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A atual crise do capitalismo 49

A atual crise
do capitalismo
REINALDO A. CARCANHOLO
*
Crise capitalista: o capital acreditou ter encontrado
uma forma de produo de riqueza diferente
da que exige o uso do trabalho produtivo.
E deu no que deu.
A partir da dcada de 1980, o capital e seus idelogos, e entre eles tambm
os economistas, passaram a acreditar terem encontrado, na prtica, uma frmula
mgica para garantir a gerao de riqueza econmica, sem necessidade de utili-
zao do trabalho humano. Alguns chegam a pensar at que o capital terminar
no mais necessitando da fora de trabalho para produzir riqueza e excedente, de
maneira a garantir a rentabilidade exigida pelo capital. O trabalho teria, portanto,
perdido centralidade; a tecnologia, a informao e o domnio do conhecimento
foram alados categoria de entes mgicos capazes de tudo e objetos de adora-
o. Finalmente, o capital no precisaria mais sujar as mos na produo para se
realizar como ser capaz de, por si mesmo, gerar lucros, lucros elevados.
E, de fato, o capital financeiro, de certa maneira, foi capaz dessa proeza.
Do final da dcada de 1970 para c, no s dominou o cenrio capitalista, como
superou os investimentos produtivos no que se refere capacidade de apropriao
de lucros.
O capital se lanou freneticamente na especulao e encontrou a o remdio
para a baixa rentabilidade que foi forado a suportar durante a dcada de 1970.
* Professor do Programa de Ps-Graduao em Poltica Social da Universidade Federal do Esprito Santo.
50 Crtica Marxista, n.29, p.49-55, 2009.
Assim, a especulao no foi um desvio do sistema, um defeito seu, mas uma
tentativa de soluo, um remdio para sua enfermidade estrutural: a tendncia
queda da taxa de lucro.
Durante certo tempo, a mgica funcionou e houve uma real e significativa
recuperao da taxa de rentabilidade do grande capital e os dados empricos dis-
ponveis so claros nesse sentido. Mas deu no que deu. A crise capitalista atual
o preo que se est pagando pelo perodo de orgia especulativa, e esse preo
e continuar sendo muito alto, embora seja pago sobretudo por aqueles que em
nada se beneficiaram com ela.
O que assistimos atualmente no mundo capitalista muito mais do que uma
simples crise financeira, ou creditcia. No uma elementar crise cclica, das que
em algum tempo o sistema se recompe e volta a funcionar normalmente. No
se trata do resultado de um perodo de desregulao do capital especulativo, em
que alguns governos poderosos do mundo praticaram uma poltica irrespons-
vel. Estamos diante de algo muito mais importante. Assistimos, na atualidade,
ao incio do processo de colapso de uma etapa especfica do capitalismo. A crise
financeira iniciada nos Estados Unidos, no setor imobilirio dos subprime, e a
qual se estendeu a todo o sistema financeiro e ao setor da economia real, s o
princpio desse processo.
Classificar a crise atual como uma crise de sobreproduo ou sobreacumula-
o praticamente no dizer nada. Se for efetivamente isso o que ocorre, quais
so as causas desse fenmeno? Que razes existiram ou existem para que tenha
ocorrido? Consideramos que o apelo ideia do subconsumo, ao mesmo tempo
que muito fcil, no mais do que o resultado de simples ingenuidade terica,
estranha teoria dialtica do valor.
Interpretao marxista e teoria do valor
Nossa anlise e interpretao pretendem basear-se rigorosamente sobre a
perspectiva marxista e explicitamente sobre sua teoria do valor. O que significa
partir dessa perspectiva e dessa teoria?
Em primeiro lugar, significa distanciar-se daquelas interpretaes que destacam
como causa da crise o defeito de que padeceria o sistema de, em certos momentos,
apresentar uma excessiva voracidade por parte de capitais, o que comprometeria
o normal funcionamento do mercado. A esse defeito se somaria, para elas, uma
poltica permissiva por parte dos governos ao no regular suficientemente os
movimentos e a lgica desse capital especulativo e rentista. Isto , partir daquela
perspectiva significa recusar o voluntarismo estatal prprio de qualquer tipo de
viso keynesiana.
Uma interpretao de tipo keynesiano padece de um defeito de tipo similar
ao que prprio do neoliberalismo; s que de sentido inverso. Enquanto este
ltimo apresenta uma f cega no mercado, como se ele fosse capaz de tudo, o
keynesianismo, no extremo oposto, joga toda sua convico religiosa na capa-
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cidade todo-poderosa do Estado. A perspectiva de Marx, ao contrrio, sustenta
no s a existncia de contradies internas e inerentes sociedade capitalista,
como, ao mesmo tempo, que essas contradies se agravam com o tempo; que seu
antagonismo inevitavelmente torna-se cada vez mais agudo. Assim, a interveno
do Estado, como instncia contraditria, mas capaz de representar os interesses
globais do capital, embora possa atenuar a intensidade e as consequncias das
crises para o capital, em especial em seus momentos mais agudos, no sufi-
cientemente poderosa para evitar o processo de agravamento do antagonismo das
contradies inerentes ao sistema.
Entender a atual crise de uma perspectiva realmente marxista pressupe iden-
tificar as contradies presentes na atual etapa do capitalismo e, especialmente,
destacar a contradio principal que explica o desenvolvimento dessa etapa.
Para isso, no temos mais remdio do que nos valer da teoria dialtica do valor,
entendida no como uma simples teoria dos preos (o que no passa de um erro
elementar),
1
mas como uma teoria da riqueza capitalista e, em sentido mais amplo,
como uma teoria cientfica do funcionamento dessa sociedade. Exige tambm,
e isso fundamental, uma compreenso adequada da dialtica dos conceitos de
capital fictcio e lucros fictcios,
2
conceitos esses que no so mais do que deri-
vaes necessrias da mencionada teoria do valor.
Uma questo central para entender o capitalismo em geral, do ponto de vista
dessa teoria, a contradio produo x apropriao de riqueza. E isso no s
no que se refere relao entre capital e trabalho, mas tambm em relao re-
distribuio do excedente-valor (do qual a mais-valia uma parte) entre os no
trabalhadores e entre as diversas fraes ou formas autonomizadas do capital.
E justamente isso que nos permite caracterizar a atual etapa capitalista como
especulativa e parasitria, presidida pela insuficiente capacidade do capital pro-
dutivo de gerar o necessrio excedente econmico real para atender s exigncias
de remunerao do chamado capital financeiro e do capital em seu conjunto. E
isso apresenta no s consequncias na relao intracapitalista, mas tambm na
que existe entre o capital e o trabalho.
Uma interpretao sobre a atual etapa
Em mais de uma oportunidade, apresentamos nossa interpretao sobre a
atual etapa do capitalismo.
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Em resumo, poderamos dizer que ela surge como
1 Deste autor: Elementos bsicos da teoria marxista do valor. 2005, Campinas, So Paulo. Anais do
4 Colquio Marx e Engels, 2005.
2 Reinaldo Carcanholo e M. S. Sabadini. Capital ficticio y ganancias ficticias. Herramienta, Buenos
Aires, v.37, p.59-79, 2008.
3 Por exemplo, em O capital especulativo parasitrio: uma preciso terica sobre o capital financeiro,
caracterstico da globalizao (verso preliminar). III Encontro Nacional de Economia Poltica da
SEP, 1998, Niteri. Anais do III Encontro Nacional de Economia Poltica da SEP. Niteri: SEP, 1998,
p.304-16. Tambm em R. Carcanholo e P. P. Nakatani. Capitalismo especulativo y alternativas para
Amrica Latina. Herramienta, Buenos Aires, v.35, p.27-51, 2007.
52 Crtica Marxista, n.29, p.49-55, 2009.
consequncia da aguda manifestao da lei tendencial da queda da taxa geral de
lucro, manifestao essa observada em especial nos principais pases capitalistas
do mundo a partir dos ltimos anos da dcada de 1960, tendo perdurado durante
todo os anos 70, e at 1982 mais ou menos.
Fugindo da baixa rentabilidade, os grandes capitais privilegiaram, em suas
novas aplicaes, o setor financeiro. O consequente processo especulativo que
se acentuou no fim da dcada de 1970 foi favorecido pela quebra do acordo de
Breton Woods
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em 1971 e pela poltica de endividamento externo seguida por
diferentes pases. Fortalece esse processo a elevao das taxas de juros interna-
cionais determinada pela poltica norte-americana no incio dos anos 80 e, mais
para o fim, o fenmeno de titulizao das dvidas de diferentes estados.
A partir dos primeiros anos da dcada de 1980, a taxa de lucro nos pases mais
importantes do capitalismo comea a se recuperar e o faz de maneira significativa.
Como se explica esse fato se, como consideramos, o capital especulativo tendeu
a crescer mais rapidamente que o produtivo? A verdade que esse maior cresci-
mento deveria ter reduzido ainda mais a rentabilidade do capital, ao privilegiar a
expanso dos capitais que em nada contribuem para a produo de mais-valia. E
assim, nossa tese de que a especulao teria surgido como sada ou remdio para
a baixa rentabilidade do capital seria completamente fora de propsito.
Dois fenmenos, em conjunto, so suficientes para explicar a questo. Por
um lado, com a poltica neoliberal j no incio dos anos 80, cresceu em todo o
mundo o grau de explorao do trabalho,
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via mais-valia absoluta e relativa, alm
da superexplorao tanto do trabalho assalariado quanto do que no o . A poltica
neoliberal e a menor expanso do capital produtivo foram fatores que determina-
ram uma elevao do desemprego formal, facilitando o aumento da explorao.
Por outro, e como fenmeno fundamental para entender a presente crise, atuaram
fortemente os lucros fictcios como fator contrarrestante da tendncia decrescente
da taxa de lucro.
Esses lucros fictcios so, na verdade, importante fonte de aumento do volume
do que chamamos de capital fictcio do tipo II e surgem como resultado da va-
lorizao especulativa de todo tipo de ativos e do crescimento da dvida pblica,
especialmente daquela baseada em pagamento de juros de dvida anterior.
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Alm disso, os gastos militares, alm de constiturem outra importante fonte
de rentabilidade para o capital, quando financiados com crescimento da dvida
pblica, convertem capital produtivo em capital fictcio. No s a mais-valia
4 Quebra da paridade dlar/ouro e fim da estabilidade das taxas de cmbio das principais moedas
nacionais.
5 Tempos depois, a incorporao de novos espaos de forte explorao do trabalho ao mundo do
capital (os casos dos pases da ex-Unio Sovitica e da China) tambm o fortaleceram.
6 Para mais detalhes sobre o conceito de lucros fictcios e de capital fictcio do tipo II, cf. Reinaldo
Carcanholo e M. S Sabadini, op. cit.
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obtida no setor que produz para esse tipo de gastos, mas tambm todo o capital
constante e varivel, portanto, o conjunto do valor produzido transforma-se de
capital substantivo em capital fictcio. A mais-valia transforma-se em lucros fict-
cios e, ao lado dessa criao de capital fictcio novo, o restante do valor produzido
converte-se tambm, como por mgica, em capital fictcio de tipo II.
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Para poder entender corretamente a etapa especulativa e parasitria do capita-
lismo e o incio de seu colapso, com o estouro da crise financeira, indispensvel
considerar, ento, a dialtica do capital fictcio e dos lucros fictcios. O fato
que, do ponto de vista do ato individual e isolado, isto , da aparncia, eles so
reais e no ilusrios. Aparecem de fato como verdadeiros. Do ponto de vista da
reproduo e da totalidade, ou ainda, na essncia, eles so fictcios,
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pura fumaa.
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Claro que essa etapa capitalista no seria possvel sem a mencionada elevao
da explorao dos trabalhadores e essa a consequncia, para o trabalho, da dis-
puta entre as diferentes formas autonomizadas do capital. No entanto, os lucros
fictcios em magnitude crescente foram fundamentais. Com eles, a contradio
produo/apropriao de excedente-valor podia ser solucionada em cada momento.
Os lucros fictcios eram suficientemente elevados para, somados ao aumento da
explorao do trabalho, garantir rentabilidade satisfatria para o capital. Mas esse
mecanismo de soluo apresentava um grave problema: resolvia o problema, mas,
no momento seguinte, o crescimento adicional e consequente do capital fictcio
de tipo II agudizava a contradio. A soluo de ontem agravava a dificuldade de
hoje e, a de hoje, a de amanh. Em algum momento haveria uma exploso dessa
lgica e ela se iniciou exatamente com a crise imobiliria nos Estados Unidos.
A crise e a etapa especulativa
por tal razo que a etapa especulativa e parasitria do capitalismo mundial,
liderada por esse pas, inevitavelmente tem data para desaparecer, embora no
saibamos quando ser e nem, muito menos, como se dar. A crise dos subprime
e de todos os seus graves desdobramentos em todo o mundo, e a qual assustou a
todos, no constitui seno o incio do processo de colapso dessa etapa, que talvez
seja mais longo do que podemos imaginar. A atual crise est simplesmente em
suas manifestaes preliminares.
necessrio entender que essa crise, iniciada h mais ou menos dois anos,
tinha e tem por funo destruir capital fictcio e restabelecer no certo equilbrio,
mas certa proporcionalidade dele com o capital produtivo, de maneira a permitir
um funcionamento mais ou menos articulado do sistema, com uma nova lgica.
7 Essa mgica explicada em detalhes no trabalho do autor: Crisis econmica, la riqueza fictcia e
los gastos militares. Anales del V Coloquio de la SEPLA. So Paulo, junio de 2009.
8 Na verdade, mesmo na essncia, de certa maneira eles so reais, pois tm o poder de exigir remu-
nerao.
9 Como tais, em certas circunstncias, desaparecem sem deixar rastros.
54 Crtica Marxista, n.29, p.49-55, 2009.
Para que pudesse cumprir inteiramente sua funo, para chegar a garantir a men-
cionada proporcionalidade e pudesse se iniciar uma nova etapa capitalista, a crise
deveria ter-se prolongado e deveria ser muito mais profunda do que foi at agora. A
interveno dos diferentes governos dos pases mais importantes economicamente
do mundo reduziu de maneira temporria sua profundidade.
medida que esses governos ampliaram as condies de crdito, compraram
ttulos podres, compraram aes das empresas produtivas e financeiras em risco
de quebra, retiraram das mos dessas empresas aquele capital fictcio que estava
sendo desvalorizado ou que simplesmente se destrua. Aquilo que j era fumaa,
pura fico, voltou a ser realidade, pelo menos parcialmente pela ao desses
governos. Eles, apoiando-as, retiraram por um lado capital fictcio do mercado,
mas voltaram a recri-lo, por outro, uma vez que esse apoio esteve baseado em
crescimento da dvida pblica.
verdade que essa converso parcial do capital fictcio dessas empresas em
nova dvida pblica atenua em parte a contradio produo/apropriao (ou
capital substantivo/capital especulativo), na medida que, ao impor certo grau de
perda a elas, no transforma todo o capital fictcio. Alm disso, atenua tambm
a contradio uma vez que o que se converte em dvida pblica adicional, e que
aparecer diluda
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nas mos de particulares, passa a exigir no mais do que o
pagamento dos juros correspondentes.
Atenua, mas no resolve, pois o capital fictcio sobrevive em grande medida.
Isso significa que a verdadeira crise, capaz de substituir a atual lgica do capita-
lismo, prossegue e deve prosseguir por muito tempo.
Com isso, no se quer dizer que necessariamente, e por longos anos, obser-
varemos sempre taxas de crescimento prximas de zero ou negativas. O mais
provvel que, depois de alguns anos de profunda recesso, assistamos a um
prolongado perodo de estagnao econmica, com crescimento que ora se re-
cupera um pouco, ora se reduz drasticamente. Alm disso, e ao mesmo tempo,
assistiremos a crises financeiras recorrentes, com quebra de empresas de todos
os tipos, inclusive e particularmente de empresas produtivas. O crescimento do
desemprego e a escassez do trabalho , obviamente, uma consequncia inevitvel.
Em contraposio, possvel tambm, em algum momento, uma grande e
catastrfica crise financeira que ponha fim rapidamente etapa especulativa e
parasitria do capitalismo, mas isso no o mais provvel.
Desaparecer o capitalismo?
Com o colapso da presente etapa, desaparecer tambm o capitalismo da face
da Terra? Lamentavelmente, o regime capitalista de produo poder sobreviver
destruio dessa etapa e eventualmente se reconstruir sobre novas bases.
10 Sai das mos das empresas em quebra e se distribui entre aqueles investidores que comprarem os
novos ttulos pblicos, em parte at financiados pelos crditos ampliados pela poltica econmica.
A atual crise do capitalismo 55
insensato acreditar que, como consequncia natural da presente crise, o
capitalismo venha a desmoronar e a desaparecer como um castelo de cartas.
Com certeza, a humanidade ainda padecer os males do capitalismo por mais ou
menos tempo. Pior do que isso, padecer os males normais do regime capitalista
de produo e, alm do mais, aqueles derivados de sua senilidade e, em algum
momento, os de seu ocaso.
Que condies so necessrias para a sobrevivncia desse sistema econmico
e social? Se recordarmos que o problema estrutural na base de tudo a tendncia
decrescente da taxa de lucro e que essa tendncia no encontra real, s tempor-
ria, contestao por meio dos lucros fictcios, temos a resposta. O capitalismo s
poder sobreviver, com nova roupagem, sobre a base de um grau ainda maior de
superexplorao do trabalho.
O possvel longo perodo de colapso da atual etapa, marcado pelo incremento
do desemprego, da fragilidade do trabalho e da marginalizao
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do trabalho no
salarial, somado ao fato de que uma nova etapa do capitalismo s ser possvel
sobre a base de uma ulterior elevao da explorao, implica que o capital j no
tem mais nada a oferecer humanidade, se que algo de positivo ofereceu nas
ltimas dcadas.
A verdade que vivemos em um regime que significa uma verdadeira tragdia
para importante poro da humanidade, ao lado da pobreza para grande parte do
restante. O perodo do colapso da atual etapa e o futuro do capitalismo s aumen-
taro a tragdia. Acreditar no retorno de um capitalismo capaz de crescimento
sustentvel e at de concesses aos trabalhadores crer em iluses; divulgar ideias
nesse sentido disseminar falsas esperanas. A perspectiva reformista produz um
grande dano poltico. O capitalismo de amanh s poder ser pior do que o de hoje.
Em nossos dias, para a humanidade, o capitalismo teoricamente est morto,
necessrio mat-lo historicamente. E isso ser muito difcil, mas no impossvel.
A revoluo socialista a nica esperana.
11 O trabalho no assalariado considerado marginalizado no sistema, amplamente presente nos pases
mais pobres, constitui, na verdade, trabalho produtivo e contribui para a elevao do lucro do
capital mundial. Sobre o tema do trabalho produtivo, cf. do autor: Capitalismo contemporneo e
trabalho produtivo. Revista de Economia, Curitiba, v. especial, p.205-21, 2008.

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