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Contudo, j em ns mesmos, tivemos a sentena de morte, para que no

confiemos em ns e sim no Deus que ressuscita os mortos (2 Co 1.9).[1]


Para que no confiemos em ns e sim em Deus. O entendimento do versculo
acima foi fundamental e encorajador para John Bunyan (1628-1688) em sua
peregrinao e sofrimento. E o sofrimento em Bunyan o tema deste artigo, o
qual ser dividido em cinco partes, sendo elas:
1 Introduo ao tema e contexto histrico
2 Uma breve biografia de John Bunyan
3 Um breve apanhado do pensamento de Bunyan
4 O sofrimento em John Bunyan
5 Aplicaes do sofrimento de Bunyan para nossa peregrinao crist, como
indivduos crentes em Cristo Jesus e como igreja e comunidade crist
Em maior ou menor grau, o sofrimento por causa de seguir e testemunhar de
Cristo tem atingido a vida dos discpulos de Cristo em todas as pocas e em
todos os lugares. O sofrimento algo que faz parte da vida e compatvel com
o Novo Testamento. Livros como os de J e do profeta Habacuque mostram
como o povo da aliana deve se portar diante do sofrimento. Na histria da
igreja tambm no foi diferente. Mrtires e servos de Deus deixaram um
exemplo e legado sobre como enfrentar e encarar o sofrimento de forma que o
nome de Deus seja glorificado. No numa perspectiva de auto-piedade diante
do sofrimento, mas entendendo-o como um mecanismo para que Deus seja
glorificado em nossas vidas, em nossas lutas, aflies e dores. Assim foi com
John Bunyan, latoeiro de origem humilde e pregador puritano de uma igreja
batista no sculo XVII, conhecido pelo livro de sua autoria, O Peregrino. No
sei se algum dentre os leitores j foi preso por pregar o evangelho, j teve
alguma filha nascida cega, j foi ameaado de morte por causa da pregao.
Provavelmente alguns j perderam um ente querido, sofreram acidentes ou
algum outro acontecimento que tenha causado dor e aflio em sua vida.
Minha orao que Deus abenoe voc, sustentando-o(a) e encorajando-o(a),
atravs do legado que foi deixado por Bunyan.
John Bunyan
Era um perodo turbulento na Inglaterra do sculo XVII. Eclodiram
controvrsias em torno da monarquia e da liturgia da Igreja estatal, em
questes de cerimnias e trajes clericais, resqucios da Igreja Catlica.
Elizabeth, Tiago I e Carlos I (este coroado rei em 1625) sempre foram avessos
aos Puritanos. De1645 a 1649 houve a guerra civil e a cavalaria puritana
estava sob a liderana de Oliver Cromwell, e vencida a guerra com a morte de
Carlos I, o parlamento e a repblica so instalados. Dois anos depois da morte
de Cromwell, Carlos II ascende ao trono em 1660 e a monarquia restaurada.
Em 1662 mais de dois mil pastores puritanos foram desligados de suas igrejas
e quem no fosse anglicano no poderia colar grau nas melhores
universidades.
Dentro dessa confuso nasce John Bunyan, em novembro de 1628, em Elstow,
Bedford, Inglaterra. Ele era filho de um latoeiro pobre, que pde oferecer
apenas a educao primria e bsica ao seu filho. Quando jovem, Bunyan
levou um estilo de vida promscuo, mundano e blasfemador. Quanto a esse
perodo, ele escreve: Sendo totalmente injusto, estava feliz por ser cativo do
diabo, para cumprir a sua vontade (2 Tm 2:26).[2] E ele sentia uma espcie de
prazer e satisfao neste estilo de vida plenamente de acordo com as
inclinaes da minha natureza cada, entreguei-me a desejos pecaminosos e
deleitava-me em todas as formas cadas de transgresso contra a lei de
Deus[3] e exercia influncia sobre seus companheiros motivando-os a
seguirem o mesmo comportamento no se importando muito com questes
como cu e inferno, salvao e condenao.
Entre 1644 e 1647 serviu no exrcito parlamentar liderado por Oliver Cromwell,
na guerra contra Carlos I. Casou-se em 1649. Sua esposa teve pais piedosos,
e atravs dela Bunyan comeou a ter contato com o evangelho. Aps vrios
anos, ele encontrou trs ou quatro senhoras sentadas ao sol numa tarde,
conversando sobre o novo nascimento. Estas senhoras o apresentaram ao
Pastor John Gifford e sua congregao. Ao que tudo indica, ali Bunyan
encontrou a paz que excede a todo entendimento. Esse pastor havia sido
mdico charlato no exrcito, mas experimentara uma converso dramtica.
Aps sua regenerao e maravilhosas experincias com a paz de Deus,
Bunyan escreveu em sua autobiografia, Graa abundante ao principal dos
pecadores:
() um dia, enquanto andava pelo campo, as seguintes palavras subitamente
adentraram minha alma: Sua justia est no cu. Alm disso, pensei ter visto,
com os olhos da minha alma, Jesus Cristo destra de Deus. Minha justia
estava no cu; de modo que, onde quer que eu estivesse, ou
independentemente do que eu fizesse, Deus no poderia dizer a respeito de
mim: Ele necessita da minha justia, pois minha justia estava bem diante
dele.[4]
De sua primeira unio conjugal nasceram quatro filhos, sendo Mary, a
primognita, cega de nascimento. Sua esposa faleceu em 1655 e alguns anos
depois, em 1659, Bunyan casou-se pela segunda vez com Elizabeth, que
cuidou de seus quatro filhos.
Resolvidos os conflitos de sua alma, Bunyan comeou a exortar a igreja em
1655, e foi levantado como um grande pregador em Bedford. Sua popularidade
como pregador leigo foi muito grande. Em 1660 foi preso por no ser licenciado
para pregar pela Igreja da Inglaterra e por no se adequar aos padres da
liturgia anglicana. Essa priso causou grande opresso em sua famlia e houve
um interrogatrio com sua esposa. Ela disse que o marido jamais deixaria de
pregar. O prprio Bunyan confirmou isso quando lhe foi oferecida a liberdade
em troca da renncia pregao. Disse ele: Se eu for solto hoje, pregarei
amanh. Essa sua determinao custou-lhe doze anos de priso. Por bondade
do carcereiro, Bunyan podia visitar sua famlia, porm viveu esse tempo sob
tenso de ser penalizado com a morte a qualquer momento. Nessas visitas, ele
mantinha contato com amigos em Londres e participava das reunies regulares
da igreja em Bedford, sendo eleito seu co-pastor. Porm quando suas sadas
foram descobertas, Bunyan, por iniciativa prpria, diminuiu o ritmo de suas
visitas para no prejudicar o trabalho do carcereiro.
Aps os doze anos de priso, ele foi solto por um decreto de Indulgncia
Religiosa. Logo depois foi licenciado para pregar como pastor da igreja em
Bedford. Um celeiro virou edifcio religioso e ali Bunyan pregou at sua morte.
Entre 1675 e 1677 Bunyan foi novamente encarcerado. Seus bigrafos
sugerem que nesse perodo foi escrito O Peregrino.
Bunyan deixou suas posses para a famlia, para esta no ser prejudicada. Em
agosto de 1688, ele viajou oitenta quilmetros a cavalo para pregar em
Londres, debaixo de forte chuva. Ali contraiu febre e viajou para a ptria
celestial aos sessenta anos de idade. Seu ltimo sermo fora em 19 de agosto,
baseado em Joo 1.13, e suas ltimas palavras em plpito foram: Vivam como
filhos de Deus, para que possam olhar a seu Pai no rosto, com segurana,
mais um dia.
Recortes do pensamento e da teologia de John Bunyan
Trs obras exerceram grande influncia sobre o pensamento de John Bunyan.
A primeira foi o comentrio de Martinho Lutero Epstola aos Glatas; os
outros dois livros foram O caminho do cu para o homem simples e a Prtica
da piedade.
Alm de pastor de ovelhas e fervoroso pregador, Bunyan foi um profcuo
escritor. Antes da primeira priso j havia escrito dois livros. Durante seu
aprisionamento escreveu algumas obras, sendo elas: Orao no Esprito, A
Ressurreio da Cidade Santa, Graa Abundante ao Principal dos Pecadores
(autobiografia), O Peregrino, Defesa da doutrina da justificao, e Contra o
Bispo Fowler. Alm desses, tambm so conhecidos: A Peregrina e A Guerra
Santa. Segundo alguns bigrafos e estudiosos, Bunyan foi influente na
formao da Confisso de F Batista de 1677, que resultou de influncia e
aprimorao da Confisso de F de Westminster, e que se tornou conhecida
como a Confisso de F de 1689, visto que nessa ocasio foi subscrita por
representantes de mais de cem igrejas batistas.[5]
Segundo D. Martin Lloyd-Jones, o principal interesse de Bunyan eram as
almas, e este interesse era a mola propulsora de toda a sua atividade.[6]
Devido as suas experincias de tormento interno, tornou-se um pastor devoto e
interessado nas almas de seus fiis. Alm disso, tinha ele um conceito de f e
crena no somente cognitivo, numa apreenso intelectual apenas, mas que
tambm aquecesse o corao com poder causando mudana de vida.
Bunyan tinha um interesse enorme pela doutrina da justificao, influenciado
talvez pela leitura do Comentrio da Epstola aos Glatas, pelo reformador
Martinho Lutero. Podemos ouvir a voz do interesse de Bunyan nessa doutrina
quando lemos o que a Confisso de 1689 diz sobre ela, em seu captulo 11,
seo 1:
Aqueles a quem Deus chama eficazmente, Ele tambm os justifica,
gratuitamente; no por infundir-lhes justia, mas perdoando-lhes os pecados,
considerando-os e aceitando-os como pessoas justas; no por coisa alguma
realizada neles ou por eles mesmos feita, mas unicamente por considerao a
Cristo; no por imputar-lhes como justia a f, o ato de crer, ou qualquer outra
obedincia evanglica, mas por imputar-lhes a obedincia ativa de Cristo (a
toda a lei) e sua obedincia passiva (na morte), como total e nica justia
deles, que recebem a Cristo e nEle descansam, pela f. E esta f, no a tem
de si mesmos, Dom de Deus.[7]
Bunyan se envolveu tambm em controvrsias. Uma delas foi em relao aos
batistas particulares restritos. Esse grupo era reformado em sua soteriologia
(doutrina da salvao), negando, porm, a comunho a outras denominaes.
Bunyan tambm era ligado a uma igreja batista particular, sendo, portanto,
calvinista prova disso foi um folheto publicado em 1674 chamado Reprovao
Assegurada.[8] Porm, ele era aberto quanto a comunho com
presbiterianos, anglicanos e congregacionais, assim como com todo que
cresse na doutrina da justificao da maneira ensinada nas Escrituras. Ele cria
no batismo conforme os distintivos batistas, mas no via nisso um impedimento
para comunho com outras denominaes. Sua luta era pela f crist em sua
essncia, assim como Richard Baxter que uma vez disse: Nas coisas
essenciais, unidade; nas no essenciais, liberdade; e em todas as coisas,
caridade. Esse tambm era o esprito da batalha de Bunyan.
Bunyan tambm militou contra os Quacres, grupo que acreditava no
cristianismo apenas como uma luz interior, tendendo para o misticismo. Ele
argumentava que as certezas histricas so essenciais f crist. No f
verdadeira aquela que no puder descansar nessas verdades essenciais.
Alguns heris na f expressaram honra a Bunyan:
John Burton, que prefaciou a primeira obra Bunyan em 1656, disse em sua
defesa: Este homem no foi escolhido de uma universidade secular, mas de
uma universidade celestial, a Igreja de Cristo.
John Owen, um dos maiores telogos da poca, congregacional, ao ser
indagado pelo Rei Carlos II sobre o fato de um latoeiro inculto pregar,
respondeu: Pudesse eu possuir as habilidades do latoeiro para pregar, e, se
apraz a sua majestade, alegremente renunciaria a todo meu estudo.
George Whitefield, grande pregador puritano, disse sobre a obra O Peregrino:
Tem cheiro de priso. E prossegue: Foi escrito quando o autor estava
confinado na cadeia de Bedford. E os ministros nunca pregam ou escrevem to
bem como quando esto debaixo da Cruz: o Esprito de Cristo e da Glria
repousa sobre eles.
Charles Haddon Spurgeon, o batista prncipe dos pregadores, que lia O
Peregrino uma vez por ano, disse acerca de Bunyan: Fure-o em qualquer
parte; e voc ver que o sangue dele biblino, a prpria essncia da Bblia flui
dele. Ele no consegue falar sem citar um texto, pois sua alma est cheia da
Palavra de Deus.
O sofrimento em John Bunyan
Aqui chegamos ao ponto principal deste artigo, isto , o efeito do sofrimento na
vida e peregrinao de John Bunyan.
Como dissemos anteriormente na parte biogrfica, Bunyan foi preso durante
doze anos por pregar o evangelho sem ser licenciado pela Igreja da Inglaterra.
Alm se ser um latoeiro pobre e sem muita instruo formal, sua primeira filha
Mary era cega de nascena. Ainda que na priso desfrutasse de certa
liberdade de congregar e visitar sua famlia, Bunyan vivia sob tenso de
condenao morte todo o tempo. Ele s vezes ficava atormentado por uma
dvida de ter tomado a deciso certa e deixado sua famlia em fortes
dificuldades econmicas e passando necessidades.
O pastor batista norte-americano John Piper ilustra cinco efeitos do sofrimento
na vida de John Bunyan e pediremos ajuda a ele neste momento:[9]
Em primeiro lugar, o sofrimento de Bunyan confirmou o seu chamado
como escritor para a igreja aflita.
Como prisioneiro, assim como o apstolo Paulo escreveu algumas epstolas
nessa condio, Bunyan dedicou seu tempo no crcere aos escritos. Livros
foram o seu maior legado a Igreja e ao mundo. Os escritos de Bunyan eram
uma extenso, um brao de seu ministrio pastoral, dirigido principalmente as
ovelhas de Bedford, que viviam em constante perigo de assdio e priso.
Podemos ouvir e sentir o sofrimento de Bunyan quando lemos trechos dO
Peregrino.[10] No captulo 9, Cristo sobe ao Monte da Dificuldade que
representava as circunstncias que exigem renncia e esforo especial. Depois
de beber um pouco de gua na fonte, Cristo comeou a subir dizendo:
Este monte, embora alto, anelo subir,
A dificuldade no me ofender,
Percebo que este o caminho certo vida.
Anima-te meu corao,
No desanimemos nem temamos.
Embora difcil, melhor o caminho certo seguir
Do que o caminho errado, embora fcil,
Cujo fim a maldio.
No captulo 12, Cristo vence a travessia do Vale da Sombra da Morte, que
tinha o propsito de descrever uma passagem por aflies ntimas. Depois do
dilogo com dois homens, Cristo prosseguia com a espada desembainhada
temendo assalto. Assim, Bunyan narra o sonho: Tambm, nesse mesmo vale
o caminho era muitssimo estreito; por isso, o bom Cristo sentiu-se desafiado
ainda mais. Pois, ao procurar no escuro evitar a vala, direita, estava sujeito a
se desequilibrar e cair no lamaal, esquerda. E, quando procurava com muito
cuidado escapar do lamaal, estava prestes a cair na vala. Assim, prosseguiu.
Em segundo lugar, o sofrimento de Bunyan aumentou o seu amor pelo
rebanho e deu ao seu trabalho pastoral percepes da eternidade.
Ele pregava como quem sentia dores de parto pelos seus filhos espirituais. Isso
muito claro nO Peregrino, com a trajetria de Cristo rumo Cidade
Celestial. Assim como o sofrimento o fazia perceber que era um peregrino na
terra, Bunyan buscava transmitir isso ao seu rebanho em Bedford. Debaixo de
sua pregao, vrias congregaes foram fundadas e sua igreja tinha, talvez,
cento e vinte membros. Ele amava o que fazia e amava intensamente o seu
trabalho. Isso fazia com que ele passasse o gosto da eternidade para seu
rebanho.
Em terceiro lugar, o sofrimento de Bunyan o fez entender que seguir a
J esus Cristo significa ir contra o vento e remar contra a mar.
Em vrios de seus sermes e escritos ele sempre deixou isso claro. No
captulo 15 dO Peregrino, Cristo encontra o personagem Sr. Interesse-
Prprio e em um dilogo conflitante, Cristo expe a Interesse-Prprio o preo
do discipulado: Se quiser ir conosco, ter de se posicionar contra o vento e
contra a mar, todavia, percebo que isto contrrio sua opinio. Tambm
deve confessar a religio, tanto em seus trapos quanto em sapato de prata; e
defend-la, quer esteja ela presa em algemas, quer esteja caminhando nas
ruas com aplausos.
Dietrich Bonhoeffer (1906-1945) foi um telogo e pastor luterano que resistiu ao
nazismo na Segunda Guerra Mundial. Ele teve cassado seu direito de pregar e
ensinar, sendo preso em 1945, e depois morto uma semana antes da guerra
acabar. Ainda que sob uma teologia s vezes controvertida, Bonhoeffer
escreve um livro, Discipulado, na pele de quem viveu seguindo contra o vento e
a mar. Acerca do preo de ser discpulo de Cristo, ele diz o seguinte:
O discpulo arrancado de sua relativa segurana de vida e lanado
incerteza completa (i., na verdade para a absoluta segurana e proteo da
comunho com Jesus); de uma situao previsvel e calculvel (i., de uma
situao totalmente imprevisvel) para dentro do imprevisvel e fortuito (na
verdade, para dentro do que unicamente necessrio e previsvel); do domnio
das possibilidades finitas (i., na realidade, as possibilidades infinitas) para o
domnio das possibilidades infinitas (i., para a nica realidade libertadora). ()
A chamada ao discipulado , no entanto, comprometimento exclusivo com a
pessoa de Jesus Cristo.[11]
Antes de sua morte, perguntaram a Bonhoeffer se era o fim, e ele respondeu:
No o fim, apenas o comeo. Isso ilustra que nossa confisso de f deve
ser acompanhada de nossa prtica de vida, custe o que custar, assim como foi
com Bonhoeffer e com Bunyan.
Em quarto lugar, o sofrimento de Bunyan fortaleceu a sua certeza de que
Deus soberano sobre todas as aflies dos seus, e lhes d a certeza da
segurana.
Aqui John Piper escreve:
Sempre houve, como h hoje, pessoas que tentam resolver o problema do
sofrimento, negando a soberania de Deus isto , o governo providencial de
Deus sobre Satans, a natureza e o corao do homem. Porm, notvel que
muitos dos que defendem a doutrina da soberania de Deus sobre o sofrimento
tm sido os que mais sofreram, e os que mais encontraram nesta doutrina o
maior conforto e ajuda.[12]
Neste ponto, recorrendo experincia de Bunyan, Piper contesta a heresia do
chamado Tesmo Aberto ou Tesmo relacional. Este ensinamento, de um
modo geral, defende que Deus abriu mo da sua soberania por amor, a fim de
se relacionar com seres humanos, sendo ento incapaz de prevenir desastres
sociais e pessoais, como, por exemplo, os Tsunamis no sudeste da sia.
Em quinto e ltimo lugar, o sofrimento de Bunyan aprofundou nele a
confiana na Bblia como Palavra de Deus, para sua perseverana.
Na priso, Bunyan percebeu como a Palavra de Deus lhe transmitia conforto e
consolo. Ela a chave da nossa perseverana!
Em nossos dias as Escrituras so reputadas como insuficientes em diversas
reas. Em academias teolgicas elas tm sido consideradas apenas relatos
mitolgicos, ou, como ouvi de uma professora de Antigo Testamento, um
panfleto javista. No neopentecostalismo a Escritura tem sido substituda pelo
misticismo de vrias espcies, como a religiosidade afro-brasileira com
linguagem crist e por uma teologia da prosperidade, que abomina o tipo de
sofrimento que estamos expondo aqui, ou uma linguagem da moda e um estilo
de culto como show para atrair pessoas.
Uma vida crist perseverante frente s dificuldades existentes s possvel
mediante a graa de Deus atravs das Escrituras, como chave da
perseverana.
Aplicaes e Concluso
Para terminar, algumas aplicaes do sofrimento de Bunyan, para nossas vidas
e nossas igrejas.
Devemos aprender com o sofrimento de Bunyan a amar o cu!
A esperana crist, como enfatizada na Primeira Epstola de Pedro, nos
ajudar junto ao sofrimento, com dor sim, mas suportando e dando graas a
Deus pela perseverana. Amados, amemos o cu, amemos a eternidade! Tudo
isso aqui passageiro, e a vida apenas um hall de espera. Deus tem algo
muito maior preparado para ns.
Devemos aprender com o sofrimento de Bunyan a resistir com firmeza no
sofrimento.
O apstolo Pedro nos diz: Resisti-lhe firme na f, certos de que sofrimentos
iguais aos vossos esto-se cumprindo na vossa irmandade espalhada pelo
mundo. Ora, o Deus de toda graa, que em Cristo vos chamou sua eterna
glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de
aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar. A Ele seja o domnio pelos sculos
dos sculos. Amm (1 Pd 5. 9-11). Tiago igualmente nos exorta quanto a
provao: Meus irmos, tende por motivo de grande gozo o passardes por
vrias provaes, sabendo que a aprovao da vossa f produz a
perseverana; e a perseverana tenha a sua obra perfeita, para que sejais
perfeitos e completos, no faltando em coisa alguma (Tg 1.2-4). Irmos e
irms, sejam quais forem os seus sofrimentos, lembre-se que vocs so
crentes em Cristo Jesus! Fiquem firmes com Deus!
Devemos aprender com o sofrimento de Bunyan a meditar mais em nossa
liberdade.
O Brasil um pas livre em relao crena religiosa. Podemos cultuar, adorar
a Deus livremente, e professar nossa f em qualquer lugar. s vezes essa
liberdade pode causar um relaxamento em nossa adorao e peregrinao
crist. Devemos agradecer a Deus pela liberdade, mas tambm sermos
vigilantes em relao a ela. Uma implicncia aqui e acol em nosso lar, local de
trabalho, faculdade, escola ou qualquer outro ambiente em convivncia com
no-crentes, no se compara ao que Bunyan e outros passaram na priso.
Tambm no devemos dar lugar ao pecado em nossa vida por causa dessa
liberdade. A priso fez de Bunyan um homem santo! Porque eu sou o Senhor
vosso Deus; portanto santificai-vos, e sede santos, porque eu sou santo (Lv
11.44a). Seja qual for o pecado contra o qual voc estiver lutando, prossiga
lutando com Deus para abandon-lo.
Devemos aprender com o sofrimento de Bunyan a perseverar no
ministrio que Deus nos colocou
Bunyan foi algum que desfrutou da graa de Deus para perseverar no
ministrio diante de todas as dificuldades mencionadas. Ele no foi algum
isento de dvidas. Pelo contrrio, lutou com dvidas vrias vezes. Mas pela
graa de Deus foi preservado e perseverou com firmeza no evangelho. Hoje,
matrias em mdias populares mostram que h uma alta e significativa
porcentagem de pastores que desistem do ministrio seja por desgaste
emocional e esgotamento espiritual ou algum problema moral. A biografia de
John Bunyan encorajadora para um chamado a perseverana. Seja um
pastor de uma igreja estabelecida, ou um lder em uma comunidade com
imensos problemas ou um plantador ou revitalizador de igrejas e at mesmo
um estudante de teologia aspirando ingressar no ministrio, a biografia de John
Bunyan pode encorajar voc e oferecer luz a sua mente para enxergar a
operao da graa de Cristo e manter o corao aquecido enquanto serve no
ministrio.