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DOSSI TCNICO

Cunicultura
Criao de coelhos


Gabrielle Chaiben Consentino Franco de Souza
Instituto de Tecnologia do Paran - TECPAR


Novembro/2011










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Cunicultura















Dossi Tcnico SOUZA, Gabrielle Chaiben Consentino Franco de
Cunicultura
Instituto de Tecnologia do Paran - TECPAR
10/11/2011

Resumo A criao de coelhos uma atividade lucrativa e de pequeno
investimento, entretanto, exige muita higiene e cuidados
especficos de manejo. O dossi trata das raas, alimentao,
manejo, higiene, instalaes do criadouro, doenas, abate e
curtimento das peles de coelhos.


Assunto CRIAO DE COELHO - CUNICULTURA
Palavras-chave Abate; alimentao; carne; coelho; couro; criao; cunicultura;
curtimento; doena; higienizao; instalao para animal;
manejo; nutrio animal; pele; reproduo animal








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Sumrio

1 INTRODUO ............................................................................................................ 4
2 RAAS ........................................................................................................................ 4
2.1 Raas de grande porte ........................................................................................... 4
2.2 Raas de mdio porte ............................................................................................. 6
2.3 Raas de pequeno porte ........................................................................................ 8
2.4 Raas ans .............................................................................................................. 9
3 ALIMENTAO .......................................................................................................... 10
3.1 Cecotrofia ................................................................................................................ 10
3.2 Nutrientes essenciais ............................................................................................. 11
3.2.1 gua ...................................................................................................................... 11
3.2.2 Fibras ..................................................................................................................... 12
3.2.3 Protenas ............................................................................................................... 12
3.2.4 Energia .................................................................................................................. 12
3.2.5 Vitaminas ............................................................................................................... 13
3.2.6 Minerais ................................................................................................................. 13
3.3 Alimentao dos coelhos ....................................................................................... 15
3.3.1 Rao .................................................................................................................... 16
3.3.2 Forragem ............................................................................................................... 16
4 DOENAS ................................................................................................................... 16
4.1 Disenteria ................................................................................................................ 17
4.2 Coriza ....................................................................................................................... 17
4.3 Sarna auricular ........................................................................................................ 18
4.4 Coccidiose heptica ............................................................................................... 19
4.5 Mixomatose ............................................................................................................. 20
4.6 Vermes intestinais .................................................................................................. 20
4.7 Indigesto ................................................................................................................ 20
4.8 Parasitas externos .................................................................................................. 20
4.9 Sarna do corpo........................................................................................................ 21
4.10 Torcicolo ou pescoo torto .................................................................................. 21
4.11 Pasteurelose ......................................................................................................... 22
4.12 Toxoplasmose ....................................................................................................... 22
4.13 Conjuntivite dos coelhos novos .......................................................................... 22
4.14 Fator lanudo .......................................................................................................... 23
5 SISTEMAS DE CRIAO ........................................................................................... 23
5.1 Sistema extensivo ................................................................................................... 23
5.2 Sistema semi-intensivo .......................................................................................... 23
5.3 Sistema intensivo ................................................................................................... 24
6 INSTALAES E EQUIPAMENTOS .......................................................................... 24
6.1 Instalaes .............................................................................................................. 24
6.1.1 Localizao ............................................................................................................ 24
6.1.2 Isolamento trmico ................................................................................................. 24
6.1.3 Ventilao .............................................................................................................. 25
6.1.4 Sistemas de arrefecimento e aquecimento ............................................................ 25
6.1.5 Fossa ..................................................................................................................... 26
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6.2 Equipamentos ......................................................................................................... 27
6.2.1 Gaiolas .................................................................................................................. 27
6.2.2 Ninhos ................................................................................................................... 28
6.2.3 Comedouros .......................................................................................................... 28
6.2.4 Bebedouros ........................................................................................................... 28
6.2.5 Repousa patas ....................................................................................................... 29
6.2.6 Tatuador ................................................................................................................ 29
7 HIGIENIZAO ........................................................................................................... 29
8 REPRODUO ........................................................................................................... 30
8.1 Escolha dos reprodutores ...................................................................................... 30
8.2 Idade para reproduo ........................................................................................... 31
8.3 Ciclo de estral e cio ................................................................................................ 31
8.4 Feromnio ............................................................................................................... 31
8.5 Acasalamento ......................................................................................................... 31
8.6 Gestao e parto ..................................................................................................... 31
8.7 Lactao .................................................................................................................. 32
8.8 Transferncia dos lparos ..................................................................................... 33
8.9 Desmama ................................................................................................................. 33
9 APROVEITAMENTO DO COELHO ............................................................................. 33
9.1 Carne ....................................................................................................................... 33
9.2 Pele .......................................................................................................................... 34
9.2.1 Conservao .......................................................................................................... 35
9.2.2 Curtimento ............................................................................................................. 35
9.3 Outras aplicaes ................................................................................................... 36
CONCLUSES E RECOMENDAES ......................................................................... 36
REFERNCIAS .............................................................................................................. 36


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Contedo

1 INTRODUO
Os coelhos so muitos semelhantes e s vezes so confundidos com as lebres. Apesar de
pertencerem mesma ordem (lagomorfa), geralmente os coelhos so menores e tm
orelhas mais curtas. As diferenas maiores aparecem nos recm-nascidos. O coelho recm-
nascido cego, no tem pelagem e apresenta dificuldade de locomoo. J a lebre
enxerga, tem uma pelagem bonita e consegue saltar algumas horas depois do nascimento
(RIOS et al., 2011).
A cunicultura o ramo da zootecnia que trata da criao racional e econmica de coelhos.
Dependendo dos objetivos da criao, a cunicultura pode ser direcionada para a produo
de carne, pele (ou pelos) ou ainda para o uso como cobaias em laboratrio (GARCIA, [200-
?]; RIOS et al., 2011).
Apesar de proporcionar um retorno rpido ao investidor, quando comparada a de outros
pases, a cunicultura no Brasil pouco desenvolvida (RODRIGUES, 2007).
Devido ao rpido crescimento dos coelhos, sua precocidade reprodutiva, sua prolificidade,
seu pequeno perodo de gestao e sua pouca necessidade de espao fsico, a cunicultura
uma atividade prtica e simples no manejo e nas instalaes (SIMONATO, 2008).
Outra vantagem da cunicultura, que o animal pode ser aproveitado e comercializado
quase em sua totalidade. Alm da carne, pele e pelos, possvel a comercializao de
outras partes, como: crebro, orelhas, carcaa, esterco e sangue (SILVA, 2006).
Assim, a cunicultura uma atividade bastante vivel ao produtor que pode implantar
criaes intensivas para gerar uma fonte de renda familiar ou uma pequena criao na
propriedade para consumo prprio da carne, que de tima qualidade. No entanto, para
que se torne uma explorao vivel, a criao exige alguns cuidados que devem ser
observados pelo cunicultor, principalmente os relacionados s matrizes, aos filhotes e ao
controle sanitrio (GARCIA, [200-?]; SIMONATO, 2008).
2 RAAS
O coelho um mamfero pertencente ordem dos Lagomorfos, a famlia dos Lepordeos e
ao gnero Oryctolagus. A espcie mais comum e fonte de todas as raas domsticas a
Oryctolagus cuniculus (TVARDOVSKAS; SATURNINO, 2007 apud RODRIGUES, 2007).
H um grande nmero de raas de coelhos que podem ser classificadas com base em trs
critrios: quanto aptido; quanto ao objetivo e quanto ao peso na idade adulta. Esta ltima
a classificao mais utilizada e dividida em quatro categorias: coelhos de grande porte;
coelhos de mdio porte; coelhos de pequeno porte e coelhos anes ou minicoelhos
(DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
2.1 Raas de grande porte
Os coelhos adultos pertencentes a esta categoria atingem no mnimo cinco quilos, podendo
ultrapassar os dez quilos. Por apresentarem boa velocidade de crescimento, so indicados
para o abate. Porm, pelo mesmo motivo, geralmente no so considerados bons
produtores de pele, pois o crescimento rpido influencia negativamente a qualidade da pele
(DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
Quando comparadas a outros grupos, as fmeas no so consideradas boas reprodutoras,
pois, devido ao seu alto peso, a reproduo ocorre mais tardiamente. So consideradas
timas criadeiras, porm pouco prolferas (DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
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As raas pertencentes a esta categoria so: Gigante de Bouscat, Gigante de Espanha,
Gigante de Flandres e Borboleta Francs (COELHO & CIA, [200-?]).
A raa Gigante de Bouscat (FIG. 1), de origem francesa, o resultado do cruzamento das
raas Gigante de Flandres, Prateado de Champagne e Angor. Devido ao corpo alongado,
indicada para a produo de carne. Sua colorao branca albina e sua pelagem macia e
sedosa. Entre sete e oito lparos nascem por parto. Seu peso varia de 5 a 8 quilos e as
suas orelhas atingem de 15 a 18 centmetros de comprimento. A diferenciao do macho e
da fmea feita pela papada, uma prega localizada no pescoo que s as fmeas possuem
(COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
Originria da cidade Valena, na Espanha, a raa Gigante de Espanha (FIG. 2) resultante
do cruzamento das raas Gigante de Flandres com tipos selecionados de coelhos
espanhis. So animais resistentes, rsticos e prolferos (de 8 a 12 lparos por parto). Seu
peso varia de 5 a 8 quilos e so geralmente encontrados na cor cinza pardo, existindo
tambm animais com pelagem branca. Devido ao seu tamanho, possuem carne em
abundncia e de boa qualidade. A pele tambm de boa qualidade. Quanto mais tarde for
sacrificado, melhor ser a qualidade da pele e, consequentemente, melhor ser o seu preo
(COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
A raa Gigante de Flandres (FIG. 3) tem origem belga e foi obtida atravs do melhoramento
gentico. Constitui a raa de maior porte, podendo ultrapassar os 10 quilos. Apresenta
pelagem com diferentes coloraes como: parda, negra, areia e branca. Esta raa pode ser
utilizada tanto para a produo de carne como para a produo de pele. Sua prolificidade
de 5 a 8 lparos por parto (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
Os coelhos da raa gigante Borboleta francs (FIG. 4) so de origem francesa e possuem
esse nome pois seu focinho possui uma mancha negra, que faz lembrar uma borboleta com
as asas abertas. So utilizados para a produo de carne e pele. A pelagem
predominantemente branca com manchas pretas, amarelas ou azuis e os olhos so
evidenciados por crculos negros. Possuem uma risca alongada que se estende da calda ao
pescoo. Devido s marcas, sua pele apresenta caractersticas nicas, motivo pelo qual no
muito valorizada. So animais rsticos, precoces, com prolificidade de 5 a 8 lparos por
parto e de fcil engorda. Atingem 2 quilos com 4 meses de idade, atingindo entre 5 e 6
quilos na idade adulta (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).


Figura 1 Raa Gigante de Bouscat



Figura 2 Raa Gigante de Espanha

Figura 3 Raa Gigante de Flandres

Figura 4 Raa Borboleta Francs

Fonte: (COELHO & CIA, [200-?])

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2.2 Raas de mdio porte
Este grupo considerado o mais importante, pois nele esto includas as raas mais
precoces, rsticas, resistentes e produtoras. Por este motivo, as raas pertencentes a esse
grupo so denominadas industriais ou econmicas. Seu peso varia de 3,5 a 5 quilos
(DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
As raas pertencentes a esse grupo so: Angor, Azul de Viena, Belier Francs, Belier
Ingls, Borboleta Ingls, Califrnia, Castor Rex, Chinchila, Fulvo de Borgonha, Nova
Zelndia e Prateado de Champagne (COELHO & CIA, [200-?]).
A origem da raa Angor (FIG. 5) controversa, tendo alguns autores que apontam o
continente asitico e outros o continente europeu. O peso mdio desta raa de 3 a 4,5
quilos. Possui pelagem macia e sedosa que pode atingir de 15 a 20 cm de comprimento. A
principal aplicao dessa raa a produo de pelos, mas tambm utilizada na produo
de carne. As fmeas so prolferas (entre 5 e 10 lparos por parto). Para garantir a
qualidade da l, as jaulas devem ser secas, limpas e confortveis. So encontrados nas
seguintes variedades: branca, negra, cinza, azul e havana (COELHO & CIA, [200-?];
DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
De origem australiana, a raa Azul de Viena (FIG. 6) o resultado do cruzamento de raas
gigantes. Com o tempo e o desenvolvimento da criao, foi se firmando como uma raa de
porte mdio, com peso variando de 3,5 a 5,5 quilos. Os coelhos dessa raa podem ser
utilizados para a produo de carne e pele. A prolificidade das fmeas de 5 a 8 lparos por
parto. A pelagem de tamanho mdio e possui colorao azul escura, existindo tambm a
variedade branca que no possui tanta expresso econmica (COELHO & CIA, [200-?];
DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
Os coelhos pertencentes raa Belier apresentam como principal caracterstica as orelhas,
que chegam a medir at 60 centmetros de comprimento e so cadas. Podem ser do tipo
Francs (FIG. 7) e Ingls (FIG. 8). Ambos podem ser utilizados para a produo de carne e
pele, sendo que o Belier Francs, na variao an serve tambm como animal de
estimao. O Belier Francs possui pelagem curta com variao de colorao, predominado
a cinza ou parda e peso variando de 4,5 a 5,5 quilos. J o Belier Ingls tem pelagem mdia,
sedosa e brilhante que pode apresentar colorao escura e bicolorao. Possui peso mdio
entre 3,5 e 5 quilos. Ambos tm prolificidade de 5 a 8 lparos por parto (COELHO & CIA,
[200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).


Figura 5 Raa Angor


Figura 6 Raa Azul de Viena


Figura 7 Raa Belier Francs


Figura 8 Raa Belier Ingls

Fonte: (COELHO & CIA, [200-?])

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De origem inglesa, a raa Borboleta Ingls (FIG. 9) bastante semelhante ao similar
francs. A principal diferena o tamanho, j que essa raa no ultrapassa os 3 quilos. Sua
prolificidade de 6 a 8 lparos por parto e utilizada para produo de carne e pele. A
carne obtida de boa qualidade, porm produzida em pequena quantidade. A pelagem
desta raa branca com manchas predominantemente pretas, podendo ser tambm azuis,
amareladas ou marrons. Em seu corpo tambm h uma faixa negra que se estende da calda
at o pescoo e tambm uma pinta que lembra uma borboleta de asas abertas (COELHO &
CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
A raa Califrnia (FIG. 10), de origem americana, resultante do cruzamento das raas
Chinchila, Russa e Nova Zelndia. Possui pelagem mdia de colorao branca com marcas
escuras nas extremidades: focinho, orelhas, calda e patas. muito utilizada para
cruzamentos com outras raas de maior porte para a obteno de animais rsticos e
precoces. As fmeas so bastante prolferas (8 a 12 lparos por parto). utilizada para a
produo de carne e pele. Os coelhos desta raa tm pouca gordura, so volumosos e
apresentam boa distribuio da massa muscular. O peso das fmeas de
aproximadamente 4,5 quilos e dos machos 4 quilos (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO;
VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
Os coelhos pertencentes raa Castor Rex (FIG. 11) so de origem francesa e foram
obtidos por melhoramento gentico. A pelagem possui colorao marrom avermelhada,
apresentando variante branca. So animais com peso que varia de 3 a 4 quilos, rsticos,
precoces e com fmeas prolferas (de 5 a 7 lparos por parto). Sua pele, por ser curta e
possuir aspecto aveludado e acetinado, vendida a preos elevados. Tambm produz
carne de boa qualidade (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
A raa Chinchila (FIG. 12) de origem alem e seu nome proveniente de um pequeno
roedor que vive nos Andes. a raa que melhor se adaptou s condies brasileiras, sendo
considerada uma das melhores por sua resistncia fsica, precocidade e prolificidade (6 a 10
lparos por parto). Devido a estas ltimas caractersticas, esta raa muito utilizada para a
produo de carne e de pele. Quando nascem, a pelagem mais escura e com tonalidade
clara na barriga. A partir do quarto ms, a colorao comea a se modificar, tornando-se
cinza prateada. Seu peso varia entre 3 e 4,5 quilos (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO;
VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).


Figura 9 Raa Borboleta Ingls



Figura 10 Raa Califrnia



Figura 11 Raa Castor Rex



Figura 12 Raa Chinchila
Fonte: (COELHO & CIA, [200-?])

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Os coelhos da raa Fulvo de Borgonha (FIG. 13) tm origem francesa e possuem aptido
para produo de carne e pele. A pelagem de cor avermelhada com nuances mais claras
na parte inferior e ao redor dos olhos. Atingem um peso de 3,5 a 4,5 quilos. As fmeas
geram de 6 a 10 lparos por parto (COELHO & CIA, [200-?]).
A raa Nova Zelndia (FIG. 14) tem origem americana, sendo considerada uma das raas
mais adequadas para a produo de carne e pele. Os animais so precoces, chegando a
pesar de 1,8 a 2 quilos com 8 a 10 semanas de idade. Na idade adulta, o peso mximo
atingido de 5 quilos. Devem ser sacrificados tardiamente para que a pele esteja em
melhores condies e obtenha maiores valores na comercializao. As fmeas so boas
criadeiras e muito prolficas, gerando de 8 a 10 lparos por parto. A pelagem mdia,
sedosa e uniforme e encontrada nas variedades branca, vermelha e preta (COELHO &
CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
De origem francesa, a raa Prateado de Champagne (FIG. 15) possui peso variando de 4,5
a 5,5 quilos. A prolificidade de 5 a 8 lparos por parto. Estes nascem escuros e adquirem
a colorao prateada aps a primeira muda. Esta colorao produzida devido presena
de alguns pelos de ponta azulada e outros, em menor quantidade, de colorao escura.
precoce, rstica e fcil de criar. Produz carne saborosa e de tima qualidade. A pele
tambm de tima qualidade e serve para fazer muitas imitaes, atingindo alto valor no
mercado (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).


Figura 13 Raa Fulvo de
Borgonha


Figura 14 Raa Nova
Zelndia


Figura 15 Raa Prateado de
Champagne
Fonte: (COELHO & CIA, [200-?])

2.3 Raas de pequeno porte
O peso mdio dos coelhos pertencentes a esse grupo varia de 1,5 a 3,5 quilos. Assim, so
de pequeno tamanho, de baixo rendimento e sua criao no muito interessante para a
produo de carne. As fmeas so excelentes criadeiras e, por esse motivo, so utilizadas
em cruzamentos com outras raas para melhorar a habilidade materna (DIONIZIO; VIEIRA;
PEREIRA, [200-?]).
Holands, Negro e Fogo e Polons so as raas pertencentes a esse grupo (COELHO &
CIA, [200-?]).
De origem holandesa, a raa Holands (FIG. 16) constituda de animais rsticos e
precoces cujo peso varia de 2 a 3 quilos. As fmeas geram de 7 a 10 lparos por parto.
considerada uma raa esportiva, podendo tambm ser utilizada para a produo de carne e
pele. Sua pelagem mdia e macia com coloraes branca e preta (COELHO & CIA, [200-
?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
A raa Negro e Fogo (FIG. 17) tem origem inglesa e possui peso mdio de 2 a 3 quilos. As
fmeas geram de 5 a 6 lparos por parto. A pelagem de duas cores: marrom avermelhada
e negra. Tambm uma raa esportiva, podendo produzir carne e pele. A carne saborosa
e a pele atinge grande valor na comercializao devido ao seu brilho intenso (COELHO &
CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA; PEREIRA, [200-?]).
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H dvida quanto origem da raa Polons (FIG. 18), alguns a consideram de origem
russa, outros de origem holandesa. Com exceo das raas ans, considerada a menor
de todas as raas, com peso entre 1 e 1,5 quilos. Sua prolificidade de 4 a 6 lparos por
parto. Sua pelagem branca, macia e sedosa imita a pele do arminho, um pequeno animal
cuja pele tem alto valor de mercado. A carne de tima qualidade, mas, devido ao tamanho
da raa, produzida em pequena quantidade. Assim, a principal desvantagem dessa raa
seu tamanho, pois, alm da carne ser de tima qualidade, a pele uma das mais
valorizadas entre as produzidas por coelhos (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA;
PEREIRA, [200-?]).


Figura 16 Raa Holands




Figura 17 Raa Negro e
Fogo


Figura 18 Raa Polons
Fonte: (COELHO & CIA, [200-?])

2.4 Raas ans
Os coelhos anes ou minicoelhos tm peso inferior a 1,5 quilos e so criados como hobby,
pois possuem baixa produo e rendimento. Neste grupo esto as raas: Mini Angor, Mini
Belier, Mini Rex e American Fuzzy Lop (COELHO & CIA, [200-?]; DIONIZIO; VIEIRA;
PEREIRA, [200-?]).
Os coelhos da raa Mini Angor (FIG. 19) so originrios das raas Angor Ingls e
Francs, possuindo as mesmas caractersticas de conformao corporal e pelagem, em
tamanho reduzido. A pelagem densa e sedosa, sendo necessria, para sua conservao,
a escovao de 2 a 3 vezes por semana. O peso mdio de 1,5 quilos e gera de 3 a 4
lparos por parto (COELHO & CIA, [200-?]).
De origem alem, o coelho Mini Belier ou Mini Lop (FIG. 20) possui pelagem densa, macia e
uniforme e peso ideal de 1,5 a 1,6 quilos quando adulto. A prolificidade dependente do
melhoramento gentico, pois, muitas vezes, ocorre a reduo no nmero de filhotes devido
reduo no tamanho dos coelhos (COELHO & CIA, [200-?]).
A raa Mini Rex (FIG. 21) originria da Frana. Sua pelagem densa, sedosa, aveludada,
brilhante e com caractersticas felpudas. Seu peso varia de 1,7 a 2 quilos e sua prolificidade
baixa (COELHO & CIA, [200-?]).
Originria dos Estados Unidos, a raa American Fuzzy Lop (FIG. 22) resultante do
cruzamento de dois Holland Lops que possuam o gene recessivo para a formao da l tipo
felpuda ou, em ingls, fuzzy. Possui orelhas cadas, largas e longas. O corpo coberto por
uma pelagem que pode ser de diferentes cores, fina e sedosa que necessita ser escovada
trs vezes por semana. O peso mximo desta raa 1,8 quilos e a prolificidade baixa (4 a
5 lparos) (COELHO & CIA, [200-?]).
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Figura 19 Raa Mini Angor



Figura 20 Raa Mini Belier



Figura 21 Raa Mini Rex



Figura 22 Raa American Fuzzy Lop
Fonte: (COELHO & CIA, [200-?])

3 ALIMENTAO
A alimentao representa de 70 a 80% do custo de produo e determina o sucesso ou o
fracasso de uma criao. Uma rao inadequada, tanto na qualidade quanto na quantidade,
pode ocasionar o aparecimento de distrbios digestivos (AZEVEDO, 2008; FUNDATER,
[200-?] apud RODRIGUES, 2007).
3.1 Cecotrofia
Como consequncia das fermentaes microbianas que ocorrem em seu intestino, os
coelhos adultos sintetizam vitamina C e vrias vitaminas do complexo B. Para atender as
suas necessidades e aproveitar essa produo, eles realizam a cecotrofia (TVARDOVSKAS;
SATURNINO, 2007 apud RODRIGUES, 2007).
A cecotrofia um fenmeno de vital importncia para os coelhos que consiste na ingesto
pelo animal de uma modalidade de fezes denominada cecotrofos que so elaborados no
ceco (intestino grosso). Os cecotrofos so definidos como partculas ou poro contendo
material do clon em forma de esfera rodeada por uma pelcula de muco. Assim, o coelho
no consome as fezes, mas, um produto intestinal de caractersticas muito diferentes (RIOS
et al., 2011; TVARDOVSKAS; SATURNINO, 2007 apud RODRIGUES, 2007).
O processo de cecotrofia est ilustrado na Figura 23.
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Figura 23 Esquema do processo de cecotrofia
Fonte: (CUNICULTURA MUSSOI, 2009)

Entretanto, os lparos no realizam esse processo, necessitando de raes balanceadas
que contenham as vitaminas necessrias. A rao deve conter vitaminas lipossolveis (A, D,
E), independente da idade do coelho e estas substncias devem ser fornecidas em
quantidade suficiente para evitar estados de carncia que interferem na sade dos animais
(TVARDOVSKAS; SATURNINO, 2007 apud RODRIGUES, 2007).
3.2 Nutrientes essenciais
A alimentao dos coelhos independe da sua destinao (carne, pele, pelos, crias ou
reprodutores) e deve ser fornecida de acordo com a idade e peso dos animais. Deve ser
bem equilibrada, ou seja, deve possuir determinada quantidade de protenas, hidratos de
carbono, gorduras, sais minerais e vitaminas, dentro de determinadas propores para que
o animal consiga sustentar o seu peso e manter sua produo (AZEVEDO, 2008).
Assim, os coelhos que no so submetidos produo intensiva necessitam apenas da
rao de conservao, enquanto que os de engorda, fmeas em gestao, fmeas em
lactao, reprodutores e produtores de pelo necessitam de uma rao de produo
(AZEVEDO, 2008).
3.2.1 gua
A gua representa 70% do peso corporal do coelho, constituindo o principal componente do
corpo. extremamente importante para a sobrevivncia de tal modo que, se o animal perder
aproximadamente 10% de gua, pode morrer. Por esse motivo, a diarreia em coelhos causa
elevada taxa de mortalidade, especialmente em animais jovens (RIOS et al., 2011).
A necessidade diria de gua para um coelho de 125 ml/kg de peso corporal. Quando ele
est doente, tende a consumir maior quantidade. Fmeas em lactao consomem mais
gua do que as fmeas no lactantes, pois este lquido constitui o principal componente do
leite. Se houver restrio da quantidade, a produo de leite pode diminuir ou at mesmo
parar. Alm disso, as matrizes, aps o parto, podem praticar o canibalismo, ingerindo suas
crias para suprir a falta de gua. Em gestantes, a falta de gua pode ocasionar aborto (RIOS
et al., 2011).
A gua tambm importante para manuteno da temperatura corporal. Assim, seu
consumo aumenta no vero. Sua temperatura para consumo est entre 10 a 15C. Ela deve
ser potvel para que no contamine a criao (RIOS et al., 2011).


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3.2.2 Fibras
Apesar de o coelho aproveitar a fibra bruta dos alimentos em menores quantidades que os
equinos e ruminantes, este componente indispensvel na sua dieta em quantidades
relativamente altas. A fibra bruta ajuda no funcionamento do aparelho digestivo, pois facilita
a progresso dos alimentos no tubo digestivo (TVARDOVSKAS; SATURNINO, 2007 apud
RODRIGUES, 2007).
Baixos nveis de fibra desestabilizam a flora microbiana, inibindo os movimentos peristlticos
do intestino e alterando o nvel de fermentao, favorecendo assim a presena de micro-
organismos malficos que podem promover distrbios digestivos e ocasionar mortalidade
em animais jovens (RIOS et al., 2011).
Em altas quantidades, as fibras tambm so prejudiciais, pois reduzem a digestibilidade dos
demais nutrientes, piorando assim a converso alimentar, o desempenho dos animais e a
eficincia da rao (RIOS et al., 2011).
3.2.3 Protenas
No momento da distribuio das raes, a maior preocupao do criador a quantidade de
protenas, pois os outros elementos so encontrados em quantidades satisfatrias devido
variedade de alimentos ingeridos (AZEVEDO, 2008).
As exigncias proteicas variam conforme o animal, seu estado de sade, sua idade e o
objetivo de sua criao. Na dieta de um coelho adulto, as protenas devem representar de
10 a 12%. Os coelhos em crescimento, as fmeas em gestao ou com crias necessitam de
maior quantidade. O leite da fmea contm 15% de protena, o que satisfaz as
necessidades dos filhotes ao nascerem (AZEVEDO, 2008).
Como a protena um fator importante na dieta, alm de sua quantidade ser controlada,
deve-se verificar sua procedncia e sua qualidade (AZEVEDO, 2008; TVARDOVSKAS;
SATURNINO, 2007 apud RODRIGUES, 2007).
Aproximadamente dez aminocidos so essenciais para o coelho, principalmente na fase de
crescimento. Assim, as raes para lparos devem conter uma quantidade suficiente e
equilibrada dos aminocidos que ele no sintetiza e que so essenciais s suas funes
fisiolgicas, para que bons ndices de crescimento sejam obtidos (TVARDOVSKAS;
SATURNINO, 2007 apud RODRIGUES, 2007).
O farelo de soja a principal fonte de protena usada nas raes para coelhos, embora
tambm se utilizem farelo de algodo e girassol (RIOS et al., 2011).
3.2.4 Energia
A energia importante para que o coelho desempenhe as funes biolgicas de
crescimento, gestao, lactao, manuteno da temperatura corporal, dentre outras (RIOS
et al., 2011).
A principal fonte de energia o amido, um carboidrato complexo composto por molculas de
glicose. As gorduras tambm so importantes, pois, alm de fornecerem energia, so fontes
de cidos graxos essenciais e permitem o suprimento e a absoro de vitaminas
lipossolveis. Devem representar de 2 a 3% da composio da rao (RIOS et al., 2011).
A necessidade energtica depende no estado fisiolgico no qual o coelho se encontra. De
acordo com pesquisas, as exigncias energticas esto entre 2500 e 3200 kcal/kg de rao
(RIOS et al., 2011).

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3.2.5 Vitaminas
As vitaminas, apesar de serem necessrias em quantidades pequenas, tm grande
importncia. So divididas em dois grupos: lipossolveis e hidrossolveis. As vitaminas A, D,
E e K so lipossolveis e as vitaminas C e as do complexo B so hidrossolveis (RIOS et
al., 2011).
A vitamina A importante para o crescimento e manuteno do tecido epitelial do aparelho
digestivo, aparelho reprodutor e pele dos coelhos. Assim, a falta desta vitamina causa
reduo no crescimento, incoordenao motora, paralisia causada por danos no sistema
nervoso, problemas reprodutivos, orelhas pendulares e hidrocefalia (RIOS et al., 2011).
Apesar de grandes quantidades de vitamina A serem necessrias, no h necessidade de
adicion-la na rao, pois o fgado consegue armazen-la e ela abundante nos alimentes
que so normalmente consumidos pelos coelhos (RIOS et al., 2011).
A principal funo da vitamina D regular a absoro de clcio pelo organismo. Assim, sua
falta pode causar o raquitismo. Essa vitamina produzida pela ao do sol (luz ultravioleta)
sobre a pele do animal. Por esse motivo, quase improvvel ocorrer deficincia nos
animais, a no ser que sejam criados em ambientes fechados, onde no ocorra a
penetrao da luz solar (RIOS et al., 2011).
A vitamina E possui a mesma funo do mineral selnio: impedir a formao de perxidos
que a causam a distrofia muscular no animal. encontrada nos gros dos cereais, nos
vegetais frescos e nos germens dos cereais. Esta anomalia caracterizada pela
degenerao muscular (incluindo os msculos cardacos), paralisia e excesso de gordura no
fgado (RIOS et al., 2011).
Conhecida como medicamento anti-hemorrgico, a vitamina K importante no processo de
coagulao do sangue, causando hemorragia placentria e aborto quando no est
disponvel em quantidades adequadas (RIOS et al., 2011).
Sua necessidade aumenta pelo consumo de alimentos deteriorados por conterem
micotoxinas e pelo uso de medicamentos como sulfaquinoxalina. Os micro-organismos do
intestino grosso produzem essa vitamina em grandes quantidades. Assim, devido prtica
da cecotrofia, no necessrio adicion-la nas raes (RIOS et al., 2011).
A vitamina C produzida no organismo dos coelhos. Dessa forma, no h problemas de
carncia. Existem estudos que mostram que os animais alimentados com raes isentas de
vitamina C crescem normalmente e continuam a eliminar boa quantidade dela pela urina
(RIOS et al., 2011).
O complexo B composto das seguintes vitaminas: tiamina (B1), cido pantotnico,
riboflavina (B2), niacina, colina, biotina, piridoxina (B6), cido flico e vitamina B12. So
responsveis pelo funcionamento das enzimas digestivas, sendo importante no metabolismo
e na utilizao dos nutrientes (RIOS et al., 2011).
As vitaminas do complexo B no so adicionadas s raes, pois os alimentos destinados
alimentao dos coelhos so ricos dessas vitaminas. Alm disso, os animais com mais de
70 dias conseguem produzi-las por sntese microbiana e as utilizam pela prtica da
cecotrofia. Para animais entre 20 e 70 dias, recomendado um suprimento vitamnico
(RIOS et al., 2011).
3.2.6 Minerais
Os minerais so muito importantes, pois desempenham inmeras funes no organismo
animal. Eles so componentes estruturais do corpo, das protenas, dos hormnios, dos
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aminocidos e de algumas vitaminas do complexo B; tm funes ativadores de enzimas e
mantm o equilbrio cido-bsico no sangue e nos fluidos corporais (RIOS et al., 2011).
O clcio o principal componente dos ossos e exerce importante papel metablico na
coagulao do sangue, na excitabilidade neuromuscular normal e no equilbrio cido-bsico.
A absoro de clcio dependente da sua quantidade na rao e da sua relao de
proporcionalidade com o fsforo e a vitamina D. Entretanto, nos coelhos, essa dependncia
no to importante como em outras espcies (RIOS et al., 2011).
De acordo com a categoria e as condies dos animais, as exigncias de clcio variam
entre 0,4 e 1,6%. Nas raes em que so utilizados feno de alfafa, de soja perene e demais
leguminosas, as necessidades de clcio e de fibra so atendidas (RIOS et al., 2011).
A falta de clcio prejudica a reproduo, a produo de leite, o crescimento, a calcificao
dos ossos, hemorragias, deficincia neuromuscular, etc. (RIOS et al., 2011).
O fsforo, associado ao clcio, um importante componente dos ossos e possui elevada
importncia no metabolismo energtico celular. Apesar de o coelho ser monogstrico,
devido digesto microbiana no ceco e a cecotrofia, ele consegue utilizar o fsforo
orgnico. Raes com nveis de fsforo acima de 1,5% tendem a ser recusadas pelos
animais (RIOS et al., 2011).
Os minerais sdio, cloro e potssio esto envolvidos nos equilbrios cido-bsico e orgnico
de gua. O coelho necessita sempre ingerir sdio, pois ele no consegue ret-lo no
organismo. Assim, necessrio adicionar esse mineral na rao na proporo de 0,5. A
incluso de sal na rao satisfaz simultaneamente as exigncias de sdio e cloro. No
necessrio adicionar potssio, pois ele encontrado em grandes quantidades nos alimentos
que compem as raes para coelhos (RIOS et al., 2011).
O magnsio um componente dos ossos e est envolvido na ativao de enzimas e na
transmisso de impulsos nervosos. A falta deste mineral causa irritabilidade, convulses,
crescimento reduzido, m qualidade dos pelos e at morte (RIOS et al., 2011).
A exigncia pequena, entre 0,03 e 0,04% na rao. Dessa forma, no necessrio
adicion-los, pois os alimentos utilizados como componentes das raes so ricos em
magnsio e fornecem nveis maiores do que os necessrios (RIOS et al., 2011).
O mangans importante para a formao da matriz ssea e sua deficincia causa o
desenvolvimento anormal dos ossos. Nos coelhos, comum a ocorrncia de pernas tortas
quando h deficincia deste mineral. Assim como ocorre com o magnsio, os alimentos
adicionados rao possuem quantidades satisfatrias de mangans, no sendo
necessrio acrescent-lo (RIOS et al., 2011).
A hemoglobina responsvel pelo transporte de oxignio pelo sangue e o ferro est
relacionado sua sntese alm de ser um componente estrutural. Assim, a deficincia de
ferro reduz a formao de hemoglobina, o que causa a anemia (RIOS et al., 2011).
Quando nascem, os coelhos possuem grande reserva deste mineral e, por isso, no so
suscetveis de anemia durante o aleitamento. Pelo fato do fgado conseguir armazen-lo e
os alimentos normalmente conterem ferro, no necessrio fornec-lo na rao (RIOS et
al., 2011).
O cobre tambm est envolvido na formao da hemoglobina, pois est ligado ao
metabolismo do ferro. O cobre tambm contribui na formao ssea, na ativao de vrias
enzimas e na pigmentao dos pelos. A carncia nutricional deste mineral provoca anemia,
anormalidade ssea e descolorao dos pelos (RIOS et al., 2011).
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A incluso de cobre na dieta por meio da adio de sulfato de cobre na concentrao de 125
a 250 mg/kg de rao, em alguns casos, reduz a incidncia de diarreias, melhora o ganho
de peso e a converso alimentar (RIOS et al., 2011).
O cobalto necessrio para a sntese da vitamina B12 que acontece no intestino grosso dos
coelhos pela ao microbiana. A flora microbiana desses animais bastante ativa,
produzindo quantidades satisfatrias de vitamina B12 mesmo que a quantidade de cobalto
proveniente dos alimentos seja pequena. Dessa forma, no necessrio adicion-lo na
rao (RIOS et al., 2011).
O iodo muito importante no metabolismo do coelho, pois constituinte do hormnio
tiroxina. Sua deficincia ocasiona o aumento da glndula tireoide, cujo sintoma a formao
do papo. A falta de iodo tambm afeta a reproduo, pois a taxa de natimortos elevada e
os filhotes nascem frgeis. O iodo deve ser fornecido na rao pela adio de sal iodado
(RIOS et al., 2011).
O zinco participa da ativao de diversas enzimas e do metabolismo do DNA. Sua
deficincia causa reduo na fertilidade e no consumo de alimentos e provoca perda de
peso, descolorao de pelos e dermatite. Tais sintomas foram observados em testes de
laboratrio, no existindo, portanto, recomendaes de adio desse mineral s raes
(RIOS et al., 2011).
3.3 Alimentao dos coelhos
O coelho um animal herbvoro que consome grandes quantidades de celulose, sendo
capaz de aproveitar mais de 80% da celulose existente nas forragens. Assim, a dieta desses
animais baseada principalmente em forragens e gros. Porm, dependendo do objetivo da
criao, necessria a adio de alimentos de origem animal para equilibrar as raes
(AZEVEDO, 2008).
A alimentao nas criaes caseiras no oferece os mesmos problemas que nas criaes
industriais, comerciais ou em grande escala. Nas criaes caseiras, parte da rao
granulada pode ser substituda por forrageiras, leguminosas, hortalias, gramneas, gros,
ctricos, ervas aromticas e subprodutos da alimentao humana. As hortalias no devem
conter produtos txicos e devem ser pr-murchadas para evitar a fermentao que causa
distrbios intestinais (AZEVEDO, 2008; TVARDOVSKAS; SATURNINO, 2007 apud
RODRIGUES, 2007).
Os animais das criaes destinadas comercializao so selecionados para alta produo
e para que deles seja obtida maior produtividade, eles precisam receber uma alimentao
adequada. A dieta desses animais deve ser composta de rao balanceada, ou seja, uma
rao com todos os nutrientes necessrios para o bom desenvolvimento do animal. Os
reprodutores e as matrizes podem receber forragens vontade e rao de forma controlada
dependendo do seu estgio fisiolgico (AZEVEDO, 2008; RIOS et al., 2011; FUNDATER,
[200-?] apud RODRIGUES, 2007).
A quantidade de rao que um coelho deve receber varia de acordo com a sua idade e a
sua categoria, conforme descrito no Quadro 1.
Categoria g/dia
Reprodutores 120-150
Matrizes em crescimento 120-150
Matrizes em gestao 200-220
Matrizes em lactao com 7 lparos 400-500
Prximos ao desmame 700-800
Lparos do desmame ao abate 60-120
Quadro 1 Necessidades dirias de rao por categoria
Fonte: Adaptado de (FUNDATER, [200-?] apud RODRIGUES, 2007)
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Os coelhos so animais que crescem rapidamente e desenvolvem-se precocemente devido
constituio qumica do leite materno, que rico em protenas e sais minerais. Quando
ocorre a desmama, a rao deve obedecer a uma relao nutritiva estreita que se amplia
medida que o animal se aproxima da idade adulta (AZEVEDO, 2008).
Nas grandes criaes, a distribuio das raes deve ser feita em horrios determinados e
de uma a duas vezes por dia para facilitar a digesto e para evitar indigestes e outras
perturbaes intestinais (AZEVEDO, 2008).
3.3.1 Rao
A rao encontrada em duas formas: farelada e peletizada (granulada). Como o coelho
um animal herbvoro, dotado de aparelho bucal adequado ao consumo de forragens, a rao
farelada menos recomendvel (RIOS et al., 2011).
A rao peletizada mais adequada, pois constituda de pequenos gros obtidos atravs
da prensagem do material em equipamento apropriado. Durante seu processamento,
ocorrem benefcios de natureza sanitria devido ao de alta presso e temperatura que
destri possveis micro-organismos nocivos que esto presentes nas matrias-primas
utilizadas na fabricao. Alm desses benefcios, durante o processamento ocorre a
gelatinizao do amido e da protena, que melhora a digestibilidade da rao (RIOS et al.,
2011; RODRIGUES, 2007).
A quantidade de p na rao no deve ser maior que 3%, pois o p da rao farelada pode
provocar problemas respiratrios nos coelhos, como rinites e pneumonias. Alm disso, pode
induzir os animais a rejeitarem a rao (RIOS et al., 2011; RODRIGUES, 2007).
3.3.2 Forragem
O objetivo principal das forragens atender as necessidades de fibras para os coelhos.
Porm, a forragem tambm deve ser escolhida em funo do teor de protenas, vitaminas,
minerais, produo de matria seca, ausncia de elementos txicos, boa palatabilidade
(odor, sabor e textura), boa digestibilidade, rusticidade e resistncia a pragas e doenas
(RIOS et al., 2011).
Diversas forrageiras podem ser utilizadas, destacando-se: rami, soja perene, guandu, alfafa,
gramneas, restos culturais como palha de feijo e arroz, e pequenas pores de verdura
(RIOS et al., 2011).
As forragens podem ser fornecidas de duas formas: natural ou de feno. Caso a escolha seja
pela forma natural, deve-se ter o cuidado de fornec-la com baixo teor de umidade para
evitar diarreias e timpanismo (dificuldade na eliminao de gases) e garantir a ingesto de
maior quantidade de matria seca (RIOS et al., 2011).
A forragem na forma de feno mais indicada por manter a qualidade e uniformidade do
alimento ao longo ano, pois o material colhido ao mesmo tempo, quando apresenta timo
equilbrio entre os nutrientes (RIOS et al., 2011).
4 DOENAS
Na criao de coelhos, h vrios fatores que podem provocar o aparecimento de doenas:
bactrias; vrus; parasitas internos e externos; causas orgnicas, funcionais e carncias.
Alm desses fatores, o estado higinico e sanitrio pode agravar ou at mesmo provocar a
incidncia de certas enfermidades. As alteraes ambientais tambm podem condicionar o
desenvolvimento de certas doenas (RODRIGUES, 2007).
Quando for verificado qualquer sinal de doena em um coelho da criao, este deve ser
isolado e mantido afastado dos outros animais. Essa medida importante porque, caso seja
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uma doena infecto-contagiosa, outros coelhos no sero contaminados. A gaiola e todos
os acessrios com os quais o coelho doente teve contato devem ser desinfetados, incluindo
as fezes e demais detritos que devem ser queimados ou enterrados com um pouco de xido
de clcio (AZEVEDO, 2008).
Caso o criador no consiga identificar a doena, dever chamar um mdico veterinrio.
importante tambm observar a criao para verificar se outros coelhos tambm no foram
infectados (AZEVEDO, 2008).
Um coelho doente pode apresentar os seguintes sintomas psicolgicos: depresso, olhar
triste e embaado, orelhas cadas (para as raas que normalmente apresentam orelhas em
p), quietude e solido (AZEVEDO, 2008).
O aspecto fsico tambm muda, os pelos ficam mais speros, foscos, sem brilho e
arrepiados; a pele fica enrugada apresentando tumores, ferimentos, inchaos, placas,
calombos e crostas; a boca apresenta inflamaes ou abcessos; a orelha apresenta maior
quantidade de cerume. Alm disso, o apetite diminui e eles acabam ficando mais magros
(AZEVEDO, 2008).
Os animais doentes apresentam tambm corrimento anormal com pus, catarro e sangue;
diarreia; febre (temperatura acima de 39C); aumento no nmero de movimentos
respiratrios e aumento na pulsao (AZEVEDO, 2008).
As doenas mais comuns so: disenteria, coriza, sarna auricular, coccideose heptica,
mixomatose, vermes intestinais, indigesto, parasitos externos, toxoplasmose, conjuntivite
dos coelhos novos, pasteurelose e torcicolo ou pescoo torto. H tambm o fator lanudo,
que no considerado uma doena, mas sim uma anomalia gentica (AZEVEDO, 2008;
VIEIRA, 2009).
4.1 Disenteria
A disenteria mais frequente nos coelhos na poca do desmame. Pode ser ocasionada por
diversas causas, principalmente pelo consumo de alimentos fermentados ou sujos e pelo
excesso de forragem verde na alimentao. Tambm pode ser causada por intoxicaes
alimentares, parasitas intestinais, alojamentos midos e calor intenso (ANIMAL PLANET
[200-?]; AZEVEDO, 2008).
Este um sintoma comum em diversas doenas. Ela pode ser mais ou menos grave
dependendo das causas que a provocaram. A disenteria detectada nas inspees dirias
da coelheira pelo criador. Os animais doentes apresentam a pelagem em volta do nus suja,
ventre inchado, perda de apetite, olhos embaados; pelos arrepiados e consomem grande
quantidade de gua (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Os animais doentes devem receber uma dieta rica em elementos nutritivos. Folhas de
bananeira e de goiabeira tambm ajudam na recuperao da disenteria alimentar (ANIMAL
PLANET, [200-?]).
4.2 Coriza
A coriza pode acometer os coelhos em qualquer poca do ano. Os animais doentes
apresentam grande quantidade de secreo na mucosa do nariz e espirros contnuos.
Conforme o caso, ela pode ser benigna ou infecciosa (ANIMAL PLANET, [200-?];
AZEVEDO, 2008).
Vrios fatores podem ocasionar a coriza: mudanas bruscas de temperatura, chuvas
contnuas, excesso de ventos e excesso de umidade. Alm desses fatores climticos, a
poeira, a alimentao deficiente e a falta de higiene nas coelheiras tambm podem
ocasionar o aparecimento da doena (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
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Em geral, a coriza infecciosa sintoma de diversas doenas graves como leses
pulmonares e infeco geral. mais comum quando os animais so criados ao relento,
expostos a fatores ambientais. O clima e a localizao do terreno onde ocorre a criao
tambm podem influenciar no aparecimento desta enfermidade. Quando a criao feita em
lugares fechados muito rara a incidncia de coriza (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Inicialmente, os sintomas da coriza so os espirros contnuos. Se a doena for benigna, os
coelhos doentes no perdem o apetite e no enfraquecem. A partir do segundo ou terceiro
dia, um corrimento aquoso e inodoro comea a ser liberado pelas fossas nasais. O coelho
que apresenta esse sintoma esfrega o nariz constantemente com as patas dianteiras, perde
o apetite, fica triste, os pelos ficam arrepiados e os olhos embaados (ANIMAL PLANET,
[200-?]).
Se a doena no for tratada, o corrimento nasal ficar mais espesso. Caso esta secreo
entre em contato com a rao, formada uma massa consistente que, ao secar, pode
entupir completamente as fossas nasais e ocasionar a morte do animal por asfixia. A coriza
mais comum durante o inverno (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Quando a coriza tratada a tempo, ela no apresenta nenhuma gravidade. Dessa forma, o
primeiro passo consiste na eliminao das causas determinantes da doena e o isolamento
dos animais doentes em lugares secos, limpos e fechados. A alimentao dos coelhos
doentes dever ser rica em gros, sais minerais, e vitaminas A e D. Em alguns casos,
necessria a administrao de antibiticos (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
4.3 Sarna auricular
A sarna auricular (FIG. 24) comumente encontrada nos coelhrios. O contgio rpido, o
que facilita a sua propagao entre todos os animais em um curto perodo de tempo.
ocasionada por dois parasitas, Psoroptes communis e Chorioptes cuniculis, que ficam
alojados dentro do ouvido do coelho, podendo ocasionar sua morte caso no seja tratada a
tempo (ANIMAL PLANET, [200-?]).

Figura 24 Coelho com sarna auricular
Fonte: (MAGALHES et al., 2010)

O primeiro sintoma uma forte irritao no interior de um dos ouvidos do coelho. Depois,
ocorre a inflamao, seguida da formao de uma secreo espessa que, em poucos dias,
torna-se serosa e amarelada. Se a doena no for tratada, ocorre a formao de crostas
que se aderem parte interna da orelha e causam o total fechamento do ouvido. Em
seguida, sangue e pus tambm so encontrados (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO,
2008).
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Os coelhos infectados ficam fracos, emagrecem rapidamente, inclinam a cabea para o lado
doente e tentam coar a orelha atacada com as patas (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Como a doena muito contagiosa, medidas profilticas e de higiene devem ser tomadas
para impedir sua propagao. Assim, os criadores devem manter a coelheira limpa, no
devem permitir a entrada de animais doentes na criao e os coelhos devem ser
examinados periodicamente (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Quando um animal doente for identificado, ele deve ser isolado imediatamente e a gaiola por
ele ocupada deve ser desinfetada (ANIMAL PLANET, [200-?]).
O tratamento da doena consiste na retirada das crostas do ouvido com uma pina,
previamente pincelada em querosene para facilitar o amolecimento da camada. Em seguida,
aplica-se um sarnicida, de preferncia em spray, que dever ser novamente aplicado aps
15 dias, at a cura completa do animal (ANIMAL PLANET, [200-?]).
4.4 Coccidiose heptica
A coccidiose heptica muito frequente nas criaes de coelhos e causa muito prejuzo aos
criadores devido grande mortalidade que gera. causada por protozorios, cujos ovos
so expelidos junto com as fezes dos animais contaminados. Todos os coelhos podem ser
atacados por esta doena, porm ela ataca preferencialmente os coelhos de 2 a 4 meses,
na qual a mortalidade maior (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
Os coelhos adultos atingidos por esta doena so bem resistentes, o que os torna, muitas
vezes, portadores da coccidiose. Nesta condio, eles no apresentam os sintomas e
tornam-se os propagadores da doena pela eliminao do protozorio pelas fezes. Assim, a
propagao da doena ocorre por meio dos alimentos, gua, coelheira e at pelo tratador.
Porm, a coccidiose s ser transmitida se houver a modificao do protozorio. Estas
modificaes so facilitadas pelo calor e pela umidade e tem incio no momento em que os
micrbios so expelidos pelo coelho e continuam at o momento da sua ingesto por um
coelho sadio. Essas modificaes demoram aproximadamente trs dias. Durante esse
perodo, caso um coelho sadio ingira o micrbio, ele no ser infectado (ANIMAL PLANET,
[200-?]).
Os coelhos portadores desta doena apresentam os seguintes sintomas: tristeza,
abatimento, falta de apetite, pelos arrepiados, diarreia, ventre com volume aumentado. Em
alguns casos, os animais podem ter convulses e paralisia das patas. O fgado e o intestino
tambm podem ser atacados (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
A morte do animal pode ocorrer em dias ou de dois a trs meses. A doena deve ser
diagnosticada por meio de exames laboratoriais, devendo o criador levar o animal doente ou
morto a um laboratrio especializado (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Para evitar o aparecimento e a propagao da doena, as coelheiras devem ser limpas e
desinfetadas diariamente, a criao dever ser instalada em locais secos e amplos, os
alimentos e gua destinados ao consumo dos animais devem ser limpos e no devem entrar
em contato com os excrementos. O piso das coelheiras deve ser de sarrafo ou tela para
evitar o contato do animal com os excrementos (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Os animais doentes devem ser isolados e os mortos devem ser queimados. Alm disso, o
estrume dos animais doentes no deve ser usado em hortas ou plantaes que se destinem
alimentao dos coelhos (ANIMAL PLANET, [200-?]).
O tratamento curativo feito a base de remdios sulfas. Porm, este s deve ser
administrado quando houver certeza do aparecimento da doena e com bastante cautela,
pois, em geral, causa perturbaes no organismo do coelho. Os reprodutores que recebem
este medicamento ficam, durante alguns meses, frios e indiferentes, no sendo possvel
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realizar acasalamentos. Alm disso, as fmeas prenhas abortam facilmente e as com
ninhadas perdem o leite (ANIMAL PLANET, [200-?]).
4.5 Mixomatose
A mixomatose uma das doenas mais graves, ocasionando grande mortalidade na criao
e propagando-se rapidamente entre os animais sadios. O sintoma inicial dessa enfermidade
o corrimento nasal que vai aumentando, podendo dificultar a respirao do animal. Em
seguida, os olhos ficam congestionados e inflamados apresentando grande secreo
purulenta. Na base da orelha, nariz e lbios aparecem pequenos tumores que se estendem
por toda a cabea, que incha. Esses tumores espalham-se pelo corpo todo, sendo
encontrados em maior nmero no nus e nos rgos genitais (ANIMAL PLANET, [200-?];
AZEVEDO, 2008).
Quando os tumores esto abertos, um lquido mucoso de cor rosa escorre. O animal doente
apresenta febre, emagrece e geralmente morre entre 4 e 8 dias aps o aparecimento dos
primeiros sintomas. A transmisso da doena feita por mosquitos e pulgas, sendo muito
contagiosa (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Os animais devem ser vacinados preventivamente. Os mais doentes devem ser sacrificados
e os cadveres devem ser queimados. As gaiolas devem ser desinfetadas pelo fogo,
utilizado o lana-chamas e uma desinfeco geral do local da criao tambm deve ser feita
(ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
4.6 Vermes intestinais
Os coelhos que apresentam vermes intestinais perdem o apetite, enfraquecem, emagrecem
e, s vezes, tm convulses e paralisia. Na realizao da autpsia, observa-se que o
intestino dos animais doentes fica endurecido e resistente ao corte e no seu interior h
grande quantidade de lombrigas (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
Os animais doentes devem receber uma dieta nutritiva contendo, alm da rao normal,
uma colher de sopa de aveia para cada coelho e de 1 a 2% de sais minerais e vitaminas
(ANIMAL PLANET, [200-?]).
4.7 Indigesto
A indigesto causada pela voracidade dos coelhos quando o criador no controla a
quantidade de rao distribuda, ocasionando o endurecimento do estmago e o inchao do
ventre. O animal doente pode vomitar, torna-se inquieto e perde o apetite. A doena tambm
ocorre quando o animal consome grandes quantidades de verduras que fermentam e
originam gases ou no consumo de plantas txicas que provocam o envenenamento
(ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
O tratamento consiste na administrao de bicarbonato de sdio na gua ou leite de
magnsia. Caso no apresente resultados, deve-se dar ao animal 1 a 2 colheres de azeite
de cozinha que funciona como purgativo (ANIMAL PLANET, [200-?]).
4.8 Parasitas externos
As pulgas e os piolhos podem atacar os coelhos provocando seu emagrecimento e
prejudicando o aspecto dos pelos. Isso ocorre devido coceira que a picada provoca. Para
ameniz-la, os coelhos coam as partes atingidas, arrancando seu prprio pelo. Para o
tratamento, o animal deve receber aplicaes dirias de p inseticida (ANIMAL PLANET,
[200-?]; AZEVEDO, 2008).

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4.9 Sarna do corpo
A sarna do corpo uma doena contagiosa que se diferencia da sarna auricular por atacar o
corpo do coelho. Caracteriza-se pelo aparecimento de crostas na cabea, principalmente na
boca, olhos e nariz, podendo aparecer tambm nas patas e rgos genitais (ANIMAL
PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
causada pela picada de um parasita, ocasionando forte irritao e o aparecimento de um
lquido que, ao secar, forma crostas duras de colorao amarelo-cinza. Estas crostas
conferem ao animal um aspecto repugnante, pois a pele fica enrugada e inchada e todo o
pelo cai. Este parasita fica alojado debaixo da pele e alimenta-se do sangue do animal
(ANIMAL PLANET, [200-?]).
Quando a sarna ataca a boca do animal, os lbios incham e o coelho no consegue comer
devido dor e dificuldade que sente ao mastigar. Dessa forma, ele emagrece e
enfraquece at morrer. Se as crostas forem localizadas ao redor do nariz ocorre inflamao
no local, o que dificulta a respirao (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Se o coelho apresentar todos esses sintomas, a cura muito difcil e, quando ocorre, o
animal j est muito fraco, sendo mais indicado o seu sacrifcio. Entretanto, no incio da
doena, o tratamento fcil. Assim, o criador deve observar o aspecto do focinho do coelho
que, geralmente, limpo e brilhante. Caso observe que ele est coberto por um p branco
dever examinar o animal e suas patas para verificar se tambm no h o mesmo p branco
entre as unhas. As patas tambm apresentam este p porque o coelho doente coa o local,
infectando as unhas (ANIMAL PLANET, [200-?]).
As partes afetadas devem ser esfregadas com querosene para provocar a queda das
crostas para ento iniciar a aplicao diria do remdio. Geralmente, dez aplicaes so
suficientes para a cura do animal. As coelheiras devem ser desinfetadas com lana-chamas.
Caso esse procedimento no seja possvel, o ambiente deve ser desinfetado com uma
pintura de cal e soda em partes iguais (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
4.10 Torcicolo ou pescoo torto
Os coelhos podem aparecer de um dia para o outro com a cabea completamente virada
(FIG. 25). Se os coelhos nestas condies no estiverem contaminados pela sarna
auricular, essa toro causada pela deficincia de vitamina B na rao (ANIMAL PLANET,
[200-?]).

Figura 25 Coelho com torcicolo
Fonte: (COELHOS BLOGS, 2011)

A cabea do coelho doente fica para um lado, o animal anda com bastante dificuldade e gira
frequentemente sobre um mesmo lado (ANIMAL PLANET, [200-?]).
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4.11 Pasteurelose
A pasteurelose uma enfermidade infectocontagiosa grave causada por bactrias que
infestam principalmente o intestino e as vias respiratrias do animal. Esta doena propaga-
se facilmente e ataca coelhos de todas as idades e raas, o que dificulta seu combate. Outro
problema so os coelhos curados que se tornam portadores e transmissores dessa doena
(AZEVEDO, 2008).
Os sintomas iniciais so: febre, tristeza, falta de apetite e pelo eriado. Os animais doentes
ficam em um canto da coelheira como se estivessem dormindo. Podem apresentar olhos
congestionados e respirao anormal. Depois, o coelho apresenta diarreia (geralmente
sanguinolenta) e convulses com paralisia (ANIMAL PLANET, [200-?]).
A doena possui tambm a forma pulmonar cujos sintomas so: febre, espirros, falta de
apetite e respirao acelerada e dolorosa devido ao lquido sanguinolento que sai das
fossas nasais do animal (ANIMAL PLANET, [200-?]).
A doena aparece em locais onde no h higiene e limpeza e os coelhos esto mal
alojados, convivendo com outros animais. O contgio ocorre geralmente pela introduo de
coelhos doentes na criao (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
Assim que for constatada a presena de um animal doente, este deve ser isolado e suas
fossas nasais devem ser lavadas com gua morna e bicarbonato para a retirada do muco
nasal. Depois, aplica-se azeite ou vaselina mentolada para descongestionar a mucosa e
facilitar a respirao. O animal doente morre em aproximadamente trs dias. O corpo deve
ser queimado e as gaiolas desinfetadas com lana-chamas (ANIMAL PLANET, [200-?]).
Para casos mais graves no h tratamento eficaz. O nico combate eficaz a vacinao
dos animais que deve ser realizada anualmente (AZEVEDO, 2008).
4.12 Toxoplasmose
A toxoplasmose, transmitida pelas pulgas e piolhos, uma doena de rpido curso (8 a 10
dias). Os animais doentes apresentam os seguintes sintomas: febre; falta de apetite;
abatimento; sede; abdmen inchado; emagrecimento; anemia; diarreia ftida esverdeada ou
sanguinolenta e convulses (ANIMAL PLANET, [200-?]; AZEVEDO, 2008).
Os coelhos doentes devem ser isolados e ter sua alimentao rica em elementos nutritivos,
a base de alfafa e aveia (ANIMAL PLANET, [200-?]).
4.13 Conjuntivite dos coelhos novos
A conjuntivite dos coelhos novos acontece em coelhrios onde no h uma boa higiene. Ela
ocorre devido ao forte cheiro de amonaco que se desprende da urina e de excrementos,
atacando os olhos, especialmente dos coelhos novos (ANIMAL PLANET, [200-?];
AZEVEDO, 2008).
Os olhos ficam inchados e completamente fechados. Quando se abrem, uma grande
quantidade de lquido seroso e amarelado escorre e logo endurece. Esta infeco faz com
que a membrana do olho fique opaca, o que conhecido como queratite (ANIMAL PLANET,
[200-?]).
O tratamento consiste na limpeza e higiene do coelhrio para eliminar as causas da doena
(ANIMAL PLANET, [200-?]).


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4.14 Fator lanudo
O fator lanudo gentico hereditrio e, por isso, seu aparecimento no est relacionado
alimentao, estado de sade dos reprodutores, instalaes, poca do ano, manejo, etc.
(VIEIRA, 2009a).
Esta alterao gentica responsvel pelo aparecimento de coelhos de pelos longos em
criaes de raas puras (FIG. 26). Este crescimento de pelos no interfere na vida do
animal, porm torna a sua criao desinteressante, pois est fora do padro da raa e seu
pelo no tem valor comercial (VIEIRA, 2009a).

Figura 26 Coelho com fator lanudo
Fonte: (VIEIRA, 2009a)

Como esta alterao gentica recessiva, no acasalamento entre coelhos com pelagem
normal e coelhos com fator lanudo, todos os filhotes apresentaro pelagem normal, mas,
sero portadores do fator. Se os coelhos resultantes forem cruzados, 25% dos
descendentes tero a pelagem alterada, 50% tero a pelagem normal e possuiro o fator
lanudo e 25% tero a pelagem normal e no possuiro o fator (VIEIRA, 2009a).
Assim, para evitar a propagao desta caracterstica gentica, o criador dever identificar os
animais que no a possuam, e utiliz-los para reproduo (VIEIRA, 2009a).
5 SISTEMAS DE CRIAO
Como em outras espcies, a criao de coelhos pode ser extensiva, semi-intensiva e
intensiva (PRODUO..., 2010).
5.1 Sistema extensivo
O sistema extensivo praticado por criadores que exercem a atividade por passatempo e
para seu o prprio consumo, no tendo por finalidade a comercializao. Neste sistema, os
animais so criados soltos e praticamente inexiste o controle gentico e sanitrio. A
alimentao a base de forragem, gros de cereais e restos de legumes (PRODUO...,
2010).
5.2 Sistema semi-intensivo
Os sistemas de criao semi-intensivo e intensivo so os mais adequados quando o objetivo
a comercializao e a obteno de lucros (PRODUO..., 2010).
Na criao semi-intensiva, os coelhos ficam parte do tempo soltos e parte confinados. A
alimentao baseada nas forragens disponveis no campo, sendo reforada pelo criador
(PRODUO..., 2010).


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5.3 Sistema intensivo
No sistema intensivo, os animais ficam em jaulas individuais ou em pequenos galpes e a
alimentao controlada. o mais aconselhvel, pois permite um controle rigoroso sobre
todos os animais; evita os acasalamentos descontrolados e a maior mortalidade de lparos;
permite a seleo dos reprodutores; facilita a captura dos animais para o abate e as peles
obtidas so de melhor qualidade (PRODUO..., 2010).
6 INSTALAES E EQUIPAMENTOS
As instalaes e os equipamentos constituem os elementos necessrios para a prtica da
cunicultura intensiva. Tm a funo de proporcionar maior conforto ao animal e favorecer o
manejo da criao (RIOS et al., 2011).
6.1 Instalaes
6.1.1 Localizao
Os pavilhes utilizados na criao desempenham um papel importante na promoo de um
meio ambiente confortvel e higinico para os coelhos. Dessa forma, os resultados da
produo cuncula intensiva dependem da localizao, da orientao e da qualidade de
construo dos pavilhes utilizados (CARVALHO, 2009).
A cunicultura pode ser montada em qualquer lugar, mas as condies de conforto para o
coelho devem ser asseguradas. Para a escolha do local de implantao, alguns aspectos
devem ser observados (FERRE, 1996; FERRE; ROSSEL, 2000 apud CARVALHO, 2009):
Menor custo do terreno;
Localizao estratgica em relao ao mercado consumidor e aos fornecedores;
Acesso fcil de caminhes de carga e descarga;
Facilidade na obteno de energia eltrica e gua potvel;
Local tranquilo, isolado e longe de zonas habitacionais, estradas movimentadas e outras
exploraes;
A distncia entre os pavilhes da mesma explorao deve permitir uma boa ventilao e
dificultar a propagao de doenas.
Aps a escolha do terreno, define-se a orientao dos pavilhes. Atualmente este fator
perdeu um pouco a importncia devido utilizao de pavilhes fechados, entretanto, a
orientao adequada poder contribuir para a reduo de custos energticos (CARVALHO,
2009).
A orientao Leste-Oeste a mais indicada, pois proporciona melhor aproveitamento do
aquecimento solar no inverno e impede que os raios solares penetrem diretamente nas
instalaes no vero (CARVALHO, 2009).
6.1.2 Isolamento trmico
Um bom isolamento trmico importante para a climatizao das instalaes, pois impede a
fuga de calor para o exterior e a sua entrada quando a temperatura do lado externo maior.
A aplicao de um bom isolante trmico torna possvel que as temperaturas no interior do
pavilho fiquem prximas temperatura tima para os coelhos e que as variaes trmicas
sejam lentas e progressivas (CARVALHO, 2009).
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O ganho e a perda de calor ocorrem por conduo por meio das paredes, teto e piso. Assim,
importante a utilizao de materiais adequados para a construo dos pavilhes
(CARVALHO, 2009).
O isolamento no pavilho pode ser feito de diversas formas e diversos materiais podem ser
utilizados. Uma das alternativas para o isolamento a construo de paredes duplas em
alvenaria e isoladas com poliestireno ou poliuretano (CARVALHO, 2009).
Independente da escolha, o isolante deve ser de fcil colocao, seguro, lavvel, leve,
incuo para as pessoas e animais, ter longa durao, no absorver gua, no ser inflamvel
e ter preo acessvel (CARVALHO, 2009).
O teto a parte mais importante, pois 60% da troca de frio e de calor produzida por meio
dele. De 10 a 25% das trocas so produzidas pela parede, 5% pelo cho e de 10 a 25%
pela ventilao (LEBAS, 1991 apud CARVALHO, 2009).
6.1.3 Ventilao
A ventilao a renovao do ar de um lugar. Seu objetivo fornecer o ar fresco; eliminar
gases nocivos, micro-organismos e poeiras; retirar o excesso de umidade e manter a
temperatura ambiente. Pode ser esttica ou dinmica (ALMEIDA, 1977 apud CARVALHO,
2009).
Na ventilao esttica, a renovao realizada pelo aproveitamento das correntes de ar
naturais provocadas por diferenas de temperatura ou de presso. Para isso, so
necessrias janelas ou aberturas ocupando de 5 a 20% da rea. Apesar de no existir
gastos com energia, neste sistema a regulao da velocidade do ar defeituosa e no h
controle de temperatura e umidade. Alm disso, a ventilao esttica s produz bons
resultados em determinadas regies e em exploraes com densidade populacional baixa
(CARVALHO, 2009).
Na ventilao dinmica so utilizados aparelhos mecnicos para o deslocamento do ar.
Assim, a movimentao do ar forada e controlada. Os pavilhes que utilizam este
sistema no possuem janelas ou elas so inutilizadas. Apesar de o investimento inicial ser
maior quando comparado ventilao esttica, ele compensado por uma melhor produo
e bem-estar dos animais devido diminuio do estresse climtico, da incidncia de
problemas respiratrios, da mortalidade e dos custos com medicao. Dessa forma, o ndice
de converso alimentar melhor assim como o ganho mdio dirio de peso (CARVALHO,
2009).
Da mesma forma que a falta de ventilao, a ventilao excessiva ou incorreta tambm
prejudicial, pois os coelhos so muito sensveis as correntes de ar, devendo-se evitar a
entrada de ar diretamente sobre os animais (CARVALHO, 2009).
A escolha do sistema de ventilao depende de cada explorao. No seu dimensionamento,
o clima, o tipo de gaiola e o tipo de fossa devem ser considerados. No entanto, a velocidade
da ventilao deve ser controlada em funo da densidade populacional e da temperatura
ambiente (DAVID, 2004 apud CARVALHO, 2009).
6.1.4 Sistemas de arrefecimento e aquecimento
Sistemas de arrefecimento
Uma das estratgias para proteger os pavilhes da intensidade excessiva dos raios solares
durante o vero, sem comprometer o aquecimento solar durante o inverno, a colocao de
rvores em volta da construo. Porm, em regies quentes, essa medida no suficiente
para que a temperatura fique controlada durante o vero, sendo necessria a instalao de
sistemas de arrefecimento (CARVALHO, 2009).
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H vrios sistemas de arrefecimento do ambiente. A maioria deles baseada no processo
de evaporao de gua (CARVALHO, 2009).
Uma das alternativas aspergir gua nos telhados dos pavilhes, o que reduz a
temperatura em 3 ou 4C. Porm, este procedimento demanda uma grande quantidade de
gua. A instalao de microaspersores apresenta o mesmo problema. A alternativa utilizar
nebulizadores que dispersam minsculas partculas de gua que so distribudas por todo o
pavilho quando a ventilao adequada. O problema que esse sistema pode aumentar o
risco da ocorrncia de patologias respiratrias (CARVALHO, 2009).
O sistema mais eficiente o que utiliza painis que so colocados nas entradas de ar do
pavilho. Nesse caso, o ar atravessa a estrutura porosa e umedecido devido presena
de uma corrente de gua e, assim, a temperatura do ar que entra reduzida. A eficcia
desse sistema depende da umidade relativa do ar (CARVALHO, 2009).
Sistemas de aquecimento
Quando a temperatura do pavilho est baixa, comum que o criador reduza a ventilao
para minimizar as perdas de calor, o que ocasiona o acmulo de gases. Assim, mais
vantajoso tanto para o bem-estar dos animais como para a produo que a proteo contra
o frio seja realizada por meio de sistemas de aquecimento e no pela reduo da ventilao
(BLANES; TORRES, 2006 apud CARVALHO, 2009).
Vrios sistemas de aquecimento podem ser utilizados: salamandras; estufas de carvo;
radiadores de gua quente e geradores de ar quente, os mais utilizados atualmente. Alm
do preo e da periodicidade da manuteno, o sistema escolhido deve proporcionar ao
coelho um ambiente confortvel (CARVALHO, 2009).
6.1.5 Fossa
Os tipos de gaiolas utilizados atualmente permitem que os dejetos caiam diretamente em
uma cavidade construda abaixo delas. As caractersticas da fossa dependem do sistema e
da frequncia de remoo dos dejetos (CARVALHO, 2009).
As fossas profundas (aproximadamente 2 metros de altura) possuem grande capacidade de
armazenamento, o que possibilita o acmulo dos dejetos por anos. Nas fossas
semiprofundas, a remoo dos dejetos deve ser feita a cada 3 ou 4 meses. Durante a
permanncia do dejeto na explorao, eles devem receber um tratamento com superfosfato
de cal e agentes inseticidas e larvicidas (CARVALHO, 2009).
Para reduzir a emisso de amonaco proveniente dos dejetos, aconselha-se a sua remoo
diria ou aps a venda dos animais ou de seus subprodutos, o que requer fossas de menor
altura (CARVALHO, 2009).
A remoo dos dejetos pode ser feita de forma manual ou mecnica. A gua tambm pode
ser utilizada, eliminando os dejetos acumulados nas fossas pelo seu direcionamento para
uma fossa exterior. um mtodo de fcil aplicabilidade e com custo pequeno, porm
necessita de grandes quantidades de gua, aumentando o volume de estrume a armazenar
e alterando a umidade do ambiente (CARVALHO, 2009).
Caso a escolha seja pela remoo mecnica, a escolha do equipamento depende da
frequncia de remoo, que pode variar de uma a duas vezes por dia ou ocorrer apenas
uma vez por ciclo (CARVALHO, 2009).


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6.2 Equipamentos
Diversos equipamentos so utilizados na criao de coelhos. Dentre eles, destacam-se: as
gaiolas, os ninhos, os comedouros, os bebedouros, as pranchetas de repouso e o tatuador
(RIOS et al., 2011).
6.2.1 Gaiolas
As gaiolas tm a funo de proteger e abrigar os animais. Alm disso, facilitam o manejo, o
controle sanitrio e a alimentao racional (RIOS et al., 2011).
O controle sanitrio favorecido, pois os animais doentes so mantidos isolados. Assim,
eles no tm contato com os demais coelhos e no disseminam a enfermidade. A
alimentao tambm favorecida, pois os animais recebem a rao em quantidades
diferenciadas, de acordo com o seu estado fisiolgico: recria, reposio, gestante, lactante,
cria e reprodutor (RIOS et al., 2011).
As gaiolas so encontradas em vrios modelos e dimenses. Ao adquirir ou construir uma
gaiola, o criador deve considerar o estado fisiolgico do animal que determina a rea
mnima necessria para o seu conforto. Assim, para filhotes de 30 dias (idade do desmame)
at 70 dias, necessria uma rea mnima de 0,08 m
2
por animal e uma lotao mxima de
dez coelhos por gaiola. Os animais de reposio, tanto machos quanto fmeas, com 70 dias
(quando so selecionados) at 120 dias (quando se inicia a reproduo), necessitam de
uma rea mnima de 0,33 m
2
por animal e devem ser alojados individualmente. Os
reprodutores e as matrizes gestantes tambm necessitam de uma rea de 0,33 m
2
e as
lactantes de 0,48 m
2
, todos devendo ser alojados individualmente (RIOS et al., 2011).
Diversos materiais so utilizados na construo de gaiolas: bambu, madeira, tela em arame
galvanizado, entre outros. O arame galvanizado o material mais indicado por apresentar
maior durabilidade, ser de fcil limpeza, no absorver dejetos e se manter sempre seco
(RIOS et al., 2011).
O espaamento do arame no piso da gaiola deve ser grande o suficiente para permitir a
queda dos dejetos, mas tambm pequeno o suficiente para que no provoque leses nas
patas dos animais (CARVALHO, 2009).
As gaiolas podem ser em um s plano ou sobrepostas, para que o espao vertical do galpo
seja aproveitado. A disposio das jaulas em um s plano no permite a acomodao de
grande quantidade de animais, porm, mais fcil manipul-los e vigi-los. Alm disso, os
sistemas de ventilao e iluminao so mais eficazes e a remoo dos dejetos mais fcil,
o que proporciona melhor qualidade de vida para os coelhos (CARVALHO, 2009).
Alm de serem montadas em um s plano, as gaiolas tambm devem ser montadas em
linha dupla (fundo com fundo), o que diminui seus custos de instalao e da rede hidrulica,
facilita a limpeza, o arejamento local e a circulao entre elas (RIOS et al., 2010).
As gaiolas disponveis no mercado possuem, geralmente, as medidas: 60 a 65 cm de
comprimento; 34 a 48 cm de largura e 30 a 35 cm de altura. A escolha depende do sistema
de produo e do modelo de gaiolas (CARVALHO, 2009).
A estrutura interna dos galpes que acomodam as gaiolas deve ser dividida da seguinte
maneira: 70 cm de largura para corredores longitudinais e 1 m para corredores transversais
a cada 30 gaiolas, com sada para o exterior para facilitar a circulao e a operacionalidade
da criao (RIOS et al., 2010).


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6.2.2 Ninhos
O ninho o local onde deve ocorrer o parto e a coelha deixa os filhotes. Alm disso, o ninho
indispensvel para a sobrevivncia dos lparos, pois propicia a eles um ambiente
adequado at que completem de 15 a 20 dias de idade. A partir dessa idade, eles adquirem
a pelagem infantil; a audio e a viso; desenvolvem seu sistema imunolgico e
termorregulador; desenvolvem a habilidade de locomoo e so capazes de induzir a matriz
amamentao (CARVALHO, 2009; RIOS et al., 2010).
Assim como as gaiolas, os ninhos podem ser confeccionados de diversos materiais. Entre
eles, a chapa galvanizada destaca-se por apresentar vantagens: maior durabilidade; mais
higinica; leve e com pouca necessidade de manuteno. O plstico tambm pode ser
utilizado por ser duradouro e de fcil limpeza e desinfeco (CARVALHO, 2009; RIOS et al.,
2010).
O preo e a disponibilidade influenciam na escolha do material. O mais importante que o
material escolhido consiga manter o ninho seco e quente, seja amorfo e no acumule poeira
(CARVALHO, 2009).
Os ninhos devem ser amplos o suficiente para permitir melhor comodidade para a coelha
durante o parto e a lactao, apresentando as dimenses: 40 X 25 X 25 cm. Eles podem ser
instalados dentro ou fora da gaiola (CARVALHO, 2009).
6.2.3 Comedouros
A funo dos comedouros proteger o alimento da contaminao e da poluio, mantendo
sua qualidade e odor e estimulando o seu consumo pelos animais (RIOS et al., 2011).
Os comedouros devem ser construdos com materiais de fcil limpeza e desinfeco e seu
fundo deve ser perfurado para que seja possvel a eliminao de restos alimentcios
farinceos. Para facilitar a distribuio dos alimentos, eles devem ser exteriores jaula. Sua
base deve trazer o alimento para frente, de forma que fique acessvel e ao mesmo tempo
impea a entrada do coelho. Os comedouros devem conter um rebordo antidesperdcio para
impedir que o animal derrame o alimento e possuir bom acabamento para no causar leses
nos animais (CARVALHO, 2009).
O material mais utilizado a chapa galvanizada, sendo encontrados tambm os
comedouros de plstico. Existem modelos retangulares, quadrangulares e redondos; com
uma a dez divisrias e com capacidade que varia de 1 a 15 quilos (CARVALHO, 2009).
A escolha do tipo de comedouro depende do sistema de distribuio do alimento que pode
ser manual, semiautomtico e automtico (CARVALHO, 2009).
O sistema manual o mais trabalhoso e a distribuio do alimento realizada com auxlio
de um carro de transporte de alimento. O sistema semiautomtico o mais recomendado,
pois armazena e disponibiliza o alimento por determinado tempo. Alm disso, o
abastecimento realizado pelo lado externo da gaiola com menor uso de mo-de-obra.
Neste sistema, a rao fica disponvel por gravidade em quantidades suficientes para o
animal. A tarefa de alimentar a criao pode ser totalmente automatizada com a instalao
de equipamentos desde o silo at o comedouro (CARVALHO, 2009; RIOS et al., 2011).
6.2.4 Bebedouros
Os coelhos, por meio dos bebedouros, devem receber gua em quantidade suficiente e de
boa qualidade, pois ela necessria para o bom funcionamento dos processos digestivo,
reprodutivo e de manuteno, e controle da temperatura corporal. A gua deve ser fresca e
livre de contaminantes, como poeira, p de rao, urina, fezes, pelos e algas verdes (RIOS
et al., 2011).
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Existem vrios modelos de bebedouros, mas o mais recomendado o tipo automtico
devido sua praticidade e funcionalidade que permite o acesso gua em quantidade e
qualidade adequadas, sem que haja desperdcio. Alm disso, o investimento para
automatizar o sistema baixo e o criador economiza tempo. Por isso, esse sistema
amplamente utilizado na cunicultura industrial (CARVALHO, 2009; RIOS et al., 2011).
O local escolhido para a criao de coelhos dever conter depsitos de armazenamento de
gua ligados rede geral de abastecimento para evitar situaes de emergncia quando o
abastecimento for interrompido. Caso a gua proveniente da rede geral no seja adequada
para os coelhos, estes depsitos devero possuir os recursos necessrios para o tratamento
da gua (CARVALHO, 2009).
Tanto a tubulao como os depsitos devero ser opacos para evitar o desenvolvimento de
algas microscpicas que podero ocasionar distrbios intestinais nos coelhos. Alm disso,
todo o sistema de abastecimento deve ser limpo e desinfetado periodicamente
(CARVALHO, 2009).
6.2.5 Repousa patas
medida que os coelhos crescem e seu peso aumenta, eles podem apresentar feridas
graves nas patas se o piso da gaiola no for adequado. Trocar a gaiola economicamente
invivel. Assim, para resolver o problema, coloca-se, sobre o cho da gaiola, retngulos de
plstico denominados repousa patas. Sua dimenso e estrutura variam conforme a marca
utilizada. Em mdia, possuem 38,5 X 26 cm (CARVALHO, 2009).
Estudos comprovam que o uso de repousa patas no afeta a fecundao, a fertilidade e o
nvel de mortalidade das fmeas, porm melhora o estado sanitrio geral da criao. As
coelhas que possuem este equipamento na gaiola vivem mais tempo e, por isso, tm uma
produo acumulada superior (RUIZ et al., 2001 apud CARVALHO, 2009).
O problema de utilizar o repousa patas que sua presena dificulta o processo de limpeza
das gaiolas. Mesmo assim, fazendo-se um balano entre o seu custo, o aumento do esforo
de limpeza, o melhoramento do estado sanitrio e o aumento da produtividade, observa-se
que uma soluo rentvel e possvel de ser aplicada em exploraes j existentes
(CARVALHO, 2009).
6.2.6 Tatuador
O tatuador utilizado para marcar ou identificar os animais para facilitar o manejo
reprodutivo e o controle zootcnico do rebanho e para registro genealgico (RIOS et al.,
2011).
7 HIGIENIZAO
O processo de higienizao visa manuteno de elevadas taxas de produtividade e o
controle de micro-organismos no interior do pavilho. dividido em duas etapas: a limpeza
e a desinfeco (CARVALHO, 2009).
A etapa de limpeza consiste na eliminao de grande parte da matria orgnica (pelo e
dejetos) e inorgnica (depsitos de sais provenientes da urina e da gua) (CARVALHO,
2009).
Os pelos podem ser eliminados de duas maneiras: queimados com o auxlio de um
maarico a gs ou aspirados. Alguns produtores consideram que o uso do fogo danifica as
jaulas e preferem utilizar um aspirador. Para facilitar a limpeza, a remoo dos pelos deve
ser realizada antes da lavagem das gaiolas (CARVALHO, 2009).
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A lavagem das gaiolas s deve ser realizada aps a remoo dos dejetos, dos pelos e dos
restos de alimentos presentes nos comedouros. Este procedimento pode ser efetuado com
o auxlio de uma lavadora de alta presso que, opcionalmente, poder trabalhar com gua
quente. A escolha do equipamento muito importante, pois, apesar de um equipamento de
menor qualidade ter o menor custo, ele exigir mais tempo do trabalhador para a lavagem,
aumentando o custo de mo-de-obra (CARVALHO, 2009).
O destino dos cadveres uma tarefa diria que tambm faz parte do processo de limpeza.
Eles devem ser armazenados em locais especficos ou congelados at a sua eliminao
(CARVALHO, 2009).
A lavagem dos ninhos feita de diferentes maneiras em cada explorao, mas tambm
pode ser feita utilizando as lavadoras de alta presso (CARVALHO, 2009).
Durante a limpeza, outros materiais so utilizados: vassouras, escovas, mangueiras e
recipientes para lavagem de pequenos utenslios (CARVALHO, 2009).
Aps o trmino da limpeza, a prxima etapa a desinfeco, realizada por meio de agentes
desinfetantes de natureza fsica (fogo, vapor de gua, etc.) ou qumica (formol, iodo,
creolina, etc.) (CARVALHO, 2009).
Quando o pavilho est vazio, o processo de desinfeco pode ser realizado de forma mais
profunda. Alguns desinfetantes, como as pastilhas de formol, permitem uma desinfeco
completa, o que inclui as gaiolas, o edifcio e os equipamentos. Para que o processo seja
eficaz, as instalaes devem estar bem isoladas. Alm disso, como alguns dos produtos
qumicos utilizados so nocivos, eles devem ser aplicados por pessoas com equipamento de
proteo (CARVALHO, 2009).
Pulverizadores, atomizadores e nebulizadores constituem equipamentos de desinfeco que
podem ser utilizados durante o ciclo produtivo ou aps a lavagem do pavilho (CARVALHO,
2009).
8 REPRODUO
8.1 Escolha dos reprodutores
A qualidade, o valor e a melhoria da criao dependem da seleo de bons reprodutores,
tanto machos quanto fmeas. Bons reprodutores devem pertencer a boas raas e transmitir
suas boas qualidades a seus descendentes. Assim, para escolha correta, os reprodutores
devem possuir as seguintes caractersticas (RIOS et al., 2011):
Devem ser puros, pertencerem a uma raa aperfeioada ou ainda de tipos especiais
para uma determinada produo;
Devem ser sadios, com pelos brilhantes, em bom estado de nutrio e musculosos;
Devem ser bem conformados;
Devem possuir rgos sexuais externos perfeitos e que funcionem normalmente;
Devem ser provenientes de ninhadas numerosas, ou seja, com nmero de lparos maior
que sete.
Os machos devem ser fortes, vigorosos, de constituio robusta, geis, impetuosos, no
muito gordos, mas musculosos e com trax bem desenvolvido. No devem apresentar
nenhum defeito externo (RIOS et al., 2011).
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As fmeas devem ter boa conformao, linhas finas e tero posterior mais desenvolvido e
serem robustas, compridas, mansas, calmas, fecundas, boas criadoras e muito prolferas
(RIOS et al., 2011).
8.2 Idade para reproduo
Para que haja reproduo entre os coelhos, necessrio que eles alcancem a maturidade
sexual, que ocorre quando o animal atinge 80% do peso adulto (RIOS et al., 2011).
Nas raas gigantes, as fmeas atingem a maturidade sexual aos nove meses de idade e os
machos aos dez meses. Nas raas mdias, as fmeas atingem a idade de reproduo aos
cinco meses e os machos aos seis meses (RIOS et al., 2011).
8.3 Ciclo de estral e cio
Depois da fase da puberdade, o aparelho genital feminino passa por uma srie de
alteraes, o que caracteriza o ciclo de estral (RIOS et al., 2011).
No perodo do cio, ocorre a exaltao dos instintos sexuais a alteraes psquicas e fsicas.
Essa fase dura de dois a trs dias, porm isso no significa que as fmeas no estaro
frteis nos outros dias (RIOS et al., 2011).
8.4 Feromnio
Os feromnios so substncias qumicas odorferas produzidas por glndulas situadas
abaixo do queixo e do nus. A funo desses odores delimitar o territrio do animal e de
atrair animais do sexo oposto (RIOS et al., 2011).
Os machos tm o costume de esfregar o queixo em objetos para impregnar seu cheiro.
Dessa forma, quando a fmea levada para a gaiola do macho para reproduo, o cheiro
caracterstico delimita o territrio, fornecendo mais segurana cobertura (RIOS et al.,
2011).
8.5 Acasalamento
O acasalamento tambm pode ser chamado de cobertura, cobrio, salto, monta, cpula ou
coito e seu objetivo principal a fecundao da fmea para a continuidade da produo
(RIOS et al., 2011).
Para o acasalamento natural, a fmea dever ser levada para a gaiola do macho, pois
quando ele est fora de sua gaiola fica assustado e no realiza a cobertura. Alm disso,
quando a fmea est na gaiola do macho, devido ao cheiro do feromnio, ela fica excitada,
o que facilita o acasalamento. Aps o acasalamento, a fmea deve ser imediatamente
levada para a sua gaiola (RIOS et al., 2011).
No acasalamento em srie, vrias fmeas so colocadas na gaiola do macho por um dia.
Essa forma de acasalamento apresenta as seguintes vantagens: possibilita a transferncia
de lparos de uma fmea para outra; facilita a formao de lotes maiores e mais uniformes e
facilita a separao por sexos, marcao e registro. Apesar das vantagens, o acasalamento
em srie no permite um acompanhamento dos ndices zootcnicos, por isso no deve ser
utilizado em criaes comerciais (RIOS et al., 2011).
8.6 Gestao e parto
A gestao proveniente da fecundao do vulo pelo espermatozoide, formando o ovo.
Seu incio marcado pela fixao desses ovos no tero, que passam pela fase de embrio
e transformam-se em fetos. No stimo dia da gestao, os embries fixam-se nas paredes
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do tero e inicia-se a formao da placenta, cuja funo proteger e alimentar os embries
por meio do sistema circulatrio materno (RIOS et al., 2011).
O perodo de gestao varia de 29 a 35 dias e afetado pela raa, tamanho da ninhada e
idade dos reprodutores. Ao longo desse perodo, o desenvolvimento do embrio desigual,
ocorrendo lentamente no incio e rapidamente no final da gestao, sendo observado maior
desenvolvimento nos ltimos dez dias (RIOS et al., 2011).
Na semana que antecede o parto, os nveis de progesterona diminuem acentuadamente,
alterando o comportamento da fmea. De dois a trs dias antes do parto, ela arranca os
pelos da barriga para confeccionar o ninho para a pario e facilitar a amamentao (RIOS
et al., 2011).
Durante a gestao, a anatomia das fmeas alterada. O tero aumenta de volume e sua
forma, localizao e consistncia so modificadas. Esse aumento responsvel pelas
fmeas tornarem-se mais lentas e defenderem-se dos machos que tentam o acasalamento.
As mamas tambm aumentam de volume e elas procuram locais mais escuros e
sossegados (RIOS et al., 2011).
Outras modificaes tambm ocorrem durante a gestao: digesto mais ativa (motivo pelo
qual as gestantes tm mais apetite e engordam com facilidade); temperatura elevada;
aumento da secreo urinria e lctea; e respirao mais acelerada (RIOS et al., 2011).
A alimentao das gestantes deve ser composta de alimentos nutritivos, proteicos e ricos
em diversas vitaminas. Associadas a uma rao balanceada, as forragens verdes
contribuiro para uma alimentao mais completa (RIOS et al., 2011).
Aps o desenvolvimento do feto dentro do tero, ocorre o parto. Neste momento, mudanas
hormonais acontecem. A progesterona, responsvel pela inibio das contraes uterinas
desaparece e a ocitocina, responsvel pela acelerao das contraes liberada (RIOS et
al., 2011).
Em geral, o parto ocorre de madrugada e dura aproximadamente 30 minutos, com intervalo
entre o nascimento de cada lparo de 1 a 5 minutos. Geralmente, a fmea fica de ccoras e,
medida que os lparos nascem, ela corta o cordo umbilical e lambe os filhotes para
limp-los. Aps o nascimento do ltimo lparo, a placenta expulsa e ingerida pela fmea
para evitar a vinda de animais (RIOS et al., 2011).
Durante o parto, deve-se evitar a presena de outros animais que podem irrit-las. Alm
disso, quando o parto ocorre com barulho e falta de gua, pode ocorrer o canibalismo ou o
abando da cria (RIOS et al., 2011).
8.7 Lactao
Como o coelho um animal mamfero, ele alimenta-se somente de leite materno at certa
idade. A precocidade e o desenvolvimento dos lparos so dependentes da qualidade e da
quantidade de leite (RIOS et al., 2011).
Para que a coelha alimente os lparos logo aps o nascimento, a produo de leite e sua
secreo pelas glndulas mamrias entram em atividade com o parto. Esta produo
aumenta at a terceira semana aps o parto, quando comea a decrescer (RIOS et al.,
2011).
O leite produzido pelas coelhas tem alto teor de nutrientes, contendo 13% de protena, 9%
de gordura e 2,2% de minerais. O colostro, leite produzido nos dois ou trs primeiros dias,
mais rico que o leite normal em gordura e lactose (RIOS et al., 2011).
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Os lparos mamam apenas uma vez ao dia. A partir dos 30 dias eles j ingerem alimentos
slidos e a produo de leite das coelhas diminui muito. Assim, nesse perodo deve ser
realizada a desmama (RIOS et al., 2011).
8.8 Transferncia dos lparos
No dia seguinte ao parto, verificar as condies do ninho e, caso necessrio, deve ser feita
uma limpeza para que os lparos mortos, raquticos, deficientes e excedentes sejam
retirados. aconselhvel que essa operao seja feita na ausncia das fmeas para no
assust-las e evitar que elas abandonem o ninho (RIOS et al., 2011).
Antes da retirada dos lparos do ninho, necessria a excluso de qualquer cheiro forte das
mos. Para isso, ervas aromticas (como capim limo e erva cidreira) devem ser esfregadas
nas mos do operador e no ninho para que nenhum cheiro estranho permanea, fazendo
com que as coelhas abandonem os filhotes (RIOS et al., 2011).
Para manter o controle sobre a transferncia dos coelhos, os lparos devem ser transferidos
para uma fmea que possua lparos de cor diferente (RIOS et al., 2011).
Para um melhor desenvolvimento e no desgastar a fmea, no mximo 8 lparos devem
permanecer no ninho. Porm, se o objetivo for a obteno de animais para a reproduo,
apenas quatro lparos devem permanecer no ninho (RIOS et al., 2011).
8.9 Desmama
A desmama pode ser normal ou precoce. A desmama normal ocorre quando os lparos
atingem 30 dias de idade e indicada para criaes que desejam obter reprodutores, pois
nessa idade os lparos j esto bem desenvolvidos e so alimentados como adultos (RIOS
et al., 2011).
A desmama precoce ocorre quando os lparos esto com idade de 15 (no sistema de
criao intensivo) at 28 dias (no sistema de criao semi-intensivo) e ocasiona problemas
metablicos e digestivos, sendo a diarreia comum e frequente. Os lparos que so
desmamados precocemente devem receber uma alimentao forte e completa, composta de
rao balanceada e leite em p (RIOS et al., 2011).
9 APROVEITAMENTO DO COELHO
O objetivo principal da criao de coelhos no Brasil a produo de carne. Porm, h
diversos subprodutos que podem ser aproveitados, complementando a renda do produtor e
diminuindo o descarte. Assim, o aproveitamento da pele, pelos, crebro, sangue, patas,
orelhas e esterco uma alternativa econmica nas exploraes destinadas criao de
coelhos (VIEIRA et al., [200-?]).
9.1 Carne
Antes do abate, os coelhos devem passar por um perodo de jejum. A determinao da
durao deste perodo feita por meio da associao do bem-estar animal e da
lucratividade do produtor. A unio destes fatores permite a obteno de um bom rendimento
de carcaa, qualidade final da carne, preo (provenientes de uma criao que mantenha um
timo estado fsico) e desempenho dos animais em produo. Na literatura, o perodo de
jejum alimentar de coelhos controverso, variando de 10 a 24 horas (SIMONATO, 2008).
Aps o jejum, os coelhos so abatidos por degola com o rompimento da jugular, ocorrendo a
sangria. Este procedimento promove a morte do animal e mantm a qualidade, a maciez,
sabor, conservao da carne e preservao do crebro pra uso em biotecnologia
(SIMONATO, 2008).
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A carne de coelho tem sabor peculiar, sendo considerada magra e mais saudvel que a
carne de outras espcies devido ao alto teor de protenas, clcio, fsforo e menor teor de
gordura e sdio. Alm disso, apresenta baixo teor de colesterol, constituindo uma alternativa
para as pessoas que buscam uma dieta mais saudvel (LEBAS et al., 1996 apud
SIMONATO, 2008; VIEIRA, 2008).
Devido ao seu sabor e valor nutricional, a carne de coelho altamente consumida por toda a
Europa, principalmente na Frana e Espanha, os dois dos maiores produtores do mundo.
Nos Estados Unidos, o maior produtor, o consumo tambm elevado (VIEIRA, 2008).
No Brasil, o consumo ainda baixo devido ao tamanho reduzido da produo. Alm disso, a
falta de organizao do setor impede a difuso do hbito de consumo e a divulgao da
qualidade da carne (VIEIRA, 2008).
Para determinar o rendimento lquido da carne, soma-se o peso do couro, cabea, patas,
sangue e vsceras e diminui o resultado do peso vivo dos coelhos. Em mdia, o rendimento
da carne de coelho 60%, sendo maior do que de outros animais como boi e carneiro. O
rendimento depende de uma srie de fatores como raa, sexo, estado de gordura ou
magreza, idade, precocidade, alimentao, entre outros (VIEIRA, 2009b).
A raa dos coelhos tem grande influncia na produo de carne. Apesar das raas gigantes
produzirem carne em maior quantidade, o rendimento lquido menor e a qualidade da
carne inferior quando comparada com a carne proveniente das raas pequenas e mdias
(VIEIRA, 2009b).
O sexo do animal influi na quantidade e qualidade da carne produzida. No incio do
desenvolvimento dos lparos, no h muita diferena entre machos e fmeas. No entanto,
com a idade, as fmeas fornecem maior rendimento, pois o esqueleto, os rgos internos e
a pele dos machos so relativamente mais pesados (VIEIRA, 2009b).
O estado de gordura tambm importante, pois quando o coelho submetido engorda, a
carne o que aumenta em maior proporo. Assim, somente coelhos gordos devem ser
abatidos (VIEIRA, 2009b).
Em relao idade, quanto mais velho for o coelho, maior o rendimento em carne.
Quando o coelho est com 2 anos de idade o rendimento maior, porm a qualidade da
carne diminui (VIEIRA, 2009b).
As raas precoces produzem maior quantidade carne em um tempo menor devido alta
taxa de converso alimentar (VIEIRA, 2009b).
Os alimentos fornecidos aos coelhos, principalmente no ltimo ms, e a tcnica de abate
tambm tm grande influncia na quantidade e na qualidade da carne obtida (VIEIRA,
2009b).
9.2 Pele
A pele dos coelhos muito apreciada devido sua beleza e boa qualidade, sendo utilizada
para confeco de agasalhos, casacos, colchas, etc. As peles maiores, de boa qualidade e
comercializadas em grandes lotes so as mais valorizadas e para obt-las necessria a
criao de raas puras e selecionadas (EMPRESA DE ASSISTNCIA TCNICA E
EXTENSO RURAL, 2006).
A pelagem dos coelhos destinados ao abate para a produo de peles deve apresentar bom
estado. Alm disso, os animais que estiverem em processo de muda no devem ser
abatidos, pois os pelos soltam da pele durante o curtimento (VIEIRA et al., [200-?]).
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No processo de extrao de pele, o coelho suspendido pelas patas, de cabea para baixo.
Ento, a cabea cortada. Com uma faca, feito um corte na pele, circundando as pernas
traseiras entre o p e a perna. A partir do corte inicial, pela parte interna das patas, o corte
prolongado at a regio anal. Ento, a pele descolada com os dedos, saindo inteira. Antes
da retirada total da pele, necessrio fazer um corte circular nas patas dianteiras para que a
pele seja totalmente desprendida. Assim, ela sai fechada, em forma de luva ou bolsa
(VIEIRA et al., [200-?]).
Aps a esfola, conveniente que todos os restos de carne e gordura sejam removidos da
pele para aumentar o perodo de estocagem. Alm disso, se as peles estiverem muito sujas,
elas devem ser lavadas com gua e sabo, desde que sejam bem enxaguadas. O objetivo
desse procedimento impedir a aderncia de sangue nos pelos para que a pele no perca o
valor (VIEIRA et al., [200-?]).
9.2.1 Conservao
Aps a retirada, as peles podem ser processadas e curtidas imediatamente ou conservadas
para posterior curtimento. Um dos processos de conservao das peles coloc-las
imediatamente em uma cmara frigorfica, congelador domstico ou freezer at ser
comercializada ou curtida (VIEIRA et al., [200-?]).
Caso no haja equipamentos disponveis, a peles devem ser colocadas para secar, o mais
rpido possvel. Essa secagem pode ser feita de duas maneiras: com a pele fechada ou
aberta. Para a secagem com a pele fechada, ela deve ser estendida em um esticador,
preferencialmente de madeira. Para a secagem com a pele aberta, ela deve ser esticada e
pregada em uma tbua, o que dispende maior tempo e custo. Alm disso, nunca a pele fica
bem esticada e as pontas ficam viradas e encolhidas, causando a queda de pelos nesses
locais (VIEIRA et al., [200-?]).
A secagem do material deve ser feita sombra e em locais bem ventilados. Dependendo da
temperatura ambiente, pode demorar de 5 a 15 dias. Esse tipo de pele pode ser
comercializado na categoria de pele seca (VIEIRA et al., [200-?]).
Caso as peles no sejam vendidas ou processadas logo depois da secagem, elas devem
ser guardadas em locais frescos e secos e em caixas bem fechadas para evitar a entrada de
insetos. Se necessrio, podem ser usados produtos repelentes, como a naftalina (VIEIRA et
al., [200-?]).
9.2.2 Curtimento
O processo de curtimento inicia-se com a reao de uma pelcula existente na parte interna
da pele. Ento, a pele deve ser colocada em uma soluo, denominada pquel, composta de
gua, cido frmico e cloreto de sdio por 12 horas. A quantidade de cloreto de sdio deve
ser de 6 graus baum e o pH deve ser mantido em 3 (JACINTO, 2010).
Aps o perodo de 12 horas, o curtente deve ser adicionado. Se o objetivo for a obteno de
couro branco, utiliza-se como curtente o sulfato de alumnio. Para a obteno de couro
azulado, utiliza-se o sulfato de cromo. A quantidade a ser adicionada de aproximadamente
6% do peso da pele, que deve permanecer nessa soluo por mais 12 horas. Ento,
adiciona-se bicarbonato de sdio, diludo em gua na proporo 1:10. O pH deve ficar em
torno de 4. No dia seguinte, a pele deve ser bem enxaguada. Na parte interna, com o auxlio
de uma escova macia, aplica-se o leo de engraxe aninico (JACINTO, [200-?]).
Para o curtimento caseiro, pode ser preparada uma soluo contendo 500 gramas de
almen em p, 250 gramas de cloreto de sdio e 5 litros de gua. Para a melhor dissoluo
dos elementos qumicos, a gua pode ser aquecida. Entretanto, as peles s devem ser
mergulhadas quando a soluo estiver morna ou fria. Essa soluo pode ser usada para o
curtimento de 5 peles e pode ser utilizada 2 vezes desde que, aps a primeira utilizao, ela
seja coada com um pano (COMO..., 2011).
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O valor de comercializao das peles depende da aplicao correta das tcnicas de abate,
esfola, secagem, curtimento e conservao (COMO..., 2011).
9.3 Outras aplicaes
Os pelos dos coelhos podem apresentar duas utilidades, dependendo das suas
caractersticas. Os longos, produzidos por coelhos da raa Angor, so utilizados em
tecidos. Os curtos podem ser misturados com outros pelos ou fibras para a fabricao de
feltros e tecidos especiais (EMPRESA DE ASSISTNCIA TCNICA E EXTENSO RURAL,
2006).
O esterco pode ser utilizado em qualquer plantao. Quando comparado ao do boi, cavalo
ou galinha, apresenta maior quantidade de nutrientes (EMPRESA DE ASSISTNCIA
TCNICA E EXTENSO RURAL, 2006).
O crebro dos coelhos utilizado pela indstria farmacutica devido presena da
substncia tromboplastina. Essa substncia usada para a realizao de testes de
coagulao sangunea, requeridos pelos mdicos, antes de cirurgias. Do crebro do coelho
tambm extrada a principal matria-prima para a realizao do teste do pezinho
(PGINA RURAL, [200-?] apud RODRIGUES, 2007; VIEIRA et al., [200-?]).
O sangue dos coelhos abatidos pode ser utilizado na fabricao de soro. Esse soro,
devidamente esterilizado, adicionado, na proporo de 5 a 10% do volume final, em meios
de cultura destinados ao cultivo de bactrias nutricionalmente exigentes, como as
pertencentes aos gneros Leptospira e Streptococcus. O meio tambm pode ser usado para
a identificao de bactrias do gnero Staphylococcus, importantes na medicina humana e
veterinria (VIEIRA et al., [200-?]).
As orelhas podem ser utilizadas para a fabricao de gelatinas e a carcaa para a produo
de farinha. As vsceras podem ser utilizadas como farinha de carne em raes destinadas
ao consumo animal (GARCIA, [200-?]; SILVA, 2006).
As patas dianteiras e a cauda podem ser utilizadas para a confeco de chaveiros
(GARCIA, [200-?]).
Concluses e recomendaes

A cunicultura ainda uma atividade pouco desenvolvida no Brasil. Isso ocorre porque no
h tradio do consumo de carne de coelho, havendo dificuldades de inserir esse produto
no cardpio dos brasileiros.
A criao de coelhos uma atividade cujo retorno do investimento rpido, pois possvel
produzir grande quantidade de carne em um curto espao de tempo devido ao seu rpido
crescimento, sua prolificidade e seu curto perodo de gestao. Alm disso, outras partes do
animal podem ser comercializadas.
Apesar de ser uma atividade simples, ela exige alguns cuidados, especialmente os
relacionados higiene e a alimentao que, quando ignorados, podem levar o animal a
contrair doenas e fazer a produo cair.
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