias que ficaram sob a superviso do embaixador estavam as da
Informao de Guerra, da Cmara da Economia de Guerra e a dos Servios Estratgicos (Office
of Strategic Services OSS), a primeira agncia oficial americana de inteligncia. Equivalente
ao Servio Secreto de Inteligncia ingls (MI6), o OSS tinha duas misses principais: obter
informaes sobre o inimigo e promover sabotagem nas instalaes, armamentos e moral do
adversrio. Da vigiadssima sede do OSS, no n 70 de Grosvenor Square, agentes seriam mais
tarde despachados para a Frana e outros pases ocupados, assim como para a prpria
Alemanha.
Winant era o mau administrador de sempre, faltando a compromissos, deixando gente
espera, esquecendo nomes at de membros de sua equipe. Certa vez, num surto de distrao, ele
solicitou a Herschel Johnson, seu ministro-conselheiro, que tomasse o ditado de uma carta,
enquanto caminhava pelo gabinete. Como nmero dois da embaixada, Johnson,
compreensivelmente, ficou amuado por ter de fazer servio de taqugrafo; mesmo assim, pegou
uma caneta e registrou o ditado de Winant. Poucos dias mais tarde, ao entrar no gabinete do
embaixador, Johnsou encontrou de novo Winant ditando uma carta, completamente absorto com
as ideias que tentava organizar em palavras. Daquela vez, era o almirante Harold Stark, ex-chefe
de Operaes Navais e ento comandante das foras navais americanas no teatro de guerra
europeu, quem estava sentado numa cadeira e rabiscava freneticamente o que o embaixador
dizia.
Todavia, malgrado seus hbitos excntricos de administrao, Winant continuava sendo um
lder inspirador que, nas palavras de Wallace Carroll, exercia um misterioso [ 183]
magnetismo. Fazendo eco para as ordens de Eisenhower ao seu Estado-Maior, o embaixador
insistia que todos os funcionrios das agncias e empregados na embaixada sob sua
responsabilidade tinham que trabalhar como uma equipe. De um modo geral, isso acontecia;
segundo praticamente todos os relatos, uma colaborao cerrada e harmoniosa existia entre os
muitos departamentos do governo americano em Londres. Todos com quem converso (...)
concordam que o embaixador Winant em grande parte responsvel pelo elevado grau de
cooperao que aqui existe entre representantes do Exrcito, Marinha, Departamento de Estado,
Cmara de Economia de Guerra, OWI, OSS e outros, reportou Bert Andrews, correspondente-
chefe em Washington do New York Herald Tribune.
proporo que Washington de tempo de guerra inflava rapidamente, Andrews devotava a
maior parte de seu tempo divulgao das disputas e conflitos que emergiam entre as agncias
do governo, todas ambicionando mais poder e influncia. Muitos de ns [184], lembrou o
secretrio assistente de Estado Dean Acheson, gastvamos substancial parte do tempo numa
guerra burocrtica pela sobrevivncia naquilo que foi chamado a Batalha de Pennsylvania
Avenue.
Andrews decidiu viaj ar a Londres para averiguar se os representantes das agncias
americanas na Inglaterra estavam se entendendo melhor do que seus correspondentes em casa.
Ficou satisfeito, disse aos seus leitores, por constatar que sim. O sistema de Winant parece
funcionar admiravelmente, concluiu Andrews, e o cenrio , oh, muito pacfico, comparado
com as brigas de Washington.

Uma figura importante, no entanto, definitivamente no fazia parte do time de Winant. Averell
Harriman continuava minando a autoridade do embaixador, comunicando-se diretamente com
Hopkins e Roosevelt e metendo-se em assuntos das relaes anglo-americanas que eram da
alada de Winant. Pior ainda, segundo o j ornalista Harrison Salisbury, Averell enfraqueceu
bastante a relao do embaixador com Churchill.
Quando o primeiro-ministro visitou Washington aps Pearl Harbor, Harriman cavou j unto a
Churchill um convite para acompanh-lo. Mas to logo chegou, os funcionrios americanos, que
j o haviam ignorado em Placentia Bay, mais uma vez no lhe deram ateno. Na opinio do
secretrio de Estado Cordell Hull e de outros, Harriman estava extrapolando demasiadamente
sua funo de acelerador do Lend-Lease. Apesar disso, na oportunidade em que Churchill fez
uma segunda visita a Roosevelt, em j unho de 1942, Harriman estava de novo ao lado do
primeiro-ministro. Dois meses mais tarde, quando o lder ingls decidiu que precisava viaj ar a
Moscou para explicar a Stalin por que no sairia uma Segunda Frente naquele ano, Harriman
persuadiu Churchill e Anthony Eden que um funcionrio americano ele mesmo deveria
estar presente s reunies. Roosevelt, inicialmente, negou permisso para a viagem de Harriman,
porm, a pedido de Churchill, que, influenciado pelo homem do Lend-Lease, passou um
cabograma ao Presidente insistindo na solicitao, FDR acabou cedendo.
A exemplo do que fizera antes, excluindo Laurence Steinhardt das conversas com Stalin, no
ano anterior, sobre o programa Lend-Lease, Harriman convenceu Churchill a no convidar o
sucessor de Steinhardt como embaixador em Moscou, almirante William Standley, para as
conversaes que iriam se realizar. Ex-chefe de Operaes Navais da Marinha dos EUA,
Standley ficou furioso com as ambies de Harriman, pois o considerava um amador, mariposa
[185] adej ando em torno de luzes e chamas. Archibald Clark Kerr, o novo embaixador ingls na
Unio Sovitica, tinha a mesma opinio desairosa sobre Harriman; acreditava que a admirao
de Churchill pelo americano era s fruto da adulao deste ltimo. Vez por outra [Churcill]
pegava Harriman pela mo e fazia observaes do tipo: ' Estou to satisfeito, Averell, por t-lo
por perto. Voc um pilar de fora,' registrou Clark Kerr, amargamente, em seu dirio. Acho
que a presena de Harriman ruim para Churchill. (...) [Ele] no passa de um rematado puxa-
saco.
Aps retornar para Londres, Harriman seguiu comunicando-se frequentemente com
Churchill, mas fez questo de no informar Winant de suas tratativas com o lder ingls. A
despeito de todas as suas manifestaes pblicas de apreo, Harriman em particular depreciava
Winant como um sonhador idealista por demais, muito preocupado em aj udar seus
compatriotas, insuficientemente pragmtico ou duro para operar no mundo cruel da poltica de
tempo de guerra. Harriman no podia entender como o embaixador, ocasionalmente, deixava
funcionrios ingleses e outros VIPs esperando na antessala enquanto conversava com GIs e
pessoas sem importncia. Era igualmente inconcebvel para o representante do Lend-Lease que
Winant, quando oferecia uma das suas raras recepes na residncia oficial do embaixador
americano em Kensington, com frequncia dava mais ateno aos porteiros, faxineiras e outros
empregados da embaixada, por ele especialmente instados a comparecer, do que aos seus
convidados oficiais. Anos mais tarde, Harriman deixou escapar para Elie Abel, que colaborou na
preparao de sua autobiografia, que Roosevelt deveria t-lo escolhido para embaixador: Creio
que eu poderia ter operado igualmente bem se tivesse sido embaixador acumulando tambm
essa misso [Lend-Lease].
O desdm de Harriman por Winant foi absorvido tambm pela filha e por Pamela Churchill.
Ele no bom escritor ou bom orador, escreveu Kathleen Harriman para sua irm sobre o
embaixador. Porm, a despeito disso, todos aqui esto convictos de que ele um grande
homem, com letras maisculas. Anthony Eden se manifestou ontem sobre ele como sendo ' um
dos homens que podem influenciar a mar das questes mundiais.' Pobres questes mundiais!

No vero de 1942, Winant apelou a Roosevelt e Harry Hopkins para que ficassem mais bem
esclarecidas suas atribuies. Ele pode ter sido considerado, como publicou mais tarde o Times de
Londres, uma espcie de adesivo na aliana anglo-americana, mas se sentia cada vez mais
afastado das deliberaes de alto nvel e do processo de tomada de decises dos dois pases.
Winant estava muito incomodado [186] com o fato de eu ser um personagem capital nas nossas
relaes com Churchill, observou Harriman para Elie Abel. Ridicularizando o que chamou de
cime bobo, Harriman disse a Abel: Desconsiderei completamente tudo aquilo.
Apesar de Harriman, por certo, ser em parte responsvel pela excluso de Winant, o hbito
que Churchill e Roosevelt tinham de se ligarem diretamente, sem dar satisfaes ao
Departamento de Estado, ao Foreign Office e s embaixadas de seus respectivos pases, teve
tambm sua parcela de influncia em tal excluso. Devia-se igualmente ao costume de longo
tempo do Presidente de enviar seus prprios representantes e delegaes para consultas com
lderes estrangeiros sem informar outros membros de seu governo que trabalhavam nas mesmas
questes. Num telegrama a Hopkins, Winant reportou que, quando entrava em contato com
ministros ingleses sobre determinado problema ou preocupao, muitas vezes os ministros
afirmavam que misses especiais dos EUA j tinham se encarregado da matria.
O embaixador estava longe de ser a nica figura importante que era desbordada pela Casa
Branca. Muitos ministros e chefes de agncias entre eles o altamente respeitado secretrio da
Guerra Henry Stimson eram da mesma forma isolados da tomada de decises sobre assuntos
que diziam respeito aos seus departamentos. Era do estilo de FDR: manter as rdeas do poder e
da autoridade em suas prprias mos e controlar os programas e polticas que considerava mais
importantes para si mesmo e para o pas. Roosevelt sempre tomava medidas para que ele
prprio fosse o j uiz e rbitro final, escreveu um historiador.
Mas nenhum funcionrio do governo se incomodava tanto com a excluso quanto Cordell
Hull. No decorrer de todos os seus onze anos como secretrio de Estado, o corts e grisalho
natural do Tennessee, que sempre passava a impresso de ter acabado de sair de um
daguerretipo victoriano, quase no teve atuao na formulao da poltica externa dos EUA.
Winant disse a um funcionrio ingls que se Hull e Roosevelt se encontrassem uma vez por ms,
sua relao poderia ser considerada muito prxima. Hull, ex-senador e presidente do Comit
Democrtico Nacional, no fora selecionado por sua experincia no campo das questes
internacionais que era zero mas em funo de sua larga influncia e do poder poltico no
Capitlio. Nos anos que antecederam imediatamente a Segunda Guerra Mundial e durante a
prpria guerra, Roosevelt foi o verdadeiro secretrio de Estado, ignorando no s Hull mas o
Departamento de Estado inteiro. Winant, como outros embaixadores americanos, sofreu as
pesadas consequncias dessa poltica de excluso.
Na opinio de James Reston, que conseguiu uma breve licena do New York Times para
trabalhar na embaixada americana em Londres, o tratamento desdenhoso dispensado pela Casa
Branca a Winant e aos funcionrios do Departamento de Estado que estavam sob suas ordens foi
quase uma calamidade poltica [187]. Em suas memrias, Reston declarou: No me lembro
de nada que tenha concorrido tanto para os equvocos da poltica externa americana quanto a
tendncia para nomear secretrios de Estado incompetentes, para contornar o Departamento de
Estado e para tentar administr-la a partir da Casa Branca.
Embora Roosevelt no tivesse inteno de diminuir sua comunicao direta com Churchill e
o governo ingls, ele tinha em alta conta o trabalho que Winant fazia em Londres; certa vez disse
amiga Belle Roosevelt que H muito pouca gente com estilo presidencial, e um dos que tm
Winant. Ao tomar conhecimento do desconforto do embaixador, ele tentou remediar a situao.
Escreveu a Winant uma carta algo incoerente: Voc est realizando um trabalho magnfico e
no s eu digo isso, garanto que expresso unnime por aqui. Na realidade, s surgir uma
nova funo em Washington para algum sugerir que eu o traga de volta a fim de que voc a
desempenhe. (...) Logo respondo que no existe ningum por aqui que eu, ou qualquer outro,
possa pensar para substitu-lo em Londres.
E fez mais, determinou que Harry Hopkins, durante uma de suas viagens a Londres,
informasse a Churchill e Harriman que a misso deste ltimo era implementar o Lend-Lease, e
no se imiscuir em questes polticas. Hopkins disse ao adido militar da embaixada, general
Raymond Lee: Dei a Harriman as mais estritas e explcitas instrues para que no se meta em
qualquer assunto que sej a poltico de alguma forma. Esse encargo do embaixador, e s dele.
Tambm assegurei a Churchill que temos neste momento na Inglaterra o melhor, o mais
admirvel e o mais qualificado embaixador (...) e solicitei-lhe que tratasse, direta e
completamente, com Winant sobre todas as matrias que tivessem qualquer contedo poltico.
Essas instrues, no entanto, eram transmitidas com um piscadela de olho e um cutuco de
cotovelo. Hopkins, que levava Harriman a tiracolo para todos os seus encontros com Churchill e
chefes militares ingleses, no tinha inteno de afastar seu amigo do crculo poltico. Algum o
ouviu alertando Harriman para ser cuidadoso [188] porque Winant, afinal de contas, o
embaixador. Conscientes do modo de pensar do brao direito de FDR, Churchill e Harriman no
ligaram muito para a admoestao presidencial.
Na oportunidade em que Eleanor Roosevelt fez uma visita oficial Inglaterra, no outono de
1942, Hopkins, deixando patente que considerava Harriman o americano-chave em Londres,
instou para que ela no se incomodasse com Winant e tratasse diretamente com o administrador
do Lend-Lease durante sua estada. A esposa do Presidente se irritou. Eu conhecia Mr Winant por
bastante tempo e tinha grande respeito e admirao por ele, da mesma forma que meu marido,
escreveu mais tarde. Nem respondi proposta de Harry, salvo para dizer que conhecia Averell
Harriman desde rapaz. (Ela deixou de mencionar que no o achava grande coisa.) Harry
sempre teve a propenso de apoiar primordialmente os amigos (...) Creio que ele nunca
realmente conheceu ou entendeu Mr Winant.
Em Londres, Mrs Roosevelt nem ligou para Harriman. Em vez disso, recorreu a Winant para
quase todos os aspectos da visita, inclusive sua breve estada com o Rei e a Rainha no Buckingham
Palace. Como Eisenhower, ela se sentia atemorizada e com um sentimento de inadequao s
em pensar na relao social com a aristocracia inglesa, particularmente com o monarca.
Eleanor ficou to nervosa que, de fato, chegou a pensar: Por que diabos me deixei convencer a
fazer essa viagem. Embora Winant tivesse aj udado a afastar algumas de suas preocupaes,
ela, mais uma vez a exemplo de Eisenhower, ficou envergonhada com a simplicidade de seu
vesturio e imaginou o que a criada do Buckingham Palace teria pensado quando retirou os
poucos artigos de suas malas. Anos depois, Mrs Roosevelt comentaria ironicamente que na
Amrica, um pas que derramara seu sangue para se tornar independente de um rei, ainda
havia enorme venerao pela realeza e pela magnificncia que a cerca.
Quando, em suas memrias, escreveu sobre aquela visita, Mrs Roosevelt registrou que o
tempo que passou com Winant a aj udou a aprofundar a amizade e aumentar a admirao por
aquele homem tmido que dava pouca ateno [189] ao prprio conforto, porm muita para a
aj uda aos amigos. (...) Fiquei muito agradecida por toda a assistncia que ele me proporcionou e
voltei com a sensao de que o embaixador iluminou com sua presena muitos locais sombrios.

Irritado e desencoraj ado pelo crculo burocrtico que o sufocava (Ele considerava uma afronta
pessoal, disse um de seus assistentes), Winant estava tambm totalmente exaurido. Como
sempre antes fizera em New Hampshire, Washington e Genebra trabalhava
incessantemente, at a exausto. Ele carregava nos ombros os problemas do mundo, comentou
o adido poltico Theodore Achilles. Achava muito difcil relaxar. O nico exerccio do
embaixador era um ocasional passeio pelos parques de Londres.
A secretria do Trabalho, Frances Perkins, e David Gray, embaixador dos Estados Unidos na
Irlanda e tio de Eleanor Roosevelt, estavam entre os muitos amigos de Winant que temiam aquilo
que consideravam sua excessiva devoo ao trabalho. Perkins mandou para Winant algumas
vitaminas em plulas para reforar suas energias. Gray alertou o colega: Se voc arriar, qual
ser o resultado? O que importa sua personalidade e seu senso de valores, e acho que, se
necessrio, voc deveria ser mantido numa redoma de vidro ou, melhor ainda, passar dois ou trs
dias por semana no campo, caminhando at cansar. Partilhando as preocupaes de Gray e
Perkins, Anthony Eden mais tarde descreveu Winant como muito dedicado ao trabalho, sem dar
a mnima importncia poltica partidria ou a si mesmo.
Na verdade, Eden e Winant tinham vrios pontos em comum no desvelo pelo trabalho e
em muito mais. O secretrio do Exterior, com quarenta e trs anos, normalmente ficava em sua
mesa no Foreign Office desde as primeiras horas da manh at tarde da noite, s se concedendo
poucas horas de sono no pequeno apartamento que mantinha no mesmo prdio. Habilidoso
negociador e mestre na diplomacia (um dos melhores que j amais conheci, disse Winant),
Eden, como o amigo americano, tambm se via ofuscado e ultrapassado por seu chefe no
caso, o primeiro-ministro que, repetidas vezes, se metia nas relaes exteriores inglesas, campo
de trabalho do ministro.
Nos anos 1930, Eden era o menino de ouro da poltica inglesa um atraente e glamoroso
heri de guerra e figura de estatura internacional antes mesmo de completar trinta e cinco anos.
Era to popular no pas que quando renunciou ao Foreign Office de Neville Chamberlain, em
1938, devido poltica de apaziguamento do primeiro-ministro em relao a Mussolini, ele
poderia muito bem ter disputado a chefia do governo com Chamberlain. Mas, como o prprio
Eden disse, Falta-me ousadia [190], e o basto da liderana foi cair nas mos de Churchill.
Embora se queixasse, durante toda a guerra, da interferncia do primeiro-ministro em sua seara,
Eden assim mesmo conseguiu angariar para sua pessoa uma posio altamente influente nas
relaes internacionais.
A amizade de Winant com o ministro do Foreign Office era, com exceo de seu
relacionamento com Sarah Churchill, a ligao mais importante para ele em Londres. Os dois
entravam em contato direto quase todos os dias, fosse pelo telefone, fosse pessoalmente; Winant
era uma das poucas pessoas que tinham a chave do elevador particular que levava direto ao
gabinete do ministro. Nos fins de semana, Eden habitualmente levava Winant para sua casa de
campo, em Sussex, onde os dois despachavam seus documentos oficiais numa mesa no j ardim.
O ministro era entusiasmado j ardineiro: Nunca conheci ningum, lembrou Winant, com tanto
carinho por flores, vegetais ou rvores frutferas, ou tamanho deleite ao apreciar o vento
soprando sobre os campos de trigo ou as verdes pastagens caractersticas de Sussex Downs.
Quando precisavam de uma pausa no trabalho, Winant e Eden deixavam a papelada de lado e
iam arrancar erva daninha dos j ardins. Colocvamos as pastas de despachos nas duas
extremidades, disse Winant, e quando completvamos uma fileira, pagvamos o preo de ler
algumas mensagens e rascunhar as respectivas respostas. Ento recomevamos o trabalho
[limpando os j ardins].
Contudo, por maior que fosse a afinidade com Eden, Winant encontrou maior satisfao no
seu profundo envolvimento com Sarah Churchill. Ela tinha se separado de Vic Oliver no fim de
1941 e, um pouco mais tarde, embarcou num caso amoroso com Winant. Aps deixar Oliver,
Sarah abandou a carreira de atriz e alistou-se no WAAF. Independente como sempre, rej eitou a
oferta do pai de um emprego na Diviso de Operaes do Comando de Caas da RAF e, em vez
disso, tornou-se analista de fotografias areas de reconhecimento numa base da RAF em
Berkshire. Tratava-se de funo muito exigente, submetida a grande presso e ultrassecreta, mas
ela descobriu, para sua grande satisfao, que se saa muito bem. Entre outras atribuies, Sarah
e outros analistas examinavam as fotografias areas de instalaes navais alems, tentando
determinar e prever os deslocamentos das foras navais do inimigo.
No fim de 1942, na vspera da invaso aliada no norte da frica, seu pai lhe disse quase sem
poder disfarar o estado de nervosismo: Neste exato momento [191], deslizando furtivamente
pelo Estreito de Gibraltar e sob o manto protetor da escurido, esto passando 542 navios para
desembarques na frica do Norte.
No exatamente, disse Sarah. So 543.
Churchill olhou carrancudo para a filha: Como voc sabe disso?
Venho trabalhando nisso h trs meses.
E por que no me contou?
Acho que existe uma coisa chamada salvaguarda das informaes.
A carranca de Churchill fechou mais ainda, e Sarah receou que ele fosse repreend-la pelo
atrevimento. Em vez disso, Churchill sorriu e, no j antar daquela noite em Chequers, relatou, com
alguns exageros e alegria, a histria de ter na filha Sarah uma rival no conhecimento de fatos da
guerra.
Pelo restante da guerra, Sarah levou uma vida dupla: nos dias teis, em intenso e desgastante
trabalho em Berkshire; e nos fins de semana, em Chequers ou no seu pequeno apartamento na
Park Lane, distante cinco minutos a p da embaixada americana. Winant passava com ela o
maior tempo possvel. Diferentemente de Harriman e Pamela Churchill, cuj o affair j era
conhecido por toda Londres, Sarah e Winant eram excepcionalmente discretos sobre seu
envolvimento. A separao do marido foi mantida em segredo, salvo da famlia e dos amigos;
para manter as aparncias, Sarah, ocasionalmente, aparecia em pblico com Oliver. Como os
dois, ela e Winant, ainda mantinham casamentos, se bem que infelizes, a filha de Churchill
resolveu evitar um escndalo que, da sua perspectiva, causaria grandes estragos tanto para
Winant quanto para seu adorado pai.
Por mais cuidadosos que fossem, no entanto, tornou-se impossvel manter o caso em
completo segredo. Diversas pessoas prximas ao primeiro-ministro, inclusive John Colville,
tomaram conhecimento dele, at o prprio Churchill, acreditava Sarah. Anos mais tarde, ela
escreveria melancolicamente sobre esse caso de amor de que meu pai suspeitava, mas que a
respeito do qual no fez comentrio nenhum.
11
Ele Nunca Nos Abandonar

Enquanto se equilibrava qual malabarista em meio enormidade de problemas, profissionais e
pessoais que enfrentou na primavera e no vero de 1942, Winant recebeu uma chamada
telefnica de Clement Attlee, lder do Partido Trabalhista e vice-primeiro-ministro. Attlee disse
ao embaixador que precisava de sua aj uda para resolver uma urgente crise interna, que pouco
tinha a ver com a aliana anglo-americana.
No comeo de j unho, mineiros de carvo do norte da Inglaterra haviam entrado em greve, o
que representava grave ameaa para a produo de guerra do pas e para sua economia
perigosamente frgil, numa ocasio em que a situao militar dos aliados parecia ter atingido o
nadir. Com os alemes prestes a tomar o Canal de Suez e, aparentemente, prximos da vitria na
Unio Sovitica, tratava-se do pior momento possvel para uma greve na indstria do carvo
posio que Attlee, Ernest Bevin e outros membros do Partido Trabalhista no governo de coalizo
fizeram questo de ressaltar enquanto tentavam persuadir os mineiros a terminarem com a
interrupo. Os grevistas, no entanto, se mostraram irredutveis. Foi ento que Attlee recorreu a
Winant. Poderia ele viaj ar a Durham para aj udar a acabar com o impasse?
Envolver o embaixador dos Estados Unidos numa disputa trabalhista inglesa era, por todos os
padres, uma ideia extica, at revolucionria. Mas Attlee, que era amigo de Winant desde
meados dos anos 1930, sabia quo popular era o embaixador americano entre os trabalhadores
britnicos. Nos seus dias de OIT, Winant fizera um giro, a pedido do Partido Trabalhista, pelas
regies mais atingidas da Inglaterra pela depresso econmica e recomendou medidas para
amenizar o desemprego generalizado. Como embaixador, realizara tambm diversas viagens
para fora de Londres, visitando mineiros e outros operrios das indstrias. Ele possua inusitado
[192] entendimento dos trabalhadores, observou um de seus colegas de OIT. Provinha de
famlia abastada, mas conseguia se expressar com o mesmo linguaj ar de Bevin, nascido e criado
no meio trabalhador.
Em uma das viagens ao sul de Gales, Winant foi apresentado a dois mineiros aposentados,
que se encontravam postados na margem da estrada, e com eles se engaj ou em animada
conversa. Os trs pareceram se entender [193] perfeitamente bem, observou Arthur Jenkins,
parlamentar trabalhista que fizera as apresentaes. Diversas vezes depois daquele dia,
encontrei-me com aqueles dois mineiros, e eles sempre perguntaram pelo embaixador. Os
poucos minutos que passaram j untos bastaram para que John Winant conquistasse a admirao
deles. Jenkins acrescentou. A maioria das pessoas neste pas sente que quase qualquer
problema pode ser satisfatoriamente equacionado se puderem ser reunidos numa sala de
negociaes homens com as qualidades do embaixador.
Quando Wallace Carroll, da Agncia de Informao de Guerra, empreendeu longa j ornada
por toda a Inglaterra durante a guerra, por onde passou foi tambm perguntado a respeito do
embaixador. Caso se estivesse entre os mineiros de Gales, eles diziam: ' Aquele tal de Winant
um cara legal.' Se fosse entre os trabalhadores da indstria txtil do Lancashire ou entre os
operrios dos estaleiros ao longo do Clyde, a frase era: ' Conhecemos Winant ele nunca nos
abandonar.'

Winant no precisava que Attlee lhe dissesse quo perigosa para a Inglaterra seria uma
prolongada greve dos mineiros de carvo. O carvo era o sangue de vida da indstria britnica, e
sua produo, nas palavras de um historiador, era to essencial para a vitria militar inglesa
quanto as aes no campo de batalha. Contudo, o trabalho nas minas de carvo era, como
sempre fora, perigoso, miservel e muito mal remunerado. Os mineiros desciam a
profundidades prximas dos mil metros para ingressar na escurido das galerias; trabalhavam
em posies agachadas nos tneis apertados durante as sete ou mais horas de cada turno;
inalavam vapores txicos e poeira do carvo; arriscavam-se a ferimentos e morte todos os dias;
e, em troca, recebiam salrios que mal davam para evitar a fome em suas famlias.
Interessados primordialmente nos lucros rpidos, os proprietrios de minas, em sua maior
parte, pouco ou nada faziam para modernizar as operaes e melhorar as condies de trabalho,
as quais, de acordo com um observador, mais pareciam o trabalho nas gals [de escravos]
exibidas nos filmes do que as condies modernas do labor industrial. Nos vinte anos anteriores,
o nmero de mineiros de carvo decrescera dramaticamente. Os rapazes das regies carvoeiras
cada vez mais procuravam empregos em outras reas; quando a guerra comeou, eles
confluram para as sees de alistamento nas foras armadas. No meio-tempo, a produtividade
dos que ainda permaneceram nas minas foi se tornando claramente inferior, resultando em sria
insuficincia de carvo, que se traduzia no apenas em problemas para a produo de guerra,
como tambm em dificuldades para o aquecimento das residncias inglesas.
Na oportunidade em que comearam as hostilidades, rigorosas medidas do governo,
inclusive controle de salrios e proibio de greves, foram impostas aos mineiros. Em troca,
foram-lhe prometidos aumentos e melhoras nas condies de trabalho. Tais promessas,
entretanto, nem sempre se concretizaram. Em 1941, por exemplo, a administrao de uma mina
em Northumberland pediu a seus operrios que aumentassem a produo; quando eles
concordaram e, com grande esforo, conseguiram, foram solicitados a aceitar um corte nos
salrios.
Irritados com o que consideravam explorao da parte dos empregadores e do governo, os
mineiros que entraram em greve no vero de 1942 j ulgaram que j era hora de algum
comear a pensar neles. Como outros britnicos, eles se conformaram com as rigorosas
regulamentaes e controles de tempo de guerra aplicados pelo estado sobre seus cidados,
assim como com a perda de grande parte de seus direitos individuais. No comeo da guerra, o
governo recebeu um cheque em branco para fazer virtualmente o que quisesse para garantir a
segurana pblica e travar a guerra. Preciosas liberdades inglesas, como o habeas corpus, foram
postas de lado. Funcionrios receberam autoridade para prender por tempo indeterminado, sem
j ulgamento, qualquer pessoa considerada perigosa para o interesse pblico. Tambm podiam
reprimir manifestaes; requisitar, sem indenizao, qualquer prdio ou outra propriedade, de
um cavalo a uma ferrovia; dizer aos granj eiros o que deveriam plantar e o que fazer com suas
safras; e entrar em qualquer residncia sem mandado j udicial ou aviso prvio.
Ao mesmo tempo, o governo mobilizou a vasta maioria dos adultos da nao para participar
diretamente do esforo de guerra; no final de 1941, a Inglaterra tornou-se o primeiro pas
industrializado importante a convocar o sexo feminino para o trabalho de guerra. Como Ed
Murrow disse aos seus ouvintes: Tudo, com exceo [194] da conscincia, pode agora ser
convocado por este pas. Por volta de 1943, o nvel do controle governamental sobre seu povo
tornou-se to apertado, escreveu o historiador Angus Calder, que se pode dizer, sem muito
exagero, que toda costureira e guarda ferrovirio (...) eram uma parte to crucial do esforo
nacional quanto os soldados ou montadores de avies nas linhas de produo.
Apesar de a maioria odiar com o senso [195] de violao da dignidade pessoal ferida que
tm os ingleses esse labirinto de complexidades chamado ' controles do governo,' grande parte
reconhecia a necessidade desses controles durante a guerra. Os civis ingleses, como os soldados
nos campos de batalha distantes, estavam nas linhas de frente desde o vero de 1940. Que nem as
tropas britnicas, haviam se sacrificado e tinham sofrido bastante por seu pas; muitos
pereceram. Agora, achavam que o governo lhes devia alguma coisa em troca a promessa de
reformas de monta, aps a guerra, que dessem um fim rgida sociedade inglesa de classes de
pr-guerra, e promovesse a j ustia social e a oportunidade econmica para todos. Ao longo da
guerra, recordou-se o escritor C.P. Snow, os britnicos tinham duas preocupaes principais: o
que iriam comer no dia de hoj e e o que aconteceria com a Inglaterra amanh; importante
lembrar o idealismo de todos naqueles dias, a despeito dos rigores e da presso da guerra.
Os mesmos ideais e esperanas eram partilhados por boa parte dos americanos que
temporariamente viviam na Inglaterra durante a guerra. Entre eles, Winant, Murrow e Eleanor
Roosevelt, a qual, no decorrer de sua visita ao pas em 1942, ficara deleitada ao ver mulheres
ingleses, de todas as origens, trabalhando j untas no esforo de guerra. Essas Ilhas Britnicas,
escreveu mais tarde, que foram sempre consideradas estratificadas em classes, um lugar em
que as pessoas ficavam praticamente congeladas em suas respectivas classes, raramente
experimentando a mobilidade social vertical, foram amalgamadas j untas pela guerra numa
comunidade to estritamente emaranhada que as antigas distines perderam o sentido.
De sua parte, Murrow antevira a fuso da velha Inglaterra e o forj amento de uma nova
nao to logo cessasse o inferno da Blitz. Se essa guerra obj etiva alguma coisa, pensou ele, o
bem-estar e o futuro das pessoas comuns. A guerra tinha outro propsito que transcendia a
derrota da Alemanha e certamente ia alm da restaurao do status quo ante. O mundo ps-
guerra teria de se comprometer com a erradicao da pobreza, da desigualdade e da inj ustia.
Em 1940, enquanto a Inglaterra lutava por sua sobrevivncia, Murrow j levantava questes
sobre o futuro ps-guerra. Quais so os obj etivos de guerra deste pas? perguntou num
programa. O que deveremos fazer com a vitria quando ela for alcanada? Que espcie de
Europa ser construda depois de passada toda essa tenso? Murrow disse aos seus ouvintes
americanos: Tem de haver igualdade sob as bombas. O trabalhador ingls precisa se
convencer de que, depois de tudo o que sofreu, um mundo melhor emergir.
A viso de Murrow de um bravo novo mundo era compartilhada por diversos outros
correspondentes americanos em Londres. Ns conversvamos [196] sobre o assunto, Ed e eu,
Scotty Reston e outros, lembrou Eric Sevareid. Julgvamos que talvez uma coisa maravilhosa
estivesse acontecendo com o povo ingls. Uma espcie de revoluo moral se realizava, e, como
resultado, surgiria o renascimento de um grande povo. (...) Pela primeira vez, sentiu-se que a
guerra poderia ter um significado positivo.

Contudo, para Winston Churchill, discusses desse tipo eram pura conversa fiada. Seu nico
obj etivo em 1942 era a vitria sobre o Eixo, e ele se ressentia com o levantamento de questes
que considerava irrelevantes, defletoras do foco, que provavelmente causariam frices dentro
do governo de coalizo. Para Winston, a guerra um fim em si mesma, e no um meio para
determinado fim, registrou Lord Moran em seu dirio. Ela o fascina, ele a ama (...) no
acredita nem est interessado no que vir depois dela.
Aos sessenta e sete anos de idade, Churchill estava muito longe dos anos de j ovem ministro
liberal do Gabinete, quando emergiu por breve perodo como reformador social. Junto com
David Lloyd George, ele fora a mola propulsora para a introduo de reformas importantes no
bem-estar social da Inglaterra pouco depois da virada do sculo, inclusive providncias para
reduzir a pobreza e o desemprego. Diferente de Lloyd George, no entanto, Churchill no era e
nunca seria um radical social. Suas vises da sociedade tendiam a ser extremamente
paternalistas, tal e qual um velho e benevolente latifundirio tory, disse o trabalhista Herbert
Morrison, que faz o que pode por sua gente desde que ela sej a boa e obediente, e saiba, exata
e lealmente, qual o lugar dela e o dele.
Como Clementine Churchill confidenciou certa vez a Lord Moran, o primeiro-ministro no
sabia praticamente nada a respeito de como viviam os ingleses comuns e no tinha o menor
interesse em corrigir tal deficincia. Ele nunca andou de nibus, disse Clementine, e s uma
vez de metr. Foi durante a Greve Geral (1926) quando eu o larguei na estao de South
Kensington. Depois do traj eto, ele ficou rodando que nem peru sem saber como sair da estao e
teve que ser, no final, resgatado. Com alguma veemncia, acrescentou: Winston egosta. (...)
V voc, ele teve sempre a capacidade e a fora para levar a vida exatamente como gostaria.
Ainda assim, a despeito do enorme abismo que existia entre ele e a maioria de seus
concidados, Churchill teve habilidade suficiente para estabelecer uma ligao quase mstica
com eles no que tange ao combate na guerra. Mesmo antes de se tornar primeiro-ministro, j
havia inspirado o povo ingls com sua determinao de lutar contra o inimigo at o fim, fosse
qual fosse o custo. Como Primeiro Lord do Almirantado, de setembro de 1939 a maio de 1940,
despontara como a figura mais popular da nao. Em Mr Churchill, [197] escreveu o editor
Kingsley Martin, vimos um homem de ao, que (...) fez-nos lembrar que, no importava o que
fssemos ou pensssemos que fssemos, havamos nascido e sido criados ingleses, e ingleses
teramos ento que viver ou morrer.
Como Martin deu a entender, Churchill e o povo ingls partilhavam muitas das mesmas
qualidades determinao inabalvel, coragem, energia e combatividade. Quando viaj aram
com o primeiro-ministro durante a Blitz, Winant e Averell Harriman testemunharam a grande
afinidade que ele tinha com seus compatriotas, que se aglomeravam sua volta aonde fosse.
Trs anos depois, no dia da Vitria na Europa (V-E Day), Churchill assomaria em uma das
sacadas de Whitehall e declararia para o mar delirante de gente reunida de p sua frente. Essa
a vossa vitria. Como uma s voz, a resposta vinha retumbante: No, sua.
Porm, quando se tratava de poltica social, no havia quase conexo entre Churchill e seu
povo fato que se evidenciou com a reao do primeiro-ministro e seu governo publicao do
Relatrio Beveridge, no fim de 1942. Levando o nome de seu autor principal, Sir William
Beveridge, o relatrio propunha a criao de uma rede de seguridade social para assegurar um
padro mnimo de vida para todos os britnicos, que abarcava bolsa de famlia, um servio
nacional de sade e uma poltica de pleno emprego.
O povo ficou muito entusiasmado com o relatrio, que foi descrito como uma Carta Magna
social e se tornou de imediato um campeo de vendas. Os londrinos permaneciam horas nas filas
para comprar o pesado tij olo sobre economia, que custava dois shillings, como se fosse man
no racionado cado do cu, escreveu Mollie Panter-Downes na New Yorker. Pelo restante da
guerra, as reformas propostas no Relatrio Beveridge dominaram o debate poltico na Gr-
Bretanha. Enquanto muitos membros do Partido Trabalhista demandavam que o governo
comeasse logo as discusses sobre a maneira de implementar aquele plano social para o futuro,
Churchill e a maioria dos tories resistiam a tais ideias. O primeiro-ministro via o relatrio como
inoportuno desvio das atenes do esforo de guerra, e suas propostas, como demasiadamente
onerosas para uma Inglaterra, que estava economicamente frgil, assumir antes que a guerra
terminasse. Da sua perspectiva, o autor do documento, ex-diretor da London School of
Economics, no passava de um parlapato [198], um sonhador. Outros funcionrios do
governo fizeram de tudo para ignorar o relatrio, recusando-se a debat-lo ou dar-lhe qualquer
publicidade oficial.

Ardente defensor dos obj etivos do Plano Beveridge, Gil Winant ficou decepcionado com a
reao hostil de Churchill noo de reformas sociais no ps-guerra. Como Murrow, o
embaixador tinha ligao estreita com Beveridge e com muitos outros proeminentes intelectuais
e escritores de esquerda na Inglaterra, inclusive Harold Laski, H.G. Wells, R.H. Tawney e John
Maynard Keynes. Winant passara muitas noites na cozinha do poro na casa de Keynes, em
Bloomsbury; por seu lado, oferecera pequenos j antares a Keynes, Laski e outros no seu
apartamento em Grosvenor Square, onde discusses de longo alcance tinham lugar a respeito do
planej amento do mundo ps-guerra, discusses madrugada adentro.
Por dcadas, o foco principal de Winant vinha sendo a j ustia social e o esforo por criar
uma vida melhor para os trabalhadores, homens e mulheres, de todo o mundo. Quando a guerra
for vencida pela democracia, precisamos estar preparados para ganhar a paz, disse ele no dia
que foi nomeado embaixador na Inglaterra. Poucos meses antes, ele conversara com William
Shirer sobre suas ideias para a reconstruo ps-guerra da Europa e para a formulao de uma
economia de paz sem as mazelas, o vasto desemprego, deflao e depresso, que se seguiram
ltima guerra. Num programa da BBC, declarou: Existe uma profunda conscientizao de que
a paz e a j ustia social devem andar de braos dados. Desde que chegou Inglaterra, os
pronunciamentos de Winant e suas conversas em particular eram centradas na necessidade de
persuadir as naes do mundo a se concentrarem em coisas que unem a humanidade, e no
naquelas que a dividem.
Roosevelt o enviara Inglaterra precisamente em razo de suas relaes com os polticos e
intelectuais de esquerda, os quais, acreditava o Presidente, assumiriam a liderana do pas
durante ou imediatamente aps o conflito. Porm, no desempenho das funes de embaixador,
ele se tornara tambm amigo pessoal de Churchill. Recusando-se a desistir de modificar as
noes que o primeiro-ministro tinha a respeito de reformas sociais, Winant, ocasionalmente,
tentou atra-lo para a direo correta. Numa oportunidade em que Churchill, em reunio de
empregadores e representantes de empregados, elogiou os membros dos sindicatos por abrirem
mo de certos direitos durante a guerra, o embaixador, falando no mesmo encontro,
diplomaticamente encoraj ou o lder ingls a dedicar mais considerao s necessidades dos
trabalhadores. Combater o inimigo, disse ele, requer no apenas [199] capacidade, trabalho
duro e equipamentos, mas tambm um entendimento que mostre sensibilidade devotada
lealdade do povo.

Em 6 de j unho de 1942, o embaixador dos Estados Unidos j olhava pela j anela do trem para a
desolada e desanimadora paisagem dos distritos ingleses produtores de carvo do nordeste da
Inglaterra. Ele aceitara a solicitao de aj uda de Clement Attlee para pr fim greve dos
mineiros, e os dois estavam, ento, a caminho de Durham, onde lderes de sindicatos e mais de
quatrocentos delegados, representando milhares de trabalhadores em greve, os esperavam.
Quando ele e Attlee entraram no sombrio salo do sindicato, Winant foi recepcionado com
muito entusiasmo pelos mineiros. Imediatamente, comeou seu pronunciamento que, sem
mencionar greves, assemelhou a batalha contra o fascismo com a luta pela democracia social.
Os mineiros e outros operrios, disse, estavam na linha de frente como os soldados em
campanha, e com a mesma responsabilidade pelo prosseguimento do combate. Vocs, que
sofreram to profundamente nos longos anos da Depresso, sabem que temos que nos envolver
com uma grande ofensiva social se quisermos vencer a guerra por completo. No se trata de
uma tarefa militar de curto prazo. Precisamos decidir solenemente que, na nossa ordem social
futura, no toleraremos os males econmicos que germinaram a pobreza e a guerra. Ento,
numa arguta e sutil admoestao ao governo britnico, Winant acrescentou: Isso no alguma
coisa que deva ser colocada na prateleira durante o conflito armado. Isso parte da guerra.
Foi um dos mais brilhantes discursos de Winant. Sua habitual hesitao no incio, as longas
pausas e o tropeo nas palavras, sumiram por completo quando ele ofereceu, com intensidade
apaixonada, sua viso para um novo mundo ps-guerra. Inclinados para a frente em suas
cadeiras, os mineiros no perdiam uma s palavra.
O que queremos no complicado, afirmou o embaixador. Temos suficiente
conhecimento tcnico e capacidade de organizao. (...) E temos suficiente coragem. mister
que coloquemos tudo isso em prtica. Quando a guerra acabar, a impulso por tanques tem de se
transformar numa impulso por habitaes. A impulso por alimentos, para evitar que o inimigo
nos leve inanio, tem de se tornar uma impulso por empregos, para fazer com que o desej o
de liberdade se torne uma realidade palpvel. (...) Da mesma forma que os povos das
democracias se encontram hoj e unidos por um obj etivo comum, ns estamos comprometidos
com um obj etivo comum para o amanh. Estamos comprometidos com a criao da
democracia popular.
Os olhos de Winant passearam pela audincia. Temos sempre que lembrar, disse o
embaixador, que so as coisas do esprito que no fim prevalecem. Que a preocupao com as
pessoas faz sentido. Que onde no existe viso ampla, o povo perece. Que esperana e f so
importantes, e que sem caridade no existe nada de bom. Que, ao ousarmos viver
perigosamente, estamos aprendendo a viver com generosidade. E que, por acreditarmos na
bondade inerente ao homem, podemos atender conclamao de seu primeiro-ministro e ' nos
lanarmos frente no desconhecido com crescente confiana.'
Quando Winant terminou, houve um longo silncio, seguido de uma exploso de aplausos e o
troar de brados de Hear, hear! (Apoiado, apoiado). Pela hora e meia seguinte, os mineiros
crivaram o embaixador de perguntas sobre a Amrica, a guerra e a situao mundial. Depois,
ele foi engolido por exaltado aglomerado de mineiros que queriam apertar-lhe a mo e
agradecer sua vinda. Achamos, [200] Sir, exclamou o tesoureiro do sindicato, que o senhor
um grande suj eito. Poucas horas depois, os mineiros em greve de Durham votaram pela volta
ao trabalho, como tambm o fizeram os mineiros de Lancashire e Yorkshire.
WINANT FALA, GREVE TERMINA estampou em grande manchete o Daily Express do
dia seguinte. Lamentando o atraso do governo ingls na definio do mundo do ps-guerra, o
Daily Herald comparou o discurso de Winant com o de Lincoln pronunciado em Gettysburg, na
sua exortao por uma nova e maior emancipao mundial. O Herald instou para que as
palavras do embaixador fossem fixadas na memria, repetidas nas escolas e pregadas em todas
as igrej as. O Manchester Guardian, nesse nterim, exaltou as observaes de Winant como um
dos maiores discursos da guerra.
Todavia, apesar de a eloquncia do embaixador ter aj udado a resolver a greve dos mineiros,
a questo maior dos obj etivos do conflito armado quais eram as razes para se travar a
guerra? permaneceu uma contenda. Poucos meses depois da greve, tal questo estaria no seio
de uma terrvel controvrsia sobre a Operao Torch, o assalto anglo-americano ao norte da
frica. Winant e Murrow seriam novamente envolvidos, porm, dessa vez, em lados opostos.
Murrow iria desafiar ostensivamente sua rede de radiodifuso e o governo dos EUA, enquanto
Winant seria compelido a defender uma poltica que, no mbito privado, acreditava ser
tragicamente equivocada.
12
Combatemos os Nzis ou
Dormimos Com Eles?

O general escolhido para comandar a invaso da frica do Norte ficou alarmado com a nova
misso. Dwight Eisenhower fora enviado Inglaterra para supervisionar a organizao das
foras americanas naquele pas e, pensava ele, para preparar um desembarque dos aliados na
Frana. Esse fora o esquema que formulara como chefe do planej amento de guerra em
Washington e sobre o qual ele e George Marshall vinham trabalhando os sete meses anteriores.
Porm, para insatisfao dos dois generais, Winston Churchill convencera Roosevelt em j ulho de
que o assalto inicial anglo-americano deveria ter lugar no norte da frica, mais tarde naquele
mesmo ano. Na opinio de Eisenhower, o dia em que Roosevelt concordou com Churchill foi o
mais negro [202] da histria.
Inflexveis quanto ao fato de os aliados no possurem os meios para desafiar Hitler no
Continente, os ingleses argumentaram que um desembarque na periferia da frica, na verdade,
abriria o caminho para um bem-sucedido ataque final contra a Europa. Aps o estabelecimento
do controle no norte francs da frica, os aliados progrediriam para o leste na direo da
retaguarda de Rommel e seu Afrika Korps, enquanto o VIII Exrcito britnico atacaria os
alemes a partir do leste. Como os ingleses viam a situao, a expulso das foras alems da
regio no apenas salvaria o Egito e o Canal de Suez como tambm reabriria o Mediterrneo
para os navios de suprimentos e de transporte de tropas dos aliados, que eram ento obrigados a
navegar milhares de milhas para chegarem ao Oriente Mdio e ndia. Na avaliao de Alan
Brooke, uma vitria no norte da frica liberaria pelo menos um milho de toneladas de
transporte martimo para emprego numa operao ofensiva de larga escala no Continente.
Roosevelt, no entanto, foi menos convencido pela argumentao do transporte martimo do
que pelo fato de as tropas americanas poderem, finalmente, entrar em ao contra os alemes.
Em resposta incessante exigncia de Stalin por uma Segunda Frente, o Presidente tinha
prometido, em maio, ao ministro do Exterior sovitico, que os aliados esperavam abrir tal frente
mais tarde naquele ano. FDR percebia tambm o crescente desassossego do povo americano
que, depois de Pearl Harbor, considerava o Japo, e no a Alemanha, o principal inimigo do pas.
A menos que as foras dos EUA fossem enviadas com rapidez ao teatro de operaes europeu,
as presses do Congresso e do povo poderiam levar a um macio desvio dos recursos americanos
para a luta contra o Japo. Apenas com grande esforo [203] intelectual, Henry Stimson
escreveu a Churchill, o povo americano fora convencido de que a Alemanha era seu mais
perigoso inimigo e deveria ser combatida antes do Japo.
Em troca pela sua aquiescncia operao no norte da frica, Roosevelt insistiu que lhe
fosse consentido estabelecer a maioria de suas diretrizes. Sobretudo, disse ele, a operao ter de
ser predominantemente americana, com um comandante americano, para amenizar a
resistncia das foras da Frana de Vichy na frica Norte. Quando a Frana capitulara para a
Alemanha, em j unho de 1940, o governo francs, sob seu novo presidente, marechal Philippe
Ptain, recebera autorizao de Hitler para se instalar em Vichy, uma cidade no centro da
Frana. Os franceses, disse FDR a Churchill, muito provavelmente resistiram menos s tropas dos
EUA que s inglesas, que haviam destrudo, dois anos antes, a maior parte da esquadra francesa
no porto argelino de Oran, e apoiavam Charles de Gaulle, o general rebelde que escapara para
Londres a fim de congregar os franceses contra Vichy e contra o Reich.
Ao contrrio dos ingleses, os americanos haviam mantido relaes diplomticas com o
governo de Vichy, que tinha permisso dos alemes para manter o controle sobre o norte francs
da frica e sobre as outras possesses coloniais do pas, assim como sobre sua esquadra. O
governo Roosevelt suportou severas crticas em casa por suas ligaes com Vichy, que tinha
colaborado com os nzis e imposto um regime autoritrio na regio que controlava no sul da
Frana. Os funcionrios de Vichy haviam institudo polticas repressivas contra os j udeus bem
antes de receberam ordens alems para faz-lo e, mais tarde, aj udaram os nzis a arrebanhar
j udeus com a finalidade de deport-los para campos de concentrao ou de extermnio. Na
ocasio em que eram contratados, os policiais de Vichy tinham que fazer o seguinte j uramento:
Juro lutar contra a democracia, contra a insurreio gaullista e contra a lepra j udaica. No
obstante, Roosevelt acreditava que, a despeito de todos os seus pecados, era importante manter
uma boa relao com os lderes de Vichy, os quais, esperava FDR, manteriam o norte francs da
frica e a esquadra longe da mo dos nzis e, talvez em determinada oportunidade, passassem
para o lado dos aliados.
Ao mesmo tempo, o Presidente desenvolveu grande averso pelo arrogante e difcil de
Gaulle, embora no o conhecesse pessoalmente. Outra condio dos Estados Unidos para a Torch
foi a excluso do general e de seus Franceses Livres da operao. Alm disso, Roosevelt
determinou que de Gaulle no recebesse qualquer informao prvia sobre os desembarques
no importa quo [204] irritado ou irritante ele possa ficar. Tendo vencido a batalha do assalto
ao norte da frica, Churchill se mostrou mais do que satisfeito por concordar com os termos de
Roosevelt. Considero-me seu tenente, telegrafou ao Presidente. Essa uma empreitada
americana na qual somos seus meros coadj uvantes.
Era, entretanto, uma empreitada que Eisenhower considerava, em todos os escales, um
pesadelo. Ele e seus subordinados tinham apenas uns poucos meses para planej ar um dos mais
audaciosos desembarques anfbios da histria, pois envolveria duas foras de assalto trazidas dos
Estados Unidos e da Inglaterra para as praias de um continente onde nenhuma campanha
militar de vulto fora travada por sculos. Como assessor militar de Churchill, Pug Ismay
observou em suas memrias que qualquer operao anfbia era um feito extremamente difcil.
Requeria pessoal altamente treinado, grande variedade de equipamentos, detalhado
conhecimento dos pontos de desembarque, acuradas informaes sobre as possibilidades e
dispositivos do inimigo e, talvez se sobrepondo a tudo isso, meticulosos planej amento e
preparao. Podia-se dizer que a Torch no satisfazia a nenhuma dessas condies.
Eisenhower e seus subordinados se preocupavam com o aprestamento para a batalha das
tropas americanas do assalto, a maioria das quais recebera pouco ou nenhum treinamento de
combate. De fato, alguns no tinham aprendido a carregar, apontar ou atirar com um fuzil at
que j estavam embarcados nos navios que os transportavam para o norte da frica. O comando
americano tambm se mostrava apreensivo com os poucos armamentos, suprimentos e navios
disponveis para uma empresa de tal vulto. Ainda vivamos uma situao de escassez, escreveu
Eisenhower mais tarde. No havia de coisa alguma o que se conhece por plenitude. E, at
poucas semanas antes do deslanchar da invaso, ainda se argumentava furiosamente sobre os
locais em que os desembarques iriam se realizar.
Os ingleses queriam tocar o litoral o mais a leste possvel, de modo que as tropas pudessem
se deslocar rapidamente para a Tunsia, obj etivo principal da Torch, a fim de impedir o
desembarque de foras adicionais alems e assumir o controle de Tnis e Bizerta, os dois
principais portos de guas profundas do pas. Segundo o cenrio esperado pelos ingleses, Rommel
ver-se-ia ento encurralado entre as foras da Torch e as do VIII Exrcito ingls. Eisenhower
apoiava o plano dos ingleses, mas foi contrariado por Marshall e seus assessores, receosos de que,
por desembarcarem to a leste, os aliados que poderiam cair em cilada atacados na
retaguarda por tropas alems que avanassem atravs da neutra Espanha. Os oficiais americanos
dos altos escales insistiam que as foras de assalto tinham que desembarcar em Casablanca, na
costa atlntica do Marrocos, cerca de mil e quinhentos quilmetros a oeste de Tnis. Embora
Churchill achasse que Marshall estava sendo demasiadamente cauteloso (como pensava tambm
Eisenhower), o lder ingls mais uma vez aquiesceu. A soluo final foi de meio-termo. As
foras dos aliados desembarcariam em trs locais muito separados entre si: Casablanca, no
Marrocos, e Argel e Oran, na Arglia. Argel, o local mais prximo de Tnis, estava ainda a mais
de setecentos quilmetros de distncia do obj etivo principal da operao.

A misso dada a Eisenhower naquele vero sobrecarregaria o mais sobre-humano dos
comandantes. Alm de organizar aquilo que James MacGregor descreveria mais tarde como
misso bizarra [205], eivada de dvidas e imprevisvel, ele teria ainda que inventar um
comando unificado para as duas foras nacionais da Torch. Como tal estrutura de organizao
j amais existira na histria militar, Eisenhower no contava com manuais para seguir ou
precedentes que copiar. Seus amigos do Exrcito diziam-lhe que se tratava de misso impossvel.
Ele e a Torch estavam fadados ao fracasso, afirmavam, e no tinham dvidas sobre quem seria o
bode expiatrio da inevitvel derrota. Fui saturado, escreveu mais tarde o general, com
histrias de fracassos aliados, comeando com os gregos, quinhentos anos antes de Cristo, e
percorrendo os sculos at chegar nas amargas discusses que envolveram as recriminaes
mtuas franco-britnicas de 1940.
De sua parte, os ingleses, que haviam se oposto ao conceito de comando unificado desde o
incio, estavam mais do que insatisfeitos por verem um desconhecido general americano, sem
experincia de combate, prestes a liderar seus homens em campanha. Alan Brooke no tinha
Eisenhower em grande conta, tal como no tinha Marshall, e a relao entre os dois permaneceu
glacial at o fim da guerra. Apesar de ser indulgente ao atribuir ao americano maravilhoso
charme [206] e maior dose de sorte do que a maioria de ns recebe na vida, Brooke no tinha
quase nada de bom a dizer sobre a capacitao de Eisenhower como comandante, chegando a
afirmar certa vez que ele tinha apenas a mais vaga concepo sobre a guerra. Um almirante
ingls, que serviu sob as ordens de Eisenhower, o descreveu durante aquele perodo como
totalmente sincero, direto e bastante modesto, porm no muito seguro de si mesmo.
No entanto, apesar de Eisenhower poder ter sido hesitante e inseguro em muitos aspectos,
j amais vacilou nas suas demandas por uma completa integrao no esforo de guerra anglo-
americano. Segundo Mark Perry, bigrafo de Eisenhower e Marshall, nenhum outro general da
gerao do primeiro, ingls ou americano, possua um entendimento comparvel da
importncia de se forj ar e manter tal coalizo. Quando os ingleses argumentaram que seus
comandantes em campanha deveriam ter o direito de apelar ao Ministrio da Guerra caso
discordassem de alguma de suas ordens, o comandante da Torch declarou que tal desbordamento
violaria o acordo anglo-americano sobre comando unificado. Ele negociou um meio-termo: os
comandantes ingleses que questionassem uma ordem teriam que consult-lo primeiro antes de
tomarem qualquer deciso ulterior. Essa foi a frmula de Eisenhower, que teria consequncias
bem mais importantes do que aquelas que seu autor pudesse ter na ocasio em que a expressou,
observou Wallace Carroll. Todos os que atuassem em seu teatro de operaes, fossem civis ou
militares, ingleses ou americanos, teriam que abrir mo de lealdades antigas e se submeter
autoridade do comandante do teatro.

O canteiro onde Eisenhower plantou as sementes da unidade anglo-americana estava situado na
Norfolk House, um prdio neogeorgiano de pedras e tij olos, a poucas casas da residncia de
Nancy Astor, na elegante St. James' s Square. Designada como Quartel-General das Foras
Aliadas para a Torch, a Norfolk House era, na cabea de alguns, uma localizao um tanto de
mau agouro para o primeiro comando combinado da aliana. Pouco mais de duzentos anos antes,
George III nascera na Norfolk House original, uma manso que pertencia ao duque de York, no
mesmo local.
Eisenhower no dava a menor importncia a George III. Insistia para que os americanos e
ingleses de sua equipe botassem de lado as antigas divises entre os dois pases e agissem como
se pertencessem a uma s nao. Era, como ele prprio reconheceu, uma ordem mais fcil de
dar que de cumprir. Em funo do pouco contato que tiveram no perodo entre as guerras
mundiais, os militares dos Estados Unidos e da Inglaterra quase nada conheciam sobre a maneira
como uns e outros operavam. Na oportunidade em que o general Frederick Morgan foi designado
para servir no comando de Eisenhower, no outono de 1942, recebeu um documento do QG aliado
que leu espantado. Morgan lembrou que no entendeu uma s palavra [207] no papel em que
fixava os olhos. Ali estava um amontoado de palavras que, indubitavelmente, estavam escritas
em ingls, mas que para mim no faziam o menor sentido, e vi-me obrigado a apelar para uma
traduo especializada no linguaj ar militar americano.
No comeo, houve tambm discusses, mal-entendidos e embates pessoais tantos, de fato,
que Eisenhower assemelhou as primeiras brigas na relao entre as duas nacionalidades de sua
equipe como o encontro de um buldogue com um gato. Alguns americanos tinham antipatia
pela ideia toda da Torch, supostamente a considerando, nas palavras de Eisenhower, um plano
ingls para o qual os americanos tinham sido arrastados pelos ps. Embora, em particular,
concordasse com essa ideia, o comandante alertou seus compatriotas que, se no pusessem todas
as energias a servio da operao e no aprendessem a se dar bem com os equivalentes ingleses,
seriam todos enviados de volta para a Amrica. Com o tempo, sua determinao de buldogue
deu frutos: os americanos de seu Estado-Maior admitiram, como disse seu assistente pessoal
Harry Butcher, que os ingleses no eram realmente demnios de casaco vermelho, e os
ingleses concederam que os americanos podiam ter, ocasionalmente, uma boa ideia ou duas.
Mas muitos comandantes de campanha, ingleses ou americanos, discordavam. Dois dos
melhores amigos de Eisenhower Mark Clark, seu vice e chefe do planej amento da Torch, e
George Patton, comandante de uma das foras tarefas da invaso eram ambos violentamente
anglfobos. Patton, que chegara a Londres no vero de 1942 para receber as diretrizes de sua
misso, resmungou no seu dirio: Est bastante claro que a maioria dos oficiais americanos aqui
pr-britnica, at Ike. (...) Eu no sou, repito, no sou pr-britnico.
Apesar de Eisenhower manter em pblico uma atitude descansada e o proverbial sorriso
fcil, os mais prximos sabiam do enorme preo, emocional e fsico, que os preparativos para a
Torch lhe estavam cobrando. Seria mesmo possvel, matutava ele, invadir um pas neutro para
criar um amigo, como Roosevelt achava? Fumando at quatro maos de Camels por dia, ele se
mostrava irritadio e deprimido um pacote de trs estrelas de tenso nervosa, disse Kay
Summersby. Um americano de seu Estado-Maior anotou: Ele envelheceu [ 208] dez anos.
Embora exausto, Eisenhower era incapaz de pegar no sono noite. Levantava-se e ficava
olhando pela j anela a escurido l fora, absorto com as ansiedades e temores que no revelava a
ningum.

Em 4 de novembro de 1942, o VIII Exrcito ingls, comandado pelo general Bernard Law
Montgomery, esmagou as foras de Rommel em El Alamein, expulsando-as do Egito e
empurrando-as para o oeste numa fuga precipitada. Foi a primeira vitria importante dos ingleses
sobre os alemes na guerra, que deu nova vida e vigor a Churchill e seu acossado governo, assim
como ao pas.
Quatro dias depois, cerca de trinta e trs mil soldados americanos e ingleses desembarcaram
nas praias do norte da frica. Desde os primeiros estgios da Operao Torch, a inexperincia
tanto do Estado-Maior quanto da tropa patenteou-se gritantemente. Em Casablanca, mais da
metade das barcaas de desembarque e blindados leves afundou ou no funcionou corretamente
na arrebentao. Muitos soldados no tinham ideia do que fazer depois de porem os ps na praia.
O general Lucian Truscott, comandante das foras de desembarque numa regio ao norte de
Casablanca, lembrou que os homens vagavam sem destino, totalmente perdidos (...) xingando
uns aos outros.
Nada, inclusive a reao francesa aos desembarques, saiu como planej ado. A convico de
Roosevelt de que as tropas francesas recepcionariam amigavelmente os invasores americanos se
baseara em grande parte na inteligncia de uma rede de espies amadores dos EUA sediada na
norte da frica mesmo antes de os Estados Unidos entrarem na guerra. Mediante um acordo
secreto com Vichy, de maro de 1941, Roosevelt desbloqueara os ativos franceses na Amrica
em troca da permisso para que doze vice-cnsules americanos isto , agentes de
informaes se estabelecessem em toda aquela regio. Os doze no eram operadores
profissionais entre eles havia um fabricante de vinhos e um vendedor da Coca-Cola e a
inteligncia militar alem, que sabia tudo sobre os pretensos doze espies, concluiu: S podemos
nos congratular pela seleo de tal grupo de agentes, que no nos dar trabalho algum.
Os vice-cnsules garantiram Casa Branca que o exrcito francs ofereceria apenas
resistncia simblica s tropas americanas. Por seu turno, aos soldados foi assegurado que os
franceses os receberiam com bandas de msica [209]. Na realidade, os franceses
combateram bravamente em todos os locais de desembarque, com a resistncia mais impetuosa
dirigida exatamente contra a fora s de americanos que desembarcou em Casablanca. Um
maj or reportou depois para o Departamento da Guerra que tanto os oficiais quanto as praas
ficaram absolutamente estupefatos quando sentiram o primeiro gosto da batalha. Lucian
Truscott escreveu: At onde eu podia divisar ao longo da praia, o caos imperava. Na opinio de
um enfurecido Patton, os americanos j amais teriam conseguido chegar s praias se estivessem
enfrentando alemes, e no franceses.
Para piorar as coisas, os militares franceses rej eitaram aceitar o homem escolhido pelo
governo Roosevelt para fazer a paz no norte da frica e se tornar o novo lder da regio. O
general Henri Giraud, que fora capturado pelos alemes em 1940, antes de a Frana capitular,
tinha escapado recentemente de uma fortaleza-priso na Alemanha e conseguira chegar a
Vichy. Considerando Giraud uma alternativa tanto para de Gaulle quanto para Ptain,
funcionrios dos EUA o persuadiram a cooperar com a invaso e o levaram sigilosamente de
submarino da Frana para Gibraltar. Uma vez l, no entanto, Giraud insistiu em assumir o
comando de toda a operao. Quando um atnito Eisenhower recusou sua exigncia, o general
francs no aceitou acompanhar o primeiro escalo da invaso. Sempre esperanosos, os aliados
anunciaram pelo rdio para o norte da frica que Giraud assumiria em breve a liderana das
foras francesas de l. O anncio, como Eisenhower relembrou, no causou efeito algum
sobre os franceses; ao contrrio, foi completamente ignorado. A rej eio francesa a Giraud,
reconheceu o comandante da Torch, foi terrvel golpe em nossas expectativas. Num
cabograma a Roosevelt, observou que a situao no norte da frica nem remotamente se
assemelha aos nossos clculos prvios.
quela altura, o nico obj etivo de Eisenhower era pr um fim no banho de sangue e lanar
suas tropas na direo da Tunsia. Quem quer que o aj udasse a atingir esse propsito receberia
seu apoio, mesmo que o suposto salvador como aconteceu fosse um dos mais
desavergonhados colaboradores dos nzis em Vichy. Esse homem foi o almirante Jean Darlan,
comandante das foras armadas de Vichy e brao direito de Ptain, que, na ocasio dos
desembarques, estava na Arglia visitando seu filho gravemente enfermo. Amigo de Pierre
Laval, a quem sucedeu como vice de Ptain, Darlan era o mais odiado de todos os funcionrios
de Vichy. Ele havia entregue a Indochina aos j aponeses, permitido a perseguio dos j udeus
franceses, ordenado a priso em massa de oponentes em Vichy e suprido as tropas de Rommel
com alimentos, caminhes e combustveis. Ao tempo dos desembarques, Darlan, um ardente
anglfobo, ordenara que as tropas francesas atirassem contra as foras dos aliados.
No entanto, para o apoltico Eisenhower, que pouco sabia das questes internas francesas e
tinha pequeno entendimento do trauma nacional que afligia o pas, as transgresses reportadas
sobre Darlan no pareciam relevantes. Ele ofereceu ao almirante um acordo: em troca do
arranj o de um cessar-fogo: os aliados o nomeariam alto-comissrio, ou governador do norte da
frica. De incio, Darlan relutou, ora concordando com o plano, ora o renegando. S depois que
soube que os alemes haviam ocupado a Frana de Vichy em 11 de novembro, ele ordenou um
armistcio. Com isso, a guerra no norte da frica finalmente cessou.
Para grande parte do restante do mundo, todavia, as transgresses de Darlan eram muito
graves. O acordo de Eisenhower, com o qual Roosevelt concordou e Churchill relutantemente
anuiu, foi recebido com uma tempestade de protestos por todo o globo, mas em especial nos
Estados Unidos e na Inglaterra. Para as duas naes [210], Darlan um vilo pronto e
acabado, reconheceu Eisenhower para seu Estado-Maior.
Quanto aos crticos, o acordo traa um cinismo que minava a posio moral soberba dos
lderes dos aliados, em especial Roosevelt. A Amrica fez declaraes com to lindas palavras,
a Amrica proclamou princpios to maravilhosos, e agora, primeira tentao, a Amrica, ao
que tudo indica, deixou os princpios de lado e chegou ao entendimento com um dos mais
desprezveis lacaios de Hitler no exterior, observou Wallace Carroll. Como afirmou o historiador
militar Rick Atkinson cerca de sessenta anos mais tarde, um exrcito imaturo e desaj eitado
chegou ao norte da frica com pouca noo sobre como agir na qualidade de potncia mundial.
As primeiras aes de Darlan como alto-comissrio s fizeram aumentar a raiva de seus
crticos. Ele ratificou as leis antissemitas no norte da frica; aprisionou adeptos de de Gaulle e
outros oponentes de Vichy; renomeou funcionrios de Vichy que haviam sido demitidos nos dias
iniciais do assalto; e ordenou interferncias nas transmisses da BBC. Declarando que no
chegamos aqui para nos imiscuirmos em negcios dos outros, Eisenhower recusou se envolver
com o que considerava preocupaes internas. Um irado Charles Collingwood, o correspondente
da CBS que cobria a Torch de Argel, escreveu aos pais a respeito do papel da Amrica na
ascenso de Darlan ao poder: Perpetuamos e apoiamos [211] tacitamente um regime que
verso razoavelmente acurada daquilo que estamos combatendo. Nossa desculpa que no
devemos interferir na poltica francesa. Fico imaginando se entrarmos na Alemanha e dissermos
que no podemos interferir na poltica alem.
Na Arglia, alguns crticos americanos das aes de Darlan fizeram mais do que apenas
reclamar. Os oficiais que trabalhavam na seo de Guerra Psicolgica do QG de Eisenhower
providenciaram esconderij os para os adeptos de de Gaulle que fugiam da polcia de Vichy e
chegaram mesmo a embarcar alguns deles como clandestinos em navios dos aliados que
rumariam para a Inglaterra. Um ou dois dos mais audaciosos americanos usavam miniaturas da
Cruz de Lorena, o smbolo Francs Livre, na lapela. Sua seo de Guerra Psicolgica, declarou
mais tarde Eisenhower, deu-lhe mais trabalho do que todos os alemes na frica.
Em Londres, Churchill, apreensivo, alertou Roosevelt que a nomeao de Darlan havia
provocado intensa reao na Inglaterra. No podemos fazer vista grossa para os srios danos
polticos que podem ter enodoado nossa causa (...) pelo sentimento de que estamos dispostos a
fazer acordos com os ' Quislings' locais, disse ele. Mollie Panter-Downes observou no The New
Yorker que muitos londrinos tinham equiparado o acordo com Darlan com a conciliao de
Neville Chamberlain com Hitler. Os ingleses esto convencidos, escreveu Panter-Downes, de
que o apaziguamento com um homem de Vichy ou um homem de Munique exalam o mesmo
mau cheiro, sej am quais forem as denominaes dadas a esses compromissos. Da embaixada
americana em Londres, Wallace Carroll escreveu a Roosevelt e a seus superiores na Agncia de
Informao de Guerra declarando que a lua de mel acabou na Inglaterra. A partir de agora,
teremos que batalhar muito para manter o respeito e a confiana do povo ingls.
O prprio Churchill ficou entre a cruz e a caldeirinha com o dilema moralidade versus
convenincia. Mesmo que seu governo no tivesse sido consultado previamente sobre o acordo
com Darlan, tanto ele quanto Roosevelt haviam dado autorizao a Eisenhower para empregar
quaisquer expedientes a fim de conquistar a cooperao francesa no norte da frica. O
primeiro-ministro com frequncia se referia a Darlan como vira-casaca e traidor, porm,
pouco antes de a invaso comear, declarou: Por mais que o odeie, eu engatinharia por uma
milha se, por faz-lo, pudesse conseguir que ele trouxesse aquela esquadra para se incorporar s
foras dos aliados. Mas Darlan j amais teria condies de dar ordens armada ela foi
propositadamente posta a pique pelos prprios franceses depois que os alemes ocuparam o sul
da Frana controlado por Vichy e o retardado cessar-fogo por ele declarado no evitou a onda
de tropas alems que inundou a Tunsia. Em suma, exceto pela cessao das hostilidades, o
acordo no atingiu qualquer dos obj etivos previstos pelos aliados quando o fizeram.
O acordo e o indireto papel de Churchill nele desempenhado foi to desconfortvel
para o primeiro-ministro que ele se recusou a dar uma explicao na Cmara dos Comuns sobre
a negociao, a menos que fosse em sesso secreta. Na poca em que essa sesso foi realizada,
Churchill assumiu uma posio neutra, apoiando Roosevelt e Eisenhower em prol da unidade
aliada, mas ressaltando que o acordo fora negociado apenas pelos americanos. Desde 1776
[212], no temos condies de interferir na poltica dos Estados Unidos, disse ele. Nem militar
nem politicamente, estamos controlando de maneira direta o curso dos acontecimentos.
Enquanto isso, nos Estados Unidos, consagrados colunistas de j ornais e comentaristas do rdio
condenavam o acordo, como tambm membros do prprio ministrio de Roosevelt. Henry
Morgenthau, por exemplo, denunciou Darlan como traidor que tinha vendido milhares de seus
concidados para a escravido e disse a Roosevelt que a situao no norte da frica era coisa
que aflige minha alma. Na companhia de Felix Frankfurter, Morgenthau instou o Presidente a
esclarecer a poltica americana em relao ao norte da frica e a Darlan. Preocupado com a
chuva de crticas, o Presidente, se bem que ressentido, fez o que o secretrio do Tesouro solicitou.
Num pronunciamento, declarou que o acordo com Darlan foi necessrio para salvar vidas e
tambm o qualificou como um expediente temporrio, apenas j ustificado pelo estresse da
batalha.

O mpeto para os temores e inquietaes de Morgenthau foi desencadeado por uma incendiria
transmisso de Ed Murrow pouco depois de o acordo com Darlan se tornar pblico. Perplexo
com o papel principal que seu pas desempenhara no caso, o mais influente radioj ornalista nos
Estados Unidos ps por terra todos os argumentos da obj etividade. Que diachos significa isso
tudo? explodiu para um amigo. Combatemos os nzis ou dormimos com eles? Num
programa ouvido por Morgenthau, Murrow listou todos os pecados de Darlan. Quando um oficial
alemo foi morto em Nantes, Darlan entregou trinta franceses como refns aos nzis, todos
fuzilados. Depois de assumir o poder no norte da frica, ele enviou refugiados polticos europeus
de volta aos seus respectivos pases ocupados pelos alemes. Seria esse, perguntou Murrow, o tipo
de aliado que queramos para nossa luta contra os nzis? Caso o acordo tenha sido feito ou no por
convenincia, no h nada na posio [213] estratgica dos aliados que indique que estamos to
fortes ou to fracos que podemos ignorar os princpios pelos quais esta guerra est sendo
travada. Depois de escutar a matria de Murrow, Morghentau entregou transcries dela a
Henry Stimson e ao prprio Roosevelt.
Ocorreu que tal emisso esteve longe de ser o nico programa de Murrow sobre o assunto.
De todos os j ornalistas crticos do acordo com Darlan, ele foi comprovadamente o mais vocal;
repetidas vezes se posicionou como ostensivo desafiador da poltica do governo. Trata-se de
uma matria de princpios elevados, na qual carregamos um inescapvel peso moral, disse aos
seus ouvintes. Sej a para aonde for que as foras americanas se dirij am, levam com elas
alimentos, dinheiro e poder, e os ' Quislings' logo correm para nosso lado, se permitirmos.
O governo Roosevelt ficou surpreso e irritado com as reportagens investigativas de um
homem que o Presidente considerava aliado, um radioj ornalista em quem FDR confiara na noite
de Pearl Harbor e que, certa vez, tentara at contratar. Quanto Murrow retornou depois
Amrica para uma curta visita alguns meses, foi convocado ao Departamento de Estado, onde
um encolerizado Cordell Hull disse-lhe poucas e boas por, supostamente, minar o esforo de
guerra. Ele, em momento algum, levantou a voz (...) fez qualquer gesto, mas todas as suas
palavras cortavam e ferroavam, confessou Murrow abalado a um amigo.
Sua veemncia em relao a Darlan trouxe-lhe mais crtica pblica do que j amais recebeu.
Patrocinadores da CBS e parte de sua audincia reclamaram, como tambm o fez Paul White, o
editor-chefe de notcias da rede sediado em Nova York. Voc est pondo em risco sua boa
reputao ao parecer um constante crtico da Amrica, telegrafou White para Murrow. No
incomum ouvir-se agora a piada ' Ed Murrow est ficando mais ingls do que os ingleses.' No
fim de novembro, a International Silver, patrocinadora do programa semanal de anlises de
Murrow, cancelou o contrato, cortando pela metade sua renda. (A companhia, no entanto,
evidentemente pensou duas vezes ao ej etar um dos mais populares reprteres de radionoticirios
e renovou o patrocnio um ms depois.)
Durante todo o tumulto, Murrow permaneceu irredutvel. Para um ouvinte que criticou suas
reportagens sobre Darlan como antiamericanas e definitivamente perigosas, ele escreveu:
Acredito que todos os governos podem cometer erros, exatamente como todos os locutores.
Em carta a um amigo, declarou: Os acontecimentos no norte da frica [214] so dolorosos para
quem quer que tenha esperana de um mundo decente ps-guerra. A outro amigo, Murrow
declarou: Os ingleses receiam que a Amrica venha a fazer o que a Inglaterra fez no sculo
XIX. (...) Nossa poltica, como demonstrada no norte da frica, parece um tipo de imperialismo
amador. Ele confessou se sentir cada vez mais distante de sua terra. Talvez eu tenha ficado
afastado de casa muito tempo, mas cada vez mais me conveno de que os valores daqui,
independentemente dos motivos, so diferentes dos nossos valores.
Como Murrow, Gil Winant acreditava que o governo cometera um erro monumental ao pr
Darlan no poder. Certa noite, num coquetel em sua homenagem, ele passou a maior parte do
tempo confinado num canto, conversando com Murrow e um radioj ornalista da BBC, e
lamentando o que tinha ocorrido. Concordava com Churchill e Anthony Eden que o governo
Roosevelt deveria se compenetrar da rej eio com que o acordo de Darlan fora recebido na
Inglaterra.
Porm, como representante do governo dos Estados Unidos, Winant se sentia tambm
obrigado a defender a posio americana em pblico e procurar apoio para essa posio entre os
crticos funcionrios ingleses, muitos dos quais seus amigos pessoais. Por dois anos, o embaixador
vinha conclamando a classe trabalhadora inglesa a intensificar a luta contra o nzismo; agora, era
forado a dar suporte a um acordo com relevante colaborador nzi. Profundamente incomodado,
mesmo assim ele continuou repetindo como papagaio a linha de raciocnio do governo. Num
j antar oferecido pelo embaixador, Harold Nicolson ouviu-o afirmar a seus cpticos convidados
que as vantagens militares do acordo com Darlan sobrepuj avam suas deficincias morais.
Darlan estava l quase por acaso... e percebeu-se que ele poderia ser til, Nicolson citou essas
palavras de Winant. Isso significava poupar uma infinidade de tempo e cinquenta mil vidas
americanas... Valeu a pena. Meditando sobre o j antar, Nicolson registrou em seu dirio:
Winant pessoa to esplndida que quase nos convenceu com sua advocacia do mal.

Apesar de a Casa Branca ter sido fortemente criticada por seu apoio ao acordo Darlan, foi
Eisenhower quem aguentou o maior peso dos ataques. No importa que vitrias alcance, Ike
j amais sobreviver a esse acordo, disse Harry Hopkins ao escritor John Gunther. Na opinio de
Gunther, a observao era absolutamente inj usta. Eisenhower, escreveu ele mais tarde, estava
totalmente despreparado para questes polticas, e s queria progredir o mais rapidamente
possvel e salvar vidas americanas. A responsabilidade final, acreditava Gunther, recaa sobre
Roosevelt.
A controvrsia foi finalmente resolvida na vspera do Natal de 1942 quando um monarquista
francs, de vinte e quatro anos, irrompeu pelo QG de Darlan, em Argel, e disparou dois tiros
contra ele. Darlan morreu poucas horas depois; aps ser considerado culpado durante um
j ulgamento militar secreto, o assassino foi executado por um peloto de fuzilamento em 26 de
dezembro. (Houve e ainda h suspeitas de que os servios secretos americano e ingls
estavam envolvidos com a morte do almirante, mas nada j amais foi definitivamente provado.)
Embora Darlan tivesse sado de cena, Eisenhower continuou enredado na poltica francesa e em
suas intrigas. Henri Giraud, nomeado para substituir Darlan, deu continuidade poltica do
antecessor de perseguio aos j udeus e aos oponentes de Vichy no norte da frica. Giraud no
foi [215] de aj uda alguma, escreveu Eisenhower mais tarde. Ele odiava a poltica, no apenas
as tortuosidades e j ogadas inerentes a ela, mas tambm todas as tarefas necessrias criao de
um sistema de governo democrtico e em ordem.
Assoberbado com os problemas franceses, Eisenhower ainda teve de enfrentar uma srie de
novas complicaes quando as tropas aliadas, confiantes de que varreriam o norte da frica de
inimigos em semanas, talvez em dias, avanaram na direo da Tunsia. Grandes surpresas
esperavam. Enquanto os aliados progrediam vagarosamente para leste, Hitler, tendo declarado
que o norte da frica (...) tem de ser mantido a qualquer custo, despachara dezenas de
milhares de soldados para a Tunsia. Apressadamente treinadas e mal equipadas, nem as foras
americanas nem as inglesas eram preo para as tropas veteranas, a blindagem e a artilharia
superiores, e o poder areo que encontraram nas primeiras escaramuas com o inimigo.
Naqueles meses iniciais do combate, desorganizados comandantes aliados discutiam entre si
e cometiam repetidos erros tticos. Suas foras estavam muito dispersas no terreno, com
pequena profundidade e pouca coeso entre americanos e ingleses, e at mesmo entre unidades
de cada pas. Cautelosos e hesitantes, os oficiais no conseguiam concentrar suas tropas para
ataques em massa. O exrcito alemo combate melhor do que agora combatemos, concluiu
um relatrio do Departamento da Guerra dos EUA. O inimigo encarado como time visitante.
(...) Tanto os oficiais quanto as praas esto psicologicamente despreparados para a guerra.
Com sua ofensiva emperrada, as foras dos aliados se prepararam para um longo cerco.
Em fevereiro de 1943, as tropas de Rommel, em retirada para oeste aps a derrota em El
Alamein, passaram ao ataque. Investiram sobre o passo Kasserine, uma passagem nas
montanhas na direo de Tnis, e infligiram pesadas perdas s imaturas e indisciplinadas foras
americanas do 2 Corpo, que tentavam defender o passo. Foi a primeira batalha importante em
que tropas americanas tomaram parte, e resultou num desastre militar marcado por deficientes
tticas e de chefia por parte do comando dos EUA. Sobre Kasserine, Harry Butcher anotou
melancolicamente em seu dirio: Os arrogantes [216] e ' metidos' americanos foram hoj e
humilhados em uma das maiores derrotas de nossa histria.
Se bem que os ingleses tivessem poucas razes para se orgulhar desde que as hostilidades
comearam, suas tropas e comandantes despej aram desdm sobre os americanos aps
Kasserine. Cantaram uma pardia de Como era verde meu vale: How green was my ally
(Como era verde meu aliado), e alguns chegaram a chamar os ianques de nossos italianos. A
respeito dos americanos, o general ingls John Crocker escreveu esposa: No que concerne
profisso militar, acredite-me, os ingleses no tm nada a aprender com eles. Dizendo o mesmo
e um pouco mais aos correspondentes americanos e ingleses, Crocker j ogou a culpa por
uma batalha fracassada, mais tarde naquela primavera, totalmente sobre os ombros das foras
americanas. Depois da declarao imprensa de Crocker, a revista Time disse que a batalha fora
uma vergonha para os EUA e permitiu uma clamorosa comparao entre os soldados
americanos e ingleses.
A maior parte da censura inglesa foi dirigida a Eisenhower que, entretido com disputas
polticas, deixou de impor sua autoridade e de se mostrar altura de suas responsabilidades como
comandante em campanha. Eisenhower, como general, um caso perdido! registrou Alan
Brooke, num acesso de raiva, em seu dirio. Ele submerge na poltica e negligencia suas
obrigaes militares, em parte, lamento dizer, porque pouco conhece, se que sabe alguma
coisa, de assuntos militares. Mesmo ressentido com as crticas, Eisenhower no discordava
delas. A melhor maneira de descrever nossas operaes at agora, escreveu a um amigo,
dizendo que elas violaram todos os princpios conhecidos da guerra, entraram em conflito com
todos os processos logsticos e operacionais ensinados nos manuais de campanha, e sero
completamente condenadas (...) em todas as salas de aula das escolas de altos estudos militares
durante os prximos vinte e cinco anos.
Quando os chefes militares americanos e ingleses se reuniram com Churchill e Roosevelt em
Casablanca, em j aneiro de 1943, Brooke arquitetou um plano para promover Eisenhower a um
posto no operacional e pr um general ingls, Harold Alexander, no comando direto das foras
terrestres em campanha na Tunsia. Alexander fora superior de Montgomery na batalha de El
Alamein e supervisionara a progresso do VIII Exrcito para o oeste em perseguio a Rommel.
Como esse Exrcito se preparava para fazer a j uno com as foras da Torch, a ocasio era
propcia, na opinio de Brooke, para que Alexander assumisse o comando de todas as tropas.
Como ele mais tarde observou, estvamos alando [217] Eisenhower para a estratosfera e para
o ar rarefeito de um Comando Supremo (...) enquanto inseramos sob sua autoridade um de
nossos comandantes para (...) restabelecer a necessria impulso e coordenao, que to
seriamente faltavam. Alexander, como depois se viu, era to crtico a respeito dos ianques
como qualquer de seus conterrneos. Escreveu a Brooke dizendo que os americanos eram
frgeis, verdes, e muito mal treinados e carecem da vontade de combater um ponto de
vista que sustentou pelo resto da guerra, mesmo quando batalhas posteriores o desmentiram.
De sua parte, os comandantes americanos em campanha, a maioria dos quais j era
antibritnica antes da Torch, recebia com amargura aquilo que, corretamente, consideravam
atitude superior e desdenhosa de seus correspondentes ingleses. Achavam que Montgomery e o
suave e imperturbvel Alexander tinham permitido que grandes efetivos do Afrika Korps lhes
escapassem por entre os dedos em El Alamein; o erro do VIII Exrcito em no empreender uma
perseguio com todo o vigor s tropas de Rommel ensej ara aos alemes a oportunidade de
atacar os americanos em Kasserine.
Como ele detesta os ingleses, outro general americano disse de George Patton, quando este
assumiu o comando do 2 Corpo aps a debacle de Kasserine. Mark Clark, o altivo vice de
Eisenhower, sedento de publicidade, havia enfurecido praticamente todos os oficiais ingleses no
QG dos aliados com suas mesquinhas e insultuosas farpas anglfobas. Quando Clark, que se
deliciava em citar o aforismo de Napoleo melhor combater um aliado do que ser um deles,
desceu um escalo para se tornar general em campanha, houve alegria generalizada no quartel-
general aliado.
Com a crescente hostilidade anglo-americana, Eisenhower, alm de ter que lidar com os
outros problemas, foi obrigado a despender considerveis tempo e energia tentando apaziguar
seus comandantes. Nos seus atuais [218] esforos para melhorar as relaes entre americanos e
ingleses, escreveu Harry Butcher, vej o Ike algo parecido com um bombeiro, postado no topo
de uma torre de observao, esquadrinhando a floresta procura de fumaa ou fogo. A
despeito dos sucessivos arrufos entre seus lugar-tenentes, Eisenhower persistia em sua crena de
que a vitria s poderia ser alcanada se americanos e ingleses trabalhassem unidos em equipe.
Uma das constantes fontes de perigos para ns nesta guerra, escreveu a um amigo, a
tentao de considerarmos nosso principal inimigo o parceiro com o qual deveramos trabalhar
para derrotar o verdadeiro adversrio. Num encontro com Alexander e Patton, Eisenhower
declarou que no se via como um americano, e sim como aliado. Disse a seus subordinados
que tinham de cumprir qualquer ordem recebida sem mesmo uma parada para pensar de onde
ela vinha, de fonte americana ou inglesa.
Seus apelos por harmonia e cooperao, entretanto, no lhe valeram elogios de seus
subordinados americanos. Clark, Patton e Omar Bradley, subcomandante do 2 Corpo,
censuravam Eisenhower por acharem que ele favorecia os britnicos. Queixando-se de que Ike
mais ingls que os ingleses, Patton o acusou de estar muito prximo de um Benedict Arnold
[general que passou para o lado ingls na Guerra da Independncia] e acrescentou que os
britnicos esto nos tomando por bestalhes. Cansado dos comentrios recprocos incessantes e
ferinos, um oficial americano do Estado-Maior de Eisenhower registrou em seu dirio: Meu
Deus, como eu gostaria que esquecssemos nossos egos por um instante!
No obstante, enquanto continuavam as queixas mtuas, o pndulo da campanha no norte da
frica comeou a se inclinar em favor dos aliados. Sob o estilo particularmente duro de
disciplina exercitado por Patton, os integrantes do 2 Corpo comearam a aprender como
combater, assim como os do I Exrcito dos EUA. A respeito do pracinha mdio no norte da
frica, Ernie Pyle observou: Seu esprito combativo despertou. Lutava por sua vida, e matar
para ele passou a ser profisso. (...) Decididamente, ele estava em guerra. Ao mesmo tempo,
com a mobilizao industrial americana a pleno vapor, os suprimentos e armamentos inundaram
a regio. S em um ms, 24 mil viaturas, um milho de toneladas de cargas e cerca de 84 mil
reforos desembarcaram no norte da frica. O exrcito americano no resolve os problemas,
disse um oficial ingls, ele soterra os problemas.
No comeo da primavera de 1943, as tropas alems na Tunsia comearam a se ver cada
vez mais encurraladas entre as foras da Torch e o VIII Exrcito. Dessa vez, as brigas entre
comandantes americanos e ingleses foram a respeito de quem teria as glrias pela iminente
vitria. Quando Patton, colrico, soube que Alexander planej ava fazer o ataque final em grande
parte com seus prprios ingleses, alertou o general ingls que, se o exrcito americano
parecesse desempenhar [219] um papel secundrio, as repercusses poderiam ser muito
desagradveis. At George Marshall entrou na disputa, chamando a ateno de Eisenhower
para a marcante queda de prestgio das tropas americanas e instando-o a tomar providncias
para que as foras dos EUA tivessem papel importante na concretizao da vitria. E foi o que
aconteceu.
Em 7 de maio, Tnis caiu nas mos dos aliados e, cinco dias depois, as hostilidades cessaram
na regio. Inglaterra e Amrica haviam conquistado seu primeiro grande prmio o Oriente
Mdio e a frica do Norte e marcado um ponto de inflexo crucial na guerra. O momentum
dos alemes aparentemente irresistveis estava finalmente terminado: apenas poucos meses antes
de sua derrota na Tunsia, eles haviam sido esmagados pelos russos em Stalingrado. Graas aos
Aliados Ocidentais, um continente fora resgatado, escreveu Churchill em suas memrias. Em
Londres, houve, pela primeira vez na guerra, uma genuna elevao do moral. Hitler perdera
para sempre a iniciativa estratgica.
Apesar de os russos nunca reconhecerem, o triunfo anglo-americano tornou possvel a vitria
em Stalingrado. Mais de 150 mil soldados alemes e centenas de bombardeiros foram retirados
do combate contra os russos para lutarem contra os aliados no norte da frica. Pode no ter sido
a Segunda Frente que Stalin queria, mas o desvio de foras inquestionavelmente o aj udou no
esforo bem-sucedido da ofensiva contra o Reich.
A operao no norte da frica tambm salvou os Estados Unidos e a Inglaterra do desastre
que certamente teria ocorrido se tivessem feito um grande e prematuro desembarque na Frana,
como queriam os americanos. O historiador Eric Larrabee observou que o norte da frica
proporcionou uma oportunidade para que as deficincias aparecessem e para que o dom do
combate e do comando surgisse. Decorreriam anos para que Marshall, Eisenhower e outros
americanos admitissem que a oposio inglesa a um desembarque precipitado na Frana tinha
razo. Alan Brooke, malgrado todo o seu nariz empinado, estava essencialmente certo,
registrou Mark Perry. A travessia do Canal quela altura teria sido uma operao suicida.

Embora tivessem perdido o primeiro round, os chefes militares americanos permaneceram
comprometidos com seu plano de cruzar o Canal. Uma vez varrido de inimigos o norte da frica,
acreditavam, os Aliados Ocidentais deveriam dar incio aos preparativos para a invaso da
Frana. Os ingleses discordaram. Na Conferncia de Casablanca, onde seria decidida a ofensiva
anglo-americana seguinte, a batalha sobre estratgia foi novamente retomada.
Antes de a conferncia comear, Roosevelt alertou seus assessores que os ingleses tm um
plano [220] e vo se aferrar a ele. O Presidente estava certo. Tendo resolvido de antemo, em
Londres, suas diferenas de pontos de vista, Churchill e os altos comandantes militares se
apresentaram em Casablanca como uma frente compacta, insistindo na continuao de sua
estratgia perifrica para enfraquecer a Alemanha antes que fosse desferido o golpe final.
Depois do norte da frica, eles queriam atacar atravs do Mediterrneo desembarcando na
Siclia, forando a Itlia a sair da guerra e, assim esperavam os ingleses, persuadindo a Turquia a
entrar na guerra ao lado dos aliados.
O fato de a Inglaterra ainda responder pela maioria dos combates adicionou peso sua
argumentao. A despeito do contnuo aumento do esforo americano no incio de 1943, trs
vezes mais tropas inglesas haviam lutado nas campanhas combinadas da Tunsia, e os britnicos
tinham experimentado muito mais baixas 38 mil mortos, feridos e desaparecidos, comparados
com os 19 mil dos Estados Unidos. Mas o que realmente fez com que a argumentao inglesa
prevalecesse foi a organizao superior e a preparao para a abordagem de suas propostas.
Apoiados por um sem-nmero de mapas e grficos, eles trabalharam duro em todos os detalhes.
Sempre que uma estatstica era solicitada, l estava um dos membros da equipe inglesa vinda de
Londres com uma indefectvel e precisa pasta de couro contendo o pedido. Como Roosevelt
previra, a lgica e o argumento britnicos eram irrefutveis e incansveis, pareciam gua mole
em pedra dura. Depois da conferncia, o general Tom Handy, sucessor de Eisenhower como
chefe da Diviso de Planej amento em Washington, observou a respeito dos ingleses: Uma coisa
que eles entendiam sobretudo o primeiro-ministro era o princpio do obj etivo. Ns os
manobrvamos para determinada direo e eles logo conseguiam guiar a discusso para o
caminho que desej avam. (...) Nossa gente ficava sempre em desvantagem.
Embora proftico em relao aos preparativos ingleses, Roosevelt fracassou ao no copiar o
exemplo deles. Na sua nica reunio com os militares antes da conferncia, o Presidente no se
definiu quanto a um novo obj etivo estratgico aps o norte da frica. Sem uma diretriz clara de
seu comandante em chefe, a Junta de Chefes de Estado-Maior americanos dividiu-se em
perspectivas diferentes, entre seus prprios membros, quanto ao futuro curso da guerra; na
realidade, deixaram claro para os ingleses, na Conferncia de Casablanca, seus desacordo.
Enquanto George Marshall advogava um desembarque cruzando o Canal, Ernest King, o chefe
das Operaes Navais, queria mais suprimentos e tropas desviados para o Pacfico. De sua parte,
o general Henry Hap Arnold, chefe da Fora Area do Exrcito dos Estados Unidos, insistia
em bombardeios macios, com base na Gr-Bretanha, contra a Alemanha.
Em resposta aos argumentos de Marshall, os ingleses sacaram mais uma vez suas pastas de
couro vermelho produzindo fatos e nmeros para demonstrar que os aliados ainda no estavam
prontos para montar uma invaso do continente europeu. Malgrado a manifesta nfase no
princpio de Alemanha primeiro, mais da metade das tropas e equipamentos americanos
enviada para o ultramar estava na luta contra o Japo. Simplesmente no existiam efetivos,
suprimentos, navios e barcaas de desembarque para a abertura de um Novo Front na Frana.
No fim da conferncia, Roosevelt concordou com os ingleses. Tomou-se a deciso de atacar
a Siclia, uma operao que orientou todo o trabalho da campanha dos aliados, para 1943-44, na
Itlia. Como consolo para os americanos, houve tambm um acordo para a concentrao de
foras dos EUA na Inglaterra, em preparao para o assalto final ao Continente.
Quando os participantes da conferncia voltaram para casa, no ficou dvida na cabea de
ningum de que os americanos, mais uma vez, haviam sido vencidos pela manobra dos primos
ingleses. Eles enxameavam [221] ao nosso redor como gafanhotos, reconheceu o general
Albert Wedemeyer, da Diviso de Planej amento do Exrcito dos EUA. Chegamos, ouvimos e
perdemos. O vice de Pug Ismay, general Ian Jacob, vangloriou-se: Nossas ideias
prevaleceram quase por completo.

Na preparao para a batalha seguinte, Eisenhower estava bem consciente de que Brooke e
outros generais ingleses tentavam sabot-lo. Suas relaes com aqueles generais em particular
com Montgomery, o egocntrico e convencido heri de El Alamein passariam a ter mais
arestas medida que o combate se encaminhasse para a Europa. Eisenhower tenderia tambm a
ser mais criticado por Patton, Bradley, Clark e outros generais americanos.
Contudo, graas s lies que aprendera no cadinho que fora o norte da frica, Eisenhower
permaneceria, malgrado todos os desacordos que iria enfrentar e o menosprezo que suportaria,
firmemente no comando. Como Rick Atkinson ressaltou, nenhum militar [222] na frica mudou
tanto cresceu mais do que Eisenhower. Os equvocos foram tantos, que poderiam muito
bem ter causado sua sada do comando. Porm, para sua prpria surpresa, isso no ocorreu, e,
sobrepuj ando a ingenuidade e a insegurana, o general mostrou-se determinado a no permitir
que se repetissem. Antes de ele partir para a Europa em 1942, escreveu mais tarde seu filho
John, eu o vi como uma personalidade agressiva e inteligente. O norte da frica, acrescentou
John Eisenhower, transformou seu pai de simples pessoa em personagem (...) pleno de
autoridade e verdadeiramente no comando. Um general ingls podia muito bem estar se
referindo a Eisenhower quando observou: Um dos deslumbramentos da guerra foi ver os
americanos criarem rapidamente seus grande homens.
Nos dois anos de combate que se seguiram campanha no norte da frica, Eisenhower
j amais fraquej ou na sua crena de que a guerra s seria vencida se a coalizo dos aliados
permanecesse estreitamente unida. Se bem que muitas vezes irado ou magoado com a
difamao lanada contra ele pelos ingleses (sobre Montgomery, certa vez estourou: Valha-me
Deus, posso lidar com qualquer um, exceto com esse filho da puta!), Eisenhower continuou
firme sobre a importncia do esforo de guerra ingls. Nenhum outro chefe militar ingls ou
americano trabalhou to duro para fazer da aliana um sucesso. Eisenhower foi
provavelmente o menos chauvinista americano e o menos chauvinista comandante militar na
histria, observou Don Cook, um dos correspondentes de guerra do New York Herald Tribune .
Jamais perdeu seu patriotismo e orgulho americano, simplesmente j ustaps outro patriotismo ao
primeiro.
Apesar de todas as observaes depreciativas sobre Eisenhower, Brooke admitiu depois da
guerra: Onde ele se destacou foi na capacidade de administrar as foras aliadas, trat-las com
estrita imparcialidade e conseguir o melhor de uma fora interaliada. Tal capacidade, como
Eisenhower sempre acreditou, foi elemento-chave para seu sucesso final e para a vitria.
13
Os Aliados Esquecidos

Por meses, aps o acordo dos americanos com Darlan, os exilados europeus se encontraram no
White Tower, no York Minster e em outros restaurantes e pubs preferidos de Londres para fumar
cigarros sem fim e discutir as implicaes do acordo. Os Franceses Livres, claro, eram os mais
diretamente afetados. Mas os outros emigrs noruegueses, poloneses, tchecos, belgas e
holandeses tambm se ocupavam com o significado do acordo para o futuro. Os nzis
tambm haviam invadido e ocupado seus pases. Quando chegasse a hora da libertao dessas
naes, os americanos cooperariam com traidores como Darlan?
A maioria dos europeus que se reuniam em torno de mesas com toalhas manchadas de vinho
havia escapado para Londres na primavera catica de 1940, quando as tropas alems tomaram a
Noruega e a Dinamarca, depois avanaram sobre a Frana e os Pases Baixos. Parecia que dia
sim dia no, George VI e Winston Churchill tinham de comparecer a uma das principais estaes
ferrovirias da cidade para recepcionar outro rei, rainha, presidente ou primeiro-ministro. Como
nico pas que ainda resistia a Hitler, a Inglaterra era, como as tropas polonesas alcunharam, a
Ilha da ltima Esperana para emigrs que desej avam continuar lutando. E Londres,
hospedeira do movimento de de Gaulle e de seis governos no exlio, tornara-se a capital de facto
da Europa.
Os exilados estavam em toda parte na cidade. De Gaulle e sua equipe francesa meteram-se
num casaro senhorial em Carlton Gardens, com vista para St. James' s Park. A menos de
quilmetro e meio, a rainha Wilhelmina da Holanda convidava resistentes holandeses que
haviam escapado para tomar ch em sua residncia em Chester Square, uma casa com vestgios
de estragos provocados pelos ataques areos. A trs quarteires da Rainha, o general Wladyslaw
Sikorski, primeiro-ministro polons e comandante em chefe, tratava questes de estado no Rubens
Hotel. Os governos noruegus, holands e belga operavam na Stratton House, no lado oposto ao
Ritz, em Piccadilly. Outras agncias estrangeiras se dispersavam por Belgravia, Kensington,
Mayfair, Knightsbridge e St. James' s.
Por volta de 1943, cerca de cem mil pilotos, soldados e marinheiros europeus haviam se
materializado na Inglaterra, j untando-se no apenas s foras rapidamente crescentes dos EUA,
como tambm s tropas do Canad, Austrlia, Nova Zelndia, frica do Sul e ndia.
Diferentemente dos militares americanos e dos da Commonwealth, os europeus haviam
arriscado tudo para chegar l. Para atravessar o Canal [224] at a Inglaterra era preciso
sacrificar tudo o que se amava, inclusive, provavelmente, at a prpria vida, pelo nico privilgio
de combater os nzis como homens livres, disse Erik Hazelhoff, estudante holands de direito
quando a guerra irrompeu. O obj etivo de todos era o mesmo: chegar Inglaterra e j untar-se s
foras dos aliados. Em 1940 e incio de 1941, grande parte do restante do mundo esperava que a
Inglaterra fosse derrotada em meses, talvez em semanas. Mesmo assim, os europeus
continuaram chegando todos aqueles heris insanos e desarmados que desafiavam o Hitler
triunfante, disse a j ornalista francesa Eve Curie, filha do casal de fsicos Marie e Pierre Curie,
ela mesma uma refugiada em Londres.
Graas aos exilados, Londres tornou-se ento uma vibrante metrpole cosmopolita,
zumbindo de mexericos, energia e vida. Um nativo londrino nunca sabia quem poderia sentar-se
ao seu lado num nibus ou metr, num restaurante ou pub. Podia ser um piloto polons recm-
chegado do cumprimento de uma misso de bombardeio, um marinheiro noruegus resgatado de
seu navio torpedeado, um guerrilheiro da Resistncia retirado clandestinamente da Frana. Como
pssaros exticos de plumagem brilhantemente colorida, os militares europeus apinhavam as
ruas londrinas danificadas pelas bombas marinheiros franceses com suas camisas listradas e
boinas de pompom vermelho; oficiais do exrcito francs com suas pelerines brancas e o quepe
caracterstico, cilndrico e com topo reto na horizontal; soldados poloneses com suas coberturas
de quatro cantos, parecendo drages do sculo XIX; policiais holandeses em seus elegantes
uniformes negros com detalhes em prata acinzentada. Para o diplomata canadense Charles
Ritchie, caminhar ao lado de europeus aliados pelos Kensington Gardens era como nadar na
mar cheia da histria.
Embora estrangeiros pudessem ser vistos por todos os cantos de Londres, o centro da vida
para os migrs do tempo da guerra era o Soho, um paraso para os expatriados europeus desde o
sculo XVII. Bomio, barulhento e barato, suas vizinhanas eram generosas em restaurantes
franceses, italianos, gregos, chineses e outros tnicos, muito procurados pelos exilados. O York
Minster, em Dean Street, era um dos mais conhecidos pontos de encontro, atraindo os Franceses
Livres e funcionrios de postos mais subalternos do governo belga, entre outros.
De Gaulle e os chefes de governos no exlio, em contraste, faziam sua vida social nos mais
exclusivos e bem frequentados locais ingleses Savoy, Ritz, Claridge' s e Connaught
defendendo as causas de seus respectivos pases j unto a funcionrios ingleses e americanos. Os
governos no exlio muitas vezes competiam entre si por favores dos dois maiores aliados
ocidentais; entre e mesmo dentro dos citados governos havia suspeitas, faces, desacordos e
intrigas. Num artigo irnico para o New Yorker sobre as rivalidades interaliadas, A.J. Liebling
ressaltou como os ministros recebem [225] relatrios sobre seus correspondentes de meia dzia
de outros governos, e os agentes se vigiam reciprocamente a ponto de um almoo no
Claridge' s ou no Ritz Grill parecer um engarrafamento de personagens sados de um filme de
Alfred Hitchcock.
Para os soldados estrangeiros, no entanto, Londres era menos um foco de intrigas e mais um
lugar para relaxamento, camaradagem, agitao e romance. Ao longo da guerra, pilotos
europeus de bases areas prximas e soldados em licena de postos mais distantes como Tobruk
e Tripoli enxameavam pela cidade para desfrutar de seus prazeres, da mesma forma que faziam
outros militares aliados. Sem levar em conta nossas diversificadas origens e futuros incertos, nos
tratvamos como iguais, mesmo que para s tomar uma cervej a, lembrou Erik Hazelhoff.
Bebamos j untos, levvamos nossas namoradas aos mesmos nightclubs o Suvi, o Embassy
Club, o 400. Noruegueses, holandeses, poloneses, franceses, ingleses, estvamos todos l
espremidos nas pequenas pistas de dana.
De todos os europeus, os poloneses e os Franceses Livres faziam mais sucesso com as
mulheres inglesas pelo charme arroj ado, at atrevido, e continental. A novelista Nancy Mitford
estava entre as que se enfeitiaram pelos franceses; em 1942, ela comeou um tempestuoso e,
no final, infeliz, romance com Gaston Palewsky, o charmoso e mulherengo chefe de Estado-
Maior de de Gaulle. Mas foram os poloneses, com seus hbitos de beij ar mos e propenso para
enviar flores, que mereceram a reputao de galanteadores. Nos dirios e cartas daqueles
tempos, ou mesmo em recordaes psteras, os pilotos poloneses, que eram chamados por
Quentin Reynolds de a moada glamorosa da Inglaterra, descrevem, com algum espanto, seus
casos amorosos de tempo de guerra na Inglaterra. Quanto s mulheres [226], um deles
escreveu em seu dirio, o difcil livrar-se delas.

Para os que ficaram na Europa ocupada, a Inglaterra e sua capital eram vistas de modo muito
diferente. No eram lugares para divertimento e romance, e sim faris de esperana e talisms
contra o desespero. Pouco depois de os alemes invadirem a Holanda, Erik Hazelhoff estava de
p numa praia prxima a Haia quando viu, deslumbrado, dois Spitfires rasgarem o cu acima de
sua cabea, com as iniciais RAF brilhando ao sol. A ocupao cara sobre ns com to
esmagador peso, escreveu mais tarde, que a Inglaterra, como a liberdade, se tornara um mero
conceito. Acreditar nela como algo real, um pedao de terra onde o povo livre havia resistido
invaso nzi, requeria uma manifestao concreta como um sinal de Deus: a Inglaterra existe!
Para ele, os Spitfires foram aquele sinal. Menos de um ano mais tarde, embarcou escondido num
barco pesqueiro, escapou para a Inglaterra e se tornou piloto da RAF.
Para muitos outros residentes em pases cativos, a esperana vinha sob a forma da BBC.
Paralisados pelo choque, humilhao e terror da ocupao nzi, eles se animavam com as
transmisses dirias da BBC, sentindo que no estavam sozinhos. Ouvir a rdio de Londres
uma atividade punida com priso e, em alguns pases, com a morte era, para muitos europeus,
o primeiro modo de resistirem aos invasores. Todos os dias, eles apanhavam seus receptores de
uma variedade de locais onde estavam escondidos por baixo de tbuas do assoalho, atrs de
latas de alimentos nas prateleiras da cozinha, enfiados em chamins. No norte da Noruega,
pescadores remavam para uma pequena ilha a diversas milhas do litoral, onde haviam escondido
um rdio em uma caverna. Em qualquer que fosse o ambiente, o dono do receptor o ligava,
sintonizava na BBC a tempo de todos ouvirem o badalar do Big Ben e as palavras mgicas: This is
London calling. A partir de ento, escutavam as notcias do dia sobre a guerra em suas prprias
lnguas e, quase sempre, ouviam os lderes dos respectivos pases o rei Haakon da Noruega; a
rainha Wilhelmina; o general Sikorski; Jan Masaryk, ministro do Exterior da Tchecoslovquia
incitando-os a confiar na vitria final e, no meio-tempo, a fazer o possvel para opor-se ao
inimigo.
Um vasto nmero de europeus considerava as transmisses da BBC seus nicos vnculos com
a liberdade. Numa carta sada s escondidas da Tchecoslovquia, um homem escreveu BBC:
Eu enlouqueceria se perdesse sequer uma transmisso de Londres. a nica coisa que alimenta
minha alma. Um francs, que escapou para a capital da Inglaterra quando a guerra j ia muito
adiantada, lembrou-se: impossvel [227] explicar o quanto dependamos da BBC. No comeo,
ela era tudo.
Somente os que experimentaram a invaso de seus pases, Eve Curie observou certa vez,
podiam entender totalmente a realidade da guerra e a preciosidade da liberdade que Londres
representava. Uma inglesa, caminhando por Piccadilly na companhia de uma amiga j ornalista
belga, que acabara de escapar de uma priso nzi, surpreendeu-se com esse tipo de sentimento.
Sua amiga, quase embriagada de felicidade, perdia o olhar pelo entorno, lembrou-se, como se
tentasse memorizar tudo o que via. Sabe voc, venho sonhando por meses com este momento!
exclamou. Que maravilhoso estar aqui! Milhes de pessoas em todo o continente neste
momento pensam em Londres! Malgrado todas as privaes e sofrimentos que os ingleses
experimentaram na Blitz, a inglesa pensou consigo mesma: Os londrinos s vezes esquecem
quo privilegiados so.

Apesar de ser verdade que os exilados europeus e os compatriotas que ficaram em seus pases se
beneficiaram bastante do aliado ingls, tambm verdade que a Inglaterra, os Estados Unidos e
at a Unio Sovitica receberam muita coisa em troca. Embora os europeus estivessem ento
muito ofuscados pela coalizo dos Trs Grandes, eles proporcionaram aj uda vital causa dos
aliados. Nos anos crticos de 1940 e 1941, aj udaram a salvar a Inglaterra da derrota e, nos
ltimos estgios da guerra, provaram ser de imenso valor para o esforo aliado geral.
Quando a Alemanha desfechou seu assalto areo sobre o sul da Inglaterra, em j ulho de 1940,
a Royal Air Force estava em frangalhos, tendo perdido um tero de seus mais experientes pilotos
e metade de seus avies nos combates na Frana e na Blgica. Centenas de experimentados
pilotos europeus belgas, franceses, tchecos e, sobretudo, poloneses preencheram os claros.
Os aviadores polacos, que j haviam combatido a Luftwaffe em seu prprio pas e na Frana,
foram considerados os mais hbeis de todos; um de seus esquadres abateu mais avies alemes
durante a Batalha da Inglaterra do que qualquer outra unidade adida RAF. Segundo autoridades
dos altos escales da fora area inglesa, a contribuio dos poloneses foi crucial para a vitria
na Batalha da Inglaterra; alguns acreditam que foi decisiva. Se a Polnia no estivesse ao nosso
lado naqueles dias (...) a chama da liberdade poderia ter sido apagada, declarou a rainha
Elizabeth em 1996.
Para aj udar a Inglaterra na sua exponencial perda de toneladas de transporte martimo, a
Noruega, detentora da quarta frota mercante do mundo, cedeu por emprstimo aos ingleses mais
de 1.300 navios, com as tripulaes. Entrementes, a Blgica emprestou Inglaterra parcelas de
suas reservas de ouro quando foram necessrios dlares para pagar os armamentos dos Estados
Unidos, antes de Roosevelt instituir o Lend-Lease. As abundantes reservas naturais de matrias-
primas do Congo Belga, tais como borracha e petrleo, foram empregadas para aj udar a causa
dos aliados.
Todavia, a maior contribuio europeia se deu no campo da Inteligncia, das Informaes.
Pouco antes de comear a Batalha da Inglaterra, os decifradores de cdigos de Bletchley Park
tinham conseguido quebrar a verso para a Luftwaffe produzida pela mquina cifradora alem
Enigma. Meses mais tarde, foi quebrada a verso para a Marinha e, depois, para o Exrcito. As
informaes produzidas pelos analistas e criptgrafos ingleses sobre as tticas e planos militares
germnicos foram cruciais para o triunfo na Batalha do Atlntico e para a vitria final dos
aliados. Mas Bletchley Park no teria capacidade para tal faanha sem a aj uda dos franceses e,
acima de tudo, dos poloneses. Empregando documentos supridos pelo servi de informaes
francs, os criptografistas poloneses, no incio dos anos 1930, foram os primeiros a decifrar as
interceptaes efetuadas nas mensagens produzidas pela Enigma. No vero de 1939, s vsperas
das hostilidades, a agncia de inteligncia polonesa presenteou os criptografistas ingleses e
franceses com uma rplica exata da mquina Enigma. Tal dispositivo, acompanhado de
informaes sobre os cdigos alemes repassados pelos poloneses, proporcionou as fundaes
sobre as quais os ingleses erigiram seu prprio e afamado sistema de quebra de cdigos e cifras.
Mestre em se apossar dos crditos pelos sucessos da inteligncia de tempo de guerra que,
efetivamente, no tinham origem em sua agncia, Stewart Menzies, chefe do louvado Secret
Intelligence Service MI6, foi rpido em declarar-se controlador de Bletchley Park. Isso lhe
proporcionou a agradvel misso de apresentar a Churchill os ltimos ovos de ouro da
inteligncia l produzida. Enquanto Menzies se refestelava na glria refletida e sobre ele lanada
(...) a verdade era que o SIS no podia reivindicar responsabilidade exclusiva por qualquer dos
grandes feitos de informaes na guerra, declarou um funcionrio ingls dessa esfera de
atividade. A fonte de quase todos eles eram os servios de inteligncia sediados na Europa
ocupada.
Em todo o globo, o servio secreto ingls angariou excelente reputao, graas em grande
parte imagem de um SIS super treinado e onisciente, imagem amplamente divulgada nos
romances de aventuras e espionagem publicados antes da guerra. Churchill considerava o servio
ingls de inteligncia o melhor do mundo [229], como tambm Heinrich Himmler e seu vice
Reinhard Heydrich, ambos viciados em fico de espionagem. A realidade, no entanto, era
muito diferente. Carente de recursos governamentais no perodo entreguerras, o MI6 vinha por
muito tempo sofrendo com a exiguidade de efetivos, de recursos financeiros, de pessoal talentoso
e de tecnologia atualizada. At a Alemanha invadir a Polnia e os Pases Baixos, os chefes do SIS
se inclinavam pelo apaziguamento; iludidos por fictcias aberturas germnicas de paz em relao
Inglaterra, dois operadores do SIS foram sequestrados por agentes de Heydrich no final de
1939. Para aumentar a humilhao inglesa naquele caso, os agentes do SIS, quando interrogados,
revelaram rapidamente detalhes da operao de sua agncia, inclusive os nomes dos operadores
do SIS por toda a Europa Ocidental. No curso da Blitzkrieg germnica tais operadores foram
presos, e a rede do SIS, quase totalmente desbaratada.
Para Stewart Menzies e seu vice Claude Dansey, a chegada dos servios secretos europeus a
Londres foi uma ddiva cada do cu para que os dois se salvassem do desastre, bem como sua
agncia. Em troca de aj uda financeira, comunicaes e apoio em transportes para os servios
exilados, o SIS, sob a direo de Dansey, assumiu o controle da maioria de suas operaes e
capitalizou seus triunfos. Graas, por exemplo, ao servio secreto tcheco, o SIS tomou
conhecimento de antemo dos planos alemes para invadir a Frana atravs das Ardenas em
1940 e de tomar a Iugoslvia e a Grcia na primavera de 1941. (O feito da inteligncia sobre as
Ardenas e o fracasso de Inglaterra e Frana por no tomarem qualquer providncia prova
que, por melhor que possam ser as informaes, elas so inteis se, em consequncia, nenhuma
ao resultar.)
Enquanto isso, na Noruega, centenas de operadores de transceptores monitoravam e
reportavam os movimentos dos submarinos e navios de guerra alemes ao longo da costa do pas.
Um deles informou a Londres, em 1941, que havia detectado quatro belonaves germnicas num
dos fiordes da Noruega central informao que levou ao afundamento do Bismarck e a srios
danos no Prinz Eugen. Alm das informaes sobre a localizao de navios e de tropas e
fortificaes inimigas, agentes da resistncia francesa se apossaram de planos alemes para a
defesa costeira de todo o litoral da Normandia, o que foi de inestimvel valor para o
planej amento de estado-maior dos aliados da invaso do Dia-D.
Entretanto, de todos os servios secretos europeus, foi o polons que proporcionou a parte do
leo da inteligncia aliada durante a guerra. Em 2005, o governo ingls admitiu que cerca de 50
por cento das informaes sigilosas obtidas pelos aliados nos tempos de guerra na Europa vieram
de fontes polonesas. Os polacos tinham [230] os melhores servios especiais do continente
europeu, disse Douglas Dodds-Parker, um funcionrio da inteligncia inglesa que com eles
trabalhou durante a guerra. A Polnia precisou de tais servios (...) durante e entre os sculos de
ocupao e partio executadas por seus mais poderosos vizinhos Rssia, Alemanha e
ustria. Com geraes de atividades clandestinas a embas-los, acrescentou Dodds-Parker,
os poloneses instruram o restante de ns.
A partir do momento em que a Polnia recuperou sua independncia em 1918, passou a dar
grande prioridade coleta de informaes e decifrao de cdigos, especialmente dirigidas aos
seus dois inimigos mais historicamente potentes, Alemanha e Rssia. Nas palavras de um ex-
chefe das informaes polonesas: Caso se viva entre duas ms, preciso aprender a no se
deixar triturar. Em 1939, os lderes da inteligncia polaca no foram capazes de evitar que isso
acontecesse, porm, antes de escaparem para o oeste, deixaram estabelecida no pas sofisticada
rede clandestina que, mais tarde, forneceu uma cornucpia de informaes a Londres, inclusive
relatrios sobre a movimentao militar germnica para o front russo. Alm disso, a Polnia
possua agentes na Escandinvia, Estados Blticos, Sua, Itlia, Blgica, Blcs, norte da frica e
na prpria Alemanha. Na Frana, os poloneses operavam diversas das maiores redes de
informaes. Por volta de 1944, uma dessas redes de codinome F-2 contava com
setecentos operadores em tempo integral e dois mil em tempo parcial, a maioria franceses,
trabalhando em locais como portos, estaes ferrovirias, fbricas de armamentos e at mesmo
em instalaes alemes de produo blica.
No comeo dos anos 1940, graas F-2 e a uma variedade de outras fontes europeias de
informaes, os aliados tomaram conhecimento dos testes que vinham sendo executados com
duas novas armas secretas germnicas a bomba voadora V-1 e o foguete V-2 em
Peenemnde, no litoral bltico da Alemanha. De posse desses dados, mais de quinhentos
bombardeiros da RAF martelaram Peenemnde em agosto de 1943, retardando a produo de
artefatos por mais de seis meses e evitando seu emprego sobre milhes de tropas dos aliados que
se concentravam na Inglaterra para a invaso.

Quando a Agncia de Servios Estratgicos americana (OSS) comeou a operar em Londres,
em 1942, no tinha ideia de que a fieira de inteligncia que recebia do MI6 era produzida, na
realidade, pelos servios europeus. Como virtualmente todos os agentes da comunidade
internacional de inteligncia, os operadores da infante agncia de sabotagem e espionagem dos
Estados Unidos acreditavam na imbatvel qualidade do SIS. Chegamos a Londres [231] como
garotos novos na escola, no testados, desconhecidos, ridicularizados e menosprezados pelos
ingleses, lembrou-se William Casey, que serviu na OSS durante a guerra e se tornou, mais tarde,
chefe da CIA. Entre os que desdenhavam dos americanos estava o escritor Malcolm
Muggeridge, um agente do SIS durante a guerra que escreveu em suas memrias: Lembro-me
muito bem deles, chegando como jeune filles en fleur recm-sadas do ginsio, todas saudveis e
inocentes, para comearem a trabalhar no nosso velho e sufocante bordel das informaes.
Contudo, no demorou muito tempo para que as inocentes descobrissem o que se passava
por trs das bem cerradas portas do bordel. A verdade que, no lado positivo da inteligncia, [o
SIS] lamentavelmente pobre, observou em seu dirio David Bruce, chefe da agncia da OSS
em Londres. A maioria dos relatrios que nos envia de duplicatas dos que j recebemos dos
servios secretos europeus de inteligncia. A despeito da veemente oposio de Claude Dansey,
a OSS insistiu em abrir canais prprios com os servios clandestinos europeus, proporcionando-
lhes suporte financeiro e, com sua assistncia, criando as prprias redes de espionagem no
continente.
No campo da sabotagem, a OSS j untou foras com a nova agncia do governo britnico
chamada Agncia de Operaes Especiais (Special Operations Executive SOE), que treinava
europeus para a sofisticada arte da subverso e para outras formas de resistncia ativa. Em
vastas propriedades situadas em todo o interior da Inglaterra e da Esccia, noruegueses,
holandeses, poloneses, franceses, tchecos e belgas recebiam novas identidades e eram treinados
no salto de paraquedas, operao de transceptores, leitura de cdigos, preparao de bombas e
explosivos, alm de aprenderem a matar homens da SS no corpo a corpo. Eram ento enviados
de volta aos seus pases para treinarem outros combatentes clandestinos.
Em 1943, comandos noruegueses, por ordem do prprio Churchill, destruram uma fbrica
de gua pesada em seu pas e aj udaram a evitar que a Alemanha desenvolvesse uma bomba
atmica. Antes e depois do Dia-D, a sabotagem executada pela resistncia francesa foi, nas
palavras de Eisenhower, de inestimvel valor [232] para o desembarque dos aliados e sua
progresso atravs da Frana. Na Blgica, a subverso subterrnea impediu que os alemes
explodissem o fundamental porto de Anturpia. A resistncia polonesa, o maior e mais
desenvolvido movimento clandestino na Europa, foi responsvel por considerveis retardos e
interrupes nos transportes ferrovirios germnicos atravs da Polnia na direo do Front
Oriental, contribuindo assim para o colapso da ofensiva alem contra a Unio Sovitica.
Noutro servio de incalculvel valor para os aliados, os movimentos de resistncia em cada
pas cativo aj udaram a resgatar e encaminhar sigilosamente de volta Inglaterra milhares de
pilotos ingleses e americanos abatidos em operaes areas atrs das linhas inimigas, assim
como outros militares aliados aprisionados em territrios ocupados pelos alemes. Na Blgica,
por exemplo, uma mocinha chamada Andre de Jongh criou uma rota de escape denominada
Comet Line atravs de seu pas natal e da Frana, e guarnecida em grande parte por amigos seus,
com a finalidade de resgatar e devolver ingleses e americanos para a Gr-Bretanha. A prpria
de Jongh escoltou pessoalmente mais de uma centena de militares atravs dos Pirineus para
chegar neutra Espanha.
Como de Jongh e seus colegas sabiam, a atividade na resistncia, independentemente do
sexo, era bem mais perigosa do que o combate no campo de batalha ou no ar. Caso capturados,
os militares uniformizados eram enviados para campos de prisioneiros de guerra, onde a
Conveno de Genebra era normalmente aplicada. Quando membros da resistncia eram
apanhados, enfrentavam a tortura e o horror de um campo nzi de concentrao e/ou a
execuo. O perigo da captura era particularmente grande para os que abrigavam combatentes
ingleses ou americanos, a maioria dos quais no falava a lngua do pas em que tinham sido
resgatados e eram muito difceis de disfarar. Como observou um oficial ingls da inteligncia,
no tarefa fcil esconder e alimentar um estrangeiro em seu meio, especialmente quando se
trata de um escocs com um metro e oitenta e cinco de altura e cabelos ruivos, ou um americano
mascador de chiclete vindo do meio-oeste.
James Langley, chefe da agncia inglesa que aj udava as linhas europeias de escape, mais
tarde estimou que, para cada americano ou ingls resgatado, pelo menos um operador da
resistncia, homem ou mulher, perdeu sua vida. Andre de Jongh conseguiu escapar desse
destino. Capturada em j aneiro de 1943 e enviada para o campo de concentrao de Ravensbruck,
na Alemanha, ela sobreviveu guerra, apesar de ter livremente admitido ser a criadora da
Comet Line, porque os germnicos no acreditaram que uma moa to nova pudesse ter
arquitetado a intrincada operao.

No fim do sculo XIX, Lord Salisbury, ento primeiro-ministro da Inglaterra, dissera com um
torcer de nariz: A Inglaterra no solicita [233] alianas. Ela as concede. Winston Churchill
nunca teve tal luxo. Como a Inglaterra enfrentou uma possvel invaso germnica em 1940 e
1941, o primeiro-ministro necessitou de todos os aliados que pudesse conseguir, no importava
quo insignificantes fossem, para aj ud-lo a evitar a derrota.
No obstante a oposio de membros de seu Gabinete e de muitos do resto de Whitehall, ele
insistiu que todos os governos no exlio fossem bem recebidos na Inglaterra, j untamente com suas
foras armadas. Devemos vencer j untos ou perecer j untos, disse ao general Sikorski e aos
poloneses em j unho de 1940. Quando a Frana capitulou diante dos alemes, Charles de Gaulle,
elemento de pouca expresso no governo e o mais j ovem general do Exrcito, foi o nico
membro do alto escalo que ousou desafiar o armistcio e ir para Londres. O senhor est
sozinho, Churchill disse-lhe. Bem, ento reconhecerei s o senhor. Quando membros do
Gabinete quiseram postergar o fim das relaes com o governo Ptain, Churchill exigiu que a
Inglaterra reconhecesse de Gaulle como lder de todos os franceses, estej am onde estiverem,
que se congreguem sua volta em apoio causa dos aliados.
Mas o devoto suporte do primeiro-ministro ingls aos seus aliados europeus durou at que a
Unio Sovitica e os Estados Unidos foram empurrados para a guerra. Quando as duas poderosas
naes se j untaram aliana, a antiga solidariedade entre a Inglaterra e a Europa ocupada deu
lugar s exigncias da Realpolitik. Se bem que absolutamente consciente do dbito que tinha os
europeus pela sua aj uda passada, Churchill precisava substancialmente mais dos dois recm-
chegados.
Em consequncia, a posio de todos os governos europeus foi dramaticamente minimizada,
em especial quando os Estados Unidos entraram na guerra. A despeito de seu endosso liberdade
e igualdade para todas as naes, Roosevelt, apoiado por Churchill, advertiu que a Amrica
estaria no leme a partir de ento. Cambaleando aps as derrotas em Cingapura, Hong Kong,
Malsia e Birmnia, o primeiro-ministro precisava desesperadamente da aj uda americana e
deixou claro que sua principal lealdade era ento devida ao presidente dos EUA.
Em j aneiro de 1942, Roosevelt e Churchill encenaram a assinatura em Washington de um
Acordo das Naes Unidas (como o Presidente denominou as vinte e seis naes em aliana na
ocasio), que se comprometiam a empregar todos seus recursos na disputa armada e reiteravam
suas adeses aos princpios da Carta do Atlntico. As Naes Unidas [234] constituem uma
associao de povos independentes com igual dignidade e igual importncia, declarou
Roosevelt. Ainda assim, apenas a Unio Sovitica e a China foram consultadas de antemo sobre
a minuta do documento, e s os embaixadores desses dois pases receberam convites formais
para a cerimnia de assinatura, na Casa Branca, com Roosevelt e Churchill. Os embaixadores
dos outros pases aliados foram meramente informados de que poderiam passar por l, quando
lhes fosse conveniente, para assinarem a declarao.
Depois da assinatura, durante j antar na Casa Branca, um dos convidados mencionou o rei
Zog, cuj o pas a Albnia fora invadido por Mussolini em 1939. Winston, esquecemos o rei
Zog! exclamou o Presidente. Acredito que aqui existe um representante ou ministro da
Albnia temos que fazer com que ele assine nosso pequeno documento. Os outros convidados
riram, mas um deles um escritor de descendncia eslovena, chamado Louis Adamic,
convidado para o j antar por Eleanor Roosevelt ficou incomodado com o que considerou tom
frvolo e condescendente da troca de palavras entre Roosevelt e Churchill sobre a Albnia. Um
par de imperadores! pensou Adamic consigo mesmo. Diz um imperador ao outro, sentado no
lado oposto da mesa: ' Oh, cus, esquecemos do Zog' . Tudo muito engraado. Mas tambm
extremamente pessoal, aleatrio, arrogante, casual. Do que mais descuramos?
A atitude do Presidente para com os pases da Europa ocupada e os outros pequenos aliados
revelou algumas das contradies de sua imensamente complexa personalidade. Como
Woodrow Wilson, adepto da noo de que a Primeira Guerra Mundial tornaria o mundo seguro
para a democracia, Roosevelt acreditava que a misso da Amrica aps a Segunda Guerra
Mundial era aj udar a construir um mundo mais j usto. No entanto, ele tambm acreditava tal
qual Stalin e, um pouco menos, Churchill que os Trs Grandes tinham o direito de ditar as
regras para os estados menos poderosos, no apenas durante como tambm depois da guerra. O
Presidente, disse Arthur Schlesinger Jr., falava em idealismo, [235] mas j ogou o j ogo do
poder.
Na primavera de 1942, numa reunio com o ministro sovitico do Exterior Vyacheslav
Molotov, FDR esboou a imagem de um mundo ps-guerra muito diferente daquele visualizado
na Carta do Atlntico. Tal mundo no seria governado pelos ideais da igualdade e da j ustia, mas
pela poltica do Gran Poder. Os Estados Unidos, a Unio Sovitica, a Inglaterra e a China
constituiriam a fora policial do mundo, e os pequenos pases, despoj ados de seus armamentos,
salvo os fuzis, se submeteriam vontade da fora policial. Roosevelt continuou advogando essa
ideia, mesmo enquanto defendia, simultaneamente, sua viso de uma federao internacional de
naes.
Com o prosseguimento da guerra, os aliados menos poderosos foram sendo excludos de
qualquer papel significativo nas operaes de guerra e das discusses sobre o formato geopoltico
que o mundo ps-guerra tomaria. Visitantes estrangeiros Casa Branca ficavam pasmos com a
maneira casual de Roosevelt falar sobre os destinos de outras naes, como se coubesse s a ele
decidir. Na sua reunio com Molotov, por exemplo, o Presidente declarou que a Unio Sovitica
precisava de um porto ao norte que no ficasse congelado no inverno e sugeriu que ela se
apossasse do porto noruegus de Narvik. Os perplexos soviticos rej eitaram a proposta,
salientando que no tinham pleitos territoriais, ou quaisquer outros, contra a Noruega.
Sobre Roosevelt, Oliver Lyttelton, ministro ingls da Produo, escreveu: Ele permitia que
seus pensamentos e palavras adej assem sobre o tumultuado e problemtico cenrio [mundial]
com uma despreocupao e inconsequencia que eram realmente assustadoras em algum que
detinha tamanho poder. Lyttelton fez essa observao depois de uma conversa at altas horas
com o Presidente, na sala de FDR da Casa Branca, no incio de 1943. No decurso da conversa,
Roosevelt mencionou as divises entre os dois principais grupos tnicos belgas os flamengos,
de lngua holandesa, e os vales, de lngua francesa. Depois de declarar que os flamengos e os
vales no podiam viver j untos, props que aps a guerra, deveramos criar dois estados, um
conhecido como Valnia, e outro como Flamnia, assim como deveramos j untar Flamnia e
Luxemburgo. O que me dizem sobre isso? Incrdulo com a noo de se forar um aliado
europeu a se dividir, Lyttelton s pde observar que achava que a ideia requeria muitos
estudos. Quando o ministro ingls reportou mais tarde a Anthony Eden os comentrios de
Roosevelt, o ministro ingls do Exterior disse ter certeza de que o Presidente brincava. Porm,
quando o prprio Eden visitou a Casa Branca poucas semanas depois, Roosevelt reapresentou a
proposta. Servi-me de gua [236], esperei polidamente, no disse nada [sobre a ideia],
registrou Eden em seu dirio, e o Presidente no voltou mais ao assunto.
Em suas memrias, Eden observou: Roosevelt conhecia a histria e a geografia da Europa
(...) mas as amplas opinies que manifestava sobre ela eram alarmantes por sua alegre
irresponsabilidade. Ele parecia ver-se decidindo sobre os destinos de muitas terras, tanto aliadas
como inimigas. Fazia isso tudo com tal encanto que era difcil discordar. No entanto,
assemelhava-se muito a um malabarista, j ogando habilmente para o alto bolas de dinamite, sem
perceber o poder que elas encerravam.

Tendo pouco ou nenhum conhecimento das atitudes privadas de Roosevelt em relao ao futuro
de seus pases, os governos e os povos da Europa ocupada o consideravam, nas palavras do
intelectual ingls Isaiah Berlin, uma espcie de semideus benevolente que, sozinho, poderia
salv-los, e iria salv-los no fim. Mas alguns deles comearam a questionar essa f depois do
acordo com Darlan. Poucos dias aps o assassinato do almirante, Ed Murrow escreveu a um
conhecido: Existe um grande temor, no apenas neste pas, mas tambm entre os governos no
exlio, quanto ao uso que a Amrica far de seu poder predominante uma vez terminada a
guerra.
Wallace Carroll anotou que rumores comearam a circular nos crculos de exilados
londrinos assim que o acordo foi anunciado: Qual ser o prximo passo dos generais
americanos? Chegaro a acordo como Ptain e Laval, na Frana, com Quisling, na Noruega,
com Degrelle, na Blgica, com Mussert, na Holanda? Membros dos movimentos europeus de
resistncia, cuj as vidas estavam em constante perigo devido, em grande parte, a colaboradores
como Darlan, eram os mais abertos ao expressarem seus desapontamentos e raivas. De acordo
com um relatrio do SOE, o conluio dos aliados com Darlan produzira violentas reaes em
todas as nossas organizaes clandestinas nos pases ocupados pelo inimigo, particularmente na
Frana, onde ele caiu como uma bomba e arrefeceu drasticamente o moral. Os governos no
exlio se mostravam tambm inquietos com o fato de que, em nome da convenincia, de Gaulle,
apoiado por todos como lder dos Franceses Livres, estivesse sendo ignorado pelos Estados Unidos
e, por via de consequncia, pela Inglaterra.
Na verdade, o alto e empertigado general de pernas muito compridas no era um homem
fcil de lidar. Mesmo os mais leais seguidores se exasperavam com sua arrogncia,
suscetibilidade e estilo autocrtico de liderana. Muitos destacados opositores dos franceses de
Vichy, como Jean Monet, que se tornou assessor do presidente Roosevelt em Washington,
queriam distncia do general. De Gaulle, Lord Moran disse, positivamente exagera [237] na sua
maneira de ser difcil. (...) Uma criatura extica, como uma girafa humana fungando com suas
grandes narinas os mortais postados abaixo dela.
Ao mesmo tempo, de Gaulle tinha muitas razes para ser impertinente. Ele estava, como
Pug Ismay realou, numa posio horrivelmente complicada. O governo de Vichy o havia
condenado morte por traio, poucos militares e funcionrios franceses o tinham inicialmente
acompanhado at Londres, e sua amada Frana se encontrava profundamente desmoralizada e
dividida. Enquanto bom nmero de gauleses rej eitara desde o incio a capitulao de Vichy
perante a Alemanha, muitos mais confiavam que Ptain, heri extremamente reverenciado da
Primeira Guerra Mundial, poderia trazer estabilidade para seu humilhado pas e para suas
prprias vidas.
Para de Gaulle, a assustadora tarefa de inspirar e unificar sua ptria-me rachada em
faces, era dificultada pelo fato de, ao contrrio dos governos europeus no exlio, seu
movimento no ser reconhecido por Inglaterra e Estados Unidos como rgo oficial de governo
da Frana. Para desconforto do general, ele e seus colegas lderes no exlio tinham uma coisa em
comum: o governo deles e o seu movimento eram quase totalmente dependentes do apoio
financeiro da Inglaterra e, indiretamente, dos Estados Unidos, atravs do Lend-Lease.[*]
Aproximar-se [dos ingleses] como um pedinte, com a desventura de seu pas estampada na
testa e ferindo seu corao, era insuportvel para ele, observou a esposa de Edward Spears,
ligao de Churchill com de Gaulle.
Todavia, diferente de outros lderes europeus, o general francs rej eitou o reconhecimento
de sua posio inferior. Teimou que os Franceses Livres, em virtude da histrica proeminncia
de seu pas na Europa, teriam de desempenhar um papel importante no desenrolar da guerra.
No sou subordinado [238] a ningum, declarou certa vez. Tenho uma misso, e s uma, que
conduzir a luta para a libertao de meu pas. Para Spears, de Gaulle se abriu: Voc pensa
que estou interessado na vitria da Inglaterra na guerra? No estou no. S estou interessado na
vitria da Frana. Quando um espantado Spears replicou, Mas as duas so a mesma coisa, de
Gaulle disparou de volta: Em absoluto, no.
To obstinada rebelio levava Churchill loucura. O primeiro-ministro, que tinha profunda
afeio pela Frana e a visitara repetidas vezes no perodo pr-guerra, experimentava
sentimentos conflituosos quanto a de Gaulle. Por um lado, tinha tremenda admirao pela recusa
do general em aceitar a derrota e por sua frrea determinao de continuar lutando por mais
desvantaj osos que fossem os fatores enfrentados qualidades compartidas pelo prprio
Churchill. Ao mesmo tempo, sentia-se furioso e melindrado pela aparente ingratido de de
Gaulle em relao ao que o primeiro-ministro havia feito por ele, como evidenciavam suas
constantes queixas e crticas, muitas delas feitas publicamente, sobre o que o general via como
esquecimento da Inglaterra e violao dos interesses franceses. As discusses de tempo de
guerra em que os dois se envolveram foram monumentais em sua ferocidade, e Churchill, depois
delas, com frequncia declarava que no queria mais tratar com o temperamental francs.
Depois de ouvir uma dessas exploses, Harold Nicolson acalmou Churchill: O senhor pode estar
certo, senhor primeiro-ministro, mas seguramente tudo isso irrelevante, pois o general de
Gaulle um grande homem. Churchill olhou feio. Um grande homem? rugiu. Ora essa,
um egosta! Um arrogante! Acha que o centro do universo! Ele... Ele... Por no encontrar
mais qualificativos, o primeiro-ministro fez uma pausa. Voc est certo, disse por fim. um
grande homem.
De Gaulle, por seu turno, ocasionalmente flexionava um pouco para demonstrar seu apreo
por Churchill. Na oportunidade em que a guerra ia a meio caminho, ele enviou um livro francs
de fotos do duque de Marlborough, ilustre ancestral do primeiro-ministro, ao neto de Churchill,
tambm chamado Winston. Numa carta a Pamela Churchill, me do menino, de Gaulle
escreveu que o livro quase a nica coisa que eu trouxe da Frana. Se, mais tarde, o j ovem
Winston Churchill der uma olhada nos desenhos e figuras, talvez pare um minuto para pensar
num general francs que foi, na maior guerra da histria, admirador sincero de seu av e fiel
aliado de seu pas.
Roosevelt, de sua parte, j amais compartilhou da opinio de Churchill sobre de Gaulle como
um grande homem. Ao contrrio do primeiro-ministro, o Presidente s sentia desprezo pelo
general e por seu derrotado pas. Ao capitular para a Alemanha, pensava ele, e Frana havia
perdido seu lugar entre as Potncias Ocidentais. Na cabea do Presidente, a Frana havia
fracassado, e o fracasso tinha de ser punido, [239] escreveu Ted Morgan, um dos bigrafos de
FDR. Roosevelt tinha pouco entendimento sobre a complexidade da situao na Frana, e escassa
simpatia por seus confusos, traumatizados cidados. No existe Frana, declarou, insistindo que
o pas realmente no existiria at ser libertado. Quanto a de Gaulle, Roosevelt o considerava
insignificante e absurdo, marionete inglesa com as ambies grandiosas de um ditador, mas
pequeno apoio entre seus concidados. Ele se toma por uma Joana D' Arc, um Napoleo, um
Clemenceau, comparou o Presidente. Roosevelt estava convencido, escreveu Wallace
Carroll, de que as ambies de de Gaulle eram uma ameaa harmonia dos aliados e um
perigo para a democracia francesa. Em decorrncia, decidiu e, uma vez decidido, nada o
fazia mudar de opinio que os Estados Unidos no fariam concesses que aj udassem de
Gaulle a concretizar seus intentos.
Mesmo quando a OSS despachou um lder francs clandestino para Washington, no final de
1942, a fim de deixar claro que o movimento de resistncia francesa aceitava de Gaulle como
seu lder, Roosevelt recusou-se a ceder. O general e seus seguidores, disse ele a Churchill, no
deveriam receber misso na libertao e no governo do norte da frica e da Frana. De Gaulle,
mais tarde, salientou: Roosevelt queria que a paz fosse uma paz americana, convicto de que
tinha de ser o homem que lhe ditaria a estrutura, e que a Frana, em particular, deveria
reconhec-lo como seu salvador e rbitro. (...) Como qualquer astro, ficou amuado quando viu
alguns papis distribudos a outros atores. Segundo o j ornalista e escritor John Gunther, o
Presidente falava sobre o imprio francs como se fosse possesso pessoal sua e dizia coisas
como ' no decidi ainda o que fazer com Tnis.'
Pelo fim da campanha no norte da frica, entretanto, ficou claro que o Presidente lutava por
uma causa perdida no que concernia a de Gaulle. Milhares de soldados franceses de Vichy, no
norte da frica, haviam trocado de lado, j untando-se aos Franceses Livres (agora denominados
Combatentes Franceses) e tornando o movimento de de Gaulle uma fora militar bem mais
poderosa. Na Frana, a oposio a Ptain se agigantou, da mesma forma que os movimentos de
resistncia e o apoio a de Gaulle. O general tambm era apoiado pelos governos europeus no
exlio, assim como pela maioria do povo, da imprensa e do Parlamento na Inglaterra, alm de
parte substancial da opinio pblica americana. Em contraste, o general Giraud, nomeado pelos
americanos para substituir Darlan como lder francs no norte da frica, no tinha praticamente
apoio dentro do governo Roosevelt. Entre Giraud e de Gaulle [240], no h realmente disputa,
disse um chefe da resistncia francesa a Harold Nicolson. Giraud no um nome na Frana.
De Gaulle mais do que um nome, uma lenda.
Por fim, curvando-se um pouco ao que a maioria via como inevitvel, Roosevelt aceitou que
de Gaulle no poderia ser totalmente afastado do governo do norte da frica, e autorizou a
associao do general com Giraud. Em j unho de 1943, foi formado em Argel o Comit Francs
de Libertao Nacional, com Giraud e de Gaulle constituindo dupla presidncia. Decorridas
poucas semanas, ficou patente que tinha lugar uma luta pelo poder no comit e que de Gaulle
vencia.
Disposto a no deixar que sua bte noire assumisse o controle, Roosevelt, que por muito
tempo vinha recriminando Churchill por no chamar nos eixos sua criana problema,
pressionou o primeiro-ministro a retirar todo o apoio britnico a de Gaulle. Fazendo circular
documentos que descreviam o general como sabotador dos aliados, o Presidente declarou a
Churchill que de Gaulle vem minando nosso esforo de guerra, ainda o faz, e (...) ameaa
muito perigosa para ns.
O primeiro-ministro achou-se em posio extremamente delicada. Tendo prometido suporte
a de Gaulle como lder dos Franceses Livres onde quer que estivessem, no poderia faltar sua
palavra. Se fizesse o que Roosevelt queria, enfrentaria sria resistncia do povo ingls e de muitos
servidores de seu prprio governo. Enquanto os Estados Unidos, protegidos pela distncia no
continente norte-americano, podiam se dar ao luxo de eliminar a Frana como potncia do ps-
guerra, a Inglaterra encarava como essencial que seu vizinho europeu mais prximo fosse,
depois do conflito, to fortalecido quanto possvel para aj udar a equilibrar as foras com uma
Alemanha renascente e com uma Unio Sovitica cada vez mais poderosa. Todavia, tambm
no havia dvida de que, em j unho de 1943, Churchill precisava bem mais dos Estados Unidos
que da Frana. O primeiro-ministro declararia mais tarde a de Gaulle: Sempre que tivermos
que escolher entre a Europa e o mar aberto, optaremos pelo mar aberto. Sempre que eu tiver que
escolher entre Roosevelt e o senhor, ficarei com Roosevelt.
Arrastado pelos argumentos de Roosevelt contra de Gaulle, Churchill, chamando o general
esse vaidoso [241] e at homem, instou seu Gabinete a considerar se no deveramos agora
eliminar de Gaulle como fora poltica. Os membros do Gabinete, fortemente influenciados por
Anthony Eden, rej eitaram a ideia, declarando que no s o transformaramos em mrtir como
seramos acusados (...) de intromisso indevida em questes internas francesas e de tratar a
Frana como um protetorado anglo-americano. Em 1940, o Foreign Office, chefiado por Lord
Halifax, havia liderado a oposio a Churchill no reconhecimento de de Gaulle; agora, o mesmo
Foreign Office, sob as ordens de Eden, servia como ponta de lana no esforo de proteger o
general contra a fria de Churchill e Roosevelt.

A teimosa obj eo de Roosevelt a de Gaulle e seu movimento era fonte de frustrao no s
para os ingleses mas tambm para os funcionrios e comandantes militares americanos em
Londres e em Argel. Decerto, ela tornou a vida mais difcil para Eisenhower, o qual, por penosa
experincia, agora sabia bem mais do que FDR sobre a enredada complexidade da poltica
europeia e do norte da frica. Em suas memrias, Eisenhower reala que Roosevelt se referia
ao norte francs da frica e a seus habitantes em termos de ordens, instrues e imposies.
(...) Continuava, talvez inconscientemente, a discutir os problemas do ponto de vista de um
conquistador. Teria sido muito mais fcil para ns se tivssemos podido agir da mesma forma.
Talvez o crtico americano mais ostensivo dessa poltica de Roosevelt tenha sido Wallace
Carroll, diretor da Agncia de Informao de Guerra sediada em Londres, que no mediu
palavras para declarar que as diretrizes do Presidente resultaram em sria derrota de propaganda
e de poltica para os Estados Unidos. Pareceu, observou Carroll, que mostrvamos uma
espcie de arrogncia, uma atitude que negava o direito de naes menores e menos afortunadas
questionarem aes americanas.
David Bruce concordava, dizendo a Gil Winant que os preparativos para a invaso da Frana,
que dependiam demais das informaes dos franceses subterrneos, poderiam ser postos em
risco se o homem considerado pela resistncia como seu lder continuasse excludo por
americanos e ingleses.
Por seu turno, os agentes da OSS, que operavam em estreito contato com membros da
resistncia nos pases cativos da Europa e sabiam dos perigos que eles enfrentavam por aj udar os
aliados, no tinham pacincia com o que viam como maquiavlicos j ogos de poder poltico
praticados em [242] detrimento de naes menores e povos impotentes. Como muitos outros
funcionrios americanos em Londres, eles se sentiam alienados de seus superiores em
Washington, os quais, seguros e distantes dos riscos da guerra, deslocavam pessoas para l e para
c, como pees num tabuleiro de xadrez, e expediam ordens sem considerao ou cuidados com
os efeitos que elas poderiam provocar.
Gil Winant partilhava de tais preocupaes. Embora permanecendo em todos os momentos
o devotado servidor do Presidente, o embaixador tambm via o custo para os Estados Unidos
de sua atitude emocional em relao a de Gaulle, registrou Wallace Carroll. Ainda que os
Estados Unidos no tivessem vnculos oficiais com os Combatentes Franceses, Winant criou uma
cerrada relao informal com de Gaulle, o qual, deixando temporariamente de lado sua
rabugice, elogiou mais tarde o americano como diplomata de grande inteligncia e intuio e
um esplndido embaixador. Winant fez o papel de apaziguador em diversas ocasies quando
surgiram desacordos entre o general e funcionrios americanos em Londres e no norte da
frica. Ele sabia muito bem que, gostassem ou no, de Gaulle teria um papel crucial na Frana
libertada.
Numa das muitas conversas com Carroll sobre o assunto, Winant perguntou retoricamente:
Quem est salvando nossos pilotos quando so resgatados em toda a Frana? Enquanto
caminhava de um lado para o outro no seu gabinete, ele mesmo respondeu: gente que
reconhece de Gaulle como lder. Quem fornece a maior parte das informaes que conseguimos
da Frana? a gente de de Gaulle, no ? Quando chegarmos Frana, teremos que nos
entender com de Gaulle. (...) No h outro que possa assumir a administrao civil.
Pelo meio do vero de 1943, Winant e Eden trabalharam j untos para tentar persuadir
Churchill e Roosevelt a reconhecerem o Comit Francs de Libertao Nacional como principal
rgo governante no norte da frica e em outras colnias francesas libertadas, e tambm como
nica voz da Frana livre. Todos os governos europeus no exlio haviam reconhecido o comit,
como tambm o Canad, a Austrlia e a frica do Sul; a Unio Sovitica estava prestes a fazer o
mesmo. Eisenhower e a maioria dos membros do Parlamento ingls defendiam igualmente o
reconhecimento. Winant j untou-se ao coro, enviando uma nota a FDR na qual o instava a tomar
conhecimento oficial do comit. Sobre a mensagem do embaixador, Carroll comentou: No
creio que ela tenha aumentado sua popularidade em Washington, nem produzido algum efeito.
O prprio Winant disse a funcionrios ingleses que estava em maus lenis [243] por forar o
reconhecimento. Roosevelt continuou resistindo, mesmo quando Churchill finalmente sucumbiu e
disse ao Presidente que ele deveria acompanh-lo: Estou chegando ao ponto em que ser
necessrio que eu d esse passo at onde os interesses da Gr-Bretanha e anglo-franceses esto
envolvidos.
Por fim, ante a oposio de aparentemente todos os outros pases da Grande Aliana, FDR
anuiu, no final de agosto de 1943, a um reconhecimento americano, cheio de limitaes, do
Comit Francs. (No mesmo dia, o governo britnico anunciou seu prprio e menos restritivo
reconhecimento.) Ao mesmo tempo, no entanto, o Presidente recusou-se a interromper seu
esforo de se ver livre de de Gaulle, para intenso ressentimento e raiva do general. FDR
continuou tentando robustecer a posio de Giraud, convidando-o aos Estados Unidos e com toda
a pompa Casa Branca. A campanha no deu resultado. Em novembro, Giraud foi forado a
deixar a dupla presidncia, e de Gaulle assumiu o controle total.

Ofuscada pela STURM UND DRANG [ao e emoo] da controvrsia sobre a Frana, outra
nao europeia cativa a Polnia tambm se viu em dificuldades com seus maiores e mais
poderosos aliados. At que a Unio Sovitica fosse catapultada para a guerra em j unho de 1941,
a Polnia havia contribudo mais para a sobrevivncia da Inglaterra do que qualquer outro pas
declaradamente aliado. Os dois pases gozavam tambm de estreitos laos oficiais: a Inglaterra,
comprometida atravs de tratado a defender a soberania e a independncia da Polnia, declarara
guerra Alemanha quando esta invadiu a Polnia em setembro de 1939.
Mas a Alemanha no foi o nico pas que atacou os poloneses naquele setembro. Os
soviticos, com a carta branca de Hitler proporcionada pelo Pacto de No Agresso
Ribbentrop-Molotov para invadir a Polnia pelo leste, ocupou metade de seu territrio e
deportou mais de um milho de polacos para campos de concentrao e de trabalhos forados na
Sibria e em outras remotas paragens da Unio Sovitica.
Desde os primeiros dias de sua abrupta e relutante aliana com o Ocidente, Stalin deixou
claro que pretendia manter o territrio polons que conquistara em 1939 e insinuou seu interesse
em controlar o restante do pas depois da guerra. De sua parte, o governo polons no exlio, sem
surpresas, ops-se a quaisquer intentos soviticos contra o territrio e a independncia de seu pas.
Apesar de simpatizar com os poloneses, Churchill precisava bem mais de Stalin, e ele e Eden
pressionaram Sikorski a assinar um tratado com os soviticos, no vero e 1941, que deixava em
aberto a questo das fronteiras ps-guerra da Polnia. Eden, que mais tarde expressaria
preocupaes a respeito da interferncia dos Estados Unidos e da Inglaterra nas questes internas
francesas, disse ao primeiro-ministro polons: Queira o senhor ou no [244], um tratado tem de
ser assinado.
A realidade era que, enquanto os prprios interesses militares e polticos ingleses estavam
inextricavelmente vinculados ao futuro da Frana e do resto da Europa Ocidental, os britnicos
no tinham tais interesses em pases do Leste Europeu como a Polnia. O conde Edward
Raczynski, embaixador polons na Inglaterra, destacou que de Gaulle tinha poder para irritar os
estadistas britnicos (...) e dizer-lhes verdades desagradveis cara a cara. Os ingleses podiam no
gostar, mas no lhes convinha abandonar o general ou a Frana. No entando, podiam tratar e
de fato trataram a causa polonesa e a de todo o Leste Europeu como algo secundrio sem
interesse vital para eles, e sim apenas um dbito de honra a ser descartado, se possvel, sem
grande risco ou esforo.
No comeo de 1942, Stalin pressionou a Inglaterra a assinar um acordo secreto
reconhecendo os pleitos soviticos sobre a Polnia Oriental e os Pases Blticos. De incio,
Churchill rej eitou a ideia, porm, sob a tenso das repetidas derrotas militares inglesas e da forte
exigncia russa de abertura de uma Segunda Frente, decidiu ceder. A gravidade crescente da
guerra levou-me a j ulgar que os princpios da Carta do Atlntico no deveriam ser interpretados
de modo a negar Rssia as fronteiras que ela ocupava quando foi atacada pela Alemanha,
escreveu o primeiro-ministro a Roosevelt.
Embora os Estados Unidos fossem inicialmente contrrios negociao, Roosevelt mudou de
ideia menos de um ano mais tarde. A Polnia tinha bem menos fora sobre lealdades e interesses
dos EUA do que com os da Inglaterra: no havia tratados americano-poloneses a preocupar,
nenhum dbito dos EUA com os pilotos ou soldados polacos por aj udarem o pas a sobreviver.
Para Roosevelt, que desej ava manter Stalin feliz, a Polnia era problema perifrico. Disse a
Eden, em maro de 1943, que cabia a americanos, soviticos e ingleses decidir sobre as
fronteiras polonesas; ele, de sua parte, no tinha a inteno de ir conferncia de paz e
barganhar com a Polnia ou com os outros estados pequenos. A Polnia teria de ser organizada
de forma a manter a paz do mundo. Em outras palavras, ele no se meteria no caminho das
exigncias soviticas.
Para os dois lderes ocidentais, a aliana com Stalin punha um dilema moral peculiar.
Roosevelt e Churchill, observou o historiador militar ingls Max Hastings, acharam conveniente
[245], talvez essencial, deixar os cidados de Stalin arcarem com uma escala de sacrifcio
humano que era necessria para destruir os exrcitos nzis, mas que as sensibilidades de suas
prprias naes deixavam-nas sem vontade de aceitar. Em consequncia, trocaram depender
de uma tirania a Unio Sovitica pela destruio de outra a Alemanha nzi.
Ao faz-lo, abandonaram o futuro da Polnia.
[*]Os EUA proporcionaram mais de US$50 bilhes de aj uda com o programa Lend-Lease para
quarenta e quatro pases durante a guerra. A Inglaterra e os pases do Commonwealth receberam
a maior parte, e a Unio Sovitica apareceu em segundo lugar.
14
Um Manto de Privilgios

Certo dia, quando a guerra j ia a meio caminho, a correspondente da Time-Life, Mary Welsh,
passeava a p por Piccadilly segurando uma laranj a, presente de amigos americanos recm-
chegados Inglaterra. Os pedestres, que cruzavam com ela, olhavam a laranj a atnitos, disse
Welsh mais tarde, como se ela fosse uma cabea humana [ 246]. Eram decorridos mais de
dois anos desde que a maioria dos londrinos havia visto uma laranj a, ou um limo ou uma
banana. Pelo fim da guerra, muitas crianas inglesas, por j amais terem deitado os olhos numa
laranj a ou esquecido como ela era, no tinham ideia de como com-la. Cebola era outro artigo
raro, to escasso que era oferecido como prmio em rifas.
Embora Londres tivesse assumido ares cosmopolitas graas aos exilados estrangeiros que l
viviam temporariamente, a cidade tambm se tornara surrada e desarrumada. Para a maior
parte dos residentes, austeridade e escassez eram o normal. A aguda falta de alimentos e de itens
de consumo significava longas horas de p em filas para quase tudo o que os londrinos quisessem
adquirir, dos simples copos, passando pelas escovas de dentes, s agulhas de costura. Ao ver uma
fila com cerca de setenta pessoas no lado de fora de uma loj a, um homem perguntou a outro,
que tambm observava, para o que era. Creio que nem eles sabem por que esto na fila, foi a
resposta. Para alguns, trata-se de uma histeria sempre que veem uma fila, entram nela.
Uma dona de casa londrina observou: Muitas vezes, esperamos mais de uma hora na fila para
comprar meio quilo de batatas ou 250 gramas de fgado.
Junto com a poltica e a guerra, comida eram o tpico mais popular na conversa dos ingleses
conhecidos de Mary Welsh. Toda a ilha parecia um clube de mulheres em dieta, observou ela,
sendo a nfase das conversas a aquisio de artigos alimentcios que no fossem batatas, couve
ou repolhos. Depois da guerra, Theodora FitzGibbon, modelo vivo para artistas que morava em
Chelsea, escreveu: difcil entender hoj e que estvamos sempre com fome. Simplesmente no
havia o que comer. O romancista e correspondente estrangeiro Derek Lambert, que era um
rapaz durante a guerra, lembra-se de como, para sua me, cada dia era [247] uma batalha para
conseguir calorias, vitaminas, carboidrato e aquecimento para mim e para meu pai. (...)
Fazamos as refeies na cozinha porque no havia carvo suficiente para acender a lareira, e na
cozinha tremamos em unssono. A misso de mame era lutar e explorar, economizar e
improvisar, baj ular o aougueiro e discutir com o dono da mercearia. Enfrentando rigoroso
racionamento de carvo e de eletricidade, as famlias iam mais cedo para a cama para se
aquecerem; durante o dia, mulheres empurrando carrinhos de beb ou cestas de mercado
entravam na fila em depsitos de emergncia de carvo para tentarem conseguir uns poucos
preciosos torres do combustvel.
Para a maioria dos londrinos, comprar roupas novas era quase to difcil quanto adquirir
alimentos e combustvel. Mary Welsh se orgulhava de sua previdncia por ter comprado
algumas dzias de pares de meias para ela mesma e para amigas inglesas, numa visita a Nova
York em 1942, mas esquecera de estocar roupa de baixo. Por volta de 1944, essa falta se tornou
um problema crucial; quando os elsticos das ligas comearam a afrouxar, Welsh se viu
forada a recorrer a elsticos de borracha para manter no lugar suas estimadas meias. Numa
carta aos pais de maio de 1943, Janet Murrow descreveu as roupas desmazeladas e pudas da
gente que assistia troca de guarda em frente ao Palcio de Buckingham, Quase no h roupa
de vero (...) de modo que antigas saias so usadas com velhas blusas que no combinam. A
despeito dos rostos sorridentes, o vesturio entristece a multido.
Para muitos pracinhas recm-chegados Inglaterra, o contraste entre as condies em seu
pas e as que encontraram representou um grande choque. Creio que seria mais fcil para mim
enumerar o que no racionado aqui, mas o fato que no consigo lembrar de alguma coisa que
no sej a, escreveu um tenente americano a sua me. Por exemplo, eles s conseguem cerca
de 60 gramas de manteiga por semana. Me, possvel gastar toda a rao semanal passando a
manteiga em dois pedaos de po. Tente a em casa e voc ver o que os ingleses esto
enfrentando (...) D para entender, me, que muita gente aqui no teve possibilidade de comprar
roupa nova desde 1939? E so considerados sortudos os que conseguem ver um ovo em uma
quinzena. (...) A impresso que tenho, no curto tempo em que aqui estou, que os americanos
no conhecem to bem quanto os ingleses o que sacrifcio para o esforo de guerra.
Exatamente como disse o j ovem tenente, a guerra era vivida na Amrica de maneira
totalmente diferente da inglesa. Embora os dois pases sofressem racionamento e pesar pela
perda de centenas de milhares de j ovens, a guerra permanecia muito distante para a maioria nos
Estados Unidos, causando privaes e amarguras bem menores do que na Inglaterra e na Europa
ocupada. No havia bombardeios contra o territrio continental americano, no havia baixas civis
nem destruio de milhes de residncias. De fato, ao passo que o padro de vida se deteriorara
bastante para a grande maioria dos ingleses durante a guerra, muitos se no a maior parte
dos americanos vivia melhor do que antes. Nenhuma guerra [248] ' boa,' observou o
historiador ingls David Reynolds, mas a guerra da Amrica foi to boa quanto possvel.
Graas macia mobilizao industrial, a economia americana visivelmente prosperava,
terminando por fim com os infortnios da Grande Depresso. Em 1940, mais de 14 por cento da
fora de trabalho do pas ainda estavam desempregados; trs anos depois, o nmero de
desempregados caiu para menos de 2 por cento. A renda anual dos americanos aumentou em
mais de 50 por cento, e muitos nos Estados Unidos estavam com salrios maiores que os de seus
mais fantasiosos sonhos de poucos anos antes. Mesmo com o racionamento de certos produtos
alimentcios e de outros artigos, havia uma pletora de bens com que gastar dinheiro. Entre 1939 e
1944, o gasto dos consumidores americanos em alimentos cresceu 8 por cento, e em vesturio e
calados, mais de 23 por cento.
Havia dinheiro para queimar, e ele queimava com uma chama brilhante e alegre,
observou Eric Sevareid, estarrecido com o que considerava falta de disposio da Amrica para
o sacrifcio. As loj as da Quinta Avenida vendiam lenos com monogramas patriticos bordados
a dez dlares cada, os j ornais cinematogrficos de atualidades apresentavam motivos militares
como ltima moda, os hotis de estaes de frias viviam apinhados. (...) A nao era levada a
acreditar que poderia produzir seu caminho para a vitria ou comprar seu triunfo pelo simples
preenchimento de um cheque. A vida era fcil, tornava-se mais prspera a cada semana e
ningum acreditava na morte.
O racionamento s foi imposto nos Estados Unidos alguns meses aps Pearl Harbor.
Esperando, de um modo geral, evitar controles obrigatrios, Roosevelt tentou, inicialmente,
convencer o povo americano a fazer cortes voluntrios em seu consumo de artigos alimentcios e
de outros bens em prol do esforo de guerra. Em decorrncia, alguns itens se tornaram escassos,
preos dispararam e a inflao mostrou a cara. Em abril de 1942, o Presidente, declarando a
necessidade de uma igualdade de sacrifcio [249], props aumento de impostos, controle de
preos e salrios, e um racionamento mais abrangente.
Muito menos rigoroso que os controles na Inglaterra, o sistema de racionamento dos EUA,
quando finalmente introduzido na primavera de 1942, resultou em grande inconvenincia, e no
em austeridade. Ovos, que quase no existiam na Inglaterra, tornaram-se substitutos da carne na
Amrica. Margarina tomou o lugar da manteiga, e quando o acar foi racionado, acabou
trocado pelo xarope de milho e pela sacarina. Embora estritamente limitados pelo racionamento
da gasolina e dos pneus, os motoristas americanos j amais abandonaram completamente seus
carros, como a maioria dos proprietrios na Inglaterra fora obrigada a fazer. Na Inglaterra,
homem s podia comprar um terno novo a cada dois anos, enquanto nos Estados Unidos podia
adquirir quantos ternos quisesse, se bem que com calas sem bainha externase palets com
lapela mais estreita. Os vestidos das mulheres passaram a ser mais curtos e sem plissados. Pela
carncia de ferro e ao, a produo de grande variedade de bens americanos de consumo, como
geladeiras, aspiradores de p e mquinas de lavar roupa foi interrompida durante a guerra.
Enquanto muitos americanos achavam irritantes tais cortes, os que retornavam ao pas, aps
um perodo de restries na Inglaterra de tempo de guerra, j ulgavam ter chegado a um paraso
de abundncia. Entre os expatriados estava Tania Long, correspondente do New York Times
sediada em Londres, que voltara a Nova York, de visita, no fim de 1943. Alm da atmosfera
generalizada de liberdade e fartura, a primeira coisa que uma mulher sente aps voltar para esta
cidade como ela prpria parece desleixada e como as mulheres daqui se apresentam bem-
vestidas, escreveu Long no Times. Para uma mulher acostumada a fazer compras em loj as
com as prateleiras semivazias, portando um carn de cupons em uma das mos e uma bolsa de
compras na outra, uma expedio pelas loj as de departamentos de Nova York deslumbrante
j ornada pelas ' Mil e Uma Noites' . Existe tanto de tanta coisa, e tudo to bonito e tentador.
O mesmo era verdade para os alimentos, escreveu ela. Embora os nova-iorquinos
resmunguem por no poderem mais conseguir suculentos bifes e outros luxos nos restaurantes e
aougues, um recm-chegado da Inglaterra tem difcil tarefa para decidir o que escolher entre
tantos pratos sedutores do menu. (...) Variando entre repolho, couve e espinafre durante dois
anos, a pessoa se esquece da existncia da abbora, ervilhas frescas, milho, berinj ela, tomates.
Sua viagem, disse ela, a convencera de que Londres e Nova York pertenciam a mundos
diferentes. Tentar comparar as duas cidades era quase to intil quanto achar comparaes entre
a Terra e Marte.
Nos Estados Unidos, ao contrrio da Inglaterra, a maior parte dos cidados j amais sentiu a
sobrevivncia de seu pas em j ogo durante a guerra e, portanto, relutava mais em fazer os
sacrifcios que o governo Roosevelt induzia. Frances Perkins observou mais tarde: A maioria dos
aspectos [250] da guerra no interessava aos americanos. bvio que eles queriam que seus
rapazes tivessem tudo do melhor e vencessem, porm no podiam entender por que lhes faltava
manteiga.
Quando o governo Roosevelt anunciou que, em funo da escassez de borracha, as cintas
femininas no seriam mais fabricadas, houve to violenta reao das mulheres por todo o pas
que o governo capitulou, declarando que roupas de baixo, modeladoras do corpo feminino, eram
partes vitais do vesturio das mulheres e continuariam a ser produzidas. O povo americano,
absolutamente orgulhoso e disposto a dar o que fosse necessrio em suor e sangue, era
ostensivamente relutante em se privar do seu consumo normal de carne vermelha e gasolina,
bem como do uso de itens to essenciais quanto a torradeira eltrica e a cinta feminina,
observou Robert Sherwood. Mais do que qualquer outro povo do mundo, os americanos aderiam
ao princpio de que possvel comer o bolo e ainda t-lo, coisa muito compreensvel pois, desde o
bero, lhes fora garantido que ' sempre havia mais bolo de onde viera aquele.' Exasperado com
o senso de distanciamento da guerra demonstrado por seus concidados, Roosevelt disse a Harold
Ickes: Seria realmente bom para ns se algumas bombas alems despencassem por aqui.
Em Washington, membros do Congresso combateram a solicitao de Roosevelt de aumento
dos impostos, tentaram banir a Agncia de Controle de Preos e insistiram que tinham direito a
suprimentos ilimitados de gasolina porque, argumentavam, seus deslocamentos de automvel
eram cruciais para o esforo de guerra. Os prprios homens que deveriam dar o exemplo para
a populao e encoraj -la a aceitar as inconvenincias pessoais, faziam exatamente o contrrio,
escreveu amargamente Raymond Clapper, aclamado colunista de um j ornal de Washington.
Em vez de tentarem cooperar, cacarej am como galinhas encharcadas para manter seus
privilgios.
Mesmo com a caracterstica preguia sulina da Washington engolida pela estonteante e
crescente burocracia que tomou conta da capital, ela ainda parecia curiosamente no afetada
pelo conflito mundial. Para Eric Sevareid, Washington parecia desligada da guerra, por maior
que fosse o trabalho l em curso em relao a ela. Roosevelt achava que havia menos
entendimento [251] do esforo real de guerra em Washington D.C. do que em qualquer outro
lugar. As luzes da capital ainda brilhavam, resplandecentes, noite, e sobretudo sua vida social
era consideravelmente mais agitada do que fora antes de dezembro de 1941. Continuavam
acontecendo os fartos brunches, almoos, chs danantes e j antares e, claro, os incessantes
coquetis e recepes diplomticas. O editor de notcias sociais do Washington Post j ustificava
todas essas divertidas atividades dizendo que elas proporcionavam oportunidade para que
pessoas influentes (...) fizessem negcios, contatos importantes e, por via de consequncia,
implementassem o esforo de guerra.
Mary Lee Settle, ex-modelo de vinte e um anos de West Virginia, que trabalhava na
embaixada inglesa em Washington, estava entre as pessoas colhidas pelo redemoinho da fervente
vida social da capital. Settle, que era casada com um cidado ingls, observou mais tarde que as
festas que frequentou em Washington faziam-na lembrar da descrio de Tolstoy, no Guerra e
Paz, da atividade social em So Petersburgo ao tempo da invaso russa de Napoleo. Como
acontecera com os aristocratas russos, os habitantes de Washington falavam constantemente
sobre a guerra sem conhecimento ou experincia do que ela significava. Ambas as cidades,
escreveu ela, eram lugares irreais, onde os modos eram importantes e os gestos tinham mais
sentido do que a ao, e a guerra era travada num outro lugar distante qualquer.

Enquanto observavam os Estados Unidos tentando lidar com o racionamento e outras privaes
de tempo de guerra, americanos residentes por longo tempo em Londres no se impressionavam
com aquilo que viam como insignificantes esforos de seus conterrneos para abrir mo, pelo
bem comum, de seus confortos. Depois de ler autoelogiosa matria no j ornal de sua cidade
exaltando o fato de os habitantes passarem sem carne um dia da semana, Janet Murrow
esbravej ou numa irada carta aos pais. O artigo, escreveu ela, d vontade de chorar. To pouca
coisa, aparentemente, nosso pas entende sobre os apuros que o resto do mundo enfrenta. O que
representa um dia sem carne? (...) Eu gostaria de destacar que a ranao de carne aqui quase
nunca ultrapassa duas refeies por semana. Desde o Natal, comi cinco ovos os primeiros em
meses que nos deram como presente. (...) Os americanos j amais chegaro a tal situao, mas
tero que fazer algo mais do que um dia por semana sem carne, caso se queira que o resto do
mundo recupere a sade.
Numa carta a Harry Hopkins, Averell Harriman repetiu as crticas de Janet Murrow. Fazia
muito sentido [252], quando os ingleses pleiteavam nossos favores, esperar que eles fizessem os
maiores sacrifcios e ns vivssemos confortavelmente e sem demasiado trabalho, escreveu
Harriman. Agora, eles nos veem como parceiros, e quando pedimos que eles faam sacrifcios
lcito esperar que nos peam o mesmo. (...) Existe uma poro de coisas no lado americano
difceis de entender para os ingleses.
Apesar disso, ao longo de toda a sua estada em Londres, Harriman tomou providncias para
que ele e sua filha raramente, se que alguma vez, ficassem privados dos pequenos e grandes
luxos com os quais estavam acostumados na Amrica. Numa ocasio em que as bebidas
alcolicas, inclusive o vinho, eram, por exemplo, quase impossveis de adquirir na Inglaterra,
Harriman importou caixas de champanhe Roederer, Chteau Margaux, gim e usque canadense
dos Estados Unidos.
Kathleen Harriman, de seu lado, nunca teve que se preocupar com falta de peas em seu
vesturio. Numa carta de fevereiro de 1942 para sua madrasta, ela narrou como entrou no salo
de exposies londrino da House of Worth e comprou um belo vestido longo e negro que
vestia um manequim na mostra porque detesto andar fora de moda. Mais tarde, agradeceu
madrasta por lhe enviar uma mala repleta de roupas de estilistas famosos de Nova York,
exclamando: divertido ficar na dvida sobre qual dos trs vestidos novos usarei noite.
Embora exista muito disse-me-disse a respeito do desleixo com que as mulheres se vestem em
Londres aps trs anos de racionamento de roupas, no posso dizer que estou ansiosa para me
j untar a esse grupo. Acontece que Averell no gosta quando visto ' roupa antiga.'
Era importante para Kathleen se apresentar bem porque a agitao social em Londres, para
ela e outros americanos com boas relaes, j amais fora to frentica. A capital inglesa era ento
a base de tempo de guerra para os mais destacados nomes no mundo dos negcios e da vida
cultural dos americanos banqueiros de investimentos, herdeiros de grandes fortunas, diretores
de empresas, autores teatrais, atores, diretores de filmes, executivos de radioemissoras, editores e
distribuidores de j ornais e revistas recrutados pelas OSS e OWI, ou que recebiam misses em
reparties militares.
A despeito dos estragos provocados, Londres foi, inegavelmente, uma cidade excitante
durante a guerra. O sargento Robert Arbib, um nova-iorquino que chegou capital inglesa pela
primeira vez em 1942, estava entre os muitos americanos que se extasiaram com sua
exuberncia e animao. Londres era uma [253] das cidades mais populosas do mundo e uma
das mais fascinantes, recordou-se. Nela enxameava enorme variedade de uniformes e falava-
se uma centena de idiomas diferentes. Nas noites de sbado, era quase um caos. (...) Sempre
achei que a capital dos ingleses era, naqueles dias, o grande ponto de interseo do mundo.
Londres era a Babel, a Metrpole, a Meca. Londres era tudo.
No ano que precedeu o Dia-D, a capital inglesa abrigou, disse Harrison Salisbury, o mais
gil grupo que j amais vi. Muitos dos que chegaram eram antigos amigos e colegas de negcios
de Harriman da costa leste dos Estados Unidos empresrios ricos, banqueiros e advogados
formados em universidades da Ivy League e, em alguns casos, com impecvel histrico social e
familiar, que levavam a vida, segundo um observador, com o sentimento de que (...) o sculo
estava prestes a ser posto sob sua responsabilidade. Muitos deles tinham a postura
internacionalista, pois haviam passado considervel tempo na Inglaterra e no continente europeu
desde a infncia. Como Harriman, eles se mostravam muito ativos em instar o governo Roosevelt
a aj udar a Inglaterra mesmo antes de os Estados Unidos entrarem na guerra.
Entre os membros dessa elite estava David Bruce, genro do financista Andrew Mellon, que
fora convocado pelo general William Donovan, fundador da OSS, para chefiar o quartel-general
em Londres da agncia de informaes. (Para seu escritrio em Londres, Donovan tambm
recrutou, entre outros, Junius Morgan, da famlia de banqueiros de Nova York; Lester Armour, da
famlia proprietrios dos frigorficos Armour, de Chicago; e Raymond Guest, campeo de polo e
criador de cavalos de raa provocando assim o surgimento de um apelido para a OSS: Oh So
Social (Oh! To social).
primeira vista, a escolha de Bruce, um aristocrata da Virgnia cuj a riqueza provinha de
suas relaes com Mellon, pareceu estranha para um cargo de tamanha importncia: ele no
tinha experincia no trabalho de inteligncia ou, para dizer a verdade, em emprego srio e
prolongado de qualquer tipo. Visto pela imprensa e por seus pares como charmoso diletante, ele
esvoaara pela atividade dos bancos de investimentos, trabalhara por breve tempo no Foreign
Service e fora eleito para um mandato em dois legislativos estaduais: o da Virgnia e o de
Maryland. Mas passara tambm bom tempo em Londres, inclusive um perodo durante a Blitz
como um dos representantes da Cruz Vermelha Americana, e fizera expressiva quantidade de
contatos na sociedade e no governo ingls. Possuidor de farta autoestima [254] e certo
complexo de superioridade, o refinado Bruce transitava facilmente entre os aristocratas ingleses
e os generais americanos, bem como entre os lderes europeus asilados. Frequentemente
convidava membros dos trs grupos para j antares e coquetis no White' s, o mais exclusivo clube
masculino de Londres, onde j amais foi servido vinho que no fosse de safra especial e onde
mulher alguma nunca entrou. A exemplo de Harriman, Bruce primava por viver
excepcionalmente bem na capital britnica, preenchendo seu dirio com relatos de suntuosas
refeies que desfrutou, como o j antar no White' s cuj o menu incluiu salmo defumado,
cordeiro, couve-de-bruxelas, batatas, torta de ameixas, coquetis, Chteau Margaux safra de
1924, e vinho do Porto de reputada qualidade.
Outro recrutado para servir ao governo dos EUA, com sede em Londres, foi John Hay
Jock Whitney, o prncipe playboy da sociedade de Nova York, cuj a substancial fortuna de
famlia o abenoou com uma renda anual de mais de US$1 milho, assim como seis casas, dois
avies particulares, um iate e uma coleo de vinte cavalos de polo. Whitney, proprietrio do
haras Green Tree que produzira alguns dos melhores cavalos americanos de corrida e que
proporcionara o financiamento de grande parte do filme ...e o Vento Levou, operava ento como
oficial de relaes pblicas do QG da 8 Fora Area dos EUA. Ele conseguiu o cargo, de acordo
com uma fonte, porque era um dos poucos homens disponveis que no se intimidava diante de
um reprter de j ornal nem com o som do sotaque ingls. (O equivalente de Whitney no QG
naval dos EUA em Londres era Barry Bingham, proprietrio e editor do Louisville Courier-
Journal.)
Neto de John Hay, secretrio pessoal de Abraham Lincoln e secretrio de estado dos
presidentes William McKinley e Theodore Roosevelt, Withney era muito bem relacionado em
Londres. Em 1926, para celebrar a vitria de um de seus cavalos numa corrida na Inglaterra, ele
ofereceu uma recepo que, segundo o New York Times, foi a mais elaborada e custosa festa
vista por Londres em uma dcada. Durante a guerra, alugou um amplo e luxuoso apartamento
em Grosvenor Square, onde organizou soires famosas pelas bebidas e comidas, bem como pelas
belas mulheres convidadas.
Deleitando-se com a companhia feminina nas festas de Whitney estava, entre outros,
William Paley, o qual, como muitos de seus colegas de Nova York, via a guerra como uma
oportunidade de no s servir ao seu pas como tambm de trocar o tdio das obrigaes
familiares e profissionais pela euforia da totalmente solta Londres. Depois de instalar estaes
rdio dos aliados para a OWI no norte da frica e na Itlia, o chairman da CBS foi designado,
com o posto de coronel, para o Estado-Maior de Eisenhower, na capital inglesa, como chefe da
radiodifuso de guerra psicolgica na Europa. Ficou hospedado no Claridge' s, onde contava com
um criado pessoal e frequentemente j antava delcias como salmo cru, lagostas e aspargos
frescos. Sobre a guerra, ele observaria mais tarde que a vida nunca foi [255] to animada e
atuante, e j amais seria de novo.
Para seus subordinados, Paley destacou-se mais por seu apego aos prazeres do que pela
devoo ao trabalho duro. Para ele, como para outros, o fatalismo romntico e o hedonismo da
Londres do tempo de guerra eram particularmente atraentes. Ele podia comer, beber e ter tantos
casos amorosos quantos quisesse, com pequenssima chance de amanh, ou no futuro prximo,
vir a morrer visto que, a exemplo da maioria dos outros dignitrios de Nova York e Hollywood
na Inglaterra, j amais viu operaes de combate. Aos olhos de muitos militares americanos de
carreira, Paley e os outros ex-civis eram coronis de usque bourbon com postos de
celofane (podia-se enxergar atravs deles, mas impediam as correntes de ar).
Contudo, existiram pelo menos trs proeminentes excees a essa regra de no combate.
James Stewart, que recentemente ganhara um Oscar por seu desempenho em The Philadelphia
Story (Npcias de Escndalo), foi comandante de um esquadro de bombardeiros dos EUA,
baseado prximo a Norwich, que voava B-24s em misses sobre a Alemanha. Stewart, ele
prprio participante de vinte misses, foi agraciado com a Cruz de Distino da Aviao pela
coragem e frieza diante do perigo. Outro astro popular de Hollywood, Clark Gable, acompanhou
tripulaes de bombardeiros americanos em diversas incurses para um filme curto sobre
treinamento que ele produziu sobre fogo areo. Em uma das misses, quase morreu quando uma
granada alem chegou a rasgar seu avio.
Entrementes, o diretor William Wyler e sua equipe voaram cinco sortidas em B-17s sobre a
Frana e a Alemanha, em meados de 1943, para a produo do afamado documentrio sobre o
bombardeiro Memphis Belle (Memphis Belle A Fortaleza Voadora). O cara era coraj oso,
disse o navegador do Memphis Belle sobre o diretor de Hollywood, o qual, antes de uma misso
convenceu o piloto a quebrar as regras e deix-lo ficar na torre transparente situada na barriga do
avio durante a decolagem e a aterragem manobras extremamente perigosas a fim de que
pudesse filmar os pneus e a pista.
Para intenso desconforto de Wyler, seu filme Mrs Miniver (Rosa da Esperana), vencedor
de Oscar, estreou em Londres enquanto ele l rodava a pelcula Memphis Belle. Uma histria das
experincias de uma famlia da classe mdia alta dos subrbios de Londres, ao tempo da
evacuao de Dunquerque e da Blitz, Mrs Miniver fora um retumbante sucesso de bilheteria na
Amrica, em 1942, e tornou-se estrondoso xito no ano seguinte na Inglaterra; Churchill, que
adorava o filme, considerou-o propaganda do mesmo valor [256] que cem cruzadores. Wyler,
tambm intensamente anglfilo, fizera de fato o filme com propsitos de propaganda. Eu era
favorvel guerra, disse ele, e me preocupava com o isolacionismo americano. Porm,
quando ele chegou Inglaterra e viu a realidade da guerra casas arrasadas, pessoas mal
nutridas, cidades em frangalhos e as terrveis baixas entre as tripulaes americanas e inglesas de
bombardeiros passou a considerar Mrs Miniver como pouco mais que um retrato aucarado e
idealizado do conflito. O filme apenas arranhou a superfcie da guerra, observou. Anos mais
tarde, Wyler declarou que, para ele, a luta armada, com todos os seus horrores e herosmos, fora
uma escapada para a realidade.

Afora Wyler, Stewart, Gable e uns poucos outros, os americanos notveis na Inglaterra
habitavam um mundo isolado de coquetis e restaurantes de mercado negro, sem ter,
virtualmente, nenhuma ideia do que era a vida fora de seus confortveis casulos. A Londres
desses americanos era irreal, um palco onde estava passando uma pea chamada ' a guerra,'
observou Mary Lee Settle, a j ovem de West Virginia que trabalhara na embaixada inglesa em
Washington e que, mais tarde, serviu no WAAF, numa base da RAF no sudoeste da Inglaterra.
At os uniformes que envergavam pareciam sob medida muito bem cortados, sem manchas
de gordura, sem suj eira entranhada, e nada desbotados. (...) A maioria deles no experimentou
as privaes que vivamos (...) sem a mnima noo do que era viver sob racionamento ou
catando comida no racionada, do que era ficar nas filas por horas e horas, plidos de fadiga.
Quando a Inglaterra entrou na guerra, Settle e seu marido moravam em Nova York, onde ela
trabalhava como modelo e ele era executivo da rea de publicidade. O marido imediatamente se
alistou nas foras armadas canadenses, e ela procurou se j untar ao WAAF. ramos j ovens
[257] e entusiasmados, e sabamos que estvamos certos, escreveu ela depois. Pela primeira
vez em nossas vidas, pensvamos em alguma coisa que transcendia nossas vidas e era pelo bem
comum. Aps mais de um ano de luta contra a burocracia, ela finalmente conseguiu ir para a
Inglaterra e se tornou radioperadora de uma base da RAF em Cotswolds, transmitindo ordens e
mensagens entre os controladores de voo e os pilotos.
Como mulher de aviao 2 Classe, Settle fazia parte do grupo que os ingleses denominam de
outros postos (recrutas homens e mulheres) e, como tal, estava exposta fria e brutal diviso
entre os oficiais e seus subordinados, os quais, em sua maior parte, provinham da classe
trabalhadora. Foi meu primeiro contato com a estratificao de classes, quase chinesa em suas
complicaes e formalidades, que, a rigor, abrangia tudo, do penteado ao estado de sade... e
pela qual cada ingls se isola de seus colegas, observou ela. Como suas companheiras, Settle
levava uma vida dura e austera, dormindo sobre um colcho de palha dentro de uma estrutura
Nissen pr-fabricada (um aloj amento semicilndrico revestido de placas metlicas), aquecida
por um forno que mal esquentava os dedos quando tocado, carregando carvo, limpando
assoalhos e subsistindo com uma dieta espartana que a deixava permanentemente com fome e
sonhando com comida.
Durante um ano de exposio nos seus fones de cabea ao constante zumbido causado pela
interferncia germnica nas ondas eletromagnticas, Settle desenvolveu o que os mdicos
chamam de choque das comunicaes e no pde mais desempenhar eficientemente suas
atribuies. Munida de uma licena mdica, ela foi contratada como escritora da OWI, em
Londres, onde se viu lanada, como Alice no Pas das Maravilhas, num mundo de luxo e
conforto, to embriagante quanto o champanhe, para o qual no estava preparada. Como a
maioria dos americanos civis, que desempenhavam funes que exigiam capacitao
profissional, recebeu um posto temporrio de oficial (no seu caso, maj or) e assim teve acesso ao
maravilhoso reembolsvel para os militares dos EUA, onde era possvel adquirir artigos
americanos, como cigarros, chocolate, lminas de barbear, suco de frutas, sabonete, pasta de
dentes, creme de barbear, lenos e dzias de outros produtos impossveis de achar na Inglaterra.
No teve mais que enfrentar o gosto amargo dos cigarros ingleses, os quais, mesmo assim, eram
to escassos que quando a guimba se tornava muito pequena para segurar com os dedos, ela
usava um grampo para mant-la em posio enquanto prolongava as poucas ltimas e preciosas
tragadas.
Durante o dia, Settle, que iria se tornar notvel romancista depois da guerra, vivia e
trabalhava sob um manto de privilgios [258] que os demais servidores da OWI e outros
americanos que ela passou a conhecer j ulgavam natural. noite, ela retornava para o quarto que
alugara no quinto andar de um prdio bem danificado, em Kensington, que no tinha elevador, e
onde sua senhoria achava que as barras americanas de balas de chupar, que Settle trazia para
casa do reembolsvel, eram bens to valiosos que partia em pequenos pedaos e os servia em
pratinhos de porcelana no ch da tarde.
Para os colegas de trabalho, Settle, a bonita moa de cabelos castanhos, era tanto uma
esquisitice quanto eles eram para ela. Eu havia experimentado diretamente os efeitos da guerra
com a qual eles agora compartiam, lembrou-se. O que eu aprendera a achar natural o
servio nas foras armadas era, para eles, uma fascinao, o que os tornava, de certa forma,
mais j ovens que eu. Quando Settle chegou pela primeira vez OWI, os atores Burgess Meredith
e Paul Douglas, que estavam rodando filmes para o governo dos EUA em Londres, decidiram
que, como ela vivera por tanto tempo comendo raes militares inglesas, estava bastante magra
e necessitada de uma boa refeio. Tratando-a como se fosse um vasinho de porcelana, os
dois a acompanharam a um restaurante de mercado negro, todo revestido de painis de mogno,
cadeiras forradas de couro, guardanapos com motivos bordados mo e um avassalador aroma
de boa comida. Os atores insistiram em fazer o pedido por ela: um fil de cordeiro com duas
polegadas de espessura, vagens frescas, batatas cozidas e recobertas com raes de manteiga
para duas semanas. Os inebriantes odores da carne e da manteiga foram excessivos para Settle.
Ela se desculpou e correu para o banheiro feminino. Quase no chegou a tempo de vomitar
violentamente.

Todavia, havia outra j ovem mulher em Londres que passara a aceitar tais luxos muito vontade.
Graas generosidade de Averell Harriman e de outros amigos americanos ricos, Pamela
Churchill se tornara a grande anfitri da capital, oferecendo j antares suntuosos onde eram
servidos itens supervalorizados, como ostras, salmo, bifes e usque. ramos relativamente
rigorosos quanto ao racionamento, na Inglaterra, lembrou-se John Colville. Mas quando se
j antava com Pamela, normalmente eram servidos cinco ou seis pratos (...) e alimentos que no
estvamos acostumados a ver. Minha sensao era que todos os convivas em torno da mesa
sorriam interiormente e diziam para si mesmos que Averell cuidava muito bem de sua
namorada. Anos mais tarde, Pamela observaria: Foi uma guerra terrvel [259], mas se voc
tivesse a idade adequada... e estivesse no lugar certo, foi espetacular.
Em 1942, Pamela, Harriman e sua filha mudaram-se do Hotel Dorchester para um espaoso
apartamento no mesmo prdio da Grosvenor Square onde morava Gil Winant. Logo ficou
evidente que a nora do primeiro-ministro estava vivendo com o representante de Roosevelt para
o Lend-Lease. O casal foi descoberto, e as pessoas ficaram um tanto chateadas porque ele era
casado, disse uma conhecida de Pamela. Viver com ele passou um pouco dos limites. No era
nada discreto. (...) Achamos que ela estava sendo muito estpida e despudorada.
Quando Randolph Churchill voltou Inglaterra de licena e descobriu o caso, explodiu de
raiva. Sua ira no derivava tanto do cime, disseram alguns amigos, mas de um sentimento de
que havia sido trado por Harriman, com o qual criara at certa amizade quando, a pedido de seu
pai, o acompanhara na misso no Cairo. Amargo, Randolph acusou os pais de cumplicidade com
o adultrio debaixo do prprio teto deles, em Chequers, e de s o fazerem por causa da
importncia de Harriman e dos americanos para a Inglaterra. Ele usou palavras duras e causou
uma fissura que j amais foi sanada, disse Alastair Forbes, amigo tanto de Randolph quanto de
Mary Churchill. Afirmou que eles tinham que saber, e eles disseram que no sabiam. Segundo
Pamela, Randolph, de quem ela j estava separada, ameaou tornar pblico o caso amoroso dela
com Harriman, uma situao que poderia causar muitos incmodos para pessoas dos altos
escales. A fim de acalm-lo, ela concordou em procurar um local prprio para viver no pas
(...) e no visitar muito os pais dele.[*]
Outro problema para o casal foi Marie Harriman tomar conhecimento da relao. Uma
mulher mundana, que estava envolvida com o lder de banda musical Eddy Duchin, Marie se
incomodou menos com o affair do que com o fato de as pessoas saberem sobre ele. Mantenha
seus casos amorosos fora dos j ornais, telegrafou ao marido, ou voc enfrentar o mais caro
divrcio da histria da repblica. Dolorosamente consciente de que uma separao de Marie
causaria no s uma sria mossa em suas relaes como tambm arruinaria sua florescente
carreira diplomtica, Harriman concordou em parar de se encontrar com Pamela promessa
logo descumprida. Ave no podia [ 260] se casar com ela, disse um amigo, mas tambm no
queria perd-la.
Pamela mudou-se do apartamento de Harriman para outro, bem luxuoso, no n 49 de
Grosvenor Square, na esquina do prprio quarteiro de Harriman e em frente ao Hotel
Connaught. Alm de pagar o apartamento, seu amante deu-lhe um carro com os cupons de
racionamento, e tambm uma espcie de penso de 3.000 anuais, quantia principesca quele
tempo. nica cidad inglesa residente naquele prdio, Pamela tornou-se completamente
americanizada. A maioria de seus amigos e conhecidos era ento de americanos; na estante de
sua sala de estar estavam fotografias de Harriman, Eisenhower, Harry Hopkins e Roosevelt, que
este ltimo lhe enviara pessoalmente. Na carta de agradecimento, ela escreveu para FDR: Meu
filho ainda no tem idade suficiente para distinguir entre [as fotografias] sua e de Winston. Temo
que ele chame os dois de vov. Pamela passou a dedicar a maior parte de seu tempo entretendo
americanos recm-chegados, j ornalistas, generais e funcionrios do governo oferecendo
j antares, ciceroneando-os pela cidade e, de uma maneira geral, apresentando-os a Londres.
Janet Murrow, convidada para um dos j antares de Pamela, sentiu-se muito deslocada. A menos
que se fosse, de alguma forma, importante, no se era bem-vindo naquele lugar, afirmou ela.
No outono de 1943, Pamela apresentou-se como voluntria para trabalhar no Churchill Club,
um exclusivo local de encontro para oficiais e praas americanos e canadenses com formao
universitria, situado na Ashburnam House, uma antiga e senhorial manso atrs da Abadia de
Westminster. Era um ponto, disse o historiador de arte Kenneth Clark, onde os americanos de
realce podiam escapar da barulhenta cordialidade da vida no Exrcito para se ilustrarem sobre
a cultura inglesa. De fato, havia l abundncia de concertos, palestras e leituras dramatizadas,
mas existia tambm um bom nmero de reunies de americanos regadas a martnis, muitos dos
quais eram generais ou oficiais de alta patente. Oh, as informaes que se podiam colher no
clube! maravilhou-se o correspondente da Time-Life Bill Walton. A hierarquia era deixada
na porta de entrada, e o salo ficava repleto de generais, capites e maj ores, todos loucos por
Pamela.
Dwight Eisenhower podia ter abdicado da ativa vida social em Londres, mas a maior parte
de seus subordinados no lhe seguiu o exemplo. Eric Sevareid registrou em seu boletim que
muitos oficiais americanos dos altos escales no querem que [261] a guerra acabe. Esto
ganhando mais dinheiro, vivendo melhor, com mais conforto, mais glamour em suas existncias,
como nunca antes nos Estados Unidos de tempo de paz. No romance The Americanization of
Emily, cuj o autor serviu durante a guerra como aj udante de ordens de um almirante dos EUA
em Londres, uma motorista militar inglesa diz melancolicamente: A guerra exatamente igual
a uma longa noite passada longe de casa para os [americanos] que conheo.
Segundo Kay Summersby, os altos escales da Fora Area eram particularmente adeptos
da boa vida. Enquanto Eisenhower relaxava na sua modesta cabana nas cercanias de Londres,
j ogando bridge e lendo livros de fico, o estado-maior do general Carl Tooey Spaatz,
comandante da 8 Fora Area, dava festas de arromba na sute do Claridge' s do general. A
aviao tinha a reputao de ser a fora singular mais glamorosa, e o estado-maior [de Spaatz]
se esforava bastante para fazer j us fama, observou Summersby. Quando se entrava no QG
da 8 Fora Area no fim do expediente, disse ela, era o mesmo que adentrar num lotado salo
de coquetis um monte de gente, muita fumaa, muito bate-papo e tambm bastante
namorico.

Como registrou um j ornalista americano, os flertes e casos passageiros (alguns deles, no to
passageiros assim) eram numerosos entre os americanos na Londres de tempo de guerra: Era o
astral daqueles tempos. (...) A maioria dos americanos chegados capital era casada, mas
arrumava namoradas e ningum ligava. O prprio Eisenhower teve uma relao bastante
pessoal com Summersby, ainda que permanea meio obscuro se foi um caso srio ou no.
Quando o general James Gavin, comandante da 82 Diviso Aeroterrestre, perguntou a um
j ornalista americano se o mexerico sobre a ligao entre Eisenhower e Summersby era verdade,
o correspondente replicou: Bem, eu nunca vi um motorista sair do carro e dar um beij o de bom-
dia no general quando ele deixa seu escritrio. Anos mais tarde, Summersby lembrou-se: A
guerra foi um catalisador irresistvel. Sobrepuj ou tudo, forou relaes como se fosse um local
isolado e aconchegante, de modo que, numa questo de dias, aproximava pessoas que talvez s
tivessem uma ligao mais ntima, em tempo de paz, decorridos meses.
At Gavin teve um caso com a reprter fotogrfica da Life, Margaret Bourke-White. O
general Robert McClure, chefe da informao e censura do Supremo Quartel-General Aliado,
envolveu-se com Mary Welsh, a qual tambm enganava o marido j ornalista australiano com
Irwin Shaw, que estava em Londres trabalhando em filmes de propaganda para o Exrcito, e, a
partir de 1944, com Ernest Hemingway. O aj udante de ordens de Eisenhower, Harry Butcher,
viveu um affair com uma funcionria da Cruz Vermelha Britnica, com a qual se casou depois
da guerra. David Bruce casou-se com Evangeline Bell, uma anglo-americana de vinte e cinco
anos que trabalhava para ele na OSS, aps divorciar-se de sua primeira esposa em 1945. O ex-
editor de j ornal Herbert Agar, em Londres como assistente de Winant, tambm conseguiu o
divrcio para se casar com Barbie Wallace, a viva filha do afamado arquiteto ingls Edwin
Lutyens. William Paley teve um caso com Edwina Mountbatten, cuj o marido, Lord Mountbatten,
era ento comandante supremo aliado no Sudeste Asitico. Beatrice Eden, esposa do ministro
ingls do Exterior, teve uma ligao com C.D. Jackson, ex-executivo da Time Inc. que servia no
Estado-Maior de Eisenhower. Aps a libertao de Paris, ela deixou o marido para viver com
Jackson na capital francesa e, quando a guerra terminou, mudou-se com ele para Nova York,
embora os dois j amais tenham se casado.
Os comandantes ingleses, de sua parte, consideravelmente desnorteados, acompanhavam
esses j ogos de alcova. No tnhamos a mesma [262] necessidade primitiva de provar nossa
masculinidade que os americanos, esnobou um oficial britnico, se bem que expressivo nmero
de seus colegas, no final, tambm sucumbiu s tentaes.
Pamela Churchill teve seu prprio quinho de casos amorosos com americanos bem
relacionados. Na minha vida, afirmou ela mais tarde, sempre vivi com homens, para os
homens e dos homens. Nem ela, tampouco Harriman, foram fiis um ao outro, e ela se
envolveu, entre outros, com Jock Whitney e com o general Frederick Anderson, do Comando de
Bombardeiros da 8 Fora Area, ento com trinta e nove anos. De acordo com Bill Walton, um
bom amigo de Pamela, o primeiro-ministro sabia de seu caso com Anderson e perguntava
muito a ela sobre (...) a posio [dele] a respeito de determinadas estratgias-chaves de
bombardeio. Pamela, por seu turno, repassava a Churchill qualquer dado que colhia do general.
Lord Beaverbrook convidava o casal para fins de semana em Cherkley, onde tentava arrancar o
mximo de informaes que podia.
Outro dos enfeitiados admiradores de Pamela foi o marechal do ar Sir Charles Portal, chefe
do estado-maior da Fora Area. Pelo fim da guerra, ele escreveu longas cartas para ela sobre
as conferncias de Yalta e Potsdam, chamando-a de DP (Darling Pamela) e declarando:
Penso em voc [263] muitas vezes por dia e gostaria de t-la ao meu lado. Apesar do ardor da
correspondncia de Portal, a relao entre os dois foi platnica, disse Pamela mais tarde. Muitas
pessoas se (...) apaixonaram por mim, com as quais realmente j amais pensei em me relacionar.

Dois meses depois da abertura do Churchill Club, Harriman saiu da vida de Pamela,
relutantemente cedendo intensa presso de Roosevelt e Hopkins para se tornar embaixador dos
EUA na Unio Sovitica. Ele no queria o posto. Tendo solapado tanto Winant como os dois
prvios embaixadores americanos em Moscou, Harriman sabia quo precrio e difcil podia ser
o cargo de chefe da legao diplomtica, em especial na capital sovitica.
Nas suas tratativas com o governo sovitico, Harriman havia excludo o almirante da reserva
William Standley, que substitura Laurence Steinhardt como enviado americano, da mesma
forma que minara a posio do prprio Steinhardt. Standley, que acreditava piamente ter a
Amrica que resistir com firmeza s provocaes soviticas, irritou-se com o fato de Harriman,
a exemplo de outros funcionrios que Roosevelt enviara a Moscou para conferenciar com Stalin,
seguiam a poltica do Presidente: No antagonizar os russos [e] proporcionar-lhes tudo o que
desej am. Anos mais tarde, Harriman admitiu que Standley, tratado na essncia por Roosevelt e
Harriman como um menino de recados, tinha razo. Uma grande quantidade de pessoas no
Ocidente, inclusive o primeiro-ministro e o Presidente, assim como alguns menos importantes,
tinham a ideia de que sabiam como se darem com os soviticos, escreveu ele. Confesso que
no fiquei inteiramente imune a essa noo infecciosa.
Pelos meados de 1943, Standley perdeu a pacincia. Numa entrevista para os
correspondentes americanos em Moscou, ele acusou o governo sovitico de m-f, em particular
por esconder de seu povo o fato de que praticamente todos os recursos militares soviticos
vieram dos Estados Unidos e da Inglaterra. Depois do furor internacional provocado por suas
declaraes, o almirante se demitiu de sua funo.
Embora Harriman tivesse plena convico da sua capacidade de ser bem-sucedido em
Moscou onde outros haviam fracassado, hesitava em deixar Londres. Sua relutncia derivava no
tanto por deixar Pamela, apesar de gostar muito dela, mas por no mais ficar no centro das aes
dos aliados. Ele perderia o nicho que preparara para si mesmo a to duras penas, como canal e
amortecedor entre Roosevelt, Stalin e Churchill. Tenho certeza [ 264] de que posso ser mais til
para o senhor e para a guerra em Londres, do que permanecer em Moscou como admirado
servidor de comunicaes, escreveu ao Presidente. Quando Roosevelt argumentou que a misso
em Moscou era bem mais importante, Harriman sucumbiu, mas no sem antes insistir que, se
assumisse o cargo, precisaria ter autoridade sobre todas as misses e delegaes americanas na
capital sovitica uma tentativa de evitar que outros fizessem o que ele mesmo havia feito com
Winant e com seus dois antecessores em Moscou. Roosevelt concordou e, em setembro de 1943,
Harriman e sua filha partiram para a capital russa.
Harriman no deixou que Pamela soubesse da nova misso at o ltimo minuto. Aquele foi
um dia triste, lembrou ela. Quando ele foi embora, o golpe foi muito, muito grande. Apesar
de ficar angustiada com a sbita partida, no tardou para que Pamela se recuperasse. Depois da
guerra, ela chegou a reconhecer que nunca pensou na sua relao com Harriman como alguma
coisa mais do que um romance temporrio. Durante todos os anos de guerra, disse ela, nunca
me ocorreu que Harriman e eu algum dia nos casaramos. Jamais discutimos o assunto. Nunca
pensamos nisso.
A relao entre os dois fora muito boa enquanto durou, e ainda a tinha deixado
financeiramente em timas condies: enquanto em Moscou, Harriman continuou pagando o
apartamento dela e um tipo de penso anual. Talvez to importante, a ausncia dele abriu a porta
para seu apaixonado envolvimento com o homem que Pamela, mais tarde, declararia ter sido o
amor de sua vida Edward R. Murrow. Quando Harriman partiu, disse ela, chorei no ombro
de Ed e terminei na cama com ele.

Dois anos antes, graas a Kathleen Harriman, Pamela fora apresentada a Murrow e a outros
j ornalistas americanos em Londres e se tornara frequentadora de seu crculo social. Acho que
ela concluiu, quando Harriman desapareceu de sua vida, que Ed era a pessoa que desej ava,
Janet Murrow observou mais tarde. Da parte dele, aparentemente no houve obj eo. Ed foi
nocauteado por aquela j ovem mulher absolutamente magnfica e desej vel, disse o
correspondente da CBS Charles Collingwood, que tambm tinha dificuldade de ficar de p na
presena de Pamela. As relaes que ela tinha o impressionaram. Mas no foi por qualquer
razo interesseira que ele foi atrado. Ela simplesmente derramou-se de surpresa sobre ele.
Tanto para Pamela quanto para o Murrow de trinta e cinco anos, foi uma relao
surpreendente. Nem rico, nem o gal da cidade, como a maioria das prvias conquistas dela, ele
era srio, idealista, muitas vezes reservado e propenso a frequentes surtos de depresso. Como a
revista Scribner's descreveu, Murrow enrolava sua privacidade [265] em torno de si como um
manto protetor. Por anos, o trabalho ocupara o centro de sua existncia. Embora o esguio e
vistoso radiorreprter tivesse atrado no poucas mulheres no passado, ele no se deixara
previamente sucumbir. Algo ingnuo e tmido com as mulheres, Murrow vinha sendo um raro
fenmeno de virtude na Londres do viva e deixe viver.
Mas o outrora feliz casamento com Janet vinha demonstrando sinais de srios desgastes;
trabalhando ao ponto da exausto, Murrow praticamente afastara a esposa de sua vida desde que
a guerra comeou. Ed muito seco e desinteressado em me ver, escreveu Janet em seu dirio
em maro de 1938. Tenho que ser paciente. (...) Ele perdeu o hbito de me ver. Mas di muito
telefonar para ele e ouvi-lo dizer: ' algo importante? Se no, desligue.' (...) Trata-me como uma
estranha que o incomoda.
Em certo momento do comeo da Blitz, Murrow encoraj ou Janet a alugar uma casa no
campo, onde ela pudesse viver em segurana; ele e seus amigos iriam para l nos fins de
semana. Por algum tempo, ela concordou com a combinao, mas os homens raramente
apareciam. No queriam deixar a agitao de Londres, disse ela depois. Na ocasio, registrou
em seu dirio. Odeio ver Ed apenas em recepes e com outras pessoas. Mais tarde, escreveu:
Sombrio, dia sombrio, sozinha aqui no campo. No posso, de modo algum, ser feliz com esse
tipo de vida. (...) Odeio isso. Janet, finalmente, saiu daquela casa.
Solitria e deprimida, ela buscou conforto com Philip Jordan, conhecido correspondente para
o News Chronicle de Londres e bom amigo de Murrow, que foi descrito por Eric Sevareid como
um homem brando, afvel e cavalheiro. Janet e Jordan se apaixonaram, mas o caso amoroso
teve curta durao, terminando quando ele foi enviado pelo j ornal para Moscou, em j ulho de
1941. Devastada com a partida, Janet escreveu, Sinto mais falta dele do que j amais supus.
No ficou claro se Murrow chegou a saber da ligao de sua esposa com Jordan, mas Janet
tinha conhecimento de seu caso com Pamela. A maior parte de Londres, ao que parece, tambm
sabia. Depois de noitadas com os amigos, o casal, ocasionalmente, passava a noite no
apartamento dela ou num flat que a CBS alugara para correspondentes de passagem pela cidade.
Pamela com frequncia acompanhava Murrow, tarde da noite, Broadcasting House e ficava
sentava no estdio enquanto ele transmitia seu programa. Sei que eles tinham [266] o hbito de
fazer caminhadas pelo campo, disse Janet depois da guerra. Ela sempre deixava alguma coisa
para trs aps essas caminhadas uma vez foi um livro de poemas que tinha seu nome escrito.
Noutra, foram as luvas de Pamela em um dos bolsos de Ed.
Apesar de encantado com a nora do primeiro-ministro, Murrow no a mimava da maneira
que prvios amantes o faziam. Revelando sentimentos conflitantes sobre riqueza e status social,
ele se mostrava seduzido pelo histrico aristocrtico dela e seu luxuoso estilo de vida, enquanto,
ao mesmo tempo, tratava tais aspectos com menosprezo. Ed era um poo de complexos,
lembrou Pamela. Fazia questo de ficar repisando que (...) s usara roupas de segunda mo na
infncia e j uventude. Ele guardava um rancor que no precisava de muita coisa para se
transformar em discusso ou briga, e tinha conscincia de que tudo o que tinha e tudo que havia
feito se deviam aos seus prprios mrito e determinao.
Murrow falava com desdm sobre a vida larga que levavam Pamela e Harriman, este por
ele considerado um interesseiro e oportunista. Averell, disse Pamela, era tudo de que Ed
j ulgava no gostar algum nascido em bero de ouro. Durante os dois anos anteriores,
Murrow e Harriman discordaram sobre diversas questes polticas, inclusive a controvrsia que
cercou a Frana e de Gaulle. Harriman acusou Murrow de ser um fantoche dos Franceses
Livres, ao passo que este ltimo culpou o outro de ser pr-Vichy.
Como Pamela relembrou mais tarde, Murrow lhe disse: Voc foi estragada por excesso de
mimos. Tudo fcil para voc. Foi demasiadamente adorada desde pequena e no entende o que
a vida real. Entre os defeitos dela, disse ele, estava sua desateno para os infortnios que
afligiam os menos favorecidos. Certo dia, quando ele apareceu de surpresa no apartamento de
Pamela e surpreendeu um ordenana de seu rival, o general Anderson, entregando uma caixa de
papelo repleta de bifes, ficou furioso. Apesar de sua raiva ser evidentemente inflamada pelo
cime, ele a disfarou dizendo-lhe que era extremamente inadequado para ela aceitar bens
pagos pelos contribuintes dos EUA e destinados s tropas americanas.
Embora aborrecida com as crticas do amante, Pamela adorava o fato de Murrow conversar
com ela sobre assuntos polticos de peso e questes sociais relevantes, de argumentar a respeito
de ideias e de trat-la como uma intelectual de igual quilate, e no uma mera companheira de
cama. Ele era totalmente diferente [267] dos outros que conheci, disse Pamela. Ele me
fascinava, e eu o fascinava, obviamente. Pamela comeou a pressionar Murrow fortemente
para que se divorciasse de Janet e se casasse com ela. Ele ficou tentado a dar tal passo, se bem
que essa deciso iria contra tudo aquilo que fora levado a acreditar. Ele amava muito Janet,
muito mesmo, disse um amigo. Porm desej ava Pamela.
Para Murrow, como para outros em Londres, foram tempos excessivamente complicados.
[*]O caso entre Pamela e Harriman amargurou Randolph Churchill por anos. Num j antar em
Washington em 1961, ele observou: Averell Harriman foi o homem que me traiu quando eu
estava no exterior a servio do Exrcito traiu-me dentro da casa do prprio primeiro-
ministro. A anfitri perguntou-lhe: Mas, Randolph, quantos homens voc traiu quando estava
servindo no estrangeiro? Churchill respondeu: Pode ser mas nunca na residncia de um
primeiro-ministro (Schlesinger, p. 139).
15
Piloto de Caa Ontem, Hoje
e Sempre

Enquanto a maior parte da elite dourada americana em Londres meramente desfrutava da
guerra, um dos mais famosos membros desse grupo, Tommy Hitchcock, aj udava a determinar o
resultado do conflito armado. Sem Hitchcock, a campanha de bombardeios da Amrica contra a
Alemanha poderia ter fracassado, e o Dia-D postergado, quem sabe at cancelado. E sem Gil
Winant, Tommy Hitchcock provavelmente j amais teria ido para a Inglaterra.
Hitchcock, ao que parecia, era o tipo de homem que outras pessoas gostariam de ser. Ricos
homens de negcios como Averell Harriman e Jock Whitney o tinham como dolo. David Bruce
o chamava de nico homem perfeito que conhecera na vida. F. Scott Fitzgerald, que o tomara
como modelo para personagens de seus dois mais conhecidos romances, escreveu que Hitchcock
ocupava lugar de destaque em meu panteo [268] de heris.
Antes da guerra, Hitchcock fora o mais renomado j ogador de polo na Amrica e, talvez, no
mundo. Celebridade internacional desde o incio da vida madura, ele era em grande parte
responsvel pela transformao do polo num dos mais populares esportes na Amrica nos anos
1920 e 30. Hitchcock estava para o polo como Babe Ruth para o beisebol, e Bob Jones para o
golfe, trazendo energia e animao para o j ogo, bem como, segundo o New York Times,
empolgando a imaginao americana como nenhum outro j ogador na histria da modalidade.
O matrimnio de Hitchcock com uma das herdeiras da famlia Mellon, em 1928, recebeu
cobertura j ornalstica como se ele fosse membro da realeza. Quando chegava a um j ogo de polo,
com uma capa de pelo de camelo j ogada sobre os ombros, multides se aglomeravam ao seu
redor, e as pessoas aplaudiam delirantemente. Havia uma espcie de adorao divina para
papai, lembrou sua filha mais velha Louise. Mame dizia que aquilo era doentio.
O polo esporte difcil, perigoso e extremamente caro que teve origem na Prsia antes do
nascimento de Cristo foi introduzido nos Estados Unidos vindo da Inglaterra em 1876. O j ogo
logo se tornou passatempo preferido de diversos cavaleiros ricos em todo o pas. Mas foi s com
Tommy Hitchcock que ele chegou s pginas dos j ornais como j ogo atraente de massas, e
dezenas de milhares de espectadores se encaminhavam para Long Island, a meca do polo
americano, para assistirem a j ogos internacionais de campeonato entre os Estados Unidos e seus
dois principais rivais Inglaterra e Argentina.
Em 1924, o prncipe de Gales, tambm j ogador de polo, abalou-se da Inglaterra para estar
entre os 45 mil assistentes nas arquibancadas do Meadow Brook Club, de Long Island, do j ogo em
que Hitchcock e o restante do time americano enfrentaram os ingleses. Poucos anos antes,
Hitchcock j ogara contra a equipe inglesa em Londres, com George V e Winston Churchill, outro
j ogador de polo, entre os espectadores. Os americanos ganharam dois j ogos seguidos, graas, em
grande parte, a Hitchcock, que fez cinco gols no primeiro encontro, mais do que todos os
j ogadores ingleses j untos. A maioria dos cidados [269] dos EUA j amais viu um j ogo de polo,
escreveu a revista Time em 1944, mas as pessoas que tomavam conhecimento do esporte
atravs das sees de rotogravuras [dos j ornais] sabiam que Tommy Hitchcock praticava aquele
tipo de recreao.
Conhecido simplesmente como Tommy por sua legio de fs, o troncudo e louro
Hitchcock se transformava num dervixe rodopiante no campo de polo, manej ando com destreza
e violncia seu taco e arremessando a bola a distncias inacreditveis. Por vezes, ele fazia
coisas no campo que voc ficava simplesmente embasbacado, observou um companheiro de
j ogo. De fala macia e gentil com os outros j ogadores fora do campo, ele era famoso por sua
incansvel agressividade no esporte, com frequncia galopando diretamente na direo do
oponente e desviando uma frao de segundo antes da batida. Ele no possua um s nervo em
todo o corpo, afirmou um j ogador. Outro simplesmente disse: No houve j ogador como ele
j amais.
Os dois personagens de F. Scott Fitzgerald inspirados em Hitchcock foram Tom Buchanan em
The Great Gatsby (O grande Gatsby) e Tommy Barban em Tender Is the Night (Suave a noite).
Cada um deles espelhava diferentes facetas da relao amor-dio-invej a do romancista com os
ricos e poderosos. No cmputo geral, Hitchcock tinha pouca coisa em comum com o cruel e
amoral Buchanan, salvo a aparncia fsica (sempre se inclinando agressivamente para a
frente) e um senso de implacvel fora. A imagem de Barban lembrava mais a do j ogador de
polo. Tommy Barban era [ 270] um mandante, escreveu Fitzgerald. Tommy era um heri.
(...) Como regra, bebia pouco; coragem era o nome de seu j ogo, e seus companheiros tinham
sempre medo dele.
Muito autoconfiante, Hitchcock era arredio, reservado, competitivo ao extremo e com uma
ligeira aura de perigo sempre a cerc-lo. Diferentemente de Harriman, Whitney e outros da
sociedade dos crculos da classe alta que frequentava, no era homem de clubes. No se
associava a eles nem a outras organizaes que pretendessem proporcionar vantagens sociais,
nem permitia que muitas pessoas tentassem se aproximar. Uma exceo de peso era Winant,
que o conhecera quando muito j ovem dos dias de aluno no St. Paul' s, onde Winant fora um de
seus professores.
Filho de um rico desportista, que tambm fora entusiasmado j ogador de polo, Hitchcock
cresceu nas propriedades da famlia em Long Island e Aiken, na Carolina do Sul. Em St. Paul' s,
foi um dos muitos estudantes que lotavam noite o quarto do popular professor de histria para
conversarem sobre Lincoln, Jefferson e outros heris de Winant. Hitchcock tinha grande
admirao pelo idealismo e pela paixo de Winant quanto a reformas sociais, e, como presidente
da associao de alunos da ltima srie da escola secundria, aj udou Winant no seu esforo
bem-sucedido para desbaratar as sociedades secretas da escola, cuj os membros eram
conhecidos por seu comportamento indisciplinado e, por vezes, pelo tratamento cruel dispensado
a outros estudantes.
No comeo de 1917, poucos meses antes de os Estados Unidos entrarem na Primeira Guerra
Mundial, o moo Hitchcock, com seus dezessete anos, falou ao Winant, de vinte e seis, sobre seus
planos de deixar mais cedo a escola para se j untar Lafayette Escadrille, na Frana. Ele sabia
que Winant planej ava tambm se alistar como piloto to logo a Amrica se engaj asse na guerra.
Com a aj uda de ex-presidente Theodore Roosevelt, amigo da famlia, que escreveu uma carta
persuadindo as autoridades francesas a permitirem que um escolar, sem ainda a idade adequada,
pudesse se alistar, Hitchcock se tornou o mais j ovem americano a receber uma comisso de
piloto durante o conflito armado.
To agressivo no ar quanto no campo de polo, Hitchcock abateu dois avies alemes
(ganhando a Croix de Guerre), antes de ser ele mesmo abatido sobre o territrio germnico, em
6 de maro de 1918. Gravemente ferido, passou diversos meses num campo de prisioneiros de
guerra, onde seus dois nicos pensamentos, confessou mais tarde, eram comer e fugir. Mais
tarde naquele vero, enquanto era transportado de trem para outro campo, Hitchcock roubou
uma carta topogrfica de um guarda sonolento e saltou do trem em movimento. Escapando a
todas as formas de deteco, andou de carona por cerca de duzentos e cinquenta quilmetros at
alcanar a neutra Sua. No tinha ento nem dezenove anos.
Para Hitchcock, o combate areo era a suprema emoo. O polo estimulante [271],
disse ele, mas no se pode compar-lo ao voo em tempo de guerra. Quando a guerra
terminou, em novembro de 1918, Hitchcock entrou na Universidade de Harvard, j ogando polo
nas horas vagas. No campo, observou um amigo, ele era um piloto de caa ontem, hoj e e
sempre. Mesmo no pice de sua carreira (que durou cerca de vinte anos), ele no se orgulhava
tanto de suas habilidades no j ogo de polo quanto de seus feitos como aviador e de seus ltimos
sucessos como banqueiro de investimentos. Na manh de um j ogo internacional importantssimo,
ele passou diversas horas antes do encontro debatendo calmamente com um amigo sobre o
filsofo Nietzsche, Como voc pode ficar sentado a e falando sobre filosofia num dia to
importante como hoj e? Hitchcock encolheu os ombros. Por que no? replicou. apenas um
j ogo.
No incio dos anos 1930, Hitchcock tornou-se scio da firma de investimentos Lehman
Brothers e negociou diversas transaes importantes, inclusive a compra de uma das companhias
lderes no pas em marinha mercante. Distintamente de Winant e de muitos de seus colegas em
Wall Street, ele era um ardoroso isolacionista quando a Europa caminhou para a guerra no fim
daquela dcada. Tendo testemunhado a carnificina da guerra mundial anterior, ele abominava a
ideia de outra e acreditava que os Estados Unidos deveriam manter a maior distncia possvel do
conflito.
Porm, to logo a Amrica entrou na guerra, Hitchcock, com quarenta e um anos,
apresentou-se voluntariamente ao general Hap Arnold, chefe do estado-maior da Fora Area do
Exrcito dos Estados Unidos (USAAF), para lutar como piloto de caa. A despeito de sua fama e
do fato de conhecer mais gente do que Deus, a Fora Area o rej eitou, dizendo-lhe que
poderia desempenhar praticamente qualquer funo burocrtica que desej asse em Washington,
mas era muito idoso para voar de novo em combate.
Furioso e frustrado, ele foi resgatado por Gil Winant, que estava em Washington para
consultas com Roosevelt. Se ele no podia voar, disse o embaixador, por que no ir para Londres
como assistente do adido militar dos EUA, para funcionar como ligao entre a 8 Fora Area e
o Comando de Caa da RAF? Pelo menos, Hitchcock estaria num lugar em que havia combate
real, em vez de atolar no combate burocrtico de Washington. E se ele pudesse convencer as
duas foras areas a operarem em conj unto, estaria realizando trabalho importantssimo. Sem
hesitao, Hitchcock aceitou a misso.

Quando chegou a Londres no fim da primavera de 1942, Tommy Hitchcock descobriu que os
dias gloriosos da aviao e dos pilotos de caa j eram considerados coisa do passado. Dois anos
antes, coraj osos e pequenos Hurricanes e Spitfires haviam salvado a Gr-Bretanha por vencerem
a Batalha da Inglaterra, Agora, com os aliados passando ofensiva area contra a Alemanha, o
foco dos holofotes se desviara para os bombardeiros as Fortalezas Voadoras (B-17s) e
Liberators (B-24s) dos EUA, e os Wellingtons e Lancasters ingleses.
Mesmo antes de a guerra comear, os chefes das foras areas dos dois pases ficaram
convencidos de que o bombardeio estratgico destruindo a capacidade de guerrear do inimigo
pelo ataque sua base industrial, comunicaes e moral da populao poderia vencer um
conflito por si s, tornando desnecessrias as batalhas terrestres e salvando milhares, at mesmo
milhes, de vidas. Com as recordaes ainda frescas dos banhos de sangue da Primeira Guerra
Mundial, essa teoria agradou bastante os lderes do governo e os povos da Inglaterra e dos Estados
Unidos. H uma coisa [272] que deixar [Hitler] de j oelhos, e essa coisa um ataque
absolutamente devastador e exterminador com os prprios bombardeiros pesados deste pas
contra a ptria nzi, declarou Winston Churchill.
Na primavera de 1940, bombardeiros da RAF comearam a atacar fbricas e outros alvos
no Ruhr e na Rennia, corao industrial da Alemanha. Os resultados das incurses diurnas no
j ustificaram as grandiosas expectativas da RAF: os estragos srios infligidos ao inimigo foram
poucos, e a destruio de aeronaves e tribulaes atacantes, vasta. Para reduzir as perdas, o
Comando de Bombardeiros trocou as incurses para noturnas, o que tornou impossvel o ataque
preciso aos alvos industriais. Reconhecendo a derrota no seu esforo para devastar o poderio
industrial alemo, a RAF fez outra mudana dramtica em suas operaes: a partir de ento, ela
atingiria as cidades germnicas, com o obj etivo principal de minar o moral da populao.
Embora Churchill tivesse anteriormente declarado que a Inglaterra j amais atacaria
deliberadamente no combatentes, ele no viu outra maneira de fazer a Alemanha cambalear e,
relutantemente, aprovou a nova e muito controversa abordagem da RAF.
Acompanhando o equivocado esforo dos bombardeios da Inglaterra, Hap Arnold e seus
subordinados estavam convictos de que, graas s superiores tecnologias e aeronaves
americanas, eles poderiam triunfar onde a RAF havia fracassado. Ao longo do processo,
poderiam provar o que acreditavam havia longo tempo: que o poder areo era muito superior a
qualquer outra fora armada.
Ao contrrio de seus correspondentes no Exrcito e na Marinha, Arnold e seus homens eram
verdadeiros pioneiros numa arma que mal sara da infncia. Apenas trinta e oito anos haviam
decorrido desde que Orville e Wilbur Wright voaram pela primeira vez sobre as praias arenosas
de Kitty Hawk, na Carolina do Norte. O prprio Arnold tomara lies de voo com os irmos
Wright e se tornara um dos primeiros quatro pilotos militares da Amrica. Seu chefe de estado-
maior, general Carl Tooey Spaatz, fora piloto de combate na Frana durante a Primeira
Guerra Mundial, a primeira guerra importante que presenciara o emprego do avio. Entretanto,
adida ao Exrcito, a incipiente fora area americana desempenhou um papel relativamente
pequeno naquela guerra, e quando Arnold assumiu seu comando, em 1938, ela ainda estava sob
controle da fora terrestre.
Apesar de Arnold gozar de grande autonomia concedida por George Marshall e de ser
considerado membro com todos os poderes da Junta de Chefes de Estado-Maior, ele promoveu
incansvel campanha para provar os mritos superiores de sua fora, tentando alcanar
independncia formal e receber o mesmo status do Exrcito e da Marinha. Determinado e
excepcionalmente impaciente, Arnold se caracterizava pelo temperamento violento e pelas rudes
reprimendas aos seus subordinados. Um coronel submetido a brutal repreenso da parte dele,
desmaiou e faleceu num fulminante ataque cardaco sua frente. O prprio Arnold seria vtima
de quatro distrbios no corao antes que a guerra terminasse.
Quando os ingleses falharam no seu esforo de bombardeios de preciso, Arnold e seus
homens viram uma oportunidade de ouro para seus prprios bombardeiros, graas em grande
parte ao desenvolvimento tecnolgico de um revolucionrio dispositivo o visor de bombardeio
Norden. Instrumento de grande complexidade, o visor, supostamente, tornava os bombardeiros
B-17 e B-24 capazes de atingir alvos industriais com preciso cirrgica, mesmo de altitudes de
vinte mil ps ou superiores. Segundo a teoria surgida nos altos escales da Fora Area, esses
bombardeiros, em especial a robusta e muito bem armada Fortaleza Voadora, seriam
praticamente irrefreveis, voando a altitudes muito elevadas e com muita velocidade para
permitir efetiva retaliao por parte da aviao de caa e da artilharia antiarea inimigas. Em
consequncia, no haveria necessidade do desenvolvimento de avies de escolta com grande
autonomia para proteger os bombardeiros enquanto voavam para seus alvos e voltavam.
Simplesmente fechamos [274] os olhos para [avies de escolta de longo alcance], disse depois
da guerra o general Laurence S. Kuter, um dos vices de Arnold. No poderamos ser barrados.
Os bombardeiros eram invencveis.
As altas patentes da Fora Area estavam to convictas de que suas teorias funcionariam que
nem pensaram em submet-las a testes rigorosos, ou em considerar as condies reais do
combate, antes de coloc-las em prtica nos cus da Europa. Os testes de bombardeios, por
exemplo, foram efetuados no clima seco e sem nuvens do Arizona, onde havia visibilidade
perfeita e sobra de tempo para os difceis clculos matemticos requeridos para o emprego do
visor de bombardeio Norden, como tambm no havia fogo inimigo a preocupar as tripulaes.
Quase ningum no QG da Fora Area em Washington pareceu consciente do fato de que o
tempo no norte da Europa guardava pouca semelhana com o do Arizona; nuvens pesadas
cobriam o continente em grande parte do ano, tornando o bombardeio visual, em particular a
grandes altitudes, praticamente impossvel. Parecia tambm no haver conhecimento de que a
tecnologia alem era bastante sofisticada, permitindo que a Luftwaffe detectasse a aproximao
de aeronaves inimigas com grande antecedncia e enviasse enxames de avies de caa para
esper-las.
Para os bares dos bombardeiros da Amrica, o importante (...) era marcar presena,
provar uma doutrina e firmar posio na conscincia pblica, Harrison Salisbury disse mais
tarde. Se isso custasse a vida de j ovens valorosos e no infligisse srios danos capacidade
aeronutica germnica, seria muito ruim.
Aconteceu ento que quase todas as teorias importantes defendidas por Arnold e seus
subordinados se revelaram erradas na prtica e resultaram na campanha mais prolongada da
Segunda Guerra Mundial. Como Salisbury previra, dezenas de milhares de j ovens americanos
membros de tripulaes perderiam as vidas naquela campanha e muitos outros ficariam
seriamente feridos pees, de acordo com um historiador oficial da Fora Area, numa
grande experincia tentada pela Fora Area do Exrcito.

Em 4 de fevereiro de 1942, menos de dois meses aps Pearl Harbor, sete oficiais da USAAF
deixaram Washington e seguiram para Londres a fim de comearem a tarefa altamente
assustadora de criar em solo ingls toda uma fora area a partir do zero. Embora a indstria
americana j estivesse, finalmente, mobilizada para fabricar em srie bombardeiros e caas, as
linhas de montagem apenas gotej avam produtos finais, e o nmero de pilotos e tripulaes
treinados era mnimo. Seria necessrio mais de um ano, disseram os planej adores para Hap
Arnold, antes que a Fora Area tivesse avies e homens suficientes para montar uma ofensiva
total de bombardeios contra a Europa ocupada pela Alemanha. Mas com o Japo avanando na
sia e no Pacfico e a Alemanha perto da vitria no Oriente Mdio e na Unio Sovitica os
Estados Unidos no poderiam mais se dar ao luxo de esperar. Parecia [275], disse Arnold,
que os aliados estavam perdendo a guerra.
Sem possibilidade de enviar, no futuro imediato, tropas terrestres dos EUA para entrarem em
ao, Roosevelt concordara em despachar bombardeiros americanos para a Inglaterra a fim de
dar incio s incurses areas contra a Alemanha. Na viso de Arnold, era essencial que o novo
grande comando dos EUA na Inglaterra a 8 Fora Area se fizesse presente com a maior
brevidade possvel, em grande parte para evitar que Churchill persuadisse o Presidente de que os
bombardeiros americanos deveriam ser entregues RAF. Desde o incio, os ingleses se
opuseram a uma 8 Fora Area independente: eram favorveis sua absoro pela RAF ou a
um emprego de seus bombardeiros pesados em suas prprias operaes noturnas. As duas
opes eram execradas por Arnold e seus assistentes, os quais argumentavam que se as
aeronaves americanas tivessem que ficar sediadas na Inglaterra, teriam de voar com tripulaes
dos Estados Unidos e sob comando americano.
Para bem marcar a importncia da presena area dos EUA na Inglaterra, Arnold nomeou
Tooey Spaatz, seu chefe de estado-maior e amigo chegado, como primeiro comandante da 8
Fora Area. A fim de assumir o 8 Comando de Bombardeiros, o general de brigada Ira Eaker,
um texano de fala macia, mas extremamente ambicioso, foi nomeado comandante do escalo
avanado enviado para a Inglaterra em fevereiro. Para surpresa de muitos. Eaker estabeleceu
rapidamente cerradas relaes com seu correspondente ingls marechal do ar Arthur
Bomber Harris, controverso chefe do Comando de Bombardeiros da RAF. Harris recebeu
Eaker cordialmente, com ele partilhou inteligncia e informaes sobre as operaes, aj udou-o a
encontrar local adequado para a localizao de seu quartel-general, chegando mesmo a convidar
o americano para se aloj ar com sua famlia assim que ele chegou Inglaterra. Por trs das
amabilidades e da camaradagem, no entanto, existia feroz rivalidade. Ao passo que Eaker
acreditava com firmeza que os bombardeios diurnos eram a soluo, Harris estava igualmente
convicto de que os americanos fracassariam nesse esforo, e que seriam obrigados a j untar
foras com as operaes noturnas inglesas.
Numa campanha determinada para impedir tal resultado, o chefe de Eaker, Tooey Spaatz,
estabeleceu uma altamente sofisticada operao de relaes pblicas para pr em evidncia as
virtudes da 8. Essa operao, de acordo com Harrison Salisbury, rapidamente emergiu como
atividade dinmica [276] (...) tocada por homens audaciosos e por um comando ambicioso em
Washington. Mobiliada com ex-reprteres e editores de j ornais, agentes de publicidade e
executivos da propaganda, a seo de Relaes Pblicas da 8 inclua Tex McCrary, aluno de
Groton e de Yale, e ex-colunista do New York Daily Mirror. Andy Rooney, reprter do Star and
Stripes em Londres durante a guerra, descreveria mais tarde McCrary como um dos melhores
relaes-pblicas e ' malandros' de todos os tempos.
De Spaatz e Eaker para baixo, os altos escales da 8 Fora Area fizeram o mximo em prol
de sua causa saboreando vinho, j antando e j ogando pquer com ingleses importantes e
americanos visitantes; expedindo prodigioso nmero de comunicados imprensa, por vezes com
exaltaes de ilegtimos sucessos da 8; at mesmo, quando a guerra ia avanada, enviando
lbuns para Roosevelt e Churchill repletos de fotografias sobre os danos causados pelas bombas
americanas. Tais iniciativas, acreditavam eles, eram necessrias para que fosse enfrentado o
incessante e crescente esforo da fora area inglesa para conquistar o domnio.
Em 30 de maio de 1942, a RAF enviou mil bombardeiros num reide sobre Colnia uma
operao que Arnold e Spaatz viram como trama pblica para demonstrar a avassaladora
vantagem da Inglaterra no ar, e para reforar os apelos de Churchill a Roosevelt a fim de que lhe
fosse permitido assumir o controle das aeronaves americanas. Pelo fim do vero, existiam
menos de cem bombardeiros dos EUA na Inglaterra, guarnecidos por tripulaes com pouca
experincia ou treinamento. Apesar disso, mediante intensa presso de Washington para que os
rapazes americanos entrassem em ao, os B-17s comearam a realizar misses de curto
alcance contra alvos industriais na Frana e na Holanda.
Da mesma forma que s tropas americanas no norte da frica, aos aviadores dos EUA no
faltava confiana s vsperas de seus primeiros encontros com o inimigo. Nos j ulgvamos
[277] super-homens, lembrou-se um deles. Tal estado de esprito, contudo, durou at que bandos
de caas alemes comearam a se arremessar por dentro de suas formaes de bombardeiros,
atacando-as de cada possvel ngulo ou direo. Para dar aos americanos de casa uma ideia do
que era pilotar um B-17 em formao cerrada sob ataque inimigo, Tex McCrary saiu-se com a
seguinte e extravagante analogia: o mesmo que dirigir um dentre 24 caminhes de 50
toneladas pela Broadway, para-choque com para-choque, a 275 milhas por hora, enquanto toda a
polcia de Nova York persegue o comboio atirando com submetralhadoras.
Esses primeiros raids nada mais foram do que misses suicidas, disse um piloto
americano. Ningum sabia coisa alguma. No houvera tempo; a guerra chegara muito
rapidamente para o pas. Metralhadores apavorados atiravam a esmo, atingindo mais
bombardeiros e caas americanos do que inimigos. Navegadores tinham dificuldades para
encontrar os alvos; alguns no conseguiam localizar as prprias bases na Inglaterra depois de
terminada a misso. Os erros de bombardeio durante uma incurso dos EUA sobre a Frana
foram to grandes e to recorrentes, registrou um relatrio oficial, que, a menos que os
minimizemos drasticamente, tiraremos muito pouco proveito de nosso excelente visor Norden.
Tais fracassos, no entanto, eram segredos mantidos a sete chaves. Ao informar os j ornalistas
que as incurses haviam sido um sucesso, a seo de Relaes Pblicas da 8 Fora Area
preparou comunicados grosseiramente exagerados sobres as perdas de caas nzis e a
tonelagem de nossas bombas que atingiu alvos alemes, lembrou anos depois um veterano
navegador americano. Uma inflao nos resultados dos bombardeios seria til para conferir um
selo de qualidade s campanhas areas americanas e inglesas durante toda a guerra.
Malgrado os efeitos desapontadores das misses iniciais, que implicaram significativa perda
de aeronaves, Arnold continuou exigindo mais e maiores raids. medida que os ataques dos
bombardeiros americanos foram se aprofundando no territrio ocupado pelos germnicos, eles
acabaram penetrando na prpria Alemanha, sem a proteo de caas de escolta de grande
autonomia, o que causou perdas altssimas. As defesas antiareas do Reich eram bem mais
sofisticadas e cerradas do que os planej adores dos EUA haviam previsto. A artilharia antiarea
alem provou ser extremamente precisa, e a capacidade dos caas, avassaladora. Reagindo
intensificao dos assaltos areos dos aliados contra centros industriais importantes da Alemanha,
chefes da Luftwaffe haviam transferido centenas de avies e de pilotos experientes do front da
Rssia para proteger o solo ptrio. A teoria preferida de Arnold e seus subordinados de que a
aviao inimiga e os artilheiros antiareos no poderiam enfrentar as B-17s poderosamente
armadas, voando a elevadas altitudes acabou se revelando uma iluso dolorosamente custosa.

No demorou muito para que os aviadores da 8 se conscientizassem de que, ao serem
transferidos para a Inglaterra, resultara para eles o cumprimento de uma das mais perigosas
misses da guerra. As baixas na Fora Area do Exrcito dos Estados Unidos, em especial na 8,
eram astronomicamente maiores do que as de qualquer das duas outras foras singulares. Num
clculo aproximado, as chances de um membro de tripulao completar seu tempo normal de
servio vinte e cinco misses eram de um para quatro. Nos seus primeiros dez meses de
operaes, a 8 perdeu 188 bombardeiros pesados e cerca de 1.900 tripulantes; tais nmeros
iriam crescer no ano e meio seguinte. Pelo fim da guerra, as operaes dos EUA na Europa
sofreriam mais fatalidades 26 mil do que todo o Corpo de Fuzileiros Navais em suas
arrastadas e sangrentas campanhas no Pacfico. Voar na 8 Fora Area [ 278] naqueles dias,
recordou Harrison Salisbury, era receber um convite para enterro: o seu prprio.
A selvageria da guerra area no se devia apenas ferocidade das defesas antiareas
alems. Nos primeiros estgios do conflito, os altos escales da Fora Area em Washington, ao
cogitarem das vantagens dos voos a elevadas altitudes, no levaram em conta que as extremas
condies atmosfricas experimentadas pelas tripulaes poderiam matar com tanta eficcia
quanto um Messerschmitt ou um Focke-Wulf. Existem, aparentemente, detalhes que no so
considerados antes de se entrar em operaes, comentou o Dr. Malcolm Grow, chefe do
Servio de Sade da 8. Detalhes tais como a privao de oxignio, que pode levar
inconscincia ou morte em questo de minutos, ou as extensas ulceraes causadas pelas
diversas horas de exposio a temperaturas de 50 ou 60 graus abaixo de zero. At o incio de
1944, mais aviadores tinham sido hospitalizados em virtude de ulceras pelo frio do que por
ferimentos de combate.
Com a continuao da guerra, as bases de bombardeiros se tornaram locais deprimentes
para visitas, lembrou Andy Rooney. A morte estava sempre no ar. Perfeitamente consciente
de que suas probabilidades de escapar aos ferimentos ou morte eram mnimas, um bom
nmero de tripulantes e pilotos passou a sofrer colapsos fsicos ou mentais. Com o
aprofundamento [279] cada vez maior das incurses no espao areo inimigo, as baixas se
multiplicaram, e sem a possibilidade de recompletamentos vista, os homens comearam a
perceber que a situao era desesperanada, escreveu o historiador Donald Miller. Muitos
aviadores passaram a ter sentimentos conflitantes a respeito de seu pas: embora querendo
combater por ele, sentiam-se abandonados.
Mesmo assim, enquanto cresciam as presses sobre as tripulaes dos aliados,
intensificavam-se tambm as campanhas areas. Na Conferncia de Casablanca de j aneiro de
1943, Roosevelt e Churchill autorizaram a Operao Pointblank, uma ofensiva area geral contra
a indstria aeronutica germnica, a ter lugar antes da invaso do continente cruzando o Canal.
Para que tal invaso tivesse chance de sucesso, os aliados teriam de conquistar inquestionvel
supremacia area. E para conseguir isso, acreditavam os lderes, os aliados deveriam no s
varrer dos cus os avies existentes da Luftwaffe, como tambm destruir suas instalaes
produtoras na Alemanha.
Seriam necessrios mais quatro meses para que as aeronaves e tripulaes americanas
comeassem a chegar em grandes quantidades Inglaterra, porm, por determinao de seus
comandantes, os aviadores dos EUA j estavam cumprindo a estonteante misso de conseguir a
supremacia area em pouco mais de um ano. Sabedor das insistentes solicitaes de Churchill a
Roosevelt pela participao americana nos bombardeios noturnos, Eaker, que substitura Tooey
Spaatz como comandante da 8, teimou que os bombardeios diurnos no teriam problemas para
cumprir a misso. Eaker e Harris prometeram que o espao areo estaria livre de aeronaves
inimigas por ocasio da invaso aliada. Minha mensagem pessoal para vocs e ela tem de
ser entendida como uma obrigao a de destruio das foras areas inimigas onde quer
que vocs as encontrem: no ar, na terra ou nas fbricas, escreveu Hap Arnold aos comandantes
da 8 Fora Area.
Contudo, na opinio dos que pilotavam os bombardeiros, no havia como cumprir tal misso
sem a escolta de caas de longo raio de ao para proteger os avies da 8. At que Arnold e
outros entendessem esse fato, a Luftwaffe continuaria reinando nos cus da Europa continental, e
a carnificina experimentada pelos aviadores aliados tornar-se-ia assustadoramente pior. Apesar
disso, o comandante da Fora Area e seus principais assessores continuavam resistindo. Foi
ento que Tommy Hitchcock interveio.

Como um dos assistentes dos adidos militares, Hitchcock fora designado para a embaixada dos
EUA em Londres, e no para o marrento quartel-general da 8 Fora Area. Seu modus operandi
era totalmente diferente do dos lderes da 8: ele achava bem mais importante cooperar com a
RAF do que competir com ela e talvez at tirar algumas lies dos ingleses. Com base em sua
prpria experincia como piloto de caa, Hitchcock concluiu que os britnicos eram superiores
aos americanos nas tticas do combate areo e nos procedimentos de treinamento, assim como
em muitos aspectos dos proj etos e da fabricao de avies de caa. Naqueles dias [280],
qualquer ideia morria no nascedouro se fosse dito aos americanos: ' A experincia inglesa tem
mostrado ...,' escreveu mais tarde Tex McCrary, amigo de Hitchcock. De um modo geral, se
alguma coisa fosse inglesa, j recebia na Amrica dois tiques vermelhos contra ela. Tommy
procurou reverter o processo: caso uma ideia tivesse sido testada e aprovada nos laboratrios
ingleses de combate, Hitchcock passava ento a ter por ela grande considerao. Ele sabia que o
combate areo mais rduo do mundo fora travado ali. O que tivesse sobrevivido tinha que ser
bom.
Gil Winant, que compartilhava a mesma opinio, vinha, por muitos meses, tentando
influenciar as autoridades militares dos EUA para que prestassem ateno aos desenvolvimentos
ingleses nos proj etos aeronuticos e em sua tecnologia. Desde que cheguei aqui, venho fazendo
tudo que est ao meu alcance para pr disposio (...) dos pilotos americanos quaisquer
aperfeioamentos aeronuticos que os ingleses, atravs da experincia, j ulguem essenciais,
escreveu Winant a Roosevelt em j aneiro de 1942. Todavia, a despeito desses esforos,
permanece o fato de que h ainda um desnecessrio atraso na incorporao das ltimas
alteraes britnicas de proj etos nas nossas linhas de montagem. Roosevelt repassou a carta de
Winant para Hap Arnold, que descartou por completo as argumentaes do embaixador.
Pouco depois de chegar Inglaterra, Hitchcock fez uma visita ao instituto de
desenvolvimento da RAF em Duxford, a poucos quilmetros de Cambridge, para acompanhar os
testes de desempenho de um novo e promissor caa produzido na Amrica apenas para emprego
pelos ingleses. Produto do crebro de um emigrante alemo, que outrora participara do
desenvolvimento dos caas Messerschmitts, o P-51 Mustang fora fabricado pela North American
Aviation Co., na Califrnia, para a RAF, que planej ara seu emprego como caa-bombardeiro
ttico de baixa altitude.
Quando tiveram incio os testes de voo, a RAF percebeu que tinha em mos algo muito
especial. O Mustang, com sua estrutura aerodinmica, era mais rpido que o Spitfire, tinha maior
raio de ao e, nas mdias e baixas altitudes, era extremamente manobrvel nos mergulhos.
Segundo um observador, era a coisa mais pura [281] e suave no ar. Mas o piloto de teste do
Mustang e outros que tinham visto o avio em ao acreditavam que seu desempenho poderia ser
ainda mais aprimorado se o motor americano pouco potente fosse substitudo pelo Merlin de alta
performance da Rolls-Royce, empresa inglesa.
Os pesquisadores e tecnlogos da RAF concordaram, e o Mustang foi equipado com o
Merlin. Hitchcock ficou deslumbrado com os resultados. Observando o Mustang hbrido voar e
debruando-se sobre tabelas e grficos, ele percebeu que o avio era, nas palavras do historiador
Donald Miller, a aeronave que a ' Mfia dos Bombardeiros' afirmara ser impossvel de fabricar,
um caa que poderia ir to longe e com igual velocidade que os bombardeiros, sem perder suas
caractersticas de combate. Num memorando endereado ao QG da Fora Area em
Washington, Hitchcock instou para que o avio fosse empregado como caa de elevada altitude,
prevendo que a utilizao do motor Merlin produziria o melhor avio de caa da Frente
Ocidental.
Seus superiores, entretanto, no ficaram impressionados. Aos olhos deles, o Mustang
pertencia aos ingleses; s esse fato o tornava inferior, a despeito de sua manufatura americana.
Como Hitchcock observou: Gerado por pai ingls em me americana, o Mustang era verdadeiro
rfo na [Fora Area] (...) para ter quem proclamasse e difundisse seus mritos. Enfrentando
a intransigncia burocrtica, Hitchcock recusou-se a esmorecer. Ao longo do vero e do outono
de 1942, trabalhou incansavelmente na busca de apoio para o Mustang hbrido, enviando
verdadeira chuva de estatsticas sobre Washington com demonstraes do valor dos testes de
desempenho e oferecendo prdigos j antares e recepes, no seu elegante apartamento de
Londres, a fim de fazer lobby j unto aos oficiais de altas patentes da 8 Fora Area e da RAF,
assim como aos altos dignitrios do governo Roosevelt de passagem pela Inglaterra. Ele mesmo
alou voo num Mustang a fim de test-lo em manobras areas, para desespero de seu sobrinho,
Averell Clark, um piloto de caa da USAAF que servira no Esquadro Eagle antes de a Amrica
entrar na guerra. De p ao lado do tio na cabeceira da pista de Duxford, Clark exclamou: Olhe
aqui, Tio Tommy [ 282], melhor o senhor no voar nesta coisa. At agora s o piloto de teste
teve condies de faz-lo. Hitchcock olhou firme para o sobrinho. E eu com isso! rugiu de
volta, subiu no Mustang e decolou. Ele tinha mesmo que voar, disse Clark anos depois. Afinal
de contas, aquilo era primordialmente ideia sua.
Winant trabalhou como parceiro de Hitchcock na cruzada do Mustang. Juntos, os dois ex-
pilotos da Primeira Guerra Mundial salpicaram cabogramas e memorandos sobre Roosevelt,
Harry Hopkins e outros altos funcionrios da administrao, ressaltando o potencial do avio
como caa de escolta em elevadas altitudes. De acordo com a adido cultural da embaixada,
Theodore Achilles, Winant foi incansvel em abrir os olhos de todos aqueles que pudessem
pavimentar o caminho para a adoo da aeronave. Alm de seu prprio passado como piloto de
caa, Winant tinha outra razo para se interessar pelo proj eto de Hitchcock. O filho mais velho do
embaixador, John, deixara os estudos universitrios em Princeton no ano anterior para se alistar
na Fora Area. Em pleno treinamento quela poca para se tornar piloto de B-17, o j ovem
Winant em breve partiria para a Inglaterra a fim de servir na 8 Fora Area um dos muitos
rapazes americanos que enfrentaria a fria total das defesas antiareas germnicas durante a
Operao Pointblank.

Em novembro de 1942, Hitchcock voou para Washington com o obj etivo de levar a
argumentao favorvel ao Mustang diretamente ao prprio Hap Arnold. Tanto canais como
no eram palavras que o coronel tinha dificuldade para entender, observou Nelson W. Aldrich,
o bigrafo de Hitchcock. Ele planej ava ir at o topo em defesa de sua causa. Quando,
malgrado todos os seus esforos, Arnold demonstrou pouco interesse pelo Mustang, Hitchcock
apelou para um dos chefes civis do general, o subsecretrio da Guerra Robert Lovett. Os dois
eram amigos desde a Primeira Guerra Mundial, quando Hitchcock voara para a Frana e Lovett
fora piloto da Aviao Embarcada da Royal Navy, para depois servir no Corpo de Aviao de
seu pas. O subsecretrio no precisou ser convencido sobre as qualidades dos motores da Rolls-
Royce os avies ingleses que pilotara durante a guerra estavam equipados com eles e
depois de considervel investigao por ele mesmo procedida, concordou com Hitchcock que a
Fora Area deveria avanar no proj eto de adoo do Mustang como escolta de grande
autonomia para os bombardeiros. Determinou que Arnold dedicasse imediata ateno ao assunto.
Fortemente pressionado por Lovett e por outros do Departamento da Guerra, Arnold, cedeu
com relutncia e ordenou a produo inicial de 2.200 P-51Bs, denominao do Mustang hbrido.
Porm, apesar de, teoricamente, a ordem ter altssima prioridade, houve atrasos na produo dos
avies, e Arnold pouco fez para aceler-la. Suas mos estavam [283] atadas pela boca,
registrou Lovett. Ele afirmava que nossa nica necessidade eram Fortalezas Voadoras (...) [e
que] poucos caas poderiam empatar em voo com elas. No entanto, como acrescentou Lovett,
os Messerschmitts no viam dificuldade nenhuma.
Com Arnold realizando quase nada, Hitchcock se autonomeou mola mestre do proj eto,
fazendo, no comeo de 1943, repetidas viagens aos parques industriais onde os Mustangs eram
fabricados, a fim de assegurar-se de que as aeronaves estavam saindo das linhas de produo
com a maior brevidade possvel. A despeito de sua interveno, os primeiros despachos em boa
escala dos P-51s s chegaram Inglaterra em j aneiro de 1944, a tempo, todavia, de salvar a
invaso do Dia-D, mas no suficientemente cedo para aj udar John Winant Jr. e milhares de
outros tripulantes e pilotos americanos que, durante os terrveis vero e outono de 1943, voaram
diretamente e sem proteo para as engrenagens do moedor germnico.

Quando teve incio a OPERAO POINTBLANK, em j ulho de 1943, a 8 Fora Area j podia
contabilizar mais de 100 mil aviadores e 1.500 bombardeiros na sua lista de baixas. No entanto,
enquanto o aumento nos efetivos e nas mquinas era enorme, tambm era grande a quantidade
de homens e avies perdidos na massiva e desesperada tentativa de acabar com a indstria
aeronutica alem. Oficialmente denominada Ofensiva Combinada de Bombardeios, a
Pointblank era para ser, na teoria, uma operao das duas foras areas um martelar pelos
bombardeiros ingleses e americanos, vinte e quatro horas por dia, dos alvos germnicos
importantes. Na realidade, houve pouca cooperao entre a fora area dos EUA e Arthur
Harris, o qual, enquanto elogiava a Pointblank da boca para fora, resistia em alterar sua
estratgia de reduzir as cidades alems a cinzas. A operao de Harris, nas palavras do
historiador Michael Sherry, pecou pela quase total ausncia de sentido, amontoando enormes
quantidades de escombros, porm demasiadamente dispersos no tempo e no espao para
provocarem choque decisivo sej a no moral sej a na produo do inimigo.
O esforo americano foi igualmente ineficiente. As duas foras areas despej aram,
naqueles vero e outono, quantidades recordes de explosivos sobre o territrio alemo, sem
outros resultados tangveis a mostrar a no ser o assustador nmero de baixas no ar e em terra. S
na primeira semana da Pointblank, a 8 perdeu noventa e sete Fortalezas Voadoras e quase mil
tripulantes dez por cento da fora atacante.
Hap Arnold, sob enorme presso para provar a eficcia dos bombardeios luz do dia,
explodia de raiva. Acusou Eaker e seus subordinados de no enviarem nmero suficiente de
bombardeiros nas misses, temerosos do aumento nas baixas. De sua parte, o comando da 8
acreditava que Arnold, instalado em Washington em sua torre de marfim, no tinha a menor
noo dos extraordinrios custos fsico e emocional cobrados pela guerra area generalizada.
Comeou a parecer [284], disse um dos assistentes de Eaker, que os generais Arnold e Eaker
devotavam mais tempo disputa entre eles do que derrota dos alemes.
Em meados de agosto, muito forado por Arnold, Eaker ordenou a maior incurso area
americana at ento realizada na guerra um assalto de quinhentos bombardeiros contra as
fbricas de rolamentos de Schweinfurt e a uma unidade industrial montadora de Messerschmitts
em Regensburg. As duas cidades estavam localizadas bem no interior da Alemanha, o que
significava, para os bombardeiros, voos de vrias horas sem escolta, antes de atingirem seus
alvos, defendidos por algumas das mais temveis defesas antiareas do Reich. Mesmo assim,
Arnold e seus assessores estavam convencidos de que, apesar das formidveis dificuldades,
aquela dupla misso poderia desferir um golpe suficientemente poderoso para deixar a
Luftwaffe fora de ao. Como observou o maj or Curtis LeMay, comandante do 305 Esquadro
de Bombardeiros da 8, os chefes em Washington tentavam encontrar uma maneira fcil de
ganhar a guerra na Europa. O que correspondia mais ou menos busca da Fonte da Juventude
no existe tal coisa; j amais existiu.
Por certo, nada houve de fcil naquelas duas misses. Centenas de caas Messerschmitts, a
mais poderosa defesa area que os americanos tinham visto, atacaram as formaes bem antes
de elas chegarem s reas de alvos. Atingidos por fogo devastador, os bombardeiros
despencavam s dezenas. Mais de 475 aeronaves decolaram para as misses. Das pouco mais de
300 que conseguiram chegar aos alvos, 60 foram abatidas, e cerca de 600 tripulantes foram
mortos. Metade dos avies que conseguiram se arrastar de volta s suas bases, um dos quais era
pilotado pelo tenente John Winant, estava bastante danificada. Foi, como Nelson Aldrich Jr.
escreveu, a Verdun da 8 Fora Area. Os homens chegaram s raias do motim, recusando-se a
voar para a Alemanha sem alguma espcie de escolta que os protegesse... at os alvos.
Embora as baixas tivessem sido estarrecedoras, os comandantes da 8 se confortaram com a
noo de que seus bombardeiros haviam causado estragos definitivos para a indstria aeronutica
germnica. Regensburg, exultava um general, fora literalmente [285] riscada do mapa. Doce
iluso. Apesar de a planta industrial montadora de Messerschmitts ter sido, de fato, bastante
bombardeada, ela foi reparada e voltou a funcionar semanas aps o ataque. Em Schweinfurt,
cerca de um tero das bombas no atingiu seus alvos e elas caram sobre reas residenciais das
vizinhanas, matando duas centenas de civis; as que acertaram as fbricas de rolamentos
causaram poucos estragos, interrompendo a produo apenas por breve perodo. Escrevendo
sobre as incurses de Regensburg-Schweinfurt, Albert Speer, ministro do Material Blico de
Hitler, afirmou em suas memrias que o Reich havia escapado de um golpe catastrfico.
No fim da campanha Pointblank do vero, a 8 Fora Area lutava para recompletar os
claros em recursos humanos e materiais. Porm, a despeito dos custos horrveis, no haveria
trgua: com os alemes ainda dominando os cus da Europa, os raids moedores de carne
precisavam continuar. Em 6 de setembro, quarenta e cinco Fortalezas Voadoras foram perdidas
sobre Stuttgart. Em 8 e 9 de outubro, cinquenta e sete delas foram abatidas em incurses sobre
Bremen, Marienburg e Anklam. No dia seguinte, o ataque foi contra Mnster, antiga cidade
cercada por muralha no oeste da Alemanha. To assombrosa quanto a defesa dos caas alemes
durante a misso Regensburg-Schweinfurt, o combate areo sobre Mnster foi ainda mais feroz.
Em ondas atrs de ondas, cerca de duzentos caas germnicos a maior concentrao de
caas nzis j amais arremessada contra uma formao de bombardeiros americanos
atacaram as Fortalezas de frente, dispersando completamente a formao. Tantos tripulantes
saltaram de paraquedas, disse um dos pilotos, que pareceu um assalto aeroterrestre. Dos 275 B-
17s que decolaram da Inglaterra naquele frgido dia de outono, 30 no retornaram. Entre eles
estava a Fortaleza pilotada por John Winant, que realizava sua trigsima misso de bombardeio.
Naquela noite, as autoridades da Fora Area levaram a Gil Winant a notcia de que seu filho
de vinte e dois anos havia desaparecido em ao, abatido enquanto voltava de Mnster. Segundo
uma testemunha, o avio de John Winant tinha se chocado com o solo depois de atacado por trs
caas alemes. O piloto da aeronave lder da misso oferecia um tnue raio de esperana: ele
disse ao embaixador que vira diversos velames de paraquedas abaixo do B-17 pouco antes de ele
atingir o solo. Mas o piloto e outras testemunhas tambm tinham vistos os caas germnicos
atirando contra os paraquedistas. Ningum sabia se algum membro da tripulao havia
sobrevivido.
Durante cinco agonizantes semanas, Winant ficou sem saber se seu filho estava morto ou
vivo. Ao longo desse tempo, o embaixador foi inundado por centenas de mensagens de simpatia e
consolo provindas de todas as partes dos Estados Unidos e da Inglaterra. Enquanto um bom
nmero dessas mensagens era de dignitrios Franklin e Eleanor Roosevelt, Winston e
Clementine Churchill, Anthony Eden, Lord Beaverbrook e Harry Hopkins entre eles a maioria
vinha de cidados comuns. Numa matria de primeira pgina, o Daily Express manifestou o
profundo senso [286] de pesar pessoal dos ingleses quando souberam do desaparecimento do
filho de Winant. Desde sua nomeao, o povo ingls tem revelado grande apreo por Mr
Winant, tanto como embaixador americano quanto como ser humano, acrescentou o Express.
Ele sensibilizou o mago de nossa afeio.
Em 11 de novembro, Winant recebeu a notcia pela qual ansiava: John estava vivo e era
ento mantido como prisioneiro de guerra no interior da Alemanha. O alvio do embaixador logo
deu lugar a uma profunda preocupao quando soube que seu filho e outros prisioneiros
proeminentes aliados eram guardados como potenciais refns para a eventualidade de uma
derrota germnica. Entre os prisioneiros VIP estavam tambm um sobrinho de Winston Churchill
e parentes prximos do Rei e da Rainha. Pelo fim da guerra, todos seriam resgatados em Colditz,
uma sombria fortaleza medieval prxima de Leipzig que fora transformada em priso de
segurana mxima. Os alemes j amais esclareceram o que tinham em mente para Winant e
outros prisioneiros de destaque: os refns ou seriam usados como moeda de barganha ou fariam
face execuo sumria de carter revanchista.

Trs meses apso desastre de Mnster, num dia escuro e chuvoso que encobria a Alemanha
Central, surgiu a primeira indicao de que a luta pela supremacia area estava prestes a
experimentar significativo ponto de inflexo. Como um gato espreita no lado de fora de um
buraco de rato, um punhado de caas alemes se preparava para atacar aquilo que parecia uma
presa fcil uma formao de B-17s rumando para uma fbrica de Focke-Wulfs, poucos
quilmetros a oeste de Berlim. Mas naquela glida e mida manh, o rato tinha surpresas. De
repente, parecendo surgir do nada, um esguio caa dos aliados o Mustang P-51B enveredou
pelo enxame de Focke-Wulfs e, em questo de segundos, abateu dois deles. Os pilotos alemes
ficaram boquiabertos: nunca antes um caa dos aliados desafiara a Luftwaffe to no interior da
Alemanha.
Por mais de uma hora, aquele nico Mustang, pilotado pelo maj or James Howard, pintou e
bordou, mergulhou e alou-se com extraordinria velocidade, infernizando a vida dos Focke-
Wulfs com seus fulminantes ataques. Embora trs de suas quatro metralhadoras tivessem
engasgado, Howard seguiu atacando at que o combustvel comeou a escassear, obrigando-o a
retornar base na Inglaterra. Ele s reivindicou dois avies inimigos abatidos, embora diversos
tripulantes das Fortalezas Voadoras, que presenciaram seu fantstico desempenho, j urassem que
tinham visto o Mustang derrubar pelo menos seis. Sessenta bombardeiros americanos foram
perdidos naquela misso de 11 de j aneiro, mas nem um s avio do esquadro protegido por
Howard foi atingido. O maj or foi mais tarde condecorado com a medalha de honra por seu
espetacular combate isolado.
O avio de Howard fazia parte de uma pequena frao de Mustangs designados para escoltar
os B-17s at seus alvos uma das primeiras do novo caa hbrido de longo alcance a entrar em
ao. Mas os outros P-51Bs se dispersaram em funo das pesadas nuvens, e Howard foi o nico
que conseguiu fazer contato com o inimigo. Coube a mim [287] a misso, disse ele mais tarde.
Existiam tripulaes de dez homens em cada um daqueles bombardeiros e ningum mais para
proteg-los.
Para a 8 Fora Area, a performance de Howard e a de seu avio foi um pequeno
lampej o de esperana num cu muito escuro. Aps a guerra, Hap Arnold admitiu que o Mustang
surgira sobre a Alemanha no momento azado, na hora da salvao. Com o acrscimo de
fuselagem e tanques descartveis de combustvel, o Mustang passou a ter o raio de ao de um
B-17 ou B-24, podia atingir velocidades de 400 mph e altitudes bem acima de 30 mil ps.
As incurses de Regensburg-Schweinfurt do vero anterior tinham finalmente mudado a
cabea de Arnold sobre a necessidade de caas de grande autonomia para escoltar os
bombardeiros dos EUA. Mais tarde, Arnold reconheceu que fora por erro da prpria Fora
Area que o Mustang no entrara mais cedo em ao. A saga do P-51, relata a histria oficial
de tempo de guerra da USAAF, chegou perto de representar o equvoco mais custoso cometido
pela Fora Area do Exrcito dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Donald Miller,
autor da magistral histria da 8 Fora Area, foi ainda mais incisivo, classificando a insistente
resistncia da USAAF ao Mustang como um dos erros mais [288] espantosos na histria do
poder areo americano.
Entretanto, cinco meses cruciais iriam decorrer entre a admisso de Arnold quanto
necessidade de Mustangs e sua chegada em grandes quantidades Inglaterra. No meio-tempo,
no arrefeceu a quantidade de raids de longa penetrao da 8 em territrio alemo, tampouco
suas catastrficas baixas. Por exemplo, uma segunda incurso contra Schweinfurt teve lugar em
outubro, com a perda de 77 bombardeiros, 17 deles em aterragens de emergncia no retorno
Inglaterra. Dos 229 avies participantes da misso, apenas 33 aterraram sem danos. Com a
invaso da Frana a poucos meses de ser deslanchada, o general Frederick Anderson, amante de
ocasio de Pamela Churchill e novo e severo chefe do esforo de bombardeios dos EUA, disse a
Arnold que a 8 continuaria atacando independentemente do custo. Quando um auxiliar
protestou contra o envio de B-24s para uma misso, argumentando que eles no podiam voar to
alto quanto os B-17s e que por Deus, [as tripulaes] vo morrer neles, Anderson olhou duro
para o auxiliar e retrucou: E da?

O primeiro embarque em larga escala de Mustangs para a Inglaterra coincidiu com a assuno
do comando da 8 pelo general James Doolittle, lder da famosa incurso area americana contra
Tquio ocorrida em abril de 1942. Para Doolittle, as armas principais para a luta pela conquista
da supremacia area no eram os bombardeiros pesados, que haviam fracassado na tentativa de
interromper a produo aeronutica germnica, e sim os caas dos aliados. Em vez de voarem
prximos aos bombardeiros a fim de proteg-los, os caas receberam ordens para passar
ofensiva, interceptando os caas alemes antes que eles alcanassem os bombardeiros, para
depois atacarem alvos terrestres a caminho de casa. Cada tipo de caa teria misso especfica: os
Spitfires defenderiam os bombardeiros da Inglaterra at o litoral do continente e na volta; os P-47
Thunderbolts e P-38 Lightinings os escoltariam at a fronteira com a Alemanha; e os novos caas
de grande altitude os P-51 Mustangs os levariam at os alvos que, por volta de maro,
estavam to longe quanto Munique e Berlim, e os trariam de volta.
De fevereiro at pouco antes do Dia-D, os bombardeiros iriam ser essencialmente
empregados como iscas, a fim de atrair os caas inimigos para o combate em que os Mustangs
pudessem destru-los. Na srie que se seguiu de selvagens batalhas areas, as perdas de avies e
tripulaes atingiram patamares recordes. Em 1942, planej adores da Fora Area em
Washington haviam previsto a perda de no mais do que 300 bombardeiros pesados durante todo
o curso da guerra. S numa semana do comeo de 1944, 226 bombardeiros e mais de dois mil
tripulantes foram abatidos sobre o Reich. Nos cinco meses que antecederam o Dia-D, mais de
2.600 bombardeiros (e 980 caas) foram derrubados, e mais de 10 mil tripulantes, mortos.
O moral das tripulaes de bombardeiros, j bem baixo, despencou de vez. O nmero de
colapsos nervosos disparou, assim como os casos de ingesto de lcool e drogas. Quando, certa
noite, um alienado e j ovem piloto provocou distrbio no bar de um luxuoso hotel de Londres, um
oficial do Estado-Maior da Fora Area ordenou que ele deixasse o local. Coronel [289],
bradou o rapaz, ontem ao meio-dia eu estava sobre Berlim. Em que diabo de lugar estava o
senhor? Outro oficial asseverou: O lcool era a nica coisa que tornava nossa vida suportvel.
Por violenta e onerosa que fosse, a estratgia de Doolittle produziu os resultados que ele
esperava. S em maro de 1944, avies dos aliados particularmente os Mustangs abateram
mais do dobro das aeronaves inimigas destrudas nos anos de 1942 e 1943, somados. Durante
uma incurso contra Berlim naquele ms, as tripulaes dos B-17s ficaram atnitas porque
nenhum caa inimigo decolou para enfrent-los. Os germnicos ainda possuam bom nmero de
caas fabricados em quantidades recordes mas no tinham condies de substituir os
pilotos experientes feridos ou mortos desde o advento do Mustang. A guerra de desgaste havia
atingido a fase mortal, observou um historiador alemo, quando nem a bravura tampouco a
habilidade tinham mais valor. Perguntado por um interrogador americano, depois da guerra,
quando percebeu que a Alemanha perderia o conflito armado, Gring, o chefe da Luftwaffe,
respondeu: A primeira vez que seus bombardeiros chegaram a Hanover escoltados por caas,
comecei a ficar preocupado. Quando chegaram com a proteo de caas sobre Berlim, entendi
que a sorte estava selada.
Nas semanas que antecederam o Dia-D, os bombardeiros aliados, sem serem perturbados
por caas inimigos, destroaram as redes ferrovirias da Frana e do norte da Blgica,
bloqueando as principais rotas de suprimentos e reforos da Wehrmacht. Depois de sua captura
em 1945, o marechal de campo Wilhelm Keitel, chefe do alto-comando alemo, disse aos
oficiais aliados que os desembarques na Normandia s foram bem-sucedidos por causa de
nossa incapacidade [290] de carrear reforos no momento oportuno. (...) Ningum j amais
poder provar para mim que no poderamos ter repelido a invaso caso a superioridade da
fora area inimiga em bombardeiros e caas no tivesse impedido que lanssemos mais
divises no combate.
Na vspera da invaso da Europa, o general Eisenhower garantiu s suas tropas: Se vocs
virem alguma aeronave voando sobre suas cabeas, tenham a certeza de que ela nossa.
Graas em grande parte a um ex-astro do polo e ao avio que ele defendeu, Eisenhower estava
absolutamente certo.

Houve pouca dvida na cabea de muita gente envolvida no esforo Mustang de que, se no
fosse por Tommy Hitchcock, a Fora Area do Exrcito dos Estados Unidos j amais teria adotado
a aeronave que, no final das contas, tornou-se o melhor e mais famoso caa americano na
guerra. Tommy Hitchcock foi em grande parte responsvel pelo P-51B, por forar o
andamento do proj eto at sua consecuo, observou Robert Lovett. A nica pessoa que poderia
ter feito isso era algum que tivesse tanto as habilitaes de um piloto quanto os atributos de
liderana para j untar um grupo diversificado de pessoas e fazer com que elas avanassem na
mesma direo. Pouco depois do Dia-D, Tex McCrary escreveu que a tenacidade, a
sinceridade e a absoluta obstinao de Hitchcock fizeram com que o avio ultrapassasse todas as
camadas de crticos e se tornasse o caa que hoj e.
Mas Hitchcock no tinha a inteno de repousar sobre os louros conseguidos. Depois de servir
como ponta de lana para acelerar a produo de P-51s nos Estados Unidos, retornou a Londres
na primavera de 1943 com pouco entusiasmo para reassumir suas atribuies de assistente de
adido militar numa embaixada. A vida em Londres, escreveu esposa Margaret, muito
fcil para que uma pessoa se sinta realmente engaj ada na guerra. Ao trabalhar no Mustang,
Hitchcock fora de novo picado pelo inseto do combate: seu sonho agora era voar o avio pelo
qual havia tanto se esforado. Combater num Mustang, disse a amigos, deve ser como j ogar
polo s que com pistolas.
Logo aps voltar a Londres, Hitchcock tirou licena para frequentar a escola central de
artilharia da RAF, onde, na companhia de j ovens ingleses que eram pelo menos vinte anos mais
moos, aprendeu a voar e a combater num Spitfire. A maioria de seus amigos e conhecidos
considerava sua ambio de voar um Mustang em combate, talvez como lder de seu prprio
esquadro, uma rematada fantasia. No incio de 1943, porm, ele foi transferido para uma base
area em Abilene, no Texas, para assumir o comando do 408 Esquadro de Caas, ento em
instruo para o combate na Europa. Ningum soube como ele conseguiu isso, e o taciturno
Hitchcock tambm j amais explicou.
No importa como tivesse acontecido, a nomeao deu-lhe mais satisfao pessoal do que
qualquer coisa que tivesse antes feito desde os dias de piloto da Lafayette Escadrille na Grande
Guerra. A quantidade de trabalho [291] que tem de ser feito assustadora, escreveu para a
esposa. (...) No perodo de noventa dias, o esquadro tem de estar pronto para a luta de sua vida.
(...) Creio que no sei todas as respostas, em absoluto. [Mas] consegui o que queria e cabe a mim
fazer o melhor que posso.
Ento, quase to subitamente quanto tinha se materializado, o sonho desmoronou. A unidade
de Hitchcock foi desativada no incio de fevereiro de 1944, e seus trinta e seis pilotos foram
enviados para o ultramar como recompletamentos de pessoal perdido em combate ou com
tempo de servio completado. O prprio Hitchcock foi designado vice-chefe do Estado-Maior do
9 Comando Aerottico na Inglaterra, cuj os caas deveriam proporcionar apoio ttico
aproximado s foras terrestres da iminente invaso. Mais uma vez, no houve explicao oficial
para tal deciso.
Arrasado com sua mudana de atribuies, Hitchcock passou alguns dias em Nova York com
a esposa e os quatro filhos antes de voltar Inglaterra. No ltimo dia em casa, sua filha de nove
anos, Peggy, despediu-se dele e ento, quando j se encontrava a caminho da escola, voltou para
se despedir uma vez mais. De repente, tive a terrvel premonio de que talvez no pudesse v-
lo de novo, disse ela depois. Lembro-me de ter corrido de volta para dar uma ltima olhada
em meu pai, ainda sentado mesa de refeies com minha me, e pensando comigo: tenho que
fixar sua imagem em minha mente para que j amais a esquea.
Uma vez na Inglaterra, Hitchcock engoliu o ressentimento e mergulhou em suas novas
obrigaes como chefe da diviso de Pesquisa e Desenvolvimento do 9. Alm disso, ele passava
considervel tempo com os pilotos, muitos dos quais recm-chegados dos Estados Unidos.
Tommy Hitchcock tinha uma influncia tremendamente dinmica e magntica sobre aqueles
j ovens, e no era por suas qualidades atlticas ou reputao, disse o tenente-general Elwood
Pete Quesada, comandante do 9. A maioria dos rapazes dos nossos esquadres de caas no
sabia coisa alguma sobre polo e no dava a mnima para o esporte. A admirao por Tommy
era mais profunda. (...) Os moos logo perceberam sua firmeza de carter, profundidade de
conhecimento e a simplicidade e a simpatia que fluem da experincia. Tommy sabia como
conversar com eles.
Hitchcock ficou bastante gratificado com o magistral desempenho do Mustang, que estava
rapidamente se transformando no burro de carga da guerra. Ficou particularmente satisfeito
quando seu sobrinho, agora comandante de esquadro, reportou para ele que seus pilotos haviam
abatido 160 avies inimigos no primeiro ms de voo no Mustang, comparados com os 120
derrubados nos onze meses anteriores. O esquadro de Averell Clark, escreveu Hitchcock
esposa, est se saindo [292] muito bem desde que passou a voar os Mustangs. Ele tem agora as
melhores estatsticas de todos os esquadres na Inglaterra (...) fazendo profundas penetraes na
Alemanha e perseguindo avies alemes at ao redor do topo das rvores.
Contudo, nos primeiros poucos meses de 1944 surgiu crescente preocupao com os
Mustangs: diversos deles tinham recentemente se espatifado contra o solo sem qualquer motivo
aparente. Eles estavam, de acordo com Quesada, simplesmente mergulhando para o cho. No
entendamos o que se passava; nem Tommy. Obviamente, no podamos sustentar uma fora
que caminhava para o autoaniquilamento. Como chefe da pesquisa e desenvolvimento,
Hitchcock era responsvel por descobrir o que estava errado. Ele e seus assessores tcnicos
acreditavam que a adio de um novo tanque de combustvel na fuselagem havia desestabilizado
a aeronave quando mergulhava em combate. Se fosse o caso, os pilotos deveriam ser instrudos a
consumir o mximo de combustvel dos novos tanques antes de se engaj arem com o inimigo.
Embora Hitchcock tivesse pilotos de teste em seu comando, cuj a tarefa era checar tal
hiptese no ar, ele insistiu em faz-lo. Numa clara manh de abril, Hitchcock dirigiu seu carro at
as instalaes de P&D no campo de pouso prximo a Salisbury, a sudoeste de Londres, e subiu
num Mustang de teste com o tanque de combustvel localizado na fuselagem atrs de seu assento.
Rumando para um campo de provas das vizinhanas, ele colocou o avio em posio de
mergulho da altitude de 15 mil ps. Subitamente, sem qualquer alerta, o Mustang disparou na
descida, cada vez mais rpido, at que se espatifou contra o solo, lanando uma nuvem de
fumaa negra e oleosa no ar. O corpo de Hitchcock foi encontrado perto da aeronave destroada.
Numa reportagem de primeira pgina sobre a morte de Hitchcock, o New York Times
escreveu que o acidente colocou ponto final [293] numa das mais nobres e mais espetaculares
carreiras na moderna vida americana. Gil Winant, que notificou a famlia de Hitchcock sobre
sua morte, escreveu uma longa carta viva onze dias mais tarde. Da mesma maneira que havia
feito no polo, Hitchcock passou cada minuto de sua vida [na guerra] tentado ganhar, disse o
embaixador a Margaret Hitchcock. O Mustang, acrescentou Winant, evidncia palpvel da
contribuio de Tommy para a vitria. Sem ele, no estaramos hoj e vencendo a batalha area
contra a Alemanha.
16
Cruzar o Oceano No Faz
de Ningum um Heri

A velha Inglaterra [294] no mais a mesma,
A temida invaso j comeou.
Mas no, no o cruel huno,
o maldito exrcito ianque que chegou.

[Dear old England's not the same,
The dread invasion, well it came.
But no, no, it's not the beastly Hun.
The god-damn Yankee army's come.]


No incio de 1944, C.D. Jackson, que recm-chegara a Londres para ser chefe da seo de
Guerra Psicolgica de Eisenhower, escreveu a um amigo sobre a extraordinria multido de
americanos na capital inglesa. No existe um s centmetro quadrado em Londres no qual no
estej a de p um americano, declarou Jackson, e some-se a isso o fato de que, se ele estiver de
p aps escurecer, provavelmente cambaleia. A observao de Jackson pode parecer
exagerada, porm, em certas partes da cidade, no era tanto.
No vero anterior, Roosevelt e seus chefes militares haviam finalmente prevalecido sobre os
ingleses e fixado uma data definitiva 1 de maio de 1944 para a invaso da Europa. Em
consequncia, as ilhas britnicas se transformaram no apenas no local para os preparativos do
Dia-D, e sim, como Eisenhower afirmou, na maior base de operaes militares de todos os
tempos. No fim de maio de 1943, as tropas dos EUA estacionadas no pas chegavam perto de
133 mil. Seis meses depois, eram meio milho, e seis meses mais tarde, ultrapassaram 1,65
milho. A invaso americana foi, segundo um historiador ingls, o maior influxo de estrangeiros
na Inglaterra desde a chegada dos normandos, nove sculos antes. Foi como se o Atlntico
deixasse de existir, escreveu um londrino, e o vasto continente americano estivesse ali no fim
da estrada.
O dilema inicial enfrentado pelos funcionrios ingleses e americanos foi como acomodar
todo esse efetivo numa ilha do tamanho da Georgia, mas que j contava um nmero de
residentes vinte vezes maior do que o daquele estado. A East Anglia, sonolenta rea rural no leste
da Inglaterra, foi a primeira a experimentar o choque. Com seu relevo em sua maior parte pouco
acidentado e sua proximidade do continente, ela se tornou o local preferido para a instalao do
imprio avassalador da 8 Fora Area, o qual, pelo vero de 1943, j contava com sessenta e
seis bases areas e um efetivo de 200 mil homens. Por ocasio do Dia-D, as bases areas dos
EUA na regio, algumas cobrindo uma rea de duzentos hectares e abrigando cerca de trs mil
militares, estavam separadas por uma distncia mdia de apenas quinze quilmetros.
Como muitas partes da Inglaterra, a East Anglia j amais ficara to exposta a estrangeiros. De
repente, a tranquilidade dos vilarej os foi sacudida por centenas de j ovens soldados americanos
abarrotando as pequenas loj as, dirigindo perigosamente pelas ruas estreitas em j ipes e
caminhes, mexendo com as moas e acabando com os estoques dos pubs locais. Para os
residentes da rea, a invaso americana foi uma experincia tumultuada, por vezes traumtica
experincia da qual logo logo muitos outros ingleses iriam partilhar.
A histria foi um pouco diferente na capital inglesa. Como centro do Imprio Britnico,
Londres j tinha testemunhado uma presena de estrangeiros maior do que a necessria ao longo
dos sculos; agora, como capital de facto da Europa, abrigava dezenas de milhares de exilados do
Continente. Porm, at mesmo os londrinos se assustaram com a inundao de americanos que
fluiu para sua cidade durante os dois ltimos anos da guerra.
Por volta de 1944, os militares dos EUA ocupavam milhares de prdios na rea de Londres,
desde grandes casas de campo nas cercanias da capital at blocos de apartamentos e de
escritrios nos bairros centrais. Desses, cerca de trezentos edifcios foram usados para aloj ar
tropas americanas em Londres, inclusive vinte e quatro hotis adaptados para hospedar oficiais.
O salo de baile do moderno Grosvenor House Hotel, que ocupava dois andares, foi
transformado no maior refeitrio militar do mundo, servindo refeies para as diversas equipes
dos quartis-generais americanos. Conhecido como Willow Run, devido semelhana com a
linha de montagem da companhia Ford em Detroit, que tinha uma milha de comprimento, o
refeitrio como mil lugares servia mais de seis mil refeies por dia.
O hotel ficava a apenas alguns quarteires da Grosvenor Square, a qual, em conj unto com os
prdios das vizinhanas, continuou sendo o centro da atividade americana de guerra na
Inglaterra. Segundo um escritor ingls, a rea havia sido tomada de porteira [296] fechada
pelos Estados Unidos. Era raro encontrar-se uma casa ou um escritrio perto da praa no
ocupado por agncias militares ou civis dos EUA. Em algumas ruas, como observou o colunista
Ernie Pyle, um ingls causaria tanta espcie quanto se estivesse em North Platte, Nebraska.
Vendo, certo dia, um fluxo aparentemente incessante de americanos entrando e saindo de
edifcios de escritrios no oeste de Londres, Pyle concluiu que a burocracia militar estava to
inchada em Londres quanto em Washington, talvez at mais.
Pyle, natural de Indiana, que escrevia para a cadeia de j ornais Scripps Howard, ficou
intrigado com o hbito militar americano de bater continncia para, virtualmente, qualquer coisa
que se mexesse. Todos cumprimentavam todos, escreveu Pyle. Segundos-tenentes saudavam
outros segundos-tenentes. Braos subiam e desciam aos borbotes, como se todos estivessem
loucos. (...) Numa rua estreita, muito frequentada pelos americanos, tiveram que ser
estabelecidas mo e contramo nas caladas, provavelmente para evitar contuses com as
continncias. Cumprindo ordens dos superiores para que demonstrassem o devido respeito por
seus correspondentes britnicos e de outras nacionalidades, os militares dos EUA, nas palavras de
um sargento, simplesmente batiam continncia para quem estivesse uniformizado, inclusive,
suspeito, os porteiros de hotis.
Da mesma forma que Grosvenor Square era o epicentro das foras dos EUA no
desempenho de suas funes em Londres, Piccadilly Circus era o local predileto para os que
estivessem de folga. Desde o incio da manh at bem tarde da noite, milhares de militares dos
Estados Unidos de licena se j untavam a outros soldados aliados naquele fervilhante e ruidoso
formigueiro, como o denominava o sargento Robert Arbib, alguns procurando restaurantes e
cinemas, mas a maioria buscando bebida e garotas.
Um dos locais de intercesso mais intensa do trfego de Londres, Piccadilly Circus sempre
serviu de corao metafrico do Imprio Britnico desde sua construo no sculo XIX. Ali,
funcionrios que serviam nas colnias e negociantes recm-chegados da ndia ou da frica se
encontravam com companheiros para j antar, drinques ou uma noite de diverso aps anos longe
de casa. Cercada de restaurantes, pubs, teatros de musicais e cinemas, Piccadilly Circus era a
Times Square de Londres; antes da guerra, letreiros luminosos gigantescos banhavam a rea com
luz ofuscante. A iluminao foi extinta em 1939, mas mesmo em blackout a praa permaneceu
sendo o local mais agitado e apinhado de gente de toda a capital, aj udando a fazer da cidade, nas
palavras de Donald Miller, um dos lugares mais [297] sensacionais do planeta. Depois de
experimentar as delcias noturnas da rea, um coronel americano escreveu para casa: A
convivncia fraterna na Londres do tempo de guerra inimaginvel, a menos que se tenha
desfrutado dela. Vi pessoas que tinham se conhecido havia apenas cinco minutos tornarem-se
companheiros ntimos. Ligaes romnticas se estabeleciam com espantosa rapidez. As ruas
nas cercanias da praa, observou Miller, viviam inacreditavelmente abarrotadas de gente. (...)
Quem estivesse por ali estava procura de comida, amigos, bebida e sexo.

Na carta em que ressalta a horda de americanos tocados pela bebida na capital inglesa, C.D.
Jackson concluiu com o comentrio: Creio que muitas complicaes esto sendo fermentadas.
[Jackson, claro, concorreu para tais complicaes tendo um caso de amor com Beatrice Eden.]
Gil Winant, perfeitamente consciente de que a invaso de militares americanos estava tornando a
vida dos britnicos consideravelmente mais difcil, concordava com o comentrio. Segundo
Theodore Achilles, o embaixador se preocupava com a reao dos GIs em relao ao povo
ingls e com a reao dos soldados ingleses em relao aos pracinhas, que haviam chegado
Gr-Bretanha com mais dinheiro e uniformes mais vistosos. Dias aps os Estados Unidos
entrarem na guerra, Winant comeou a agir como intermedirio entre as autoridades militares
dos EUA e os altos funcionrios ingleses para tentar tornar a invaso americana a mais pacfica
possvel.
Quando Eisenhower chegou a Londres em j unho de 1942, de imediato tornou-se parceiro
engaj ado no esforo de Winant. A exemplo do embaixador, o general se inquietava com as
tenses psicolgicas e materiais colocadas para a sociedade inglesa com o imenso influxo de seus
concidados. Todo soldado americano que chegasse Inglaterra por certo se consideraria um
privilegiado cruzado, para l mandado a fim de tirar o pas de um buraco. E esperaria ser tratado
como tal, escreveu mais tarde Eisenhower. Por outro lado, o povo ingls tinha-se em conta
como um dos salvadores da democracia, em especial porque, durante um ano inteiro, lutara
sozinho como imbatvel oponente do nazismo.
Como sempre, para Winant e tambm para Eisenhower e educao era a chave para
a criao do entendimento mtuo. Os dois lderes trabalharam com afinco no lanamento de um
programa anglo-americano para ilustrar os GIs sobre a Inglaterra, antes que eles l chegassem.
Um filme coproduzido pelo Ministrio Ingls da Informao e pela Agncia Americana de
Informao de Guerra, com Burgess Meredith no papel de um soldado dos EUA, demonstrava
quo diferentes eram os dois pases, a despeito da lngua comum, e dava dicas aos militares
americanos sobre como evitar ofender os ingleses. Os que estavam a caminho da Gr-Bretanha
receberam tambm um livreto de bolso, escrito pelo romancista Eric Knight, nascido na
Inglaterra, mas que se tornara cidado americano. Os ingleses o recebero [298] como amigo e
aliado, escreveu Knight. Mas lembre-se de que cruzar o oceano no faz de ningum um heri,
automaticamente. (...) Voc estar chegando Inglaterra vindo de um pas em que seu lar est
ainda seguro, ainda h fartura de alimentos e as luzes ainda continuam acesas. Portanto, pare e
pense antes de comear a reclamar da cervej a morna, das batatas cozidas frias e do gosto do
cigarro ingls. (...) No faa piadas sobre o modo de falar e o sotaque dos ingleses. Sem dvida, o
seu modo de falar soar muito engraado para eles, mas eles sero suficientemente educados
para no demonstrar isso.
Tendo construdo, de acordo com Anthony Eden, uma extraordinria relao pessoal com o
povo da Gr-Bretanha, Winant procurou ento tirar proveito de tal relao no seu esforo
paralelo a fim de preparar o povo ingls para a chegada das tropas americanas. Sua campanha
incluiu participaes numa srie de programas da BBC intitulada Let's Get Acquainted (Vamos
nos conhecer).
Durante o restante da guerra, a maior parte do tempo e do esforo de Winant foi gasto
tentando resolver problemas relacionados a incurses dos americanos e fomentar uma boa
relao entre os militares dos EUA e seus hospedeiros ingleses. Embora trabalhasse em cerrado
contato com Eisenhower, o general permaneceu muito tempo fora da Inglaterra ao longo da
guerra no norte da frica de novembro de 1942 a j aneiro de 1944 e na Frana depois de
j unho de 1944. Quando Eisenhower estava em Londres, sua ateno ficava necessariamente
focada nas campanhas militares vindouras; em decorrncia, o general deixava a maioria dos
detalhes das relaes anglo-americanas a cargo do embaixador e seus subordinados. Nenhum
outro poderia ter sido to eficiente quanto voc ao aj udar-me a resolver muitos problemas
importantes que, sem sua assistncia, poderiam ter desaguado nas mais srias enrascadas,
escreveu Eisenhower a Winant pouco antes de seguir para o norte da frica no fim de 1942.
Quero que saiba que qualquer sucesso que possa resultar de nossos atuais esforos militares se
deve, em no pequena medida, a voc.
Quando os militares americanos se metiam em confuses, Winant foi em grande parte
responsvel por garantir que eles fossem j ulgados por suas prprias autoridades, e no por
tribunais ingleses. Logo depois de o primeiro GI chegar Inglaterra, ele leu num j ornal que um
soldado americano, j ulgado culpado por roubar um motorista de txi ameaando-o com uma
arma, fora sentenciado a receber chibatadas bem como a ficar preso por seis meses. Winant
conseguiu convencer o ministro do Interior, Herbert Morrison, a cancelar as chibatadas. Juntou
ento foras com Eisenhower e Eden para pressionar a aprovao de legislao que desse s
autoridades militares dos EUA a devida j urisdio sobre transgresses cometidas na Inglaterra
por militares americanos. No surpreendeu que a matria desse azo a muitas opinies
controvertidas, porm, graas em grande parte ao bom relacionamento de Winant com o Foreign
Office e com muitos parlamentares, a lei, que no se aplicava a nenhuma outra nacionalidade,
foi aprovada no Parlamento com pequena oposio.

Os problemas relacionados com a tropa, que Winant e os militares dos EUA tiveram que
enfrentar, foram muitos e variados, indo de uma epidemia de acidentes de trnsito pelo fato de os
americanos dirigirem normalmente na contramo, destruio de grandes extenses do interior
ingls para a construo de pistas de pouso e campos de instruo americanos. Na East Anglia,
equipes de trabalho dos Estados Unidos puseram abaixo cercas vivas, rvores e cabanas com teto
de palha com sculos de existncia, e acabaram com centenas de milhares de acres de excelente
terra agricultvel para construir seu mosaico de bases areas. Ao ver, em determinado dia, um
fazendeiro enxotar um agrimensor militar americano de sua plantao de beterrabas, Robert
Arbib, engenheiro do Exrcito, sentiu uma pontada de tristeza e perda. Formado por Yale e
ambientalista amador, Arbib bem sabia que, independentemente de quanto o fazendeiro lutasse,
seu legado e obra-prima em breve estaria soterrado sob uma camada de vinte e cinco
centmetros de concreto. A guerra [299], escreveu Arbib mais tarde, arruinou o monumento
daquele homem o monumento de sua famlia da mesma forma que, decerto, arruinou
monumentos de arquitetos e artesos da cantaria quando explodiram belas igrej as de Londres.
Mas Arbib, que anos depois da guerra se tornaria diretor da National Audubon Society,
reconheceu que a maioria de seus colegas engenheiros de construo no compartilhava seu
sentimento de conservao da natureza: eles viam tudo aquilo como tarefa a ser cumprida, e o
faziam sem o menor remorso.
Em Devon, no litoral sudoeste da Inglaterra, houve temor semelhante quando o governo
britnico, no fim de 1943, ordenou a evacuao de diversos vilarej os e cidades da costa, em
conj unto com cerca de quinhentas granj as, a fim de que as foras americanas pudessem usar a
regio para treinamentos de operaes anfbias visando o Dia-D. Como observou um escritor,
as indenizaes foram [300] mnimas, as reclamaes, infrutferas. Sem os exerccios,
argumentaram os militares dos EUA, a invaso da Frana fracassaria; lderes militares
pressionaram Churchill e o Gabinete para que autorizassem as evacuaes. Quando o plano foi
anunciado, o Cnsul americano em Plymouth reportou considerveis crticas aos mtodos
autocrticos e no democrticos usados para retirar cerca de 2.700 pessoas de seus lares e de
seus meios de sustento por um prazo indefinido.
Ao deixarem seus locais de culto religioso, vigrios anglicanos da rea fixaram um alerta de
seus bispos nas portas da frente de suas igrej as evacuadas. Endereado a nossos aliados dos
Estados Unidos, parte do alerta dizia: Esta igrej a est aqui de p por algumas centenas de anos.
Em torno dela, cresceu uma comunidade que tem vivido nessas residncias e cultivado essas
terras desde que a igrej a existe. Esta igrej a e o cemitrio em seu entorno no qual repousam seus
entes queridos; essas casas e esses campos so to caros aos que foram evacuados quanto as
casas e os tmulos que vocs, nossos aliados, deixaram em seu pas. Por conseguinte, eles
esperam retornar um dia, como vocs esperam voltar aos seus, e encontr-los espera para lhes
dar boas-vindas.
Obviamente, essas evacuaes e destruies de propriedades britnicas nada concorreram
para aproximar os americanos dos ingleses, tampouco aj udaram as tentativas de Winant e
Eisenhower para promover um maior entendimento mtuo. Para complicar ainda mais essa
tarefa, havia uma falta de interesse por parte dos GIs em conhecer melhor seus anfitries
ingleses. Antes de embarcar para a Inglaterra uma considervel quantidade de militares
americanos j amais sara de seus estados natais, muito menos do pas. Muitos eram originrios de
famlias de imigrantes alemes e irlandeses tradicionalmente hostis aos ingleses. Em sua maior
parte, os GIs s queriam o fim da guerra e uma rpida viagem de volta para casa. Eles no
desej aram vir, de modo que seus coraes no mesmo? no estavam conosco na hora da
necessidade, afirmou uma mulher inglesa que trabalhava no clube da Cruz Vermelha
Americana. Sublinhando a diferena de raciocnio entre os dois pases, Harold Nicolson observou
que para ns [301], a cooperao anglo-americana significava segurana, [mas] para eles
indicava perigo.
Para agravar o problema, a maioria dos ingleses s se encontrava com os americanos
quando os GIs estavam de licena. Com o intuito de aliviarem as condies rigorosas da vida no
Exrcito e a monotonia dos infindveis exerccios, os soldados invadiam pubs, falavam alto, se
embebedavam, conquistavam moas e, nas palavras da antropologista Margaret Mead, agiam
como se fossem donos do mundo. Maurice Gorham, executivo da BBC, afirmou, Nunca
vimos um soldado americano fazendo qualquer coisa. Quando Gorham viaj ou para a Frana
depois do Dia-D e viu como os americanos se comportavam quando em misso, minha vontade
foi de levar um punhado deles de volta a Londres e dizer para as pessoas em Piccadilly: ' Vej am,
estes so americanos tambm.'
Gorham acreditava, tal qual Winant e Eisenhower, que os pracinhas na Gr-Bretanha viviam
muito isolados dos ingleses. Seus acampamentos e bases eram osis americanos, com j ornais,
programas de rdio e filmes prprios e pouca comunicao com o mundo l fora ou interesse
por ele. Tal mentalidade era fomentada por alguns comandantes americanos que raciocinavam
da seguinte forma: Esses homens so combatentes. Esto sendo condicionados para a luta
armada. No tm que saber se esto na Inglaterra ou na Nova Inglaterra; isso no faz diferena
para eles. Como resultado de sua exposio a esse ambiente escrupulosamente americano,
disse Gorham, os GIs no tinham nada em comum com os ingleses. No comeram a mesma
comida, no leram as mesmas notcias, nem escutaram os mesmos programas de rdio. No
houve denominador comum.
Para substancial nmero de soldados americanos, repletos de energia esfuziante e reprimida,
a Inglaterra no passava de um pas pequeno, atrasado e batido, em condies primitivas de
sobrevivncia, com cidados inamistosos, cervej a fraca e morna, e uma abordagem passiva e
indolente para a vida. A reao comum de muitos americanos em relao ao povo ingls era:
' Se eles pudessem esquecer esse diabo de ch com bolinhos na parte da tarde, despertassem e se
pusessem em movimento, ns no teramos que travar esta guerra por eles,' lembrou um GI.
Alguns militares americanos no eram to contidos ao vocalizarem suas opinies
desfavorveis a respeito do pas e seus habitantes. Certo dia, dois policiais militares americanos
de servio no lado externo do Quartel-General do Exrcito, em Londres, foram abordados por
uma j ovem e bonita moa traj ando o uniforme do Servio Auxiliar Territorial (ATS), ramo
feminino do Exrcito ingls. Depois de conversarem um pouco, ela perguntou-lhes se gostavam
da Inglaterra. Eu acho o pas legal [302], respondeu polidamente um dos MPs, mas o outro
explodiu, Olhe aqui madame, eles deveriam cortar as cordas de todos esses bales [de
barragem] e deixar este lugar f.d.p. afundar. Encarando os PMs com um olhar incisivo de
reprovao a j ovem moa fez meia-volta e se retirou. Um guarda civil aproximou-se
rapidamente. Vocs sabem quem ela? perguntou. a princesa Elizabeth. Ela est no
Exrcito. Anos mais tarde, o MP que havia respondido delicadamente declarou: Fiquei to
encabulado que no soube o que dizer. Nunca mais esquecerei aquele olhar longo e duro
dirigido a ele e ao seu boquirroto compatriota pela futura rainha da Inglaterra.

Ao passo que a princesa Elizabeth j amais tornou pblica qualquer desaprovao que pudesse ter
sentido em relao aos americanos, muitos de seus concidados foram consideravelmente mais
francos. Para os ingleses, que haviam perdido tanta coisa durante a guerra, seus insolentes e
mordazes aliados dos EUA pareciam crianas ricas, mimadas, arrogantes e prepotentes. Os
soldados americanos, sentiam os britnicos, no tinham respeito nem admirao por sua histria
e instituies, e, como realou Eisenhower, nenhuma noo dos sacrifcios que o pas havia feito
para barrar Hitler e salvar a democracia.
O fosso entre as duas nacionalidades foi deliciosamente ilustrado num encontro de tempo de
guerra entre Harold Nicolson e um grupo de GIs em visita ao Parlamento. Espirituoso e gregrio
habitu do White' s e de outros clubes londrinos, Nicolson era alm de parlamentar,
romancista, bigrafo e ex-diplomata marido da escritora e frequentadora do Grupo
Bloomsbury, Vita Sackville-West. Formado pelo Balliol College de Oxford, ele sempre se
considerou superior aos demais, mas especialmente aos americanos. No causou admirao,
portanto, sua reao desanimada quando lhe foi solicitado que servisse de guia para um grupo de
soldados americanos em visita ao Parlamento.
Desengonados, chegaram eles, escreveu Nicolson naquela noite para seus dois filhos,
mastigando chicletes, conscientes de sua inferioridade em treinamento, equipamento, criao,
cultura, experincia e histria, e totalmente determinados a no se mostrarem de modo algum
interessados ou impressionados. Na Cmara dos Lordes, Nicolson e seus americanos entediados
se encontraram com outro grupo de soldados dos EUA guiados por nada menos do que Sir John
Simon, Lord Chancellor e ex-ministro do Exterior, que fora um dos mais ardorosos defensores da
poltica do apaziguamento dos anos 1930. O pomposo e orgulhoso Simon passou a ilustrar os dois
grupos cinquenta rostos insossos, com as maxilas trabalhando freneticamente os chicletes
sobre os procedimentos da Cmara dos Comuns e da Cmara dos Lordes. Agora, disse Simon,
venham ao meu gabinete rapazes ou devo cham-los ' doughboys' ? que vou mostrar-lhes o
Grande Selo [Seal] . Nicolson descreveu a cena que se seguiu:

Ao longo dos corredores seguiu se arrastando a procisso aptica, esperando
encontrar um grande animal todo molhado como aqueles que viam com frequncia no
aqurio de So Francisco. Mas nada disso. S lhes foram mostrados dois cilindros de ao
com padres gravados. E ento o homem pegou um basto metlico pesado (the mace)
para que os soldados vissem. Tenho agora que pedir licena a vocs, meus amigos,
porque at um Lord Chancellor, por vezes, precisa trabalhar. Harold, poderia voc
conduzir nossos amigos at a sada? Harold o fez. Caminhando lentamente, passamos
pelo Saguo Principal. Para minha surpresa e agrado, um dos doughboys parou de
repente de mascar, colou sua pequena bola de chiclete na bochecha com um gil
movimento de lngua, e resmungou: Diga pr ns, moo, quem era aquele cara?

Convictos de que um contato pessoal mais aprofundado poderia amenizar o poder dos
esteretipos e aumentar a aproximao entre os soldados e os ingleses, Winant e Eisenhower,
apoiados por Anthony Eden e pelo Foreign Office, promoveram com grande intensidade um
programa encoraj ando os GIs a visitarem lares ingleses. Eisenhower achava, escreveu Harry
Butcher, que se um soldado americano [303] tivesse a oportunidade de passar, digamos, um fim
de semana na casa de famlia inglesa (...) poderia surgir um grau muito maior de amizade e
companheirismo do que se permanecessem distantes. A ideia fora sugerida pelo Servio
Voluntrio Feminino (WVS) de Lady Reading, cuj os membros haviam proporcionado os nicos
atos de hospitalidade aos recm-chegados GIs nos primeiros dias da aliana anglo-americana,
recebendo-os nos portos britnicos com sanduches e ch. Ao propor as visitas s residncias,
Lady Reading disse s mulheres do WVS: Essa uma oportunidade maravilhosa de
conhecermos as pessoas com as quais nosso destino est agora definitivamente vinculado.
Acolhendo o conselho de Winant que os americanos no deveriam agravar as dificuldades
experimentadas pelos ingleses, Eisenhower recomendou que, quando os soldados visitassem
famlias britnicas, deveriam levar com eles artigos alimentcios difceis de serem encontrados
no pas, tais como carne, gorduras e doces.
A ideia das visitas s casas, no entanto, deparou logo com obstculos. Muitos comandantes
militares dos EUA se opuseram a ela, preferindo que seus soldados tivessem o mnimo contato
possvel com os cidados locais. Numa carta aos pais, Janet Murrow escreveu que diversos
amigos ingleses dela, que estavam ansiosos por receber americanos, foram rechaados pelas
autoridades militares dos EUA e ficaram surpresos, ressentidos [304] e totalmente
desnorteados. Acrescentou: Muitas, muitas oportunidades de fazer amizades esto sendo
perdidas e no por culpa dos ingleses.
Porm o oponente mais acirrado de uma interao maior entre os cidados dos dois povos
foi a Cruz Vermelha Americana, que o Exrcito encarregou de proporcionar bem-estar aos GIs
na Inglaterra, quando afastados de suas bases. A Cruz Vermelha operava dezenas de clubes para
as tropas americanas em todo o pas, inclusive o famoso Rainbow Corner, em Piccadilly Circus,
que oferecia diversos bares servindo hambrgueres e Coca-Colas, banhos quentes, mquinas de
fliperama, tocadores automticos de discos, servio de engraxates e mesas de sinuca. Os clubes
da Cruz Vermelha tinham a inteno de ser ilhas tipicamente americanas suprindo os saudosos
GIs com uma parafernlia de confortos e amenidades que eles tinham em casa e no podiam ser
encontrados em lugar algum da Inglaterra. Na realidade, se a Cruz Vermelha tivesse cumprido a
misso ao seu j eito, ela e os clubes que geria se isolariam completamente da Inglaterra e seu
povo.
Infelizmente para a organizao, os ingleses tinham grande participao nos clubes: o
governo britnico havia pago sua aquisio, renovao e equipamento, e as mulheres inglesas, a
maioria integrantes do WVS, constituam a maior parte das equipes que trabalhavam nos clubes.
Os administradores da Cruz Vermelha no tinham muito o que fazer a esse respeito no havia
quantidade suficiente de mulheres americanas na Inglaterra para atender os clubes mas
insistiram que os membros do WVS trocassem seus uniformes caractersticos e usassem o
vesturio da Cruz Vermelha dos Estados Unidos caso quisessem continuar trabalhando num
ambiente proj etado para ser totalmente americano. Os homens que frequentam as instalaes
que gerenciamos tm o direito de entrar em contato s com americanos, declarou um
funcionrio da Cruz Vermelha.
No foi de surpreender que Lady Reading e suas colaboradoras ficaram furiosas. A chefe do
WVS reclamou diretamente com Eisenhower, que simpatizou com o pleito, mas no conseguiu
modificar a posio da Cruz Vermelha. As mulheres inglesas [ 305] (...) acham com toda a
razo que ganharam o direito de envergar [seus uniformes] atravs do servio que prestaram nas
blitzes, e isso uma verdade, considerou Harry Butcher no seu dirio. Se a situao fosse ao
contrrio, o que fariam as mulheres americanas? Vocs sabem muito bem.
A Cruz Vermelha Americana isolava ainda mais os GIs por ela servidos, impondo uma
proibio parcial de ingleses e militares de outras nacionalidades frequentarem os clubes.
(Soldados no americanos podiam entrar apenas se um GI o convidasse para uma refeio. Mas
no lhes era permitido usar qualquer outra das instalaes dos clubes.) Enquanto ainda servia no
WAAF, Mary Lee Settle foi convidada a se retirar do Rainbow Corner durante uma de suas
licenas em Londres. No fazia diferena se ela era americana, a supervisora da Cruz Vermelha
disse a Settle; usava uniforme ingls, e o Rainbow Corner era um lugar s para soldados
americanos. Settle lanou um olhar raivoso para a mulher. Est bem, disse ela. E se voc,
num dia desses, quiser participar da guerra, eu lhe emprestarei meu uniforme. Saiu pisando
duro e j amais colocou de novo os ps naquele lugar.
Numa carta que chegou s mos de George Marshall, Anthony Eden acusava a Cruz
Vermelha Americana de construir barreiras, e no pontes, para a relao entre os soldados
americanos e os cidados ingleses, acrescentando que a organizao desencoraj a
deliberadamente qualquer iniciativa de camaradagem britnica. James Warburg, chefe do
departamento de propaganda no estrangeiro da Agncia de Informao de Guerra, concordava.
O maior perigo para as relaes anglo-americanas resultantes da presena de tropas dos EUA
na Inglaterra, disse Warburg a Eisenhower, parece ser o [desej o] de algumas de nossas
agncias governamentais e privadas (...) erigirem uma pequena Amrica dentro das Ilhas
Britnicas.
Roosevelt e Marshall, todavia, no se arrependeram de suprirem os GIs, numa Inglaterra
cheia de problemas, com o mximo de confortos e convenincias que pudessem. Era importante,
acreditavam, manter o mais elevado possvel o moral daqueles cidados-soldados, a maioria
deles convocados, enquanto se preparavam para o combate. Nos dois ltimos anos do conflito,
volumoso espao nos navios de transporte, j escasso para acomodar necessidades da guerra, foi
reservado para bens como carne, frutas e vegetais frescos, caf, ovos e cigarros para consumo
dos militares americanos na Inglaterra. Quando funcionrios ingleses instaram o presidente dos
EUA a deixar que seu pas suprisse as tropas americanas com alimentos, Roosevelt replicou
abruptamente: Os soldados americanos [306] no sobreviveriam s raes britnicas.
Quaisquer tentativas de rebaixar o relativamente alto padro de vida dos GIs, disse Marshall a
uma autoridade inglesa, resultaria em milhares de mes escrevendo para seus congressistas a
fim de se queixarem de que as autoridades do Exrcito americano no estavam tratando
adequadamente seus filhos.
Apesar de Eisenhower concordar com seus superiores quanto manuteno do moral
elevado da tropa, ele lamentava o fato de que a maioria dos soldados sob seu comando, enquanto
demandava direitos e privilgios da cidadania americana, tinha pouco conhecimento das
responsabilidades consequentes de tal cidadania e interesse por cumpri-las. As diferenas entre
a democracia e o totalitarismo eram, para eles, problemas acadmicos que no lhes diziam
respeito, escreveu Eisenhower. Os soldados pareciam no entender as razes pelas quais o
conflito entre os dois sistemas era preocupao da Amrica. Havia, acrescentou o general,
uma desanimadora falta de entendimento por parte de nossos soldados a respeito das causas
fundamentais da guerra.
Um j ovem sargento do Exrcito chamado Forrest Pogue, que anos mais tarde escreveria
uma elogiada biografia de Marshall, fez eco para as inquietaes de Eisenhower. Durante a
guerra, observou Pogue, ele com frequncia conversava com os colegas sobre a falta de
entusiasmo do soldado americano e sobre o fato de que ele raramente sabia pelo que lutava.
Alguns de [meus amigos] argumentavam que j amais existira motivo para que eles estivessem l,
que tudo o que os EUA precisavam era de uma Marinha forte. Cheguei a duvidar que seria
possvel fazer aquela gente entender o porqu de nossa luta, a menos que fssemos invadidos.

No vero de 1942, Gil Winant escreveu uma carta a Roosevelt solicitando que alguma coisa fosse
feita para minimizar a vasta diferena entre os vencimentos dos militares americanos e ingleses.
Entre as sugestes do embaixador estava uma campanha para encoraj ar os GIs a comprar ttulos
do Tesouro americano, altamente rentveis, que pudessem ser resgatados to logo deixassem o
servio ativo. FDR rej eitou as ideias de Winant, declarando que no existia uma soluo simples
e totalmente satisfatria para os problemas criados pelos salrios e condies de vida
comparativamente altos dos americanos.
Problemas, por certo, existiam. Como Winant temia, as raes superiores dos GIs, os
garbosos uniformes, maiores vencimentos e acesso a uma pletora de artigos de consumo
causavam ressentimento e hostilidade entre muitos ingleses, em particular entre os soldados, que
invej avam a popularidade dos gastadores americanos entre as moas inglesas. Eles podem ter
[307] a aparncia de um Quasmodo, observou um soldado ingls, porque no faz a mnima
diferena, desde que sej am americanos. Outro Tommy declarou: Os ianques foram a coisa
mais prazerosa que j amais aconteceu para o mulherio ingls. Eles tm tudo dinheiro em
particular, glamour, ousadia, cigarros, chocolate, meias de nilon, j ipes...
Quando chegaram Inglaterra, os soldados americanos receberam um pequeno j ornal com
a palavra WELCOME em grandes letras na primeira pgina. Abaixo, estava a mensagem:
Aonde vocs forem neste pas, estaro entre amigos. Nossos combatentes os veem como
camaradas e irmos em armas. Contudo, como observou um ex-GI, Alguns daqueles irmos
acabaram nos braos de namoradas e at de esposas dos [militares ingleses]. (...) Acho que os
Tommies tm boas razes para o rancor.
Frequentes brigas nos bares entre soldados americanos e ingleses estavam entre os
problemas que Winant e os militares dos EUA tiveram que administrar. Outro foi a alastrada
epidemia de doenas venreas que grassou entre os GIs no fim de 1943 e em 1944.
Aproximadamente 30 por cento dessas enfermidades foram contradas em Londres, onde
exrcitos de prostitutas, equipadas com lanternas no blackout, exerciam sua profisso em
Piccadilly Circus, Leicester Square, e outros locais populares frequentados pelos GIs. Na
escurido da Londres de 1944, qualquer vo na entrada dos prdios era um ninho de amor,
lembrou um policial militar americano.
Muitas garotas inglesas de famlia foram alertadas pelos pais e por outros que os americanos
eram selvagens, promscuos e uma ameaa para qualquer mulher com menos de 70 anos e
que nenhuma moa de boa criao j amais deveria ser vista com eles. Ainda assim, quando elas
conheceram melhor os americanos, descobriram que, apesar de insolentes e namoradores, um
bom nmero de ianques no era constitudo pelos lascivos ogros que lhes haviam sido descritos.
Existia um ncleo slido de apreciadores da bebida e mulherengos, observou uma mulher que
fora mocinha durante a guerra. Ela acrescentou, no entanto, que a maioria dos americanos que
conheceu a tratou com cortesia e respeito e, ao mesmo tempo, inj etou humor e alegria num
ambiente sabidamente desprovido dos dois.
E essa no foi, em absoluto, uma opinio isolada. Embora a fanfarronice e a determinao
em buscar divertimento afetassem os nervos de muitos ingleses, outros viam na alegria de viver
dos americanos um bem-vindo antdoto para a pesada austeridade e a cinzenta monotonia na
Inglaterra do tempo de guerra. To bons quanto um tnico [308] revigorante, um ingls
qualificou os americanos. Uma j ovem de Liverpool assegurou: A chegada dos GIs seguramente
foi um acontecimento que nossa desmazelada, triste e velha cidade precisava. Uma mulher, que
trabalhou num clube de militares americanos durante a guerra, declarou que entrar no clube era
como penetrar noutro mundo. A guerra, o racionamento e os cupons eram todos esquecidos.
Quando saa cada noite aps o trabalho, eu encontrava o blackout, voltava realidade, deixando
para trs a cordialidade e a amizade da Amrica.

Enquanto a questo dos GIs e o sexo provava ser grande dor de cabea para as autoridades
inglesas e americanas, a da raa era ainda mais explosiva. As foras armadas americanas eram
rigidamente segregacionistas, e mais de 100 mil soldados negros dos EUA na Inglaterra eram
mantidos to separados quanto possvel de seus companheiros brancos, tanto no trabalho quanto
nas licenas. Pubs, sales de dana e clubes de algumas cidades eram designados somente para
negros ou para brancos. Noutros locais, um elaborado sistema de rodzio foi criado para permitir
que negros e brancos fossem cidade em noites diferentes.
A Inglaterra, que ento tinha poucos negros dentro de suas fronteiras, no era um pas
segregacionista, e seus cidados, muitos dos quais j amais haviam visto uma pessoa no branca,
ficaram chocados com a poltica americana e o gritante racismo que a caracterizava. Como
Eisenhower explicou a seus superiores em Washington: Para a maioria do povo ingls, inclusive
as garotas das pequenas vilas do interior mesmo para aquelas de educao refinada o
soldado negro era apenas um homem como outro qualquer. Os chefes militares dos EUA no
encaravam os fatos dessa maneira. Tendo inicialmente resistido incluso de negros no Exrcito,
eles foram forados por Roosevelt a aceitar uma quota de 10 por cento de soldados de cor em
cada teatro de operaes, a maior parte dos quais era designada para funes subalternas no
combatentes, tais como descascar batatas, limpar banheiros e cavar trincheiras. Na cabea dos
ingleses, tais marginalizao e discriminao eram particularmente incongruentes da parte de
um aliado que reivindicava lutar pela liberdade e democracia para todos os homens.
Os ingleses ficavam em especial pasmos com a intensa hostilidade e desprezo que alguns GIs
brancos, muitos deles do Sul segregacionista, demonstravam em relao aos seus colegas negros.
Recusavam-se a entrar em pubs que servissem aos americanos negros, tentavam expulsar os
negros dos pubs e sales de dana, evitavam danar com moas inglesas que haviam danado
com negros e quebravam copos e taas nos quais negros tinham bebido. Quando um aviador
ingls convidou um soldado negro a sentar-se numa das cabines de um trem apinhado que ia de
Cardiff para York, um GI branco exclamou, Saia da [ 309], seu begro noj ento! O Tommy
declarou mais tarde ter dito ao americano para se calar, e ele partiu para cima de mim,
acertando-me um soco nos dentes. Um operrio numa fbrica de avies em Blackpool
lembrou-se: Fui testemunha ocular de soldados americanos literalmente chutando chutando
mesmo soldados de cor para fora das caladas e gritando, ' seus negros porcos e fedorentos,'
' escria preta' e ' pretos atrevidos.'
O governo ingls, vendo-se no meio de explosiva controvrsia entre seu prprio povo e seu
mais crucial aliado, tentou contemporizar. Oficialmente, os lderes governamentais procuraram
se distanciar da poltica de segregao dos EUA, declarando que a Inglaterra no aprovava a
discriminao com respeito ao tratamento de soldados de cor e que no poderia haver
restries em instalaes. Oficiosamente, entretanto, apoiava a poltica, ordenando que os
militares britnicos instrussem suas tropas, particularmente aquelas do ramo feminino, para que
no se relacionassem socialmente com americanos negros. aconselhvel, concluiu o
Gabinete de Guerra, que as pessoas deste pas evitem amizades muito ntimas com militares
americanos negros. Brendan Bracken, ministro da Informao de Churchill, escreveu: A
poltica americana de segregao a melhor contribuio prtica para evitar distrbios. Vamos
apoi-la de todas as maneiras.
Contudo, os militares negros eram muito populares com o povo ingls, que os via como
pessoas polidas, de fala suave e discretas ou sej a, muito parecidas com os prprios britnicos.
A opinio [310] consensual, observou George Orwell, parece ser que os nicos soldados
americanos com modos decentes so os negros. Outro ingls comentou: No ligo muito para os
ianques, mas ligo menos ainda para os suj eitos brancos que eles trouxeram. Uma substancial
percentagem de ingleses, surpresos com a cumplicidade de seu governo em uma poltica que
considerava imoral, resistiu a qualquer tentativa de tratar os GIs negros como seres humanos
inferiores. A opinio tem sido expressa em muitas regies, ressaltou um relatrio do Ministrio
da Informao, de que no devemos permitir que os pontos de vista americanos sobre esse
assunto sej am impostos neste pas.
Quando a ordem para se manterem socialmente distantes dos americanos negros foi lida
para uma esquadra de desativao de bombas do Exrcito Ingls, seus membros reagiram com
assobios e zombarias sarcsticas. Isso tem cheiro de Hitlerismo, afirmou um dos integrantes da
esquadra. ' Igualzinho a Hitler e os j udeus' foi nossa reao ordem. Pubs passaram a expor
avisos em suas portas dizendo: Somente para pessoas inglesas e americanos de cor. Em alguns
nibus, os motoristas diziam aos negros para no cederem seus lugares aos brancos porque eles
estavam agora na Inglaterra. Quando um GI negro, com base em provas extremamente
frgeis, foi j ulgado culpado por estupro e sentenciado morte, houve um grande clamor pblico
no pas. Pressionado por cartas de protesto e chamadas telefnicas, Eisenhower ordenou uma
investigao do caso, que j ulgou insuficientes as provas apresentadas. O soldado foi inocentado e
retornou ao servio ativo.
A questo racial tornou-se mais aguda quando GIs brancos humilharam ou atacaram negros
que eram cidados de naes da Commonwealth Britnica. Num dos casos, Learie Constantine,
afamado j ogador de crquete das ndias Ocidentais, foi convidado a deixar um hotel depois que
diversos oficiais americanos hspedes ameaaram cancelar suas reservas caso ele no fosse
afastado. Em outro exemplo, um sargento negro das ndias Ocidentais e da RAF foi espancado
por dois americanos por danar com uma branca. Os nacionais britnicos negros esto, com
razo, possessos, admitiu um comandante do Exrcito. Soldados americanos os tm xingado
(...) obrigado a sair das caladas, a deixar locais de refeies e at mesmo a se afastarem de
suas esposas brancas.
Mais esclarecido do que a maioria dos lderes militares americanos quanto questo racial,
Eisenhower tentou acabar com tais ataques. Tambm proibiu que os comandantes dos EUA
restringissem a aproximao dos soldados negros com os civis ingleses e ordenou que os GIs
negros no fossem tratados diferentemente dos brancos. Os soldados de cor, disse a j ornalistas
americanos, tm que receber tudo de bom que proporcionado aos seus colegas brancos. No
entanto, da mesma maneira que ocorria nos Estados Unidos, a igualdade, quando acompanhada
pela segregao e pelo arraigado racismo, acabou sendo impossvel de conseguir. A despeito das
diretrizes de Eisenhower, muitos comandantes locais fizeram vistas grossas para todos os
exemplos de discriminao, dentro e fora de suas bases.
De um modo geral, poucos americanos na Inglaterra de tempo de guerra saram-se bem
com respeito ao tratamento dispensado aos negros por seu pas. Ed Murrow, por exemplo,
ofereceu uma tortuosa semidefesa de uma instituio indefensvel a escravido durante
um debate sobre o livro Uncle Tom's Cabin (A Cabana do Pai Toms), na BBC. Ostensivo liberal
na maioria das questes sociais, Murrow crescera com pais pobres do sul dos Estados Unidos,
cuj as famlias tinham laos estreitos com a Confederao; um de seus avs combatera no
Exrcito Confederado. Apesar de reconhecer que o sistema escravagista produzira abusos
[311], Murrow insistiu que os escravos eram geralmente bem tratados e argumentou que a
escravido americana era, como um todo, uma instituio civilizada e humana, comparada com
as prticas atuais dos alemes argumentao totalmente equivocada, como o locutor da CBS
sabia muito bem.
Claramente confuso a respeito da questo racial, Murrow, ao mesmo tempo, no se opunha
em deixar seus ouvintes americanos saberem como os soldados negros se ressentiam dos maus-
tratos infligidos por seus colegas brancos. Durante a produo de uma srie dramtica da CBS,
intitulada An American in England, Joseph Julian, um dos atores, gravou entrevista com um cabo
negro do Exrcito, que deixou claro o quanto preferia a companhia dos ingleses de seus
compatriotas. verdade, sabe, eles bebem com voc, falam com voc. No h diferenas com
eles. Eu gostaria de ficar aqui depois da guerra, mas os Estados Unidos ainda so a minha casa, e
h aquele sentimento de voltar para nossa casa, por piores que sej am as coisas por l.
Julian pediu a Norman Corwin, criador, autor e produtor da srie, para incluir a entrevista
num dos episdios. Percebendo que ela poderia suscitar problemas em seu pas, Corwin
concordou, mas disse que a deciso final cabia a Murrow. Quando lhe mostraram o dilogo,
Murrow deu um soco na palma da prpria mo e exclamou: Vamos inclu-lo! Vamos abrir uma
pequena ferida em nosso pas! O programa seguinte da srie divulgou as observaes do cabo.
De sua parte, Gil Winant, preocupado com as perspectivas de problemas, expressara antes
algumas reservas a Roosevelt, quanto convenincia de se enviar GIs negros para a Inglaterra.
Contudo, uma vez tomada a deciso, o embaixador trabalhou duro, em todas as suas esferas de
atuao, para abrandar as resultantes rixas e tenses entre americanos e ingleses e entre
pracinhas brancos e negros. Por iniciativa da embaixada dos EUA, foi criada a Cmara de
Ligao Inglaterra-Estados Unidos, um comit conj unto anglo-americano para investigar e tentar
resolver as questes entre o povo ingls e as tropas americanas. Winant convocou Janet Murrow
para ser a representante-chefe dos EUA no comit; por diversos meses, ela viaj ou por todo o
Reino Unido, reportando os embates entre soldados americanos negros e brancos e outros
exemplos de frico local.
Winant tambm persuadiu Roland Hayes, famoso tenor negro americano, a permanecer na
Inglaterra, aps sua turn de concertos, e conversar com os GIs negros sobre o tratamento
dispensado pelo Exrcito. O relatrio de Hayes, revelando discriminao generalizada, foi
enviado a Eleanor Roosevelt, que o repassou ao Pentgono. O relatrio, por seu turno, tambm
foi levado s mos do general Jacob Devers, chefe do Teatro de Operaes Europeu do Exrcito
em 1943, que se apressou em negar aquelas acusaes. Depois que Walter White, secretrio-
executivo da National Association por the Advancement of Colored People (Associao Nacional
para o Progresso das Pessoas de Cor), fez uma viagem Inglaterra, no incio de 1944, a fim de
averiguar como os soldados negros eram tratados, ele reportou a Mrs Rossevelt que havia
testemunhado grande infelicidade entre os homens com quem conversara. Ao mesmo tempo,
White no poupou elogios aos esforos de Eisenhower e Winant para suavizar a situao dos
negros, apesar de tais esforos resultarem inadequados.

No h dvida de que os maus-tratos experimentados pelos soldados negros, foram, aos olhos dos
ingleses e a bem da verdade, uma ndoa no bom nome dos militares americanos e dos prprios
EUA. Como publicou a revista Time: Os soldados negros da Amrica [312], polidos, de falar
suave e corretamente uniformizados, foram uma surpresa, um prazer e uma feliz oportunidade
para que [os ingleses] esnobassem o sentimento de superioridade moral nos EUA. Ainda assim,
apesar dos problemas criados pela raa e malgrado todas as tenses causadas pela esmagadora
presena americana na Inglaterra, merece citao o fato de que, no cmputo geral, essa
dramtica confrontao entre dois pases e duas culturas acabasse deslizando sobre rolims,
como, de fato, aconteceu.
No comeo da primavera de 1944, Sir Basil Liddell Hart, destacado comentarista e
estrategista militar ingls, viaj ou pela Inglaterra para medir a temperatura das relaes anglo-
americanas. Embora observasse diversos exemplos de comportamento abrasivo tanto de
soldados americanos quanto de ingleses, ele concluiu que no podia se lembrar de qualquer
[313] outro caso na histria onde as relaes entre ocupantes amistosos e um pas invadido
fossem to boas. Um relatrio do Ministrio da Informao de meados de 1944 registrou um
crescente sentimento cordial em relao s tropas dos EUA no pas, que foi atribudo ao fato de
que o povo estava conhecendo melhor os americanos.
A coexistncia relativamente harmoniosa entre soldados dos EUA e civis ingleses, numa
ocasio de grandes tenso e presso, deveu-se bastante ao trabalho de Eisenhower, Eden e de
outros funcionrios americanos e ingleses que pavimentaram e amaciaram o caminho. Porm,
na perspectiva de alguns, a parte do leo desse crdito pertence a Winant. Segundo The Nation,
foi Winant, com sua firmeza e bom-senso, quem encontrou soluo para a maioria dos
problemas, alguns dos quais assumiram o status de verdadeiras crises, causadas pela presena
na Inglaterra de um gigantesco exrcito. O j ornal dos GIs, Stars and Stripes, realou o papel do
embaixador como mediador anglo-americano quando publicou uma caricatura mostrando um
soldado americano, afetado pela bebida e cercado por irados frequentadores de um pub depois
de criar confuso, fazendo uma chamada telefnica. O texto indicando sua fala, dizia: Mr
Winant, por favor! Mr John G. Winant...
Quando Bernard Bellush, um GI de Nova York de licena em 1944, visitou Londres,
virtualmente todos os ingleses que conheceu expressaram sua admirao por Winant e pela
maneira como aquele gentil e coraj oso enviado havia fortalecido o desej o e a determinao
deles em combater Hitler. Graas afeio por Winant, acrescentou Bellush, os ingleses com
quem conversou deram o melhor de si para fazer com que pracinhas como eu se sentissem em
casa.
Sempre que podia largar seu trabalho por uma hora ou duas, Winant gostava de ir para as
ruas de Londres a fim de conversar com os GIs e aquilatar como iam suas vidas na Inglaterra
nada de ares presunosos, de atitudes autoritrias, de chave de galo, apenas um cara legal,
nas palavras de um soldado. Algumas vezes, o embaixador emprestava dinheiro para seus j ovens
conterrneos, ou pagava uma bebida num pub prximo. Ocasionalmente, como o fizera com
seus amigos de universidades da Ivy League, nos estgios iniciais da guerra, convidava alguns
dos GIs ao seu escritrio para continuar a conversa, enquanto outros visitantes, com audincias
agendadas, esperavam impacientemente na antessala. Os pracinhas que no podiam encontrar
um quarto em hotel ou clube da Cruz Vermelha eram convidados a passar a noite no cho de seu
apartamento.
Winant instava os americanos que conhecia a escrever para ele relatando como ia a vida, e
muitos o fizeram. Entre seus correspondentes estava um j ovem oficial da OSS chamado Stewart
Alsop, que mais tarde se tornaria destacado colunista e escritor, o qual disse a Winant que se
apaixonara por uma moa inglesa e queria casar-se com ela. No entanto, os pais da garota
tinham dvidas a respeito do matrimnio, e Alsop, que era primo distante de Eleanor Roosevelt,
pediu ao embaixador que entrasse em contato com eles e intercedesse favoravelmente quanto ao
seu carter e o histrico de sua famlia. Winant, que conhecera Alsop atravs de Mrs Roosevelt,
anuiu, a permisso foi dada, e o par logo se casou.
Nos seus encontros com j ovens americanos, Winant invariavelmente os encoraj ava a
conhecer melhor os ingleses. Enquanto muitos GIs deixaram o pas sem tal conhecimento,
milhares de outros criaram vnculos estreitos com civis britnicos. Para alguns, isso comeou
com encontros regulares nos pubs locais, onde logo os americanos passaram a conhecer os
frequentadores habituais. Escrevendo sobre o pub no qual gostava de ir em Watford, uma cidade
em Hertfordshire, Robert Arbib observou: No era preciso muito tempo [314] no Unicorn para
que voc fosse considerado da famlia, chamando a dona de Dora e o barman de Jimmy,
enquanto lhe chamavam de ' meu ianque (...) e, no fim, de ' Bob' ou ' meu caro.' Fazendo amizade
com muitas pessoas da cidade que conheceu no pub, Arbib relatou: Fiz refeies na mesa delas,
dormi nos sofs de suas salas de estar, fui a festas e bailes com elas (...) e senti-me
completamente em casa.
Americanos que serviram por longos perodos no mesmo lugar, como os aviadores da 8
Fora Area, tiveram excelente oportunidade de conhecer e fazer amizades slidas com os
residentes dos vilarej os e cidades prximos das bases. Uma mulher que morava num vilarej o de
East Anglia nas proximidades de uma base area da USAAF lembrou-se: Por volta de 1943, os
GIs faziam parte de nossa comunidade. Sabamos os prefixos de seus avies. Conhecamos as
tripulaes que voavam e as que faziam sua manuteno. Quando as aeronaves retornavam
tarde das misses de bombardeio, ouvamos o roncar de seus motores e parvamos as
brincadeiras ou tarefas, rezando para que todos os ianques tivessem retornado.
Outros americanos, no meio-tempo, fizeram amizades duradouras com famlias britnicas,
que os convidavam para j antares dominicais ou celebraes de feriados, ou mesmo lhes
ofereciam acomodaes permanentes. Entre eles estava o tenente Dick Winters, paraquedista da
101 Diviso Aeroterrestre. Pouco depois de Winters chegar para a instruo num
aquartelamento prximo ao vilarej o de Aldbourne, no Wiltshire, um casal de idosos, cuj o filho da
RAF tinha recentemente falecido em ao, convidou-o para tomar ch. Ele aceitou e, aps mais
visitas, o casal perguntou se ele gostaria de ficar morando na sua residncia. Recebida a
permisso dos superiores, o tenente se tornou, para todos os efeitos um filho adotivo. Eles me
adotaram [315] e fizeram-me membro da famlia, disse Winters, cuj a carreira vitoriosa na
Europa foi mais tarde destacada no livro de Stephen Ambrose e minissrie da HBO de mesmo
ttulo Band of Brothers (Irmos de Guerra). Eu encontrara um lar longe de casa. (...) Isso me
aj udou no preparo mental para aquilo que eu estava prestes a enfrentar.
Tal fato tambm foi aparentemente verdade para muitos outros GIs. Quando as autoridades
militares dos EUA examinaram a correspondncia que os soldados americanos enviaram da
Normandia para a retaguarda, em j ulho de 1944, descobriram que mais de um quarto das cartas
eram endereadas para residncias inglesas.
17
Vocs Nos Vero
Alinhados com os Russos

Enquanto os laos entre os civis ingleses e os pracinhas americanos podem ter se fortalecido com
o prosseguimento da guerra, a afinidade entre os lderes dos dois pases declinou
dramaticamente. Nos primeiros dois anos da aliana anglo-americana, Franklin Roosevelt e
Winston Churchill conferenciaram sete vezes. Celebraram o Natal e outros feriados na
companhia um do outro. Contaram piadas, pescaram, cantaram e beberam j untos. Mas j em
meados de 1943, o presidente americano comeou a esfriar sua camaradagem com o primeiro-
ministro ingls. Na realidade, algumas vezes, ele deu a impresso de querer o mnimo contato
possvel com Churchill. Nos ltimos dezoito [316] meses da vida de Roosevelt, achei que a
franqueza entre os dois diminuiu, lembrou John Colville. O tom de quase irmo das mensagens
do Presidente pareceu mudar.
Com a evidente superioridade dos Estados Unidos em efetivos, armamento e outros meios
devotados guerra, Churchill, para considervel alarme e sofrimento seu, viu-se e ao seu pas
tratados como parceiros subalternos na aliana. Cada vez mais, com a continuao da guerra, os
americanos passaram a no dar ateno a coisa nenhuma que dissssemos, a no ser que
coincidisse com algo que eles queriam fazer, observou o general Ian Jacob, vice de Pug Ismay.
Eric Sevareid registrou: Por muitos anos [os ingleses] vinham insistindo com os americanos para
que aceitassem os fatos da vida e viessem para o mundo e agora (...) os americanos tinham
vindo e, ao faz-lo, criaram um novo conj unto de fatos da vida dificilmente esperados pelos
ingleses, que estavam comeando a se sentir amargamente ressentidos. Eles no apenas
deixaram de ser os nicos heris da batalha, mas tinham agora importncia secundria.
O desgaste das relaes Roosevelt-Churchill ocorreu num perodo crtico. Com a mar da
guerra virando a favor dos aliados, tornava-se cada vez mais patente que a derrota de Hitler era
apenas questo de tempo. No outono de 1943, os alemes tinham sido expulsos do norte da
frica, e a Batalha do Atlntico estava, finalmente, vencida. A Siclia fora capturada, Mussolini
derrubado, e as tropas aliadas comeavam a avanar com dificuldade pela bota da Itlia. No
Front Oriental, os russos davam seguimento sua vitria em Stalingrado com importante ofensiva
contra os alemes, tomando de volta grande parte do territrio ocupado pela Wehrmacht em
1941. O planej amento para a invaso da Europa se intensificava, e comeavam as discusses
preliminares sobre os termos da rendio, a ocupao da Alemanha e o sonho muito acalentado
por Roosevelt uma nova organizao mundial de naes para a manuteno da paz. Entre os
aliados, a principal preocupao no era mais a sobrevivncia nacional; agora era proteger os
interesses ps-guerra de cada pas.
Em resposta situao militar que mudava rapidamente, Roosevelt e Churchill encontraram-
se duas vezes em quatro meses em Washington, em maio de 1943, e em Quebec e Hyde Park
(a propriedade do Presidente), em agosto. O fato de as duas conferncias terem ocorrido de novo
em terreno de Roosevelt ou, pelo menos, em seu continente foi motivo para mal-estar para
o primeiro-ministro, cuj as tentativas de persuadir o Presidente a ir Inglaterra, nem que fosse
apenas uma vez em tempo de guerra, tinham at ento fracassado. Segundo Harry Hopkins, FDR
temia viaj ar Gr-Bretanha por razes polticas [317], com receio de ser considerado pelo
eleitorado americano muito simptico ao Imprio Britnico. Aos olhos de Churchill, j com
sessenta e oito anos, que havia aguentado uma sucesso de longas viagens martimas e voos
transatlnticos para se encontrar com Roosevelt, tal desculpa era, no mnimo, uma indelicadeza
com um leal aliado.
Porm, no vero de 1943, Roosevelt e seus conselheiros militares no estavam dispostos a
ceder muita coisa do que quer que fosse. Depois de ser vencido pelas manobras dos ingleses nas
conferncias anteriores, em especial na de Casablanca, o alto-comando americano estava
determinado a fazer prevalecer seu ponto de vista em operaes estratgicas at o fim da guerra.
Durante as reunies iniciais de 1943, os ingleses haviam conseguido aprovao para suas
propostas de invadir a Itlia em setembro uma continuao de sua estratgia mediterrnea.
Mas altos funcionrios dos EUA, cada vez mais irritados com o fincar de ps de Churchill contra
um desembarque na Frana, insistiram que os ingleses tinham de se comprometer com o dia 1
de maio de 1944 como data firme para o Dia-D. At o velho amigo de Churchill, Harry Hopkins,
havia se virado contra ele nessa questo. Harry est seguro de que a obstinao de Churchill,
sua persistente luta para adiar uma Segunda Frente na Frana, de fato, prolongou a guerra,
escreveu Lord Moran em seu dirio. Tudo indica que o Presidente e Hopkins no esto mais
dispostos a reconhecer Winston como um guia infalvel em assuntos militares. (Na realidade, os
dois nunca estiveram; simplesmente se tornaram mais abertos sobre o fato.) Enfrentando tenaz
oposio de Churchill, os americanos fizeram tambm prevalecer um plano de apoio aos
desembarques do Dia-D com uma invaso do sul da Frana.
Desanimado com a resistncia dos americanos s suas ideias estratgicas, o primeiro-
ministro tambm se sentia magoado mais profundamente com a crescente frieza do Presidente.
Tanto poltica como pessoalmente, ele precisava bem mais de FDR do que Roosevelt dele.
Churchill era pessoa mais afetuosa e consideravelmente mais emotiva do que Roosevelt, o qual
foi descrito por Arthur Schlesinger Jr. como cintilante, impessoal [318] (...) superficialmente
amvel e essencialmente frio. Missy LeHand, secretria particular de FDR, disse a um reprter
que seu chefe, a quem adorava, era realmente incapaz de uma amizade pessoal com qualquer
pessoa. J Churchill era um gentleman que dava grande valor ao fator pessoal, como realou
Eleanor Roosevelt. O prprio Churchill dissera a Anthony Eden que todo o meu sistema se
baseia na amizade com Roosevelt. Mais tarde, o primeiro-ministro acrescentou: Nossa
amizade o rochedo sobre o qual construo o futuro do mundo. A Roosevelt, Churchill comentou:
Qualquer coisa que representasse um desacordo srio entre mim e voc partiria meu corao.
No perodo inicial da relao entre os dois, parecia haver uma autntica aproximao
pessoal, entendimento e amizade verdadeiros, como disse Daisy Suckley, prima distante e, por
vezes, confidente do Presidente. Aps presenciar uma reunio de Churchill e Roosevelt, em
Washington, em j unho de 1942, Suckley ressaltou que FDR se mostrou vontade e ntimo seu
rosto expressando humor ou grande seriedade, dependendo da gravidade do assunto, e totalmente
natural. Nenhum indcio de ter que escolher palavras ou disfarar expresses, exatamente ao
contrrio de seu comportamento numa entrevista coletiva, quando ele um genuno ator num
palco. Quanto a Churchill, Suckley ficou com a impresso de que ele adora o Presidente (...)
respeita-o e o trata com grande deferncia.
Porm, mesmo naqueles dias felizes da relao, havia uma encoberta rivalidade entre os
dois, que s fez crescer quando a guerra se aproximou de seu clmax. Roosevelt invej ava [319]
a genialidade de Churchill, e o primeiro-ministro ingls invej ava cada vez mais o poderio do
presidente americano, escreveu o historiador John Grigg. Samuel Rosenman, um dos mais
notveis preparadores dos discursos de FDR, destacou que o Presidente era propenso a cimes
dos competidores em seu campo de atuao. Gostava da adulao, em especial quando
envelheceu, e frequentemente parecia invej ar os cumprimentos feitos a outros pela sagacidade
poltica, eloquncia, estadismo ou vitrias na vida pblica.
Muitos anos mais tarde, Arthur Schlesinger Jr. perguntou a Pamela Churchill Harriman se ela
achava que Roosevelt e Churchill alguma vez poderiam ter se tornado amigos caso no tivesse
ocorrido a guerra. Ela respondeu com um enftico no. Eles no tinham coisa alguma em
comum, disse ela. No eram o modelo um do outro. No se divertiam com as mesmas coisas.
No gostavam do mesmo tipo de pessoas. (...) Os dois tinham atitudes diferentes em relao ao
passado. (...) Precisavam, no entanto, se dar bem, e ambos trabalharam muito para isso.
A verdade foi que, apesar do romantismo que Churchill impregnou em suas memrias a
respeito de sua relao com Roosevelt, nem ele nem o Presidente deixaram que a amizade entre
os dois interferisse no que consideravam interesses nacionais de seus respectivos pases. Nas
palavras do historiador David K. Adams: Cada um usou o outro, cada um explorou o outro e
ambos fizeram duras barganhas quando os interesses se mostraram conflitantes. Da tenso
criativa entre os dois, resultaram coisas muito boas e mitos heroicos foram criados.

As desavenas entre Roos