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EXPERIENCIAS ETNOGRFICAS

ANASTASIA TLLEZ INFANTES


(Coordinadora)





Ttulo: Experiencias etnogrficas.

Coordinadora: Anastasia Tllez Infantes.

Autores: Honorio M. Velasco Mallo
Jaume Vallverd Vallverd
Luca Bazn Levy
Jordi Ferrs Batiste
Francisco Ferrandiz Martn
Purificacin Heras Gonzlez
Carles Feixa Pmpols
Juan Antonio Rubio-Ardanaz
Anastasia Tllez Infantes
Yolanda Bodoque Puerta
Mercedes Jabardo Velasco
Alberto Bernab Salgueiro
Rafael Cuesta vila
Martn Jos Guerola Mur
Javier Eloy Martnez Guirao
M Isabel Durn Salado

Foto portada: Quino Castro Ruiz.

I.S.B.N.: 84-8454-370-6
Depsito legal: A-793-2004

Edita: Editorial Club Universitario Telf.: 96 567 38 45
C/. Cottolengo, 25 - San Vicente (Alicante)
www.ecu.fm

Printed in Spain
Imprime: Imprenta Gamma Telf.: 965 67 19 87
C/. Cottolengo, 25 - San Vicente (Alicante)
www.gamma.fm
gamma@gamma.fm


Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro puede reproducirse o
transmitirse por ningn procedimiento electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, graba-
cin magntica o cualquier almacenamiento de informacin o sistema de reproduccin, sin
permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright.


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PRLOGO



Modelos para el trabajo de campo.


Viejos y nuevos modelos se perfilan para el trabajo de campo. Como
prcticas de laboratorio, como proceso de socializacin, como periodo de
aprendizaje y como tiempo de experiencias. Como conjunto son simplemen-
te el precipitado y tambin la huella dejada por una serie de aproximaciones
tericas desde y hacia la Antropologa. No debieran tomarse como si fuera
una escala nica de rigor o de formalidad, a lo ms son modalidades y tam-
poco caracterizan cada una a un proyecto sino que aparecen frecuentemente
mezcladas.

Que se pudiera considerar el trabajo de campo un remedo de prcti-
cas de laboratorio es algo que hoy casi quisiera estar olvidado. Las preten-
siones cientificistas que lo plantearon estn vigentes en no pocos, pero ya no
parece aceptable asumir las connotaciones de la equivalencia entre campo y
laboratorio. Cualquiera de esas connotaciones conlleva modalidades de la
relacin de poder con relieves que se han vuelto difcilmente asumibles. No
slo por resultar pretencioso suponer que el investigador de campo ser al-
guna vez capaz de controlar el inmenso conjunto de variables que pudieran
llegar a considerarse pertinentes y porque la mayora de los supuestos ins-
trumentos especficos de produccin de informacin, incluidos cuestiona-
rios, test, etc. se han mostrado tan frgiles y tan engaosamente objetivos,
sino tambin porque el riesgo de la subjetividad y de la intersubjetividad
tiene suficiente poder de fascinacin como para haber hecho preferibles
cualquiera de los otros modelos aun cuando finalmente slo tengan un com-
prometido fundamento, la confianza en la condicin personal del investiga-
dor.

El modelo de proceso de socializacin se aplica naturalmente en
cuanto socializacin secundaria, pero no debera olvidarse que remite a o
presume una socializacin primaria. Y en todo caso es o frustrado o provi-
Prlogo
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sional o ficticio. Es decir, nunca se consigue ser del todo nativo, (a lo ms
un nativo marginal), o slo se consigue durante un breve tiempo tras el cual
se produce el retorno aunque eso signifique una resocializacion en la cultura
de procedencia, o en realidad lo nico que se consigue es un aceptable grado
de simulacin. Cualquiera de esas opciones puede ser desafiada tan simple-
mente como reclamando la primariedad de la socializacin primaria, es de-
cir, la que tienen los nativos. Hay razones para que contine indefinidamen-
te no resuelto el contraste permanente entre el conocimiento, la penetracin,
la comprensin extensiva o profunda de los investigadores y de los nativos.
Este contraste adopta mltiples formas y se deja colorear por las identidades
reclamadas, pues slo as puede entenderse que incluso los nativos des-
arraigados tan abundantes en un mundo post-moderno, o bien se apropien de
las visiones de los investigadores o encuentren permanentemente razones
para disentir de ellas.

Otro aspecto del modelo de socializacin nos enfrenta a los investi-
gadores masculinos y a los femeninos. Tambin es la socializacin primaria
la que justifica la confrontacin, esta vez en la cultura de procedencia. Y
como dependiente de ella difcilmente puede llegar a ser resuelta si no des-
aparecen de las sociedades las diferencias en la socializacin segn el gne-
ro. Se pretende desde ah reescribir las monografas, aunque no debe olvi-
darse que cualquier otra reescritura siempre es distinta.

El modelo de periodo de aprendizaje parece apagar de entrada ese
tono de trascendencia que revesta antes a la socializacin, pues deja sus
implicaciones y consecuencias relativamente contenidas en el campo aca-
dmico. En principio aclara los objetivos que siempre han sido dobles, por
un lado la formacin como investigadores, por el otro la adquisicin del
conocimiento de las culturas. El proceso no deja de requerir esfuerzo, ni
deja de exigir flexibilidad y conlleva esa situacin ambigua de haber conse-
guido al menos algunas metas, pero estar siempre incompleto. A veces las
metas alcanzadas producen el espejismo del connaisseur que otras tantas
veces se deshace estretepitosamente. Este modelo situa al investigador en la
posicin de aprendiz, que siempre es una posicin ms adecuada que la de
juez interrogador o la de funcionario inspector. Y en todo caso es una posi-
cin de autenticidad, por que qu otra cosa somos sino aprendices? El
modelo permite contemplar el trabajo de campo desde sus principios, enten-
didos stos como una situacin de partida que en parte contina siendo igual
a lo largo del tiempo de realizacin. Estamos perdidos podra ser el lema
de esa situacin y muchas veces se comprueba que seguimos estndolo todo
el tiempo o al menos de cuando en cuando. La otra metfora que lo describe
Experiencias etnogrficas
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es encontrar un camino y sobre ella reflexionaban en un artculo reciente
Fernandez y Herzfeld (1998). Sin duda completada con la otra machadiana
de se hace camino al andar, que se complica con los versos restantes y al
volver la vista atrs...

Un aspecto destacable de este modelo es la implicacin corporal que
tiene el aprendizaje. Las habilidades de la investigacin vienen requiriendo
un soporte de automatismos que slo se instala con bastante esfuerzo y no
pocas veces no tan eficientemente como se quisiera. Los progresos no son
siempre visibles o no estn tan consolidados que no se caiga en la regresin.
No slo por so pero tambin por ese aspecto corporal que tiene el trabajo
de campo, la solicitud de apoyo dirigida hacia los informantes se hace mu-
cho ms necesaria de lo que se suele estar dispuesto a confesar. Y por otro
lado, no faltan por parte de ellos situaciones en las que nos ponen a prueba,
animadas por tan variados motivos que incluyen tanto un desafo como un
verdadero examen, y como examen, uno de acceso, uno de convalidacin o
uno de suficiencia. Las resonancias acadmicas de estos trminos pudieran
ser engaosas, pero el engao est ms en la supuesta autonoma, en la no
menos supuesta autosuficiencia y en la vieja pretensin de conocimiento
completo, que se pudiera haber credo objetivo al alcance. Todo posible-
mente haya sido una traslacin inadecuada de los modelos acadmicos. El
aprendizaje en las sociedades en las que trabajamos hoy y antes, no conduce
necesariamente a tal conocimiento completo, tal vez sean unas metas ms
realistas la formacin de habilidades y la bsqueda de reconocimiento. Pero
stas son tambin las limitaciones del modelo de aprendizaje.

La comprensin del trabajo de campo como experiencia contiene
una cierta contradiccin. Parece ineludiblemente ligada al mbito de lo per-
sonal y a veces fue -y sigue siendo- vivido como un acto de heroismo o de
gran rebelda, que en tiempos podra bastar para lograr carta de reconoci-
miento, pero que tras la revisin post-moderna, es razn para estar condena-
do, a lo mejor afortunadamente condenado, a revolverse en el campo de lo
subjetivo, lo que implica una permanente sospecha de ficcin. La contradic-
cin no se resuelve, pero tal vez los investigadores pueden pensar que se
alivia si practican voluntariamente el ejercicio de confesin o si se llegara a
proclamar la obligacin de hacerlo. La publicacin de los diarios, la menta-

Fernandez, J. y Herzfeld, M. 1998. In Search of Meaningful Methods. En H. Russell
Bernard (ed.) Handbook of Methods in Cultural Anthropology. Walnut Creek, Cal.: AltaMi-
ra Press, pp. 89-130

Prlogo
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da atribucin de inocencia al antroplogo y otras reflexiones dadas a luz no
dejan de ser confesiones pblicas. Contienen por un lado declaraciones ante
el tribunal de la opinin pblica, confidencias de amigo realizadas tal vez
ms all de lo que exige la cortesa, incluso la cortesa acadmica, y tambin
una sarta de autojustificaciones.

Como experiencia personal el trabajo de campo se torna ms libre,
con ms precisin se podra decir, est ms liberado. Seguramente esto esta-
ba asumido, pero en todo caso era desconcertante. Vuelve aqu la metfora
del camino, esa que est detrs del mtodo y que con el verso machadia-
no, no hay camino, sino estelas en la mar, puede llegar a tornarse desespe-
rante. Puede que no sea tanto, porque la comunicacin de experiencias no
deja de ser una gua. (Las guas clsicas de campo resultaron ser ortopedias,
al principio tomadas como instrumentos de salvacin y finalmente abando-
nadas como trasto intil). Estas otras guas que consisten en comunicaciones
de experiencias slo son aleccionadoras, posiblemente cumplen su funcin
ms por lo que traslucen que por lo que explcitamente tratan de decir. Fun-
damentalmente sitan por reflejo. El relato se convierte en la etnografa de
la etnografa y con ello parece ingenuamente predispuesto para llegar a ser
meta-etnografa. El papel que hemos atribuido a la etnografa tanto tiempo,
si sigue teniendo alguna vigencia, es por revelar la quebradiza trama de lo
obvio. La narracin de experiencias tiene siempre el riesgo de ser un ejerci-
cio de solipsismo y si se desprende de esa exasperante obsesin por situar a
uno mismo en el primer plano de la escena podra dar no pocas claves para
moverse en ese mar de ambigedad por el que navega la etnografa, es decir,
claves para objetivar los mundos subjetivos ajenos sin desvirtuarlos ni dis-
torsionarlos ni disponerlos para apropiaciones por parte de agencias al ace-
cho y claves para que la subjetividad propia no empae demasiado los
mundos subjetivos ajenos.

El trabajo de campo es una experiencia excepcional. Abordado desde
la posicin de incertidumbre y permitiendo que discurra como un flujo pue-
de proporcionar emociones intensas, entre las cuales siempre suelen desta-
carse esas que provienen de la conciencia del riesgo de desprenderse tempo-
ralmente de hbitos, actitudes y creencias ya establecidos para adoptar otros
distintos o incluso contrapuestos, aunque en realidad se trate ms bien de
acomodarse en lo que se pueda a circunstancias, en principio, no suficien-
temente conocidas. El sentimiento de abandono tiene sus atractivos y ade-
ms se reviste de cierto ropaje ritual, de forma que es fcil llegar a pensar
que los investigadores nos procuramos con el trabajo de campo nuestros
propios rituales de paso, pero tambin de intensificacin, de reparacin, etc.
Experiencias etnogrficas
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Pero no son menores las emociones que inundan el nimo cuando simple-
mente se pretende compartir la vida -al menos parte de ella- con otras per-
sonas y se asume el compromiso de respetar su forma de vivirla. Aun siendo
excepcional, no es menos un foco de experiencias que pronto se dejan -se
deben dejar- moldear por la rutina y que ms o menos imperceptiblemente
tambin conducen al aburrimiento y al hasto. No est dems reconocer que
la rutina es muchas veces una buena tabla de salvacin ni que la informa-
cin producida en actitud de rutina no es menos valiosa que la que parece
brotar en episodios de efervescencia. Ni est dems reconocer el valor del
aburrimiento, porque como experiencia no tiene por qu tener menos cali-
dad -etnogrfica- que otras. Ms que tiempo perdido, el aburrimiento con-
lleva otro sentido del tiempo que est en la concepcin primaria del trabajo
de campo intensivo y que no es lo mismo que la bsqueda compulsiva de
la rentabilizacin del tiempo.

Pero acometemos el trabajo de campo para convertirnos en partci-
pes de las experiencias de otros. El hecho de que nos sintamos o no partci-
pes privilegiados es, aunque no lo parezca, incidental. Hace sonreir la sos-
pecha de que a veces parezca que el hecho de haber estado all llegue a ser
ms relevante que los acontecimiento que ocurrieron.

Pero ocurre que el trabajo de campo es la situacin necesaria para
que el investigador sea copartcipe de las experiencias de los otros, coparti-
cipacin que es ms la razn de ser del trabajo de campo como experiencia.
La coparticipacin se logra introducindose en los circuitos de la comunica-
cin y enmarandose en las redes sociales de los otros. Pese a las inevita-
bles tonalidades psicologistas que conlleva la experiencia, son las tonalida-
des sociales las ms relevantes, y aunque casi nunca han sido descritas, se
sobreentienden. Es decir muy pocas veces los investigadores hemos descrito
con quines nos hemos relacionado durante el trabajo de campo, y en qu
medida de densidad y en qu grado de simplicidad-multiplicidad, pues se
supone que no slo habr sido con aquellos que denominamos informantes
y por serlo. Una red de informantes es valiosa y su tejido puede haber nece-
sitado meses de trabajo y de relacin. Pero menguada cosa es que buscando
la coparticipacin nos hayamos quedado enredados en ella. Una red de in-
formantes es demasiado instrumental como para que pueda ser capaz de
absorber todo lo que constituye el trabajo de campo. Una red de informantes
tiene muchas veces ms el aspecto de un conjunto de hilos mal tramados
que el de una red social. Si llega a confundirse con ella ser por la aficin a
los espejismos. Y si as ocurriera y se convirtiera en la fundamental fuente
de experiencias lo sera por reduccin. Cabe pensar que amparado tal vez en
Prlogo
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la ambigedad que contiene el trmino experiencias, ese aspecto que sirve
para incrementar el curriculum pudiera haber llegado a anular el de la emo-
cin de la vida social. Pero una red social obliga a la negociacin y al com-
promiso y su funcionamiento es finalmente accin de todos. El trabajo de
campo como insercin en redes sociales tiene esta perspectiva de reconoci-
ble, aunque no siempre reconocido, resultado de la coparticipacin y la et-
nografa de resultado de una autora colectiva.

Los modelos para el trabajo de campo han de ser mltiples. Sin duda
es la situacin metodolgica posiblemente ms flexible en todo el mbito de
las ciencias. Si diera la impresin de que esa flexibilidad fuera una debilidad
y de que la senda aparentemente se borre una vez recorrida es porque no hay
que buscarla trazada en otro sitio que en los compaeros de viaje, el investi-
gador y aquellas gentes con quienes convivi.


Honorio M. Velasco.


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INTRODUCCIN

Anastasia Tllez Infantes
Profesora Titular de Antropologa Social
Universidad Miguel Hernndez, Elche


Este libro nace como un texto para la investigacin y el trabajo de
campo en Antropologa Social y Cultural, siendo pues su objetivo mostrar
de forma aplicada y didctica, a travs de estudios recientes ya realizados en
su mayora por antroplogos/as espaoles/as, cmo se ha trabajado en de-
terminados casos concretos.

Se trata pues de reflexionar sobre la metodologa, las tcnicas apli-
cadas y especialmente el trabajo de campo de la investigacin (en su mayo-
ra tesis doctorales) que cada autor/a ha llevado a cabo. Podramos denomi-
nar este tipo de reflexiones posmodernas en la lnea de El antroplogo
como autor
1
(Geertz, 1989), Reflexiones sobre un trabajo de campo en Ma-
rruecos
2
(Rabinow, 1992) o El antroplogo inocente
3
(Barley,1989).

Al idearse esta publicacin como herramienta de consulta, princi-
palmente para los/as alumnos/as de las licenciaturas y programas de docto-
rado de Antropologa Social, se incide de modo especial en el cmo se reali-
za una investigacin antropolgica, y ms concretamente, la fase del trabajo
de campo. As pues, algunas de las cuestiones que el/la lector/a encontrar
son las diversas estrategias desarrolladas por los/as antroplogos/as colabo-
radores/as de esta obra en el quehacer de su proceso etnogrfico. Por ello,
sus autores/as exponen de forma autocrtica tanto sus aciertos como sus
errores a la hora de llevar a la prctica sus diseos de investigacin.


1
Geertz, C. (1989) El antroplogo como autor. Barcelona: Paids.
2
Rabinow, P. (1992) Reflexiones sobre un trabajo de campo en Marruecos, Madrid, Jcar
Universidad
3
Barley, N. (1989) El antroplogo inocente. Barcelona. Editorial Anagrama.

Introduccin
10
Por una parte, se plantean cuestiones metodolgicas relacionadas con
la forma en que intentamos introducirnos en la realidad o la comunidad de
estudio, el cmo se logra el tan deseado y necesario rapport o empata, los
roles que se adoptan, los contactos en redes que se establecen, los informan-
tes que se eligen, cmo se consigue o se aspira a conseguir acercarnos a lo
lejano y alejarnos de lo cercano, la lucha entre el etnocentrismo y el relati-
vismo cultural, qu tipos de tcnicas se utilizan y cmo se aplican, etc.

Por otro lado, se presentan asuntos igualmente importantes a la hora
de llevar a la prctica la investigacin, tales como la financiacin de la mis-
ma, las condiciones y el lugar donde el/la investigador/a vivi durante ese
periodo intensivo de observacin directa en el campo, los fallos que se co-
metieron y se reflexiona sobre cmo se podran solventar en prximas in-
vestigaciones, etc.

Desde nuestra labor docente en la asignatura de Mtodos y Tcnicas
de Investigacin en Antropologa Social en nuestra licenciatura, nos interesa
de modo especial reunir en un mismo texto diversas experiencias de campo,
donde los/as nuevos/as investigadores/as puedan ver de modo tangible, c-
mo se capta y aplica la mirada antropolgica y cmo se desarrolla el que-
hacer del proceso etnogrfico
4
en el trabajo de campo.

Hacer Antropologa, como seala Dolors Comas
5
(1995:15) conlleva
conjugar pertinentemente la observacin emprica con las cuestiones teri-
cas que surgen de la reflexin, y es esta disciplina la que permite con su
poder explicativo, sus tcnicas y su metodologa adentrarse en las dimensio-
nes profundas del comportamiento social. Su aportacin radica precisamente
en la posibilidad de establecer cmo procesos de carcter general se mani-
fiestan en mbitos concretos y particulares. Porque efectivamente, la inves-
tigacin antropolgica profundiza en la lgica de coexistencia entre los fe-
nmenos a nivel macrosocial y el contexto microsocial en el que se inscri-
ben, desde una perspectiva histrica, comparativa y procesual.

Todas las tcnicas que se utilizan en el proceso etnogrfico (entrevis-
tas, historias de vida, grupos de discusin, observacin participante, etc.)

4
Velasco, H. y . Daz de Rada (1997) La lgica de la investigacin etnogrfica. Un mo-
delo para etngrafos de la escuela. Madrid, Trotta.
5
Comas DArgemir, D. (1995) Trabajo, gnero, cultura. La construccin de desigualdades
entre hombres y mujeres. Icaria, Institut Catala dAntropologa.

Experiencias etnogrficas
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por s mismas no crean etnografa, si no se articulan continuamente con
fuertes razones epistemolgicas y metodolgicas. A pesar de que desde un
principio debamos partir de la formulacin de ciertas hiptesis, el enfoque
metodolgico exige arriesgar nuevas explicaciones y hacernos permanente-
mente nuevas preguntas conforme realicemos nuestro estudio, porque es
imprescindible unir lo terico con lo prctico para obtener un producto et-
nogrfico.

En el proceso de recogida de informacin tambin producimos
informacin, y el trabajo de investigacin antropolgica es un ensayo incon-
cluso y lleno de interrogantes, ms que un estudio cerrado y completo del
tema analizado. Y ello, porque el diseo de investigacin es flexible a lo
largo de todo el proceso, incluida la fase del trabajo de campo. Esta forma
de entender el proyecto como un organismo vivo que se encuentra en
continua evolucin, nos lleva a realizar frecuentes revisiones tanto de las
tcnicas que utilizamos como de la propia metodologa, tal y como bien
argumentan los/as autores/as que intervienen en la presente obra.

Los trece captulos que se presentan abarcan un amplio espectro tan-
to de temtica y objetos de estudio (movimientos religiosos, inmigracin,
gnero, ciudad, cambio sociocultural, concepcin de riesgo, salud, pesca,
estrategias familiares, bienes comunales,...) como de enfoque terico y me-
todolgico. Se ofrecen reflexiones metodolgicas sobre investigaciones rea-
lizadas en diversos contextos culturales (mbito urbano, pesquero, rural,
industrial, agrcola, etc.) y en diferentes pases (Colombia, Espaa, Mxico,
Venezuela), llevadas a cabo bsicamente por profesores/as de Antropologa
Social y Cultural de nueve universidades, en su mayora espaolas.

En el primer captulo, el profesor de la Universidad Rovira i Virgili,
Jaume Vallverd, reflexiona en torno a su experiencia personal y las situa-
ciones cotidianas del trabajo etnogrfico en la comunidad Hare Krisna Nue-
va Vrajamandala (Brihuega, Guadalara) donde realiz su tesis doctoral so-
bre este movimiento religioso en Espaa.

En el siguiente captulo, la profesora del CIESAS de Mxico D.F.,
Luca Bazn, presenta interrogantes sobre las modalidades que supone hacer
trabajo de campo en la misma ciudad en la que el/la investigador/a habita: la
diaria transicin entre el espacio propio y el espacio de los otros; las rutas,
los mtodos y los modos que hay que disear para establecer una relacin
con informantes, con esos otros distantes en espacio y cultura- pero que al
mismo tiempo comparten una situacin urbana comn, la interaccin coti-
Introduccin
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diana entre los procesos de recuperacin de la informacin y de reflexin,
anlisis e interpretacin de la misma.

En relacin a estas cuestiones sobre el riesgo que supone realizar un
estudio en casa propia, el profesor de la Universidad Miguel Hernndez
de Elche (UMH) Jordi Ferrs, expone algunos problemas ticos y metodo-
lgicos, as como el qu dicen y qu no van a decir nunca los informantes
cuando la investigacin de campo se lleva a cabo en la comunidad donde se
ha nacido y vivido.

Mientras que en las investigaciones en sociedades propias hay que
lidiar con el sociocentrismo, cuando ocurre lo contrario, y la investigacin
se lleva a cabo en un contexto muy diferente, los problemas y planteamien-
tos suelen ser distintos. El profesor de la Universidad de Deusto, Francisco
Ferrndiz, se centra por su parte en plantear de forma reflexiva los distintos
aspectos metodolgicos involucrados en su trabajo de campo antropolgico
desarrollado entre grupos espiritistas afines al culto de Mara Lionza, en
varios barrios de la periferia de Caracas, Venezuela. A las complejidades
habituales de cualquier trabajo de campo hay que aadir la problemtica de
enfrentar un fenmeno como la posesin, en el cual los informantes (m-
diums) cambian continuamente su identidad de acuerdo con la secuencia de
entidades msticas que circulan por sus cuerpos durante las ceremonias.

Purificacin Heras, profesora de la UMH, opta por abordar las dudas
acerca de qu es lo que debemos hacer los/as antroplogos/as o no en nues-
tro trabajo de campo para adoptar y/o conseguir el rol ms adecuado posi-
ble. Rol que habr de garantizar la mxima objetividad, cuestin sta que
muchas veces se nos presenta como objetivo ideal. El trabajo de campo y
los roles a desempear aparecen as plagados de preguntas, planteamientos a
los que la autora se refiere partiendo de su experiencia en el trabajo de cam-
po de su tesis doctoral, en la cual se mezclaron el rol de enfermera con el de
antroploga.

El profesor Carles Feixa de la Universidad de Lleida nos ofrece in-
tensos y descriptivos retazos del diario de campo (que l propone denominar
diario de asfalto), que redact durante los nueve meses que dur su inves-
tigacin sobre el terreno en ciudad Nezahualcoyotl (Mxico DF), en 1991.
La crnica de la aproximacin a los chavos y chavas banda (jvenes miem-
bros de pandillas de calle), la convivencia cotidiana en la esquina, el tian-
guis del Chopo y la tocadas, los problemas metodolgicos de la recogida de
Experiencias etnogrficas
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historias de vida, le sirven al autor para reflexionar sobre la especificidad
del trabajo de campo en una gran urbe.

Por su parte, Juan Antonio Rubio-Ardanaz, profesor de la Universi-
dad de Extremadura, se centra en su trabajo de campo realizado en el mbito
martimo pesquero para presentrnoslo como una experiencia que pasa y
toma cuerpo a travs de la observacin y participacin en las instituciones y
lugares caractersticos del medio. De este modo, defiende que la recogida de
datos para un anlisis antropolgico econmico no puede eludir lugares cla-
ve para el proceso de la pesca como la Cofrada de pescadores, las bodegas
y las embarcaciones, y a la hora de abordarlas se configuran pasos y estrate-
gias entretejidos en el da a da de la presencia sobre el terreno.

Yolanda Bodoque, de la Universidad Rovira i Virgili, aborda de una
forma muy fresca y personal la problemtica que supone el inicio de un tra-
bajo de investigacin cuando no se tienen demasiado claros los objetivos a
los que se pretende llegar y cmo el propio trabajo de campo, la toma de
contacto, contribuye, de alguna forma y no sin dificultades varias, a disear
la investigacin. La autora defiende que se podra abordar como un ritual de
paso al estilo de vangennepiano en donde los periodos de separacin, li-
minalidad y agregacin aparecen bien delimitados y donde el periodo limi-
nal es una caracterstica de este proceso ritual por el que pasamos para lle-
gar, en su caso concreto, a leer la tesis doctoral.

La profesora de la UMH, Mercedes Jabardo, nos ofrece una re-
flexin sobre la dificultad de traspasar lo que ella denomina el velo de la
doble representacin, en su trabajo de campo de larga duracin 20 meses-
en la comarca catalana del Maresme, donde se asent la primera comunidad
de inmigrantes africanos en Espaa.

Alberto Bernab, de la Universidad de Sevilla, expone diversas es-
trategias y tcnicas que aplic en el trabajo de campo de su tesis doctoral
sobre bienes comunales en Andaluca, centrando su estudio en la Comarca
de la Janda en Cdiz.

Rafael Cuesta, profesor de la UMH, explica y rememora algunas de
sus primeras experiencias de investigacin para posteriormente pasar a pro-
ponernos una reflexin sobre la importancia de los informantes umbrales
o porteros a la hora de introducirnos en el rea de estudio donde debemos
realizar el trabajo de campo.

Introduccin
14
Martn Jos Guerola nos presenta los obstculos y juegos dialcticos
en los que se sumerge el/la antroplogo/a en las prcticas sociales de su pro-
fesin. De forma reivindicativa y muy personal nos plantea una serie de
cuestiones importantes que debemos considerar en nuestro quehacer cient-
fico.

Por su parte, Javier Eloy Martnez Guirao nos ofrece unas interesan-
tes reflexiones sobre su singular y original investigacin antropolgica sobre
las artes marciales y el taekwondo en particular, abriendo de este modo una
temtica apenas abordada en nuestro pas para todo aquel que desee hacer
una incursin etnogrfica sobre un tatami.

M Isabel Durn Salado, de forma directa y muy meditada nos pre-
senta el proceso de descubrimiento que vivenci en su investigacin des-
arrollada en su propia localidad.

Y por ltimo, en la aportacin de quien escribe estas lneas, se expo-
ne de modo reflexivo la experiencia de trabajo de campo en la investigacin
de una tesis doctoral sobre gnero y trabajo en las fbricas de mantecados de
Estepa, donde se incide en los problemas metodolgicos y las respuestas
que se tuvieron que plantear al llevarla a cabo.





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CONVIVIR Y COMPARTIR CON LOS HARE KRISNA.
APUNTES SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO ANTROPOLGICO
6

Jaume Vallverd
Universitat Rovira i Virgili. Tarragona
Universitat Oberta de Catalunya. Barcelona


A Surhabi y a Suchi, en su memoria.


A veces (aunque no a menudo) oigo hablar a los cientficos sociales so-
bre los efectos de la observacin participante en el grupo estudiado... pero nunca
acerca de los efectos en el observador participante. El procedimiento de campo se
basa en la premisa de que puedes hacer algo repetidas veces sin hacerlo realmen-
te, sin que realmente cuente, porque slo finges ser miembro del grupo investi-
gado. En apariencia, pese a todos los libros y artculos sobre representacin de
papeles, nos consideramos inmunes a nuestras propias leyes. Tambin nos cree-
mos eximidos de las normas al uso: cuando nos mezclamos en la vida de la gente,
o no lo hacemos realmente, o de alguna manera no cuenta.
(Alison Lurie, 1989: 340).

Introduccin

Transcurra verano del 92. Acababa de dejar atrs los cursos de doc-
torado en Antropologa urbana y, habindolo pensado lo justo, decid pro-
yectar mi trabajo de tesis sobre el movimiento Hare Krisna, en Espaa ms
formalmente conocido como Asociacin para la Conciencia de Krisna. En
aquel entonces, el grueso de artculos nacionales sobre el grupo y dems

6
Este trabajo de campo se desarroll de forma intermitente entre los meses de octubre de
1992 y febrero de 1993, y en mayo y junio de 1995, en la comunidad Nueva Vrajamandala
de Brihuega, Guadalajara. Cont con el apoyo de una beca de investigacin durante el ao
1994-95 concedida por la Fundacin Jaume Bofill de Barcelona. Aprovecho la ocasin para
agradecer una vez ms la ayuda y confianza de todas las personas e instituciones que hicie-
ron posible dicho trabajo de campo, entre ellas, especialmente, el Dr. Joan Prat y la Dra.
Dolors Comas del Departamento de Antropologa Social y Filosofa de la Universidad
Rovira i Virgili de Tarragona, as como a todos los/las Hare Krisna que conoc a lo largo
del estudio su entraable hospitalidad, amistad y colaboracin.
Captulo 1
16
minoras religiosas insista hasta la saciedad en su naturaleza intrnsecamen-
te peligrosa y destructiva. Sus comunidades se pintaban como una especie
de tnel del terror sin salida, organizadas para la explotacin y manipulacin
sistemticas. Sus presas principales se encontraban en toda la gama psicol-
gicamente reconocible de incautos, ignorantes o dbiles de personalidad.
Ese era el perfil idneo para caer en las redes de las sectas, entre stas, y
siempre en primera fila meditica, la de los tan pintorescos como sospecho-
sos personajes de coleta y tnica naranja llamados Hare Krisna. Con una
persistente falta de rigor discriminatorio y a menudo de forma estratgica-
mente velada o matizada, la perspectiva crtica vinculada al modelo del la-
vado de cerebro se mantiene con fines claramente estigmatizadores y desle-
gitimadores de los grupos religiosos minoritarios y no convencionales.

Es cierto que en los primeros aos de implantacin en la Pennsula,
determinadas pautas ideolgicas y organizativas del movimiento Hare Kris-
na contribuyeron a alimentar la mala imagen que se divulgaba en los medios
de comunicacin.
7
Al lado de la superficialidad general de los mensajes y
del sensacionalismo de la mayora de ellos, las primeras comunidades del
grupo nacieron con ciertos excesos carismticos y entusiastas que no ayuda-
ban demasiado al reconocimiento pblico. La jerarqua americana de los
aos ochenta imprimi un carcter cuartelario a los primeros templos espa-
oles, que centraban la mayor parte de sus esfuerzos en la maximizacin
econmica y fomentaban un inclusivismo bastante impregnado de actitudes
sectarias.

Sin embargo, lo que yo encontr en la comunidad Nueva Vrajaman-
dala ya fue otra cosa. La investigacin que me propona no desdeaba el
pasado, pero se enmarcaba en otra coyuntura histrica y sociolgica del mo-
vimiento. A partir de los aos noventa, su clara tendencia a desrigorizar las
demandas de conversin y los compromisos y a adoptar una orientacin
adaptativa al conjunto social, no slo forma parte de una perspectiva colec-
tiva diferente sino que, adems, en la actualidad, parece haber congelado
relativamente la imagen sectaria del grupo y facilitado su acomodacin a los
nuevos tiempos bajo otros impulsos organizativos.

Desde el principio fundament el estudio sobre el grupo en la mirada
respetuosa, contextualizadora, comprensiva, comparativa y crtica de la an-
tropologa. De acuerdo con los manuales de metodologa cualitativa, pero
sobre todo segn la lgica del sentido comn (primero escuchar y conocer, y

7
Sobre la construccin de esta imagen vase Vallverd, 1995.
Experiencias etnogrficas
17
luego, a pesar de todos los riesgos, decir o escribir), se trataba de mantener
la mxima honestidad y neutralidad interpretativa. Por supuesto, una estruc-
tura terico-conceptual slida y el trabajo etnogrfico deban ser la base de
todo el proceso. Finalmente, en junio de 1997, la investigacin ya concluida
se present como tesis doctoral en el marco del Departamento de Antropo-
loga Social y Filosofa de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona
.8

Pero, por qu Hare Krisna y no otro grupo? Por ningn motivo ni
preferencia en particular, ni desde el punto de vista religioso ni sectario
distincin, por lo dems, que en lo fundamental slo cabe en trminos de
poder-. Bastaron algunas insinuaciones cercanas de nimo y una clara con-
signa: o ahora o quizs nunca. Y tambin, aunque es posible que a un nivel
ms inconsciente, ese toque extico de los Hare Krisna, especialmente
atractivo para un nefito a punto de emprender el rito de paso antropolgi-
co del trabajo de campo. Hubo otras cuestiones ms acadmicas que tam-
bin influyeron en la decisin, como evaluar sobre el terreno la deslegitima-
cin social del grupo en el marco de una investigacin colectiva sobre nue-
vos movimientos religiosos,
9
y la posibilidad de hacer una etnografa acorde
con mis primeros pasos en el estudio de la religin, dirigida a exprimir
cualitativamente una comunidad bien delimitada en lo humano y en lo fsi-
co.

Con la tranquilidad del trabajo ya hecho, pero igualmente durante
el proceso de investigacin, es importante reflexionar sobre el enfoque me-
todolgico empleado y los resultados con l obtenidos. Con todo, segura-
mente nunca acabaramos de redactar el apartado metodolgico de un estu-
dio si no parsemos de darle vueltas y vueltas a todas las impresiones reco-
gidas y no recogidas en los diarios de campo. Esta sera una de las razones
quizs la ms utilizada en descargo por las que uno generalmente no aca-
ba contando en el informe final todo lo pensado y anotado (parte de lo pen-
sado) en sus diarios etnogrficos. Ni siquiera, para mayor desgracia, parte de
lo que ha experimentado (o cree haber experimentado) ms subjetivamente.

Desde luego, en el mbito de las decisiones personales, habra mu-
chas ms razones de tal mutilacin u ocultacin emprica. En realidad, si
aceptamos que en la escritura proyectamos nuestras vivencias y nuestras

8
Para un anlisis ms detallado de los aspectos que se presentan en este artculo, remito al
captulo metodolgico de dicha tesis (Vallverd, 1997) o de su versin publicada (Vallver-
d, 2001).
9
Vase al respecto Prat, J. (coord.), 1990-91; 1992-93.
Captulo 1
18
emociones, an cuando no intentamos introducir instrumentos de control y
de correccin, es inevitable pensar que en esa ocultacin hay algo ms que
un simple acto fallido (Comelles, 1989: 217-218).

En las pginas que siguen tratar de exponer con la mayor fidelidad
al recuerdo y la vivencia posible algunas de las situaciones con las que, me-
nos el antroplogo que la persona, se puede encontrar durante su interaccin
cotidiana con otras personas antes que informantes o sujetos de estudio
que le han concedido una parte de su tiempo. Obviamente, en un contexto
de investigacin cualitativa como el que aqu se trata, no resulta nada senci-
llo eliminar el sustrato emocional del estudioso fro y calculador que uno
pretende o se supone debe ser. La amistad y la sensibilidad son, sin lugar a
dudas, una parte del trabajo del antroplogo (Ctedra, 1989); una parte yo
aadira metodolgicamente e interpretativamente decisiva.

Por otro lado, cuando no se forma parte del contexto estudiado co-
mo era mi caso el equilibrio del anlisis interpretativo depende mucho de
las actitudes de respeto mutuo, de predisposicin a escuchar y comprender,
de la sensibilidad hacia las cosas y las vivencias ajenas... Todo ello, desde
una horizontalidad relativa (si se aceptan, como veremos, los diferentes
planos en que se encuentran investigador e investigados) no forzada sino
surgida de la interaccin natural y espontnea. En palabras algo ms tcni-
cas: del acceso emptico encontrado antes que buscado. Adems, dado que
las condiciones y experiencias que plantea el trabajo etnogrfico son tan
mltiples como cambiantes, es muy difcil dar con una receta para lograr el
escenario perfecto (si es que existe). A menudo uno debe fabricarse su pro-
pia farmacia con los remedios que va aplicando en las diversas situaciones,
y al final, con un poco de suerte, su empeo puede verse recompensado.

Mi trabajo de campo entre los Hare Krisna obtuvo esa recompensa, y
cont siempre con la plena predisposicin y colaboracin de sus protagonis-
tas. Como el lector ver, los nicos problemas en el transcurso de la investi-
gacin fueron exclusivamente mos.
Experiencias etnogrficas
19
Los ritos preliminares

Unos meses antes de empezar el trabajo de campo me haba puesto
en contacto con Yadunandana Das Yadu, en aquel entonces presidente de
Nueva Vrajamandala, para comunicarle mis intenciones. Le dije que mi idea
era hacer un estudio antropolgico lo ms neutro y objetivo posible sobre
el grupo, conviviendo con ellos y participando de sus rutinas diarias direc-
tamente durante un tiempo determinado. Que era as como me propona co-
nocerlos personalmente, tratar de entender su forma de vida y estudiar sus
creencias y prcticas religiosas. Comprender los motivos de su opcin reli-
giosa y el sentido de su experiencia espiritual. Sobraban juicios o prejuicios
previos y cualesquiera consideraciones discriminatorias por cuestin de
imagen social.

Lo cierto es que en aquel momento nadie poda asegurar que mis
informes no contribuiran todava ms a la estigmatizacin del movimiento.
Y con mayor motivo si se tenan en cuenta sus hasta entonces desafortuna-
das experiencias con la poltica de puertas abiertas al periodismo. Sin em-
bargo, no fue necesario aadir muchos ms detalles a mi esbozo metodol-
gico y sus premisas fundamentales para que Yadu diera luz verde al proyec-
to. Desde entonces, como he dicho, tanto l como el resto de los miembros
de la comunidad me dedicaron toda su confianza y la mxima ayuda.

Adems de un excelente amigo desde el principio, Yadu fue igual-
mente bueno como informante clave a lo largo del estudio. De su mano fui
conociendo todos los rincones de la comunidad y comenc a familiarizarme
con ella. No me somet al sacrificio de los cabellos propio del rito de paso
Hare Krisna, ni tampoco al cambio de vestimenta a menudo requerido en
estos casos. Tcnicamente hablando, y sin alteracin de mi apariencia ordi-
naria, daba inicio a la investigacin como antroplogo conocido (o an-
troplogo melenas, segn otra manera ms simptica de recordarme el con-
traste) y desde la imparcial simpata crtica (Morris, 1995: 17) respecto al
objeto de estudio.

La etnografa se emprenda como un intento de mxima observacin
y de mxima participacin, pero a la vez evitando cualquier tipo de implica-
cin personal o de compromiso. Para facilitarlo, se incluyeron acotaciones
empricas importantes con una base fundamentalmente tica, aunque tam-
bin prctica.
Captulo 1
20
Ya inicialmente haba previsto excluir la participacin en aquellas
actividades espirituales que exigan la mayor vinculacin y sinceridad devo-
cional. Nunca cant japa, por ejemplo, la recitacin con rosario del maha-
mantra Hare Krisna un mnimo de 1728 veces al da.
10
A pesar de participar
fsicamente de la misma manera que los Hare Krisna en las diversas cere-
monias del templo, tampoco nunca memoric ni pronunci las oraciones con
las que se ofrecan reverencias o se alababa a las deidades y maestros espiri-
tuales. Segu las evoluciones y la participacin de los novicios que hacan el
curso de iniciacin al bhakti-yoga (yoga de la devocin), sin embargo, no
me involucr personalmente en l, por la seriedad y los deberes que exiga.
El sentido prctico de dichas acotaciones, por su parte, tena como objetivo
facilitar mi libertad de movimientos y toma de decisiones en el campo. En
suma, pues, la desvinculacin de las actividades que requeran comportarse
como un miembro convencido o aspirante a serlo, me permiti confirmar mi
rol diferencial y, al mismo tiempo, seleccionar los espacios y momentos de
actividad o descanso segn mi criterio.

Es obvio que todo papel declarado de antemano intenta dejar las co-
sas claras. Se supone que uno sabe lo que quiere, y que todos saben quin
eres, qu pretendes, y tambin, en cierta manera, que eres diferente,
otro. No obstante, aunque necesario y clarificador, sigo pensando que el
rol adoptado debe ser elstico segn las circunstancias, a sabiendas que, con
frecuencia, son las respuestas instantneas o sobre la marcha a las even-
tualidades del trabajo de campo las que determinan buena parte del xito de
una investigacin cualitativa.

En la cabaa de iniciacin

Al llegar a Nueva Vrajamandala se me acomod en una de las habi-
taciones habitualmente destinadas a los gurus o maestros espirituales del
movimiento. Era amplia, confortable y tranquila para trabajar. El 19 de oc-
tubre del 92, en la primera pgina de mi diario de campo, escribo: Ya estoy
instalado. Mi primer impulso, lo reconozco, ha sido volver a cogerlo todo y
marcharme. Ahora, sin embargo, ya me siento algo ms tranquilo. Real-
mente, los primeros das no fueron ninguna novedad desde el punto de vista
de los efectos subjetivos del trabajo de campo en un contexto desconocido y
ajeno. Recuerdo la sensacin de aislamiento, de desubicacin general, de

10
Hare Krisna, Hare Krisna, Krisna Krisna, Hare Hare, Hare Rama, Hare Rama, Rama
Rama, Hare Hare. En este gran mantra o gran canto de liberacin de la mente, Krisna y
Rama son nombres de Dios y Hare es Su energa interna.