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Esta publicao foi produzida pela Conservao Internacional.

As informaes so baseadas no
livro Hotspots Revisited. Earths Biologically Richest and Most Endangered Terrestrial
Ecorregions, de autoria de Russell A. Mittermeier, Patricia R. Gil, Michael Hoffmann, John
Pilgrim, Thomas Brooks, Cristina G. Mittermeier, John Lamourex e Gustavo A. B. da Fonseca,
publicado pela CEMEX e editado pela Agrupacin Sierra Madre.

A misso da Conservao Internacional conservar a biodiversidade do planeta e demonstrar que as
sociedades humanas podem viver em harmonia com a natureza. Para enfrentar esse grande desafio,
a Conservao Internacional adota estratgias de conservao para nortear suas aes e priorizar os
locais mais importantes para sua atuao. O Hotspots uma dessas estratgias. Cinco anos depois
da primeira publicao sobre essas regies, a CI apresenta agora um estudo atualizado, onde destaca
as 34 regies biologicamente mais ricas e ameaadas do mundo.
A vida na Terra est enfrentando uma crise de enormes propores. O consumo insustentvel em
muitos pases do hemisfrio norte e a misria aniquilante nos trpicos esto destruindo as reservas
naturais. A expanso da agricultura, a indstria e a urbanizao esto fragmentando e dizimando as
reservas naturais; a introduo acidental ou deliberada de espcies exticas est devastando as
comunidades nativas; a poluio est alterando os ciclos biogeoqumicos e climticos da terra, do ar
e da gua; a caa, o comrcio e a pesca predatria esto afetando as ltimas populaes de espcies
de grandes vertebrados. Pode-se dizer que a biodiversidade est sitiada.
Por ser irreversvel, a extino de espcies o aspecto mais grave da crise da biodiversidade. Sabe-
se que a mdia de vida de uma espcie de um milho de anos. Os impactos humanos, entretanto,
tm aumentado em pelo menos mil vezes a taxa de extino das espcies. Na histria do nosso
planeta s houve extines em massa cinco vezes; tendo a ltima sido provavelmente causada por
um impacto com um asteride h 65 milhes de anos, acarretando o fim da era dos dinossauros.
Mas o que se perde com a extino de espcies? A conseqncia mais bvia impedir as opes de
uso de recursos futuros. Isso porque os cientistas j identificaram apenas uma pequena frao (entre
1% e 10%) das espcies com as quais dividimos nosso planeta.
Desse modo, com a extino de espcies destrumos uma imensa reserva gentica que algum dia
poderia servir para a cura de doenas como a AIDS. Pesquisas recentes no tratamento da malria,
por exemplo, usam compostos baseados em uma planta, a Artemsia.
A crise da biodiversidade poderia ser comparada com a queima total de todas as bibliotecas do
mundo sem o conhecimento de 90% dos ttulos dos livros ou do contedo da maioria das pginas
das obras conhecidas.
O caminho da extino tambm perigoso para o ser humano. A destruio de florestas de
montanhas provoca freqentes deslizamentos macios com perdas de vidas incontveis, como o
ocorrido em 1998 em Honduras com a passagem do Furaco Mitch, que matou 10.0 pessoas. A
Sndrome Respiratria Aguda (SARS) da sia Oriental est ligada diretamente ao comrcio de
animais selvagens para consumo humano. H outras conseqncias da perda da biodiversidade mais
sutis e cumulativas, mas igualmente significativas, tais como a deteriorao progressiva da base
natural para o crescimento da economia sustentada.
Prioridades de Conservao
Para deter a crise da extino de maneira eficiente, devemos priorizar os locais onde temos que agir.
De modo geral, a conservao e sempre ser uma ao na escala local. As pessoas se preocupam
mais com o que est acontecendo em seu prprio quintal. Todas as comunidades, grandes ou
pequenas, deveriam fazer tudo o que fosse possvel para conservar a riqueza biolgica da qual
dependem.
Alguns esforos locais tm conseqncias em todo o planeta e por isso justificam a prioridade de
alocao dos recursos financeiros. Da a necessidade de se estabelecer prioridades para a
conservao da biodiversidade. E para isso deve ser considerado, para alm da riqueza de espcies,
o endemismo de uma determinada rea.
Como nosso objetivo final manter a natureza intacta, precisamos de uma estratgia de preservao
que contemple dois aspectos: priorizao de reas endemicamente ricas e garantia da proteo dos
lugares mais ameaados.


Um artigo de Norman Myers, de 1988, traz, pela primeira vez, o conceito de Hotspots. Myers
identificou dez Hotspots em florestas tropicais caracterizados tanto por nveis excepcionais de
endemismo de plantas como por taxas notveis de destruio de habitats, apesar de no ter
estabelecido critrios quantitativos com relao definio de um Hotspot.
A Conservao Internacional adotou o conceito em 1989, fazendo modificaes e acrscimos ao
longo dos anos seguintes. Em 1996, empreendeu uma reavaliao do conceito, em colaborao com
Myers. Um primeiro relatrio foi seguido de uma extensa reviso global, uma anlise cientfica e
uma publicao online detalhada (w.biodiversityhotspots.org). Esses esforos introduziram
patamares quantitativos para a designao das reas de preservao ambiental. Para qualificarse
como Hotspot, uma regio deve preencher pelo menos dois critrios: abrigar no mnimo 1.500
espcies de plantas vasculares endmicas e ter 30% ou menos da sua vegetao original (extenso
da cobertura do habitat histrico) mantida.
Essa anlise identificou, em 1999, 25 Hotspots que abrigavam em conjunto, como endmicas, no
menos do que 4% das plantas do planeta e 35% dos vertebrados terrestres (mamferos, aves, rpteis
e anfbios) em uma rea que cobria anteriormente apenas 1,8% da superfcie terrestre. Contudo, o
suporte que serviu para que esses incrveis resultados fossem apresentados foi que essa rea tinha
sido reduzida em 87,8% de sua extenso original, de tal maneira que essa incrvel riqueza de
biodiversidade foi reduzida a apenas 1,4% da superfcie terrestre.
Paralelamente ao desenvolvimento da estratgia dos Hotspots, houve o reconhecimento das
vantagens em se investir nas reas menos ameaadas e mais baratas mas tambm de grande
biodiversidade. Mittermeier chamou a ateno para vrias reas de florestas tropicais com alta
biodiversidade que ainda esto em condies relativamente intactas as Grandes Regies Naturais.
Apesar de estarem bem menos ameaadas do que os Hotspots, essas reas esto sob crescente
ameaa pela ao do homem.
Recentemente, as Grandes Regies Naturais foram definidas quantitativamente como detentoras de,
pelo menos, 70% do seu habitat original e possuidoras de densidades populacionais de menos de
cinco pessoas por quilmetro quadrado. Trs biomas brasileiros so considerados Grandes Regies
Naturais: Amaznia, Pantanal e Caatinga.
Baseada nessa anlise, a Conservao Internacional usa uma estratgia de dupla face para a
priorizao da conservao global, focalizando simultaneamente as reas ameaadas e
insubstituveis e as Grandes Regies Naturais.


A anlise dos Hotspots est em evoluo constante. Com o passar do tempo, os Hotspots podem
sofrer mudanas de duas maneiras. A primeira ocorre em funo de um efeito real. As ameaas e os
impactos que elas acarretam variam. Isso significa que alguns lugares podem tornar-se mais
ameaados, enquanto que outros, se os esforos para a conservao tiverem sucesso, podem
eventualmente recuperar-se. A segunda se refere ao fato de que nosso conhecimento sobre
biodiversidade, ameaas e custos est aumentando continuamente. A cada dia, descobrem-se novas
espcies e populaes e coletam-se com maior preciso dados sobre a cobertura terrestre. Nos
ltimos anos, em sintonia com a revoluo da informao e o surgimento da Internet, esses dados
puderam ser melhor compilados. Atualmente, anos depois da publicao da avaliao da estratgia
de Hotspot, est na hora de reavaliar os prprios Hotspots sob a luz de novos dados relacionados
com as distribuies das espcies e as condies de mudanas dos ecossistemas do planeta.
O objetivo dessa anlise revisitar o status dos Hotspots, apurar seus limites, atualizar as
informaes e, o mais importante, considerar um nmero de Hotspots em potencial que podem ser
candidatos para serem acrescentados lista dos 25 j identificados. Os critrios sobre aquilo que
qualifica um Hotspot permanecem os mesmos.
Ao revisitar os limites dos Hotspots, tentamos alcanar um equilbrio entre o que cientificamente
defensvel e o que pragmaticamente aceitvel. Os Hotspots esto fundamentados no endemismo
de plantas e assim, tanto quanto for possvel, a deciso quanto ao lugar e a possibilidade de incluir
uma determinada rea ou ilha dentro de um Hotspot determinada pelas afinidades com relao
flora da regio em questo. Entretanto, em alguns casos, achamos conveniente desviar desse ideal
para acomodar as ilhas tropicais muitas das quais possuem propores muito grandes de espcies
ameaadas - que, de outra forma, poderiam ficar fora da rede de prioridades de conservao.
Por essa razo, agrupamos determinadas ilhas com os seus Hotspots mais prximos incluindo, por
exemplo, Galpagos e Malpelo com Tumbes-Choc-Magdalena, Juan Fernndez com Chile
Central-Florestas Valdvias, os Aores e Ilhas do Cabo Verde (ambas partes das Ilhas Macronsias
juntamente com as Canrias e Madeira) com a Bacia Mediterrnea; e as ilhas de Lord Howe e
Norfolk com a Nova Zelndia. Isso foi feito somente por razes de convenincia pragmtica, com
pleno conhecimento de que as afiliaes quanto flora dessas ilhas com suas partes continentais
so, na melhor das hipteses, fracas.
O Cerrado, segundo maior bioma do Brasil (depois da Amaznia), cobria originalmente 2.031.990
km2, constituindo a mais extensa regio de savana da Amrica do Sul. O bioma compreende um
mosaico de diferentes tipos de vegetao, determinados principalmente pelas condies do solo. A
nica formao florestal o cerrado, uma floresta seca de cobertura fechada que alcana 7m de
altura nos solos mais frteis. O Cerrado stricto sensu uma savana com uma camada herbcea bem
desenvolvida, rvores pequenas, arbustos e palmeiras sem tronco. Outras formaes so o campo
sujo e o campo limpo. Matas de galeria no so formaes tpicas do Cerrado, mas so comuns na
paisagem, abrangendo uma rede interconectada de habitats ao longo de rios de trs das maiores
bacias hidrogrficas brasileiras. So importantes para a manuteno da diversidade da fauna do
Cerrado, constituindo refgio e estrada de disperso para um nmero significativo de plantas e
animais originrios da Floresta Amaznica e Mata Atlntica.
O clima tropical, com chuvas concentradas no perodo de abril a outubro. A estao da seca bem
definida, provocando, em algumas reas, falta de gua. Muitas das espcies de plantas tpicas do
Cerrado so prprias de regio seca. As queimadas, tanto as naturais quanto as provocadas pelo
homem, so uma caracterstica importante da ecologia do Cerrado. A flora mostra um grupo de
adaptaes ao fogo, inclusive cascas de rvore grossas, folhas resistentes e uma capacidade de
regenerao rpida. O fogo tem papel importante na germinao de sementes de vrias espcies.
Uma das mais ricas de todas as regies de savana tropical, o Cerrado possui alto grau de
endemismo. Sua diversidade de vertebrados grande, mas o endemismo baixo quando comparado
ao das plantas. A diversidade de gneros tambm grande: 240, sendo 18 endmicos. O Cerrado
importante para um grupo de grandes mamferos de ampla distribuio na Amrica do Sul: o lobo
guar; tamandu-bandeira; o tatucanastra; a anta; o veado-campeiro; e vrias outras espcies de
felinos, como a ona-pintada, a sussuarana, a jaguatirica e o jaguarundi.
Ocupao
O Cerrado tem sido ocupado pelo homem por mais de 1 mil anos. Durante a colonizao do Brasil
no incio do sculo XVI, os portugueses evitavam chegar no interior do pas devido a tratados com
a Espanha e a predisposies culturais de se estabelecerem perto do mar. As primeiras incurses
procura de ouro e pedras preciosas aconteceram no sculo XVIII, abrindo caminho para fazendas de
criao de gado, principal atividade econmica at meados dos anos 50, quando o governo comeou
a planejar a construo de uma nova capital em Gois para estimular a colonizao e o
desenvolvimento da regio. A melhoria do transporte e da infra-estrutura, a indstria
automobilstica e a pesquisa na rea da agricultura e do solo resultaram na transformao do
Cerrado na mais importante regio de agronegcio (soja, milho e arroz irrigado) do pas.
Hoje, quase um quarto de todo gro produzido no Brasil vem do Cerrado. Uma estimativa sobre a
vegetao natural remanescente indica que o Cerrado sofreu um grande impacto. Cerca de 78,7% de
sua rea esto sob alguma forma de uso pelo homem, o que significa que apenas 21,3%, ou 432.814
km2, ainda se conservam intactos.
Proteo e estratgias de conservao
Apesar de sua extenso e relevncia para a conservao da biodiversidade, o Cerrado pouco
representado no sistema brasileiro de reas protegidas. Apenas 5,5% de sua extenso original esto
em unidades de conservao. Dentre os parques mais importantes esto Chapada dos Guimares, a
Grande Serto Veredas, a Serra da Canastra e Emas. O nmero total de reas de Preservao
Ambiental de 102, em 83.520 km2 ou 4,1% do Cerrado. A Conservao Internacional e seus
parceiros, municpios e empresas tm um programa importante em andamento para a proteo e
gerenciamento do Corredor Emas- Taquari, uma das reas mais importantes do bioma.



A Mata Atlntica figura entre os cinco primeiros biomas no ranking dos Hotspots. uma srie
nica de ecossistemas de florestas tropicais da Amrica do Sul, que tambm inclui mangues e
restingas. A altitude determina, pelo menos, trs tipos de vegetao da Mata Atlntica: as matas da
plancie costeira, as florestas de encostas e as matas de grandes altitudes. Esse quadro influencia um
padro de alta riqueza de espcies. Alm das reas de florestas midas da plancie costeira, podem
ser encontradas formaes mais secas, as matas semi-decduas de interior e as florestas mistas,
dominadas pela araucria nas reas mais frias da regio sul do pas.
Ocupao A Mata Atlntica j se estendeu quase que continuamente desde o Rio Grande do Norte e
Cear at o Rio Grande do Sul. Estima-se que ocupava aproximadamente 1.200.0 km2. Foi a
primeira regio do Brasil a ser colonizada e tem a maior populao (108 milhes de habitantes ou
60% da populao do pas). o centro agro-industrial do Brasil e duas das trs maiores cidades da
Amrica do Sul - So Paulo e Rio de Janeiro - ficam em sua parte central. H um total de 9.966
km2, ou cerca de 8,1% da Mata Atlntica ainda intactos. Essa perda de habitat deixou um grande
nmero de espcies endmicas da regio sob srios riscos de extino.
Proteo e estratgias de conservao A diversidade dos vertebrados e o endemismo nesse Hotspot
so incrivelmente altos. A Mata Atlntica possui 12 gneros endmicos, incluindo dois gneros de
primatas ameaados que simbolizam a regio e so as chamadas espcies-bandeira. Tratam-se dos
micoslees, dos quais existem quatro espcies, e dos muriquis, com duas espcies. Esforos para a
conservao dos micos-lees tm demonstrado a importncia da cooperao entre universidades,
zoolgicos, ONGs nacionais e internacionais e o governo brasileiro, o que resultou no s na sua
proteo como tambm na preservao de suas florestas. As aes para a conservao e pesquisa
focalizadas nessas espcies resultaram em numerosas iniciativas de proteo ao habitat dos
primatas, assim como o treinamento de muitos conservacionistas brasileiros.
Segundo o Banco de Dados Mundial de reas Protegidas, apenas 4,1% do Hotspot encontram-se
sob alguma forma de proteo legal. Um estudo recente sobre as reas protegidas do Brasil revelou
que, em dezembro de 2003, havia 100 parques nacionais e estaduais (19.717 km2), 28 reservas
biolgicas estaduais e federais (1.848 km2) e 7 estaes ecolgicas estaduais e federais (1.598 km2)
na Mata Atlntica brasileira, totalizando 205 reas de proteo integral cobrindo 23.163 km2. Se
incluirmos as reas das unidades de uso sustentvel (principalmente as reas de Proteo
Ambiental), a extenso das reas protegidas aumenta um pouco, apesar dos nveis de proteo
variarem. Alm das terras protegidas pelo governo, existe tambm no Brasil um mecanismo legal
para proteo particular Reserva Particular do Patrimnio Natural (RPPN). A partir de 1990, mais
de 500 reas desse tipo (com uma extenso de cerca de 4.500 km2) foram criadas, principalmente
na Mata Atlntica e no Cerrado.
Em 1997, um estudo financiado pelo Banco Mundial e realizado pela Wildlife Conservation
Society e Conservao Internacional props a implementao de corredores ecolgicos na Mata
Atlntica e na Floresta Amaznica brasileira. Alguns deles tm mais de 8 milhes de hectares de
habitat contnuo, com o sistema de reas protegidas j existente como sua espinha dorsal. Essas
reas foram identificadas usando indicadores biolgicos tais como riqueza de espcies e graus de
endemismo. Os corredores, que cobrem apenas 15 a 20% da rea total desses biomas, devero
abranger mais de 75% da diversidade das florestas tropicais do pas. Com os 4 milhes de dlares
do Programa Piloto para Florestas Tropicais Brasileiras (PPG-7) dois corredores - um na Mata
Atlntica e outro na Amaznia - esto sendo implantados como teste para essa abordagem
inovadora.
A regio da Mata Atlntica foi tambm o bero do movimento ambiental brasileiro. Nos ltimos 30
anos, o bioma foi palco de um crescimento impressionante do nmero de ONGs. O levantamento
mais recente revelou que havia aproximadamente 700 ONGs ambientais ativas no Brasil, sendo que
cerca de 30 delas possuem oramentos anuais de mais de 300 mil dlares. Apesar de ser um dos
biomas mais ameaados do planeta, tendo perdido mais de 90% de sua extenso original, a
perspectiva para a regio da Mata Atlntica indubitavelmente uma das mais animadoras dentre as
dos Hotspots em pases em desenvolvimento.

FICHA TCNICA: Fotos: Capa: Foto 1 Haroldo Palo Jr.; Foto 2 Haroldo Castro; Foto 3 Joo
Makray; Foto 4 Joo Makray Pag. 3 Adriano Gambarini Pag. 4: Foto 1 Haroldo Palo Jr.; Foto 2
Haroldo Palo Jr. Pag. 5 Adriano Gambarini Pag. 6: Foto 1 Haroldo Palo Jr.; Foto 2 Haroldo
Castro Pag. 7: Foto 1 Haroldo Palo Jr; Foto 2 Haroldo Palo Jr. Pag. 10 Jos Caldas Pag. 1:
Guilherme Dutra Pag. 12 Haroldo Castro Pag. 13 Foto 1 Haroldo Castro; Foto 2 Russell
Mittermeier; Foto 3 Haoldo Palo Jr Pag. 14: Adriano Gambarini Pag. 15 Foto 1 Adriano
Gambarini; Foto 2: Haroldo Palo Jr.; Foto 3: Adriano Gambarini Pag.16: Joo Makray Edio:
Isabela Santos Traduo e Reviso: Conceio Mello e Isabela Santos Editorao: Jacqueline
Gonalves, Joice Tolentino e Guilherme Baroli