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A Incapacidade Humana

(Human Inability)


Um Sermo (N 0182)
Pregado na Manh de Domingo, 07 de Maro de 1858 pelo
Reverendo C. H. Spurgeon
No Salo de Msica, Royal Surrey Gardens Inglaterra

"Ningum pode a vir mim, se o Pai que me enviou no o
trouxer." (Joo 6:44)
"Vir a Cristo" uma frase muito comum nas Sagradas
Escrituras. Ela usada para expressar aquelas aes da alma
em que, deixando imediatamente nossa justia prpria e nossos
pecados, corremos para o Nosso Senhor Jesus Cristo, e
recebemos Sua justia para ser nossa coberta, e Seu sangue
para ser nossa expiao. Vir a Cristo, ento, inclui
arrependimento, auto negao, e f no Senhor Jesus Cristo, e
agrega dentro de si todas aquelas coisas que so o necessrio
acompanhamento destas grandes condies do corao, tais
como a crena na verdade, diligncia na orao a Deus, e
submisso da alma aos preceitos do evangelho de Deus, e todas
aquelas coisas que acompanham a aurora da salvao da alma.
Vir a Cristo exatamente a nica coisa essencial para a
salvao do pecador. Aquele que no vir a Cristo, faa o que
faa, ou pense o que pense, est ainda "em fel de amargura e
lao de iniqidade". Vir a Cristo o primeiro efeito da
regenerao. To pronto como a alma vivificada, descobre sua
condio perdida, e se horroriza ante seu estado, busca refgio,
e crendo encontr-lo em Cristo, corre para Ele e repousa nEle.
Aonde no h esse vir a Cristo, certamente tampouco tem
havido vivificao; e onde no h vivificao, a alma est morta
em delitos e pecados, e sendo morta no pode entrar no reino
dos cus. Temos diante de ns uma declarao muito
surpreendente; alguns dizem muito ofensiva. Vir a Cristo,
apesar de ser descrita por muitas pessoas como sendo a coisa
mais fcil em todo o mundo, em nosso texto declarado como
sendo uma coisa absolutamente e completamente impossvel
para qualquer homem, a menos que o Pai o traga para Cristo.
Ser nossa ocupao, ento, estendermos sobre esta
declarao. No duvidamos que sempre ser ofensiva para a
natureza carnal, porm, apesar disso, a ofensa natureza
humana s vezes o primeiro passo para traz-la humilhada
diante de Deus. E se este ser o efeito de um doloroso processo,
podemos esquecer a dor e regozijar nas gloriosas
conseqncias.
Me esforarei nesta manh para, em primeiro lugar, noticiar a
incapacidade humana, e em que ela consiste. Em segundo
lugar, as atraes do Pai o que elas so, e como elas so
exercidas sobre a alma. E ento concluirei considerando um
doce consolo que pode ser derivado deste aparentemente rido e
terrvel texto.

I. Primeiramente, ento, a INABILIDADE DO HOMEM. O texto
diz, "Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou no o
trouxer." Onde situa-se esta incapacidade ?
Primeiro, ela no reside em qualquer defeito fsico. Se para vir a
Cristo, mover o corpo ou andar com nossos ps fosse de
qualquer auxlio, certamente o homem teria todo poder fsico
para vir a Cristo nesse sentido. Recordo haver ouvido um nscio
Antinomiano declarar, que ele no cria que qualquer homem
tivesse poder para ir casa de Deus, a menos que o Pai o
trouxesse. Ora, o homem foi simplesmente tolo, porque ele
deveria ter entendido que enquanto o homem estiver vivo e tiver
pernas, to fcil para ele ir casa de Deus como para a casa
de Satans. Se o vir a Cristo compreende a articulao de uma
orao, o homem no tem nenhum defeito fsico nesse respeito;
se ele no mudo, pode dizer uma orao to facilmente como
pode expressar uma blasfmia. to fcil para um homem
cantar um dos hinos de Sio como cantar uma profana e lasciva
cano. No h falta de poder fsico para vir a Cristo. Tudo
quanto pode ser necessrio em relao a fora corprea, o
homem, certamente o tem; e se qualquer parte da salvao
consiste nisto, estaria totalmente e completamente ao seu
alcance sem qualquer assistncia do Esprito de Deus. Nem
tampouco, esta incapacidade reside em alguma deficincia
mental. Eu posso crer que a Bblia a verdade to facilmente
como posso crer que qualquer outro livro o seja. Considerando
o crer em Cristo como um mero ato da mente, estou apto para
crer em Cristo como em qualquer outro. Admitindo que sua
declarao seja verdade, infundado que se me diga que no
posso crer. Posso crer nas declaraes que Cristo fez, assim
como nas declaraes de quaisquer outras pessoas. No h
deficincia de faculdade na mente: o homem capaz de apreciar
como um mero ato intelectual a culpa do pecado tanto como a
responsabilidade de um assassinato. Da mesma forma que
possvel para mim exercitar a idia mental de buscar a Deus,
posso exercitar o pensamento de ambio. Tenho todo o poder e
fora mental que possa talvez ser necessrio, se o poder mental
fosse necessrio na salvao de um modo absoluto. Pelo
contrrio, no h nenhum homem to ignorante que possa
alegar a falta de inteligncia como uma escusa para rejeitar o
evangelho. Logo, o defeito no reside no corpo, ou, no que
chamamos, teologicamente falando, na mente. No h qualquer
deficincia ou insuficincia nela, embora que a depravao da
mente, a corrupo ou runa dela, , depois de tudo, a prpria
essncia da incapacidade humana.
Permita-me mostrar-lhes onde reside realmente esta
incapacidade do homem. Ela reside no profundo de sua
natureza. Atravs da queda, e pelo nosso prprio pecado, a
natureza do homem tem se tornada to rebaixada, depravada e
corrompida, que impossvel para ele vir a Cristo sem a
assistncia de Deus o Esprito Santo. Agora, na tentativa de
demonstrar como a natureza do homem tem de tal modo o
tornado incapaz de vir a Cristo, permitam-me neste momento
tomar esta figura. Contemplai uma ovelha; quo
voluntariamente ela se alimenta sob a pastagem ! Vocs nunca
conheceram uma ovelha suspirar por cadver; no poderia se
alimentar do que come o leo. Agora trazei-me um lobo; e me
perguntem se um lobo no pode comer grama, ou se ele no
pode ser to dcil e domesticado da mesma forma como uma
ovelha. Respondo: NO !!; porque sua natureza contrrio a
isso. Voc diz: "Bem, ele tem orelhas e patas; no poderia ouvir
a voz do pastor, e segui-lo onde quer que o levasse ?" Eu
respondo: certamente; no h causa fsica pela qual no possa
faz-lo, porm sua natureza o impede, e portanto digo: ele no
pode faz-lo. No poderia ser domado ? no poderia sua
ferocidade ser removida ? Provavelmente poderia ser subjugado,
e deste modo tornar-se aparentemente domesticado; mas
sempre existir uma marcada distino entre ele e a ovelha,
porque h uma distino na natureza.
Assim pois, a razo pela qual o homem no pode vir a Cristo,
no porque haja incapacidade em sua mente ou corpo, porm
porque sua natureza est to corrompida que no tem nem o
querer nem o poder para vir a Cristo, a menos que seja trazido
pelo Esprito. Porm, deixe-me dar-lhes uma ilustrao melhor.
Vocs vem uma mulher com seu beb em seus braos. Coloque
uma faca em suas mos, e ordene-a que apunhale esse beb no
corao. Ela replica, e mui verdadeiramente: "Eu no posso".
Agora, no que se refere ao seu poder corporal, ela possui, se
quisesse; h uma faca, e h uma criana. A criana no pode
resistir, e ela possui suficiente fora em sua mo para
imediatamente cravar a faca em seu corao. Porm, ela est
completamente correta quando diz que no pode faz-lo. Ela
pode pensar em matar em seu filho como um mero ato da
mente, e ainda assim diz que lhe impossvel pensar
semelhante coisa; e no fala falsamente quando assim diz,
porque sua natureza de me no lhe permite fazer algo ante o
qual toda a sua alma se revolta. Simplesmente porque ela me
daquele menino, sente que no pode mat-lo. E assim ocorre
com o pecador. O vir a Cristo to odioso para a natureza
humana que, ainda que no que diz respeito s foras mentais e
fsicas (e estas no tem seno uma mui pequena ao na
salvao), os homens poderiam vir se quisessem: estritamente
correto dizer que no podem nem querem, a menos que o Pai
que enviou a Cristo lhes traga. Deixe-nos entrar um pouco mais
profundamente na questo, e tentar mostrar no que consiste
esta inabilidade do homem, em suas mais minuciosas
particularidades.
1. Primeiramente, ela reside na obstinao da vontade humana.
"Oh", diz o Arminiano, "os homens podem serem salvos se
quiserem." Ns replicamos: "Meu querido senhor, todos ns
cremos nisto; mas precisamente no se eles quiserem onde
est a dificuldade. Afirmamos que ningum quer vir a Cristo, a
menos que ele seja trazido; pelo contrrio, ns no afirmamos
isto, mas o prprio Cristo o declara: "Mas no quereis vir a mim
para terdes vida"; e enquanto este "no quereis" permanecer
registrado na Santa Escritura, no seremos inclinados a crer
em qualquer doutrina da liberdade da vontade humana.
estranho como as pessoas, quando falam sobre o livre-arbtrio,
discutem de coisas que eles no tem nenhum entendimento.
"Ora", diz algum, "eu creio que os homens podem serem salvos
se eles quiserem." Meu querido senhor, de modo algum esta a
questo. A questo : os homens alguma vez so encontrados
naturalmente dispostos a submeterem-se aos termos
humilhantes do evangelho de Cristo ? Declaramos, sob a
autoridade das Escrituras, que o homem est to
desesperadamente em runa, to depravado, e to inclinado a
tudo o que mal, e to oposto a tudo o que bom, que sem a
poderosa, sobrenatural e irresistvel influncia do Esprito
Santo, nenhum ser humano querer jamais ser constrangido
para Cristo.
Voc replica, que os homens algumas vezes esto desejosos,
sem a ajuda do Esprito Santo. Eu respondo: Voc encontrou
alguma vez alguma pessoa que estivesse ? De dezenas e
centenas, pelo contrrio, de milhares de Cristos de diferentes
opinies com os quais tenho conversado, jovens e velhos,
jamais tive a sorte de encontrar-me com um que pudesse
afirmar que veio a Cristo por si mesmo, sem ser trazido. A
confisso universal de todos verdadeiros crentes estas: "Eu sei
que se Jesus Cristo no me houvesse buscado quando eu era
um errante peregrino do redil de Deus, agora estaria longe,
muito longe dEle, e amando cada vez mais esta distncia." Em
consentimento mtuo, todos crentes afirmam a verdade que, os
homens no viriam a Cristo at que o Pai que O enviou lhes
trouxesse.
2. Novamente, no somente a vontade obstinada, mas o
entendimento est entenebrecido. Disto temos abundante
provas nas Escrituras. No estou fazendo meras afirmaes,
mas declarando doutrinas autoritariamente ensinadas nas
Sagradas Escrituras, e gravadas na conscincia de cada Cristo
que o entendimento do homem est to entenebrecido, que
no pode por quaisquer meios entender as coisas de Deus at
que seu entendimento seja aberto. O homem cego por
natureza. A cruz de Cristo, to carregada de glrias e de
esplndidos atrativos, nunca atrai o pecador, porque cego e
no pode ver suas belezas. Fale-lhe das maravilhas da criao,
mostre-lhe o arco multicolor que cruza os cus, deixe-lhe
contemplar as glrias de uma paisagem, e ele ser capaz de ver
todas estas coisas; mas fale-lhe das maravilhas do concerto da
graa, da segurana do crente em Cristo, das belezas da pessoa
do Redentor, e ser completamente surdo para todas suas
descries; na verdade, tu serias como um que tocara uma bela
melodia; porm ele no prestaria ateno, ele surdo, no pode
compreender. Ou, para retornar ao verso que to especialmente
marcamos em nossa leitura: "Ora, o homem natural no
compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhes parecem
loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem
espiritualmente"; e na medida em que ele um homem natural,
no est em seu poder o discernir as coisas de Deus. "Bem", diz
algum, "eu acredito que tenho chegado a um discernimento
bastante tolervel nos assuntos de teologia. Creio que entendo
quase todos os pontos." Certo, podes haver chegado, porm
somente na letra; porque no esprito dela, na verdadeira
recepo para a alma, uma compreenso real dela,
impossvel que voc tenha chegado, a menos que voc tenha
sido trazido pelo Esprito. Enquanto as Escrituras
permanecerem verdadeiras, a mente carnal no poder receber
as coisas espirituais, ser verdade que voc no pode receb-
las, a menos que tenhas sido regenerado e feito um homem
espiritual em Cristo Jesus. A vontade, ento, e o entendimento
so duas grandes portas, ambas bloqueadas e impedindo o
nosso vir a Cristo, e at que elas sejam abertas pelas doces
influncias do Divino Esprito, elas devero permanecer para
sempre fechadas para qualquer coisa semelhante ao vir a
Cristo.
3. Consideraremos agora esta incapacidade nas afeies, que
constituem uma grande parte do indivduo e que esto tambm
depravadas. O homem, tal como ele antes de receber a graa
de Deus, ama qualquer e todas coisas mais do que as coisas
espirituais. Se querem evidncias disto, olhem ao redor de
vocs. No necessrio nenhum monumento para a depravao
das afeies humanas. Lancem os seus olhos em qualquer lugar
no h uma rua, nem uma casa, mais ainda, nenhum
corao, que no possa demonstrar a triste evidncia desta
terrvel verdade. Por que os homens no so universalmente
encontrados no Dia do Senhor reunidos na casa de Deus? Por
que no somos mais constantemente achados lendo nossas
Bblias? Por que a orao um dever quase universalmente
negligenciado? Por que Cristo Jesus to pouco amado? Porque
at seus seguidores professos so to frios nas suas afeies
para com Ele? De onde originam-se estas coisas? Certamente,
queridos irmos, no podemos atribui-las a nenhuma outra
fonte que no seja esta: a corrupo e perverso das afeies.
Amamos o que deveramos odiar, e odiamos o que deveramos
amar. devido a natureza humana, a natureza humana cada,
que os homens amam esta presente vida mais do que a vida
vindoura. No seno pelo efeito da queda, que o homem ama
mais o pecado do que a justia, e os caminhos deste mundo do
que os caminhos de Deus. E novamente repetimos, at que
estas afeies sejam renovadas, e transformadas em um fresco
canal pela misericrdia do Pai, no possvel para qualquer
homem amar o Senhor Jesus Cristo.
4. Uma vez mais a conscincia, tambm tem sido subjugada
pela queda. Eu creio que no h maior e mais rude erro feito
pelos telogos, do que quando ensinam s pessoas que a
conscincia o representante de Deus na alma, e que um
daqueles poderes que conservam sua primitiva dignidade,
levantando-os no meio da queda de seus companheiros. Meus
irmos, quando o homem caiu no jardim, caiu completa e
inteiramente; no h um s pilar no templo da humanidade que
permaneceu de p. verdade que a conscincia no foi
destruda. O pilar no foi estilhaado; ele caiu, caiu inteiro, e ali
permaneceu como o mais poderoso vestgio do que foi a obra
perfeita de Deus no homem. Porm que a conscincia caiu,
estou seguro. Contemplai os homens. Quem dentre eles
possuidor de uma "boa conscincia para com Deus", seno o
homem regenerado ? Imaginas que, se as conscincias dos
homens sempre falassem em alta voz e claramente para eles,
poderiam viver em diria concesso de atos, que so to
opostas justia como as trevas luz ? No, amados; a
conscincia pode me dizer que sou um pecador, porm a
conscincia no pode me fazer sentir que sou. A conscincia
pode dizer-me que tal e tal coisa errada, porm quo errada
ela , a conscincia por si s no pode saber. Tem a conscincia
do homem, sem a iluminao do Esprito, alguma vez lhe
advertido que seus pecados merecem a condenao ? Ou se o
tem feito, levou qualquer homem a sentir um aborrecimento do
pecado como pecado ? De fato, tem a conscincia jamais trazido
um homem renncia de si mesmo, de forma que ele se auto-
abominasse totalmente e a todas as suas obras, e vindo a Cristo
? No, a conscincia, embora no morta, est arruinada, seu
poder est debilitado, j no tem aquela pureza de olhos e
aquela fora de mo, nem aquele trovo de voz, que teve antes
da queda; porm tem cessado em grande grau de exercer sua
supremacia na cidade da Alma Humana. Assim pois, amados,
se torna necessrio por esta mesma razo - porque a
conscincia est depravada - que o Esprito Santo intervenha,
para nos mostrar a nossa necessidade de um Salvador, e levar-
nos ao Senhor Jesus Cristo.
"Ento", dir algum, "pelo que voc tem dito at agora, me
parece que voc considera que a razo porque os homens no
vem a Cristo a de no querer em vez de a de no poder".
Certo, mais do que certo. Eu creio que a grande razo da
incapacidade humana a obstinao de sua vontade. Uma vez
superado isto, creio que est revolvida a grande pedra do
sepulcro, e a parte mais difcil da batalha j est ganha. Porm,
permitam-me que v um pouco mais longe. Meu texto no diz:
"Ningum quer vir", mas diz, "Ningum pode vir". Agora bem,
muitos intrpretes crem que o pode aqui, seno uma forte
expresso transmitindo no mais do que o significado da
palavra querer. Estou firmemente seguro que esta interpretao
no correta. H no homem, no somente indisposio para ser
salvo, mas tambm uma impotncia espiritual para vir a Cristo;
e isto provarei ao menos para cada Cristo. Amados, falo a vs
que j haveis sido vivificados pela graa divina; no vos ensina
vossa experincia que h tempos que quereis servir a Deus, e
todavia no tens o poder para faz-lo ? No tem havido ocasies
nas quais vocs tem sido obrigados a dizer que quiseram crer,
porm tiveram que orar: "Senhor, ajuda minha incredulidade?".
Porque, embora desejosos de receber testemunho de Deus,
vossa natureza carnal foi forte demais para vocs, e sentiram a
necessidade de ajuda sobrenatural. Vocs so capazes de entrar
em vosso quarto a qualquer hora que quiserem, e cair sobre
seus joelhos e dizer: "Agora, a minha vontade que serei
extremamente fervoroso na orao, e que me aproximarei de
Deus ?" Eu pergunto: encontrareis vosso poder semelhante ao
vosso querer ? Podereis dizer, at mesmo diante do tribunal de
Deus, que sois sinceros em vossa boa vontade; esto desejosos
de serem envoltos na devoo, e vosso desejo que vossa alma
no se aparte de uma pura contemplao do Senhor Jesus
Cristo, porm vejam que, at quando vocs esto dispostos, no
podereis faz-lo sem a ajuda do Esprito. Agora bem, se os filhos
vivificados de Deus encontram uma incapacidade espiritual,
quo muito mais o pecador que est morto em delitos e pecados
? Se at o Cristo maduro, depois de trinta ou quarenta anos,
se encontra s vezes disposto e todavia sem poder se tal sua
experincia no parecer mais do que lgico que o pobre
pecador que ainda no creu, necessite o poder tanto como o
querer da vontade ?
Porm ainda h outro argumento. Se o pecador tem poder para
vir a Cristo, gostaria de saber como vamos interpretar as
contnuas descries que se nos fazem na santa Palavra de
Deus sobre a situao do pecador ? Ora, o pecador dito como
estando morto em delitos e pecados. Afirmarei que a morte
implica nada mais do que a ausncia de vontade ? Certamente
um cadver totalmente incapaz como indisposto. Ou
novamente, no v todos os homens que h distino entre
querer e poder ? No poderia ser vivificado este cadver o
suficiente para ter um desejo, e apesar disso seguir to
impotente que no levantaria nem sequer um p ou uma mo ?
No temos visto casos nos quais pessoas tem sido o suficiente
reanimadas para dar evidncia de vida, e todavia tem estado to
perto da morte que no podem realizar o mais leve movimento ?
No existe uma clara diferena entre a presena da vontade e a
presena do poder ? De qualquer forma, totalmente certo que
onde a vontade est presente, o poder seguir. Fazei a um
homem desejoso, e ele ser feito poderoso; porque quando Deus
d a vontade, no atormenta a pessoa fazendo-a desejar algo
que no pode dar; no entanto Ele faz tal diviso entre a vontade
e o poder, que ser percebido que ambas as coisas so
completamente dons distintos do Senhor Deus.
Portanto, tenho que fazer outra pergunta: se tudo quanto o
homem necessita que lhe seja dado o querer, no despreza de
imediato o Esprito Santo ? No estamos habituados a dar toda
a glria da salvao operada em ns ao Esprito de Deus ?
Porm agora, se tudo que Deus o Esprito faz por mim me dar
o desejo para fazer todas estas coisas por mim mesmo, no
estamos em uma grande medida participando com o Esprito
Santo na glria ? e poderamos ousadamente nos levantar e
dizer: " certo que o Esprito me deu a vontade para fazer estas
coisas, porm apesar disso foi eu quem fiz por mim mesmo, e
portanto posso me gloriar; e se tenho feito estas coisas por mim
mesmo sem a ajuda do alto, no arremessarei minha coroa aos
Seus ps; a minha prpria coroa, eu a consegui, e eu a
guardarei." Na medida em que o Esprito Santo sempre na
Sagrada Escritura apresentado como a Pessoa que opera em
ns tanto o querer como o efetuar segundo a Sua boa vontade,
sustentaremos com legtima inferncia que Sua obra consiste
em algo mais que outorgar-nos o mero querer; e que portanto,
h outra necessidade alm do querer na vontade de um pecador
h absoluta e real necessidade de poder.
Agora, antes de abordar esta considerao, permitam-me que
me dirija a vs um momento. Freqentemente me acusam de
pregar doutrinas que podem fazer muito dano. Pois bem, no
vou negar tal acusao, porque no me preocupa muito o
respond-la. Aqui presentes, esto minhas testemunhas que
provaro que, efetivamente, quando tenho pregado tenho feito
grande dano, porm no moralidade ou igreja de Deus,
porm a Satans e sua causa. No h um ou dois, mas
centenas, que esta manh regozijam que eles tem sido trazidos
para perto de Deus; eles haviam sido profanadores e
quebrantadores do Dia do Senhor, bbados ou pessoas
mundanas, mas agora tem sido trazidos a conhecer e a amar ao
Senhor Jesus Cristo; e se isto fazer dano, queira Deus em sua
infinita misericrdia maltratar-nos desta maneira milhares e
milhares de vezes mais. Porm h mais ainda: Que verdade no
ferir ao que faa mal uso dela ? Os que pregam a redeno
universal, gostam de proclamar a grande verdade da
misericrdia de Deus at o ltimo momento da vida. Porm,
como ousais pregar isso? Muitas pessoas causam dano ao adiar
o dia da graa, pensando que a ltima hora pode ser to boa
como a primeira. Porque, se nunca pregamos qualquer coisa
que o homem possa fazer mal uso, e abusar, deveramos
segurar nossas lnguas para sempre. Tambm h quem diz:
"Assim pois, se eu no posso salvar-me por mim mesmo, se eu
no posso ir a Cristo, no me preocuparei em absoluto, nem
intentarei fazer nada." Os que assim falam com pleno
conhecimento, esto firmando sua sentena. Muitas vezes
temos dito com toda claridade que h muitas coisas que vs
podeis fazer. O vir casa de Deus est em vossa mo; o estudar
sua Palavra com diligncia est a vosso alcance; o renunciar a
vossa carnalidade, e abandonar os vcios aos quais vos
entregais, o viver uma vida honrada, sbria e virtuosa, est em
vosso poder. Para isso no necessitais de nenhuma ajuda do
Esprito Santo, pois tudo isto o podeis fazer por vs mesmos;
porm o vir a Cristo, certamente, no est em vossa capacidade
se antes no haveis sido renovados pelo Esprito Santo. E no
esqueais que vossa falta de poder no vos escusa, dado que
no quereis vir e que viveis em contnua e voluntria rebelio
contra Deus. Vossa falta de poder radica principalmente na
obstinao da natureza.
Suponha que um mentiroso diga que no est em seu poder
falar a verdade, que ele tem sido um mentiroso por tanto tempo,
que ele no pode deixar de o ser; isto uma escusa para ele ?
Suponha que um homem, que tenha durante muito tempo se
entregado lascvia, vos dissesse que se sente aprisionado por
elas como por uma grande rede de ferro, e que no pode
desfazer-se de seus desejos; aceitarias esta razo como uma
escusa ? Sinceramente no h justificao alguma. Se um
bbado tem se tornado to abominavelmente um beberro, que
lhe fosse impossvel passar diante de uma taberna sem entrar
nela, lhe escusaria isso, ento ? No, porque sua incapacidade
para reformar-se reside em sua natureza, que no sente o
desejo de refrear ou superar. O efeito e a causa, sendo ambos
procedentes da raiz do pecado, so dois maus que no podem
escusar-se um ao outro. Qual a causa de que o etope no
pode mudar sua pele, nem o leopardo suas manchas ? pelo
fato de haver aprendido a fazer o mal, pelo que agora no
podeis fazer o bem; e portanto, em lugar de permitir que voc se
assente para escusar a si mesmo, permita-me colocar um raio
debaixo do assento de sua indolncia, para que voc possa ser
atemorizado por ele e despertado. Recordai, que o permanecer
sem fazer nada estar condenado para toda a eternidade. Oh !
que Deus o Esprito Santo possa fazer uso desta verdade em um
sentido muito diferente ! Confio que antes de terminar, serei
capacitado para mostrar-vos como esta verdade, que
aparentemente condena aos homens e lhes fecham a porta, ,
depois de tudo, a grande verdade que tem sido abenoada para
a converso dos homens.

II. Nosso segundo ponto AS ATRAES DO PAI. "Ningum
pode vir mim, se o Pai que me enviou no o trouxer." Como,
pois, traz o Pai os homens ? Os telogos arminianos geralmente
dizem que Deus traz os homens por meio da pregao do
evangelho. Mui certo; a pregao do evangelho o instrumento
para trazer os homens, porm deve haver algo mais do que isto.
Deixe-me perguntar: a quem Cristo dirigiu essas palavras ? Ao
povo de Cafarnaum, onde Ele havia pregado com freqncia,
onde havia anunciado com tristeza e dor as maldies da Lei e
os convites do evangelho. Naquela cidade havia feito muitos
grandes sinais e obrado muitos milagres. De fato, por causa de
tais ensinamentos e semelhantes milagres atestados a eles, que
Ele declarou que Tiro e Sidon teriam se arrependido a muito
tempo atrs em panos de saco e cinzas, se eles tivessem sido
abenoados com tais privilgios. Assim pois, se a pregao do
prprio Cristo no bastou para trazer aqueles homens a Ele,
impossvel crer que o Pai intentar trazer-lhes simples e
totalmente por meio da pregao. No, irmos; deveis notar que
Ele no disse que ningum pode vir se o ministro no lhe
trouxer, porm se o Pai no lhe trouxer. Desde logo, existe tal
coisa como ser trazido pelo Evangelho e ser trazido pelo
ministro, sem haver sido trazido por Deus. Porm, certamente
uma atrao divina a que se quer indicar com isto; ser trazido
pelo Altssimo Deus a Primeira Pessoa da Santssima Trindade
enviando a Terceira, o Esprito Santo, para induzir os homens a
vir a Cristo. H outros que mudam de postura e dizem com
desprezo: "Ento, crs ti que Cristo arrasta aos homens para
Ele apesar de que no queiram ?" Recordo haver-me encontrado
uma vez com um que me disse: "Senhor, voc prega que Cristo
pega as pessoas pelos cabelos da cabea e as traz para Ele". Eu
perguntei-lhe se ele poderia referir a data do sermo onde
preguei to extraordinria doutrina, porque se ele pudesse, eu
ficaria muito agradecido. Contudo, ele no pode. Porm eu lhe
disse: Cristo no traz as pessoas para Si pelos cabelos de suas
cabeas, eu creio que Ele as traz totalmente pelo corao to
poderosamente como sua caricatura sugeriu. Notai que no
trazer do Pai no h compulso alguma; Cristo nunca compeliu
qualquer homem a vir para Ele contra sua vontade. Se um
homem estiver indisposto para ser salvo, Cristo no o salva
contra sua vontade. Como, ento, o Esprito Santo lhe traz ?
Fazendo-lhe disposto. verdade que Ele no usa a "persuaso
moral"; Ele conhece um mtodo ntimo de alcanar o corao.
Ele vai na secreta origem do corao, e Ele sabe como, por
algumas misteriosas operaes, volver a vontade em uma
direo contrria, de maneira que, como Ralph Erskine
paradoxalmente colocou isto, o homem seja salvo "com pleno
consentimento contra sua vontade"; isto , seja salvo contra sua
velha vontade. Mas ele salvo com pleno consentimento,
porque ele tem sido feito desejoso no dia do poder de Deus. No
imaginem que qualquer homem v ao cu chutando e
esforando-se durante todo o caminho contra a mo que o leva.
No concebam a idia de que qualquer homem ser mergulhado
em banho no sangue do Salvador, enquanto ele esteja
aspirando apartar-se do Salvador. Oh, no. completamente
certo que, no princpio, todo homem se recusa a ser salvo.
Quando o Esprito Santo coloca sua influncia no corao, se
cumpre a Escritura: "Leva-me tu; correremos aps ti" (Cantares
de Salomo 1:4). Seguimo-LO enquanto Ele nos leva, contentes
de obedecer a voz que uma vez desprezamos. Porm, a essncia
da questo repousa na mudana da vontade. Como ocorre isto,
nenhuma carne o sabe; um daqueles mistrios que so
claramente percebidos como um fato, mas cuja causa nenhuma
lngua pode contar, e nenhum corao adivinhar. De qualquer
forma, a forma aparente na qual o Esprito Santo opera,
podemos lhes contar. A primeira coisa que o Esprito Santo faz
quando entra no corao do homem esta: Ele o encontra com
uma muito boa opinio de si mesmo: e no h nada que impea
tanto ao homem vir a Cristo como o ter uma boa opinio de si
mesmo. Porque, diz o homem: "Eu no quero ir a Cristo. Tenho
uma justia to boa como qualquer um poderia desejar. Sinto
que posso entrar no cu por meus prprios mritos". O Esprito
Santo desnuda o seu corao, permite-lhe ver o repugnante
cncer que est corroendo sua vida, lhe descobre toda a
negrido e corrupo daquela fonte do inferno o corao
humano -, e ento o homem permanece perplexo. "Jamais
pensei que eu fosse assim. Oh ! aqueles pecados que
considerava como pequenos, tem crescido em imensa estatura.
O que eu tinha por um montculo de terra, tem se tornado uma
montanha; o que era antes o hissopo na parede, tem agora se
tornado o cedro do Lbano". "Oh", diz o homem dentro de si,
"tentarei me reformar; farei tantas boas obras que lavarei
aquelas negras aes. Ento vem o Esprito Santo e mostra-lhe
que ele no pode fazer isto; tira todo seu fantasioso poder e
fora de tal forma que o homem cai sobre seus joelhos em
agonia, e clama: "Oh ! uma vez pensei que poderia salvar a mim
mesmo por minhas boas obras, porm agora percebo que:

"Poderia minha lgrimas eternamente derramar,
Poderia meu zelo no conhecer descanso,
Tudo isto meu pecado no poderia expiar,
Tu, deves me salvar, e somente Tu."
Ento o corao se desfaz e o homem se encontra pronto ao
desespero. E diz: "Eu nunca poderei ser salvo. Nada pode me
salvar." Ento, vem o Esprito Santo e mostra ao pecador a cruz
de Cristo, e ungindo seus olhos com colrio celestial Lhe diz:
"Olhai para aquela cruz; aquele Homem morreu para salvar
pecadores; voc sente que s um pecador; Ele morreu para te
salvar." E Ele capacita o corao a crer, e para vir a Cristo.
E quando ele vem para Cristo, por esta doce atrao do
Esprito, encontra "uma paz com Deus, que excede todo o
entendimento, o qual guardar seu corao e pensamentos em
Cristo nosso Senhor." Agora, podeis claramente perceber que
tudo isto pode ocorrer sem qualquer compulso. O homem
trazido to voluntariamente que parece que no foi trazido; e ele
vem para Cristo com pleno consentimento, com to pleno
consentimento como se nenhuma influncia secreta jamais
houvesse sido exercida em seu corao. Porm, esta influncia
deve ser exercida, ou se no, nunca teria existido nem jamais
existiria qualquer homem que pudesse ou tampouco quisesse
vir ao Senhor Jesus Cristo.
III. E agora, quando estamos prximos de terminar,
concluiremos nosso sermo fazendo uma aplicao prtica da
doutrina, e confiamos que sirva para consolo. "Bem", dir
algum, "se o que este homem prega verdade, que farei com
minha religio ? porque voc sabe que tenho me esforado
durante muito anos, e no gosto de ouvir-lhe dizer que um
homem no pode salvar a si mesmo. Eu creio que ele pode, e
intento persistir; mas se eu crer no que voc diz, devo
abandonar tudo e comear de novo". Meus queridos amigos,
seria algo muito maravilhoso se assim o fizsseis. No pensem
que me alarmaria se assim fizessem. Lembrem-se que o que
estais fazendo construir vossa casa sobre a areia, e isto
apenas um ato de caridade se posso sacudi-la um pouco para
vocs. Permitam-me lhes assegurar, em nome de Deus, que se
vossa religio no tem bases mais firmes que vossa prpria
fora, no resistireis o juzo de Deus. Nada permanecer por
toda a eternidade, exceto Aquele que procede da eternidade. A
menos que o eterno Deus tenha feito uma boa obra em vossos
coraes, tudo o que vocs tenham feito dever ser desfeito no
ltimo dia de acerto. em vo que sejam assduos visitantes de
igrejas ou capelas, guardadores do Dia do Senhor, observadores
de vossas oraes; ser em vo que passeis por pessoas
honestas ante vossos vizinhos e respeitveis em vossas
conversaes; em vo que confieis nestas coisas, se so toda
vossa esperana de salvao. Continuem; sejam to honestos
como quiserem, guardem perpetuamente o Dia do Senhor, vivei
to santamente como podeis. Eu no vos dissuadirei dessas
coisas. Deus no o permita; crescei nelas, mas Oh, no confiai
nelas, porque se vocs contarem com essas coisas, descobrireis
que quando mais as necessitar, no vos serviro para nada. E
se h algo mais para o que vos achais capazes de fazer sem o
auxlio da graa divina, quanto antes vos desembaraceis da
esperana que tem sido engendrada por isto, tanto melhor para
vs; porque v iluso o confiar nas obras da carne. Um cu
espiritual deve ser habitado por homens espirituais, e a
preparao para entrar nele deve ser operada pelo Esprito de
Deus. "Porm", diz algum outro, "eu tenho seguido as doutrinas
de uma religio na qual, por boca de seus ministros, se me tem
ensinado que poderia me arrepender e crer quando quisesse; e
eis aqui que eu tenho demorado dia aps dia. Cri que poderia
faz-lo em qualquer momento e que s teria que dizer: Senhor,
tem misericrdia de mim, e crer, e assim seria salvo. Voc me
tem despojado de toda minha esperana, e sinto o horror e o
espanto se apoderar de mim." A ti te digo tambm, meu querido
amigo: Me alegro disso; Este era o efeito que eu esperava
alcanar. E oro para que este sentimento te seja multiplicado.
Quando desesperas de salvar-te a ti mesmo, confio em que
Deus tem comeado j a faz-lo. Me regozijarei quando te ouvir
dizer: "no posso ir a Cristo. Senhor, leva-me, ajuda-me";
porque se algum sente o desejo, ainda que no tenha o poder,
sinal de que a graa tem comeado a obrar em seu corao, e
Deus no o deixar at que sua obra seja consumada. Porm
no esquea, descuidado pecador, que tua salvao depende da
mo de Deus. Oh! recorda que ests completamente em Suas
mos. Tu tens pecado contra Ele e, se quiser te condenar,
condenado tu ests. No podes resistir a Sua vontade nem
frustrar Seu propsito. Tens merecido Sua ira, e se Ele quiser
derramar sobre tua cabea toda a abundncia de Sua clera, tu
no podes fazer nada para evit-lo. Porm se por outra parte
decide salvar-te, Ele poderoso para faz-lo at o fim. Tu s em
Suas mos o que uma indefesa traa de vero seria entre teus
dedos. Ele o Deus a quem tu tens ofendido todos os dias. No
te faz estremecer o pensamento de que teu destino eterno est
nas mos dAquele a quem tens enojado e irado ? no tremem
teus joelhos e teu sangue coagula ? Se assim me regozijo
nisto, porque isto pode ser o primeiro efeito da ao do Esprito
em tua alma. Oh! trema ao pensar que o Deus a quem tu tens
encolerizado o Deus de quem depende completamente tua
salvao ou condenao. Trema e "beijai o Filho, para que se
no ire e pereais no caminho, quando em breve se inflamar
sua ira".
E eis aqui o pensamento que servir de consolo: muito de vs
sois conscientes de estar acercando-vos a Cristo esta manh.
No haveis comeado a derramar lgrimas de arrependimento ?
No vos trancais a ss em vossa habitao antes de vir, orando
em devota preparao para ouvir a Palavra de Deus ? E durante
o culto desta manh, no tem clamado vosso corao desde o
mais profundo: "Senhor, salva-me ou pereo, porque eu no
posso salvar-me a mim mesmo" ? E no podeis agora levantar
de vossos assentos e cantar:

"Oh, soberana graa meu corao dominou;
Serei conduzido em triunfo, tambm,
Um desejoso cativo de meu Senhor
A cantar o triunfo de Sua Palavra"?
No tenho ouvido eu mesmo que haveis dito em vosso corao:
"Jesus, Jesus, toda minha confiana est em ti. Eu sei que
nenhuma de minhas justias e virtudes podem salvar-me;
somente Tu, Oh Cristo, podes faz-lo; passe o que passar me
entrego completamente a ti" ?Oh, irmo!; ests sendo trazido
pelo Pai, porque no poderias vir se Ele no te trouxesse. Doce
pensamento ! E se tens sido trazido, sabes qual a maravilhosa
concluso ? Deixa-me dizer-lhes com palavras da Escritura, e
oxal te sirvam de consolo: "o Senhor me apareceu, dizendo:
Pois que com amor eterno te amei, tambm com amorvel
benignidade te atra". Sim irmo meu que choras, posto que
vens a Cristo, Deus te tem trazido; e posto que Ele te tem
trazido, isso a prova de que te amou desde antes da fundao
do mundo. s um dos seus, deixa que teu corao salte dentro
de ti. Teu nome foi escrito nas mos do Salvador quando foram
cravadas no maldito madeiro. Teu nome brilhas hoje no peitoral
do Sumo Sacerdote; sim, ali estava antes que a estrela da alva
conhece seu lugar, ou os planetas iniciassem seu ciclo.
Regojiza-te no Senhor, tu que tens vindo a Cristo, e da saltos
de alegria todos os que haveis sido trazidos pelo Pai. Porque
esta vossa prova, vosso solene testemunho, de que haveis sido
escolhidos dentre todos os homens em eterna eleio, e que
sereis guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para
alcanar a salvao que est preparada para ser manifesta.

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