Você está na página 1de 16

1

Fonte:
On-line, http://www.egov.ufsc.br/portal/conteudo/metamorfoses-do-mundo-do-trabalho-no-final-do-
s%C3%A9culo-xx-e-atualidade-da-quest%C3%A3o-social, 2013.04.26.

As metamorfoses do mundo do trabalho no final do sculo XX e a atualidade da
questo social
CAMINHA, Marco Aurlio Lustosa

RESUMO: Este artigo visa analisar as metamorfoses do mundo do trabalho no final do sculo XX e, a
partir do confronto da situao dos trabalhadores antes e depois dessas metamorfoses, identificar qual
a questo social hoje, no Brasil e no mundo, como tambm verificar perspectivas para o trabalho
neste sculo.

Palavras-chave: Mundo do trabalho. Metamorfoses. Trabalhadores. Transformaes. Questo
social. Perspectivas.

1. INTRODUO
O estado de bem-estar-social est sendo aos poucos desmontado para suprir o capital com
novos mercados e mercadorias, advindas da privatizao de servios pblicos indispensveis.
Os sindicatos e partidos polticos foram afetados enormemente pela reestruturao produtiva.
As medidas postas em prtica para a reestruturao do capitalismo em face da crise estrutural
deflagrada nos anos 1970, inspiradas no Neoliberalismo e tendo entre suas estratgias
principais a mundializao da economia, a financeirizao do capital e a flexibilizao das
relaes de produo e de trabalho, associadas com o emprego das novas tecnologias,
promoveram transformaes sem precedentes nas relaes de trabalho.
As reestruturaes provocaram enorme aumento do desemprego e do trabalho informal. No
trabalho formal, diminuram-se direitos trabalhistas, ao mesmo tempo em que surgiram
inmeras modalidades de relaes precrias de trabalho. Nos pases pobres e nas economias
ditas emergentes, verificou-se considervel piora nos seus j escandalosos indicadores sociais,
fenmeno do qual no ficaram imunes nem mesmo os pases de capitalismo central, onde o
padro do Welfare State tem decado crescentemente. Ao mesmo tempo, resultaram
enfraquecidos, quando no aniquilados, os antigos meios de defesa da classe trabalhadora, em
especial os sindicatos e os partidos polticos de esquerda.
Revelaram-se, assim equivocadas previses de autores como Mda (1997) e Rifkin (1995), para
os quais estaramos caminhando rumo ao fim do trabalho, aps a ampliao das modernas
tcnicas e tecnologias de produo ao nvel planetrio. O mesmo se pode dizer das previses
de autores que, como Habermas (1991), vislumbraram a substituio da esfera do trabalho
2

pela esfera comunicacional; e Offe (1989), que antevia a perda de centralidade da categoria
trabalho.

O que se v hoje no o fim do trabalho, mas a fragmentao e heterogeneizao do
mundo do trabalho e, por conseguinte, dos trabalhadores. As transformaes que afetam
atualmente os processos de trabalho e as relaes de produo modificam as condies
materiais do trabalho e de vida do proletariado, sua composio profissional ou poltica e sua
conscincia de classe, e isto est acontecendo em escala mundial. Os estudos que outrora
apontavam para um suposto fim das classes operrias se equivocaram por se basearem,
principalmente, na contradio numrica das antigas classes operrias europeias ou
estadunidenses. Se tivessem mirado os dados globais, teriam percebido que em nvel mundial
o proletariado est crescendo rapidamente e de forma constante (ANTUNES, 2010, pp. 117 a
125).
Portanto, hoje, mais at do que nos tempos da produo fordista e centralizada, a enorme
maioria da populao mundial ainda constituda das pessoas que dependem, para sobreviver
e manter suas famlias, da remunerao que recebem pelo seu trabalho. Este argumento
forte para nos permitir sustentar, concordando com Heidrich (2006), que a gnese da questo
social continua residindo na contradio inerente ao sistema capitalista e na explorao de
uma classe pela outra.
Este artigo aborda as metamorforses do mundo do trabalho no final do sculo XX e analisa a
questo social antes das referidas mudanas, para, em seguida, procurar detectar se, e em que
aspectos, essas transformaes alteraram a questo social. O artigo tambm levanta as
perspectivas de alguns autores para o mundo do trabalho no sculo atual.

2. AS METAMORFOSES DO MUNDO DO TRABALHO NO FINAL DO SCULO XX
Para uma anlise mais compreensvel das metamorfoses no mundo do trabalho, este tpico
segue dividido em dois subitens, cada um deles contemplando um dos dois aspectos mais
evidentes das citadas metamorfoses: (2.1) as mudanas ocorridas nos padres das relaes de
trabalho e (2.2) o enfraquecimento das defesas tradicionais do mundo do trabalho,
representadas pela conscincia de classe, os sindicatos e os partidos polticos.

2.1 Mudanas nos processos de trabalho
Est fora do objetivo deste artigo a anlise das crises estruturais do capitalismo. Limitamo-nos
assim, por reputarmos necessrio para a adequada contextualizao de nosso tema, sublinhar
a funcionalidade ao capitalismo, das mudanas nos processos de trabalho e das
transformaes por elas provocadas nas relaes de produo. Partimos da premissa de que
tais mudanas e transformaes figuram entre as principais estratgias idealizadas, via
Neoliberalismo, para o enfrentamento da crise iniciada nos anos 1970, como se pode constatar
3

em inmeros textos, dentre os quais citam-se Pochman (2000), Chesnais (2000) e Antunes
(2010).
Nas dcadas de 1980 e 1990, no auge das reestruturaes do capitalismo voltadas para o
enfrentamento da crise iniciada nos anos 1970, desenvolveu-se uma teoria que vislumbrava
naquele momento o nascimento de uma sociedade ps-industrial ou ps-capitalista, que
viria ser responsvel por vrias mudanas (Gounet, 2000, pp. 93).
Para os adeptos da citada teoria, segundo ainda gounet (2000, pp. 93-94), as expectativas
eram as seguintes: a) a sociedade industrial daria lugar a uma sociedade de informao, graas
mundializao e introduo de novas tecnologias, em especial as oriundas de descobertas
da microeletrnica, das telecomunicaes e das biotecnologias, fazendo nascer a sociedade
em rede; b) o trabalho deixaria de ser o fator de produo essencial, sendo substitudo pela
informao e o saber; c) o emprego na indstria e nas atividades manufatureiras diminuiria,
enquanto aumentaria constantemente nos servios e na indstria de informao; d) o trabalho
mudaria de contedo, haveria o fim do trabalho como ns o conhecemos; a cadeia de
montagem taylorizada daria lugar ao trabalho flexvel, polivalente, efetuado em grupos ou em
rede e mais valorizado que as operaes repetitivas, montonas, sem originalidade e sem
imprevisto, que prevalecia nas fbricas at ento; e) os empregos menos qualificados
migrariam para os servios e aconteceria uma dicotomia: de um lado, os experts, os tcnicos
que se beneficiariam deste trabalho enriquecido, e do outro, os que seriam excludos dessa
possibilidade e que deveriam se contentar com trabalhos menos interessantes; f) a passagem
para a sociedade informacional mudaria a relao entre a vida profissional e a vida privada,
pois uma parte maior das populaes iria se dedicar vida privada, pois se tornaria possvel o
aumento da produtividade com menos trabalhadores; g) o tempo de trabalho seria assim
partilhado, sob a forma de uma reduo do tempo de trabalho ou de um aumento de
trabalhadores laborando em tempo parcial ou temporariamente, proporcionaria mais tempo
para o lazer; o pleno emprego deixaria de ser um objetivo e cada vez menos os trabalhadores
teriam o mesmo emprego por toda a vida, devendo tornar-se flexveis e mudar
constantemente de trabalho; h) ocorreria o fim do trabalho assalariado como base da
sociedade do emprego assegurado; i) os Estados Unidos seriam o principal modelo da
sociedade informacional e traariam o caminho para esse tipo de sociedade e todos os outros
pases deveriam seguir.
No mesmo texto, Gounet (2000, pp. 95-96) j evidenciava o equvoco no essencial das
previses acima, demonstrando: a) que as mudanas ocorridas, ao invs de eliminar, na
verdade agudizaram as contradies do capitalismo, enfatizando que estas contradies
ampliadas que estariam sendo a caracterstica mais importante da sociedade atual; b) que
esta sociedade ser sempre, fundamentadamente, uma sociedade capitalista, e que essa
caracterstica se refora na mesma medida em que se expande o mercado; c) que a base da
sociedade sempre a explorao do trabalho operrio; d) que a classe operria tende a
aumentar, no a diminuir; e) e que, desse modo, o trabalho cada vez mais dependente do
mercado e do capital e , por conseguinte, cada vez mais alienado. (GOUNET, 2000, p. 95).
4

As concluses de Gounet (2000) so procedentes, conforme se pode conferir na continuidade
deste artigo, quando se faz uma comparao das condies vigentes no mundo do trabalho
antes dos processos de reestruturao com a situao do mundo do trabalho hoje.
A indstria e o processo de trabalho se consolidaram ao longo do sculo XX com base no modo
de produo conhecido como Fordismo, idealizado no seio da indstria automobilstica e
disseminado para todo o processo industrial, cujos elementos constitutivos, bsicos, segundo
Antunes (referindo-se ao sculo XX), eram dados:
(...) pela produo em massa, atravs da linha de montagem e de produtos mais homogneos;
atravs do controle dos tempos e movimentos pelo cronmetro taylorista e da produo em
srie fordista; pela existncia do trabalho parcelar e pela fragmentao das funes; pela
separao entre elaborao e execuo no processo de trabalho; pela existncia de unidades
fabris concentradas e verticalizadas e pela constituio/consolidao do operarrio-massa, do
trabalhador coletivo fabril, entre outras dimenses. Menos de um modelo de organizao
societal, que abrangeria igualmente esferas ampliadas da sociedade, compreendemos o fordismo
como o processo de trabalho que, junto com o taylorismo, predominou na grande indstria
capitalista ao longo deste longo sculo (ANTUNES, 2010, pp. 24-25).
O mesmo autor sublinha como a fuso do fordismo com a organizao taylorista do trabalho
proporcionou a generalizao dessa forma de produo no mundo capitalista, salienta seu
comprometimento com o capital e sublinha o momento em que ela deu seus sinais de
esgotamento:
Esse processo produtivo transformou a produo industrial capitalista, expandindo-se a
princpio para toda a indstria automobilstica dos Estados Unidos e depois para praticamente
todo o processo industrial nos pases capitalistas. Ocorreu tambm sua expanso para grande
parte do setor de servios. Implantou-se uma sistemtica baseada na acumulao intensiva, uma
produo em massa executada por operrios predominantemente semiqualificados, que
possibilitou o desenvolvimento do operrio-massa (mass worker), o trabalhador coletivo das
grandes empresas verticalizadas e fortemente hierarquizadas. A introduo da organizao
cientfica taylorista do trabalho na indstria automobilstica e sua fuso com o fordismo
acabaram por representar a forma mais avanada da racionalizao capitalista do processo de
trabalho ao longo de vrias dcadas do sculo XX, sendo somente entre o final dos anos 60 e
incio dos anos 70 que esse padro produtivo, estruturalmente comprometido, comeou a dar
sinais de esgotamento . (ANTUNES, 2010, p. 37-38).
Desde a crise estrutural do final dos anos 1960 e incio dos anos 1970, o capitalismo vem
sofrendo, em escala mundial, profundas mudanas, tanto na sua estrutura produtiva quanto
no universo de seus iderios, seus valores etc., com consequncias no mundo do trabalho. Tais
transformaes fazem parte das respostas citada crise e se dirigem por um lado, contra o
modelo de regulao social-democrtico que deu sustentao ao estado de bem-estar social
em vrios pases centrais, e por outro lado contra o padro produtivo fordista (ANTUNES,
2010, p. 190). Este autor reala o uso dos avanos tecnolgicos e de novas formas de
acumulao flexvel, em especial o toyotismo, bem assim o propsito capitalista, embutido nas
mudanas, de controlar o movimento operrio e a luta de classes:
Particularmente nos ltimos anos, como respostas do capital crise dos anos 70, intensificaram-
se as transformaes no prprio processo produtivo, por meio do avano tecnolgico, da
5

constituio das formas de acumulao flexvel dos modelos alternativos ao binmio
taylorismo/fordismo, onde se destaca, para o capital, especialmente, o toyotismo. Essas
transformaes, decorrentes, por um lado, da prpria concorrncia intercapitalista e, por outro,
dada pela necessidade de controlar o movimento operrio e a luta de classes, acabaram por
afetar fortemente a classe trabalhadora e o seu movimento sindical e operrio. (ANTUNES,
2010, p. 195).
A partir de experincias em vrios pontos do mundo, o fordismo/taylorismo foi mesclado com
outros processos produtivos, recebendo denominaes como neofordismo, neotaylorismo e
ps-fordismo. Merecem destaques as experincias da Terceira Itlia, do Vale do Silcio nos
Estados Unidos, de regies da Alemanha e da regio de Kalmar, na Sucia, que inclusive
rendeu o chamado Kalmarianismo (ANTUNES, 2010, p. 24). Segundo Harvey, citado por
Antunes (ANTUNES, 2010, p. 28), em todas as citadas experincias o trabalho organizado foi
solapado. Ocorreram altos nveis de desemprego estrutural e houve retrocesso da ao
sindical. O individualismo exacerbado encontrou, tambm, condies sociais favorveis, entre
tantas outras consequncias negativas.
Na experincia do Japo o fordysmo/taylorismo no foi simplesmente mesclado com outros
processos produtivos, tendo sido mesmo substitudo completamente pelo denominado
Toyotismo. Esse viria a ser o modelo eleito pelo capitalismo para realizar a empreitada da
reestruturao produtiva por todo o mundo capitalista (ANTUNES, 2010, pp. 23-24).
O Toyotismo ou Ohnismo (de Ohno, engenheiro que o criou na fbrica Toyota) uma forma de
organizao do trabalho que nasceu na Toyota, no Japo ps-1945, e que, muito rapidamente,
se propagou para as grandes companhias daquele pas. O Toyotismo se distingue do Fordismo,
basicamente, nos seguintes traos: a) uma produo muito vinculada demanda, enquanto
a produo fordista se d em srie e em massa; por isso, a produo variada e bastante
heterognea, ao contrrio da produo fordista; b) fundamenta-se no trabalho operrio em
equipe, com multivariedade de funes, em contraste com o carter parcelar do fordismo; c)
funciona segundo produo se estrutura num processo produtivo flexvel, que possibilita ao
operrio operar simultaneamente vrias mquinas; d) tem como princpio o just in time, o
melhor aproveitamento possvel do tempo de produo; e) funciona segundo o sistema kaban,
placas ou senhas de comando para reposio de peas e de estoque (os estoques so mnimos,
em comparao com o fordismo); f) as empresas, inclusive as terceirizadas, tm uma estrutura
horizontalizada, ao contrrio da estrutura verticalizada fordista: enquanto na fbrica fordista
aproximadamente 75% da produo era realizada no seu interior, a fbrica toyotista
responsvel por somente 25 % da produo; a fbrica prioriza o que central em sua
especialidade e transfere o restante a terceiros; a horizontalizao estende-se s
subcontratadas (terceirizadas), acarretando a expanso dos mtodos e procedimentos para
toda a rede de fornecedores; g) contempla o emprego vitalcio, pelo qual o trabalhador aos
55 anos deslocado para trabalho menos relevante; como tambm institui a prtica de ganhos
salariais vinculados ao aumento da produtividade; h) na empresa so organizados os
denominados Crculos de Controle de Qualidade (CCQs), constituindo grupos de trabalhadores
que so instigados pelo capital a discutir seu trabalho e desempenho, com vistas a melhorar a
produtividade das empresas, convertendo-se num instrumento para o capital apropriar-se do
savor faire (saber fazer) intelectual e cognitivo do trabalho, que o fordismo desprezava.
(ANTUNES, 2010, pp. 54-55).
6

Vale assinalar, a despeito da caracterstica do toyotismo descrita na letra h, supra, que as
CQQs, assim como os programas de Qualidade Total e outros semelhantes constituem
tcnicas para se conseguir no interior das empresas a adeso dos trabalhadores no sentido de
aceitar integralmente o projeto do capital. Essas tcnicas constituem, na prtica, uma
manipulao do trabalho, com o envolvimento dos trabalhadores, atravs de um processo
ainda mais profundo de interiorizao do trabalho alienado, pelo qual (...) o operrio deve
pensar e fazer pelo e para o capital, o que aprofunda (ao invs de abrandar) a subordinao do
trabalho ao capital. (ANTUNES, 2010, p. 196).
A forma flexibilizada de acumulao capitalista, baseada na reengenharia, na empresa enxuta,
trouxe consequncias devastadoras para o mundo do trabalho, sendo as mais importantes as
seguintes: a) a crescente reduo do proletariado fabril estvel, decorrente da reestruturao,
flexibilizao e desconcentrao do espao fsico produtivo; b) o incremento do novo
proletariado, do sub-proletariado fabril e de servios, o que tem sido denominado
mundialmente de trabalho precarizado e que se compe de terceirizados, subcontratados,
trabalhadores em part-time e vrias outras formas assemelhadas em todo o mundo; c) o
preenchimento dos postos de trabalho precarizados, inicialmente, por imigrantes (gastarbeiter
na Alemanha, lavoro Nero na Itlia, chicanos nos EUA, dekasseguis no Japo etc.) e hoje at
mesmo por trabalhadores especializados e remanescentes da era taylorista-fordista; d)
significativo aumento do trabalho feminino (mais de 40% da fora de trabalho nos pases
avanados), que tem sido preferencialmente absorvido no universo do trabalho precarizado e
desregulamentado; e) incremento dos assalariados mdios e de servios, embora esse setor j
presencie tambm nveis de desemprego acentuado; f) excluso dos jovens e dos idosos do
mercado de trabalho dos pases centrais: os primeiros acabam muitas vezes se inserindo em
movimentos neonazistas e estes ltimos, com cerca de 40 anos ou mais, quando
desempregados e excludos do trabalho, dificilmente conseguem o reingresso no mercado de
trabalho; g) incluso de crianas no mercado de trabalho, particularmente nos pases de
industrializao intermediria e subordinada, como os asiticos e latino-americanos; e h)
expanso daquilo que Marx denominou de trabalho social combinado, em que
trabalhadores de diversas partes do mundo participam do processo de produo e de servios
(ANTUNES, 2010, p. 198).
Desse processo de mudanas, resultou:
(...) uma classe trabalhadora mais heterognea, fragmentada, heterogeneizada e mais
complexificada, dividida entre trabalhadores qualificados e desqualificados, do mercado formal e
informal, jovens e velhos, homens e mulheres, estveis e precrios, imigrantes e nacionais,
brancos e negros etc., sem falar nas divises que decorrem da insero diferenciada dos pases e
de seus trabalhadores na nova diviso internacional do trabalho. (ANTUNES, 2010, p. 198).

Verifica-se, pois, que no existe a to cogitada tendncia de eliminao da classe trabalhadora,
mas sim a sua precarizao e com utilizao ainda mais intensificada do que no perodo da
explorao fordista/taylorista, ou seja, aumentaram os nveis de explorao do trabalho
(ANTUNES, 2010, p. 198).

7

2.2. O enfraquecimento das defesas do mundo do trabalho
A reestruturao do modo de produo capitalista desqualificou ou paralisou as instituies
nas quais recaa tradicionalmente a tarefa de transformar a queixa em denncia de carter
geral e em protesto pblico, mais especificamente, os sindicatos e os partidos polticos
(BOLTANSKI e CHIAPELLO, 2009, p. 285).
Com relao aos sindicatos, o avano do toyotismo em escala global os reduziu ao mbito
quase exclusivamente fabril, representado, conforme Antunes (2001, p. 246), por um
sindicalismo de empresa, de parceria, mais vulnervel e atado ao comando patronal, o que
no foi por acaso. Com efeito, no modo toyotista, a maior parte do processo de produo
passou a ser realizada por terceiros, o que por si s j suficiente para causar um grande abalo
no sentimento de pertinncia a uma mesma classe. Soma-se a isso tudo a estratgia de
manipulao do trabalho, mediante tcnicas para conseguir que o trabalhador pense e faa
cada vez mais pelo e para o capital, das quais so exemplos a to propalada qualidade total e
os Crculos de controle de Qualidade (ANTUNES, 2001, p. 231).
Em estudo atual do que se passa com os sindicatos na Europa e principalmente na Frana,
Boltanski e Chiapello (2009, p. 287) afirmam que os deslocamentos do capitalismo deram o
golpe quase mortal nos sindicatos, seja de modo voluntrio e planejado, seja por meio de uma
combinao de efeitos perversos e de m administrao das novas condies. Ao longo do
texto citado, seus autores apontam aquelas que seriam as causas do enfraquecimento dos
sindicatos: a) altos nveis de dessindicalizao, advindos da recomposio do tecido
econmico, mediante a terceirizao, a filializao, a recolocao e outras formas de
degradao do emprego como tradicionalmente conhecemos (ibidem, p. 295); b) a
transferncia do emprego para o setor de servios e para as pequenas e mdias empresas, em
grande parte resultado da recomposio dos modos de produzir, teve como consequncia
colocar os assalariados em estruturas pouco sindicalizadas, sem tradio de oposio, em que
a precariedade maior se ope eventual vontade de organizao (ibidem, p. 296); c) a
desintegrao da comunidade de trabalho, pois passaram a trabalhar num mesmo lugar
pessoas provenientes de empresas diferentes e com estatutos diversos, o que contribuiu para
desarmar e desorientar a ao coletiva (ibidem, p. 297); e d) a diminuio do nvel de conflitos
nas empresas, mediante a adoo de novos mtodos de gesto das relaes humanas que
levam o empregado a se sentir como um participante ativo e satisfeito no processo de
acumulao dos lucros, evitando-se com isto a participao dos sindicatos (ibidem, p. 297).
Recordando que os sindicatos e os partidos polticos so a expresso da conscincia de classe
(ou a subjetividade do trabalho), Antunes (2010, p. 167), salienta que a mesma foi tambm
duramente atingida pela crise e pelas metamorfoses. Na mesma direo, Lopes e Abreu (2004,
p. 6) recordam que as bases materiais da solidariedade de classe, como elemento histrico da
organizao da classe trabalhadora na luta pela emancipao humana, vem sofrendo recuos
desde o final do sculo XIX, com o desenvolvimento da acumulao capitalista na sua escalada
imperialista, sendo intensificada posteriormente no contexto do Estado de Bem-estar Social e
no contexto da atual reestruturao flexvel.
As citadas autoras assinalam que, se por um lado as atuais condies se contrapem tese do
fim da centralidade do trabalho e da classe trabalhadora, ao mesmo tempo se consolida a
8

compreenso de que se trata de um momento difcil para a conformao e fortalecimento da
conscincia de classe e das organizaes de mediao poltica dos trabalhadores, pois
sindicatos e partidos polticos, que no mundo todo fizeram e fazem essa mediao, esto
acometidos por profundas crises (LOPES e ABREU, 2006, p.6). Estas pesquisadoras citam os
casos da Itlia, Frana, Alemanha e Inglaterra, como exemplo de alguns pases do capitalismo
central onde os partidos polticos com base na classe trabalhadora distanciaram-se do projeto
emancipatrio e avanaram rumo s polticas neoliberais. Os sindicatos nesses pases, por sua
vez, foram impelidos para uma postura defensiva, no s dos direitos conquistados pela luta
histrica dos trabalhadores contra o capital, mas, principalmente, a defesa dos postos de
trabalho (LOPES e ABREU, 2006, p. 6).
Esse mesmo processo se verificou no Brasil no decorrer da dcada de 1990, quando os
sindicatos acuados pela ofensiva neoliberal, pela desestruturao do mundo do trabalho e pela
destruio de suas bases em razo do desemprego e da terceirizao, perderam seu vnculo
com o horizonte de classe e deixaram-se levar, sob a presso das circunstncias, pela
fragmentao da classe (ANTUNES, 2006, p. 465). Os sindicatos, buscando se preservar como
corporao social, fecharam-se em si - e assim permanecem, neste momento crucial.
Essa atitude defensiva, agregada influncia poltico-ideolgica dos agentes sindicais da
socialdemocracia internacional, assumiu um carter de reviso ideolgico-pragmtica do
sindicalismo. A crise do capital passou a servir de pretexto para a disseminao da nova
ideologia e prtica reformista do concertamento social, ou seja, a linha do menor esforo da
participao e do no-confronto com a poltica do capital. Em torno da velha estrutura
sindical varguista, germinou uma nova cultura corporativa no mais de Estado, mas de
mercado (ALVES, 2006, p. 463).

3. A QUESTO SOCIAL APS AS METAMORFOSES DO FINAL DO SCULO XX
O modo como o Estado Capitalista interage com o mercado e com a sociedade que
determina a existncia de uma questo social, a qual, por sua vez, tambm influencia as
transformaes daquele. Assim, o presente item deste artigo ser dedicado ao tema da
questo social, voltando-se especificamente para os seguintes enfoques: o conceito de
questo social e modo como ela tem se manifestado desde a Revoluo Industrial at o final
do sculo XX (3.1); e a percepo da questo social aps as metamorfoses do final do sculo
findo (3.2).

3.1 A questo social e sua percepo
A expresso questo social vem da Europa Ocidental e sua primeira utilizao foi para
designar o pauperismo, por volta do terceiro quartel do sculo XIX, quando os pobres
passaram a protestar, tornando-se uma ameaa real s instituies sociais existentes. Nesse
momento, a pobreza passou a ser encarada como problema, abandonando-se a idia at
ento prevalente no senso comum, de que devia ser cultivada por ser til para o
enriquecimento dos Estados-naes. (NETTO, 2001).
9

Na definio de Teles (1996, p. 85), a questo social:
(...) a aporia das sociedades modernas que pe em foco a disjuno, sempre renovada, entre a
lgica do mercado e a dinmica societria, entre a exigncia tica dos direitos e os imperativos
de eficcia da economia, entre a ordem legal que promete igualdade e a realidade das
desigualdades e excluses tramada na dinmica das relaes de poder e dominao.
Por sua vez, Iamamoto e Carvalho (1983, p.77), definem questo social como sendo:
(...) as expresses do processo de formao e desenvolvimento da classe operria e de seu
ingresso no cenrio poltico da sociedade, exigindo seu reconhecimento como classe por parte do
empresariado e do Estado. a manifestao, no cotidiano da vida social, da contradio entre o
proletariado e a burguesia, a qual passa a exigir outros tipos de interveno mais alm da
caridade e represso.
Verifica-se, assim, que a questo social fruto da sociedade capitalista, pois ela nasce
exatamente quando se exterioriza a contradio fundamental do capitalismo como modo de
produo social: quando os trabalhadores, levados ao extremo empobrecimento, se percebem
e se reconhecem como uma classe explorada, o que vem a ser a conscincia de classe que lhe
possibilitou desencadear a luta contra a classe opressora.
A questo social tambm categoria analtica, uma categoria que podemos utilizar na anlise
da sociedade. Assim, quando analisamos a sociedade a partir da categoria questo social, o
fazemos luz da perspectiva da situao em que se encontra a maioria da populao, ou seja,
aquela que s tem na venda de sua fora de trabalho os meios para garantir sua sobrevivncia
(MACHADO, 1999, p. 2).
Ainda deve ser destacada na questo social sua caracterstica de categoria arrancada do real,
como tantas outras, de maneira que ns no a vemos, ao invs dela, ns vemos suas
expresses (MACHADO, 1999, p. 3) na forma das mazelas que o modo de produo capitalista
tende a produzir.
Mas ao longo dos sculos XIX e XX, no foram apenas as desigualdades que representaram a
questo social no terreno da contradio entre a lgica do capital e a lgica do trabalho. A
categoria questo social sempre refletiu a luta dos trabalhadores por melhores condies de
trabalho e depois passou a incorporar tambm a luta de toda a populao excluda e
subalternizada por diversos direitos econmicos, sociais, polticos e culturais.
Alm disso, a questo social varia de uma sociedade capitalista para outra em um dado
momento histrico, a depender das necessidades sociais de cada populao, das articulaes
dos atores das polticas pblicas no seio de cada uma, da situao econmica de cada pas etc.
Assim, por exemplo, evidente que a questo social em pases de capitalismo tardio, como o
Brasil, se exterioriza de maneira diferente em distintos perodos histricos; como tambm
claro que tais manifestaes no so iguais s manifestaes da questo social em pases de
capitalismo avanado e/ou em pases com elevados padres de proteo social [01].


10

3.2 A questo social depois das metamorfoses do final do sculo XX
O fato de certos autores, como Rosanvallon (1998), argumentarem - devido profundidade
das metamorfoses ocorridas no mundo capitalista no final do sculo XX - que estamos
vivenciando uma nova questo social apenas aparentemente os coloca em desacordo com
outros autores, como Castel (1998), para quem estamos diante da mesma questo social
de sempre, apenas apresentando novos atores e novos conflitos. Com efeito, a partir da leitura
de textos de ambos os lados, constata-se uma semelhana na parte essencial das vises de
todos esses autores sobre a questo social, hoje: em primeiro lugar, todos lanam seus olhares
para a histria enquanto movimento ou como processo de transformao; em segundo lugar,
todos eles percebem que o acelerado processo de transformao da sociedade provocou
alteraes na questo social; e por ltimo, todos os citados autores (re)afirmam a centralidade
do trabalho no processo de insero dos excludos no bojo da questo social.
De fato, as grandes transformaes ultimamente ocorridas no mundo do trabalho esto
gerando manifestaes novas da questo social, (...) cujos traos particulares vo depender
das caractersticas histricas da formao econmica e poltica de cada pas e/ou regio.
Diferentes estgios capitalistas produzem distintas expresses da questo social. (PASTORINI,
2004, p. 97). Mas a origem da prpria questo social continua a residir na contradio inerente
ao sistema capitalista, e suas manifestaes tradicionais - pauperizao, excluso e
desigualdades sociais - continuaro sempre as mesmas, a no ser que desaparea a ordem
capitalista, pois a dinmica societria especfica dessa ordem, segundo Netto:
No s pe e repe os corolrios da explorao que a constitui medularmente: a cada novo
estgio de seu desenvolvimento, ela instaura expresses scio-humanas diferenciadas e mais
complexas, correspondentes intensificao da explorao que sua razo de ser. (NETTO,
2001, p. 48).
A questo social, portanto, se manifesta exatamente naqueles fatores que causam a
pauperizao - e de conseguinte, da excluso social, da misria etc. Ento, quais seriam as
causas da pauperizao, hoje? Ou, em outras palavras, quais seriam as novas configuraes e
expresses da questo social hoje? Segundo Yazbek (2001, pp. 33-34), so elas: 1) as
transformaes das relaes de trabalho; e 2) a perda dos padres de proteo social dos
trabalhadores e dos setores mais vulneralizados da sociedade que vem seus apoios, suas
conquistas e seus direitos ameaados.
No que diz respeito s transformaes das relaes de trabalho, so diversas as manifestaes
da nova questo social, sendo o desemprego a mais visvel, mas longe de ser a nica. A
precarizao se mostra ainda mais importante, eis que a tendncia de que se amplie, na
mesma proporo em que o emprego estvel tende a se limitar a um ncleo de trabalhadores
de difcil substituio em funo de suas qualificaes, experincia ou responsabilidades. E o
ncleo de trabalhadores estveis s ser estvel enquanto substitutos so qualificados e
contratados com salrios mais baixos. Alm dos trabalhadores precrios, tambm h os
temporrios. Todos esses trabalhadores dificilmente se organizam em sindicatos e entre eles
se constri pouca ou nenhuma solidariedade. Isto leva Schons a sustentar que:
A precarizao do trabalho por se tratar de uma questo intrnseca ao sistema, comandado
por novas exigncias tecnolgico-econmicas da evoluo do capitalismo moderno a mesma
11

questo social suscitada pelo pauperismo da primeira metade do sculo XIX, que hoje tem nesta
precarizao apenas novas manifestaes. (SCHONS, 2007, p. 28).
A citada autora aponta ainda a fragilizao dos trabalhadores estveis e daqueles que se filiam
aos sindicatos como uma manifestao da questo social que se tornou especialmente aguda
com o desemprego resultante da reestruturao do trabalho. Isto puxa outro problema, que
o enfraquecimento do sindicato e de sua importante funo histrica de ser, juntamente com
os partidos socialistas e os movimentos sociais, um agente de transformao da sociedade
(SCHONS, 2007, pp. 28-29).
Portanto, pelo aspecto das transformaes nas relaes de trabalho, o cerne da questo social
hoje estaria situado nessa problemtica, ou seja, a desestabilizao dos estveis - onde se
encontram os desfiliados dos sindicatos - e a precarizao do trabalho, que representa o
desmonte do trabalho protegido (SCHONS, 2007, p. 29).
Resta referir segunda faceta das novas configuraes e expresses da questo social nos dias
de hoje, mencionada mais atrs, ou seja, a crescente perda dos padres de proteo social dos
trabalhadores e dos setores mais vulnerabilizados da sociedade. Esta questo se exterioriza
pela notria fragilizao da proteo social e pelo questionamento da interveno do Estado.
O questionamento da interveno do Estado traz tona algo mais amplo que est em jogo, ou
seja: o capitalismo passa por uma nova crise e est se reciclando para enfrent-la. Para tanto,
est buscando romper um consenso que por um bom tempo acomodou a contradio da
igualdade preconizada na revoluo burguesa, mediante a prestao da assistncia e de alguns
servios essenciais como direitos (SCHONS, 2007, p. 30).
Portanto, a questo social hoje se manifesta tambm na ruptura do compromisso do Estado
de bem-estar social, manifestao essa que hoje indissocivel da questo do emprego, pois
repensar o Estado Providncia implica prioritariamente abordar uma nova forma de gesto
social do desemprego. (ROSANVALLON, 1998, p.129).

4. PERSPECTIVAS PARA ESTE SCULO
O cenrio em torno do trabalho e da questo social neste sculo XXI ainda est em construo,
mas algumas tendncias j so apontadas por vrios autores.
Primeiramente, importante recordar que o problema da pobreza s se tornou questo social
na medida em que os prprios pobres tomaram conscincia de sua situao de explorao e o
denunciaram, tornaram-no pblico e exigiram atendimento. Isto ocorreu na fase capitalista da
revoluo industrial graas manifestao do elemento poltico, ou seja, a organizao da
classe operria, pois enquanto o pobre permaneceu quieto em seu lugar, no se falou em
questo social. Em poucas palavras: questo social o embate poltico que o pauperismo
desencadeia (SCHONS, 2007, p. 35).
O desemprego e a precarizao do trabalho que estamos a assistir hoje no acidente de
alguns, mas condio forada de uma expressiva parcela da sociedade que no atual contexto
do modo de produo se aprofundou (SCHONS, 2007, p. 36), ou seja, estamos diante de
12

novas manifestaes da mesma questo social resultante da contradio das relaes de
capital e trabalho. Sendo assim, porque no h reao suficiente para o enfrentamento? A
resposta, segundo ainda a citada autora, est na falta do elemento poltico que outrora
possibilitou a organizao dos trabalhadores para exigir outro entendimento: na fase atual ele
um elemento ainda em construo, mas que j se manifesta numa capilaridade de
organizaes que ainda precisam ser politizadas (SCHONS, 2007, p. 36).
Partindo da citada constatao, a referida autora citada sugere uma mudana de postura
queles que no cotidiano da profisso operam com intervenes junto populao
empobrecida. Sustentando que agir somente sobre as manifestaes da pobreza uma forma
reduzida de compreender a questo social e que isto somente contribui para torn-la discreta,
Schons considera que:
Polticas de integrao, atendimentos imediatos necessariamente deveriam impelir-nos a fazer a
travessia para a tomada de conscincia, passando esta tambm pela construo de mediaes
que deveriam levar os condenados pobreza a constiturem-se em sujeitos de um novo
projeto. (SCHONS, 2007, p. 36).
Faz-se necessria, portanto, a politizao das aes junto populao empobrecida, a fim de
oferecer a esta condies de fortalecimento dos elementos da resistncia, mormente no
quadro atual em que faz parte da estratgia capitalista a realocao do tema da pobreza,
retirando-o do Estado para o chamado Terceiro Setor, e a transformao dos gestores das
polticas sociais pblicas (...) em meros administradores de programas sociais, quando no em
administradores da penria. (SCHONS, 2007, p. 37).
Crescem de importncia, ainda, projetos que sinalizem para um futuro que referencie
cidadania e direitos, tendo sempre em vista o novo sujeito capaz de inscrever na agenda
poltica a atual degradao social. (SCHONS, 2007, p. 37).
Por ltimo, essencial que os novos sujeitos da resistncia sejam constitudos no mbito
mundial, uma vez que o prprio capital se mundializou, criando a pobreza em todas as partes
do mundo (SCHONS, 2007, p. 37).
No que concerne ao sindicalismo, sua crise advm, por um lado, da burocratizao de suas
estruturas, e por outro lado do abandono da ideologia, representada por uma utopia social
suficiente para mobilizar lideranas de base e desenvolver a conscincia de classe. Essa crise
levou o sindicalismo a uma postura defensiva, da qual resultou a busca do desempenho
corporativo e tambm sua identificao com o iderio da empresa, ou seja, busca da mera
adaptao ordem do capital. (ANTUNES, 2006, p. 470-474).
Por conseguinte, o maior desafio do sindicalismo para este sculo romper com o vis
burocrtico-corporativo, romper com a barreira que separa trabalhadores estveis daqueles
que esto em trabalho precarizado (tempo parcial, terceirizados, subempregados da economia
informal etc.), como tambm dos desempregados, para conduzi-los sindicalizao, buscando
tambm meios de sustentao financeira da atuao sindical que dispense a exigncia de
contribuio daqueles que cujas circunstncias no possibilitem contribuir. Somente assim
ser possvel reverter as altas taxas de dessindicalizao presentes nas principais sociedades
capitalistas.
13


intil, no contexto atual do mundo do trabalho, um sindicalismo voltado exclusivamente
para a defesa dos interesses dos trabalhadores estveis, deixando ao desamparo exatamente
os trabalhadores que mais necessitam da tutela sindical. Os empregados estveis hoje so os
empregados precarizados de amanh e os desempregados de depois de amanh, mas,
qualquer que seja o estado de trabalho em que se encontrem eles fazem parte da mesma
classe, ou seja, a classe-que-vive-do-trabalho, na feliz expresso cunhada por Antunes (2001,
p. 101).
Outra expectativa em relao aos sindicatos no sculo em curso o abandono do sindicalismo
de empresa (de mbito exclusivamente fabril, tambm chamado de sindicalismo de
envolvimento) em direo a um sindicalismo horizontalizado, melhor preparado para
incorporar todo o conjunto da classe-que-vive-do-trabalho.
Quanto aos partidos polticos de esquerda, o que se verificou a partir dos anos 1970, foi o
redirecionamento de sua atuao, deixando de se articular a partir da classe, para deslocar-se
em direo ao setor e at mesmo empresa, assumindo uma direo poltica limitada s
necessidades da reproduo orgnica do sistema sociometablico do capital (ANTUNES, 2006,
p. 469). Espera-se que o almejado fortalecimento da conscincia de classe se reflita nos
partidos, ressuscitando uma poltica preocupada com a redefinio de um novo pacto social,
envolvendo e tendo como base a solidariedade, o trabalho e a cidadania.

5. CONCLUSO
Em que pesem os enormes avanos tecnolgicos que tem experimentado nas ltimas dcadas,
a humanidade tem muito mais razes para lamentar do que para festejar.
Ao se apropriar das novas tecnologias e utiliz-las com o auxlio do neoliberalismo na
reestruturao produtiva, o capitalismo inseriu a sociedade numa lgica destrutiva, em que a
produo de mercadorias passou a ser colocada acima de valores essenciais, como a
igualdade, a solidariedade etc. Hoje a presena de bolses de pobreza e a degradao
ambiental so realidades at mesmo no corao do primeiro mundo. No terceiro mundo, 2/3
dos trabalhadores esto em situao muito pior, pois foram pegos pelas mudanas quando
ainda no tinham nem sequer conquistado os principais direitos econmicos e sociais.
Na continuidade da lgica destrutiva, j o prprio estado de bem-estar-social quem est
sendo aos poucos desmontado, servindo para suprir o capital com novos mercados e
mercadorias, advindas da privatizao de servios pblicos indispensveis como a sade, a
educao, a segurana, a previdncia e a assistncia.
Os sindicatos e partidos polticos foram afetados enormemente pela reestruturao produtiva
e ainda esto a procurar caminhos para a retomada de uma resistncia.

14

Desse modo, podemos concluir que a questo social hoje aquela que se manifesta nos
problemas e estragos causados na sociedade pela reestruturao produtiva e pelo
neoliberalismo, bem assim, que so grandes os obstculos a serem superados para que se
possa enfrent-la.
A reao h que ser buscada pela via da retomada da conscincia de classe e por um projeto
baseado na solidariedade numa dimenso nacional e internacional, o que demanda grandes
esforos de mudana no sindicalismo, principalmente visando a agregar em torno dos
sindicatos e de novas formas de enfrentamento todo o universo das pessoas-que-vivem-do-
trabalho, ou seja, no apenas aqueles que esto em empregos estveis, mas, especialmente,
os desempregados e os trabalhadores em condies precrias de todo o mundo.

Nota
[01] Quanto existncia de diferentes manifestaes da questo social em diferentes pases,
conforme o padro da proteo social que cada um desses pases proporciona populao,
algo que podemos apreender em Esping-Andersen (1994), quando este autor aponta os
problemas mais atuais enfrentados por vrios deles. Ao tratar desses problemas, o citado
autor, mesmo sem faz-lo expressamente, proporciona uma viso atualizada e panormica da
questo social no mundo capitalista contemporneo.


15

REFERNCIAS
ANTUNES, Ricardo. Adeus ao trabalho? Ensaio sobre as metamorfoses e a centralidade no
mundo do trabalho. 14 Ed. So Paulo: Cortez, 2010.
_____. Os sentidos do trabalho. Ensaio sobre a afirmao e a negao do trabalho. 4. ed. So
Paulo: Boitempo Editorial, 2001.
ALVES, Giovanni. Trabalho e sindicalismo no Brasil dos anos 2000. Dilemas da era neoliberal.
In: Antunes, Ricardo (org.). Riqueza e misria do trabalho no Brasil. So Paulo: Boitempo, 2006,
pp. 461-474.
BOLTANSKI, Luc e CHIAPELLO, ve. O Novo Esprito do Capitalismo. So Paulo: Martins Fontes,
2009.
CASTEL, Robert. As metamorfoses da questo social. Uma crnica do salrio. Rio de Janeiro:
Vozes, 1998.
CHESNAIS, Franois. Por trs do discurso da mundializao inevitvel. In: CARRION, Raul K.
M.; VIZENTINI, Paulo Fagundes (Orgs.). A crise do capitalismo globalizado na virada do milnio.
Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 2000, pp. 20-38.
ESPING-ANDERSEN, Gosta. O futuro do welfare state na nova ordem mundial. Genebra:
UNRISD (United Nations Researche Institute for Social Development), 1994. Trad. Simone Rossi
Pugin.
GOUNET, Thomas. Fim do trabalho, fim do emprego. In: CARRION, Raul K. M.; VIZENTINI, Paulo
Fagundes (Orgs.). A crise do capitalismo globalizado na virada do milnio. Porto Alegre: Ed.
Universidade/UFRGS, 2000, pp. 93-111.
HABERMAS, Jrgen. The theory of communicative action: reason and the rationalization of
society. Londres: Polity Press, v. I, 1991.
HEIDRICH, Andra Valente. Transformaes no estado capitalista: refletindo e refratando
transformaes na questo social. In: Revista Virtual Textos & Contextos, n 5, nov. 2006.
Disponvel em:
<http://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/fass/article/viewFile/1019/799>. Acesso
em 28-05-2011
IAMAMOTO, Marilda Vilela; CARVALHO, Raul. Relaes sociais e servio social no Brasil:
esboo de uma interpretao histrico-metodolgica. So Paulo: Cortez, 1983.
LOPES, Josefa B; ABREU, Marina M. La solidaridad y el proyecto histrico de emancipacin
humana: cuestiones y perspectivas em Brasil. II CONFERENCIA INTERNACIONAL LA OBRA DE
CARLOS MARX Y LOS DESAFIOS DEL SIGLO XXI. Anais... Habana/Cuba: Instituto de Filosofia de
La Universidad de La ciudad de Habana, 2004. Disponvel em:
<http://www.nodo50.org.cubasigloXXI>. Acesso em 08-06-2011.
16

MACHADO, Ednia Maria. Questo social: objeto do servio social? In: Servio Social em
Revista, v. 2, n. 1, dez/1999. Disponvel em
<http://www.ssrevista.uel.br/c_v2n1_quest.htm>.Acesso em 28-05-2011.
MDA, Dominique. Societ senza lavoro: Per uma nuova filosofia delloccupazione. Milo:
Feltrinelli, 1997.
NETTO, Jos Paulo. Cinco notas a propsito da questo social. Revista Temporalis. Braslia:
ABEPSS; Grfline, n 3, p. 41-49, jan/jul, 2001.
OFFE, Claus. Trabalho como categoria sociolgica fundamental?. In: Trabalho e Sociedade, v. I.
Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1989.
PASTORINI, Alejandra. A categoria questo social em debate. Questes da nossa poca. So
Paulo: Cortez, 2004.
POCHMANN, Mrcio. As trajetrias do trabalho no final do sculo XX. In: CARRION, Raul K. M.;
VIZENTINI, Paulo Fagundes (Orgs.). A crise do capitalismo globalizado na virada do milnio.
Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 2000, pp. 121-130.
RIFKIN, Jeremy. O fim dos empregos. So Paulo: Makron Books, 1995.
ROSANVALLON, Pierre. A nova questo social. Repensando o estado Providncia. Braslia:
Instituto Teotnio Vilela, 1998.
SCHONS, Selma Maria. Questo social hoje: a resistncia como um elemento em construo.
Ponta Grossa: UEPG; Emancipao, Vol. 7, n 2, 2007. Disponvel em:
<http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao/article/view/96/94>. Acesso em 09-
06-2011.
TELES, Vera da Silva. Questo social: afinal do que se trata? So Paulo em Perspeciva, vol. 10,
n. 4, out-dez/1996, p. 85-95.
YAZBEK, Maria Carmelita. Pobreza excluso social: expresses da questo social no Brasil.
Revista Temporalis. Braslia: ABEPSS; Grafline, n. 3, p. 33-40, jan./jul. 2001.