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CONTAMINACIN

ATMOSFRICA


PRINCIPALES CONTAMINANTES
Fuentes de emisin, efectos sobre el hombre, plantas y bienes

INDICE
EL AIRE
LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA
EMISIN E INMISIN
UNIDADES DE MEDIDA
INVERSIONES TRMICAS
TIPOS DE CONTAMINANTES
CONTAMINANTES PRIMARIOS
CONTAMINANTES SECUNDARIOS
CONTAMINACIN FOTOQUMICA
LLUVIAS CIDAS
EFECTO INVERNADERO
CAPA DE OZONO
OTROS CONTAMINANTES
CONTAMINACIN ACSTICA
OTROS EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES
COMO CONTRIBUIR A REDUCIR LA CONTAMINACIN

EL AIRE
El aire es una mezcla formada por una veintena de gases cuyas proporciones relativas se
mantienen constantes hasta una altura aproximada de 25 km. Los principales componentes,
(ocupan cerca del 100% del porcentaje en volumen del aire), son los siguientes:
Nitrgeno (N2) ......................... 78,084 %
Oxgeno (O2) ............................ 20,940 %
Argn (Ar) ................................. 0,934 %
Dixido de carbono (CO2) ....... 0,032 %

CONTAMINACIN ATMOSFRICA
La alteracin de la composicin normal del aire es un hecho que se viene produciendo incluso
desde antes de aparecer el hombre sobre la tierra: erupciones volcnicas, terremotos,
incendios forestales, emanaciones de pantanos, etc., eran y son fuentes naturales de emisin
que lanzan al aire grandes cantidades de sustancias ajenas a su normal composicin.
En la mitad del siglo XIX se inicia el gran desarrollo para la humanidad, se instalan torres de
extraccin de petrleo, se crean grandes complejos industriales, grandes ciudades. Se
mejoran las vas de comunicacin y se construyen carreteras que conllevan la aparicin de
ms industrias y ms poblaciones. El espectacular desarrollo de los medios de transporte de
traccin mecnica y el incremento del confort han sido igualmente, caractersticas destacadas
del presente siglo.
Junto a la industrializacin y el bienestar que ocasiona el aumento del nivel de vida, aparece
uno de los mayores problemas que el hombre ha conocido:

LA CONTAMINACIN ATMSFERICA.
Se entiende por contaminacin atmosfrica, la presencia en el aire de sustancias o formas de
energa que impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier
naturaleza.
Cuando estas materias o fuentes de energa ponen o es probable que pongan en peligro la
salud del hombre, su bienestar o recursos, directa o indirectamente, se denominan
contaminantes.

CONTAMINACIN POR SUSTANCIAS :
Producida por cualquier sustancia slida, lquida o gaseosa que altere las proporciones de la
composicin del aire, haciendo aparecer sustancias extraas que puedan variar las
proporciones del conjunto de gases que forman la atmsfera.

CONTAMINACIN POR FORMAS DE ENERGA:
Producida por radiaciones, vibraciones, ruido, ionizantes, etc.
EMISIN E INMISIN: UNIDADES DE MEDIDA
EMISIN.- Proceso de vertido de contaminantes a la atmsfera.

FUENTES DE EMISIN
INMISIN.- Concentracin de contaminantes una vez emitidos, transportados y dispersados
en la atmsfera.
UNIDADES DE MEDIDA:
Partes por milln (p.p.m.)
Basada en medidas de volmen, representando el volumen de contaminante contenido en un
milln de volmenes de aire.
Partes por billn (p.p.b.)
Tambin basada en medidas de volumen, representando el volumen de contaminante
contenido en mil millones de volmenes de aire.
Microgramos por metro cbico (g/m3)
Es la unidad que con mayor frecuencia se utiliza.

Relaciona la masa de contaminante con el volumen de aire que lo contiene.
Decibelios: dB(A)
Unidad de medida de niveles sonoros.
INVERSIONES TRMICAS
En situacin normal, la temperatura disminuye con la altitud, (a ms altitud, menor
temperatura). El aire ms prximo a la superficie terrestre es calentado por sta, se hace
menos denso que el aire ms fro que hay sobre l, produciendo con ello una circulacin
vertical del aire que favorece la dispersin de los contaminantes.

DISPERSIN DE CONTAMINANTES

Las condiciones meteorolgicas pueden causar una inversin en el esquema normal de
temperaturas. El resultado es la formacin de una capa de inversin que consiste en la
colocacin de una masa de aire ms fro por debajo de otra de aire ms clido, impidiendo la
circulacin vertical del aire. En stas condiciones, los contaminantes vertidos a la atmsfera,
no pueden dispersarse por quedar atrapados en la capa inferior en la que no circula
verticalmente el aire, y se van acumulando.
Las situaciones de inversin ms persistentes se producen con cielos despejados y, por tanto,
con abundante luz solar. Esta luz solar, favorece las reacciones entre los contaminantes
atrapados, producindose el Smog fotoqumico. Las inversiones de temperatura son
frecuentes en pocas de otoo-invierno. Pueden permanecer durante das, hasta que las
condiciones atmosfricas cambien y la capa de
inversin se destruya.

TIPOS DE CONTAMINANTES

PRIMARIOS.- Son sustancias contaminantes vertidas directamente a la atmsfera desde los
focos emisores.

SECUNDARIOS .- No son vertidos directamente a la atmsfera. Se producen a consecuencia
de transformaciones y reacciones qumicas o fotoqumicas que sufren los contaminantes
primarios en la atmsfera.
CONTAMINANTES PRIMARIOS.- GASEOSOS
Dixido de Azufre ........... SO2
Monxido de Carbono..... CO
xidos de Nitrgeno ...... NOX
Hidrocarburos .................. HC
CONTAMINANTES PRIMARIOS.- NO GASEOSOS
LQUIDOS:
Hidrocarburos inquemados
SLIDOS:
Partculas en suspensin.- de 0 a 10 micras de dimetro.
Partculas sedimentables .- Dimetro superior a 10 micras, al ser ms pesadas caen sobre
el suelo y bienes de uso .
AEROSOLES:
Producto de la dispersin de contaminantes slidos y lquidos en un medio gaseoso. Pueden
mantenerse en suspensin durante cierto tiempo y su dimetro es de 0,1 a 50 micras.
Un ejemplo de aerosol es el formado por la interaccin de partculas de gasolina no quemada
arrastradas por los gases calientes del escape de los vehculos a motor.

PRINCIPALES CONTAMINANTES PRIMARIOS
(GASEOSOS)
Dixido de Azufre (SO2 )
Es un gas incoloro y no inflamable.
Principales fuentes de emisin:
Combustin de sustancias que contengan azufre.
Calefacciones y quemadores industriales que emplean carbn y gasleo.
Vehculos Diesel.
Efectos:
Irritacin en la vista.
Aumento de las enfermedades ORL y respiratorias (Asma).
Corrosin en la mayora de los metales, especialmente hierro y zinc.
Decoloracin de hojas en los vegetales.
El SO2 es poco estable en la Atmsfera. Al combinarse con el oxgeno del aire, una gran parte
se oxida a SO3 reaccionando despus con el vapor de agua de la atmsfera para formar cido
sulfrico (H2SO4), extremadamente corrosivo y que por su mayor peso especfico se precipita
en forma de llovizna: LLUVIA ACIDA.
Monxido de Carbono (CO)
Es un gas inodoro, incoloro, inspido e inflamable, que arde con llama azul.
Combina fcilmente con el oxgeno de la atmsfera formando dixido de carbono (CO2).
Se produce en los procesos de combustin en los que hay combustin incompleta, es el
contaminante que ms abunda.
Principales fuentes de emisin:
Vehculos a motor.
Industrias.
Refineras de petrleo.
Fbricas de acero.
Efectos:
Muy txico para las personas (Puede causar muerte por asfixia).
Efectos directos sobre los sistemas circulatorio y respiratorio.
Dolores de cabeza, perturbaciones psquicas y de memoria, disminucin de reflejos.
Al reaccionar con la hemoglobina de la sangre (Hb), forma carboxihemoglobina (COHb),
reduciendo la capacidad de la sangre para transportar oxgeno.
Los fumadores tienen niveles de dos a cuatro veces ms de carboxihemoglobina (COHb) que
los no fumadores.
xidos de Nitrgeno (NOx)

Los NOx, provienen de procesos de combustin a altas temperaturas.
xido Ntrico (NO)
Gas incoloro, inodoro, txico y no inflamable
Dixido de Nitrgeno (NO2)
Gas de color rojizo, no inflamable y txico.
Principales fuentes de emisin:
Vehculos a motor.
Procesos de combustin en las industrias del acero y petroqumicas.
Centrales termoelctricas.
Incineradoras.
Efectos y caractersticas:
Irritacin de ojos, nariz y bronquios.
En grandes cantidades puede causar edema y muerte.
Lesiones y daos a las plantas, retraso en su crecimiento.
Se les atribuyen poderes cancergenos.
Al descargarse en una atmsfera saturada de vapor de agua puede dar lugar a la formacin
de cido ntrico (HNO3), que arrastrado por la lluvia o nieve, cae sobre la superficie terrestre
en forma de LLUVIA ACIDA.
Hidrocarburos (HC)
Son compuestos que contienen carbono e hidrgeno. Tales como el metano, acetileno,
benceno, tolueno, etc.
Principales fuentes de emisin:
Vehculos a motor.
Transportes de hidrocarburos.
Industrias petroqumicas.
Efectos:
Al inhalarlos, producen efectos distintos dependiendo del tipo de hidrocarburo que sea.
Los hidrocarburos aromticos: benceno y tolueno, son los ms irritantes, pudiendo causar
lesiones importantes en las membranas mucosas si sus vapores son inhalados.
Los hidrocarburos no saturados son los ms peligrosos por su facilidad de reaccionar con la
radiacin solar originando el conocido smog fotoqumico.
Dixido de Carbono (CO2)
Gas incoloro, inodoro y no txico.
Es un componente del aire que se encuentra en estado natural en atmsferas puras.
No se le considera como contaminante atmosfrico, pero las alteraciones en su ciclo debido a
las actividades humanas, pudieran dar lugar a modificaciones del clima de la Tierra :
El efecto invernadero.
Principales fuentes de emisin:
Quema de carburantes fsiles.
Calefacciones domsticas.
Vehculos a motor.
Incineracin incontrolada de residuos o basuras.
CONTAMINANTES PRIMARIOS NO GASEOSOS
(SLIDOS )
Partculas:
Su procedencia y composicin es muy variada.
Principales fuentes de emisin:
Proceso de combustin de fuel, gas-oil, alquitranes, etc.
Polvo del suelo.
Erupciones volcnicas.
Incendios.
Incineraciones no depuradas de basuras, etc.
Efectos:
Irritacin de ojos y del sistema respiratorio.
Penetran por las vas respiratorias y se fijan en los alveolos pulmonares.
Pueden provocar asma y tumores bronquiales.
Interfieren la fotosntesis de las plantas, perturbando el intercambio de CO2 en la
atmsfera al impedir la penetracin de la luz solar.
Provocan ennegrecimiento de edificios y bienes de uso.
Potencian el efecto de otros contaminantes gaseosos.

Plomo (Pb)
Es un metal, que, como tal, no es degradado ni qumica ni biolgicamente por la naturaleza
por lo que persiste en ella durante mucho tiempo. La actividad humana ha hecho que haya
experimentado un gran aumento, siendo las
concentraciones en reas urbanas de 5 a 50 veces superiores que en las reas rurales.
Principales fuentes de emisin:
Los vehculos a motor, debido al contenido de plomo de las gasolinas.
Fbricas que utilizan plomo.
Efectos:
Es uno de los ms peligrosos y txicos.
Puede producir anemia y retraso en el crecimiento de los nios.

Saturnismo.
El empleo de gasolinas sin plomo ha reducido, considerablemente, las emisiones de este
contaminante.
CONTAMINANTES SECUNDARIOS
Las principales alteraciones atmosfricas producidas por los contaminantes secundarios son:
- LA CONTAMINACIN FOTOQUMICA.
- ACIDIFICACIN DEL MEDIO.
- DISMINUCIN DE LA CAPA DE OZONO.
CONTAMINACIN FOTOQUMICA (SMOG FOTOQUMICO)
Producida por la aparicin de oxidantes en la atmsfera, al reaccionar entre s los xidos de
nitrgeno (NOx), hidrocarburos (HC) y el oxgeno (O2 ), en presencia de los rayos solares.
Esta reaccin se ve favorecida con situaciones anticiclnicas (fuerte sol y poco viento), ya que
dificultan la dispersin de los contaminantes primarios.
Efectos:
Irritacin en ojos y mucosas.
Crecimiento de la mortalidad en personas dbiles.
Ozono troposfrico (O3)
Es quiz el ms caracterstico de los contaminantes de origen fotoqumico.
Gas incoloro de olor picante y de gran poder oxidante, producido por la accin de la radiacin
solar al incidir sobre las capas bajas de la atmsfera en presencia de xidos de nitrgeno
(NOx) e hidrocarburos (HC).
Considerado contaminante muy peligroso en concentraciones superiores a 0,1 p.p.m. durante
una hora.
Efectos:
En dosis altas y continuadas puede lesionar el sistema nervioso central.
Afecta a la vista, sistemas respiratorio y circulatorio.
Acelera la calcificacin de los huesos.
Ataca al caucho causando su rotura.

MECANISMO BSICO DE FORMACIN DEL
OZONO TROPOSFRICO
ACIDIFICACIN DEL MEDIO (LLUVIAS CIDAS)
Producidas por las grandes cantidades de xidos de azufre (SOx) y xidos de nitrgeno (NOx)
vertidas al aire, al reaccionar con el oxgeno y el agua de la atmsfera y precipitarse a la
superficie de la Tierra en forma de cido sulfrico (H2SO4) y cido ntrico (HNO3) con todas
sus consecuencias para el hombre, plantas y bienes. La lluvia cida, produce un incremento
de la acidez de los suelos y del agua de ros, lagos,
etc., produciendo efectos negativos, en muchos casos irreversibles, para la mayora de los
organismos.
En medio cido, el plomo, zinc, y otros elementos, se disuelven con mayor facilidad, por lo que
aumentan tambin su concentracin, pudiendo llegar al hombre a travs de los alimentos. La
lluvia cida altera el crecimiento de las plantas, sus hojas se vuelven rojizas e incluso se
pierden.

FORMACIN DE LAS LLUVIAS CIDAS
EL EFECTO INVERNADERO
El efecto invernadero procede de la interaccin entre la cantidad creciente de una serie de
gases en la atmsfera y la radiacin que escapa de la Tierra.
Los gases llamados de invernadero, toman este nombre porque actan de manera parecida al
vidrio de un invernadero: permiten el paso de la luz solar e impiden que escape el calor.
El ms importante de stos gases, por su gran volumen, es el dixido de carbono, (CO2).
Otros como el metano (CH4 ), lo son ms que por su volumen, por su actividad.

EFECTO INVERNADERO
1.- La radiacin ultravioleta (onda corta) procedente del sol, incide sobre la Tierra, se
transforma en radiacin infrarroja (onda larga) y es devuelta parcialmente a la atmsfera.
2.- Los gases de invernadero dejan pasar la radiacin ultravioleta (onda corta o luz)
procedente del Sol, pero impiden el paso de la radiacin infrarroja (onda larga o calor)
devuelta por la Tierra, reteniendo el calor y haciendo subir la temperatura de la atmsfera. Por
tanto, a mayor proporcin de gases de invernadero haya en la atmsfera, ms calor se
retendr y ms se calentar la Tierra.
Esto podra dar lugar a largo plazo, al llamado EFECTO INVERNADERO.
- La temperatura media de la Tierra subira lentamente.
- En zonas lluviosas aumentaran las precipitaciones.
- Las zonas ridas seran ms secas.
- Se derretira el hielo polar inundndose las ciudades costeras.
-Este efecto se ve atenuado por el humo y el polvo atmosfricos, que bloquean parcialmente
los rayos solares produciendo un descenso de temperatura.
-La quema de carburantes fsiles hace que aumente el nivel de CO2.
-La tala de bosques, disminuye la capacidad de la naturaleza para eliminar CO2.

LA CAPA DE OZONO

La capa de ozono estratosfrico es la encargada de atenuar en casi un 90% la radiacin
ultravioleta solar, (radiacin peligrosa). El espesor de sta capa vara cclicamente a diario y
con las estaciones, ya que el ozono estratosfrico sufre una serie de reacciones que
continuamente aumentan o disminuyen el mismo.
La actividad del hombre ha provocado la alteracin del ciclo del ozono que ha derivado en una
disminucin continua y alarmante en la capa de ozono.
Una de las sustancias a las que se atribuye la responsabilidad de la destruccin de la capa de
ozono son los:
Clorofluorocarbonos (CFCs)
Los (CFCs), cuya larga vida hace que lleguen a la estratosfera; han tenido diversos usos
como son : sistemas de refrigeracin (50%), aerosoles (20%), y en menor medida, la
fabricacin de plsticos: vasos, platos y envoltorios.
En 1994 la NASA indic que un 60% de los xidos de nitrgeno producidos por los aviones
comerciales que vuelan a ms de 9.000 metros de altura, llegan a la estratosfera e intervienen
en el ciclo del ozono disminuyndolo.

LOCALIZACIN DE LA CAPA DE OZONO
La mayor parte del ozono de la atmsfera se encuentra y se forma en la estratosfera (entre los
20 y 40 Km.)

OTROS CONTAMINANTES
Manganeso (Mn)
Principales fuentes de emisin:
Metalurgia de metales no frreos.
Efectos:
Provoca la enfermedad llamada Parkinsonismo del manganeso.
En exposiciones crnicas reducen la resistencia a las infecciones.
Molibdeno (Mb)
Principales fuentes de emisin:
Fbricas de aceros especiales.
Efectos:
Deformacin de huesos por perturbacin del metabolismo.
Degeneracin grasa del hgado en los casos mortales.
Polvo alcalino
Principales fuentes de emisin:
Fbricas de cemento (cementeras).
Efectos:
Lesiones al aparato digestivo.
Variacin del pH.
Cloro (Cl)
Principales fuentes de emisin:
Fbricas de cido clorhdrico.
Efectos:
Disminucin de la resistencia a infecciones por disminucin del nmero de anticuerpos.
Perturbaciones del aparato respiratorio.
En grandes concentraciones, puede destruir los tejidos y causar la muerte.
cido Clorhdrico (HCl)
Principales fuentes de emisin:
Combustin de desechos de PVC en incineracin de residuos urbanos.
Efectos:

Ataca a los ojos y vas respiratorias.
cido Sulfhdrico (SH2)
Tiene muy mal olor.
Principales fuentes de emisin:
Fermentacin de restos inorgnicos de azufre.
Fbricas de pasta de papel.
Refineras de petrleo.
Efectos:
Perturbacin del aparato digestivo (Falta de apetito).
Produce insomnio.
Perturbacin del sistema nervioso (Irritabilidad).
En grandes concentraciones produce mareos, prdida del conocimiento y hasta la muerte.
Flor (F)
Principales fuentes de emisin:
Fbricas de aluminio por electrolisis.
Fbricas de fosfatos.
Industrias nucleares que utilizan uranio.
Efectos:
Daa huesos, riones y tiroides.
Puede destruir los dientes (Fluorosis dentarias).

CONTAMINACIN ACSTICA
La contaminacin acstica tiene una doble vertiente:
- Contaminacin acstica ambiental.
- Contaminacin por fuentes sonoras puntuales.
Contaminacin acstica ambiental.- tiene dos fuentes fundamentales:
1.- El trfico, especialmente el rodado (genrica en todas las ciudades).
2.- Las actividades de ocio o funcionamiento nocturno y pblica concurrencia, (existen tambin
en todas las ciudades), y tienen una mayor o menor incidencia en funcin de condicionantes
climatolgicos.
Contaminacin por fuentes sonoras puntuales.- Toda fuente sonora es, potencialmente, una
fuente contaminante que de no montarse con las precauciones mnimas, puede llegar a
generar problemas puntuales.
Los niveles sonoros existentes en Madrid, no son generadores de problemas auditivos, ni de
problemas especficos concretos. Los efectos ms destacados y perjudiciales son que puede
dificultar el sueo y ser un agente potenciador de enfermedades en las que el estrs es factor
determinante.
La contaminacin acstica ha calado hondamente en la poblacin, siendo en la actualidad,
origen de gran nmero de quejas, reclamaciones o reivindicaciones de los ciudadanos.

OTROS EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES
Daos a bienes:
Modificacin del aspecto de edificios e instalaciones.
Decoloracin de pinturas.
Deterioro de las construcciones.
Corrosin de metales (100 veces mayor en zona contaminada).
Ataca a materiales orgnicos (Piel, papel, fibras textiles, etc.).
Daos por prdidas:
En reparar daos materiales o desgastes:
(Corrosin de metales, edificios, mercancas, prdidas agrcolas).
Daos por gastos:
En costos por equipos anticontaminantes y dispositivos de medida.
Daos a las plantas:
Produce necrosis (muerte de las clulas).
Destruye plantas jvenes dando a las mismas aspecto de quemadas. Se decoloran y se
vuelven rgidas. Hace a las plantas inutilizables para la alimentacin.

COMO CONTRIBUIR A REDUCIR LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA

LOS CIUDADANOS:
- Utilizando los transportes colectivos.
- Manteniendo siempre a punto el coche y usndolo solamente en caso de necesidad.
- Utilizando gasolina sin plomo, siempre que nuestro vehculo lo permita. - Encendiendo las
calefacciones de las casas nicamente cuando sea necesario.
- Revisando peridicamente las instalaciones de calefaccin con el fin de mantenerlas en
ptimas condiciones de funcionamiento.
- Consumiendo productos en cuya elaboracin no se hayan usado sustancias contaminantes.
- Depositando en los contenedores destinados a ello, los materiales reciclables:vidrio, papel,
plstico, pilas, etc.
LA INDUSTRIA:
- Sustituyendo tecnologa y procesos por otros menos contaminantes.
- Aumentando la vigilancia y control sobre los efectos contaminantes de sus productos.
- Ofreciendo al mercado productos que durante su vida til contaminen lo menos posible.
- Fabricando siempre que sea posible, productos reciclables o biodegradables.
- Utilizando energas renovables y limpias.
LAS ADMINISTRACIONES:
- Potenciando la plantacin de rboles y controlando su poda, tala y quema de hojas.
- Encargndose de la recogida y tratamiento de residuos slidos urbanos, (basuras).
- Controlando los vertidos de residuos, (escombros, muebles, etc.).
- Instalando y manteniendo redes de control, (estaciones de medida de contaminantes).
-Tomando las medidas necesarias que posibiliten la reduccin de niveles de emisin de
contaminantes.
- Ejerciendo control y vigilancia sobre las actividades potencialmente contaminadoras.
- Mejorando la calidad de los combustibles.
- Reglamentando en materia de contaminacin .







Introduccin

Tomando en cuenta que, la contaminacin es cualquier sustancia o forma de energa que
puede provocar algn dao o desequilibrio (irreversible o no) en un ecosistema, en el medio
fsico o en un ser vivo. Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio
ambiente, y por tanto, se genera como consecuencia de la actividad humana.

Entonces dentro de todos los tipos de contaminacin, coincidiramos que Se entiende por
contaminacin atmosfrica a la presencia en el aire de materias o formas de energa que
impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza,
as como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores
desagradables.

Dentro de este trabajo, se ampliara lo que entendemos por contaminacin del aire, sus
riesgos, como prevenirla y el nivel de contaminacin a nivel local.


Contaminacin atmosfrica

El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las alteraciones que
tienen efectos peculiares antes de los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los
procesos industriales que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y
calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de nitrgeno
y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en
sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustin
completa.


La contaminacin atmosfrica en Argentina.
La contaminacin del aire y el ruido constituye un problema en el centro de Rosario y San
Nicols, a lo largo de las principales arterias viales y en las proximidades de los
conglomerados industriales, donde es probable que una gran cantidad de gente se vea
afectada en su salud. En Mendoza y Crdoba la topografa y el rgimen de vientos pueden
llevar la contaminacin a niveles peligrosos.

Contaminacin del aire en Crdoba
Una investigacin determin que en 320 de los 359 puntos analizados de la ciudad hay
polucin atmosfrica. Utilizaron los lquenes que crecen en los rboles como biomarcadores.

Un trabajo que midi la calidad del aire en la ciudad de Crdoba a travs de los lquenes que
crecen en los rboles de las veredas. El resultado de la investigacin preocupa. Cecilia
Estrabou, investigadora de la Universidad Nacional de Crdoba, evalu 359 puntos en el ejido
municipal. En 320 la calidad de aire es mala o muy mala. En slo cinco fue muy buena. Las
mediciones fueron tomadas en 2008. Los puntos ms crticos estn en el centro y en las
zonas con ms trfico. All directamente no crecen los lquenes. Esto ocurri en 18 puntos.
Existe una correlacin marcada entre los altos niveles de trnsito vehicular y los bajos valores
del IPA, concluy el estudio. Si mata a los lquenes, est afectando la vida, por lo tanto, a los
seres humanos tambin,
El noreste tambin dio resultados negativos. Posiblemente, la causa sea la utilizacin de
pesticidas y fertilizantes qumicos en los campos de cultivo que all abundan.
A su vez, Estrabou compar los datos actuales con los obtenidos en 1998 (estudios de
Sbarato) en tres zonas de la ciudad. La mitad de las especies ya no estaban presentes, una
disminucin drstica que acompaa el aumento del trnsito automotor. En 1999, circulaban en
la Capital 319.505 vehculos (autos, motos y otros). Una dcada despus, la cifra lleg a
532.896. Aument el 55 por ciento la cantidad de autos y 155 por ciento la de motocicletas.
Comparado a estudios de Europa, la contaminacin atmosfrica de Crdoba es alta, y en
Sudamrica no hay investigaciones para comparar.
Si bien existe muy poca informacin acerca de los niveles de contaminacin del aire en la
provincia de Crdoba, existen algunas mediciones disponibles para la Ciudad de Crdoba.
Como puede verse en el cuadro siguiente, estos valores sugieren que las concentraciones de
partculas exceden las metas recomendadas por la EPA.

Cuadro: Mediciones de la Contaminacin del aire
Ubicacin/ContaminanteSPM (/m3)SO2 (/m3)NO3 (/m3)
Crdoba (promedios anuales sobre la base de mediciones regulares 1991- 1998)80 - 1923241
- 50
Normas principales de la EPA de USA 75
(media geomtrica anual)80
(media aritmtica anual)100
(media aritmtica anual)
SPM: material particulado en suspensin
El patrn de la contaminacin del aire vara dependiendo de la topografa y de los vientos del
lugar, por eso en ciudades como Crdoba, que se encuentran en zonas montaosas, pueden
ocurrir inversiones atmosfricas que atrapan los contaminantes y permiten que su
acumulacin llegue a niveles peligrosos en toda la superficie del rea urbana.
La topografa de tipo cncava y las frecuentes inversiones trmicas de otoo - invierno,
empeoran la contaminacin de fondo y conducen a la formacin del smog. Este smog no
circula ni se dispersa con la velocidad con que puede hacerlo en otras ciudades, como Buenos
Aires, ya que en Crdoba de cada 1000 das, 200 son de calmas, es decir, sin vientos.
La Municipalidad de Crdoba ha monitoreado la calidad del aire (desde 1971) a travs de la
determinacin de los siguientes parmetros: dixido de azufre, xidos de nitrgeno, material
particulado en suspensin, aldehdos, oxidantes fotoqumicos e ndice de corrosin. Los
resultados obtenidos indican un incremento de alrededor del 400% para las concentraciones
de dixido de azufre desde 1976 y de ms del 250% para las del material particulado en
suspensin, habindose identificado asimismo ciertas fuentes de contaminacin.
Estas tendencias permiten inferir que el problema de la contaminacin del aire en la ciudad de
Crdoba puede generar trastornos concretos a la salud de la poblacin, as como deteriorar la
calidad de vida de la misma.
A modo de ejemplo, la Oficina de Saneamiento del Aire cit un severo episodio de smog en
julio de 1971, donde se registraron durante cinco das corridos valores superiores a 100 g/m3
de polvo en suspensin por metro cbico de aire. Posteriormente la cantidad de personas con
enfermedades respiratorias en los consultorios externos de dos hospitales de Crdoba pas
de 200 (valor promedio normal) a 453 personas semanales. (Montenegro, R. y otros, 1989)
En cuanto a la participacin de los automotores en este problema, en 1973 se estim slo
para el ejido municipal de Crdoba, tomando como base los kilmetros recorridos por el total
de los vehculos, una descarga de 72.621,6 ton/ao de contaminantes, lo que equivale a 198,9
toneladas diarias. Diez aos ms tarde, la descarga fue estimada en 104.976,1 ton/ao (287
toneladas diarias), de las que el 90,14 % corresponda a vehculos nafteros. (Blazich, G y
Montenegro, R., 1983)
Sin embargo, a travs de la implementacin de normas de emisin y la introduccin de
inspecciones obligatorias para las automviles privados y el reforzamiento de las inspecciones
para los vehculos comerciales en la totalidad de las principales reas urbanas, la provincia ha
mejorado en forma significativa su calidad del aire.

Como afecta La cantidad de poblacin en el medio ambiente
El crecimiento y distribucin espacial de la poblacin pueden tener repercusiones sobre el
medio ambiente y el desarrollo humano sostenible, de diversas formas, as como lo que
suceda con el medio ambiente tendr incidencia en el bienestar de la poblacin. A medida que
la poblacin mundial va creciendo hasta niveles histricamente sin precedentes, y a medida
que el ritmo de urbanizacin persiste y no disminuye, es probable que las tecnologas que
agotan los recursos, los estilos de vida que generan una excesiva cantidad de desperdicios y
las prcticas econmicas que a menudo entran en conflicto con la conservacin del medio
ambiente y el desarrollo sostenible ejerzan efectos sin precedentes sobre nuestra atmsfera,
nuestras tierras y bosques, nuestros recursos minerales y energticos, nuestros ocanos y
calidad de nuestra vida (Declaracin sobre la Poblacin y el Medio Ambiente,UNFPA1991).

Las 10 ciudades mas contaminadas del mundo
No es muy curioso que la primer ciudad que encabeza la lista es una cuidad superpoblada
como China a continuacion las ciudades y los detalles de por que estan en la lista.

1. Linfen, China. Contaminacin de aire y agua por partculas y gases derivados de la industria
minera y de procesado de alimentos.
2. Ranipet, India. Contaminacin de agua y suelo por productos qumicos para teido
industrial.
3. Mailuu Suu, Kirjistn. Contaminacin de suelos y aguas por desechos radiactivos derivados
de la industria nuclear de uranio (Rusia).
4. Dzerzhinsky, Rusia. Contaminacin de agua y suelos por la produccin de armas qumicas.
5. Norilsk, Rusia. Contaminacin de aire, suelo y agua con dixido de sulfuro, cesio y otros
elementos; derivados de la produccin de platino.
6. Rudnaya Pristan, Rusia. Contaminacin del suelo por plomo, derivado de su minera.
7. Chernobyl, Ucrania. Contaminacin de agua y suelo por residuos radiactivos emanados tras
el accidente de la planta nuclear.
8. Kabwe, Zambia. Contaminacin del suelo por plomo, derivado de su minera.
9. La Oroya, Per. Contaminacin de aire y suelos por plomo, derivado de su minera.
10. Haina, Repblica Dominicana. Contaminacin del suelo por plomo, derivado del reciclado
de pilas y bateras.

Cmo y por qu se contamina el aire
La poblacin, puede hacer mucho para mejorar el aire que respiramos todos.
El uso excesivo del automvil provoca un alto grado de contaminacin del aire y si le
sumamos que muchos de ellos se encuentran en mal estado y despiden gran nmero de
contaminantes que afectan directamente a la salud de los individuos, podremos darnos cuenta
de lo mucho que podemos contribuir al medio ambiente.
Cuando hablamos de contaminacin del aire, nos referimos a la alteracin su composicin,
producida por causas naturales o provocadas por el hombre, las primeras no se pueden evitar,
pero las segundas, es nuestra obligacin evitarlas. Las fuentes que provocan la contaminacin
del aire se clasifican en fijas que son toda instalacin establecida en un slo lugar que tenga
como finalidad desarrollar operaciones y procesos industriales, comerciales y fuentes mviles,
que son todo equipo o maquinaria no fijos, con motores de combustin y similares que con
motivo de su operacin generan emisiones contaminantes a la atmsfera.
La industria y el transporte son las dos principales fuentes de contaminacin del aire. Datos
oficiales revelan que el transporte pblico de pasajeros, de carga y particulares, generan el 80
% del total de los contaminantes a la atmsfera, el 3% lo representa la industria y el 10%
restante el comercio y los servicios Se consumen 43 millones de litros de combustible al da el
10% del presupuesto oficial, se destina a el sector salud, referente a enfermedades
cardiovasculares y respiratorias existen 3.5 millones de vehculos automotores que circulan
diariamente en vialidades, carreteras y autopistas.
Los principales contaminantes que despiden los vehculos automotores y que afectan la salud
de la poblacin, son: el monxido de carbono, que se forma debido a la combustin
incompleta en los motores de los vehculos que usan gasolina. Los hidrocarburos, se forma
por componentes de la gasolina y otros derivados del petrleo. Los xidos de nitrgeno, son
contaminantes que por si mismos no representan problema, pero al hacer contacto con la luz
solar, produce compuestos txicos. El ozono, forma parte de la capa superior de la tierra, y
ayuda a filtrar los rayos ultravioletas provenientes del sol, pero si se encuentra a nivel del
suelo se convierte en un contaminante muy poderoso. El plomo, se origina a partir de lo
combustibles, es usado como aditivo antidetonante para gasolina y las partculas, que pueden
flotar o sedimentarse y se conocen como partculas suspendidas totales.