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A razo da nossa esperana

S E R I E
Comentrio
Bblico
SLR II
( CIIUI Lh 10
Brihv
A razo da nossa esperana
S t a n l e y M. Ho r t o n
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das Assemblias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina.
Ttulo do original em ingls: Ready Afaays
Gospel Publishing House, S pringfield, Missouri, E UA
Primeira edio em ingls: 1974
Traduo: Welton Lima
Capa: Flamir Ambrsio
CDD: 227.92 E pstolas de Pedro
I S BN: 85-326-0334-1
As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida R evista e Corrigida, edio de 1995,
da S ociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio.
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Sumrio
I ntroduo........ .......................................................... 9
1. Nossa Posio Privilegiada..................................11
2. Arautos das Virtudes Divinas............................. 21
3. Harmonia pela S ubmisso................................... 33
4. Alegria na Dor....................................................... 47
5. Alegria em S ervir..................................................69
6. Crescendo na Graa..............................................79
7. Advertncias contra Falsos Mestres.................. 91
8. Grande E stmulo.................................................... 99
Introduo
Freqentemente ressurge nova onda de especulao
quanto ao momento da volta de Cristo. Parece que a
admoestao de Nosso S enhor aos discpulos, de que os
tempos e as pocas so da exclusiva autoridade do Pai,
facilmente esquecida (At 1.7). Noutras palavras, o fato
no de nossa conta. Nossa responsabilidade levar o
E vangelho at os confins da terra (At 1.8).
R econhecemos, obviamente, que muitos sinais apon
tam aproximao da volta do S enhor. Todavia, em vita
da excitante especulao com respeito a este evento, ou
sobre quem o Anticristo, as palavras de Jesus fazem-se
novamente necessrias. E le falou repetidamente da
iminncia de sua volta e da necessidade de vigiarmos, de
estarmos em guarda e preparados, pois no sabemos o
dia, ou a hora, em que E le vir (Mt 24.42-44; 25.13).
Para ilustrar este fato, Jesus ponderou: S e o pai de
famlia soubesse a que hora viria o ladro, vigiaria e no
deixaria que fosse arrombada sua casa (Mt 24.43). Ou
seja: ladres no avisam a hora de sua incurso. A nica
maneira de se evitar tais surpresas estar sempre de
guarda.
E ssa advertncia harmoniza-se com 1 Pedro 3.15:
...estai sempre prontos para responder com mansido e
temor a qualquer que vos pedir razo da esperana que h
em vs. A mesma prontido, que presta perfeito teste
munho de nossa esperana em Cristo, tambm nos capa
cita a ter esperana em sua volta.
Na realidade, a esperana e a necessidade de se estar
sempre preparados acham-se em ambas as cartas de Pedro.
Que este comentrio devocional sirva para fortalecer e
estimular o povo de Deus a estar sempre pronto vinda
de Cristo.
Nossa
Posio Privilegiada
1 Pedro 1.1-12
E m algum momento voc j se sentiu despreparado,
ou hesitante, para enfrentar os problemas da vida, ou
para dar um testemunho decisivo de Cristo? I sto ocorre
freqentemente quando no reconhecemos quem somos
e onde estamos. Os primeiros cristos estavam em cons
tante perigo. Alm de perseguidos, achavam-se s voltas
com falsos pregadores que alegavam ser ministjros do
S enhor. E is por que Pedro escreveu suas epstolas pasto
rais. Tinha o apstolo em mente ajud-los a ver sua
posio privilegiada em Cristo. E le os estimulou a se
manterem sempre preparados em seus postos, no so
mente volta do S enhor, mas a executar quanto lhes
fosse entregue.
I - Saudao a um Corpo Escolhido
Pedro apresenta-se como apstolo. Basicamente, um
embaixador com autoridade para entregar uma mensa
gem. No entanto, Jesus deu palavra um significado todo
especial ao separar os doze. E le os escolheu como as
primeiras testemunhas de sua ressurreio, bem como de
sua vida e ensinamentos (Lc 6.12, 13; Jo 15.16; At
1.21,22). E le os escolheu tambm como os agentes que
atuariam na fundao e construo da I greja (E f 2.20).
Por conseguinte, a mensagem de Pedro do prprio
S enhor Jesus.
Nesta primeira parte de sua epstola, Pedro sada os
leitores de modo a lembrar-lhes a privilegiada posio de
que desfrutam em Cristo (1 Pe 1.1,2). E m seguida, rende
louvores a Deus por estabelecer-nos em to singular po
sio (1 Pe 1.3-5); exprime sua alegria pelo que Deus fez
em relao aos santos (1 Pe 1.6-9), e demonstra-lhes
quo felizes, de fato, so estes (1 Pe 1.10-12).
Pedro trata seus leitores como se estivessem exilados
e dispersos, numa clara referncia disperso dos judeus
por todas as naes do mundo. Mas em 1 Pedro 1.14;
2.10-12; 4.2-4, esta mesma expresso aplicada s igre
jas gentias. E mbora isto no parecesse uma honra aos
olhos do mundo, identificava-as como povo escolhido de
Deus; eleitos (separados para servir), de acordo com a
prescincia de Deus Pai.
E ssa separao no precisa ser interpretada como
predestinao arbitrria. I srael tornara-se um povo esco
lhido no por um afago todo especial de Deus, ou para
ser-lhe a possesso favorita (At 10.34), mas para servi-lo
(I s 41.8). Os israelitas, pois, foram separados, ou eleitos,
a fim de preparar o mundo vinda de Cristo, e para ser
uma bno a todas as famlias da terra (Gn 12.3).
Vejo a escolha dos filhos de I srael como a dos comandos
aliados na S egunda Guerra Mundial. A misso destes era
justamente estabelecer cabeas-de-praia em territrio ini
migo para que os outros pudessem avanar.
Mais uma vez a prescincia de Deus tem de prevale
cer, no tanto em seu conhecimento em relao a ns,
mas em relao aos seus prprios planos e objetivos. I sto
sentido na esfera da santificao pelo E sprito, e
efetuado atravs do sangue de Cristo pela demonstrao
de nossa obedincia.
muito importante, pois, que ns, como estrangeiros,
exilados e residentes temporrios neste mundo, lembremo-
nos de quem realmente somos. Tal sensao experimen
tei, quando meu irmo e sua esposa partiram para uma
viagem de dois anos ao I r. Alugaram uma casa, compra
ram alguns mveis e acomodaram-se por l durante al
gum tempo. Mas no passavam de residentes temporri
os; seus direitos eram limitados. Por isso no tinham a
inteno te fazer do I r sua residncia permanente. S eu
nico propsito era executar o trabalho empresa onde
ele trabalhava. E mbora estivessem no I r, jamais deixa
ram de ser cidados dos E stados Unidos.
Portanto, nossa verdadeira morada acha-se nos cus,
de onde somos cidados. Aqui, no passamos de residen
tes temporrios (Fp 3.20). Mas assim que meu irmo e a
esposa sentiram-se confortavelmente instalados no I r,
d to apaixonados que estavam um pelo outro, chega
ram at a se esquecerem de voltar para casa. Assim
tambm ocorre conosco. S entindo-nos confortavelmente
aqui, deixamos simplesmente de reagir ao amor de Deus
(1 Jo 2.15). E , assim, j nos achamos despreparados
vinda do S enhor (Mt 24.45-51). O corpo eleito de que
fala Pedro, pois, consiste de todo aquele que escolheu
considerar os cus como sua residncia permanente, e
que j virou as costas ao mundo. Atravs do E sprito
S anto, chama a Deus de Pai (R m 8.15), pois fez dos
cus, sua morada permanente.
II - Nossa Escolha por Deus
S e temos de permanecer neste corpo eleito, que a
Bblia identifica como a I greja, precisamos reconhecer
qual a razo de nossa escolha. E le quer que permanea
mos como estrangeiros em territrio inimigo, santifica
dos (separados, dedicados) aos mesmos propsitos que
E le determinou para si mesmo e para seu Filho. Devemos
ser santos assim como E le santo. E ste sempre foi o
propsito de Deus para com o seu povo (Lv 19.2; 20.7).
A santificao que E le almeja para ns uma experi
ncia positiva. Paulo refere-se a ns como vasos para
honra (2 Tm 2.20,21). Lembra-nos isto os vasos do
tabernculo e do templo; eram separados de tudo que
pudesse ser-lhes prejudicial ou destrutivo. Mas no foi
isto o que os tornou santos. E mbora dedicados ao S enhor,
no se transformaram em vasos at que foram levados ao
interior do templo, e usados no servio de Deus (x
25.30; 30.29).
Diferentemente do Antigo Testamento, nossa santifi
cao no referendada por coisas externas como a cir
cunciso ou a abluo. Mas visando deixar bem patente o
princpio da separao, Deus ordenou no se misturas
sem dois tipos de semente no mesmo campo, ou dois
tipos de fios no mesmo traje. J naquela poca, seu pro
psito era uma separao, dedicao e consagrao com
pleta. E le exigia uma santificao que levasse I srael ao
louvor e ao servio (Dt 10.16,20; Jr 4.4).
Um corpo eleito foi o que Deus planejou em sua
prescincia. Aqueles que pela f foram salvos, nascidos
do E sprito (E f 2.8; Jo 3.3), e que perseveram como
membros deste corpo, descobriro o que Deus escolheu
para eles: que sejam santificados pelo E sprito e com
relao s coisas do E sprito. Que sejam selados pelo
E sprito, e realmente designados como seu povo (E f
1.13,14).
Observe, no entanto, que Pedro chama ateno pri
meiro (1 Pe 1.2) sobre a nossa santificao pela obedin
cia. dada primazia ao positivo. Jamais poderemos obe
decer a Deus at que estejamos santificados, separados e
dedicados a E le em amor. Mesmo no Antigo Testamento,
aos santos era ordenado amar a Deus em primeiro lugar,
antes de obedecer a quaisquer de seus mandamentos (Dt
6.4-6).
Nossa santificao tambm segundo o derramar do
sangue de Jesus, que no pode ser encarado como algo
meramente negativo. O sangue significa no apenas a
purificao do pecado, como tambm o nico modo pelo
qual se tem acesso a Deus e a comunho com E le. Note
tambm que Pedro no est falando da purificao inicial
no ato da converso, e sim, de um contnuo derramar que
acompanha a perseverante obedincia do que santifica
do. E is como Joo trata desse mesmo assunto: S e, po
rm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos
comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu
Filho, nos purifica de todo pecado (1 Jo 1.7).
III - Uma Esperana Viva
No de admirar que Pedro bendiga a Deus (1 Pe
1.3), como o Pai de nosso S enhor Jesus. (Veja R m 8.14-
17). O S enhor Deus nos guindou a esta posio privilegi
ada, como seus eleitos, por intermdio de sua grande
misericrdia. E le nos arrancou de nossa condio - mor
tos em pecados, incapazes de ajudar-nos a ns mesmos e
sem esperanas - e implantou em ns nova vida, de modo
que somos agora mais do que suas criaturas. S omos pri
mognitos, filhos e filhas, membros de sua prpria fam
lia com todos os direitos e privilgios, bem como respon
sabilidades (E f 2.19).
S emelhante posio proporciona-nos mais do que
novo status. D-nos nova expectativa, esperana vigo
rosa, garantida pela ressurreio de Jesus. As esperan
as do homem natural so desapontadoras. Haja vista
que o verdadeiro significado da palavra esperana ad
quiriu um sentido de contingncia, quase de
improbabilidade. Costumamos dizer, espero que sim.
Mas ao diz-lo, exprimimos incerteza e falta de conhe
cimento dos fatores que nos obstruem a expectativa.
Todavia, no h incerteza na esperana crist. No
uma esperana do tipo espero que sim, mas do tipo
sei que sim. -nos assegurada pelo amor que levou
Jesus cruz e o ressuscitou dos mortos. Como bem o
afirma Paulo, o amor que Deus nos confiou, e que o
levou a entregar seu Filho em nosso favor, certamente
um amor suficientemente grande para fazer todas as
provises necessrias para garantir-nos o direito sua
glria (R m 5.5-10; 8.38; 2 Tm 1.12; Jo 11.25,26).
E sta esperana d-nos a certeza, no de uma Cana
terrena, nem de uma prosperidade efmera, mas de uma
herana, um presente que Deus nos reservou nos cus (1
Pe 1.4). Ao contrrio das expectativas terrenas, que se
esvaem to facilmente das mos dos que as buscam, estas
no esto sujeitas corrupo ou aviltamento (que as
tornaria inteis para Deus ou para o homem), nem se
desfalecero como a juventude.
Quanto a esta herana, estamos mais do que seguros,
porque somos mantidos (guardados como se por uma
guarnio de soldados) pela fora operante de Deus (1 Pe
1.5). No entanto, isto no arbitrrio ou automtico;
algo conquistado pela f que, no Novo Testamento, sem
pre inclui obedincia. O poder de Deus, pois, guardar-
nos- de tal forma que obteremos com certeza a herana
que Pedro agora define como salvao. Mas, por salva
o, ele no est se referindo converso. A salvao,
que a nossa esperana, algo futuro, embora desfruta
do no presente, como expe-nos Joo: Amados, agora
somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que
havemos de ser. S abemos que, quando ele se manifestar,
seremos semelhantes a ele, porque havemos de v-lo
como ele (1 Jo 3.2).
Como o cristo est cheio desta viva esperana (1 Pe
1.6), h que se alegrar no apenas em seu interior mas,
como diz o grego, com expresses abertas de evidente
deleite e liberdade. E le sabe que, embora esteja sofrendo
dores e desgostos de toda sorte, julgamentos e provaes,
tudo h de passar. Tais coisas so leves em comparao
com o peso eterno da glria que nos aguarda (2 Co 4.17).
O cristo sabe perfeitamente que, se Deus permite que
nos sobrevenham provaes, porque so necessrias
para purificar-nos a f. E sta tem de ser purificada (1 Pe
1.7). A f genuna, livre de impurezas, mais preciosa
que o ouro. Alis, at mesmo o ouro, submetido ao teste
do fogo, acaba por perder-se. Mas o julgamento de nossa
f trar-nos- louvor, honra e glria no aparecimento de
Jesus, quando nos tornarmos semelhantes a E le (1 Jo
3.2).
I sto significa apenas uma esperana distante, enquan
to o presente desolado e negro? S er que nos foi prome
tida apenas uma esperana futura? No existir nada para
ns neste momento, a no ser promessas no cu? Nada
disto! E mbora ainda no tenhamos visto a Jesus (1 Pe
1.8), ns o amamos. Como crentes, compartilhamos das
bnos prometidas por E le queles que no o viram (Jo
20.29). E m nosso amor e f, encontramos a causa do
contentamento (exultamento, quase frentico) com uma
f inefvel (expresso mais prxima para expressar algo
que nenhuma lngua ou palavra capaz de exprimir),
uma alegria repleta de glria (isto , da shekinah, a mani
festa glria ou a consciente presena de Deus), uma ale
gria, enfim, proveniente da salvao.
Mais uma vez a salvao a que Pedro se refere aqui (1
Pe 1.9) no a converso, mas a consumao final de
nossa redeno. S ua plenitude no ser experimentada
at que sejamos tomados, transformados; at que tenha
mos recebido corpos imortais, e estejamos para sempre
com o S enhor (1 Ts 4.17; 5.9; 1 Co 15.41-54). Ainda
assim, vislumbra-se j uma participao do que nos est
reservado nos cus. Atravs da f, temos um gozo inef
vel; e, pelo E sprito S anto, um penhor (primeira presta
o) do que o S enhor reservou-nos (1 Co 2.9, 10,12; E f
1.7,13,14).
V - Um Grande Privilgio
Alm do privilgio de nossa posio que nos possibi
lita desfrutar da herana que nos reservou o Pai, o aps
tolo Pedro mostra a antecipao de nossa esperana e
salvao, chamando a ateno aos profetas (1 Pe 1.10) e
anjos (1 Pe 1.12).
Os profetas, pelo E sprito de Cristo (outro nome do
E sprito S anto, 2 Pe 1.21) que neles operava, apontaram
para o sofrimento de Cristo. E les o viram como nosso
sacrifcio, e vislumbraram as glrias que se seguiriam
como resultado de sua vitria no Calvrio. Os profetas
tiveram mais a dizer a respeito de seus dias do que sobre
o futuro. E les eram porta-vozes de Deus; transmitiam ao
povo sua vontade. R eforando suas mensagens, faziam
revelaes do plano de Deus para o futuro.
As profecias referentes a Cristo fizeram com que eles
vissem mais frente. Uma vez que eles o vislumbraram,
no podiam satisfazer-se em se acomodarem e se preocupa
rem apens com o agora. A viso da graa profetizada para
ns, gentios, tambm os inflamou com um grande desejo de
procurar e investigar diligentemente a respeito do tempo e
da forma em que essas coisas iriam acontecer (1 Pe 1.11).
Deus, no entanto, no lhes revelou os tempos e as pocas.
E le apenas deixou claro que eles estavam ministrando tais
coisas no a si mesmos, mas a uma gerao futura, isto ,
para ns, crentes em Cristo (1 Pe 1.12).
Na realidade, estas coisas foram reveladas pelo E sp
rito S anto, derramado no Dia de Pentecoste (J1 2.28; At
2.4,16,25), atravs dos primeiros pregadores do E vange
lho (At 5.32). Mais que isto, elas referem-se nossa
herana; so to maravilhosas que at mesmo os anjos
desejam (esperam ansiosamente) olh-las de perto (da
rem uma olhadela, curvando-se ou perscrutando como
numa esquina).
S im, no mundo teremos tribulaes, perseguies e
angstias. S o julgamentos e provaes permitidos por
Deus de tempo em tempo (Jo 16.33). Mas ainda que
estejamos em meio a tais provaes, nossa posio
extremamente privilegiada; uma posio que os profe
tas viram, e os anjos apenas perceberam. S e nela perse-
verarmos, estaremos preparados para qualquer coisa.
Arautos das
Virtudes Divinas
1 Pedro 1,13-2.10
Por que fomos postos numa posio to favorvel
como herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo (R m
8.17)? Certamente no o foi para nos acomodarmos e
desfrutar de todas essas bnos sem nenhuma responsa
bilidade at que Jesus volte. Deus assim nos privilegiou
para que proclamemos as virtudes do Deus que nos cha
mou das trevas sua maravilhosa luz (1 Pe 2.9,10).
Para se atingir este fim, faz-se necessrio mais que
um testemunho casual ou superficial de nossa parte.
necessrio dedicar a Deus nossas mentes (1 Pe 1.13-15),
nossa maneira de viver (1 Pe 1.16-25), nosso crescimen
to espiritual (1 Pe 2.1,2) e nosso louvor (1 Pe 2.3-10).
I - O Propsito de Ser Santo
Nossa mente, pensamentos e imaginao, so os maiores
obstculos para um perfeito testemunho (E f 4.17). E is por
que Pedro insta-nos a cingir o lombo de nosso entendimen
to. Quando os homens usavam tnicas, era necessrio cin-
gir-se com uma tira de couro, ou pano, para prend-la.
Tomava-se difcil executar qualquer trabalho com as abas
da tnica abanando, pois atrapalhavam os movimentos. Cin-
gir os lombos da mente significa fazer o que for preciso para
estar sempre preparado para desenvolver pensamentos sri
os e executar propsitos tambm srios. S ignifica estar s
brio (autocontrolado, alerta), dirigindo a esperana com
base na graa que nos ser dada quando da revelao de
Cristo Jesus (1 Pe 1.13).
Como nos mostraremos maduros e sbrios? S endo, e
continuando a ser, filhos obedientes (1 Pe 1.14). Ou,
como o grego o apresenta, filhos da obedincia; uma
maneira de dizer que nossas vidas so caracterizadas por
uma obedincia contnua ao S enhor e sua Palavra.
I sto significa que no vamos nos amoldar vida ante
rior (desejos, paixes, ansiedades). S ignifica ainda que
temos o Deus santo como o padro de nossa santidade, de
modo que a dedicao sua vontade venha a caracteri-
zar-nos em toda a nossa maneira de ser, especialmente no
que se refere ao tratamento com o prximo.
A expresso tomai-vos santos (1 Pe 1.15) poderia
tambm ser traduzida como tomai-vos sagrados. I nfeliz
mente, a linguagem corrente mudou o real significado da
palavra santo. No Novo Testamento, santos eram simples
mente aqueles que haviam virado as costas ao mundo, ao
orgulho e justia prpria, para seguir a Jesus. As palavras
santo, sagrado, santificado, dedicado, consagrado tm um
sentido bsico na Bblia: ser separado para Deus como seu
povo e para seu servio. Conforme vimos no captulo ante
rior, no Antigo Testamento, Deus conduziu seu povo a uma
vida de santificao para que lhe fosse sagrado (Lv 19.2;
11.44; 20.7). A santidade divina era o parmetro.
E m todos os tratados sobre a santidade divina que j
li, a palavra praticamente definidas como a separao de
tudo que mau, errado,.pecaminoso, fraco, ou meramen
te maculado. Mas a separao que Deus requer de ns
mais que uma simples separao do pecado. claro que,
como lembra Paulo, temos de fazer morrer nossa nature
za terrena, pois esta inclina-se prostituio, impureza,
paixo, lascvia e avareza, que no deixa de ser idola
tria. Mas tambm temos de erguer o novo homem, no
qual Cristo seja tudo e esteja em tudo. E stabeleamos
nossas afeies, pensamentos e atitudes pelas coisas de
cima, guiados por Cristo e pelo que E le tem preparado
para ns (Cl 3.2,5,8-10).
Deus tambm tem de ser visto como santo de maneira
positiva. A Bblia, na realidade, demonstra que E le mes
mo se separou por amor a ns; dedicou-se ao cumpri
mento de seu grande plano, que culminar com a volta do
S alvador e o estabelecimento de seu reino (I s 9.7). No
E gito, muitos israelitas se haviam voltado idolatria.
Mesmo assim, Deus os libertou. No por serem eles
bons, mas porque o S enhor Jeov queria que o seu santo
nome (natureza, fidelidade e amor) fosse plenamente re
conhecido (E z 20.8,9).
O mesmo se pode dizer quanto s misericrdias que
Deus lhes dispensou no deserto (E z 20.14,22), e restau
rao de Jud depois do exlio babilnico (E z 20.44). O
renascimento de I srael no final dos tempos, de igual modo,
no porque eles o meream; pois, apesar de sua descren
a, tomaro a viver. Deus o far por causa de seu santo
nome (E z 36.22-28). S ua santidade a razo que o leva a
execuo de seus planos. Por conseguinte, se formos san
tos como E le o , tomar-nos-emos seus companheiros,
cumprindo nossa parte em seu grande plano (1 Co 3.9).
II - Capaz de Amar
Nossa posio privilegiada como escolhidos de Deus,
como seus filhos e herdeiros, significa ainda que no
estamos ss em nossos esforos. Podemos recorrer a E le
(apelar a E le por ajuda) como nosso Pai (1 Pe 1.17). Mas
aceit-lo como Pai significa receber no apenas os privi
lgios da filiao, mas a responsabilidade de se compar
tilhar sua obra.
Como nosso Pai, Deus jamais se mostrar fraco ou
descuidado em relao a ns. Tampouco tratar-nos- com
parcimnia. Pois E le no apenas nosso Pai; o Juiz de
toda a terra com quem podemos contar para fazer o que
correto (Gn 18.25). Afinal, ningum escapar ao julga
mento de suas obras; julgamento esse a ser executado por
Cristo, de acordo com Joo 5.22,27,29; R omanos 2.16;
14.10; 2 Corntios 5.10.
R econhecer a Deus como o Juiz de nossas obras no
implica em se viver aterrorizado. E mbora Pedro nos re
comende a passar todo o tempo de nossa curta existncia
em temor, no sugere que vivamos covardemente. E m
lugar disso, fala de uma atitude de reverncia a Deus que
nos proporciona o gozo segundo os caminhos de Deus.
Ao mesmo tempo, esta atitude inspira-nos a uma precau
o que no nos induz a abusar da maravilhosa graa de
Deus.
I magine o que significa, para Deus e para ns, termos
sido redimidos (1 Pe 1.18). O preo de nossa redeno
foi pago por algo extremamente mais valioso que o ouro
e a prata que se corrompem e perecem. Pedro insiste em
lembrar-nos do valor temporrio das coisas materiais
que, para obt-las, os homens do a prpria vida. Tudo o
que obtivemos com toda nossa prata e ouro foi uma vida
sem Deus - vazia, irreal e improdutiva; uma forma
inexpressiva de se lidar com o prximo. Pela graa de
Deus, fomos comprados e libertados de nossa v maneira
de viver pelo precioso sangue derramado por Cristo. S ua
morte no Calvrio foi a de um cordeiro pascal destinado
a libertar-nos do E gito de pecados, do poder da morte
eterna e do julgamento (Jo 1.19; Hb 9.14; x 12,5). S eu
sangue, que era sua prpria vida (Gn 9.4; Lv 17.14) foi
derramado por ns. E m verdade, nenhum preo mais alto
poderia ter sido pago!
I magine ainda o que significa o fato de tal preo no
haver sido considerado posteriormente (1 Pe 1.20). A
cruz de Cristo no foi uma tragdia impulsiva. Mesmo
antes da formao do mundo, o Pai e o Filho j haviam
considerado o preo de nossa redeno.
bvio que Deus poderia ter-nos criado de tal forma
que o pecado em ns se fizesse impossvel. E le poderia
ainda ter-nos programado para que praticssemos apenas o
que correto. Mas isto nos teria transformado em fanto
ches, autmatos. E m seu imenso amor, porm, desejava
filhos e no bonecos para E le brincar. Por isso, fez uma
proviso para que nos tomssemos seus filhos e herdeiros
de sua glria com Cristo. E le tambm deseja nossa amiza
de, companheirismo e amor. E , assim como seu amor
dado graciosamente, tambm de graa deve ser dado o
nosso amor. Jamais poderamos compartilhar de suas obras,
de seu plano e de sua glria, se no fssemos livres para
oferecer-lhe nosso discernimento e vontade.
O pecado e a rebelio afetaram de tal maneira o cora
o e a mente do homem que foi necessrio um longo
tempo de espera at que o mundo estivesse preparado
vinda de Cristo. S ua morte tinha de ser no apenas con
sumada, mas compreendida e aceita. Podemos ver que
dificuldades os discpulos tiveram para entender a Jesus
quando este comeou a explicar-lhes o real significado
de sua morte e ressurreio (Mt 16.21,22).
I magine quo mais difcil no teria sido se Jesus hou
vesse vindo nos dias do Antigo Testamento, quando os
judeus achavam-se a adorar os dolos sob todas as rvo
res verdes (1 R s 14.23; 2 R s 17.10; I s 57.5; Jr 2.20).
Fizeram-se necessrios o Cordeiro Pascal e os sacrifcios
levticos para que entendssemos o real significado do
sacrifcio de Jesus. Nossa redeno concretizou-se na
plenitude dos tempos. Ou, como escreve o apstolo Pau
lo: Vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou
seu Filho (G1 4.4).
III - Nossa Reao ao Evangelho
Por quem E le veio? (1 Pe 1.20,21). Cristo morreu por
todos; a salvao est ao alcance de todos. E mbora Deus
soubesse que nem todos haveriam de crer, decidiu pagar
o preo por aqueles que, atravs de Jesus, viriam a crer
nE le. E m sua completa proviso, ressuscitou a Jesus dos
mortos, restaurando-lhe a glria que o seu Filho desfruta
va desde antes da fundao do mundo (Jo 17.5). Noutras
palavras: Deus fez a obra completa para que nossa f e
esperana estivessem eternamente nE le.
Pedro agora deixa claro (1 Pe 1.22) que, ao apelar
santidade, no estava presumindo que seus leitores havi
am deixado de progredir na f. Pois eles, afinal, haviam
nascido de novo por meio da Palavra de Deus. Os gran
des deste mundo geralmente conseguem riqueza e posi
o pelo status herdado dos pais. Mas isto no se aplica
ao cristo. E ste no pode depender da religio dos pais
para entrar na vida eterna. E le precisa receber o dom do
alto (Jo 3.3) atravs da mensagem da cruz.
I saas discorre sobre o carter eterno da Palavra de
Deus (I s 40.6-8), e Pedro cita-o para referendar a verdade
(1 Pe 1.24,25) que nos proporciona consolo (I s 40.1).
Afinal, como havia ensinado Jesus, o E sprito S anto o
Consolador. E sta mesma Palavra encontra plena expres
so no E vangelho - as boas novas. Diante destas, os
leitores de Pedro haviam reagido com f.
A reao ao E vangelho deu-se na direo correta como
foi demonstrado (1 Pe 1.22) pela maneira como purifica
ram suas almas; uma purificao nem superficial nem
temporria. E , sim, por uma limpeza evidenciada pela
obedincia vontade divina. Mas eles no pararam a. Ao
se purificarem, livraram-se dos hbitos e atitudes que os
separavam uns dos outros. Assim, foram capazes de se
integrarem num amor sincero, elevado e santificado. E n
fim, um amor com auto-entrega que flua mutuamente de
seus coraes. Observe que a primeira parte do versculo
22, no original grego, no uma ordem; um amplo
reconhecimento, do tipo de amor que devemos demonstrar.
IV - Almejando a Palavra de Deus
No com total contentamento, porm, que Pedro
elogia seus leitores pelo progresso que j alcanaram. O
captulo dois prossegue conclamando-os a um cresci
mento maior e contnuo.
E m primeiro lugar (1 Pe 2.1), ele reconhece que o
amor, condio bsica para o crescimento, reivindica que
nos dispamos de toda malcia, desordem, perversidade,
vcio, fraude, dolo, deslealdade, hipocrisia, invejas, ran
cores, cimes, calnias, observaes que destratam ou
diminuem os demais etc.
Pedro (1 Pe 2.2) conclama-nos a manter a posio de
recm-nascido, que no pode passar sem o leite materno. S e
nos descuidarmos, agiremos como a criana que, logo cedo,
j demonstra ira e revolta. Comea a querer coisas que no
pode ou no deve ter. Mas no h nada que um recm-
nascido mais almeje do que o puro leite para crescer.
Alguns supem que Pedro refira-se aqui apenas aos
novos convertidos. Mas parece bvio que ele est a se
dirigir a todos os membros das igrejas da sia que, se
gundo ele d a entender, j vinham apresentando algum
progresso. O apstolo estimula, pois, uma atitude perma
nente de todos os santos.
S obre o mesmo assunto, eis o que Paulo coloca:
I rmos, no sejais meninos no juzo; na malcia, sim,
sede crianas; quanto ao juzo, sede homens amadureci
dos (1 Co 14.20). I sto significa que, nas coisas espiri
tuais, no podemos estar agitados de um lado para o
outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina,
pela artimanha dos homens, pela astcia com que indu
zem ao erro (E f 4.14). A nica maneira, pois, de o
crente permanecer como um recm-nascido jamais
perder o anseio pelo leite espiritual. Assim jamais dei
xar de crescer.
Pedro no est apresentando um contraste entre o leite
e a carne, ou qualquer outro alimento slido, como em
Hebreus 5.13,14 e 1 Corntios 3.2. E le est referindo-se a
toda Palavra de Deus como um leite puro, no adultera
do, que nos prov de tudo o que necessitamos para um
crescimento espiritual harmnico. O contraste entre o
leite puro e o leite contaminado.
Temos de manter o anseio pela Palavra em sua simpli
cidade e pureza. Jamais devemos nos perder nas especula
es dos falsos profetas. Alis, tod falso culto necessita
de algum livro, tradio, sonho, ou revelao, para estabe
lecer suas doutrinas. I nsistimos, porm, ser a Bblia um
guia moral e doutrinrio suficiente. E la tudo o que neces
sitamos para crescer na graa (os melhores manuscritos
acrescentam para a salvao, no final de 1 Pe 2.2). A
Palavra de Deus no adulterada produzir um contnuo
crescimento at que recebamos a herana que nos pertence
quando da volta de Cristo.
IV - Cumprindo o Plano de Deus
Pedro deixa bvio que ns, realmente, j experimen
tamos ser o S enhor cheio de graa (1 Pe 2.3). Ou seja:
E le bondoso e fiel, de tal forma, que nos sentimos bem
em sua presena. E ste gosto pela bondade divina torna-se
no apetite que nos far alimentar sempre da Palavra.
S omente com o seu estudo fiel, acompanhado pela obedi
ncia, que poderemos crescer na graa e no conheci
mento do S enhor.
Agora, Pedro muda de figura. Do crescimento da cri
ana passa ao crescimento de uma construo (1 Pe 2.4).
Nosso crescimento espiritual nunca ser atingido isola
damente. E mbora obtenhamos algumas coisas de Deus,
quando estamos a ss com E le, h outras que nunca
obteremos at que entremos sua presena como um
corpo, preocupados uns pelos outros e com o bem-estar
do todo. E xiste apenas um corpo e, conseqentemente,
apenas um Templo S agrado de Deus (E f 1.23; 2.15,16,
20-22; 4.12,13,16). Por conseguinte, precisamos uns dos
outros para que o todo se complete.
Alguns estudiosos interpretaram mal o nome de
Pedro. No grego significa petros, ponta tirada de uma
pedra, para ser a rocha (no grego, petra, uma grande e
slida rocha) sobre a qual Jesus prometeu construir sua
I greja (Mt 16.18). Paulo no cometeu tal engano, pois
mostra que s h uma fundao em Jesus Cristo (1 Co
3.11). Nem o prprio Pedro sups que seria a rocha, ou
pedra de fundao. E le fala de Jesus como a pedra viva,
desaprovada (rejeitada, desqualificada porque no se
adaptava aos padres espirituais judaicos) pelos ho
mens, mas para com Deus, escolhida, preciosa e tida em
grande honra.
Vimos, ento, no a Pedro, mas ao prprio Jesus.
Atravs dE le tornamo-nos pedras vivas j que fomos
transformados em sua imagem, feitos iguais a E le. Como
estamos numa relao pessoal com Cristo, tornamo-nos
pois no sacerdcio que serve ao templo. E le fez de ns
sacerdcio santo, capazes de oferecer sacrifcios aceit
veis a Deus atravs de seu sacrifcio maior (R m 12.9). A
I greja, pois, no um mero clube social. Nela, chegamos
juntos para o louvor. Os salmos, hinos, pregaes, ln
guas e interpretaes, dons e revelao, devem ser minis
trados de forma sacerdotal, visando sempre a edificao
(construo) do corpo (1 Co 14.26; E f 4.15,16; 5.19,20;
Cl 3.16,17).
VI - Um Templo Cumprindo a Profecia
E ste relacionamento com Cristo num templo sagrado
no foi algo sonhado pelos apstolos (1 Pe 2.6). Tampouco
uma nova revelao. Mas algo que j havia sido ensinado
no Antigo Testamento. I saas o profetizou (I s 28.16). E le
viu a pedra angular - o S ervo E scolhido de Deus para
cumprir a obra de redeno. Quem quer que nE le cresse,
no viria a ser confundido; de forma alguma perderia a
graa diante de Deus, ou seria exposto vergonha no Dia
do Juzo.
Para aqueles (1 Pe 2.7) que crem, E le precioso,
pois passamos a compartilhar de sua honra quando nos
tornamos pedras vivas neste templo espiritual. Mas que
les que no crem, a Bblia tem outra palavra (S I 118.82).
E sta pedra rejeitada (Cristo) tornou-se a pedra angular, e
como tal, suporta todo o edifcio.
Para os descrentes (1 Pe 2.8) I saas tinha outra pala
vra. Cristo a pedra de tropeo, uma slida rocha de
ofensa que os confunde. Na realidade, eles se mantm
tropeando na Palavra por persistirem na desobedincia.
Atravs de seus tropeos, descobrem que a sua contum-
cia leva-os a tropearem em Cristo. R ejeit-lo faz com
que afundem ainda mais no pecado.
Que contraste (1 Pe 2.9) com os crentes! Mais uma
vez Pedro enfatiza nossa posio privilegiada. Faze
mos parte de uma gerao escolhida, de um sacerdcio
real (corpo de reis que exercem o ofcio sacerdotal),
de uma nao santa (incluindo judeus e gentios, E f
2.12-20), e de um povo feito propriedade particular de
Deus.
Tais expresses (1 Pe 2.9) faziam parte da promessa
feita por Deus a I srael no S inai. S e tivessem ouvido sua
voz e guardado sua aliana, estas coisas seriam verda
des para eles (x 19.5,6). Mas, devido a sua desobedi
ncia, estas relaes e ministrios nunca chegaram a ser
cumpridos na ntegra. Fez-se necessria a Nova Aliana
para conduzir judeus e gentios a um novo corpo. S ob a
Lei, somente algumas pessoas eram separadas como
sacerdotes. A massa do povo, que no era descendente
de Aro, no tomava parte no ministrio do templo.
Mas sob a graa, todos os crentes fazem parte do sacer
dcio. O cristo no precisa de ningum, somente de
Jesus, para lhe dar acesso ao S anto dos santos, presen
a de Deus (Hb 10.19,20).
Ao entrarmos de posse dos privilgios sacerdotais,
proclamamos os louvores daquE le que nos tirou do reino
das trevas sua maravilhosa luz, revelada em Cristo e
comunicada a ns, e atravs de ns por E le (I s 9.2; 60.1;
Jo 8.12; 9.5; 12.35,36).
Tudo isto pela misericrdia de Deus (1 Pe 2.10). Pedro
toma uma passagem originalmente dirigida aos judeus,
mas que agora se aplica a toda a I greja - judeus e gentios
(Os 1.10; 2.23). Paulo faz o mesmo (R m 9.24-26). Ns
que ramos no-povo, agora somos povo de Deus. Ns
que nada sabamos das misericrdias de Deus, agora as
gozamos por completo.
Ns, que somos to favorecidos, deveramos estar
sempre preparados para testemunhar sobre todo o poder
de Deus capaz de transformar ninguns em alguns em
seu reino. Pode ser verdade que no foram chamados
muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos,
nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus
escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os
sbios, e escolheu as cousas fracas do mundo para enver
gonhar os fortes (1 Co 1.26,27). Mas somos o que so
mos em Cristo Jesus, o qual se tornou da parte de Deus
sabedoria, e justia, e santificao, e redeno, para que,
como est escrito: Aquele que se glorie, glorie-se no
S enhor (1 Co 1.30,31).
Harmonia pela
Submisso
1 Pedro 2.11-3.12
Uma luta atrai multides, disse algum. Pode funci
onar com os filhos de Deus, enquanto estiverem lutando
contra o diabo e as foras do pecado, do mal, do desni
mo. Mas ningum se beneficia com uma discrdia na
igreja ou na famlia. Nada deixa marcas mais profundas.
Nada repele mais a multido. No pode haver obstculo
maior ao nosso testemunho. Quem, no meio de uma dis
crdia, se sente em condies de falar das maravilhas de
Deus?
Disse o S enhor Jesus: Nisto sabero que sois meus
discpulos: se amardes uns aos outros (Jo 13.35). No
h testemunho mais efetivo e atrativo do que o proceden
te de um corpo harmonioso de irmos em Cristo que,
verdadeiramente, amam uns aos outros.
A Bblia alerta-nos mais uma vez quanto importn
cia de um relacionamento harmonioso, no apenas com
E le, mas tambm com os nossos semelhantes. Neste ca
ptulo (1 Pe 2.11-3.12), Pedro primeiramente aborda a
causa da desarmonia (1 Pe 2.11) e prossegue tratando de
nosso relacionamento com os mpios (1 Pe 2.12) e com
governos terrenos (1 Pe 2.13-17). Fala tambm do relaci
onamento entre escravos e senhores, que pode ser usado
em relao a empregados e empregadores (1 Pe 2.18).
Depois refere-se ao relacionamento entre maridos e es
posas (1 Pe 3.1-7). E , finalmente, fala da necessidade de
uma vida plena e satisfatria (1 Pe 3.8-12).
I - A Causa da Desarmonia
Pedro (1 Pe 2.11) dirige-se novamente a seus leitores
como o fez no princpio da carta. E le quer que saibam
que ele no os est repreendendo. Deixa claro que todos
eles so afetuosamente amados por Deus, por Cristo,
pelo prprio apstolo, e, reciprocamente, entre si. Ape
nas os est exortando a serem o que so, e a agirem
adequadamente. Devem estar sempre conscientes de que
ainda so estrangeiros: imigrantes com direitos terre
nos limitados, cujo lar verdadeiro ao lado de Cristo,
nos cus.
Como cidados dos cus, devem abster-se da lasc
via - desejos carnais que nascem de uma natureza de
cadente e pecaminosa, sejam da mente ou do corpo.
Tais desejos fazem guerra contra a alma. Noutras pala
vras, a fonte dos conflitos com os que nos cercam
encontrada nos desejos procecentes da velha natureza
(Tg 4.1,2). Uma vida que Paulo descreve como o
curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade
do ar [isto , S atans], do esprito que agora opera nos
filhos da desobedincia [aqueles que normalmente so
desobedientes a Deus e sua Palavra] entre os quais
tambm todos ns andamos [vivamos segundo o mes
mo estilo de vida] outrora, segundo as inclinaes de
nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensa
mentos; e ramos por natureza filhos da ira, como
tambm os demais (E f 2.2,3).
Paulo identificou as obras da carne como prostitui
o [incluindo todos os demais tipos de imoralidades
sexuais, tanto antes, quanto depois do casamento], impu
reza [especialmente pensamentos imundos e motivos im
puros], lascvia [impudiccia, conduta indecente chocan
te], idolatria [incluindo tudo que se refere adorao de
imagens e devoo a objetos sem valor], feitiarias [in
cluindo brucharia, o ocultismo e tudo que envolve o
abuso de drogas], porfias [incluindo atitudes e aes que
demonstram hostilidade], cimes [emulao], iras [ex
ploso de raiva ou fria], discrdias [a ambiciosa procura
de seguidores e ddivas, subornos, rivalidades], dissenes
[diviso entre pessoas], faces [sectarismo resultante de
opinies auto-formadas ou opinies pessoais usadas para
dividir a unidade da igreja], invejas [rancor e cimes das
vantagens obtidas por outrem], bebedices, glutonarias
[incluindo qualquer grau de intoxicao], e outras coisas
semelhantes a estas (G1 5.19-21).
claro que, ao aceitar a Cristo, viramos as costas a
estas coisas. Mudamos nossa maneira de pensar; afastamo-
nos de nossos pecados passados. Mas o fato de agora
sermos filhos de Deus no significa que a guerra termi
nou. Os desejos carnais ainda brotam, ainda fazem guer
ra contra a alma. No devemos embalar-nos pela falsa
confiana da carne (Fp 3.3). No importa qual seja nossa
experincia espiritual, esses desejos ainda no foram de
finitivamente afastados de ns (Tg 1.14,15).
Paulo ainda mais enftico que Pedro. No temos de
abster-nos apenas dos desejos j mencionados. S e morre
mos com Cristo (ou seja: se j nos identificamos com E le
em sua morte e ressurreio, como estabelece a simbologia
do batismo nas guas), temos tambm de, atravs do
E sprito S anto, mortificar as obras pecaminosas de nosso
corpo (R m 6.1-13; 8.12,13; Cl 3.5,8,9).
II - Relacionamento com os Incrdulos
Ao evitar as concupisencias da carne (1 Pe 2.12),
podemos manter um estilo de vida honesto e honrado
entre os gentios (pessoas no convertidas). Por mais san
tos que sejamos, eles referem-se a ns como a malfeito
res. Todavia, no suportaro ver a realidade de nossas
boas obras. Mas, ainda que se recusem a admiti-lo, no dia
da visitao (quando Deus os chamar a juzo), seus olhos
sero abertos. A tero de reconhecer que, o que Deus fez
por ns, e atravs de ns, algo realmente belo. Diante
dos fatos, havero de glorificar a Deus pelo que E le fez
em ns para tornar nossas vidas possveis.
Devemos estar preparados para entrar em conflito com
o mundo. Nem o crente e o mpio, nem a igreja e o
mundo, podem viver em harmonia, uma vez que suas
naturezas e lealdades so opostas umas s outras (1 Jo
3.13; 5.19). Todavia, temos de viver por enquanto neste
mundo (Jo 17.15), e estar sempre preparados para honrar
a Jesus. Mas que os conflitos no advenham por causa da
leviandade de nossa conduta! Ainda que este mundo no
seja nosso lar, devemos respeitar suas leis, instituies e
governo (1 Pe 2.13).
III - Relacionamento com o Governo
Humano
A Bblia mostra-nos que, como cristos, podemos vi
ver sob qualquer forma de governo. Ainda que, como
estrangeiros, nossos direitos sejam limitados no que diz
respeito a este mundo. Mas enquanto cidado dos cus,
temos uma lealdade mais elevada, e isto deve colidir com
nossas responsabilidades perante os potentados terrenos.
Foi o que ocorreu quando o S indrio ordenou a Pedro e a
Joo a no mais pregarem no nome de Jesus. E les foram
obrigados a declarar que lhes era necessrio obedecer
antes a Deus que aos homens. O prprio Jesus os tinha
comissionado. Por isso, no podiam deixar de contar as
coisas que haviam visto e ouvido (At 4.19,20).
Vejamos o exemplo do prprio Cristo. Num momento
difcil, E le evitou o choque com o poder imperial roma
no, ao recomendar: Dai, pois, a Csar o que de Csar,
e a Deus o que de Deus (Mt 22.21). A Bblia muito
clara ao afirmar que Deus instituiu as autoridades terrenas
para que mantenham a ordem e a legalidade (R m 13.1-7).
A responsabilidade do cristo, enquanto residente tem
porrio na terra, e submeter-se de boa-vontade s insti
tuies humanas. Assim o fazemos no porque tais insti
tuies sejam boas. E las podem estar mui distantes do
ideal bblico. O imprio romano em nada diferia das
ditaduras modernas. No obstante, Pedro e Paulo exorta
vam aos crentes a acatarem-lhe as leis. Assim procede
mos, no para agradar ao governo, mas ao S enhor.
Uma breve observao da histria suficiente para
demonstrar que o cristo nada obtm de real ao envolver-
se em atividades subversivas, ainda que pacficas. E ,
mesmo que venha a derrubar um governo corrupto, o que
lhe sucede, geralmente, acaba por cair nos mesmos vci
os. Pela democracia, podemos escolher os melhores
governantes. Quanto insubordinao e luta armada,
Pedro no abre quaisquer brechas.
A Bblia mostra como os governos se sucederam des
de Babilnia at ao sistema atual. De uma forma ou de,,
outra, a imagem da velha Babilnia ainda persiste (Dn
2.36-40). E m sua volta, porm, Cristo trar o juzo de
Deus a este mundo, varrer suas instituies e cultura, e
implantar um reino melhor - o Milnio (Dn 2.44; 2 Ts
1.7-10; Ap 11.15; 19.11-20.6).
Ao sujeitar-nos aos soberanos e governantes terrenos
(1 Pe 2.14), reconhecmo-los como enviados por Deus.
I sto significa que Deus o que detm o controle de tudo,
como Nabucodonosor e Belsazar tiveram de admitir (Dn
4.34-37; 5.18-23). Ao sujeitar-nos a eles, expressamos
tambm a confiana de que Deus tudo far para que eles
cumpram seus propsitos - a punio dos malfeitores e o
louvor daqueles que fazem o bem. E sta a vontade d
Deus, quer eles entendam ou no os propsitos divinos.
Deus pode utilizar-se do governo humano (1 Pe 2.15)
para reconhecer nosso bom procedimento, e silenciar a
ignorncia dos que se recusam a considerar a verdade. O
escrivo da cidade em feso agiu dessa forma quando a
turba levantou-se contra Paulo (At 19.35-38). Mesmo
jogados na priso injustamente, Paulo e S ilas no come
aram qualquer campanha contra o governo. E m vez
disso, submeteram-se, oraram, e cantaram. E mbora tortu
rados, prestaram testemunho aos outros prisioneiros. E n
to, Deus libertou os apstolos, salvou o carcereiro. No
final, o governo acabou por justific-los (At 16.19-39).
Nem a perspectiva de morte sob Nero fez com que
Paulo se rebelasse. E le submeteu-se, pois sabia que esta
va nas mos de Deus. E le estava pronto a dar o sangue
como oferta ao S enhor (2 Tm 4.6). Quer o governo nos
justifique ou no, temos de, por nossas boas obras, fazer
calar a ignorncia do homem sem Deus.
IV - Livre em Cristo
S eja qual for a forma de governo, o cristo livre (1 Pe
2.16). Mas s nos conservaremos livres, enquanto permane
cermos na palavra de Cristo (Jo 8.31,32,36). Quando vie
ram a Pedro, e perguntaram-lhe se Jesus pagava impostos, o
S enhor indagou ao discpulo se os reis da terra cobravam
impostos e taxas de seus prprios cidados ou s dos estran
geiros. Para evitar problemas desnecessrios, Jesus enviou
Pedro com a promessa de que o primeiro peixe que fisgasse
teria, na boca, dinheiro suficiente para pagar o imposto por
ambos (Mt 17.24-27).
Nossa condio de filhos de Deus no deve ser usada
como pretexto iniqidade. Apenas como servos de Deus
que poderemos manter nossa liberdade. Usemos, pois,
essa liberdade, no para reclamar nossos direitos, mas
para servi-lo e fazer-lhe a vontade.
Quanto aos potentados humanos, nossa atitude (1 Pe
2.17) deve ser a de dar honra a todo homem, mesmo que
alguns no o meream, como Nero certamente no o
merecia. Amemos nossos irmos em Cristo. Temamos a
Deus, e honremos ao rei. Assim, os manteremos em suas
devidas perspectivas, sem deixar de dar a Deus o lugar
que E le requer e merece.
V - O Relacionamento entre Escravos e
Senhores
O conselho de Pedro aos escravos (1 Pe 2.18) pode
parecer-nos estranho, mas vai ajudar-nos a conhecer como
funcionava a sociedade daqueles dias. E m algumas reas
do I mprio R omano, cerca de 80 por cento das pessoas
eram constitudos de escravos. O propsito da escravi
do, em alguns casos, no era propriamente a explorao.
S e algum no tinha condio de pagar as dvidas, por
exemplo, era vendido como escravo, e o dinheiro usado
para sald-las. A idia por trs disso era que, se a pessoa
era incapaz de controlar suas finanas, tinha de ser colo
cada sob as ordens de um homem bem sucedido nos
negcios com quem pudesse aprender alguma coisa. Nesse
meio tempo, ele dar-lhe-ia moradia, vestimenta e um
salrio simblico. lS |ao eram poucos os escravos que vivi
am melhor que muitos trabalhadores diaristas.
Muitos eram escravizados quando a sua cidade, ou
pas, era derrotada em guerra. A poltica dos romanos
consistia em se tomar juramento de lealdade ao povo da
cidade conquistada, e determinar-lhe o tributo a ser pago.
O povo comum, nto, era autorizado a voltar para casa.
Os mdicos, advogados, professores e trabalhadores
especializados, porm, eram levados para R oma. Os ge
nerais doavam-nos como escravos a seus amigos.
O objetivo de R oma era ensinar-lhes a lngua, manei
ras e costumes romanos, de modo a torn-los teis ao
imprio. E ra um ato religioso libertar um escravo ou
faz-lo scio de seu amo. Alguns escravos alforriados
tornaram-se mais ricos que os seus senhores. E ntre os
cristos, no eram poucos os escravos. J que quila era
um nome comum entre estes, e Priscila um nome prprio
das classes altas, muitos acreditam que ele era um liberto
que se apaixonara e se casara com a filha de seu antigo
senhor. I sto ajuda-nos a entender a liderana demonstra
da por Priscila.
Quando os escravos tornavam-se cristos, passavam a
congregar-se com uma nova irmandade - os membros do
corpo de Cristo - onde seu status social j no tinha
qualquer importncia. Como Paulo declara: E vos re-
vestiste do novo homem que se refaz para o pleno conhe
cimento, segundo a imagem daquele que o criou, onde
no pode haver grego nem judeu, circunciso, brbaro,
cita, escravos, livre; porm Cristo tudo em todos (Cl
3.10,11; 1 Co 12.13; G1 3.28; E f 6.8).
Mas enquanto cristo, o escravo tinha de ser uma fiel
testemunha, especialmente diante de seu senhor no-sal-
vo, demonstrando a mudana que Cristo operara em sua
vida. Tal atitude deveria ser demonstrada quer o amo
fosse gentil, ou brutal (1 Pe 2.19).
Num certo sentido, todos podemos aplicar esta regra
nossa prpria situao, pois no so muitos os que traba
lham em condies ideais. H falsidade em toda parte do
mundo. Mas o nosso relacionamento com Deus deve ser
a chave para reagirmos sabiamente aos que nos tratam
mal e tiram vantagem ilcitas de ns.
Pedro prossegue (1 Pe 2.20), alertando os escravos a
no darem motivos para serem punidos pelos senhores. A
fonte da desarmonia, pois, no deve ser as atitudes do
crente. No h glria em se receber aoites em conseqn
cia das faltas cometidas. Mas, se agirmos corretamente,
e, mesmo assim, sofrermos afrontas, no deixaremos de
receber o galardo divino.
VI - Seguindo o Exemplo de Cristo
O que Pedro diz a seguir (1 Pe 2.21-25) aplica-se
tambm a todos ns. E mbora no sejamos escravos,
inexiste sociedade sem diferenas de classes. Diferenas
essas que, aliadas ganncia e cobia, geraram profun
das injustias. Apesar de todo esse quadro, no fomos
chamados a mudar o mundo atravs de expedientes ex
ternos. No meio a tantas dificuldades, nossa misso
levar as almas problemticas a E le.
S em vida crist no h como se esperar por condies
ideais. S empre ouviremos falar de guerras, rumores de
guerras, fome, terremotos. Mas no devemos deixar que
nossos coraes sejam perturbados, ou que nossas men
tes sejam derrotadas por essas coisas. Nossa misso
pregar o E vangelho a todo mundo antes do fim. Jesus fez
a obra do Pai em meio a descrena e a oposio. E le
sofreu por ns (1 Pe 2.21), tornou-se maldio por ns
(G1 3.13; Dt 21.22,23). E mbora nosso sofrimento no
possa ter o mesmo significado que o de Cristo, podemos
seguir-lhe o exemplo, compartilhando-lhe as atitudes e
propsitos. E le quer que lhe sigamos os passos bem de
perto.
No havia pecado (1 Pe 2.22) ou falha em Cristo Jesus
(1 Pe 2.23). Ao invs de revidar as blasfmias, ignorava-
as. Mesmo na cruz, no fez nenhuma tentativa de se
livrar do martrio, nem ameaou os que o maltratavam.
S uas palavras foram: Pai, perdoa-lhes, porque no sa
bem o que fazem (Lc 23.24). E le manteve-se compro
metido consigo mesmo e com sua causa junto ao Pai (Lc
23.46; Gn 18.25).
O julgamento pertence a Deus. Quando tentamos faz-
lo por nossa prpria conta, arruinamos nosso testemu
nho. A vingana ainda mais perigosa. No incio, ela
parece justificvel e at virtuosa. No final, destrutiva. A
mim me pertence a vingana; eu retribuirei, diz o S e
nhor (R m 12.19). Quando tentamos agir, no deixamos
espao para Deus operar. A vingana no nos permite dar
a razo da esperana que h em ns. Quando Deus age,
at o nosso ofensor pode ser ganho para Cristo.
Jesus morreu para que tambm morrssemos para os
nossos pecados, e vivssemos tendo a perfeio como
nosso fim (1 Pe 2.24). Nossos pecados, que nos traziam o
merecido sofrimento, deixavam-nos como ovelhas des
garradas. Mas eles foram todos curados por seus aoites
(1 Pe 2.25). E le foi traspassado pelas nossas transgres
ses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos
traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos
sarados (I s 53.5). Hoje, no vivemos mais vagando sem
destino. Agora temos a Jesus como nosso grande e bom
pastor, como bispo de nossas almas.
VII - Relacionamento entre os Cnjuges
O que Pedro acabou de dizer aplica-se de igual forma
a maridos e esposas (1 Pe 3.1,7). A maior preocupao
continua a ser nosso testemunho cristo. Uma esposa no
est preparada a dar seu testemunho ao marido no-salvo
at que ela se lhe sujeite, rendendo-lhe o devido amor.
Paulo compara semelhante atitude submisso da I greja
a Cristo (E f 5.22-24), e indica que esta a maneira de a
esposa demonstrar que est no S enhor (Cl 3.18). S e a
esposa no o fizer, pode fazer com que a Palavra de Deus
seja difamada (Tt 2.3-5).
Ainda que esse ensinamento no seja muito popular
hoje em dia, sumamente eficaz. S e a esposa no agir
exatamente assim, jamais ganhar o marido para Cristo.
De nada lhe adiantar falar-lhe de Jesus, se no lhe for
submissa. E la no pode tambm fazer da Bblia um
porrete. Ou seja: falar da Bblia sem parar, e no agir
como a Bblia recomenda.
O testemunho de uma esposa torna-se efetivo (1 Pe
3.2) quando o marido presencia-lhe o comportamento
casto combinado com o temor de Deus. E la tem de se
destacar das esposas no-salvas, no dando nfase exces
siva aos adornos, penteados, jias e roupas extravagan
tes. O que ajudar as mulheres a ganhar seus maridos a
vida ntima, o homem interior do corao (1 Pe 3.4). O
que faz a diferena no so as roupas, mas o adorno
imperecvel de um esprito meigo e tranqilo, que acaba
com as rixas, ressentimentos, brigas e bulhas.
O que a Bblia registra das heronas do Antigo Testa
mento confirma o que estamos dizendo (1 Pe 3.5). As
santas mulheres, dedicadas a Deus e que punham a espe
rana n S enhor, deixaram um exemplo de submisso e
fiel obedincia a seus maridos. S ara tratava Abrao por
senhor (Gn 18.12). As esposas crists tornam-se suas
filhas na f quando lhe seguem o exemplo. Quanto s
esposas de maridos no-salvos, devem ter prazer em sa
tisfazer-lhes as necessidades (inclusive as fsicas e sexu
ais) e continuar vivendo sossegadamente, sem medo de
perder o controle de si prprias, mesmo se os maridos as
ameaarem por causa de seu amor a Cristo.
VIII - Maridos Cristos
Os maridos cristos (1 Pe 3.7) tambm precisam de
um pouco de conselho. As coisas ditas a respeito das
atitudes dos escravos e esposas cristos tambm aplicam-
se a eles. Barulhentos, exigentes e dominadores, preci
sam eles aprender a se controlarem e a desenvolver a
mesma meiguice e esprito tranqilo recomendados s
esposas.
As mulheres no so as nicas que devem ser meigas
e altrustas - mais preocupadas com o S enhor e com os
outros do que consigo mesmas. Moiss era reconhecido
pelo S enhor por sua mansido (Nm 12.13). claro que
no era uma mansido piegas. Quando necessrio, er-
guia-se pelo S enhor como homem destemido. Mas quan
do tinha de defender-se a si prprio, entregava-se ao
S enhor. E stava sempre pronto a entregar-se pelos outros
para salv-los do juzo (x 32.30-33). Jesus tambm era
manso e humilde de corao (Mt 11.29). E le chegou, no
como conquistador orgulhoso, mas como um rei manso e
humilde, trazendo a salvao a todos os homens (Mt
21.5; Zc 9.9).
Por conseguinte, os maridos devem demonstrar um
esprito semelhante ao de Cristo, se quiserem, de fato,
ganhar suas esposas para o S enhor.
Parece que no era muito comum o marido cristo ter
esposa no-salvas. Por isto Pedro prossegue (1 Pe 3.7) a
exorta-los a viver a vida conjugal com discernimento.
E les devem viver de conformidade com os ensinamentos
que Deus deixou para o casamento.
Tampouco deve o marido procurar a soluo no divr
cio, a menos que a esposa seja irremediavelmente imoral.
S e ela no for crist, ensina Paulo, mas consentir em
viver com ele, este no deve abandon-la (Veja Mt 5.31;
19.5-7; 1 Co 7.10-16). Paulo ensina que o marido deve
amar a esposa como Cristo amou a I greja, e por ela se
entregou. I sto significa amar a esposa como o prprio
corpo, alimentando-a com carinho, procurando enaltec-
la no S enhor (E f 5.25,28,29,31,33). Mesmo naquilo em
que ela no o agradar, ele deve mostrar-se tolerante e agir
sempre com amor (Cl 3.19).
O marido tambm no (1 Pe 3.7) deve tirar vantagem
da esposa por ser ela a parte mais frgil. E m lugar de
mostrar atitude dominadora, que ele lhe renda a devida
honra. O marido tem de reconhecer que, na viso de
Deus, no h diferenas entre marido e mulher. Ambos
so igualmente herdeiros nos dons, na graa e na vida
eterna.
O marido que desrespeitar, ou ignorar a esposa, e
tentar servir a Deus de maneira egostica, sentir que
suas oraes esto impedidas (literalmente bloqueadas).
Como ambos fazem parte do corpo de Cristo, os cnjuges
devem aprender a servir a Deus em equipe. A Bblia usa
a figura de um jugo para ilustrar o casamento (2 Co
6.14), pois tanto este como aquele pode ser ajustado para
dar mais fora a cada um.
E mbora os cnjuges no precisem fazer exatamente
as mesmas coisas, suas responsabilidades tm de estar
ajustadas a seus desejos e habilidades. S imilarmente, nos
so relacionamento com Cristo comparado a um jugo
leve, fcil, porque E le o ajusta de tal forma para que lhe
caiba o lado mais pesado (Mt 11.28-30). A Bblia clara.
Deus no pode abenoar o marido cristo, se este no
dispensar esposa o tipo de amor conforme recomenda a
Palavra de Deus.
IX - Convite a Uma Vida Plena
Pedro conclui esta parte, exortando-nos amostrar (1 Pe
3.8) esprito de compaixo uns com os outros, amando-nos
como irmos, sendo piedosos, cortezes, sem a pretenso
de exaltar-se sobre os demais. Mesmo quando nos magoa
rem, no retribuamos o mal com o mal. Faamos do aben
oar um hbito (1 Pe 3.9). I sto manter em nossas mentes
a promessa que Deus fez a Abrao (Gn 12.2). Na quali
dade de herdeiros da mesma promessa, temos de fazer as
obras de Abrao (G1 3.29; Tm 2.14-23). Como algum j
disse, Deus no nos consola para que nos sintamos con
solados, mas para que consolemos o prximo. E le no
nos abenoa apenas para que sejamos abenoados, mas
para que sejamos canais de suas bnos.
Finalmente (1 Pe 3.10-12), citando o S almo 34.12-16,
Pedro recorda-nos que, se quisermos ver dias felizes,
deixemos de falar coisas frvolas. Tais coisas so como
cido: corroem-nos as almas. Temos de fugir do mal.
Como J (1.1,8), agrademos a Deus. Alguns crentes dei
xam-se entreter pela tentao. Pensam tanto nela que
acabam por se confundir com ela. Aquele que foge do
mal, sai do caminho quando v a tentao aproximar-se.
Mais que isto. E mpreende esforos na prtica do bem.
Faz desta atitude o firme propsito de procurar a paz. E le
no se limita a orar; concentra todas as foras neste fim.
4
Alegria na Dor
1 Pedro 3.13-4.19
Uma das questes que mais atormentam o ser humano
: Por que os justos sofrem? E mbora se esforcem, os
homens no conseguem uma resposta satisfatria. Nessa
mesma linha de pensamento, somos levados a perguntar
tambm: Pr que deu tudo errado, se procurei fazer a
coisa certa?
J tentou certa vez encontrar uma resposta (veja J
1.9,11; 2.4,5; 13.15,16; 19.25-27). Mas ao invs de lhe
dar uma resposta clara, Deus limitou-se a mostrar-lhe os
mistrios da natureza (J 38-41). Apesar de no entender
tais coisas, o patriarca teve de aceitar integralmente a
soberania divina. Afinal, o S enhor tem o domnio, no s
das coisas naturais, como tambm das espirituais.
Habacuque tambm no pde compreender como o
Deus santo utilizava-se dos perversos caldeus para punir
os israelitas, que eram mais justos que aqueles (Hc 1.13).
No final, o profeta teve de aprender que o justo deve
viver pela sua f. Atravs da prpria experincia, chegou
concluso: ainda que fossem destrudos todos os bens
materiais, ele haveria de regozijar-se no Deus de sua
salvao. E nquanto tivesse o S enhor por sua fora, pos
suiria o bastante. Deus ainda o faria correr alegremente
como a cora, e andar altaneiramente (Hc 2.4; 3.17-19).
I - Um Princpio Geral
Antes que Pedro trate mais profundamente o assunto,
ele se refere a um princpio geral: E qual aquele que
vos far mal, se fordes zelosos do bem? (1 Pe 3.13).
Noutras palavras, o cristo no precisa desenvolver um
complexo de perseguio. No precisa estar espera de
que as pessoas o maltratem, e dele tirem vantagem. As
sim vivem alis, certos grupos minoritrios.
Aps estabelecer esse princpio geral, Pedro passa a
tratar do sofrimento em relao ao nosso testemunho (1
Pe 3.14-16). Fala tambm a respeito dos sofrimentos de
Cristo (1 Pe 3.17-4.2), e do juzo de Deus (1 Pe 4.3-9).
II - A Dor em Relao a Nosso Testemunho
R ealmente, o sofrimento ocasionado em virtude de
uma vida piedosa uma raridade maioria de ns. No
era diferente nos dias de Pedro. Mesmo durante o segun
do e o terceiro sculos da histria da igreja, havia mo
mentos de calma em que a I greja crescia sem quaisquer
perturbaes. I nclusive havia autoridades romanas que
nem sempre seguiam risca as ordens do imperador no
sentido de se perseguir os servos de Cristo. O mesmo
acontece hoje nos pases islmicos e totalitrios.
S e sofremos por causa do S enhor, diz Pedro, devemos
considerar-nos felizes, por ser tal coisa um grande privi- 7
lgio. No foi o que afirmou Jesus no S ermo da Monta
nha? Os perseguidos em virtude de sua justia so bem-
aventurados; deles o R eino dos Cus. S e nos calunia
rem por causa de seu nome, acrescenta Jesus, devemos
rejubilar-nos, pois assim perseguiram os profetas que
vieram antes de vs (Mt 5.10-12).
No podemos nos amedrontar com o que os inimigos
de Cristo poderiam fazer conosco. Devemos antes santi
ficar o S enhor Deus em nossos coraes (1 Pe 3.15). No
original grego, isto quer dizer: D a E le seu prprio
lugar como S enhor e Mestre de seu ser. Portanto, ao
invs de ser dominado pelo medo, voc ser dirigido por
Cristo. Voc estar sempre preparado a responder aos
que perdem a razo da esperana que h em sua alma (1
Pe 3.15).
III - A Defesa de Nossa Esperana
E sta resposta, ou defesa, pode ser usada nos tribunais.
Haja vista o que ocorreu com Pedro e Joo ao serem
trazidos diante do S indrio. Aqui, os lderes judaicos
ficaram surpresos com a liberdade que os apstolos fala
vam sobre a f em Jesus (At 4.5-13). O mesmo aconteceu
com Paulo ao depor diante do R ei Agripa. E ste chegou a
maravilhar-s ao descobrir que Paulo no tentara defen
der-se. O apstolo limitou-se a prestar da esperana que
nele habitava (At 26.1-29).
E sta a razo pela qual Jesus recomendou aos disc
pulos que, ao serem levados aos magistrados e podero
sos, nada temessem, porque o E sprito S anto vos ensi
nar, naquela mesma hora, as cousas que deveis dizer
(veja Lc 12.11,12). S e tivessem de pensar acerca de sua
defesa, certamente se embaraariam. Mas se estivessem
sempre preparados para testificar acerca de sua esperan
a, o E sprito S anto os instruiria em todas as coisas. O
resultado seria um poderoso testemunho acerca de nossa
grande salvao que receberemos quando Jesus voltar.
Neste contexto, Pedro no pode estar enfatizando o
que temos de dizer nos tribunais ou diante dos juizes. S eu
ensino parece aplicar-se mais quelas abordagens que
sofremos em casa, na rua, no trabalho, no super-mercado
ou onde quer que tenhamos contato com incrdulos.
E star preparado no significa munir-se daquela ousa
dia que pode ser confundida com orgulho ou arrogncia.
Longe disso! A demonstrao de nossa esperana h de
ser apresentada com mansido e temor.
E star preparado achar-se tambm munido de uma
boa conscincia (1 Pe 3.16). A conscincia m gera medo
e covardia em nossos coraes quando temos de testemu
nhar de Cristo. A culpa afasta-nos do S enhor e da ajuda
do E sprito S anto, tornando-nos o testemunho ineficaz. A
boa conscincia, porm, lavada de toda iniqidade atra
vs de uma confisso aberta ao S enhor (1 Jo 1.9), ajuda-
nos a prestar um testemunho eficaz apesar das circuns
tncias adversas.
O cristo no pode estar cometendo constantemente
os mesmos pecados e faltas, para em seguida confess-
los. A boa conscincia mantida atravs de uma vida
realmente vivida em Cristo. E la nos ajudar quando ti
vermos de enfrentar os que falam mal de ns. Pedro
parece ter em mente o que ele j disse nos captulos 2.23
e 3.9 a respeito de no se pagar o mal com o mal. A boa
conscincia sempre h de sair vencedora. No final, os
que nos acusam falsamente, sero expostos vergonha, e
atirados na mais profunda confuso.
IV - Nosso Sofrimento em Relao
aos de Cristo
E mbora no tenhamos de esperar pela perseguio, se
ela acontecer, e se for da vontade de Deus que soframos,
melhor que padeamos fazendo o bem (1 Pe 3Al).
Tudo o que Jesus sofreu por ns (1 Pe 3.18) comprova a
validade desse princpio.
E le sofreu e morreu, uma vez por todas, no por haver
cometido qualquer delito, mas para que fssemos resga
tados de nossos pecados. Verdadeiramente justo, tornou-
se nosso substituto. Tomou nosso lugar, sofrendo a morte
que nos estava reservada. E le o fez para obter o nosso
perdo, para levar-nos a Deus.
O sangue do cordeiro pascal, imolado no E gito, prote
geu I srael do anjo da morte. Mas o propsito divino no
era apenas salv-los da morte ou do E gito. Chegando
I srael ao S inai, afirmou Jeov: Tendes visto o que fiz
aos egpcios, como vos levei sobre asas de guia. Asas
de guia so uma figura de retrica, demonstrando que os
israelitas no tiveram de caminhar sobre o mar Verme
lho. Deus fez tudo isto, no apenas para levar os israelitas
ao S inai, ou mesmo Terra Prometida, mas para traz-
los a si (x 19.4).
E sta sempre foi a preocupao de Deus em todos os
seus atos de redeno. Quando Abrao viu-se obrigado a
enfrentar os quatro reis do Leste, o S enhor o animou com
estas palavras: No temas (deixe de ter medo), Abrao,
eu sou o teu escudo e teu galardo (Gn 15.1) Noutras
palavras: Preocupa-te comigo! Deus era tudo de que
Abrao precisava.
Os sacrifcios da lei tambm eram oferecidos para
ajudar os pecadores a se voltarem a Deus. O que Deus
queria no eram os sacrifcios em si, como indaga
Miquias: Agradar-se- o S enhor de milhares de carnei
ros? de dez mil ribeiros de azeite? darei o meu primog
nito pela minha transgresso? (isto seria multiplicar os
sacrifcios ad infinituml) o fruto do meu corpo pelo pe
cado de minha alma? (isto , irei eu aos extremos pa
gos?) E le te declarou, homem o que bom; e que o
que o S enhor pede de ti, seno que pratiques a justia, e
ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu
Deus? (Mq 6.7,8). Osias tambm discorre sobre a mi
sericrdia: Pois misericrdia quero, e no sacrifcio; e o
conhecimento de Deus mais do que holocausto (Os 6.6).
Trazer-nos a Deus custou alto preo, mas tambm
redundou em grande vitria. Cristo padeceu e morreu (1
Pe 3.18) por ns, mas o E sprito o ressuscitou dentre os
mortos. Uma vez que h contraste entre carne e esprito,
h os que acham que Pedro est contrastando o corpo
mortal com o corpo transformado, como o faz Paulo (1
Co 15.44). Parece, todavia, que Pedro est se referindo
ao E sprito S anto.
V - O Triunfo de Cristo Anunciado
Pedro retoma o raciocnio do sofrimento de Cristo em
(1 Pe 4.1), para enfatizar a grandeza de sua vitria. O
trecho de (1 Pe 3.19-3.22) muito controvertido, e os
comentaristas apresentam uma srie de interpretaes.
Uma coisa, porm, est clara: os inimigos de Jesus espe
ravam que sua morte pusesse fim s suas atividades, mas
aconteceu exatamente o contrrio. E las expandiram-se e
aumentaram em todos os campos. Hoje, acha-se E le num
lugar de maior poder e autoridade.
Alguns tomam 1 Pedro 3.19 para alegar que, pelo
mesmo E sprito S anto que o ressuscitou dos mortos, foi
Jesus quem realmente pregou, quando No pregava ao
povo antes do Dilvio. Povo esse que pereceu nas guas
e, que agora, so espritos em priso, aguardando o Dia
do Juzo. O sofrimento de Deus refere-se aos 120 anos
durante os quais o E sprito S anto lutou com os homens
para que se arrependessem (Gn 6.3).
Outros sugerem que, quando Jesus diz: Pai, nas tuas
mos entrego meu esprito (Lc 23.36), o Pai lhe confia
va uma misso especial. E m esprito, E le foi ao Hades
para visitar os espritos aprisionados, e anunciar-lhes algo
importante. A palavra grega usada aqui para um arauto;
aquele que proclama alguma coisa. Muitos, em vista de 2
Pedro 2.4,5 e Judas 6, tomam os espritos aprisionados
como anjos cados, e crem que, o que Jesus fez, foi
uma proclamao triunfante de que o poder de S atans
e sua corte haviam sido destrudos.
Outras especulaes so acrescentadas. Dizem, por
exemplo, que Jesus pregou o evangelho aos que se en
contravam no inferno, proporcionando-lhes uma segunda
oportunidade de salvao. uma tentativa de se justifi
car a falsa doutrina do purgatrio. Na Bblia no h
terreno para tal ensino. A Palavra de Deus declara que,
aps a morte, vem o juzo (Hb 9.27). Nossos sofrimentos
no so suficientes para nos garantir a salvao.
Devemos considerar que, aqui, a Bblia est apenas
sugerindo algo que ainda no entendemos completamen
te. Atravs dos tempos, os telogos vm lutando com
este trecho que continua encoberto pelo mistrio. Talvez
seja melhor deix-lo assim mesmo. Nossa salvao no
depende de sua interpretao. De qualquer forma, essa
passagem reflete o triunfo de Cristo. No h controvrsi
as a este respeito.
VI - O Triunfo de Cristo Retratado
A comparao entre a arca de No e o batismo nas
guas (1 Pe 3.20,21) , de certa forma, controvertida. E la
d a entender que, agora, o batismo tambm nos salva,
significando que o batismo nas guas um meio de
salvao ou o canal da graa salvao. No entanto, isto
no combina com a afirmao bblica de que pela graa
sois salvos mediante a f; e isto no vem de vs, dom
de Deus (E f 2.8). Tal ilao tambm no combina com
esta declarao de Paulo: S e com a tua boca confessares
a Jesus como S enhor, e em teu corao creres que Deus o
ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o
corao se cr para justia, e com a boca se confessa a
respeito da salvao (R m 10.9,10).
Uma anlise mais minuciosa desta comparao de
Pedro, demonstra apenas o fato de que No venceu o
Dilvio pela f que possua nos meios de salvao pro
porcionados por Deus. Por isso, obedeceu e entrou na
arca. Conclui-se, pois, que o S enhor Jesus a arca de
nossa salvao. Com E le morremos; com E le tambm
renascemos para uma nova vida. O batismo nas guas
uma figura dessa identificao (R m 6.3,4). E mbora as
guas do batismo no possam nos lavar dos pecados da
carne, elas, semelhana das guas do dilvio, so um
testemunho de que a nossa conscincia j foi completa
mente lavada pela f no momento em que recebemos a
Cristo antes mesmo do ato batismal.
Temos de entender de maneira semelhante o que Pedro
afirmou no Dia de Pentecoste: Arrependei-vos, e cada
um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para
remisso de vossos pecados (At 2.38). E le no est
dizendo que o batismo nas guas possa resultar na remis
so e perdo dos pecados. A palavra para a mesma
palavra em Mateus 3.11: E u vos batizo com gua para
arrependimento. Joo no via o seu batismo como for
ma de gerar arrependimento. Na realidade, ao ver os
fariseus e os saduceus se aproximarem do Jordo, ele os
desafiou a produzir frutos dignos de arrependimento (Mt
3.8). Noutras palavras, eles deveriam se arrepender pri
meiro antes de passarem pelas guas.
O batismo de Joo era ministrado por causa do
arrependimento. Assim, Atos 2.38 deve ser traduzido
como por causa da remisso dos pecados. Anterior
mente Pedro j havia proclamado: E acontecer que
todo aquele que invocar o nome do S enhor ser salvo
(At 2.21). Desta forma, o batismo nas guas tornou-se
um testemunho de que eles, de fato, haviam apelado ao
S enhor e j estavam realmente salvos. Marcos 16.16 tam
bm d uma declarao muito geral. O crente batizado
ser salvo, ao passo que o incrdulo ser condenado no
Juzo Final. Paulo deixa bem claro tambm que no o
batismo nas guas que nos integra ao corpo de Cristo.
Antes, o E sprito S anto que, como agente de Deus,
imerge-nos nesse mesmo corpo (1 Co 12.13).
VII - O Triunfo de Cristo Demonstrado
Pedro continua (1 Pe 3.21) lembrando-nos de que
temos esta salvao e boa conscincia atravs da ressur
reio de Jesus. Quando, no ato do batismo, nos levanta
mos, testemunhamos sua ressurreio - o selo de Deus
comprovando o .sacrifcio vicrio de Cristo. E is a nossa
certeza: E le vive, ns tambm viveremos (Jo 14.19).
O triunfo da ressurreio de Cristo, porm, no se
completou at sua ascenso destra de Deus. A plenitude
de sua glria no havia sido restabelecida at ento.
Alm do mais, os discpulos no teriam suportado a com
pleta manifestao de sua glria, caso E le a tivesse mos
trado nas aparies entre a ressurreio e a ascenso.
Haja vista os efeitos da apario de Cristo a S aulo na
estrada de Damasco (At 26.13; 9.3).
Ao ser assunto aos cus, Jesus teve no apenas sua
glria restaurada, como tambm foi investido da mais
alta autoridade. S im, como E le se havia humilhado
vergonhosa morte na cruz, Deus o exaltou sobremaneira
e lhe deu o nome que est acima de todos os nomes, para
que ao nome de Jesus se dobre todo o joelho, nos cus, na
terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus
Cristo o S enhor, para a glria de Deus Pai (Fp 2.8-11).
S ua plenitude h de ser vista no fim dos tempos; agora,
acha-se a exercer sua autoridade nos cus (Hb 10.12,13).
S ob sua vontade esto os anjos, principados e poderes
celestiais.
Vni - Compartilhando do Sofrimento de Cristo
Com o quarto captulo, Pedro volta a falar acerca da
necessidade de nos identificarmos com Cristo em seus
sofrimentos. S eu padecimento fsico foi real; no se limi
tou ao Calvrio; E le sofreu durante todo o seu ministrio.
No deserto da Judia, o diabo tentou quebrar a identifica
o de Cristo conosco. Houvesse o S enhor Jesus trans
formado as pedras em pes, teria usado seu poder para
minorar o prprio sofrimento. O mesmo se pode dizer
quanto sede ou dor. Houvesse Jesus agido conforme
lhe havia insinuado o tentador, seus sofrimentos no
Calvrio j no teriam sentido. E le jamais teria se torna
do o S umo S acerdote compreensivo que tanto precisa
mos (Hb 4.15).
Armemo-nos, pois, com os mesmos pensamentos de
Cristo. I sto significa no apenas compartilhar seus sofri
mentos, mas tambm os reais propsitos de seus sofri
mentos. Nesse mesmo sentido, escreve o autor da E psto
la aos Hebreus: Desembaraando-nos de todo peso, e do
pecado que tenazmente nos assedia, corramos com perse
verana a carreira que nos est proposta, olhando firme
mente para o autor e consumador da f, Jesus, o qual em
troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz,
no fazendo caso da ignomnia, e est assentado destra
do trono de Deus. Considerai, pois, atentamente aquele
que suportou tamanha oposio dos pecadores contra si
mesmo, para que no vos fatigueis, desmaiando em vos
sas almas (Hb 12.1-3).
Maior estmulo temos ns. proporo que sofremos
com Cristo, mantendo nossas conscincias puras, desco
brimos que temos uma nova vitria sobre o pecado. No
vai aqui nenhum pensamento de que o sofrimento limpa-
nos de nossos pecados. Apenas o sangue de Jesus pde
faz-lo (1 Jo 1.7; 2.2). Mas a determinao de fazer a
vontade de Deus leva-nos, atravs do sofrimento, a rom
per com o pecado, de maneira que este deixe de ser um
hbito em nossas vidas.
Os leitores de Pedro precisavam desta exortao. Como
gentios, haviam feito de tudo para evitar o sofrimento.
Haviam procurado viver para satisfazer as concupiscn-
cias da carne, como se isto fosse o supremo alvo da vida.
Agiam como muitos hoje: tudo em prol do prprio con
forto, prazer e segurana.
Os homens que se distanciam de Deus, fazem do ego
o centro de suas vidas (R m 1.19-21). Do quarto sculo
a.C., quando Aristteles tentou provar que a terra no se
movia, e que tudo o mais movia-se a seu redor, at a
descoberta das luas ao redor de Jpiter (cerca de 1610
d.C;), o mundo cientfico acreditava ser realmente a terra
o centro do Universo. S ustentavam tal teoria com provas
que pareciam indisputveis. E mbora alguns gregos antes
da era crist houvessem chegado concluso de que era a
terra que girava em torno do sol, o erro cristalizava-se.
Mas a inveno do telescpio mudou tudo. Quanto s
coisas espirituais, continuaram estagnadas.
A maioria das pessoas, educadas ou no, faz do ego o
centro de suas vidas por no haver atinado ainda com a
grandeza de Deus. Dele, somos todos dependentes. O
mundo precisa saber que o pendor da carne inimizade
contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem
mesmo pode estar e porque os que se inclinam para a
carne cogitam das cousas da carne; mas os que se incli
nam para o E sprito, das cousas do E sprito, para a vida e
paz (R m 8,7; 5,6).
imprescindvel que tenhamos diante de ns o fato
de que Cristo no se consolou ou cuidou de si mesmo.
E le tomou o caminho mais difcil; sofreu muito por ns;
seguiu at o Calvrio para cumprir a vontade do Pai.
E m diferentes pocas da histria da igreja, alguns
cristos tomaram essa recomendao como um apelo ao
martrio. Durante as perseguies, tudo faziam para que
os inimigos de Cristo os executassem. Mas a Bblia no
|
encoraja a morte por Jesus tanto quanto viver por E le.
Pedro no concita ningum ao martrio. E le est apenas
mostrando que, se realmente pretendemos fazer a vontade
de Deus, devemos nos armar - ou como diz Moffat, temos
de nos animar - a passar o resto de nossas vidas fazendo a
vontade de Deus, no importa a que custo. Para o jovem,
isto pode significar ser desprezado pelo grupo dominante
na escola, ou ser perseguido pelos lderes sociais. Para o
homem de negcios, significa fracasso na conquista de
uma posio desejada, ou a perda do emprego.
Devemos considerar que, qualquer que seja nossa si
tuao, ou posio na vida, Deus nos colocou onde me
lhor podemos cumprir-lhe a vontade. Pode haver, como
no caso de E ster, tempos em que esse custo parecer alto.
Todavia, ousemos reafirmar como a corajosa rainha: S e
perecer, pereci (E t 4.16). Haver tempos em que o
nico caminho libertao ser o da transigncia, como
aconteceu aos trs jovens hebreus jogados na fornalha de
fogo ardente. Mas de igual modo, proclamemos: S e j
nosso Deus a quem servimos, quer livrar-nos, E le nos
livrar da fornalha de fogo ardente, e das tuas mos,
rei. S e no, fica sabendo, que no serviremos a teus
deuses, nem adoraremos a imagem de ouro que levantas-
te (Dn 3.17,18).
IX - Sofrimento em Relao ao Juzo
Para ter certeza de que os leitores esto entendendo a
sua mensagem concernente aos desejos humanos que vo
contra a vontade de Deus, Pedro (1 Pe 4.3) prossegue
especificando as coisas que anteriormente eles haviam
feito - a vontade dos gentios. Os idlatras daqueles dias
eram caracterizados pela busca apaixonada do prazer. S ua
indulgncia era indecente, exagerada e desavergonhada.
E ram estimulados em seu desregramento, no apenas pelo
vinho, mas pela religio e pela sociedade como um todo.
Andavam em lascvia (sensualidade e conduta inde
cente), luxria (desejos carnais desenfreados), bebedice,
orgias, banquetes (festas regadas a vinho, normalmente
ligadas a ritos pagos e imoralidade dos cultos orien
tais), idolatrias abominveis (atos libertinos ligadas aos
ritos pagos). Agora, porm, so servos de Cristo. Por
longo tempo, haviam servido ao mundo; que andem ago
ra em novidade de vida. Que dem meia-volta, que rom
pam totalmente com os hbitos e desejos antigos.
difcil no chamar a ateno sobre ns mesmos
quando somos diferentes. Certos animais produzem uma
colorao protetora pela qual integram-se ao ambiente. O
urso mistura-se luz e s sombras da floresta. Mas o
S enhor no sofreu e morreu para que passssemos pela
vida apenas refletindo as maneiras e o estilo do mundo.
Todos fazem assim! a resposta do crente fraco. Mas
Jesus veio para trazer diviso, espada e conflitos (Mt
10.34; Lc 12.51). Na vida moderna, as maiores conquis
tas da cincia parecem dar aos materialistas, loucos por
dinheiro, as mais sedutoras maneiras de apresentar o
pecado. Torna-se necessrio, pois, traarmos uma linha
de separao entre a vontade de Deus e a vontade do
mundo.
X - Um Mundo Surpreendido e Ressentido
Tornando nosso objetivo cumprir a vontade de Deus,
devemos esperar uma reao desfavorvel dos antigos
amigos e parceiros (1 Pe 4.4). Quando os pagos dos dias
de Pedro viram os cristos se recusarem a desperdiar
tempo, fora e dinheiro, com os prazeres do mundo, de
incio, acharam estranho - ficaram genuinamente surpre
sos. Mas era mais do que surpresa. O original grego
encerra que eles ficaram desapontados. I sto gerou neles
ressentimento. E , conseqentemente, comearam a falar
mal dos cristos; blasfemavam contra estes e contra seu
Deus. I nsultavam os cristos como se eles fossem des
mancha-prazeres; taxavam-nos de desagradveis, anti
sociais. E les inclusive amaldioavam o tipo de Deus que
exigia de seus seguidores o radical rompimento com o
modo de vida pago.
No temos que nos aborrecer com este tipo de crtica,
pois um dia teremos de prestar contas ao Deus que est
pronto e preparado a julgar os vivos e os mortos. Na
realidade, e prefervel encarar o abuso, o ressentimento e
as crticas humanas agora do que enfrentar o julgamento
de Deus. No dia do juzo, os mundanos ho de ver seus
falsos padres, filosofias e desculpas, carem por terra. A
morte no os colocar fora do alcance do juzo. Nem por
fim ao companheirismo e bnos daqueles que vivem
para Deus.
XI - Uma Razo para Pregar o Evangelho
A inevitabilidade do juzo tambm uma importante
razo para pregarmos o E vangelho (1 Pe 4.6). Vejamos
o que Paulo diz aos filsofos em Atenas: Ora, no
levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora,
porm, notifica aos homens que todos em toda parte se
arrependam; porquanto estabeleceu um dia em que h
de julgar o mundo com justia por meio de um varo
que destinou diante de todos, ressuscitando-o dentre os
mortos (At 17.30,31). Cristo, obviamente, aquE le a
quem Deus apontou para executar juzo verdadeiro: E
o Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou todo o
julgamento (Jo 5.22). Levado a efeito atravs de Cristo
julgamento ser efetuado de acordo com os princpios
do E vangelho (R m 2.16). Dar a vida eterna aos que,
perseverando em fazer o bem, procuram glria, honra e
incorruptibilidade. E haver ira e indignao aos facci
osos que desobedecem a verdade, e obedecem injusti
a, e ainda tribulao e angstia viro sobre a alma de
qualquer homem que faz o mal, pois, para com Deus
no h acepo de pessoas (R m 2.7-11).
E sta passagem (1 Pe 4.6) tambm muito controverti
da. Alguns estudiosos acham que Pedro est falando a
respeito da pregao do E vangelho queles que se acham
espiritualmente mortos. Os tais sero julgados como ho
mens por causa da natureza mortal de seus corpos, mas
continuaro vivendo de acordo com Deus porque tm
vida eterna. A maioria dos escritores, de Agostinho a
Martinho Lutero, defenderam este ponto de vista.
Outros, em vista de 1 Pedro 4.5, tomam a referncia
como sendo aos que estavam fisicamente mortos ao
tempo em que Pedro escrevia sua epstola. I sto est
ligado ao fato de que, mortos, aguardavam o arrebata-
mento. Os cristos de Tessalnica haviam sido confun
didos por falsos mestres que ensinavam: os que morre
ram antes do arrebatamento perderiam parte da glria
da volta de Cristo. Todavia, Paulo entra em cena para
deixar claro que, os que estiverem vivos por ocasio da
volta de Jesus, no iro de foriiia alguma impedir (pre
ceder, ficar na frente, ter qualquer vantagem) os que j
morreram. Ora, ainda vos declaramos, por palavra do
S enhor isto: ns, os vivos, os que ficarmos at a vinda
do S enhor, de modo algum precederemos os que dor
mem. Porquanto o S enhor mesmo, dada sua palavra de
ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta
de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo res
suscitaro primeiro, no at que os que ainda esto
vivos sejam levados. E nto, unidos em um s corpo,
sero arrebatados juntos para o grande encontro com o
S enhor nos ares (1 Ts 4.15-17).
Outros escritores acham ainda que, entre esses mortos
(1 Pe 4.6), encontram-se todos os que morreram antes do
Calvrio. Outros h, e aqui est includo um grande n
mero de escritores atuais, que identificam os tais mortos
com os que pereceram no Dilvio. E sses estudiosos li
gam a presente passagem com 1 Pedro 3.19 e com a
descida de Cristo ao Hades. Temos de ter cuidado, pois,
para no supormos que a Bblia prega uma segunda opor
tunidade de salvao depois da morte (veja Hb 9.27; Lc
16.25,26).
Outra razo muito importante para o cristo romper
com os padres e excessos do mundo que o fim de
todas as coisas j est prximo (1 Pe 4.7). Assim como o
mundo natural jamais quis aceitar a idia de um comeo
real (o pago sempre pintou um mundo criado a partir de
algo que j existia), o homem sem Deus continua a recu
sar a idia de um fim. Os primeiros trs captulos de
Gnesis e os ltimos trs do Apocalipse so provavel
mente os mais impopulares da Bblia, e provavelmente
os mais odiados pelo diabo.
O mesmo Deus que trouxe o Universo existncia,
tr-lo- ao fim. Como j havia antecipado Daniel, pri
meiro tem de haver a total destruio do mundo atual e
de seu sistema para que seja implantado o reino milenar
de Cristo (Dn 2.34,35,44,45). Como tambm veremos no
ltimo captulo, Pedro aponta completa dissoluo do
mundo material para que outro seja criado - os novos
cus e terra nos quais habita a justia (2 Pe 3.10,12-
14). Que tolice, portanto, procurar um modo de vida que
j est condenado.
XII - As Exigncias Prticas do Evangelho
Pedro utiliza-se da certeza de um fim que se aproxima
para desafiar-nos a ser sbrios - sensveis, srios, sos,
mantendo a cabea no lugar. Temos de reconhecer a
seriedade bsica da vida luz do plano de Deus. No h
lugar na vida dos cristos frivolidade - cabeas vazias.
E m lugar da complacncia de um lado, ou do sensaciona-
lismo de outro, devemos vigiar e orar, no permitindo
que nada impea nossa comunho com Deus. Jesus j
havia nos advertido de como as tentaes, os cuidados
desta vida, a falsidade das riquezas e a displicncia em
no cavar mais fundo, podem fazer com que a Palavra
no crie razes e d frutos em nossa vida. Tais coisas
impedem a orao; levam-nos a tratar com leviandade o
tempo em que o S enhor voltar (Mc 13.33).
Passar todo o tempo em orao no ser suficiente
para nos preparar vinda do S enhor. A orao impor
tante, mas tem' de ser acompanhada por uma ardente
caridade de uns para com os outros. Ardente significa
constante, firme. A caridade na Bblia um amor ele
vado, santo, despreendido que, por si s, exprime aes
de gentileza, misericrdia e compaixo, especialmente
queles de quem no gostamos e que no merecem a
nossa afeio. No grego traduzida pela palavra agape -
o amor melhor que Deus nos confiou pelo fato de ter
Cristo morrido, sendo ns ainda pecadores (R m 5.8). As
nossas oraes, pois, temos de acrescentar a obedincia
do amor. nossa f, as obras de amor.
E ste amor, ou caridade, encobrir (perdoar de novo
e de novo) a multido de pecados que algum possa ter
cometido contra ns. E le manter a unidade dos crentes
ao encobrir e perdoar ofensas que, de outro modo, divi
diriam a igreja. R estaurar a harmonia por um esprito
que perdoa sem limite, e que depois esquece a ofensa.
E ste era o tipo de perdo que Jesus tinha em mente
quando respondeu pergunta de Pedro, quando este
sups que perdoar sete vezes seria mais do que suficien
te. A resposta de Jesus de que ele deveria perdoar ao
ofensor at setenta vezes, no significa o estabeleci
mento de um limite, mas mostra que o amor que perdoa,
sempre perdoa, no importa com que freqncia seja
provado (Mt 18.21,22; 6.14,15; Mc 11.25,26; S I 32.1).
Pedro tambm esperava que este mesmo amor fosse
demonstrado na hospitalidade, especialmente dos que tra
ziam o E vangelho (1 Pe 4.9); uma hospitalidade sem
rancor ou indisposio. Naqueles dias, as atividades de
obreiros como Paulo e Pedro, por exemplo, dependiam
muito da hospitalidade daqueles que j haviam aceitado a
mensagem de Cristo. As hospedarias eram escassas, ca
ras, imorais e, no raro, perigosas (R m 12.13; Hb 13.1,2).
A hospitalidade aos crentes que estavam de passagem
era, desta forma, uma experincia enriquecedora. E ra
uma expresso de caridade ou amor ao Calvrio. Alm
disto, alguns acolhiam (e acolhem), em suas casas, anjos
sem o saber (Hb 13.2; Gn 18.1,2; 19.1,2).
Mostremos a mesma atitude quando missionrios vi
sitarem nossa igreja em busca de oferta e apoio obra de
Deus em terras distantes. Dificilmente passa-se uma se
mana sem que nossa ateno seja despertada para alguma
necessidade: evangelizao, construo de templos, es
colas e hospitais evanglicos, preparao de obreiros etc.
Uma necessidade urgente certamente levar-nos- a con
sagrar, de boa mente, ao R eino, o que temos recebido de
Deus. De que outra forma poderamos dizer que conhe
cemos o amor de Cristo?
A hospitalidade crist acha-se, hoje em dia, em ques
to. A situao que experimentamos hoje bem diversa
daquela vivida nos dias de Pedro. Por isso temos de estar
alertas para que nossas casas tornem-se, realmente, moti
vo de bnos aos demais. Certa vez tive oportunidade
de presenciar quo frutfero tornou-se um ministrio de
senvolvido na priso. Atravs deste, muitos detentos pu
deram achar a Cristo. Tal ministrio redundou ainda na
salvao das famlias dos presidirios. A obra de Deus
foi feita atravs da hospitalidade.
XIII - Administradores da Graa
e dos Dons de Deus
A perspectiva de um fim prximo encoraja-nos tam
bm a ser bons administradores da graa divina. Para
fazermos a obra de Deus, e conceder-lhe toda a glria,
necessitamos de toda a gama de dons e graas que proce
dem de Deus atravs do E sprito S anto (1 Pe 4.10). Pedro
diz que todos os salvos dispem de um dom divino.
Como seus leitores haviam recebido tais dons, deveriam
administr-ls com sabedoria; jamais em benefcio pr
prio como se fossem propriedade particular. Conforme se
l em 1 Corntios 12, os dons nos so concedidos para a
edificao da igreja local. S e realmente desejamos che
gar unidade da f e perfeio, temos de saber admi
nistrar os dons que temos recebido d Cristo (E f4.13,16).
Disso, conclui-se que, em tudo que falamos ao S enhor e
aos irmos, temos de usar a Palavra de Deus como modelo e
guia. E sta uma das grandes evidncias do verdadeiro
reavivamento. Os cristos deixam de falar sobre outras coi
sas e passam a se ocupar mais da Palavra, e a respeito das
coisas maravilhosas que o S enhor est fazendo.
Quando Pedro diz: S e algum ministra, faa-o de
acordo com o poder que Deus lhe deu, ele provavelmen
te no estava se referindo forma como se ministra hoje.
Ministrar aqui significa servir; refere-se ao trabalho
feito pelos diconos. R efere-se tambm ao dar e de
monstrao da misericrdia. Qualquer que seja dom
que recebamos, devemos aceit-lo em confiana, para
que, como administradores, possamos ministrar ao corpo
de Cristo como humildes servidores da Igreja.
A palavra administrador tambm significa: um es
cravo que age como um gerente comercial a mando de
um amo. Portanto, todos os dons que recebemos perten
cem a Cristo; so a expresso da diversificao de sua
multiforme graa.
XIV - A Provao no nos Deve Surpreender
Algumas pessoas parecem crer que, se somos fiis a
Cristo, e bons ministros dos dons da graa divina, temos
de desfrutar, necessariamente, de todos os regalos mate
riais. Nos dias de Pedro, com certeza, j havia os que
ensinavam que o crente deve possuir carros de luxo,
manses no alto de uma colina etc. Mas a Bblia jamais
prometeu facilidades nesta vida, nem ensina que, ao nos
convertermos, desvencilhamo-nos automaticamente dos
problemas. A vida crist uma batalha, mas a vitria
sempre certa.
Pedro j havia indicado que nosso testemunho de f
pode suscitar oposio. Agora, apressa-se em lembrar-
nos que o ministrio de f nos dons e graas divinos pode
acarretar-nos julgamentos abrasadores - palavra usada
nos testes de metais. Pelo fato de Pedro ter de enfatizar
tal assunto outra vez, demonstra que os leitores do aps
tolo no estavam preparados a aceitar esse tipo de
ensinamento, como muitos cristos, hoje, no se acham
aptos a ouvi-lo. E mbora vejam os julgamentos abrasadores
como algo estranho, surpreendente e desconhecido, per
manecem indiferentes. Apesar de tais provaes, deve
mos regozijar-nos (1 Pe 4.13). Nessas provaes, parti
lhamos dos sofrimentos de Cristo; tornamo-nos parceiros
de sua dor.
Pedro lembra-nos ainda que devemos regozijar-nos
sempre, no importando o quanto temos partilhado dos
sofrimentos de Cristo, pois o tempo de sua glria ser
revelado no triunfo de sua volta. Quando pensamos no
que significa voltar com E le, transformados em sua se
melhana, prontos a reinar ao seu lado, alegramo-nos
com uma alegria extravagante.
S e formos insultados, amaldioados, ultrajados e de
nunciados, por causa do nome de Cristo, consideremo-
nos felizes: a glria de Cristo estar sobre ns. Que de
ns falem mal. Atravs de nosso contentamento, no E sp
rito de Deus, o nome de Cristo h de ser glorificado
continuamente.
Quanto aos que sofrem em conseqncia de seus
erros, Pedro interpe mais um parntese com um aviso
bastante especfico (1 Pe 4.15). Parece estranho ouvir
o apstolo dizer tais coisas aos cristos, mas devemos
lembrar-nos que muitos de ns vieram de um passado
de idolatria extremamente imoral, marcado por bruxa
rias, bebedices e uso de drogas. E is porque Pedro faz
esta advertncia a fim de que ningum sofra como
assassino, nem como ladro. S imilarmente o cristo
deve evitar tornar-se malfeitor ou se intrometer em
assuntos alheios.
Mas se algum sofre como cristo verdadeiro, Deus
no permitir que ele seja envergonhado (R m 8.28).
XV - O Juzo Comea na Casa de Deus
S e acharmos desnecessria toda essa exortao a res
peito do regozijo no sofrimento, vejamos 1 Pedro 4.17.
Nesta passagem, no h nenhuma contradio s promes
sas e bnos divinas, mas aqui est a evidncia de uma
grande verdade: o juzo deve comear pela casa de Deus.
No foi isto que aconteceu nos dias do Antigo Testamen
to, quando Deus trouxe o julgamento primeiro a I srael e a
Jud antes de cuidar dos assrios e babilnios? (Am 3.2;
E z 9.6; I s 10.5,12; Hc 2.4-20). Deus fiel para nos
abenoar, mas igualmente fiel para julgar-nos e disci
plinar-nos. S ua inteno no destruir-nos, mas trazer-
nos glria.
No permitamos que isto nos desanime ou nos faa
recuar. O caminho do pecador, no final, muito mais
rduo. S e o remanescente (aqueles que aceitaram a Cris
to) com dificuldade salvo (Pv 3.11), o que dizer dos
incrdulos quando da instalao do Grande Trono Bran
co? Pedro 4.19 conclui esta seo com uma palavra de
encorajamento aos que pagam alto preo por viverem
uma vida santa e dedicada a Deus. Que a custdia de suas
almas seja entregue a Deus. Que continuem a fazer o
bem, pois o Deus que foi fiel ao plano de criao, no
falhar no plano da redeno.
O quadro desse compromisso o de um aplicador que
entrega seus bens a uma instituio de confiana.
E squeamo-nos, pois, de ns mesmos, e continuemos a
fazer o bem, pois Deus est a zelar pela nossa eterna
herana.
Tendo em vista o fato de que o fim se aproxima, as
exortaes de Pedro, nesta seo, tornam-se hoje mais
significativas. Deixemos claro, pois, que o verdadeiro
Cristianismo no se esvai com a aproximao de uma
provao, julgamento ou prova de fogo. Pedro no est
falando de problemas comuns como doena ou acidentes.
E le tem em mente aquelas coisas que um mundo adverso
a Cristo, amontoa sobre os crentes que no se adequam
ao seu sistema.
E m alguns pases, essa provao j significa sofri
mentos fsicos: perseguio, priso e morte. E m outros, o
inimigo mais sutil com suas sugestes, insinuaes,
zombarias e tentativas de roubar ao crente em seus direi
tos de difundir o E vangelho. Mas, onde quer que esteja
mos, temos o mesmo fiel Criador. Comprometamo-nos
com E le. Continuemos a fazer o bem at mesmo queles
que nos odeiam. E sta a ordem de Jesus (Mt 5.44,45;
R m 1.2;20,21). Jamais a esqueamos!
5
Alegria em Servir
1 Pedro 5.1-14
S .L.Brengle, oficial do E xrcito de S alvao, disse
certa vez: Quando Deus busca um homem para traba
lhar em sua vinha, no pergunta se este tem grandes
habilidades naturais ou educao esmerada. Ou se far
oraes eloqentes. O S enhor antes pergunta se ele tem
um corao dedicado sua Obra. S er santificado? S abe
amar o bastante? E star desejoso de caminhar na f e no
pelas sensaes? S eu amor ser to grande e confiante
quanto o de uma criana? Pode confiar na proviso divi
na mesmo quando no vir nenhum sinal de que est
sendo usado na expanso do R eino?
Pedro conclui sua primeira carta exortando os vrios
membros da igreja, especialmente os lderes, pois sabia
da importncia da liderana no plano de Deus e na obra
da I greja. E m primeiro lugar (1 Pe 5.1-4), trata dos mais
velhos - presbteros. Nos dias do Novo Testamento, esse
ttulo correspondia ao pastor ou superintendente de uma
congregao local ou assemblia. J em 1 Pedro 5.5,
menciona os jovens, e prossegue (1 Pe 5.6-11) com a
congregao como um todo. S egue-se a exortao final,
as saudaes e as bnos (1 Pe 5.12-14).
I - Exortao aos Mais Idosos
O termo mais idoso (1 Pe 5.1) foi transportado da
sinagoga igreja. Os ancios eram os administradores da
sinagoga, os que tinham a custdia do prdio e das cpias
dos livros do Antigo Testamento. Alm disto, dirigiam o
louvor e designavam ocasionalmente algum rabi visitan
te a ler e explicar as E scrituras. No que tange a guarda
das E scrituras, sua responsabilidade era mui grande, pois
os pergaminhos, por serem raros, representavam verda
deiros tesouros.
De um modo geral, a expresso mais idoso era
normalmente traduzida entre os cristos pela palavra gre
ga presbtero. Todavia, entre algumas igrejas puramente
gentias, que desconheciam os costumes judaicos, as ex
presses mais idoso e presbtero significavam, via de
regra, um homem de idade, e no propriamente um lder.
Para que no houvesse confuso, passaram a usar o ter
mo episcopos - inspetor, superintendente. No perodo do
Novo Testamento, os termos bispo e mais idoso eram
usados de forma intercambivel com lder, que
correspondia a pastor.
Nos sculos seguintes, o pastor da igreja principal da
cidade passou a ser intitulado de bispo, enquanto os pas
tores assistentes e os das igrejas menores, ou filiadas,
eram chamados de presbteros. Com a evoluo do pro
cesso, marcado pela degenerao, uma hierarquia j esta
va a comandar a igreja. Os bispos passaram a chefiar os
demais, e o termo presbtero corrompeu-se para sacerdo
te, que nada tinha a ver com a palavra similar do Antigo
Testamento. Mas, como j o dissemos, os termos mais
idoso, presbtero e bispo eram usados indiferentemente
nos dias de Pedro.
Pedro no se refere aos mais idosos como se fora um
papa. E le no est dando ordens, mas exortando-os na
condio de um companheiro ainda mais idoso. Dar or
dens no a tnica de seu ministrio. semelhana dos
outros apstolos, Pedro era uma testemunha de primeira
mo da ressurreio de Cristo. Como diz Joo, os apsto
los tinham autoridade para declarar o que haviam visto
com seus prprios olhos e tocado com suas mos com
respeito ao Verbo da Vida (1 Jo 1.1). Os presbteros das
igrejas, portanto, eram responsveis pela continuidade da
difuso do E vangelho, que no refletia apenas o que
Cristo havia feito em sua primeira vinda, mas o que E le
ainda est por fazer em sua segunda vinda.
II - O mais Idoso como Pastor
Alm do que foi dito em 1 Pedro 5.2, era responsabi
lidade dos mais idosos pastorear o rebanho de Deus.
Tinham de fazer o trabalho de um bom subpastor, servin
do ao rebanho que Deus lhes havia confiado. No por
compulso, mas com entusiasmada boa-vontade; no por
srdida ganncia, mas com mente voluntria. Tinham de
evitar, a qualquer custo, o mero profissionalismo e as
atitudes dos lderes de I srael, no Antigo Testamento, que
a si mesmos se apascentavam em detrimento do rebanho
de Deus (I s 56.11; Jr 50.6; E z 34.2-8; Zc 10.3; 11.4,5). O
S almo 23 prpria imagem de Jesus como o Bom Pastor.
Que os pastores tenham sempre diante de si essa passa
gem do Livro S anto.
Os mais idosos no devem usar de sua liderana para
se assenhorearem da herana de Deus, ou seja: da poro
que pertence realmente a Deus, mas que Cristo de boa
mente lhes confiou. E m vez disto, devem se transformar
em exemplos para todo o rebanho.
O ensinamento de Pedro semelhante ao de Jesus
que, ao perceber que seus discpulos comeavam a de
monstrar cimes sobre quem deveria sentar-se sua di
reita ou sua esquerda no R eino, afirmou-lhes: Bebereis
o meu clice; mas o assentar-se minha direita ou
minha esquerda no me compete conced-lo; , porm
para aqueles a quem est preparado por meu Pai. Ora,
ouvindo isto os dez, indignaram-se contra os dois irmos.
E nto Jesus, chamando-os para junto de si, disse: Bem
sabeis que pelos prncipes dos gentios so estes domina
dos, e que os maiorais exercem autoridade sobre eles.
No assim entre vs; pelo contrrio, quem quiser tor
nar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva; e quem
quiser ser o primeiro entre vs, ser vosso servo; tal
como Filho do homem que no veio para ser servido, mas
para servir e dar sua vida em resgate por muitos (Mt
20.23-28).
O exemplo de Cristo a chave para o preenchimento
de tais requisitos. Os pastores que agirem como o S enhor
Jesus agiu podem no receber uma coroa na terra, mas
quando Jesus, nosso S umo Pastor, vier, dar-lhes- a re
compensa - uma coroa de glria que, ao contrrio das
grinaldas postas sobre as cabeas dos atletas, h de durar
eternamente. A glria que E le conferir com o seu mis
so cumprida! ser uma coroa que nem o tempo, nem a
eternidade ofuscar (1 Pe 5.4).
III - Juventude e Novos Convertidos
O que Pedro diz a respeito do servio humilde e das
recompensas do pastor, ou dos mais idosos, aplica-se
tambm aos mais jovens membros da assemblia. Tem a
ver com o modo pelo qual se submetem aos mais idosos,
ou pastores, demonstrando submisso em respeitosa obe
dincia e amor.
I sto no significa, porm, que os oficiais da igreja
devam exigir submisso dos mais novos. S e todos de
monstrarem o mesmo esprito de submisso entre si, a
juventude render-se- ao amor demonstrado pelos mais
idosos. Velhos e jovens! Todos devem vestir-se de hu
mildade (1 Pe 5.5). A ordem clara: No trato de uns
com os outros, cingi-vos todos de humildade. Cingir-
se de humildade significa cingir-se com uma toalha (Jo
13.4) como Jesus o fez para lavar os ps aos discpulos.
Aperte-a bem e no a deixe cair. Naquele ato, no preten
dia Jesus deixar-nos uma cerimnia, mas um exemplo.
IV - Exortaes Congregao
Por que devemos cingir-nos contnua e firmemente
com humildade? Porque Deus resiste ao soberbo (Pv
3.34; 16.5). Apenas o humilde receber a sua graa. Te
mos de ser cuidadosos (1 Pe 5.6), pois, e nos humilhar
mos sob a poderosa mo de Deus. I sto ainda quer dizer:
aceitar nossas humilhaes sem lutar ou resistir o que
quer que o S enhor utilize para nos humilhar.
No devemos, porm, ver a poderosa mo de Deus
como sinal de julgamento. Na Bblia, ela refere-se geral
mente ao dar, proteger e abrigar (Dt 3.24). E ste o
significado usado aqui. O propsito divino, ao submeter-
nos ao processo de humilhao, afastar-nos do orgulho
que, fatalmente, nos impediria de participar de sua glria
a ser revelada em Cristo. S e caminharmos em humildade,
seremos exaltados por E le quando da revelao de seu
Filho.
No processo de humildade, temos de aprender a nos
desvencilhar de todos os cuidados, ansiedades e preocu
paes, pois E le cuida de ns. O orgulho exalta o ego e
depende do ego, mas a humildade reconhece nossa de
pendncia de Deus, e exprime sua confiana nE le. Como
disse o rei Davi: Confia teus cuidados ao S enhor, e ele
te sustentar: jamais permitir que o justo seja abalado
(S I 55.22).
O Deus que prov alimento aos pssaros e beleza aos
lrios do campo, cuidar de seus filhos, quando em hu
mildade, procurarmos primeiro o R eino, e sua justia
acima de nosso ego (Mt 6.25-34). Pode ser difcil reco
nhecer que Jesus continua a ser o Bom Pastor (Jo
10.11,13). Mas sabemos que E le nos conhece e tambm
s nossas necessidades. Lembremo-nos de que o orgulho
e o ego esto por trs da maioria de nossas ansiedades e
preocupaes. S e lhe formos fiis, descobriremos que,
libertos do orgulho, Deus fica mais inclinado a nos favo
recer. O jogo poltico no deve ter lugar na vida da
igreja.
E to bom quando nos apoiamos no S enhor, e lhe
permitimos nos colocar onde E le quer que estejamos!
V - Resista ao Diabo
E vitemos o orgulho e alegremo-nos em nossos sofri
mentos, porque o diabo (o caluniador e falso acusador)
o nosso adversrio nmero um. A obra da I greja no
brincadeira de criana. uma batalha. S atans est ao
nosso redor como um leo que ruge, buscando afastar-
nos da f, levando-nos a separar-nos do rebanho para que
possa nos tragar. Mantenhamo-nos, pois, sbrios e vigi
lantes!
Alm disto (1 Pe 5.9), permaneamos firmes na f.
Firme uma palavra usada tambm para exprimir a
solidariedade compacta de um grupo, ou de uma slida
frente de batalha representada por uma falange de um
exrcito da antigidade. Como soldados de Cristo,
embracemos o escudo da f, para apagarmos todos os
dardos inflamados do maligno (E f 6.16). Havendo fora
na unidade, maiores sero as vitrias do Corpo de Cristo.
Mesmo quando pensamos estar ss na batalha, na
realidade no o estamos. S atans tenta fazer-nos sentir
que ningum sofre tanto quanto ns. A verdade, porm,
que sofrimentos iguais aos nossos (1 Pe 5.9) esto sendo
experimentados por nossos irmos espalhados pelo mun
do. Alguns estudiosos traduzem a ltima parte de 1 Pedro
5.9 assim: S abendo como continuar pagando as mesmas
coisas em sofrimentos como seus irmos em todo o mun
do, ou espalhados num mundo hostil, esto pagando. De
qualquer forma, no temos de nos lamentar como se
fssemos os nicos a enfrentar problemas, provaes ou
batalhas.
Alm do mais (1 Pe 5.10), o Deus de toda a graa est
conosco. S ua graa em todas as formas e dons (1 Pe 4.10)
suficiente para toda batalha. S eu propsito no a
derrota, mas uma glria eterna - a glria de Cristo da qual
vamos compartilhar. No temos de nos glorificar a ns
mesmos. Tudo que temos a fazer seguir a Jesus com f.
Deus cuidar que sejamos plenamente glorificados. S eu
amor a nossa garantia. Nada, em todo universo, pode
separar-nos do amor de Deus que nos pertence em Cristo
Jesus (R m 8.30-39).
S e Deus permite que S atans nos ataque, para que
sejamos ensinados a conquistar vitrias. S e sofremos
para que, atravs do sofrimento, alcancemos a perfeio.
E le quer aperfeioar-nos e preparar-nos no meramente
como indivduos, mas como membros do Corpo de Cris
to. E le prepara-nos com firmeza para que tenhamos con
dies de executar o seu servio. E stejamos certos, pois,
de que E le cumprir todos os seus propsitos em nossas
vidas, porque a E le pertence o domnio pelos sculos dos
sculos. No haver fim para a glria (1 Pe 5.10) a que
E le nos chamou. A tudo isto, a Bblia acrescenta um
ressoante Amm!
VI - Exortaes Finais, Saudaes, Bnos
Concluindo, Pedro deixa transparecer ter dedicado
esta epstola a S ilvano, seu fiel irmo em Cristo, a quem
considera valioso. A maioria das epstolas do Novo Tes
tamento foram escritas com a ajuda de escribas ou secre
trios. Ou seja: os apstolos ditavam enquanto caminha
vam, movidos pelo E sprito S anto, e os amanuenses a
tudo registravam com ateno e cuidado. As epstolas
so verdadeiras cartas, no ensaios formais. Nesta carta,
pois, Pedro reafirma seu propsito em exortar os irmos
e a testificar-lhes acerca da verdadeira graa de Deus.
um desafio para que assumam o seu lugar e, rapidamente,
se coloquem nessa mesma graa.
As saudaes finais (1 Pe 5.13) incluem uma igreja de
Babilnia como uma das escolhidas. A maioria dos co
mentrios supe que, por Babilnia, Pedro esteja se refe
rindo a R oma. E les alegam que Babilnia era um tipo de
nome mstico usado para identificar a capital do I mprio
R omano. Outros, porm, ensinam que no havia terreno
para tal interpretao, pois as grandes perseguies ro
manas ainda no haviam comeado. Tampouco o apsto
lo Paulo alguma vez tentou esconder sua condio de
cidado romano. Alm do mais, a Babilnia literal, s
margens do rio E ufrates, j era o centro do Judasmo
ortodoxo.
Depois da destruio de Jerusalm (70 d.C), os
israelitas que saram da Palestina, fizeram de Babilnia o
mais importante centro do Judasmo. L, as tradies dos
famosos escribas e fariseus foram transcritas no Talmude,
que viria a se tornar muito influente. Lembremo-nos tam
bm de que Pedro era reconhecido por exercer o minist
rio entre os judeus como o apstolo da circunciso (G1
2.7,8). Teria sido muito estranho se ele no tivesse viaja
do Babilnia para visitar os judeus que l residiam a
fim de ganha-los para Cristo. Como poderia negligenciar
um centro to importante?
S upem alguns ainda que Pedro estava apenas usando
Babilnia como um termo genrico para o mundo como o
local do exlio do cristo, assim como a Babilnia de
Nabucodonosor o fora para os judeus. No resta dvida
de que os crentes so peregrinos, mas, neste caso espec
fico, ainda preferimos crer que o apstolo se referia real
mente a Babilnia.
interessante notar que, quando a igreja de R oma
comeou a clamar por preeminncia, dizia-se ter sido ela
fundada por Pedro e Paulo. Mas Paulo deixa claro, ao
escrever aos romanos, que houvera tentado muitas vezes
visit-los, mas, at aquele ponto, tinha sido impedido
(R m 1.13). bvio que Paulo no poderia ter sido o seu
fundador. Assim, os escritos romanos abandonam Paulo
e passam a alegar que sua igreja fora fundada por Pedro.
Mas o apstolo Paulo conclui que os fiis romanos ne
cessitavam de dons espirituais. E le o faz de tal forma que
deixa transparecer que nem Pedro, ou qualquer outro
apstolo, tenha jamais ministrado em R oma (R m 1.11).
Mas tanto para Paulo quanto para Pedro, a discusso
sobre quem havia fundado aquela, ou qualquer outra
igreja local, pouco significava. O nico fundamento que
consideravam importante era aquele posto por Cristo Je
sus (1 Co 3.11).
As saudaes tambm incluem Marcos (Joo Mar
cos), filho de Pedro (convertido e discpulo). O apsto
lo pede a seus leitores que saudem uns aos outros com
sculo santo, aparentemente restrito ao mesmo sexo; era
uma maneira comum de se cumprimentar naqueles dias
(veja R m 16.16, 1 Co 16.20). Muitas igrejas europias,
principalmente do Leste, conservam esse costume. E m
nossa cultura, manifestamos nosso clido amor com um
aperto de mos; uma maneira de se estender a bno e
a paz (1 Pe 5.14).
6
Crescendo na Graa
2 Pedro 1.1-21
Durante boa parte de sua vida e de seu treinamento,
Pedro permaneceu distante do sempre preparado. Na
juventude, era impetuoso e dono da prpria vontade.
Quando seu irmo, Andr, o levou a Cristo, Jesus logo
viu sua fraqueza interior. S ua natureza era instvel como
a areia. No obstante, o S enhor deu-lhe um novo nome:
Pedro, rocha, antecipando o que ele viria a tomar-se
atravs de Cristo.
Mas Pedro no se tornou uma rocha da noite para o
dia. Mesmo depois de ter confessado que Jesus o Cris
to, o Filho do Deus vivo, resistiu aos ensinamentos do
Mestre, e teve de ser repreendido por no entender a
vontade divina em relao a Jesus (Mt 16.16,23). E ao
negar a Cristo, mostra quo instvel ainda era (Mt 26.69-
75). Jesus, porm, j havia declarado que Pedro mudaria;
transformar-se-ia numa rocha capaz de fortalecer seus
irmos (Lc 22.32).
Aps a ressurreio, contudo, Jesus depara-se com
um Pedro humilde e restaurado, e confia-lhe nova misso
(Jo 21.15-17). No Pentecoste, o batismo no E sprito S an
to o fortalece (At 2.4,14), mas o seu processo de treina
mento ainda no havia sido completado. O E sprito S anto
continua a enriquec-lo com novas experincias, na casa
de S imo, o curtidor, e na casa de Cornlio (At 10.9-
11.17). O que dizer da repreenso de Paulo em Antioquia?
(G1 2.11-14). Mas na Conveno em Jerusalm (At 15.7-
11), Pedro j pode levantar-se como uma rocha e dar
firme testemunho da verdade. E le j se encontra sempre
preparado a dar razo ou conta da esperana que nele
habitava.
E m tudo isto, o propsito de Deus era o crescimento e
a maturidade de Pedro a fim de que ele pudesse ajudar ao
prximo. Crescimento e desenvolvimento so sinais de
vida no mundo natural. S o tambm as evidncias da
vida espiritual. A prpria vida de Pedro era um exemplo
do que Deus pode fazer. S ua experincia levou-o a preo-
cupar-se em fortalecer os demais, e ajud-los a crescer na
graa e no conhecimento de Cristo.
I - Saudao
A S egunda E pstola de Pedro, ao contrrio da primei
ra, no dirigida a nenhuma igreja especfica.
direcionada aos que obtiveram preciosa f atravs da
justia de Deus em Cristo. No primeiro captulo, prosse
gue a estimular o crescimento por intermdio do exerc
cio de f (2 Pe 1.2-11), tendo como base a Palavra de
Deus tal como proclamada (2 Pe 1.12-21).
Temos uma maravilhosa base para o crescimento na
f. No obstante, muitos desejam ter estado no monte da
Transfigurao para contemplar a glria e a radiante na
tureza de Cristo. Acham que, por no terem tido o privi
lgio de ver o Jesus exaltado, so cristos de segunda
classe. Mas no bem assim, como afiana Pedro nesta
segunda epstola, escrita j no eplogo de sua vida. E m
bora seus leitores fossem de outra gerao, e jamais ti
vessem contemplado a Jesus na carne, podiam desfrutar
da mesma f que os apstolos. Doutra forma, a natureza
de Deus, conforme revelada em Jesus, perderia sua razo
de ser. Com isto, Pedro enfatiza a divindade de Cristo.
No resta dvida de que os apstolos desfrutavam de
uma posio de destaque. Todavia, temos condies de
usufruir das mesmas bnos e vitrias. Atravs do co
nhecimento pessoal e real de Deus, em Jesus, usufrumos
de igual modo da graa que nos multiplicada, e de paz
- harmonia, ordem, sade, bem-estar. Temos verdadeira
segurana por causa da fora que Deus nos garante em
todas as coisas necessrias aos dois elementos de nossa
experincia crist: vida espiritual e santidade (santidade
prtica expressa na conduta diria, conversa, trabalho e
famlia e comunidade).
II - Crescimento na Graa Atravs do
Exerccio da F
E sta vida, recebemo-la ao nascer de novo (Jo 3.3),
possibilitando-nos penetrar num conhecimento pessoal
de Cristo como nosso S alvador. Mas a santidade no
recebida automaticamente. E la diz respeito a vida e a
natureza crist que se desenvolve proporo que pros
seguimos no conhecimento de Cristo. E uma vida que
gira em torno de Deus; e, por E le, controlada em todos
os aspectos. Uma vida oposta a maneira de viver do
presente sculo. I sto significa que Deus nos chamou
prpria glria em Cristo.
Tudo isto obra do E sprito S anto. Atravs da Pala
vra, revela-nos Cristo. E le torna Jesus real. Leva-nos a
dizer como Paulo: Perdi todas as coisas e as considero
como refugo, para ganhar a Cristo (Fp 3.8,10).
Muitos, hoje, no esto ansiosos propriamente quanto
santidade, mas quanto quela parte da glria e virtude
de Cristo vista em fora e milagres. Mas a Bblia no nos
autoriza a buscar a fora dissociada do saber de Cristo.
S e procurarmos apenas a fora, com certeza a usaremos
mal e estaremos mais propensos a ferir do que a ajudar
algum. Mas buscando a glria e a virtude de Cristo,
aprenderemos a usar corretamente a sua fora. Tal apren
dizado se busca nas E scrituras com o auxlio do E sprito
S anto. S omente E le pode iluminar nossos coraes e !
mentes para que o nosso ser torne-se pleno de Cristo, j
Dessa forma, demonstraremos nossa santidade no amor j
ao prximo. E Deus cuidar para que jamais venhamos a i
sentir falta dessa fora. !
A chamada glria e virtude pe uma tremenda
responsabilidade sobre ns. No nos cabe nenhum mrito
se recebemos de sua fora, ou se somos usados como
canais para milagres. Pois com esta chamada, Cristo con
cedeu-nos grandes e preciosas promessas (incluindo as
que tm a ver com a sua segunda vinda). Tais promessas
mostram-nos que o seu propsito de nos dar sua glria,
virtude e fora, no satisfazer-nos os caprichos, ou
fazer-nos sentir bem. S eu propsito que participemos
da natureza divina.
Compartilhar da natureza divina uma maneira de
dizer que fomos recriados segundo a imagem de Deus,
no como Ado, nosso primeiro pai, mas na plenitude de
Cristo (Hb 1.3). Ou, como Paulo diz, e vos revistais do
novo homem, criado segundo Deus [de conformidade
com a imagem de Deus], em justia e retido procedentes
da verdade (E f 4.24). Justia e retido! E las so muito
mais que aparncia externa ou hbito; so a vida e a
natureza divina operando em ns. Muitos hbitos tidos
como civilizados no passam de aparncia; logo se esva
em. Num momento de tenso, a velha natureza rapida
mente assume seu lugar e mostra quo distante est de
Deus. O que se faz necessrio, pois, no uma nova
pintura exterior, mas um corao novo, uma vida nova e
um novo esprito interior.
No dia de Pentecoste, Pedro havia exortado a seus
ouvintes a se salvarem daquela gerao perversa (At 2.40).
Os lderes de igreja moderna que do as costas ao verda
deiro E vangelho, e passam a se dedicar a um evangelho
social, agem como se caiassem madeira podre. S o como
os falsos profetas da poca de Jeremias que gritavam:
Paz, paz, quando no havia paz (Jr 6.14; 8.11). S eus
esforos em querer fazer-nos progredir na direo de um
bem-estar dissociado do verdadeiro Cristianismo, jamais
nos daro a verdadeira paz e felicidade. semelhana
dos falsos profetas, eles sero alvo do juzo de Deus.
Uma das mais fortes razes fraqueza espiritual, em
algumas de nossas igrejas, que queremos uma fora
pentecostal sem a santidade pentecostal. Poucos so os
que se acham atentos ao alerta pentecostal para salvar-
nos desta gerao perversa. Poucos tambm os que esca
pam da corrupo moral que h no mundo. Veja o caso
de Miquias. Deus o chamou e o encheu com o seu
E sprito, no para realizar milagres, mas para batalhar
contra o pecado.
III - O Exerccio Diligente de F Produz Frutos
E m virtude das promessas que nos fez o S enhor, e por
havermos rompido com o pecado, e por estarmos agora a
compartilhar da natureza divina, temos de manter toda dili
gncia no desempenho de nossa misso. Deus e Cristo j
fizeram sua parte. Deram-nos todos os recursos necessrios.
Nossa parte acrescentar nossa f; exercit-la de tal modo
que venhamos a provar o abundante suprimento das quali
dades mencionadas em (2 Pe 1.5-7). Cada um de ns tem de
ser exercitado para que seus frutos apaream. No estou
falando em auto-esforo, mas em f e num zelo vivo, pois a
cooperao do E sprito S anto certa.
No so poucos os que acham que os cristos no
precisam se preocupar com o seu crescimento espiritual.
Tudo que precisam fazer sentar ao sol de seu amor e
beber da chuva de seu E sprito; e o crescimento vir por
si s. Mas no bem assim. A erva daninha cresce sem
cuidado, mas o fruto valioso precisa de muito trabalho.
S em diligncia, o fruto no se reproduzir; as graas e as
promessas no tero efeito. preciso mais do que desejo
para se ver os frutos vingarem. Neste ponto, Pedro de
monstra que a obedincia Palavra de Deus nos tornar
aptos batalha. Quanto aos frutos, ho de misturar num
belo arco-ris de santidade e amor.
Os oito frutos que Pedro menciona aqui (2 Pe 1.5-8)
merecem nossa cuidadosa ateno.
1. F. A f bblica uma combinao de crena,
confiana, fidelidade e obedincia; tudo direcionado ao
S enhor em gratido e amor. Um bbado, um adltero, um
mentiroso, ou algum com esprito crtico, por exemplo,
pode permanecer nesse estado e, ainda assim, ter algum
tipo de f psicolgica. Mas os tais no podero adentrar
vida de f at que sejam lavados e redimidos de seus
pecados pelo sangue de Jesus. Veja o caso de Abrao.
E mbora sua f estivesse direcionada a Deus, tinha como
base o sacrifcio de Cristo no Calvrio (Gn 15.6; R m
3.24,25).
2. Virtude. Duas palavras so traduzidas como virtu
de no Novo Testamento. Quando se trata da virtude que
sai de Jesus (Mc 5.30; Lc 6.19; 8.46) a palavra fala de
uma fora poderosa e miraculosa. Mas Pedro lana mo
de outra palavra (usada tambm em Fp 4.8) que se refere
fora moral e espiritual oriunda de uma f exercida em
relao a um Deus santo. E ste o tipo de fora de que
necessitamos para obter a vitria sobre o pecado. S omen
te ela nos proporciona a superioridade moral que verda
deiramente glorifica a Deus. E le quer ver mais do que
milagres como resultado de nossa f. E le quer ver em ns
crescimento de uma santidade que reflita a sua.
3. Conhecimento. A f e a virtude desenvolvem o
conhecimento do cristo. Um novo discernimento lhe
surge por estar livre do pecado que antes o impedia de
ver a verdade em sua perspectiva correta. Tambm est
livre da condenao que lhe roubava a certeza da verdade
(Jo 3.19-21).
4. Moderao. Normalmente quando a Bblia fala em
moderao (sobriedade, correo, integridade) o signifi
cado do original grego autocontrole ou autodisciplina.
Como escreve Paulo: Porque Deus no nos tem dado
esprito de covardia, mas de poder, de amor ou de mode
rao (2 Tm 1.7). O grau de nosso autocontrole um
bom teste para sabermos o quanto de f, virtude e conhe
cimento j atingimos.
5. Pacincia. Na Bblia, a pacincia sempre significa
mais do que aceitar calmamente nosso destino. S ignifica
resistncia com firmeza. resistir oposio ou manter-
se firme sob quaisquer dificuldades. No estoicismo,
nem disposio obstinada. antes uma tenacidade inspi
rada pelo propsito que Deus traou s nossas vidas, e
pela viso de seu grande plano e da herana que E le nos
reservou em Cristo. A pacincia vem como o resultado
do exerccio da f, virtude, conhecimento e autocontrole.
E la capacita-nos a resistir sob quaisquer provaes que
Deus nos permita passar visando nosso desenvolvimento
espiritual.
6. Santidade. a mesma santidade prtica vivida na
vida diria e expressa em 2 Pedro 1.3. Nossa f e pacin
cia no sero manifestas pela aspereza ou luta, mas pela
abundncia da graa de Cristo. E sta santidade para tudo
proveitosa (1 Tm 4.8). Baseada no contentamento que
permanece em Deus, no depende de circunstncias ou
coisas materiais.
7. Amabilidade fraterna. Nossa santidade prtica esti
mula o esprito de afeio e de amor em relao aos
nossos irmos. O cristo no simplesmente bonzi-
nho. E le demonstra, pelo prximo, genuno interesse e
preocupao advindo do amor de Deus que gera o amor
uns pelos outros.
8. Amor. O amor, no Novo Testamento, sempre um
amor fiel, santo, e abnegado por Cristo e pelos semelhan
tes, incluindo os que no o merecem. No afetado pelos
sentimentos gerados por aquilo que os outros fazem a
ns. A mesma palavra grega gape traduzida como
amor em 1 Joo 4.7,8 e em outras 84 passagens do
Novo Testamento. Vrias vezes designado como o amor
do Calvrio por ser o clmax das virtudes crists, e por
ser o amor que corresponde ao amor de Cristo. tambm
o amor que Paulo arrola ao falar do fruto do E sprito (G1
5.22,23). E o amor que permanece quando as experinci
as da vida terrena desvanecem (1 Co 13.13). Veja que
descrio faz o apstolo Paulo do amor no captulo 13 de
sua Primeira Carta aos Corntios.
No podemos demonstrar o amor do Calvrio de qual
quer forma. As outras sete virtudes tm de estar presen
tes de igual forma. S e todas elas juntas atuarem (2 Pe
1.8), haver real abundncia em ns. E las no permitiro
que venhamos a nos tornar inteis, ineficazes, nem infru
tferos com respeito ao conhecimento de nosso S enhor
Jesus Cristo. Atravs dessas oito virtudes, chegamos a
conhecer realmente a Jesus e a entrar num significativo
modo de vida e propsito.
Pedro refora a importncia dessas virtudes (2 Pe
1.9), salientando que a falta delas demonstra que ainda
estamos cegos, e que no podemos enxergar distn
cia. Ou seja: estamos quase fechando os olhos; com a
viso enfraquecida. Deliberadamente nos esquecemos que
fomos purgados de nossos antigos pecados. I sto implica
que estamos cegos de igual modo nossa verdadeira
condio espiritual, e que j perdemos a viso das pro
messas que nos fez Deus.
IV - Assegurando Nossa Chamada
e Nossa Escolha
Pedro prossegue, instando-nos agora a ser diligentes
quanto nossa chamada (2 Pe 1.10). O grego indica que
devemos fazer isto por ns mesmos. Ningum mais pode
faz-lo por ns. Nossa chamada o convite divino que,
prontamente, respondemos. Nossa escolha a real acei
tao desse convite a fim de que participemos das pro
messas que nos fez o Pai. Temos de estar ansiosos para
que elas no decaiam. Para tanto, carecemos de virtude,
conhecimento, autocontrole, pacincia, santidade, afei
o fraterna e amor do Calvrio. S e prosseguirmos na
prtica de tais coisas, jamais cairemos; nada ser capaz
de nos afastar de nosso objetivo.
Devemos lembrar-nos ainda de que jamais chegaremos a
algum lugar se relaxarmos quanto guarda dessas coisas.
Mesmo depois de ter exercido o apostolado por muitos
anos, Paulo confessa estar prosseguindo adiante a conquis
tar o que lhe propusera o S enhor Jesus: I rmos, quanto a
mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma cousa fao;
esquecendo-me das cousas que para trs ficam e avanando
para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para
o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp
3.12-14). Prossegue o apstolo: Todos, pois, que somos
perfeitos, tenhamos este sentimento; e se porventura pensais
doutro modo, tambm isto Deus vos esclarecer. Noutras
palavras: o tipo de perfeio e maturidade que Deus requer
de ns a que continua se esforando em busca do objetivo,
e jamais se deixa esmorecer. Na realidade, Deus tem tanto
interesse nisto que se, realmente, quisermos estar prepara
dos quando da volta de Jesus, E le nos ajudar a agir com
diligncia em todas as reas de nossa vida.
Pedro mostra-nos (2 Pe 1.11) que vale a pena todo o j
zelo e diligncia para se desenvolver a sinfonia das virtu- ]
des crists encontradas em 2 Pe 1.5-8. Atravs delas, j
seremos supridos prodigamente com a abundncia do
reino eterno de Cristo, gerando-nos eterno peso de glria
(2 Co 4.17). j
A ansiosa diligncia por se firmar a chamada e a j
eleio no algo que se possa fazer antes de se aceitar a
Crist como S alvador. A Bblia no nos mostra uma j
salvao por obras nem neste ponto ou em qualquer ou- j
tro. Temos de nascer de novo, uma vez que a salvao
pela graa mediante a f (E f 2.8). S quando cremos em j
nossos coraes que Deus ressuscitou a Jesus dentre os I
mortos, e o confessamos com nossas bocas, que estamos 1
realmente salvos (R m 10.9,10). A f que no produz
crescimento e desenvolvimento em Cristo inoperante,
vazia, morta e intil (Tg 2.20,26).
V - Crescimento na Graa Mediante a
Palavra Proclamada
Pedro deixa implcita sua preocupao pessoal (2 Pe
1.12) nesta exortaro. E le no quer ser negligente em
lembrar-nos tais coisas. Por outro lado, no estava con
denando ou questionando as experincias de seus leito
res, pois sabia que estes estavam estabelecidos em toda
verdade que haviam recebido. S abia por experincia pr
pria que uma consagrao, ou uma lio, no era sufici
ente em si mesma. E le ainda sabia que no dispunha de
muito tempo. A morte que Jesus lhe havia profetizado
estava prxima (Jo 21.18,19). Mas enquanto vivesse,
haveria de exort-los a prosseguir firmemente na f.
Pedro deseja que eles tambm saibam (2 Pe 1.16) que
o E vangelho no apenas uma coletnea de fbulas
astuciosamente entretecidas. O que Pedro e os outros
apstolos lhes haviam transmitido acerca da vinda de
Jesus fora-lhes assegurado pelo prprio Deus que os le
vou a testemunhar a majestade de Cristo no monte da
Transfigurao (Mt 17.5). Aqui, o Pai corroborou a gl
ria de Jesus, identificando-o como o Filho amado em
quem se comprazia (2 Pe 1.17).
Todavia, no dependemos desta experincia para ter
mos certeza de quem Jesus , e para nos assenhorearmos
da realidade de sua glria vindoura. Pois, temos a Pala
vra Deus conosco. Neste ponto, Pedro tinha em mente o
Antigo Testamento, mas podemos fazer a mesma aplica
o ao Novo (2 Pe 1.19). Por conseguinte, fazemos bem
ao nos aplicarmos palavra proftica, pois uma lmpa
da que brilha na escurido da ignorncia espiritual deste
mundo at que o dia aparea e a estrela da alva desponte.
O texto grego diz que o pecado tornou o mundo um local
sujo, escuro, esqulido, fnebre, mas que a luz de Cristo,
espalhando-se, mostra-o como ele realmente . E la faz-
nos tambm ver a glria e a beleza de Jesus e o que E le
nos tem preparado.
Tambm temos certeza de que podemos depender re
almente da Palavra de Deus, pois nenhuma profecia ja
mais foi entregue porque alguns homens decidiram pro
duzi-la por si mesmos. A Bblia nunca registrou nenhu
ma interpretao ou idias pessoais de quem quer que
seja como regra de f e conduta, mas homens santos de
Deus falaram movidos pelo E sprito S anto. E les falaram
por Deus.
Advertncias contra
Falsos Mestres
2 Pedro 2.1-22
H muitas razes para darmos total ateno inspira
da Palavra de Deus. Uma das mais importantes a pre
sena de falsos mestres que nos querem privar de estar
mos preparados mediante a obedincia verdade. E ste
captulo enfatiza que o juzo de Deus est, e estar sobre
estes, e sobre os que por eles so enganados. Deus sabe o
que os falsos mestres faro (2 Pe 2.1-3), mas j demons
trou que tambm sabe como resgatar o santo, e julgar o
incrdulo (2 Pe 2.4-9). Mostra-nos, por isso, o que ocorre
quando os cristos so confundidos (2 Pe 2.20-22).
I - Deus Sabe o que Faro os Falsos Mestres
Os santos profetas de I srael tiveram de contender com
os falsos profetas que surgiam no meio do povo (Mq
2.11; Jr 14.13-15; 5.31; 23.9-22; 29.9). E les gritavam:
Assim diz o S enhor, talvez mais alto que os mensagei
ros de Jeov. I ncitavam o farisasmo e o mundanismo.
Negavam a mensagem divina. Mas os fatos provavam
estarem eles completamente errados. Haja vista o que se
deu em relao Jerusalm. Diziam os falsos profetas
que a cidade jamais seria destruda. No entanto, veio
Nabucodonosor, e deitou-a por terra, demonstrando que
a mensagem divina, na boca de Jeremias e de quantos
haviam predito tal desgraa, era realmente a verdade.
No devemos ficar surpresos se falsos mestres encon
tram-se entre ns. Pois os maiores inimigos de nossa f
no se acham entre os ateus e comunistas. E stes atacam-
nos de fora para dentro, mas os que se dizem cristos, e
no o so, o fazem de dentro para fora. Buscam introdu
zir secretamente, na casa de Deus, heresias e opinies
que tm como alvo a perdio eterna. No era o que se
dava com as vrias seitas e cultos surgidos nos primeiros
sculos do Cristianismo? Hoje, alm das seitas, estamos
s voltas com os chamados modernistas, ou liberais, cujo
criticismo destrutivo da Bblia vem induzindo a muitos a
negar o S enhor e Mestre que nos resgatou mediante o
Calvrio. Mas, ao negarem-no, trazem sobre si mesmos
sbita destruio - a perdio eterna no lago de fogo.
E mbora julguem-se a salvo, no ho de escapar no dia do
Juzo Final.
Pedro logo percebeu (2 Pe 2.2) que os falsos mestres
teriam vasta influncia. Muitos seguiriam seus cami
nhos perniciosos - conduta ultrajante e baixos padres
morais. Com os seus ensinamentos, zombam da verda
de. E m sua linguagem abusiva e blasfema, desonram o
nome de Deus.
Os falsos mestres e profetas no se preocupam com o
que pode acontecer aos seus seguidores. S o movidos (2
Pe 2.3) no por Deus, nem pelo E sprito S anto, mas pela
cobia - ignoram os direitos alheios. Com palavras fal
sas, forjadas em suas prprias mentes, fazem comrcio
de seus seguidores. S o profissionais que geram lucrati
vos negcios a partir de seus ensinamentos nocivos. Tudo
o que fazem para o prprio ganho. S ua sentena, po
rm, j est lavrada. S ua condenao no descansar;
certamente vir.
II - Deus Sabe Como Resgatar o Justo e
Julgar o Pecador
Os falsos mestres negam a idia do inferno e da puni
o eterna. Mas o Juzo Final no nenhum pesadelo ou
sonho, mas algo que Deus preparou para julgar a huma
nidade. Trs.ilustraes so usadas aqui (2 Pe 2.5-8), no
apenas para mostrar que o julgamento dos falsos mestres
e profetas certamente vir, como tambm para trazer
conforto e certeza aos que por eles so atacados.
O S enhor livra da provao os piedosos, e reserva sob
custdia o injusto at que o dia do julgamento traga sua
punio (2 Pe 2.9).
Levemos em conta que Deus (2 Pe 2.4) no poupou
nem mesmo os anjos que pecaram, mas lanou-os no
inferno, e os ps em cadeias - poo de trevas - onde
aguardam o Julgamento Final. Alguns estudiosos,
indevidamente, buscam relacionar tais anjos com os fi
lhos de Deus mencionados em Gnesis 6. S que os
filhos de Deus, aqui mencionados, nada tm a ver com os
anjos; eram os descendentes de S ete que se haviam des
viado da verdade. Voltando ao assunto, deixamos claro
que, se Deus tem um julgamento espera dos anjos
cados, no h de ignorar os falsos mestres e profetas.
Deus tambm no isentou o mundo antigo da punio
(2 Pe 2.5), embora o haja criado e declarado que tudo era
bom (Gn 1.31). Antes enviou o dilvio para punir os
injustos (ver Gn 6.6,7). No, porm, o proclamador da
justia divina, foi preservado pelo Justo S enhor. Deus
soube como salv-lo e proteg-lo.
O mesmo se deu em S odoma e Gomorra (2 Pe 2.6).
Ambas as cidades foram condenadas runa, demons
trando a certeza do juzo divino sobre todos os que vivem
de forma injusta e irreverente. Mas L (2 Pe 2-2.7) era
justo. Achava-se atormentado em conseqncia da con
versa imunda e do viver ultrajante, indecente e lascivo
daquela gente. Jamais se acostumara quele estilo de
vida. S ua alma piedosa era torturada constantemente por
tudo aquilo (2 Pe 2.8). Todavia, Deus o resgatou, pondo-
o a salvo da destruio que logo se abateria sobre S odoma,
Gomorra e outras cidades vizinhas.
E stejamos certos de uma coisa: Deus sabe como nos
resgatar da opresso do mal, da imundcie e das presses
que nos fazem os homens perversos e impostores que
iro de mal a pior, enganando e sendo enganados (2 Tm
3.13).
III - Falsos Mestres e Seus Mtodos
S im, os falsos mestres e profetas sero julgados. Pedro,
agora, passa a descrev-los (2 Pe 2.10). Vivem os tais
segundo a carne e em imundas paixes; menosprezam as
autoridades, sejam estas divinas ou humanas. E m sua
presuno, no temem falar do mal e blasfemar das glori
osas foras angelicais. Como sua vida no tem freios,
sentem-se livres para escarnecer da santidade divina, dos
anjos e das demais coisas espirituais que jamais lograram
entender.
Quo diferente a atitude dos anjos (2 Pe 2.11).
E mbora maiores em fora, no ousam fazer acusaes
afrontosas contra os tais diante de Deus. Miguel, por
exemplo, mesmo sendo o arcanjo, no proferiu juzo
infamatrio ao contender com o diabo (Jd 9). E m lugar
de maldizer o tentador, uma s palavra encontrada em
seus lbios: O S enhor te repreende (Zc 3.2).
A falta de entendimento (como o grego de 2 Pe 2.12
indica) gerada por uma ignorncia obstinada. Os falsos
mestres e profetas no tinham conhecimento pessoal das
coisas espirituais, por haverem rejeitado a eficcia do
sangue de Cristo. E mbora se declarem lderes espirituais,
sua real preocupao com as coisas materiais; seu ni
co desejo satisfazer os apetites da carne. Dizem-se
intelectuais, mas agem como animais irracionais; so
bestas brutas sujeitas captura e destruio. E is o seu
lema: Comamos e bebamos, que amanh morreremos
(1 Co 15.32). E m sua corrupo, destruir-se-o a si mes
mos, recebendo a recompensa de sua iniqidade, porque
o salrio do pecado a morte (R m 6.23).
IV - Como Balao
Os falsos mestres tambm (2 Pe 2.15) abandonam a
senda dos justos, e afastam-se da verdade. Trilham assim
o caminho de Balao, que resolveu apegar-se ao galardo
da iniqidade. S eus intentos, porm, foram desmascara
dos (2 Pe 2.16), sendo ele repreendido pela jumenta.
Voltemos ao captulo 22 de Nmeros. Os israelitas, na
fase final de sua viagem Terra Prometida, circundando
Moabe, acamparam-se no vale do Jordo, defronte a
Jeric. Desse lugar, movimentaram-se rumo ao norte, e
conquistaram S eom, rei dos amorreus, em Gileade; e
Ogue, rei de Bas. O rei Balaque, de Moabe, ao assistir
toda essa movimentao, teve o bom senso para perceber
que I srael obtinha suas vitrias no por causa da exceln
cia de seus exrcitos, mas porque Deus os abenoava,
conduzindo-os de triunfo em triunfo.
Balaque temia que Moabe fosse a prxima conquista
de I srael. Mas os seus temores eram infundados, porque
Deus havia instrudo a I srael que o deixasse em paz (Dt
2.9). Como Balaque no sabia disso, resolveu lutar con
tra I srael. Todavia, como vencer o povo de Deus? Havia
somente um jeito. E ncontrar algum que pudesse desviar
os favores divinos de I srael. Assim, ordenou trouxessem,
da regio do E ufrates, a Balao. E m seguida, exigiu que
o profeta amaldioasse o arraial hebreu. Atravs da ju
menta, porm, o S enhor advertiu a Balao que o no
fizesse (Nm 22.35).
E mbora dissesse sef Yahweh o seu Deus (Nm 22.18),
ele demonstrou ser ainda levado por atitudes pags. Pois
instruiu a Balaque a oferecer vrios sacrifcios, em luga
res predeterminados, como o faziam os idlatras. O que
ele buscava, desde o incio, era de fato forar a Deus a
amaldioar a I srael. Mas, ao invs de amaldioar os
israelitas, o S enhor os abenoou ainda mais.
Alis, foi o prprio Balao quem proferiu a belssima
profecia acerca da estrela que procederia de Jac (Nm
24).
No obstante, Balao arranjou uma maneira de amal
dioar a I srael e, assim, arrancar dinheiro a Balaque. E le
induziu a este a introduzir prostitutas moabitas no arraial
hebreu, para que seduzissem aos israelitas. E , dessa for
ma, a maldio cairia sobre eles. E o relato subseqente
mostra que Balao estava certo (Nm 25.1-5; 31.16). E le,
pois, usou o conhecimento que tinha da natureza de Deus
para obter vantagens pessoais (1 Tm 6.5).
V - Meros Profissionais
Pedro descreve ainda os falsos mestres como meros
profissionais, pois nada tm a oferecer de real ao rebanho
de Cristo. E les so fontes sem gua (2 Pe 2.17). Todavia,
ns possumos os rios de gua viva (Jo 7.38). E les no
possuem a verdadeira f, nem podem transmitir a vida
que nos vem do E sprito S anto. S o tambm nuvens
impelidas por sbitas borrascs, por isto lhes esto reser
vadas as trevas exteriores.
E les proferem palavras arrogantes a fim de cativar
seguidores (2 Pe 2.18). Usam como atrativo a sensualida
de da carne. S uas vtimas prediletas so os novos conver
tidos. Mas a este respeito a advertncia de Cristo seve
ra: E quem receber uma criana, tal como esta, em meu
nome, a mim me recebe. Qualquer, porm, que fizer
tropear a um destes pequeninos que crem em mim
melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoo uma
grande pedra de moinho, e fosse afogado na profundeza
domar (Mt 18.5,6).
A liberalidade a grande promessa que os falsos
mestres e profetas fazem aos incautos (2 Pe 2.19). E ntre
tanto, eles mesmos so escravos da corrupo. Afinal,
daquele de quem algum vencido, do tal faz-se tam
bm servo. Paulo enfatiza que a liberdade crist no
significa indulgncia para com a carne. O S enhor espera
que andemos em novidade de vida, reconhecendo que
a velha natureza j est crucificada com Cristo, e que,
doravante, no mais sirvamos ao o pecado (R m 6.4,6).
J naqueles dias, os falsos profetas ensinavam ser
graa de Deus to admirvel que os crentes podiam andar
como melhor lhes agradasse, sem que isso afetasse seu
relacionamento com Cristo. Noutras palavras: usavam a
graa de Deus como justificativa para as suas imoralida
des, esquecidos de que a Palavra de Deus recomenda:
Aparte-se da injustia todo aquele que professa o nome
do S enhor (2 Tm 2.19). E is o que recomenda ainda
Paulo: Como viveremos ainda no pecado, ns os que
para ele morremos? (R m 6.1-16). O salrio do pecado
continua sendo a morte, e Deus espera que seus servos
produzam o fruto da santidade (R m 6.22,23; I s 59.2 e
20.21) .
Muitos dos que hoje se dizem crentes, alegam que
melhor no vivermos vidas santas para que jamais ve
nhamos a confiar nas boas obras. Um escritor chegou a
dizer que, se realmente confiamos na graa de Deus,
devemos cometer algum pecado grave, de vez em quan
do, para fazermos o diabo reconhecer que Deus capaz
de purificar-nos. Tal idia falsa, pois a Bblia nos ensi
na a negar a impiedade e as paixes mundanas, para
que vivamos no presente sculo sensata, justa e piedo
samente (Tt 2.12).
Ministros evanglicos chegam ao absurdo de aprova
rem publicamente o homossexualismo e o sexo pr-mari-
tal. Por certo eles se esqueceram de que h um lugar
reservado, no lago do fogo, para os que persistirem na
imoralidade (Ap 22.8; R m 1.26-37). Outros mostram-se
mais sutis, dizendo que no h perigo algum nesses peca
dos, e at insinuam que devemos diminuir um pouco
nossos padres, um pouco aqui e um pouco ali. Mas
verdade esta: No sabeis que aquele a quem vos
ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a
quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte,
ou da obedincia para a justia? (R m 6.16).
VI - O Estado dos Crentes que se
Misturam com os Falsos Mestres
O pecado verdadeiramente uma servido, e traz con
sigo o prprio castigo. Haja vista o que acontece com os
falsos profetas e suas vtimas. Terminam num estado
simplesmente lastimvel; pior que antes (2 Pe 2.20). Os
pecadores que jamais ouviram o E vangelho, tm maior
esperana de arrependimento do que aqueles que, embo
ra tendo-o um dia conhecido, apostataram da f. S o ces
que voltaram ao prprio vmito (2 Pe 2.22). E ssa ilustra
o pode no ser agradvel, mas descreve muito bem o
estado de quem abandona a verdade de Cristo.
Pedro insta-nos a que nos afastemos dos falsos mes
tres, para que no sejamos vtimas de suas manobras.
E stejamos, pois, sempre prontos para apresentarmos as
razes da esperana que h em ns.
8
Grande Estmulo
2 Pedro 3.1-18
Certa vez um pastor tradicional procurou-me para con
versarmos acerca da vinda do S enhor Jesus. S eu profes
sor, no seminrio, havia sido um amilenista que
desespiritualizava a maioria das profecias bblicas. R e
sultado: meu interlocutor passou a exercer o ministrio
achando que a volta de Cristo e seu reino vindouro, na
terra, eram assuntos de somenos importncia. Agora, po
rm, com a intensificao da leitura da Bblia e a obser
vao atenta dos ltimos acontecimentos mundiais, ele
comeou a inteirar-se das realidades das ltimas coisas.
Aquele pastor acabaria por confessar-me que no eram
poucos os leigos que sabiam mais acerca da vinda de
Cristo que ele. Quanto a mim, fiquei maravilhado ao v-
lo disparar tantas perguntas sobre o assunto. E , assim,
ficamos horas a examinar juntos as E scrituras.
Neste captulo, Pedro mostra que h duas posies
que carecem ser examinadas quanto ao que a Bblia ensi
na a respeito da consumao do plano divino. Uma a
verdade da Palavra de Deus. A Bblia diz o que realmen
te diz, ou devemos interpret-la de acordo com as imagi
nativas teorias humanas? A outra o fato de que essa
profecia est mais voltada a incentivar-nos a viver de
maneira santa do que em dar-nos os detalhes que gostar
amos de saber a respeito do futuro.
Tendo em vista esta ltima razo, Pedro passa ao
largo da volta de Cristo e de seu reino milenar, para
aprofundar-se nos julgamentos que nos traro novos cus
e nova terra. Mostra-nos, em primeiro lugar, o quanto
precisamos estar atentos a essas coisas (2 Pe 3.1-10).
Prossegue, ento, a enfatizar que o fim da presente or
dem das coisas criadas est prximo (2 Pe 3.11-18). Que
incentivo santificao!
I - A Necessidade da Lembrana dos
Julgamentos que Viro
Dirigindo-se mais uma vez aos seus leitores (2 Pe 3.1)
como amados (por Deus, entre si mesmos e pelo prprio
Pedro), lembra-lhes que seu propsito inicial continua o
mesmo: despertar-lhes a mente e a compreenso (2 Pe
3.2). Que lhes sejam mantidas sempre diante das mentes
as palavras dos profetas do Antigo Testamento bem como
os mandamentos que lhes foram dados pelos apstolos
do S enhor. Pedro refere-se aos ensinamentos apostlicos
como um todo harmnico. R econhece aqui a unidade e
autoridade de toda a Bblia - do Antigo e do Novo Testa
mento que estava em processo de formao e concluso.
Ambos fazem parte da revelao nica e do plano nico
redeno da humanidade.
O apstolo deseja que seus leitores entendam (2 Pe
3.3) porque insiste em recordar-lhes a verdade da Palavra
de Deus. E la necessria porque, em primeiro lugar, nos
ltimos dias aparecero escarnecedores, andando segun
do as prprias paixes. Dos tais, escreve Paulo: Nos
ltimos dias sobreviro tempos difceis, pois os homens
sero egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes, blas-
femadores, desobedientes aos pais, ingratos, irreveren
tes... homens perversos e impostores que iro de mal a
pior (2 Tm 3.1,2,5,13). Paulo ainda alerta que o E spri
to afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns
apostataro da f, por obedecerem a espritos enganado
res e a ensinos de demnios, pela hipocrisia dos que
falam mentiras e que tm cauterizada a prpria conscin
cia (1 Tm 4.1,2).
II - Escarnecendo da Promessa da
Vinda de Cristo
Os escarnecedores dirigiro seu escrnio (2 Pe 3.4)
promessa da vinda de Cristo - em grego, parousia, pala
vra usada como termo tcnico para indicar a visita de um
rei ou imperador a uma provncia. Fazia-se, pois, uma
grande celebrao em sua chegada, para que todos pu
dessem contemplar-lhe a majestade. Mas Jesus deu
palavra novo significado. E le vir para receber sua I gre
ja, para ser glorificado em seus crentes e estabelecer seu
reino milenar na terra com os vencedores (Ap 3.21).
Tentam alguns limitar o significado de parousia volta
de Cristo I greja. Contudo, um exame mais atento mos
tra que tem um sentido mais amplo: inclui tudo que dito
por Paulo nesta assertiva: E staremos para sempre com o
S enhor (1 Ts 4.17).
I ndagam os escarnecedores com seus escmios: Onde
est a promessa da sua vinda, porque desde que os pais
dormiram, todas as cousas permaneceram como desde o
princpio da criao (2 Pe 3.4). S ua atitude semelhante
a dos impenitentes do Antigo Testamento que zombavam
das advertncias a respeito da iminncia do julgamento de
Jud e Jerusalm: O S enhor no faz bem nem faz mal
(S f 1.12). Assim o faziam, supondo ser o S enhor impoten
te para intervir nos problemas deste mundo (Na 1.3).
Nos ltimos anos, houve um reavivamento na procla
mao da vinda do S enhor. Muitos de nossos pais foram
usados pelo E sprito a chamar a ateno de seus contem- i
porneos a esta grande verdade da Palavra de Deus. Mui- j
tos deles j se acham em sua presena, aguardando para
juntarem-se a ns quando os mortos em Cristo ressusci
tarem (1 Ts 4.16,17). Como a promessa ainda no se
cumpriu, comeam a surgir os que, em torno do assunto,
levantam as mais desenfreadas hipteses.
O que os escamecedores estavam (e esto) dizendo que
Deus jamais interveio na histria humana. Assemelham-se
aos destas que, embora afirmem ser Deus a Causa Primeira
do Universo, recusam-se a crer que E le esteja interessado
em nossos problemas. No pensam diferente os telogos
liberais e modernistas. Alguns deles consideram Deus o
fundamento do ser, mas negam a realidade de seus mila
gres. O que dizer tambm dos que professam crer que a I
Bblia a inspirada Palavra de Deus, porm buscam
diminuir-lhe a fora negando a cura divina e a atualidade
do batismo no E sprito S anto e dons espirituais?
A natureza cada do homem antagnica interven- !
o de Deus. Os homens tiraram a Deus do trono e o
substituram pelo ego. E , ainda, so arrogantes: E u sou
o senhor de meu destino. S ou o capito de minha alma.
Mas, semelhana dos falsos mestres de 2 Pedro 2,
esquecem-se de que no so os espritos livres que jul
gam ser: no passam de escravos do pecado.
III - A Interveno Divina no Passado
Os que escarnecem da promessa da vinda de Cristo, e
julgam que a era presente continuar indefinidamente (2
Pe 3.5), ignoram algo muito importante: Deus realmente
interveio (e intervm) na histria humana. As coisas no
permanecem como eram desde a criao. Mas eles no o
querem reconhecer.
A criao original deu-se pela Palavra de Deus. E la
chamou existncia os cus e a terra; fez a separao das
guas, formando os mares (Gn 1.9,10). E m Colossenses,
Paulo afiana que as coisas surgiram e so mantidas
mediante Cristo. E le a imagem manifesta do Deus invi
svel, o primognito de toda a criao; nele foram criadas
todas as cousas, as visveis e as invisveis, sejam tronos,
sejam soberanias, quer principados, quer potestades. E le
antes de todas as cousas. Nele tudo subsiste (Cl 1.15-
17). S e E le remover suas mos, o Universo se desman
cha.
Pela mesma Palavra de Deus (Gn 6.7,13,17) o mundo
foi destrudo pelas guas do dilvio. Demonstra clara
mente, assim, sua interveno nos negcios humanos.
O que a Bblia ensina a respeito do Dilvio, foge
percepo de muitos hoje. Com base no uniformitarianis-
mo, negam que jamais tenha havido qualquer interven
o catastrfica no planeta. H evidncias, porm, de que
mudanas sbitas tenham ocorrido h milhares de anos
na crosta terrestre.
Mas Pedro no est preocupado com os efeitos geol
gicos do Dilvio. E le o interpreta como uma evidncia de
que Deus realmente julga o pecado. Nos dias de No, o
mundo caracterizava-e por duas coisas: corrupo e vio
lncia (Gn 6.5, 11,13). Com exceo de No e de sua
famlia, o padro moral da humanidade era incontesta-
velmente mau (Gn 6.5). Os homens no eram apenas
corruptos; satisfaziam-se com a imoralidade (Gn 6.12).
Por isso, no devemos surpreender-nos com estas pala
vras de Deus: O meu esprito no agir para sempre no
homem, pois carnal; e seus dias sero cento e vinte
anos (Gn 6.3). E m sua infinita misericrdia, Deus ainda
concede quela humanidade mais 120 anos de graa.
Caso no houvesse arrependimento, enviaria ento o Di
lvio. E foi o que aconteceu.
Viram os profetas o S enhor estabelecer igual limite
em sua maneira de tratar I srael e Jud. Ao ter a viso dos
gafanhotos e fogo, smbolo do julgamento que o S enhor
estava prestes a desencadear sobre o R eino do Norte,
Ams humildemente intercede pelo povo. Deus, ento,
mostra ao profeta a viso de um prumo. Com ele, o
S enhor aferiria a real situao da nao israelita (Am
7.1-8). Aquela era realmente a ltima gerao do R eino
do Norte. Viveriam o suficiente para assistirem aos
assrios destruir S amaria em 722 a.C. E m seguida, seriam
levados em cativeiro exatamente como Ams e outros
profetas o haviam profetizado.
O que aconteceu ao R eino do Norte, infelizmente, no
seria aproveitado como lio por Jud. Nos ltimos dias
do R eino do S ul, o S enhor ordena a Jeremias que no
mais interceda por aquela nao (Jr 7.15; 11.14; 14.11).
Mesmo que Moiss e S amuel se pusessem a interceder
por Jud, a posio divina no seria alterada em relao
ao cativeiro (Jr 15.1). Jeremias viveu o suficiente para
presenciar os trs estgios do cativeiro babilnico: 605,
597 e 586 a.C., quando Jerusalm foi completamente
arrasada.
Cedo ou tarde o julgamento acaba por desencadear-se.
No obstante ter Deus prometido a No que enquan
to durar a terra no deixar de haver sementeira e ceifa,
frio e calor, vero e inverno, dia e noite (Gn 8.22), E le
jamais deixou de ser o Juiz de toda a terra. Por sua
palavra, os cus e a terra que agora existem esto
entesourados para o fogo, estando reservados para o dia
do juzo e destruio dos homens mpios (2 Pe 3.7).
E ntre os profetas que predisseram o julgamento final,
acha-se I saas: Todo o exrcito dos cus se dissolver
como um pergaminho; todo seu exrcito cair, como cai
a folha da vide e a folha da figueira (I s 34.4). Porque
os cus desaparecero como o fumo (I s 51.6), Aqui,
Pedro ainda mais especfico. Deixa explcito que, no
Juzo Final, com a punio dos mpios, os prprios cus e
terra desaparecero.
O captulo 20 do Apocalipse expe a mesma coisa.
Aps o Milnio, S atans ser libertado por um curto
perodo de tempo; e, mais uma vez, sair a enganar as
naes. Mas Deus enviar fogo dos cus para destruir
seus exrcitos. E nto ele ser atirado no lago de fogo.
E m seguida, Joo v um Grande Trono Branco de onde
sero julgados os mortos. O justo no est aqui includo,
uma vez que j passou pelo Tribunal de Cristo (R m
14.10; 2 Co 5.10). Alm do mais, j ter, atravs do
arrebatamento, recebido um corpo imortal (Jo 11.26).
Quando Cristo aparecer para assentar-se no trono, a
terra e os cus fugiro; nenhum lugar ser achado para
eles (Ap 20.11).
IV - O Tempo da Viso de Deus
Continuam a indagar os escarnecedores: Onde est a
promessa de sua vinda? E les parecem acreditar que des
de que os pais dormiram j passou tanto tempo que nada
de mal vai mais acontecer. Pedro explica que (2 Pe 3.8) o
grande problema dos escarnecedores a maneira de ver o
tempo: H todavia, uma cousa, amados, que no deveis
esquecer: para o S enhor, um dia como mil anos, e mil
anos como um dia.
Neste ponto, tentam alguns tirar concluses matem
ticas. Nos sculos iniciais do Cristianismo, supunha-se
que a histria da terra teria seis dias, e que no stimo
haveria o sbado milenar. Como as datas no eram preci
sas, a criao foi colocada em diferentes pocas: 3.700
a.C., 9.000 a.C. Consideremos, por outro lado, que, no
estabelecimento de tais datas, no se pode levar em conta
a soma das genealogias. Mateus l . 8*gg0gg|&:emplo, deixa
de mencionar trs ilustres asc@i!|j^^wis de Cristo.
Viram os profetas o S enhor estabelecer igual limite
em sua maneira de tratar I srael e Jud. Ao ter a viso dos
gafanhotos e fogo, smbolo do julgamento que o S enhor
estava prestes a desencadear sobre o R eino do Norte,
Ams humildemente intercede pelo povo. Deus, ento,
mostra ao profeta a viso de um prumo. Com ele, o
S enhor aferiria a real situao da nao israelita (Am
7.1-8). Aquela era realmente a ltima gerao do R eino
do Norte. Viveriam o suficiente para assistirem aos
assrios destruir S amaria em 722 a.C. E m seguida, seriam
levados em cativeiro exatamente como Ams e outros
profetas o haviam profetizado.
O que aconteceu ao R eino do Norte, infelizmente, no
seria aproveitado como lio por Jud. Nos ltimos dias
do R eino do S ul, o S enhor ordena a Jeremias que no
mais interceda por aquela nao (Jr 7.15; 11.14; 14.11).
Mesmo que Moiss e S amuel se pusessem a interceder
por Jud, a posio divina no seria alterada em relao
ao cativeiro (Jr 15.1). Jeremias viveu o suficiente para
presenciar os trs estgios do cativeiro babilnico: 605,
597 e 586 a.C., quando Jerusalm foi completamente
arrasada.
Cedo ou tarde o julgamento acaba por desencadear-se.
No obstante ter Deus prometido a No que enquan
to durar a terra no deixar de haver sementeira e ceifa,
frio e calor, vero e inverno, dia e noite (Gn 8.22), E le
jamais deixou de ser o Juiz de toda a terra. Por sua
palavra, os cus e a terra que agora existem esto
entesourados para o fogo, estando reservados para o dia
do juzo e destruio dos homens mpios (2 Pe 3.7).
E ntre os profetas que predisseram o julgamento final,
acha-se I saas: Todo o exrcito dos cus se dissolver
como um pergaminho; todo seu exrcito cair, como cai
a folha da vide e a folha da figueira (I s 34.4). Porque
os cus desaparecero como o fumo (I s 51.6). Aqui,
Pedro ainda mais especifico. Deixa explcito que, no
Juzo Final, com a punio dos mpios, os prprios cus e
terra desaparecero.
O captulo 20 do Apocalipse expe a mesma coisa.
Aps o Milnio, S atans ser libertado por um curto
perodo de tempo; e, mais uma vez, sair a enganar as
naes. Mas Deus enviar fogo dos cus para destruir
seus exrcitos. E nto ele ser atirado no lago de fogo.
E m seguida, Joo v um Grande Trono Branco de onde
sero julgados os mortos. O justo no est aqui includo,
uma vez que j passou pelo Tribunal de Cristo (R m
14.10; 2 Co 5.10). Alm do mais, j ter, atravs do
arrebatamento, recebido um corpo imortal (Jo 11.26).
Quando Cristo aparecer para assentar-se no trono, a
terra e os cus fugiro; nenhum lugar ser achado para
eles (Ap 20.11).
IV - O Tempo da Viso de Deus
Continuam a indagar os escarnecedores: Onde est a
promessa de sua vinda? E les parecem acreditar que des
de que os pais dormiram j passou tanto tempo que nada
de mal vai mais acontecer. Pedro explica que (2 Pe 3.8) o
grande problema dos escarnecedores a maneira de ver o
tempo: H todavia, uma cousa, amados, que no deveis
esquecer: para o S enhor, um dia como mil anos, e mil
anos como um dia.
Neste ponto, tentam alguns tirar concluses matem
ticas. Nos sculos iniciais do Cristianismo, supunha-se
que a histria da terra teria seis dias, e que no stimo
haveria o sbado milenar. Como as datas no eram preci
sas, a criao foi colocada em diferentes pocas: 3.700
a.C., 9.000 a.C. Consideremos, por outro lado, que, no
estabelecimento de tais datas, no se pode levar em conta
a soma das genealogias. Mateus 1.8, por exemplo, deixa
de mencionar trs ilustres ascendentes legais de Cristo.
Os apstolos no pareciam aceitar semelhantes clculos.
Para eles, o mais importante era amar a vinda de Cristo
(2 Tm 4.6-8).
Tudo que Pedro parece estar dizendo (2 Pe 3.8) que
Deus no limitado pelo tempo; E le no v o tempo da
mesma forma que ns. Alguns filsofos supem que que
Deus vive num eterno agora.
S e um dia como mil anos para Deus, E le pode fazer
num s dia o que os homens esperam que E le realize em
mil. E se mil anos lhe so como um dia, E le pode o
esticar por um perodo de mil anos o que os homens :
esperam que E le faa num dia. A inverso desses nme- :
ros nada representa para Deus. Os escarnecedores so
loucos por pensar que essa aparente demora significa que
Deus no cumprir sua promessa concernente a vinda de
Cristo.
Que isto sirva de alerta aos que, hoje, tentam estabele
cer datas para a volta de Cristo. Tomando-se em conta
Mateus 24.34, onde est escrito que no passar esta
gerao sem que tudo isto acontea, ensinam alguns que
esta a ltima gerao. Acham que ela comeou em
1948, quando I srael tornou-se estado independente. Ou
tros aventam a possibilidade de que a ltima gerao teve
incio de fato em 1967, ocasio em que as foras de I srael
reconquistaram Jerusalm. Todas essas hipteses, po
rm, geram confuso.
A palavra grega genea usada em Mateus 24.34
vocbulo de sentido mui genrico; no est limitada
por nenhuma medida de tempo (Cl 1.26). A Verso do
R ei Tiago a traduz no apenas como gerao, mas
como idade (E f 3.5,21), nao (Fp 2.15) e poca (At
14.16; 15.21). Lembremo-nos, pois, que a nossa obri
gao no estabelecer tempos ou pocas, mas levar o
E vangelho aos confins da terra na fora do E sprito
(At 1.7,8; Mt 24.14).
Pedro d mais uma razo aparente demora na volta
de nosso S enhor (2 Pe 3.9): a necessidade de pregarmos
o E vangelho. No foi isto o que Paulo quis dizer quando
descreveu a volta de Cristo em glria com seus .podero
sos anjos, tomando vingana contra os que no conhe
cem a Deus e contra os que no obedecem ao E vangelho?
E stes sofrero penalidades de eterna destruio; sero
banidos da face do S enhor e da glria de seu poder (2 Ts
1.8,9). A volta de Cristo , pois, parte de uma seqncia
de julgamentos que h de terminar no Grande Trono
Branco (Ap 20.11-15).
S endo assim, a oportunidade de espalharmos o E van
gelho um dia chegar ao fim. O S enhor (2 Pe 3.9) no
est negligenciando nem atrasando sua pjromessa. S ua
demora no questo de negligncia. E porque Deus
sofre em relao a ns. No quer que ningum perea,
mas que todos cheguem ao arrependimento. E que entre
os salvos haja redimidos de toda famlia, e lngua, e
povo, e nao. Que todos estes sejam reis e sacerdotes, e
que reinem com Cristo por toda a eternidade (Ap 5.9,10).
Jesus ainda alertou quanto aos que passaro pra o
caminho largo, porque estreita a porta e apertado o
caminho que conduz para a vida, e so poucos os que
acertam com ela. Alm do mais, em relao populao
total do mundo, os salvos so poucos; seu nmero inclui
r eventualmente uma grande multido que ningum*
pode enumerar (Ap 7.9). S im, esta a nica razo para
a aparente demora de sua vinda. E le almeja que' h&ja litt
nmero maior de salvos. >
A poca da vinda de Cristo no nos rev;d!'0 dia
e a hora no eram conhecidos nem por Jess enquanto
estava entre ns, em virtude de sua identificao com as
nossas limitaes (Mc 13.32). E nto no devemos supor
que qualquer de ns possa lograr obtef tal informao.
Jesus ainda enfatizou que sua vinda seria repentina e
inesperada, sem nenhuma oportunidade para preparaes
de ltima hora.
VI - O Dia do Senhor vir
Pedro enfatiza (2 Pe 3.10) que o Dia do S enhor vir
como ladro. O prprio Jesus ensina que, se o dono da
casa soubesse a que horas o ladro viria, no deixaria que
fosse arrombada sua casa, por isso ficai tambm vs
apercebidos; porque, hora em que no cuidais, o Filho
do homem vir (Mt 24.42-44). E Paulo chama nossa
ateno ao dia da vinda do S enhor como se fora um
ladro na noite (1 Ts 5.2). A mesma advertncia dada
em Apocalipse 16.15.
Todavia, Pedro no entra em todos os detalhes que
acompanharo a volta de Cristo, pois dizem respeito ao
Dia do S enhor que conduzir ao Juzo Final. O apstolo
salta mais adiante a fim de tirar-nos preciosa lio a
respeito.
No Antigo Testamento, o Dia do S enhor sempre
enfatizou o juzo divino sobre os impenitentes, embora
inclusse tambm a restaurao do fiel remanescente. Os
profetas discorreram acerca do dia em que o juzo viria
sobre I srael e Jud. Mas perceberam igualmente que Deus
no deixar as naes impunes.
Nos dias de Ams, o povo de I srael j falava do Dia
do S enhor como um tempo em que Deus julgaria as
naes gentias, e abenoaria I srael. E les supunham que,
por serem o povo escolhido, seus pecados no seriam
levados em conta por Deus. Achavam que Jeov os colo
caria no alto, por serem seus favoritos. Foi ento que o
S enhor os advertiu. S eriam eles tratados com o mesmo
rigor que os etopes a quem desprezavam (Am 9.7).
ijit^s haviam se esquecido de que foram esco-
fiervir, e que Deus no faz acepo de pessoas
(R m 2.11). Os privilgios de I srael em conhecer a Deus e
manter com E le um relacionamento to especial redobra
riam a punio de todas as suas iniqidades (Am 3.2). Ou
seja: quanto maior o privilgio, maior a responsabilida
de. Aqueles que falavam do Dia do S enhor como de algo
grandioso, brada Ams: Ai de vs que desejais o Dia do
S enhor! Para que desejais vs o Dia do S enhor? dia d
trevas e no de luz (Am 5.18,19). E le prossegue dizendo
que, uma vez que chegue tal dia, tomar-se- muito tarde
para buscar, qual quer escape.
r
E em S ofonias que encontramos o quadro mais dra
mtico do Dia do S enhor: E st prximo o grande Dia do
S enhor: est perto e muito se apressa. Ateno! O Dia do
S enhor amargo e nele clama at o homem poderoso.
Aquele dia dia de indignao, dia de angstia, e dia de
alvoroo, dia de escuridade e negrume, dia de nuvens e
densas trevas (S f 1.14,15). Prossegue o profeta: Nem a
sua prata nem seu ouro os poder livrar no dia da indig
nao do S enhor, mas pelo fogo do seu zelo a terra ser
consumida, porque certamente far destruio total e re
pentina de todos os moradores da terra (S f 1.18). Foi
exatamente isto que se deu quando os caldeus de Nabu-
codonosor invadiram Jud. Leia com ateno as
Lamentaes de Jeremias.
Mais tarde, S ofonias mostra-nos a outra face do Dia
do S enhor, agora no futuro: E sperai-me, pois, a mim diz
o S enhor, no dia em que eu me levantar para o despojo;
porque minha resoluo ajuntar as naes e congregar
os reinos, para sobre eles fazer cair a minha maldio e
todo o furor da minha ira; pois toda esta terra ser devo
rada pelo fogo do meu zelo (S f 3.8). Tal referncia ao
juzo que ocorrer no fim da Grande Tribulao. E m
seguida o profeta discursa sobre a restaurao do rema
nescente fiel. Joel 3.12,15 tambm fala acerca das naes
que se levantaro no Vale de Josaf (Jeov julga),
mencionado ainda como o Vale da Deciso. Ainda que
no seja exatamente neste vale, deixa o escritor sacro a
certeza de que o julgamento divino vir. Dar-se- quando
da volta de Cristo em glria (Ap 19.11,19).
V - Juzo pelo Fogo
A priso de S atans por mil anos e o Milnio tambm
esto includos no Dia do S enhor. Mas, como j o disse
mos, Pedro salta para o momento final daquele dia (2 Pe
3.10), quando os cus passaro com estrepitoso estrondo
- zunido de movimento rpido, como que se um pergami
nho estivesse se enrolando. S egundo alguns intrpretes,
esse estrondo lembra o trovo.
I sto descreve (2 Pe 3.10) como os elementos (substn
cias primrias que. formam a base de todas as matrias)
ho de se derreter; o calor ser singular. A terra e as
obras (o resultado do trabalho humano) que nela h, tudo
ser queimado - nada ser encontrado, conforme lem
algumas autoridades.
Afinal, haver aniquilao ou renovao dos cus e da
terra? A Bblia fala de montes eternos (Gn 49.26; Hc
3.6); terra criada para sempre, montes que no se
abalam (S I 78,69; 104.5; 125.1,2), a terra permanece
para sempre (E c 1.4).
A palavra derreter (em grego, lu) tambm
traduzida como dissolver. S ignifica muitas vezes li
vrar, afrouxar, desligar, libertar. A palavra nova, usada
para descrever a nova terra, igualmente utilizada para
indicar a nossa nova natureza (2 Co 5.17; G1 6.15; E f
4.24). E , como todos o sabemos, o novo nascimento no
nos destri a identidade como pessoa. Passaram (Ap
21. 1) ainda usada para identificar a passagem de uma
condio a outra. Ora, como o fogo sempre tido na
Bblia como smbolo de limpeza, ou purificao, conclu
mos que os cus e a terra sero simplesmente renovados,
feitos de novo, restaurados para um estado melhor.
Definitivamente h algumas dificuldades quanto a esta
interpretao. Quando o Grande Trono Branco aparece, a
terra e os cus liberam-se; no se encontra mais lugar
para eles. Parece que no estaro em lugar algum; dei
xam de existir como preparao aos novos cus e nova
terra. No encontrar, em grego, significa tambm su
mir. Tal expresso acha-se em alguns manuscritos anti
gos e diversas verses de 2 Pdro 3.10.
Habacuque 3.6 fala dos outeiros eternos que se batem,
dando a entender que no so to eternos como os
israelitas pensassem que fossem. Vejamos E clesiastes
1.4: Gerao vai, e gerao vem; mas a terra permanece
para sempre. E sta passagem contrasta as geraes hu
manas, que vo e vm, com a terra que para sempre
permanece. Leolam em hebraico comumente usado em
relao ao passado distante, ou futuro, que o escritor no
consegue vislumbrar. E m E clesiastes 1.10, a mesma ex
presso traduzida como nos sculos que foram antes
de ns. E studiosos h que consideram E clesiastes 1.4
como se significasse que sempre haver uma terra, mes
mo que a terra atual seja substituda por outra.
O salmista faz um contraste semelhante entre a per
manncia de Deus e a ausncia da atual criao: Deus
meu, no me leves na metade de minha vida; tu, cujos
anos se estendem por todas as geraes. E m tempos re
motos lanaste os fundamentos da terra; e os cus so
obras de tuas mos. E les perecero, mas tu permaneces;
todos eles envelhecero como um vestido, como roupa os
mudars, e sero mudados. Tu, porm, s sempre o mes
mo, e os teus anos jamais tero fim (S I 102.24-27).
Perecer a palavra usada para descrever a planta de
Jonas (Jn 4.10) e outras coisas que esto sendo destru
das, ou apagadas. A comparao com a mudana de rou
pa (S I 102.26) tambm parece significativa. Quando mu
damos de roupa, fazemos mais do que renov-las; colo
camos outra diferente.
E mbora passaro (2 Pe 3.10) algumas vezes signifi
que passar por perto, aqui usada com o sentido de
passar rpido em relao ao tempo que corre e se vai (At
27.9; 1 Pe 4.3). Mateus 24.35 usa esta mesma expresso
em relao aos cus e terra em contraste com a Palavra
de Deus que nunca passar. Tiago 1.10 lana mo dela
para falar da flor da erva que logo desaparece. O hebrai
co de I saas 26.20 usa-a para expressar a ira de Deus que
passou e se extinguiu.
A palavra traduzida por derreter, ou dissolver,
freqentemente significa libertar ou romper cadeias.
usada ainda com o sentido de demolir uma construo ou
navio (At 27.41). E ncontramos, outrossim, estes usos:
revogar, anular, abolir, destruir, dar fim, acabar com.
S eria a palavra mais usada no Novo Testamento para
descrever a desintegrao nuclear. Dizem alguns exegetas
que a sua interpretao como renovao era necess
ria, pois, segundo a cincia, a matria pode ser totalmen
te transformada em energia. Quando o psitron e um
eltron se encontram, por exemplo, h um flash de ener
gia (liberando calor), e depois, nada mais. Por conse
guinte, tudo que Deus tem a fazer deixar um universo
de antimatria acumular-se no universo em que vivemos.
E sta juno gerar um calor to intenso que, depois... j
no restar mais nada.
Apocalipse 21.1 tambm menciona a terra e os cus
atuais passando. Palavra esta usada no mesmo livro em
9.12 e 11.14 sobre um ai que passou, antes de um
novo, diferente.
VI - Novos Acontecimentos - Um Incentivo
Santificao
Pedro no est basicamente preocupado com os de
talhes do que vai ocorrer com os cus e a terra. E le
quer que nos conscientizemos: uma vez que o Juzo
vir por fogo, ento aparte-se do mal, pratique o que
bom, busque a paz e empenhe-se por alcan-la.
Porque os olhos do S enhor repousam sobre o justo (2
Pe 3.11,12). Que desafio para estarmos sempre prepa
rados!
O desafio para caminharmos em santidade com o S e
nhor uma das chaves de toda a profecia. I saas fala de
um dia em que a casa do S enhor ser exaltada, e muitas
naes a ela viro, de forma que Deus possa ensin-las
acerca de seus caminhos, e como andar por suas veredas.
Nesse dia, Deus trar um fim guerra, e as naes esta
ro em paz, no apenas com E le, mas entre si. O S enhor
diz isto para enfatizar o privilgio de I srael. E les j havi
am tido a oportunidade de conhecer o S enhor, e de cami
nhar em seus caminhos. Que voltassem a faz-lo sem
mais tardana! (I s 2.2-5).
A mesma nfase aparece em Joo: Agora somos fi
lhos de Deus, e ainda no se manifestou o que havemos
de ser. S abemos que, quando ele se manisfestar, seremos
semelhantes a ele, porque havemos de v-lo como . O
objetivo da Bblia desafiar-nos a encerrar esta esperan
a dentro de ns. E que nos purifiquemos assim como
ele (Cristo) puro! (1 Jo 3.2,3). Nossa esperana para o
futuro um apelo para que sempre tenhamos uma vida
limpa e santificada.
O propsito de Deus, ao julgar os cus e a terra, trazer
novos cus e nova terra (2 Pe 3.13). Deus jamais nos deixa
como nico estmulo uma perspectiva de Juzo. Os profe
tas do Antigo Testamento enfatizam que o propsito divi
no ao seu povo no necessariamente o juzo. E le os julga
e disciplina para restaur-lo e cumul-lo de bnos. De
pois de pintar um terrvel quadro do juzo, Ams encerra
suas profecias com uma bela imagem (Am 9.13-15).
S ofonias, aps proclamar a ira de Deus, chama o povo a
exultar-se e a regozijar-se no S enhor que o salva (S f
3:14,17). Deus no fala em juzo para desestimular-nos, j
mas para mover-nos a estar preparados a algo melhor. j
Porfiemos por escapar deste fogo. Lutemos pelos no- |
vos cus e terra. L, como em I saas 65.17, a antiga \
criao no ser lembrada, sequer haver memria dela. {
S e amarmos o S enhor, e nos esforarmos a viver de j
forma santa, dedicada e reverente, diante dE le, o juzo j
que se aproxima no nos h de aterrorizar. Nem o fogo j
ardente, se natural, sobrenatural ou atmico, afetar-nos- j
. S airemos inclumes como os trs jovens hebreus da
fornalha de Nabucodonosor (Dn 3.25,27). Afinal, tere
mos novos corpos - imortais e incorruptveis (1 Co 15.52).
E is porque, segundo a promessa de Deus (2 Pe 3.13),
esperamos novos cus e nova terra nos quais a justia
habitar permanentemente. Nenhum pecado jamais frus
trar a nova criao!
VII - A Nova Terra
Nova (em grego, Kainos) siginifica mais propria
mente o que no era conhecido anteriormente. usada
em relao Nova Aliana (Jr 31.31; Hb 8.8). Vemo-la
na boca de Joo que, da ilha de Patmos, d-nos os deta
lhes da nova terra que em tudo ser realmente diferente
da atual.
J no existir mar (Ap 21.1). Por enquanto, os ocea
nos e os micro-organismos so necessrios para repor o
oxignio e manter o equilbrio da atmosfera. Com os
novos corpos, porm, estaremos preparados tanto nova
terra, quanto aos novos cus. No mais dependeremos do i
oxignio ou de uma atmosfera pressurizada. j
A nova terra tomar-se- o local a Nova Jerusalm que j
descer de Deus, vinda dos cus. S uas dimenses (Ap
21.16) de 12 estdios de cada lado (segundo a antiga
medida linear de 600 ps) em forma de cubo, indicam
que a nova terra ser maior que a atual.
A Nova Jerusalm ser 0 centro do povo de Deus. O
fato de os nomes das 12 tribos de I srael estarem em seus
portes, e os dos apstolos em suas 12 fundaes, signi
fica que tanto I srael quanto a I greja dividiro a cidade
(Ap 21.12,14). A Nova Jerusalm ser o quartel-general
do Pai e do Filho. Ambos estaro pessoalmente na Ditosa
Cidade (Ap 21.22; 22.1).
Tendo por luz a pessoa de Cristo, no haver mais
necessidade do sol ou da lua, ou de qualquer iluminao
artificial (Ap 21.23; 22.5). Continuaremos, todavia,
finitos, dependentes dE le para o nosso bem-estar (Ap
22.2). Assim, conheceremos a plenitude do que significa
ter o S enhor como nosso pastor. Tambm no sofreremos
mais de nossas queixas habituais, como vestir, comer e
ter sede.
Joo parece no achar a linguagem humana adequa
da para expressar o que ele viu na Nova Jerusalm. E le
fala do ouro como vidro claro ou transparente (Ap
21.18,21). Por enquanto, no conhecemos nenhum ouro
desse tipo. O ouro que hoje temos pode ser trabalhado
at transformar-se em molculas de tal espessura que
venha assemelhar-se ao mais fino papel. Mas no se
pode alcanar sua transparncia. A Bblia est tentando
dizer-nos que a nova criao trar substncias infinita
mente mais belas do que as que conhecemos ou possa
mos imaginar.
O Apocalipse enfatiza que os novos cus e a nova
terra sero um lugar em que habitar a justia. O peca
do j ter sido julgado; os pecadores, lanados ao lago de
fogo. No haver morte, tristeza, choro, dor, ou qualquer
maldio para roubar-nos as bnos que Deus nos tem
preparado (Ap 21.3,4,27; 22.3). Os mpios ficaro para
sempre fora, no apenas da Nova Jerusalm, mas da
dimenso dos cus e da terra (Ap 22.15).
VIII - O Lembrete Divino Continua
E m vista da destruio do universo material, Pedro
encoraja seus leitores, lembrando-lhes que sua exorta
o, avisos e desafios partem do amor de Deus (2 Pe
3.14). Todas as coisas podem mudar, mas o amor de
Deus permanece o mesmo. O corao de Pedro continua
repleto com o mesmo amor e poder que o moveram no
dia de Pentecoste.
Uma vez que aguardamos tais coisas, aceitemos o que
Pedro tem a dizer, e sejamos diligentes para que possa
mos encontrar a Cristo. Que no haja em ns nenhuma
mcula, uma vez que fomos lavados pelo sangue do Cor
deiro. I sto implica em caminhar luz de Cristo, e clamar
continuamente pelo seu sangue (1 Jo 1.7).
No nos deixemos aborrecer pelos escarnecedores,
falsos mestres ou desanimadores (2 Pe 3.15). No tome
mos parte em suas obras, para que no sejamos inclusos
nesta severssima repreenso de Paulo: Tu, homem, que
condenas aos que praticam tais cousas e fazes as mes
mas, pensas que te livrars do juzo de Deus? Ou despre
zas a riqueza da sua bondade, e tolerncia, e
longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que
te conduz ao arrependimento? (R m 2.3,4).
Pedro (2 Pe 3.16) tambm tem em mente outras ver
dades a respeito da vinda do S enhor j expressas nas
epstolas de Paulo (R m 8;9-15; 1 Co 15.3-54; 1 Ts 4.14-
17; 5.9; 2 Ts 1.7-10; 2.1-15). Muitas dessas e outras
passagens estavam sendo deturpadas pelos ignorantes e
inimigos da verdade. Alguns chegaram a escrever falsas
cartas em seu nome, dizendo que o Dia de Cristo j era
chegado. Os tais acabariam por abalar a igreja em
Tessalnica (2 Ts 2.1,2). Foi por esta razo que Paulo
chamou a ateno sua saudao final, escrita de prprio
punho (2 Ts 3.17). E mbora ditasse a maior parte de suas
cartas, fazia questo que seus leitores lhe conhecessem a
caligrafia de modo a que viessem identificar qualquer
falsificao (1 Co 16.21; Cl 4.18; G1 6.11.)
Os mesmos que haviam falsificado a escrita de Paulo,
faziam o mesmo em relao s outras E scrituras. E os
tais podem ser encontrados ainda hoje. Observe como
Pedro coloca os escritos de Paulo no mesmo nvel das
demais E scrituras S agradas. Torcer a Palavra de Deus,
pois, destri a f; e, no fim, acaba por destruir tambm os
falsificadores.
Na exortao final, Pedro lembra mais uma vez a seus
amados leitores que se acautelem a fim de que no sejam
induzidos ao erro dos que ignoram a Palavra de Deus e
suas recomendaes. Tal erro induz ao desvio da fortale
za que est em Cristo Jesus e na Palavra de Deus.
A maneira de se manter a estabilidade na vida crist
(2 Pe 3.18) continuar crescendo na graa e no conheci
mento de nosso S enhor e S alvador Jesus Cristo. Agindo
assim, dar-lhe-emos glria para sempre. E estaremos sem
pre preparados a compartilhar da obra e glria que E le
nos tem reservado.
IX - Comentrios Finais
Observando ambas as cartas de Pedro, duas coisas
destacam-se com relao ao estarmos sempre prepara
dos. Uma est expressa em 1 Pedro 4.7: Ora, o fim de
todas as coisas est prximo; sede, portanto, criteriosos e
sbrios e vigiai em orao. a nica passagem na qual
Pedro incita-nos especificamente a orar. Mas a ntegra de
cada uma das cartas respira uma atmosfera que exprime o
quanto dependemos do S enhor e o quanto necessitamos
orar.
Pedro sabia o que era orar. E stava entre aqueles que,
no cenculo, estavam espera do E sprito S anto,
perserverando unnimes em orao (At 1.14). Com este
encorajamento, os 3.000 que foram salvos no dia de
Pentecoste, perseveraram na doutrina dos apstolos e na
comunho, no partir do po e nas oraes (At 2.42).
Como um dos 12, ele encorajou ainda o povo a escolher
sete diconos para cuidarem da assistncia s vivas, de
maneira que eles (os apstolos) pudessem consagrar-se
orao e ao ministrio da palavra (At 6.4). S em orao,
jamais poderemos estar preparados.
A outra coisa que se destaca a Palavra. Quanto a
isto, Pedro tem muito a dizer. E le deixa expresso que
tudo veio atravs do E sprito S anto (2 Pe 1.20,21). S im, o
mesmo E sprito S anto inspirou-o a desafiar-nos a que
tenhamos a mesma atitude, a mesma preparao na Pala
vra que ele e os demais apstolos tiveram.
S R I E
Comentrio
Bblico
A razo da nossa esperana.
Voc est pronto para:
Mostrar as razes da sua f?
Glorificar a Deus atravs do sofrimento?
Os desafios destes ltimos dias?
Tomar parte na vinda de Cristo?
E ste livro foi escrito para que voc esteja sempre pronto.
Comentando as epstolas de Pedro, S tanley M. Horton mostra
como o crente pode estar em constante prontido.
Voc aprender como os cristos dos tempos de Pedro
superaram as perseguies, as angstias e os ataques dos falsos
profetas. E mbora fossem to frgeis e limitados quanto voc,
souberam como se manter sempre prontos.
-------------------------------- A u t o r ----------------------------------
O Dr. S tanley M. Horton, foi professor do Central Bible College
do S eminrio Teolgico das Assemblias de Deus em, S pringfield, Missouri.
E le tambm comentarista de lies bblicas e autor dos seguintes livros:
O que a Bblia Diz sobre o Esprito Santo, Doutrinas Bblicas,
Comentrio Bblico Isaas e Apocalipse.

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