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Sobre os aspectos dialgicos da comunicao de massa


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Horace Newcomb


Textos e prticas sociais
Um dos problemas fundamentais na abordagem da comunicao de massa pelos
Estudos Culturais reside nas relaes que existem entre os textos miditicos e as prticas
sociais. Embora os Estudos Culturais continuem enraizados na crtica literria e na retrica,
bem como nas provas filosficas, na anlise histrica e na argumentao persuasiva, eles
freqentemente criticam essas tradies. Uma abordagem culturalista rejeita, por exemplo,
as tendncias formalistas, por exclurem questes que dizem respeito base social e
influncia social dos textos. E, embora os crticos estudiosos das mdias de massa cada vez
mais se apiem nas tcnicas de uma meticulosa anlise associada aos estudos formalistas,
lendo o contedo poltico de textos miditicos de maneiras cada vez mais sofisticadas,
continua sendo necessrio afirmar que a poltica no pode existir unicamente no
significado. O que acontece na prtica no pode ser deduzido exclusivamente daquilo que
acontece nos textos ou nas estruturas.
Ao mesmo tempo, porm, os culturalistas se mostram pouco dispostos a aceitar os
elos entre texto e prtica que so requeridos na pesquisa tradicional sobre comunicao de
massa. As conexes estabelecidas atravs de metodologias positivista-empricas que
focalizam particulares aspectos do contedo miditico no so vistas como suficientemente
complexas, j que so freqentemente prejudicadas por pressupostos no comprovados pela
cincia social contempornea. Contudo, os Estudos Culturais ainda no criaram um meio
adequado prprio para associar textos e sociedades, assim como os indivduos e os grupos
que constituem essas sociedades. pouco surpreendente, portanto, que alguns estudiosos

* Este artigo foi publicado pela primeira vez no livro Critical perspectives on media and society,
organizado por David Eason e por Robert Avery, como On dialogic aspects of mass communication (Nova
York: Guilford Press, p.64-67, 1991). Para fins didticos, o texto fora traduzido por MTGF de Albuquerque,
com reviso tcnica de Afonso de Albuquerque. Gentilmente, os responsveis pela traduo cederam-na para
esta publicao. O texto contou, ainda, com uma nova reviso dos organizadores deste livro, Ana Paula
Goulart Ribeiro e Igor Sacramento. O autor quer expressar seus agradecimentos a Thomas Schatz, James
Hay, Jimmie Reeves, Richard Allen, Hilary Radner e Richard Simon pela leitura e sugestes em verses
anteriores deste ensaio.
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requeiram que se relegue os estudos textuais a uma posio secundria e que se retorne
anlise das prticas sociais envolvidas na produo, na distribuio e na recepo como o
melhor meio de entender o papel social dos textos (Murdock & Golding, 1978).
Por um lado, ento, temos o problema de estabelecer um elo entre os textos e as
prticas. Por outro, temos o problema do hiato entre o estudo dos textos e o estudo da
sociedade. Nos ltimos anos, verdade, os cientistas sociais intensificaram a busca por
ideias sobre o texto que acrescentassem uma necessria complexidade a seus estudos
empricos. E os humanistas tm buscado, cada vez mais, meios para tratar com os usurios
reais, socialmente ativos, dos textos que eles estudam. Os Estudos Culturais podem ser
considerados como numa posio intermediria, ficando entre as humanidades e as cincias
sociais e em ambas se inspirando. Mas o problema persiste, e muitos estudiosos se
encontram num impasse.
Um caminho de sada se encontra nas grandes teorias gerais teorias sobre a
sociedade, a cultura e o indivduo que explicam as interaes entre o texto e o indivduo, o
texto e o grupo, o texto e a instituio. Assim, temos anlises baseadas na psicologia
freudiana (ver, por exemplo, Wood, 1976), nas vrias apropriaes da teoria da Screen de
modelos psicanalticos (por exemplo, Heath & Skirrow, 1977), nas vrias verses da
semitica (por exemplo, Barthes, 1967; Eco, 1977; Fiske & Hartley, 1978), na antropologia
estrutural (por exemplo, Schatz, 1981) e na antropologia simblica (por exemplo,
Newcomb & Hirsch, 1983; Newcomb & Alley, 1983).
Dentre os estudos mais importantes e bem sucedidos esto aqueles baseados na
teoria marxista. Essas anlises tomam formas diversas, posto que a teoria marxista, em si
mesma, tem sofrido contnua anlise e interpretao nas ltimas dcadas. Como demonstra
Becker (1984), uma boa parte desse trabalho teve lugar na Inglaterra.
Mais discusses sobre o processo contnuo de interpretao e definio
apresentado por Gurevitch et al. (1982). Essas variaes so tambm ricamente ampliadas e
concretamente detalhadas dentro de um contexto especfico num ensaio particular, Culture
Studies at the Center: some problematics and problems, de Stuart Hall (1980, p. 15-47).
Esse ensaio traa o desenvolvimento de ideias que levaram os pesquisadores do Centro de
Estudos Culturais Contemporneos da Universidade de Birmingham e seus seguidores ao
uso das concepes gramscianas de hegemonia como uma explicao ao mesmo tempo
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rigorosa e flexvel o suficiente para explicar a interao do texto e da sociedade.
A hegemonia tomada como uma explicao que, permitindo variao individual
na produo e na recepo, esclarece tambm os modos pelos quais padres sociais mais
amplos so contidos dentro de ideologias dominantes. Utilizando a hegemonia como um
conceito superdimensionado, os estudiosos britnicos produziram releituras de diversas
formas populares de arte e diversas prticas sociais (Hall et al., 1980). Nos Estados Unidos,
Kellner (1979) e Gitlin (1982) aplicaram esse conceito nas anlises do contedo e da
estrutura da televiso.
As vantagens do modelo hegemnico so mltiplas. Ele focaliza os padres
complexos e sutis do pensamento de senso comum, sugerindo que muitas formas de
comunicao apresentam como natural aquilo que socialmente motivado e
politicamente implementado. Ele evita discusses relativamente homogeneidade na
produo a perspectiva da indstria cultural. Ele examina, ao invs disso, o alcance da
variao no contedo miditico de massa, respeitando as fronteiras fluidas a encontradas.
Ele aponta, no entanto, para as alternativas que so abandonadas, ou descartadas, do
contedo das mdias, os modos como as questes bsicas so predominantemente
enquadradas e os termos que so permitidos dentro do debate (Wander, 1981).
A hegemonia tambm reconhece perspectivas mltiplas na recepo de textos
midiatizados, questionando as leituras que estabelecem um nico significado para os
texto e a anlise emprica que busca efeitos nicos ou conjuntos de efeitos posteriores
exposio s mdias. No seu importante ensaio, Codificao/decodificao no discurso
televisivo, Hall (2003, p.387-402) sugere uma extenso de respostas possveis a formas
miditicas, uma extenso limitada pelo pensamento hegemonicamente estruturado. Os
receptores podem fazer uma leitura dominante, que aceita o contedo sem
questionamentos. Eles podem fazer uma leitura negociada, na qual se questionam partes
do contedo, mas a atitude sciopoltica fundamental no questionada. Ou, eles podem
fazer uma leitura oposicionista, na qual o contedo considerado como produto de um
sistema social contra o qual o receptor se ope fundamentalmente. Essa viso genrica,
portanto, contm um modelo que relaciona o texto prtica social. Ela sugere tambm a
necessidade de pesquisa colaborativa e, com certeza, implicitamente, contm um projeto
para essa pesquisa. No Everyday television: Nationwide (Brunsdon & Morley, 1978) e no
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The Nationwide audience (Morley, 1980b), temos um primeiro passo-chave para construir
o modelo de mltiplas, porm hegemonicamente contidas, interpretaes da televiso.
Aqui, comeam a surgir alguns problemas, problemas relacionados, mais uma vez,
espinhosa ligao entre textos e receptores. A anlise do programa Nationwide por
Brundsdon e Morley evidencia alguns dos modos pelos quais o programa controla o
contedo a fim de promover uma descrio hegemnica. O trabalho desses autores mostra
como a discusso de certos assuntos limitada pela ideologia dominante na Inglaterra
contempornea. A anlise interpretativa do texto foi seguida por um estudo sobre diversas
audincias que assistiam ao programa, numa tentativa de testar tanto os limites impostos
pelo texto quanto o leque de interpretaes que podiam ser associadas uma posio social
definida pela classe. Mas o estudo sobre a audincia sugere uma variedade maior de
interpretaes: algumas esperadas, algumas inesperadas, algumas mais caractersticas,
algumas mais politicamente situadas do que outras. Como Morley (1980b, p. 173) diz numa
elaborao analtica sobre seu prprio trabalho sobre o Nationwide:
Em resumo, a relao classes/sistemas de significado tem que ser
fundamentalmente retrabalhada levando-se em conta a plena eficcia do
nvel do discurso. As formaes discursivas intervm entre classes e
lnguas. Elas intervm de modo tal a impedir ou prevenir qualquer
tentativa de trazer a leitura do nvel de operao da linguagem a qualquer
meio simples ou redutor para as classes econmicas. Assim, no podemos
deduzir que enquadramentos discursivos sero mobilizados em
determinados confrontos de leitor/texto a partir do nvel da posio
socioeconmica dos leitores. Mas a posio na estrutura social pode ser
encarada como tendo um efeito de estruturao e limitao sobre o
repertrio das estratgias discursivas ou decodificadoras disponveis a
setores diferentes de uma audincia. Elas tero um efeito sobre o padro
da distribuio de repertrios discursivos. E, alm disso, os elementos-
chave na estrutura social que delimitam o leque de competncias em
audincias particulares podem no ser atribudas, sob qualquer modo
exclusivo, classe, entendida no sentido econmico. Os lugares-chave
para a distribuio de conjuntos e competncias discursivas so
provavelmente consoante algumas das pistas de Bernstein e Bourdieu
a famlia e a escola ou, como afirmou Althusser (seguindo Gramsci), o
par famlia-escola.

O que Morley no chega a dizer que, mesmo a influncia dessas poderosas foras
de padronizao discursiva, de formao da ideologia, pode ser alterada quando as pessoas
entram nos processos ativos de dar sentido, de avaliar e de criar perspectivas pessoais e de
grupo. Conforme afirmou Hall (1982, p.80), os discursos ideolgicos podem conseguir
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seus modos de representar os sujeitos j-locucionados do mundo, isto , sujeitos j
posicionados dentro de uma extenso de discursos existentes, locutores plenamente-
sociais. s desse modo que podemos explicar a converso a diferentes perspetivas
ideolgicas ou o suscitamento ou mudana da conscincia.
N.R.
Esses comentrios feitos
por Morley e por Hall indicam que, enquanto a noo de hegemonia um progresso
indiscutvel em relao aos modelos mais rgidos, ainda assim, falta explicar
completamente as prticas sociais reais que envolvem os textos miditicos e seus
leitores.
As fraquezas aparentes no modelo hegemnico, as falhas em explicar a
interpretao dentro de um esperado esquema de dominao, porm, no so vistos como
falhas bsicas. Porque flexvel, o modelo capaz de responder ao desafio da crtica,
terica ou experimental, pela simples ampliao de sua capacidade de abrangncia,
expandindo os limites do grupo hegemnico, por assim dizer. Por exemplo: depois de ter
explorado os modos pelos quais a televiso estadunidense cria uma verso hegemnica de
entretenimento popular, mas apontando tambm alguns aspectos furados do mesmo
sistema, Gitlin sugere que o que hegemnico na ideologia capitalista do consumidor
precisamente a ideia de que a felicidade, ou a liberdade, ou a igualdade, ou a fraternidade,
podem ser afirmadas graas s formas existentes de mercadoria privada, sob o olhar
benigno do Estado de segurana nacional. Esse cerne ideolgico o que permanece
essencialmente no modificado e no contestado no entretenimento de televiso, ao mesmo
tempo em que persistem e so at ampliadas as tenses interiores (Gitlin, 1982, p. 452).
Utilizada nesse sentido, a hegemonia meramente um sinnimo de ideologia, ou
de cultura, ou de qualquer outro termo utilizado em qualquer disciplina que signifique o
natural, o neutro, o simplesmente presumido, ou aquilo que supostamente no-
mediado. Posto de outro modo: como poderamos imaginar uma economia capitalista de
consumo na qual o cerne fosse diferente? A teoria da hegemonia, ento, na maioria das
anlises de meios de massa indica a complexidade dos processos textuais e sociais, mas
pode ser expandida vontade para explicar essa complexidade nos termos convencionais
de dominao. A contestao e a mudana j esto explicadas por conceitos pr-definidos
de acomodao e de cooptao.

N .R.: Esse texto de Stuart Hall encontra-se traduzido e publicado neste livro com o ttulo A
redescoberta da ideologia: o retorno do recalcado nos estudos miditicos.
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Contudo, podemos imaginar uma economia capitalista de consumo em que as
tenses persistentes e ampliadas so em si mesmas vistas como contestaes e em que os
termos essenciais so redefinidos ou atribudos com aplicao variada. Podemos imaginar
um sistema ideolgico que se transmude em algo diferente, assim como podemos imaginar
indivduos que mudem suas ideias sobre os sistemas ideolgicos e podemos imaginar o
surgimento de grupos de dentro que, do interior dos sistemas, contestem os sistemas. Eu
afirmaria que podemos estudar as contribuies da comunicao de massa a esses
processos de mudana precisamente por causa dos aspectos dialgicos dos textos
miditicos. Uma perspectiva da comunicao de massa que comece com um
reconhecimento dos processos dinmicos de produo e de recepo pede formas
diferentes de anlise textual e de pesquisa de audincia. Na explorao desses aspectos, eu
me volto para os trabalhos de V. N. Volochinov (1999) e de M. M. Bakhtin (1990) que nos
do, respectivamente, uma teoria da linguagem e uma teoria do texto que oferecem uma
perspectiva dialgica processual, dinmica, sobre a comunicao, sem sacrificar uma
compreenso da luta pela dominao essencial nesse processo.1

Volochinov, Bakhtin e a luta pelo significado do texto
Em Marxismo e a filosofia da linguagem, Volochinov enfatiza a natureza
fundamentalmente ideolgica da linguagem. Ele rejeita a ideia de que a linguagem ,
essencialmente, um produto da conscincia, referindo-se a essa concepo como um
subjetivismo individual. Dentro de sua perspectiva, as linguagens sempre nascem da
prtica social. Elas existem em estruturas sociais antes de se enraizarem na conscincia. S
na compreenso que cimenta os grupo sociais do lado de fora e no no interior da
conscincia que o sentido pode ser constitudo. Em conseqncia, a linguagem est
sempre se transformando. Precisamente porque ela est fundamentada na prtica, essa
produo de sentido o lugar da luta ideolgica.

1 Continua a prevalecer um grande debate entre os estudiosos dos estudos eslavos relativamente
autoria desses trabalhos. Alguns, entre eles o editor norte-americano de Bakhtin, Michael Holquist, afirma
que Bakhtin, o centro do crculo de Bakhtin, o autor dois dos livros, do trabalho de Volochinov sobre
marxismo e filosofia da linguagem e do sobre Freud, e, pelo menos, co-autor (com Medvedev) do trabalho
sobre formalismo. Outros defendem a autoria simples e nica de Volochinov, para aqueles trabalhos que
esto em seu nome. Basta dizer que melhor que, aqueles de ns que no tm familiaridade com as lnguas
originais, fariam melhor de reservar qualquer juzo. Devemos ficar satisfeitos com o dilogo que continua
dentro e entre os trabalhos, no importando quem sejam os autores.
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Contudo, ele igualmente insistente na rejeio s grandes teorias sobre a
linguagem. As teorias lingusticas seu termo objetivismo abstrato so descries
ossificadas de um processo vivo, ativo, permanente. Elas tambm evadem a natureza
ideolgica da luta pelo sentido dentro da linguagem e tm maior importncia sobretudo
para os linguistas que as criam do que para os usurios da linguagem ou para aqueles que
estudam a comunicao como determinada, ou totalmente determinada, pela ideologia. A
distino, ento, reside entre as linguagens vivas, as prticas lingusticas e os sistemas
estticos usados para descrev-los. A crtica de Volochinov semiologia saussuriana, por
exemplo, se fundamenta na observao de que o sistema de Saussure desconsidera a
multivocalidade dos signos e o processo que acompanha o estabelecimento, ou escolha, de
um determinado uso convencional.
O efeito total da anlise de Volochinov sobre Saussure, porm, muito mais do que
uma crtica a um sistema determinado. Sua anlise representa uma crtica geral dos
sistemas tericos que extraem momentos particulares de um processo permanente e os
trancam num modelo explicativo. Essa intuio sugere outras crticas aplicveis a todos os
estudos de comunicao que retiram a nfase do processo e da mudana. Assim, modelos
psicolgicos que leem a posio do sujeito a partir de teorias sobre textos, estilos ou
prticas acabam resultando apenas em descries estticas que no podem acolher
mudanas. Uma crtica correlata seria aplicvel a diversas formas de estruturalismo, no
caso de elas estabelecerem explicaes totais que alegadamente podem explicar todos os
padres de sentido e de suas inflexes. De modo semelhante, a concepo de hegemonia
discutida acima funciona apenas por uma expanso constante da redeenvolvedora face
evidente multivocalidade textual e resposta variada por parte dos leitores reais. A
retrica frequentemente processual, mas o efeito, no fim, um novo formalismo.
Essas dificuldades resultam da tendncia, que tem tais explicaes tericas, de
transformar a realidade, a prtica social, num texto e de continuar com uma leitura
desse texto que o explica como se o texto fosse um sistema fechado, uma lngua morta, um
mundo sem lutas ou mudanas. Mas todas as vezes que a pesquisa ou a anlise se
confronta a experincia real, a luta tem que ser reconhecida. Por essa razo, talvez, as
prprias grandes teorias so muitas vezes internamente conflitantes e as explicaes sobre
as reas delimitadas da teoria tm que ser repetidamente expandidas.
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Nada disso deveria ser considerado para ignorar a tentativa, por parte dos grupos
dominantes de, consciente ou inconscientemente, impor um sentido, restringir a prtica e a
interpretao, enquadrar os termos do processo de comunicao e seu contedo, ou de
manipular o acesso capacidade interpretativa. A tentativa constante. Mas presumir, a
partir desse reconhecimento, que a tentativa sempre bem sucedida seria perder o
essencial da crtica de Volochinov. A linguagem (a comunicao) , ao mesmo tempo,
material e social. Portanto, mutvel. Produtores e usurios, escritores e leitores,
transmissores e receptores podem fazer diversas coisas com a comunicao que no tinham
sido pretendidas, ou planejadas ou, na verdade, desejadas.
Para analisar esses processos no basta apenas apontar a multivocalidade essencial
dos signos de diversos tipos. Precisamos, tambm, de um modelo fundado num
reconhecimento de mudana comunicativa. Um tal modelo encontrado no estudo de
Bakhtin (1990), O discurso no romance, uma anlise que pode ser utilizada para estudar
os aspectos dialgicos de outras formas de comunicao, inclusive os da comunicao de
massa.
O argumento de Bakhtin em prol dos aspectos dialgicos do romance se baseia no
reconhecimento e no estudo das muitas lnguas inseridas em qualquer linguagem social
determinada. Isso, de forma simplificada, o que ele quer dizer com seu conceito central
de heteroglossia.2 Por um lado, essa variedade reflete ideias tradicionais sobre dialetos
raciais, regionais e tnicos, distines de classe, distines de gnero e assim por diante.
Mas Bakhtin tambm aplica o termo linguagem para as categorias profissionais e
ocupacionais, grupos de idade, grupos religiosos, crculos sociais, movimentos, jornais e
outros padres de agrupamento. At mesmo os perodos do dia, os dias da semana e as
estaes tm suas linguagens. Como diz ele:
Deste modo, em cada momento de sua existncia histrica, a linguagem
grandemente pluridiscursiva [heteroglota]. Deve-se isso coexistncia de
contradies scioideolgicas entre presente e passado, entre diferentes
pocas do passado, entre diversos grupos scioideolgicos, entre
correntes, escolas, crculos, e assim por diante. Estes falares do
plurilingusmo [da heteroglossia] entrecruzam-se de maneira multiforme,
formando novos falares socialmente tpicos (Bakhtin, 1990, p.98).

2 No pretendo me estender aqui sobre uma de outras intuies brilhantes de Bakhtin, a ideia de
carnivalizao no romance. Esse conceito, porm, relacionado a outro trabalho que fiz sobre a televiso
como um espao liminar ou liminide, seguindo o trabalho sobre o antroplogo Victor Turner. Sobre o
assunto, ver Newcomb & Alley (1983) e Newcomb & Hirsch (1983).
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Dentro dessa comunicao poliglota que conhecemos como sociedade, ento, toda
enunciao que vai do orador para o ouvinte, do escritor para o leitor, dos criadores para o
pblico, est ligada a um sistema de significados mltiplos. Toda palavra e Bakhtin usa
a ideia de a palavra para exprimir qualquer enunciao construda, sobreposta e
infiltrada, por esses significados.
Existe primeiramente a histria da palavra, o passado lingustico e etimolgico real
que nela inato e que dela no pode jamais ser completamente apagado. Existe o contexto
no qual ela se d; sua base genrica, sua histria, as palavras que com ela competem.
Mesmo naquelas formas que poderamos julgar como univocais, puramente retricas, ou
persuasivas discursos polticos, prosa jornalstica, publicidade est presente essa
multiplicidade vocal. Dentro de formas expressivas, tais como o romance, est presente
uma camada adicional de complexidade porque devemos considerar as enunciaes como
parte da realidade da pessoa que fala, ou do narrador, ou de um gnero interpolado tal
como uma carta ou um discurso. Toda representao desse tipo uma imagem de uma
linguagem e, assim, a imagem de todo um modo de vida, de um sistema ideolgico
requerido para interagir com outros sistemas no dilogo social. Todas essas vozes esto
entremeadas no dilogo que forma o trabalho enquanto um processo.
A simples identificao ou extrao dessas mltiplas vozes, porm, no a tarefa
primria do crtico ou analista. O objetivo no meramente desemaranhar o texto. O
objetivo , sobretudo, reconhecer a natureza dialgica essencial de todas as formas de
comunicao. As linguagens e as palavras interagem entre si de modo a formar uma
nova totalidade. A o autor pode se esforar para estabelecer uma hegemonia de inteno,
a ascendncia de uma palavra sobre a outra, mas essa tentativa nunca ser
completamente bem sucedida. Ao reconhecer a mistura, o impulso e, por vezes, o combate
dessas combinaes chegamos a uma melhor compreenso do trabalho em questo.
Contudo, ainda existe um outro passo a dar neste processo dialgico. Pois, alm da
enunciado, existe a recepo. Cada ouvinte, cada leitor, cada espectador traz um tipo
equivalente de complexidade recepo da comunicao, traz um mbito de contextos no
qual a palavra recebida e integrada ao seu mundo de receptor. O receptor pode ouvir
a palavra enquanto membro de um determinado grupo ocupacional, de um determinado
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partido poltico ou de uma determinada comunidade religiosa, cada qual tendo sua prpria
linguagem que nem sempre est em sintonia completa com as outras. Como explica o
editor-tradutor de Bakhtin, Michael Holquist (1981, p.xx):
[...] O cenrio bsico de Bakhtin para descrever o modelo de variedade o
de duas pessoas reais conversando, em um dilogo especfico, em
determinado momento e em determinado lugar. Mas essas pessoas no
estariam se confrontando como egos soberanos que enviam mensagens ao
outro atravs de um espao do tipo no ocupado, que idealizado pelos
artistas que ilustram a maioria dos modelos de comunicao entre emissor
e receptor.
Antes, cada uma das duas pessoas seria uma conscincia em um ponto
determinado da sua histria de auto-definio pela escolha que fez (dentre
todas as linguagens existentes possveis disponveis naquele momento) de
um discurso para transcrever sua inteno nesse intercmbio especfico.

Um resultado importante desse modelo que as intenes de um criador de
comunicao so constantemente refratadas pelo contexto da recepo. Bahktin compara a
mensagem a um raio de luz, uma palavra-raio que entra num meio de [palavras alheias],
de julgamentos de valor e de entonaes atravs do qual passa o raio passa, dirigindo-se
para o objeto. A atmosfera social [da palavra] que envolve o objeto faz brilhar as facetas de
sua imagem (Bakhtin, 1990, p.87).
N.R.
Obviamente, essa atmosfera social da palavra
que est em jogo na recepo do contedo miditico. A recepo capturada em estudos
como aqueles realizados por Morley (1978; 1980b) e que levam concluso que no
podemos prever as respostas a partir da classe social assim como no podemos prev-las a
partir das teorias de textualidade. A predio impossvel, porque as ideias abstratas no
podem sistematicamente explicar a variao. Mas Bakhtin se recusa a aceitar abstraes.
As formas que ele estuda so, assim como as linguagens vivas examinadas por
Volochinov, ligadas inevitavelmente prtica. O sentido feito no uso, no na teoria.
As explicaes de Bakhtin trazem mente a admoestao de Benjamin
relativamente s obras de arte numa era de reproduo mecnica. Como est dito na
traduo de Peter Uwe Hohendahl: As massas, nas suas diverses, submergem a obra de

N .R.: A traduo da edio brasileira, no lugar do vocbulo palavra, usa discurso, numa tentativa
de ampliar o sentido verbal da primeira expresso em direo ao englobamento de toda forma de enunciao.
E, por isso, por exemplo, emprega discurso-raio no lugar de palavra-raio (ray-word), como se refere o
autor deste texto traduo de Caryl Emerson e de Michael Holquist do texto O discurso no romance, de
Bakhtin. Mantivemos a posio de Horace Newcomb, para quem palavra j um termo usado de forma
ampliada pelo filsofo russo, e no impusemos a traduo brasileira que atualmente temos disponvel ao
original do autor.
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arte em si mesmas (Hohendahl, 1982, p. 82). essa submerso, eu sugeriria, que leva
Benjamin a dizer que, quando a obra de arte perde sua aura, quando ela no mais est
baseada no ritual, ela passa a fundar-se em outra prxis a poltica (Benjamin, 1994,
p.172). Uma compreenso adequada de uma tal poltica tem que admitir que ela possa ser
praticada no interior dos textos e pelos usurios dos textos. Bakhtin (1990, p.148) afirma
isso do seguinte modo: [...] um hbrido literrio intencional um hbrido semntico,
porm no abstratamente semntico, lgico (como na retrica), mas de sentido social
concreto [com uma semntica social concreta].
A fim de melhor entender a natureza complexa, heterogltica, de qualquer texto e,
o que mais importante, entender as relaes entre textos e seus usurios-receptores,
necessrio desenvolver uma semiologia sociolgica e uma apropriada sociologia da
interpretao. Desse modo, poderemos melhor explorar a semntica do concreto e do
social, a coliso de ideologias que est inerente em formas complexas, tais como o
romance, e, afirmaria eu, nas formas ainda mais complexas das comunicaes de massa
contemporneas. A fim de ilustrar a necessidade desses tipos de anlise, focalizarei os
textos da televiso comercial.

O dilogo na televiso
O romance, na nossa poca, sofre pouco do preconceito com que se defrontou
quando Bakhtin o tornou um tpico de seus estudos. Na verdade, o romance tem sido
dotado do status, da aura, que acompanham os modos socialmente privilegiados da cultura
expressiva. Ele tem sido honrado como a principal forma da poca e seu antigo status de
degradao quase que desapareceu da memria. As mdias visuais tm, na sua maioria,
assumido as posies de desprestgio anteriormente reservadas para algumas formas da
literatura; mas, mesmo entre essas mdias, o filme conseguiu ascender na escala de valores
na medida em que foi substitudo pela televiso como a principal mdia.
Sob esse aspecto, a televiso , de muitos modos, mais romanceada do que o
romance, posto que o romance srio, nos nossos tempos, freqentemente assume o status
de poesia, no esquema de Bakhtin ele se torna a forma que encerra mltiplas vozes,
dobra todas elas palavra especial do poeta-autor, deixa de reproduzir a mistura das
linguagens que o circunda e opta por se manter completamente estilizado, com foco no
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esttico.3 Mas quase todos os aspectos da televiso derivam do ambiente heterogltico e
contribuem para a natureza dialgica dessa mdia.
De modo bastante claro, qualquer episdio isolado do drama da televiso
estruturado por pontos de vista conflitantes. Os grupos de personagens principais so
concebidos para oferecer esse sentido de diferena e os personagens convidados que
aparecem em episdios isolados trazem consigo perspectivas individualizadas.
Frequentemente, a entrada dessas pessoas convidadas que estabelece o conflito dentro do
grupo ou entre alguns membros do grupo e o convidado. Cada personagem representa,
ento, uma linguagem e cada linguagem representa uma inflexo ideolgica relacionada
contnua negociao social. Dito de outro modo: cada personagem reage s ideologias
centrais de uma perspectiva diferente, tornando a centralidade algo que difere de um
sistema monoltico. Com essa aplicao, podemos comear a entrever algo da riqueza das
observaes de Bakhtin quando aplicadas televiso.
Na sua discusso sobre o romance, ele nos lembra repetidamente que os
personagens representados so imagens de linguagens. Bem mais forte se torna esse
sentido de imagem, quando assistimos, realmente, s representaes. Ns vemos as
escolhas feitas para o vestirio, a maquiagem, o corpo em si mesmo selecionados para
representar uma perspectiva dentro desse pequeno mundo do seriado. Os personagens
devem ser entendidos, ento, como encarnando aquilo que Bakhtin denomina de zonas de
personagem. Eles trazem consigo uma amplitude de significados associados com sua
linguagem especfica total e esses significados interagem com outras zonas, outras
amplitudes. O resultado a criao do dilogo, mesmo quando os personagens nada falam.
A essa altura, faz-se necessria a anlise visual da televiso. Nos padres da cmera, na
edio, no desenho do cenrio, o dilogo est em ao. verdade, obviamente, que a
descrio e a narrao na prosa trazem consigo um peso ideolgico similar. Mas a fora
das mdias visuais est no fato de que num nico quadro podemos encontrar camadas de
contedo ideolgico apresentados instantaneamente com as relaes situadas, antes de que
a ao ou o som comecem a sugerir as respostas. O efeito da narrao seqencial na prosa
poder ser equivalente, em ltima instncia, mas o processo de representao bem
diferente, levando, eu insisto, a uma compreenso diferente do conflito ideolgico.

3 Essa perspectiva no vale, claro, para os romances populares de diversos gneros. Esses ainda so
considerados fora dos limites por muitos leitores e estudiosos.
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Devemos lembrar, claro, que essas reprodues no so exatas. As representaes
no so empiricamente corretas. Por um lado, elas so distores deliberadas, um meio
de encerrar linguagens particulares e dobr-las s intenes dos criadores. Mas ainda tem
mais do que isso. Como diz Bakhtin (1981, p.336-337 [1990, p.138]):
[...] os elementos tpicos da linguagem [so selecionados como]
caractersticos ou como simbolicamente essenciais [ linguagem]. O
distanciamento da realidade emprica da linguagem representada pode
ser, por isso, muito importante, no apenas no sentido de uma seleo
parcial e de um exagero dos elementos disponveis desta linguagem, mas
tambm no sentido de uma criao livre, no esprito desta linguagem, de
elementos que so absolutamente estranhos ao seu empirismo.

Utilizando essas observaes como diretivas analticas, podemos observar como
um episdio comum de televiso desenvolve o sistema de cosmovises inerentes sua
representao. Uma linha inconseqente de dilogo, uma referncia a um tpico no
essencial ao enredo, tornam-se uma declarao, um marco de sentido, uma inflexo, uma
refrao. A prpria caracterizao do personagem transforma-se na criao de uma
linguagem, talvez pouco clara, at que o episdio fique completo no caso de um
personagem novo ou algum convidado. A apario sincronizada de dois personagens
numa sala, uma troca de olhares, de gestos, tudo isso pode nos presentear com dilogos,
imagens de mltiplas linguagens entrelaadas. As mudanas no vesturio ou em outros
aspectos da aparncia adquirem uma nova significao, sobretudo se um personagem
parodia, satiriza, ou diferentemente modula o mundo-de-linguagem de outrem, como o
caso freqente numa comdia construda a partir de erros, de identidades trocadas ou de
linguagens incompreendidas.
Toda essa discusso obviamente dirigida, em sua grande parte, para um
conjunto de questes centrais que formam o enredo do episdio. aqui que os problemas
so confrontados. Urge que se tomem decises. Perspectivas variadas so esboadas de
modo explcito e implcito. Na soluo ou desenrolamento das questes inseridas ao
nvel do enredo, as linguagens que estruturam qualquer show de televiso se revelam mais
diretamente. As discusses entre os personagens esboam e enfatizam pontos de vista. A
soluo , normalmente, embora nem sempre, estruturada em dominao, numa aceitao,
freqentemente tensa, da perspectiva da ideologia dominante. Mas as diferenas
particulares dentro da discusso podem igualmente ser to importantes quanto os
14
resultados. Essas perspectivas especficas, talvez aberrantes, podem formar uma base que,
talvez, seja mais forte para as reaes individuais ao programa do que os conjuntos
narrativos que atraem a ateno dos crticos.
Reconhecer esse dilogo interno pode ajudar muito nossa anlise do que acontece
dentro de um programa de televiso, assim tambm como pode ajudar-nos a entender um
determinado romance. Mas ainda existem muito mais coisas a serem descobertas do que o
estudo de tais textos nicos, fechados. Porque se resolvermos estudar uma srie de
televiso, cada episdio da srie faz parte de um dilogo maior envolvendo todos os outros
episdios. Assistimos aos personagens repetindo suas declaraes atravs de diversos
tipos de situaes do enredo. Embora possamos presumir alguma consistncia no geral,
um estudo cuidadoso de uma srie, ou novela, ao correr de sua durao, revelar tambm
mudanas, contradies de diversos tipos. A narrativa seriada um objeto em evoluo,
mesmo quando seus episdios so autocontidos e no reflexivos. Os personagens tm
permisso para revelar suas linguagens diante de novas situaes e questes, na medida
em que os autores e produtores exploram aspectos previamente inexplorados das sries.
Nesses programas ficcionais estruturadas sobre princpios de uma narrativa seriada (os
programas de episdios, tipo soap-opera, como Dallas ou Hill Street Blues), as
oportunidades de interao, mudanas, desenvolvimento e modificao so muito maiores.
Mas isso aponta apenas para a histria de gnero e para os estudos comparativos de gnero,
que so tambm outras inflexes dialgicas dentro da narrativa televisiva.
A evoluo dos gneros de televiso nos fornece uma espcie de arqueologia do
universo dialgico da televiso. A hiptese de Thomas Schatz (1980) sobre a evoluo
genrica no cinema pode ser aplicada quase que inteiramente televiso. Fiske e Hartley
(1978) apontam essa espcie de mudana genrica na mdia mais nova e defendem o
significado ideolgico das variaes genricas. Mas eles desconsideram uma diferena
significativa que exclusiva da televiso. Na televiso, temos que acrescentar a
complexidade fornecida pela existncia de re-exibies. Como explica David Thorburn
(1976), a televiso fornece seu prprio museu ao vivo. O desenvolvimento dos gneros
ocorre sempre repetidamente, ante nossos olhos. Verses mais antigas dos gneros
permanecem nos dilogos, com suas novas formas, aparentadas. No se trata apenas de que
podemos marcar as linguagens de Dragnet, de Ironside e de Starsky and Hutch como
15
inflexes diferentes dentro do modelo genrico que conhecemos como programa
policial. muito mais importante que possamos assistir a esses programas, ou outros,
cercados por ainda outras inflexes de diferentes perodos, diferentes estgios ideolgicos
na histria narrativa do gnero. Deveramos ser capazes de produzir anlises proveitosas de
vrias interaes genricas, principalmente se examinarmos o uso de re-exibies em
mercados particulares da televiso que compram e programam uma extensa variedade de
contedos mais antigos da televiso.
O dilogo dentro dos gneros, porm, empalidece comparativamente ao dilogo
entre gneros que produzido mais ativamente pela televiso do que por qualquer outra
mdia prvia. Os filmes duplamente em cartaz (double-bill), as revistas de contedo
variado, os jornais e o rdio ofereceram, todos, em algum momento, algo que precede a
mistura genrica oferecida pela televiso; mas nenhum desses oferece uma tal extenso ou
volume de material. Bakhtin observou que os gneros variados coexistem juntos no tempo
e ele focalizou ainda mais especificamente os modos pelos quais o romance interpola
outros gneros, engolindo a carta, o discurso, o ensaio, moldando-se com a reportagem, a
stira e, o que mais importante, com a pardia. Mas a televiso depende da proximidade
fsica real dos padres genricos, a disponibilidade imediata da troca genrica. Refiro-me
aqui no apenas aos gneros ficcionais comdias, western, policiais, novelas , mas aos
jornais televisivos, aos comerciais e spots noticiosos, s entrevistas, aos avisos de utilidade
pblica, aos programas esportivos e a todo e qualquer outro aspecto dessa mdia que seja
de disponibilidade imediata para o espectador. Muitos desses tipos esto inseridos no texto
da televiso de tal modo que impem as variaes genricas, o dilogo, sobre ns.
No de espantar que alguns estudiosos da televiso optem por considerar que esse
fluxo confuso e limitante (Williams, 1976) ou por analisar tudo sem referncia s
diferenas, insistindo numa igualdade industrial sem qualquer anlise precedente (Gerbner
et al., 1976). Mas uma anlise precisa dos textos de TV indica formas de diferena, de
inflexo. Certamente, bem possvel afirmar que a tarefa do produtor de televiso bem-
sucedido gerar a novidade, inclinar numa linguagem levemente alterada os padres dados
dos construtos genricos de televiso. Desse modo, ele tenta capturar a ateno de um
patrocinador para o programa, que pode ento tentar utilizar essa novidade para atrair o
pblico. Para o espectador comum, o problema de fluxo dificilmente parecer to confuso
16
como para alguns estudiosos. No apenas as diferenas podem ser marcadas em padres
genricos bsicos, como tambm existem evidncias de que o espectador pode identificar
um determinado produtor ou uma determinada companhia de produo responsvel por um
determinado estilo dentro de um gnero (Newcomb & Alley, 1983).
O papel do espectador torna-se crucial no esboo de uma outra verso do dilogo
de televiso. Porque at mesmo para os espectadores mais leais a um canal, aqueles que
no fazem uma seleo consciente alm de decidir ligar ou desligar, a programao de
televiso fornece tiras (strips) de contedo dialogicamente construdo. Apresentaes
variadas de material similar marcam um leque de cosmovises, linguagens dentro das
quais o material discutido. Mas muitos espectadores mudam de canal e fazem seleo.
Assim, o espectador tem a opo de reprogramar as tiras de televiso fornecidos pelas
redes e televises a cabo. Na verdade, o espectador estar criando seu prprio texto com
tais mudanas. Afirmei em outro lugar (Newconmb & Hirsch, 1983) que o conceito de
tira (strip) oferece um modelo mais consistente do texto de televiso, um modelo que a
maioria dos telespectadores experimenta realmente. Podemos at modelar as tiras, trocando
de canais para um material previamente gravado, a fim de alterar o dilogo da televiso
numa diversidade de padres. A anlise das tiras, como vivenciadas ou modeladas, nos
permite examinar os diversos dilogos nos quais entram os espectadores. Essa anlise deve
levar em considerao, claro, a histria das sries e o desenvolvimento genrico, assim
tambm como o contexto imediato fornecido dentro da tira. No final teramos que levar em
considerao os padres gerais pessoais e sociais do assistir televiso. Mas com a tira
como unidade bsica de anlise ns mantemos o conceito de dilogo, mesmo nas nossas
anlises elementares do texto de televiso. Somos capazes de ver como o dilogo interno
alterado pela troca de um programa, pelo desligamento do aparelho antes que comece outro
programa, ou pelo bloqueio ou por outra forma qualquer de evitar todos os comerciais.
Aqui no disponho de espao para fazer uma anlise completa do texto-tira da
televiso. Quero, porm, ilustrar o conceito da natureza dialgica da televiso com uma
anlise parcial de um nico programa, enfatizando os modos pelos quais uma anlise mais
completa se desenvolveria. Escolhi propositadamente um programa densamente dialogado,
Hill Street Blues, no (ou no apenas) porque ele corrobora meu argumento, mas tambm
porque representa, do meu ponto de vista, uma tendncia na televiso. Essa tendncia tem
17
a ver com um sentido e com uma manipulao dos aspectos dialgicos da televiso por
parte dos produtores dos programas. Essa tendncia pode ser vista numa auto-reflexividade
genrica de todos os tipos: em vrios desenvolvimentos de pardias perifricas noturnas
e de hbridos genricos da televiso (Saturday Night Live, SCTV, The David Letterman
Show) e num crescente interesse pelas histrias populares e nostlgicas na televiso.
A tarefa do crtico que reconhece a forma dialgica da comunicao de massa
tentar uma reconstruo e uma anlise crtica do dilogo que est em ao. A tarefa do
pesquisador, como veremos depois, igualmente elevada. Deixem-me demonstrar, atravs
de algumas poucas linhas, as direes que eu seguiria naquilo que certamente no uma
leitura exaustiva do HSB.
Temos que reconhecer, primeiro, a base genrica desse padro de sentidos. A srie
de horrio nobre pode, obviamente, cruzar com linhas genricas anteriores. As
semelhanas do HSB com Dallas so significativas, mas no so mais significativas do que
so as diferenas. Basta que pensemos na violncia exibida em Dallas para reconhecer que
a conduta da polcia, com toda a histria de seu gnero, inflete esse tpico de modo
diferente ao do melodrama. Alm dessa frmula de base dupla, deveramos tambm
considerar, numa anlise completa, algo da histria extrateleviso da conduta policial e do
seriado melodramtico.
Poderamos passar das consideraes de carter genrico a consideraes sobre os
personagens. Com o nosso conhecimento da frmula, reconhecemos inmeros tipos,
zonas de personagem, comumente utilizadas. A figura central forte, o capito, nos
familiar. Tambm o so vrios tipos secundrios e personagens cmicos. Cada um deles
traz consigo o sentido mais amplo de uma linguagem, de modo que determinadas
palavras na boca de Furillo tero um significado ligeiramente diferente de palavras
semelhantes na boca de Goldblume ou Callentano. Cada tipo, com efeito, um sistema
individual de sentido. Isso vlido especialmente no HSB, em que a raa, a etnia, a classe,
a educao, o histrico familiar, o gnero e outras linguagens so freqentemente as
fontes de conflito e os tpicos para desenvolvimento do enredo. Mas cada tipo tambm
apresentado como novo, nessa sinfonia de sistemas de significao chamada Hill Street
Blues, assim como HSB apresentado como novo dentro dos sistemas chamados de
programas policiais.
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O que duplamente importante aqui, alm de fundamental para esta anlise, que a
forma desse novo show altera sensivelmente o uso dos personagens tpicos. Por causa da
natureza seriada do programa, podemos v-los modificar-se e se desenvolver, agir e reagir.
Na medida em que vrios aspectos de suas personalidades vo se revelando
progressivamente, apreendemos mais rapidamente a riqueza de suas linguagens do que o
faramos em episdios fechados. Como resultado, os personagens se tornam cada vez
menos tpicos e mais personalizados. Na medida em que passamos a conhecer as
declaraes de nvel pessoal desses personagens, eles se assemelham mais a pessoas com
as quais travamos relaes diretas. Suas palavras, seu significado dentro da constelao
de personagens e aes, torna-se mais complexa, mais difcil de entender e, no entanto,
para muitos de ns, mais gratificante. Esse o tipo de fico que ns, como intelectuais,
freqentemente valorizamos e apreciamos. Deixem-me exemplificar com o meu
personagem favorito dos seriados, Howard Hunter, de Hill Street Blues.
Inicialmente, fiquei intrigado pelo uso que se fazia de Hunter como se fosse uma
pardia bvia, como se tivesse cado no meio de uma narrativa que, sob os outros aspectos,
era altamente realista. Hunter quebrava o enquadramento, rompia a seqncia, todas as
vezes em que aparecia. Posteriormente, porm, eu passei a entender um pouco mais da sua
vulnerabilidade, do seu medo de morrer e de se machucar. Eu detectei melhor o seu
racismo e seu militarismo e relacionei essas duas caractersticas a suas experincias no
Vietn. Observei suas dificuldades nas relaes sexuais e as entendi como relacionadas aos
outros aspectos de sua personalidade. E, mais recentemente, eu o vi se envolver com a
atendente vietnamita de uma casa de massagens numa passagem que atualmente parece
completamente natural e, apesar de sua comicidade, muito realista. Em resumo, na medida
em que entendi melhor como Howard Hunter na verdade constitui uma linguagem dentro
do sistema social desse programa, constatei que ele , simplesmente, uma pessoa
excepcionalmente complexa e que as primeiras representaes do personagem como
pardia eram, simplesmente, exposies seletivas, restritas, num modo bastante parecido
com a apresentao que nos permitimos fazer de ns mesmos quando conhecemos gente
nova. Muito de seu estilo parodiado agora parece planejado por ele mesmo, uma postura
defensiva destinada a proteger uma personalidade ferida. Essa postura to ineficiente,
porque constitui, me parece, parte da inteno de seus criadores, para quem a pardia ,
19
tradicionalmente, subversiva sua postura militar, s suas atitudes racistas, ao seu
autoritarismo. Se isso proposital, muito bem sucedido no apenas porque torna
Howard um bobo. Na verdade, ns, talvez, nos simpatizados com ele, no porque ele um
fracassado no militarismo e no racismo, mas, antes, porque ele e suas atitudes so bastante
patticas.
Significativamente, a linguagem que eu conheo como sendo Howard Hunter no
constituda apenas de palavras. Como sugerido anteriormente, as intuies de Bakhtin
tambm deveriam ser estendidas a outras formas de comunicao e, na televiso e em
outras mdias visuais, temos apresentaes desses aspectos dialgicos da vida e da
comunicao que s podem ser representados na prosa. Assim, os uniformes, o porte, o
cabelo, o qupi, o cachimbo, os gestos tudo isso parte da linguagem de Howard Hunter.
Ao passo que essas caractersticas descritivas seriam, todas elas, importantes numa novela,
a linguagem de Hunter ouvida, ela entra no dilogo ideolgico, at mesmo quando
Hughes atravessa um aposento que est fora de foco, no fundo de um enquadramento. Esse
foco sobre o personagem e o desenvolvimento do personagem apenas um dos aspectos do
dilogo que constitui o HSB. Anlises semelhantes poderiam ser desenvolvidas com os
elementos do enredo, com os elementos visuais, com o movimento, e assim por diante.
Uma anlise exaustiva deve descobrir os modos como esses elementos so organizados,
como o controle buscado e subvertido. Esse tipo de anlise poderia ser denominado mais
precisamente como um inventrio do programa, um levantamento da variedade de
interpretaes possveis, mais do que uma interpretao em si mesma.
Desse nvel de leitura minuciosa, podemos agora saltar para um nvel mais
compreensivo da interao dialgica, para o grande sistema que a televiso.
Certamente, grande parte de nossa compreenso da fora do Hill Street Blues advm de seu
estilo contrastante dentro do sistema mais amplo e de sua incluso num agrupamento que
contm, por enquanto, poucos programas. Esse o motivo pelo qual eu defendo que o
texto apropriado de televiso a tira de exibio visual experimentada pelo espectador
numa noite especfica. Far diferena, na interao dialgica da televiso, constatar que um
espectador passou para o HSB a partir do Cheers, ou do Simon and Simon ou do Amandas.
Mesmo essa anlise superficial do contexto dialgico de um nico programa deveria nos
sugerir que essa mdia est repleta do emaranhado denso de perspectivas mltiplas, mesmo
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que elas sejam, de algum modo, apenas leves alteraes de uma para outra torna seu
desemaranhamento ainda mais importante e difcil.
At agora eu me concentrei nos textos da televiso, encarados principalmente da
perspectiva do crtico-analista. Mas o conceito de dilogo continua muito alm, para
fornecer igualmente um conhecimento novo e mais preciso do processo de produo.
Como descrito por Newcomb e Alley (1983), Gitlin (1983) e Cantor (1981), esse um
processo de negociao contnua. Conceitos simples como os de restrio e domnio das
redes sobre o processo criativo so uma explicao insuficiente. Do processo de redao
em colaborao, comum no cinema e na televiso, at a negociao entre o escritor e o
produtor, o produtor e a rede, a rede e o censor internos, o dilogo o elemento
determinante na criao do contedo de televiso. A evoluo de um personagem, aqui
ilustrado com uma breve descrio de Howard Hunter, pode at ser descrito como a
interao dialgica entre escritores e suas prprias criaes. Na medida em que so
discernidas possibilidades para uma nova palavra dentro de um personagem, essa
variao pode ser inscrita nas sries com a implicao clara de que alterar todos os
outros aspectos do sistema total. Em ltima anlise, claro, existe o dilogo social
implcito entre o pblico potencial e as comunidades criativas e programadoras. Como
Schatz (1980) indicou no seu estudo sobre a evoluo dos gneros cinematogrficos, a
participao e aceitao do pblico essencial para o dilogo cultural que envolve o
desenvolvimento e o processamento formal.
Tambm focalizei os modos pelos quais os textos so aceitos e alterados atravs das
tiras de programa, da troca de canais, do bloqueamento de comerciais e de outras formas
de atividade do espectador. Mas ao olhar to de perto para as formas textuais de dilogo
incorremos no risco de relegar o espectador posio de reator ou de artefato passivo
constitudo pelo texto. Na verdade, essa perspectiva frequentemente aceita explcita ou
implicitamente na pesquisa tradicional de comunicao de massa. Numa perspectiva
dialgica de comunicao, contudo, o espectador ativo, aceitando, rejeitando ou
modificando aquilo que lhe oferecido. Ou seja, para a participao do espectador nesse
processo de construo de sentido que devemos nos voltar a fim de depurar nossas noes
do papel de comunicao de massa no dilogo social.

21
Textos, audincias e anlise do discurso
De fato, todas essas caractersticas da televiso nada mais so do que reflexes
microscpicas da totalidade da comunicao de massa. Precisamos nos lembrar que a
televiso interage com outras formas dentro dessa totalidade e com formas de comunicao
que no podem ser consideradas massivas por natureza. Como foi sugerido
anteriormente, devemos ultrapassar o estudo dos textos para entender plenamente essas
interaes dialgicas. Conforme foi dito por Bakhtin (1990, p.90):

Na vida real do discurso [podemos substituir por discurso televisivo], toda
compreenso concreta ativa: ela liga o que deve ser compreendido ao seu
prprio crculo, expressivo e objetal e est indissoluvelmente fundido a
uma resposta, a uma objeo motivada a uma aquiescncia. Em certo
sentido, o primado pertence justamente resposta, como princpio ativo:
ela cria o terreno favorvel compreenso de maneira dinmica e
interessada. A compreenso amadurece apenas na resposta. A
compreenso e a resposta esto fundidas dialeticamente e reciprocamente
condicionadas, sendo impossvel uma sem a outra.

Nos estudos de comunicao de massa, esse sentido de troca freqentemente
negado. O dilogo, geralmente, tem sido marcado pela unilateralidade, com pouca
oportunidade ou tentativa de resposta. Mas tal atitude baseada numa ideia estreita e
simplista do modo como o sentido deveria ser gerado e intercambiado. Os poucos estudos
disponveis de observao sobre o ato de assistir televiso esto comeando a sugerir
alguma coisa diferente: que os espectadores absorvem a televiso em outras formas de
dilogo, que respondem com histrias e comentrios paralelos, que bloqueiam, moldam e
modelam as palavras da televiso de inmeros modos (ver, por exemplo, Wolf, Meyer &
White, 1982).
Uma resposta adequada aos aspectos dialgicos da comunicao de massa pede,
ento, uma sociologia crtica, plenamente desenvolvida, da interpretao. Esse
entendimento dar, conseqentemente, mais trabalho etnogrfico, tais como o de Anderson
(1984) e seus associados na descoberta de como os indivduos e os grupos assistem e
entendem a televiso, e mais estudos, tais como os que esto sendo agora conduzidos por
Elihu Katz (1983) e seus grupos em Jerusalm e Los Angeles, que examinam a
interpretao de Dallas em contextos multiculturais.
O trabalho de Morley (1980a) sobre o pblico de Nationwide , nesse sentido,
22
pioneiro. Por todo este ensaio, eu utilizei os termos de Bakhtin palavra, enunciado,
linguagens para identificar a encarnao dialgica das ideologias nas prticas de
comunicao. O conceito mais familiar de Morley (1980a) para tratar desse fenmeno,
sistemas de discurso, talvez seja melhor, mais preciso, para essa tarefa. Dito
concisamente, ento, o sistema de discurso a unidade de anlise que relaciona textos e
pblicos, textos e sociedade. Ou, dito do modo mais preciso possvel, a interao entre
sistemas de sistemas de discurso que fornece o contedo central para o estudo cultural das
mdias de massa. As prprias perspectivas de Morley sobre a manipulao ideolgica
desses sistemas podem ser testadas com uma pesquisa cuidadosa familiarizada com o
modelo dialgico. Sendo assim, eu defendo uma aplicao nada simplista de uma tcnica
como resposta para o maior desenvolvimento desse tipo de estudo cultural. Devemos criar
habilidades completamente novas para tratar dessas questes. Mas, antes, o teste
necessrio, porque, numa abordagem dialgica da comunicao de massa, o discurso no
dado. Ele criado.
No poderemos predizer, por exemplo, como os espectadores interpretaro a
televiso a partir do nosso conhecimento sobre suas posies como estudantes, como
membros de uma igreja, como aposentados, como mulheres ou como membros de uma
classe social. Ao contrrio disso, devemos continuar a estudar as interaes dos sistemas
de discurso empregados em resposta aos sistemas utilizados na comunicao de massa.
Agindo assim, poderemos descobrir como esses sistemas se interseccionam, como os
sistemas que uma determinada pessoa poderia empregar competentemente estejam, talvez,
presentes num dilogo conflitante com um outro. Precisamos saber se certos sistemas so
utilizados para interpretar certos padres genricos com excluso de outros, se certos tipos
de contedo provocam determinadas respostas em certas audincias. fundamental que
compreendamos como o dilogo sobre as comunicaes de massa por exemplo, no
contexto da assistncia ou da ps-assistncia televiso contribui para a preciso e o
desenvolvimento de sistemas com os quais os espectadores interpretam no futuro. Como
nos lembra constantemente Volochinov, nem o subjetivismo idealista nem o objetivismo
abstrato adequado aqui. o discurso na arena social que constitui nosso objeto. Tanto os
textos que estudamos como as respostas a eles so forjadas na arena social.
Em ltima anlise, precisamos investigar como todos os aspectos dialgicos da
23
comunicao de massa se relacionam s ideologias dominantes. bastante bvio que
muito da comunicao de massa se apropria das linguagens da prtica social real,
curvando-as a seu desejo, desdobrando-as em estratgias dominantes, esvaziando-as de sua
fora de oposio essencial. As teorias atuais, at as ideias mais flexveis baseadas no
conceito de hegemonia, afirmam que todo dilogo , no final, contido e cerceado. Nessa
perspectiva, o processo ou cessa ou desviado e empregado principalmente por interesses
de opresso. Minhas referncias a personagens e aes como linguagens no seriam
aceitas como uma variao legtima numa perspectiva como aquela. Elas pareceriam, ao
contrrio, como palavras dentro de uma nica linguagem de sistemas de mercadoria do
capitalismo avanado. No entanto, precisamente nesse ponto que o avano de
Volochinov-Bakhtin to poderoso. As palavras no podem mais ser pensados como
unidades cujo sentido determinado pelo sistema no qual elas ocorrem. Aquela outra
perspectiva definitivamente contrria ao que Volochinov expe e discute to
convincentemente. As palavras carregam a histria do conflito e da negociao social e,
sempre que e quando so usados, entram mais uma vez nesse conflito. No h modo de
predizer que aspecto do termo ser captado pelo espectador.
Mesmo quando as mensagens mais poderosas, mais controladas, esto dominantes,
elas tm ainda que se defrontar com a palavra de resposta do espectador e com o mundo
de experincia. As respostas no podem ser previstas a partir do texto ou da teoria social,
mas elas tm que ser definidas e descritas na prtica de pesquisa que reconhece suas
possibilidades variadas. Nesse sentido, as leituras dominantes, negociadas, ou
oposicionistas de Hall (1980) deveriam, todas, dar lugar a verses de negociao, posto
que a aceitao de um respondente pode ser a contraposio de outro. Mesmo no estudo
das comunicaes internacionais, esses aspectos dialgicos da comunicao de massa
podem exigir nossa ateno, pois, a, nesse caso, o prprio mundo que est em discusso.
Apenas num nvel mais geral, ns podemos estabelecer os limites, o domnio total e
o controle dessa mistura heterogltica conhecida como comunicao de massa na
sociedade. O que isso nos adianta a no ser uma observao extremamente banal de que as
culturas e sociedades tentam se reproduzir e manter as relaes sociais como j so? O que
precisamos saber como isso acontece e precisamos fazer perguntas sem nos ater
unicamente s formas de domnio bem sucedido. Alguns aspectos de diversas sociedades
24
deveriam ser mantidos. E alguns aspectos que deveriam ser mudados o foram.
Nesse processo de reproduo e manuteno, as ideologias, as cosmovises, as
linguagens, os sistemas de discurso, sempre lutaro por predomnio. O nico escape a
esse processo contnuo poderia estar no ideal transcendental de um discurso no distorcido.
Esse um objetivo meritrio, indubitavelmente. Mas o nico modo de alcan-lo , ao
correr do rude caminho do discurso conflituoso, a luta por um significado verdadeiramente
ideolgico. A, as imagens das linguagens encontraro nos textos midiatizados encarnaes
de realidades sociais que estabelecem em algum momento alternativas verdadeiras que
sero tratadas por pessoas, grupos, movimentos, sociedades de maneiras que podem dar
incio, assim tambm como retardar, as prticas sociais realmente necessrias para que
implementemos nossos ideais. Novas linguagens o que significa, novos mundos podem
ser construdos a partir de discusses, dos dilogos, que ocorrem dentre os velhos.

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