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"Voc pode me odiar quanto quiser", disse Rolt, cnico.

"Mas vai ser


minha, em todos os sentidos!" A surpresa deixou Alanna ofegante. Rolt
saia perfeitamente que ela estava apaixonada por !urt, que ia se
casar com ele. "omo se atrevia, ent#o, a disput$%la com o pr&prio
irm#o' Mas ele ia pagar caro por esse atrevimento! (esta ve) o
arrogante Rolt Mathe*s n#o ia conseguir o que estava querendo,
pensou Alanna, aceitando o desafio. +la n#o ia colaorar, de ,eito
nenhum. +le podia fa)er o que quisesse, mas nada no mundo
origaria Alanna a se casar com outro memro da famlia Mathe*s,
que n#o fosse !urt.
-ara .unca mais "horar
/anet (aile0
"12A.3 45 M+6A72".
"A-839:4 2
A somra do avi#o desli)ou sore o topo das $rvores. .o meio da
floresta de pinheiros, o a)ul de um lago de Minnesota rilhou por um
r$pido momento. :$ em frente,a faixa de concreto atraa a somra do
avi#o.
(entro dele, Alanna -o*ell olhou ansiosamente pela ,anela e seu
cora;#o disparou quando viu o edifcio do aeroporto aparecer. "aelos
castanho%claros emolduravam
a ele)a limpa de seu rosto. 4 queixo pontiagudo tinha um qu
voluntarioso e a lu) rilhante de seus olhos cor de violeta, o que ela
tinha de mais extraordin$rio,revelava um esprito vivo. .o entanto,
seus l$ios em%feitos mostravam um tra;o de vulnerailidade.
4 avi#o chacoalhou levemente quando suas rodas tocaram a pista e
rolaram por ela. Alanna contraiu os l$ios, examinando distrada seu
atom. -rocurou em v#o avistar !urt no aeroporto, saendo que seria
o c<mulo da sorte v%lo =quela dist>ncia.
6ua garganta se apertou. + se !urt n#o estivesse l$ para encontr$%la'
com um movimento quase imperceptvel da cae;a, Alanna afastou
esse pensamento. ?uando telefonara para ele na noite anterior, para
di)er que chegaria no voo de Minneapolis, !urt tinha concordado em ir
esper$%la, sem hesita;#o. .em mesmo havia esperado ela explicar
que queria fa)er uma surpresa para os pais.
+ra loucura estar t#o preocupada, disse para si mesma. Mas, pensou,
com a curva da oca expressando des>nimo, era isso que o
amor fa)ia com uma pessoa. .#o via !urt desde as f@rias da -$scoa,
dois meses atr$s. +le deixara claro, na @poca, que se sentia atrado
por ela, mas muita coisa podia ter acontecido nesse meio tempo.
4 avi#o parou no fim da pista do aeroporto de "hisholm%Aiing.
6oltando o cinto de seguran;a, Alanna levantou%se, para se ,untar =
fila de passageiros que desemarcavam.
-assou a m#o, alvoro;ada, pela saia cor de trigo. 2nconscientemente,
seus dedos verificaram se os otBes que fechavam a saia na frente
estavam aotoados, a n#o ser pelos dois <ltimos, logo acima do
,oelho, que mostravam um pouco de suas pernas em%feitas e davam
uma ideia da macie) de suas coxas.
.#o havia sinal de !urt entre as pessoas reunidas para receer os
passageiros que chegavam. (eu uma olhada no rel&gio de pulso e
verificou que o avi#o estava no hor$rio. 3alve) ele tivesse se atrasado.
6eus passos tornaram%se mais vagarosos, enquanto examinava o
local.
9ma figura masculina familiar estava inclinada sore um eedouro de
$gua e o cora;#o de Alanna deu um pulo de alegria e alvio. 3odos os
seus receios desapareceram,no instante em que o reconheceu.
% !urt!% disse o nome dele,rindo, e correu para ele, mal tocando o
ch#o. % -ensei que tivesse me esquecido. % ?uando o homem
endireitou o corpo e se voltou, ela come;ou a se ,ogar nos ra;os
dele, feli) e desiniida. 6& quando estava a meio passo do peito largo,
perceeu seu erro.
% Voc! % Raiva e espanto misturavam%se na palavra acusadora.
6eu recuo foi impedido pelo crculo de ferro formado pelos ra;os
dele, em torno de sua cintura.
% .#o pare agora % disse, e a linha vagamente cruel de sua oca
torceu%se num sorriso cnico. % 6e vou sustituir meu irm#o, posso
muito em receer o ei,o tam@m.
% .#o! % A negativa estrangulada foi pura perda de tempo.
A m#o enorme dele desli)ou pela sua espinha e os dedos se
enla;aram em seus caelos castanhos, puxando as ra)es sensveis,
para for;ar sua cae;a para tr$s. As m#os dela empurraram em v#o o
peito musculoso que se inclinava, enquanto a metade inferior de seu
corpo era esmagada contra a dure)a p@trea do dele.
Alanna n#o conseguiu escapar da oca que descia sore a dela, nem
do ara;o forte como a;o. .em mesmo teve tempo de enri,ecer o
corpo para resistir ao ataque dele,que a ei,ou com um pra)er lento e
implac$vel.
:ogo em seguida ele a soltou. 9m par de olhos a)uis, da cor escura
do ndigo, rilhava, examinando o vivo ruor do rosto dela. 9ma onda
de raiva queimava%a por dentro e a excita;#o da luta fa)ia seus nervos
late,arem.
%"omo se atreve! % falou aixo e com dificuldade.
4s olhos semicerrados, velados por uma cortina de clios escuros,
espessos e m$sculos, examinaram seu rosto indignado. 9m sorriso
sem alegria curvou os l$ios que,h$ alguns segundos apenas, tinham
possudo os dela rutalmente.
% Me d seus comprovantes de agagem que vou retir$%la. 6ugiro que
espere at@ estarmos no carro, para descarregar seu mau humor
e amor%pr&prio ferido em cima de mim. % 4 olhar dele passeou em
volta, chamando a aten;#o para o fato de estarem em um lugar
p<lico.
+la ,$ havia perdido um pouco de sua seguran;a, e o tra;o de
)omaria na vo) dele n#o a,udou em nada. .a verdade, chamar a
aten;#o dela para o grupo de pessoas vagamente interessadas neles
s& fe) piorar as coisas. Moendo%se de raiva por dentro, Alanna
remexeu em sua olsa, procurando a passagem e os comprovantes
de agagem presosa ela. "ontrolando%se, colocou com violncia os
pap@is na m#o que ele tinha estendido.
"omo pCde ser t#o cega, a ponto de n#o ver que n#o era !urt, mas o
irm#o dele, Rolt Matthe*s'! Alanna se reprovava silenciosamente.
Aavia uma semelhan;a superficial entre os doisD amos eram altos e
morenos, com fsico magro e musculoso. Mas s& uma tola teria
confundido Rolt e !urt.
6eu olhar, com um rilho violento, prendeu%se na postura arrogante
dos omros de Rolt, que se afastava dela. +ra cinco ou seis
centmetros mais alto que !urt e seu andar tinha um toque de felino.
6eu caelo castanho era do tom do caf@, com reflexos aloirados pelo
sol, n#o t#o escuro quanto o de !urt. +ra aundante e caa at@
o colarinho, descuidadamente escovado para tr$s, descorindo seu
rosto.
As fei;Bes de amos tam@m eram diferentes. 4s tra;os do rosto
ron)eado de Rolt mostravam uma certa dure)a. As linhas profundas
em torno da oca eram marcadas pelo cinismo. "oroando tudo, ele
tinha um ar dissoluto de virilidade, espalhafatoso e poderoso, uma
for;a dominante que exigia ser reconhecida.
Rolt Matthe*s pertencia ao mundo noturno e !urt era do dia.
6imp$tico e charmoso, era a anttese do irm#o mais velho. Alanna se
sentira atrada por ele desde o primeiro encontro, quase cinco anos
atr$s, quando tinha de)esseis. Mas s& na <ltima -$scoa @ que !urt
tinha tomado conhecimento dela e a atra;#o que sempre sentira por
ele desarochou.
6eus l$ios tremeram, mais sensveis devido ao domnio implac$vel
do ei,o de Rolt. +la nunca teve tempo para Rolt Matthe*s. 3#o certo
quanto se sentia atrada por !urt, sentia repulsa por Rolt. 5icava
pouco = vontade sempre que o olhar dele pousava nela, com aquele
tom surpreendente de a)ul e um rilho t#o enigm$tico.
6eus olhares velados, com um tra;o de )omaria, desconcertavam
Alanna mais do que ela queria admitir. +le parecia perceer e se
divertia com o nervosismo dela.
-or isso @ que a tinha ei,ado, ela pensou. 6eus dedos fecharam%se
com for;a sore o fecho da olsa, feito de um metal t#o duro quanto o
peito dele so as m#os dela.
6ua carne queimava onde ele havia encostado.
(urante a -$scoa, n#o tinha feito segredo de sua atra;#o por !urt.
.em houve necessidade, uma ve) que, ele correspondia. 6empre que
estava por perto, o que feli)mente n#o era muito frequente, Rolt os
oservava com um interesse distante, dando = Alanna a impress#o de
que achava seu relacionamento divertido e um pouco infantil.
2nfantil. Alanna inspirou profundamente.
"@us! !urt tinha vinte e nove anos, e ela vinte e um. +ram adultos,
n#o um par de adolescentes apaixonados, como Rolt parecia
consider$%los. 6em d<vida, o fato de ser cinco anos mais velho que o
irm#o fa)ia com que se achasse mais amadurecido. 6e os oatos
fossem verdadeiros, as liga;Bes em mais amplas e ntimas de Rolt
com as mulheres eram provavelmente o que o fa)iam olhar seu
romance com tanto cinismo.
4s passos firmes e decididos que se aproximavam despertaram
Alanna de suas considera;Bes. Mas desviou o olhar da figura
masculina que carregava sua pesada agagem sem esfor;o. Rolt
parou por um momento ao seu lado, o olhar atento percorrendo o perfil
voltado para ele.
% Meu carro est$ estacionado l$ fora % informou%a. % -odemos ir'
% ?uanto mais cedo melhor % Alanna concordou, com vivacidade.
com um aceno )ometeiro de cae;a, ele indicou que ela devia ir na
frente. 4 rilho em seus olhos cor de ndigo di)ia%lhe que ele
saia o quanto ela n#o gostava dele e que achava isso divertido.
+rguendo a cae;a com altive), Alanna saiu do edifcio, mas teve que
esperar por Rolt, para que indicasse o carro. +stava doida de vontade
de di)er que iria so)inha para a casa dos pais. Mas seria covardia e
poderia indicar que estava ligeiramente intimidada pela presen;a dele.
Rolt colocou a agagem dela sore o capo, destravou a porta oposta =
do motorista e o porta%malas, antes de dar um passo para o lado. .#o
havia meios de Alanna evitar os dedos fortes que seguraram seu
ra;o e a a,udaram a entrar no carro. .o momento em que a porta se
fechou, ela esfregou as marcas dos dedos dele at@ desaparecerem.
(epois de acomodar a agagem no porta%malas, Rolt desli)ou para
tr$s da dire;#o.
-or mais que detestasse querar o silncio, Alanna saia que n#o
conseguiria ficar sentada calmamente, se n#o souesse por que !urt
n#o tinha ido encontr$%la. Algo lhe di)ia que Rolt n#o daria a
informa;#o voluntariamente.
4lhando com o canto dos olhos seu perfil indiferente, sentiu uma onda
de violenta emo;#o crescer dentro dela. +le era t#o seguro, e
mostrava uma indiferen;a t#o gritante por tudo que n#o fossem seus
pr&prios dese,os!
% -or que !urt n#o pCde ir me encontrar' % perguntou finalmente.
4 olhar dele percorreu%a rapidamente, completamente velado. (eu a
partida no motor e manorou o carro para fora do estacionamento.
% ?uerou um equipamento na f$rica e ele n#o pCde sair. 9ma
emergncia.
A resposta saiu como uma provoca;#o. Alanna saia que era o que
ele queria, mas n#o pCde evitar.
% E claro que n#o era uma emergncia t#o grande assim, uma ve) que
voc n#o precisou ficar l$.
9m ligeiro movimento com a oca, parecido com um sorriso, foi o
<nico sinal que Rolt deu de ter escutado seu coment$rio. 6ua aten;#o
continuou presa na estrada e ele entrou no tr$fego.
% .#o creio que tenha passado pela sua cae;a cuidar dessa
emergncia no lugar de !urt, para que ele pudesse ir me encontrar.
% Apertou os l$ios com for;a, ,$ saendo qual seria a resposta dele.
% -assou, sim. % 6eus olhos se fixaram nela por alguns segundos,
demorando sugestivamente nos l$ios rilhantes, antes de voltarem
para a estrada. (e novo sua oca se curvou sem alegria, em um
sorriso de certo modo frio e constrangedor. % Mas, ent#o, estaria me
privando de encontr$%la.
% -or qu' % 6eu mau humor surgiu de novo, quando ela lemrou,
desnecessariamente, do ei,o. % .#o foi um encontro agrad$vel.
% -ode ser que n#o. % 4s omros fortes se levantaram num gesto de
indiferen;a. % Mas n#o ser$ facilmente esquecido.
% .em perdoado % Alanna acrescentou somriamente.
% +spera que eu pe;a desculpas' % +ra &vio, pelo seu tom de vo),
que ele achava divertido.
6eus dedos agarraram o ra;o de couro do anco, que era marrom
claro, para cominar com o estofamento. 1ostaria que suas unhas
estivessem se enterrando na carne ri,a dele, em ve) de no couro
macio.
% .#o voc % declarou com despre)o. % .#o creio que tenha qualquer
c&digo de @tica.
% Etica' % +le levantou uma sorancelha escura. % 4 que a @tica tem a
ver com um ei,o'
-or alguns segundos, Alanna n#o conseguiu falar, )angadssima por
ele, aparentemente, n#o ligar para o fato dela estar comprometida com
seu irm#o.
% +u tenho sado com seu irm#o % comentou, cheia de tens#o.
% + n#o acho que sair por a ei,ando a garota dele se,a uma conduta
aceita pela sociedade.
% Voc @ a garota dele' % 6eu olhar atento prendeu%a. 6aendo que ela
n#o podia responder, ele sorriu friamente. % .#o que isso tenha
alguma import>ncia. 6empre ensinei meu irm#o a dividir o que tinha.
% Mas eu tam@m tenho algo a di)er % Alanna retrucou. % + pode ter
certe)a, n#o tenho nenhum interesse em que. . .
% ... eu fa;a amor com voc % Rolt terminou por ela, seu ar felino se
acentuando.
% +u ia di)er "preste aten;#o em mim" % falou aruptamente, corando
com a grosseria dele. % Mas, se quer ser t#o explcito, @ isso mesmo.
com o canto dos olhos, olhou para ele cheia de reprova;#o, mas n#o
encontrou seu olhar. (e repente, Alanna se viu oservando as m#os
fortes de Rolt, que seguravam a dire;#o do potente carro. +le o
controlava com tanta facilidade, fa)endo curvas e ultrapassagens
com maestria! +la saia que aquelas mesmas m#os seriam capa)es
de guiar, com igual percia, uma mulher nos segredos do amor. 6eu
toque devia ser firme e autorit$rio,mas ao mesmo tempo terno e.
excitante ao acariciar. . ."om uma s<ita sensa;#o de culpa, olhou
firme para a frente. 6eu rosto queimava de vergonha, pelos
pensamentos que tivera. +la despre)ava aquele homem! "omo podia
pensar naquelas coisas' 6er$ que tinha perdido, de repente, todo
senso de decncia e auto%respeito'
Mas por que est$ t#o preocupada com um ei,o' % 6eu olhar
percorreu o rosto corado de Alanna.
-ouco = vontade, ela colocou uma mecha grossa de caelos
castanhos para tr$s, alisando%os para disfar;ar seu emara;o e
parecer indiferente.
% 4u voc apenas antipati)a comigo' % 6ua vo) aixa e arrastada
parecia atingi%la fisicamente. % 5ica aorrecida com o fato de eu ach$%
la. . .
% (ivertida' % Alanna sugeriu o ad,etivo, para n#o lhe dar a
oportunidade de ca;oar mais dela.
% E isso que pensa' % Rolt retrucou com suavidade.
% + n#o @' % respondeu, levantando o queixo um pouco.
% E isso que pensa de mimD uma pessoa divertida, que voc pode
provocar com seu humor cnico. +ntenda uma coisa, RoltD n#o vou
deixar voc se divertir =s minhas custas. -ode procurar outra pessoa.
% 3alve) eu n#o queira procurar outra pessoa. 4 que fa;o ent#o' %
provocou.
Alanna olhou pela ,anela do carro para evitar seu rosto )ometeiro,
deixando os olhos passearem pelo airro comercial de Aiing.
% .#o rinque comigo, Rolt% disse, cheia de tens#o.
% .#o estou interessada.
% Mas pode ser que eu este,a interessado em voc. % (isse isso de um
modo t#o calmo e s@rio, que a curiosidade for;ou Alanna a olhar para
ele. A m$scara cor de ron)e de suas fei;Bes n#o demonstrava nada,
mas o rilho pregui;oso em seus olhos parecia fa)er pouco caso de
tudo.
% E t#o difcil assim acreditar que eu possa ach$%la atraente'
6eu olhar percorreu o corpo dela com uma aten;#o perturadora,
demorando%se um pouco em suas pernas, o que fe) Alanna cori%las.
4 gesto provocou um movimento dos l$ios de Rolt. +le tinha feito
aquilo delieradamente, saendo que a deixaria nervosa, e ela n#o o
desapontara. Alanna mordeu o l$io inferior, para n#o gritar de raiva e
frustra;#o.
% E impossvel % insistiu, por mais que pensasse que havia uma chance
de ser verdade. Mas duvidava de sua pr&pria hailidade de se
defender de um mestre do ,ogo.
% (iga%me, Alanna % ele parou o carro num cru)amento e. enquanto
esperavam o sinal arir, dedicou toda sua aten;#o a ela %. voc ainda
@ virgem'
% 2sso n#o @ da sua conta! % 2nspirou com for;a.
% Mas voc tem sado com meu irm#o % Rolt comentou. Alanna ficou
ainda mais agitada quando perceeu que ele estava oservando o
movimento de seus seios, suindo e descendo.
% 6& estava curioso.
% -ois pode continuar curioso % falou com rapide).
A lu) mudou para verde e ele movimentou o carro, soltando um riso
suave e gutural.
% .#o @ preciso. Voc ,$ respondeu a minha pergunta. % 4lhou para ela
com aqueles olhos a)uis, rilhantes e )ometeiros. % +st$ se
guardando para !urt'
% 7em, n#o @ para voc % falou por entre os dentes. % -ara voc,
nunca! % 4 calor que invadira sua pele era insuport$vel.
% "uidado % ele avisou, numa vo) cheia de riso. % .unca @ tempo
demais.
Alanna estava quase retrucando que n#o era nem um pouco demais,
no que di)ia respeito a Rolt, quando perceeu que em ve) de entrar
na estrada que levava = casa de seus pais ele ainda estava na auto%
estrada.
% Voc errou o caminho % avisou.
% .#o, n#o errei.
+le parecia t#o seguro, que Alanna olhou para tr$s, quase convencida
de que havia se enganado.
% Meus pais moram no fim daquela estrada.
% .#o estou levando voc para casa.
+le n#o podia estar falando s@rio! Mas foi s& olhar para o rosto dele
para ver que estava. Ariu a oca, mas por um momento n#o
conseguiu di)er nada.
% 4nde.. .
% !urt est$ na mina. ?ueria v%lo, n#o @'
% E para l$ que estamos indo' % Alanna perguntou com firme)a,
cansada de seus ,oguinhos.
%"laro % ele tirou o p@ do acelerador %, a menos que queira ir
diretamente para casa.
%1ostaria de ver !urt % ela admitiu, com raiva dele por ter evitado falar
naquilo antes delieradamente.
"heia de ironia, continuouD % .unca pensei que me levaria at@ l$.
Afinal. !urt tem uma emergncia nas m#os.
6ua ironia foi pura perda de tempo.
% Acho que ele pode dispor de cinco minutos para ver voc. -osso
tomar o lugar dele.
% "omo poderia ter feito, para deix$%lo ir ao aeroporto me encontrar. %
Alanna esfregou a tmpora, que doa terrivelmente, com a ponta dos
dedos.
% (o mesmo modo que tomou o lugar de meu pai % murmurou, com
amargura.
% "omo lamento o dia em que ele lhe vendeu a companhia.
% 4 veio de ferro tinha acaado. 6eu pai n#o tinha dinheiro nem
conhecimentos para come;ar a explorar e processar taconite. 6e n#o
tivesse vendido para n&s, naquela @poca, teria falido dentro de um
ano. ?ueira ou n#o, esta @ a verdade % Rolt afirmou, num tom de vo)
trio e sem emo;#o. % + se n#o fosse isso, voc n#o teria conhecido
!urt... ou eu.
Alanna n#o fe) coment$rio algum sore o que ele tinha dito. 4s
edifcios da cidade haviam ficado para tr$s. A paisagem agora era
principalmente rural, verde,ante e cheia de pinheiros. +stavam na
+strada de 3aconite, no meio da Regi#o de 5erro Mesai. .esta $rea,
ao nordeste de Minnesota, tinham sido exploradas as maiores
minas de ouro da na;#o. 4s veios de Vermilion, Mesai e
outros locais tinham sido t#o grandes, que se pensou, a princpio, que
fossem durar para sempre. Mas o progresso e a guerra mostraram
que n#o. Agora, a taconite aundante na regi#o estava sendo
processada em ferro, e f$ricas enormes erguiam%se acima das
$rvores.
-or tr$s daquela fachada verde,ante, quem fosse astante oservador
podia "ler" a hist&ria das enormes minas de ferro, que haviam se
acaado. 4s uracos de entrada
das minas estavam sendo reclamados pela nature)a, e as $rvores e
arustos invadiam os locais que tinham sido desmaiados. 3repadeiras
de flores amarelas coriam os muros que ainda estavam de p@.
Alanna tinha passado toda sua inf>ncia l$. 4s arrancos e can0ons
serpenteantes tinham sido feitos pelas m$quinas enormes, que
procuravam os veios de ferro. ?uando eles se acaaram, o mato
invadiu terra desaitada de novo.
Mesai era uma palavra ndia, que significava 3erra do 1igante
Adormecido. +ste nome tinha sido dado =quela cadeia de montanhas
por causa de sua semelhan;a com a figura adormecida de um
homem. 4utrora, seus flancos eram coertos por florestas virgens,
que foram pisoteadas por ca;adores de peles, derruadas por
machados de lenhadores e arrancadas, com ra)es e tudo, pelas
escavadeiras que pro curavam ferro. 4s pinheiros enormes, que os
ndios conheceram, com mais de trs metros de di>metro,
tinham desaparecido, e arvore)inhas novas cresciam em seu lugar.
+nquanto o gigante adormecido descansava, outros gigantes
caminhavam pela terra. 4 olhar de Alanna, da cor da ametista e
rilhando de ressentimento, pousou no homem
impassvel atr$s da dire;#o. 6eu pai descrevera Rolt Matthe*s uma
ve), como um gigante,referindo%e ele como homem, n#o ao seu
tamanho fsico. +le era alto e musculoso, com uma figura
constrangedora, mas n#o era isso que o tornava diferente dos outros.
-elo menos, era o que seu pai tinha dito.
(orian -o*ell, o pai de Alanna, era um homem sensvel e erudito
.unca tinha sido um em%sucedido homem de neg&cios, apesar de
seus enormes esfor;os. A mina de ferro,a rique)a da famlia, tinha sido
herdada de seu pai e de seu avC. ?uando o veio acaou, o dinheiro da
famlia tam@m acaou.
.o fundo de seu cora;#o, Alanna saia que a afirma;#o de Rolt de
que seu pai ariria falncia, se ele n#o tivesse comprado a companhia,
era verdadeira. Mas ela tam@m saia que seu pai vendera, n#o s&
pelo lucro, mas principalmente porque se preocupava com a economia
da $rea e com as pessoas que traalhavam para ele. (epois da
venda, ele tinha se afastado da companhia, continuando apenas como
acionista.
?uando ela protestou e insistiu que ele devia ter uma participa;#o
mais ativa na f$rica, (orian tinha sorrido e negado com a cae;a.
% E traalho para um homem s&. -recisa ser algu@m que exi,a tanto de
si mesmo quanto dos outros, sem pensar em sentimentos pessoais.
?uando se tem um neg&cio em que outras pessoas traalham para
voc, existe a tendncia de se fa)er de todo%poderoso. .#o se pode
fa)er isso e ter sucesso. Aouve uma @poca em que eu ficava mais
preocupado com uma doen;a na famlia de um empregado do que
com a produ;#o do dia. Voc n#o pode deixar que coisas como essa
interfiram. 3em que ficar distante dos oper$rios, imune a prolemas
como esse. .#o pode deixar que sentimentos pessoais, seus ou de
qualquer outra pessoa, interfiram nos neg&cios. 4 fato de um homem
gostar de voc, ou amaldi;o$%lo pelas costas, n#o pode ter
import>ncia. 4 chefe tem que estar acima disso tudoD tem que ser um
gigante.
.#o pode deixar que nada atrapalhe sua marcha, se quer ter sucesso.
Rolt Matthe*s @ um homem dessa esp@cie.
% Voc quer di)er, frio e sem piedade % Alanna tinha retrucado.
% Acho que ele pode ser descrito assim % (orian -o*ell concordara %
mas far$ da companhia um sucesso e, @ claro, tam@m ser$ um
homem em%sucedido. 3odos os outros v#o se eneficiar disso,
inclusive n&s.
5rio e sem piedade. +stes ad,etivos o descreviam em. Rolt se
conservava = parte e acima dos outros. -elo que Alanna saia, desde
que tinha assumido o controle da companhia, ele nunca havia se
relacionado fora da f$rica com qualquer um que traalhasse l$. !urt
era a <nica exce;#o. Mesmo assim, s& raramente estavam ,untos.
6eu olhar fixou%se, por um segundo, nas m#os fortes e ron)eadas na
dire;#o. -ensou, revemente, nas mulheres que ele tinha conhecido.
Alanna n#o tinha d<vidas de que o toque de suas m#os podia
provocar dor ou pra)er, mas duvidava que Rolt tivesse, alguma ve),
sentido alguma coisa.
+le diminuiu a velocidade do carro e saiu da auto%estrada, e Alanna
levantou a cae;a para ver o port#o de entrada da f$rica. 4 guarda
de seguran;a, que ficava ao lado do port#o fechado, inclinou%se
ligeiramente para ver os ocupantes do carro. com um aceno
respeitoso de cae;a, para Rolt, ariu o port#o e deixou%os entrar.
Ao passarem, Alanna teve a impress#o de reconhecer o guardaD seu
caelo emranquecera e os omros estavam cados devido = idade
avan;ada, mas ainda assim parecia familiar.
% Aquele n#o @ 7o 6chmidt' % +la s& havia estado na f$rica uma
ve), nos <ltimos cinco anosF assim mesmo, s& para pegar o pai.
% +u e /ustine, a filha dele, fomos ,untas = escola.
% -ode ser. .#o sei o nome dele.
A falta de interesse de Rolt na identidade do homem estava patente na
sua resposta indiferente. 6eu pai saeria. +le se orgulhava de saer o
nome de cada homem que traalhava na companhia. Mas Alanna n#o
comentou nada, pois as qualidades que seu pai tinha enumerado, para
um homem ter sucesso, ainda estavam frescas em sua cae;a.
.#o era importante Rolt saer o nome do guarda. (esde que o
contador e o computador souessem, estava tudo como ele queria.
+ssa atitude gelava Alanna, apesar de saer que era oa para os
neg&cios. +la admirava mais seu pai, que era um falido com
sensiilidade, do que o sucesso de Rolt, que era um gigante sem
sentimentos ou emo;Bes, mas com todas as suas necessidades
fsicas. 1ra;as a (eus, !urt n#o havia puxado ao irm#o de cora;#o de
pedra.
:$ dentro, a f$rica )unia de atividade. 5uma;a saa das chamin@s,
munidas com aparelhos que controlavam a polui;#o. +normes
caminhBes entravam e saam das minas,levantando nuvens de poeira
que ema;avam o ar e deixavam tudo em torno preto. 4 arulho era
constante, mas dentro do carro de luxo s& se ouvia um suave
ronronar.
.ada estava como Alanna se lemrava. .#o houve um aceno
animado dos oper$rios, como sempre acontecia quando seu pai
aparecia no p$tio. .ingu@m mostrava vontade de
conversar, nem mesmo entre si. A eficincia e o traalho imperavam.
.#o havia tempo para mais nada.
% Voc n#o esteve mais aqui, depois que seu pai vendeu a f$rica,
n#o' % Rolt perguntou, enquanto estacionava o carro esporte preto
numa vaga reservada.
% 6& uma ve), rapidamente. % Alanna admitiu friamente. +le desligou o
carro, mas n#o fe) nenhum gesto para saltar.
% Muita coisa mudou, desde a @poca de seu pai. % +le a oservava,
com uma express#o especulativa nos olhos. % Acho que n#o gostou
das mudan;as, n#o @'
6eus olhos cor de violeta examinaram a cena de novo. 6aendo que,
de algum modo, ele ,$ tinha adivinhado seus pensamentos ou que ela
se trara por alguma express#o,
Alanna negou revemente com a cae;a.
% +stamos tendo lucro, o que @ mais do que seu pai ,amais conseguiu
fa)er. % Rolt declarou.
% .#o gosto quando o valor de um homem @ medido pela capacidade
que tem de ganhar dinheiro % retrucou.
4 rilho dos olhos dele, parcialmente velados pelas p$lperas
semifechadas, revelava que ele ,$ havia antecipado sua resposta.
3eve a impress#o de que ele havia for;ado a resposta para ca;oar
dela.
% E o desafio. 5a)er alguma coisa do nada, ou pegar algo que est$
morrendo e fa)%lo reviver, @ que d$ satisfa;#o % disse calmamente.
% E o lutar e vencer. 4 dinheiro n#o @ a meta, mas aponta os
vencedores. 9m homem traalha para alcan;ar seu o,etivo, ha,a ou
n#o dinheiro no final. 3udo se resume no desafio.
% Voc fala como uma autoridade no assunto % Alanna disse, de uma
maneira gelada.
. Vamos di)er que sempre consigo o que quero.
Aavia alguma coisa vagamente parecida com um press$gio naquela
declara;#o, que fe) Alanna se colocar em guarda. (e repente, a
eleg>ncia discreta do carro pareceu se fechar sore ela. Aavia gente
por toda parte, em torno deles, mas n#o se sentia a salvo com Rolt no
carro. 6eu pulso se acelerou, num alarme silencioso.
% +sta discuss#o @ muito esclarecedora, mas vim aqui para ver !urt. %
9m nervosismo s<ito foi a causa da vivacidade de sua resposta.
6eus dedos se fecharam sore a ma;aneta. .#o ia esperar Rolt dar a
volta para arir a porta. Mas, antes que pudesse destrav$%la, a m#o
dele tinha segurado seu pulso para mant%la no anco.
% +spere % ele disse.
Alanna voltou%se, tentando esconder a preocupa;#o que tornava seus
olhos enormes.
% -or qu' % perguntou muito aixo, cautelosamente.
4s olhos dele rilharam, divertidos, por um momento. +la quase se
encolheu quando ele estendeu a outra m#o, mas seu o,etivo era
a,eitar o quera%sol dianteiro,acima de sua cae;a. Rolt virou%o para
aixo, e um espelho iluminado apareceu.
(eve querer se arrumar um pouco, antes de ver !urt.
% As rugas em torno de sua oca se aprofundaram, ca;ostas.
% A menos que ache que ele n#o vai perceer que seu atom est$
orrado.
4 rosto de Alanna avermelhou%se quando viu o atom completamente
orrado. Rolt tinha esperado, delieradamente, at@ o <ltimo minuto
p$ra lhe mostrar aquilo, for;ando%a a lemrar do ei,o, antes de
encontrar !urt.
Rapidamente, limpou a oca com um len;o de papel que tirou da
olsa. 4s olhos cor de ndigo a oservavam pregui;osamente. +ssa
oserva;#o silenciosa era enervante e suas m#os come;aram a
tremer, enquanto passava atom de novo.
% 1ostaria que eu o orrasse de novo' % Rolt perguntou, )omando.
% .#o, muito origada. % com movimentos apressados, ela apertou
o lado limpo do len;o, contra a oca.
% -ronto % disse, indicando que ,$ havia terminado, pronta para sair do
carro.
% Mais uma coisinha antes % ele insistiu.
?uando Rolt se inclinou para ela, Alanna tentou ficar fora de seu
alcance, pressionando os omros contra a porta. Mas as m#os
dele n#o tocaram seus ra;os, e sim o ot#o de sua lusa.
% 4 que est$ fa)endo' % perguntou com aspere)a, agarrando os
punhos dele e tentando afastar suas m#os da lusa. +stava t#o
)angada com aquele desaforo, que toda sua cautela acaou.
2gnorando as tentativas para afast$%lo de seu o,etivo, Rolt
calmamente desaotoou o primeiro ot#o e passou para o segundo.
+la se enri,eceu e o empurrou, mas a for;a dele era muito superior.
% -are com isso % falou )angada, quando o segundo ot#o foi
desaotoado.
Rolt apenas sorriu, se @ que aquele movimento sem alegria podia ser
chamado de sorriso. 4 terceiro ot#o foi desaotoado. com o ded#o e
o indicador de cada m#o,ele ariu a frente da, lusa em um V, alisando
o tecido at@ em cima e depois at@ em aixo. A ele parou, com os n&s
dos dedos pousados delieradamente no incio
de seus seios.
% ?uero que este,a atraente para meu irm#o. % +xaminou seu traalho
com satisfa;#o.
4 corpo de Alanna queimava quando o olhar dele fixou o vale
escondido entre seus seios. +la tremia de raiva, impotente e
emara;ada, com os dedos agarrados aos pulsos dele, sem fa)er
mais nenhuma tentativa v# de afastar suas m#os. A aten;#o dele
estava pregui;osamente fixa no rosto dela.
% 9m decote um pouco mais profundo sempre desperta o interesse de
um homem % Rolt acrescentou.
4s dedos dele pareciam queimar atrav@s da lusa, deixando marcas
na pele macia.
% 3ire suas m#os de mim % Alanna exigiu, com vo) $spera. com uma
inclina;#o condescendente de cae;a, ele soltou o tecido,
desli)ando de prop&sito as pontas dos dedos pelos seios dela, antes
de se endireitar.
4 rilho malandro dos olhos dele fe) Alanna dese,ar ter uma faca. +la
a enfiaria com alegria em seu cora;#o naquele momento, pouco se
importando com as consequncias.
Rolt ariu a porta do carro e saiu, deixando que o arulho e uma
nuvem de poeira entrassem.
"A-239:4 22
4s olhos de Alanna estavam tempestuosos e seu rosto corado. 4
caelo castanho%claro caa em ondas suaves at@ o pesco;o, sedoso e
rilhante. com ar de propriet$rio,Rolt colocou a m#o em sua cintura
guiando%a atrav@s da f$rica at@ seu escrit&rio.
Alanna estava ciente dos olhares curiosos e especulativos que
receiam dos empregados, tanto dos homens quanto das mulheres.
Alguns rostos lhe eram familiares, mas ela duvidava que a
reconhecessem. 4 que mais os interessava era o fato de seu chefe
estar acompanhando uma mo;a at@ seu escrit&rio.
Rolt, oviamente, n#o tinha o costume de receer mulheres na f$rica,
e ela imaginava o que pensariam quando a vissem com !urt.
-rovavelmente chegariam = conclus#o de que estava ,ogando um
irm#o contra o outro. 6e souessem como achava desagrad$vel a
m#o possessiva de Rolt em suas costas, admirariam o controle que
exercia sore si mesma, para n#o empurr$%lo.
?uando estavam para entrar no escrit&rio, uma mulher levantou os
olhos da m$quina de escrever. +ra atraente de um modo simples e
devia ter trinta e poucos anos.
2nconscientemente, Alanna procurou com o olhar a alian;a de
casamento na m#o esquerda da mulher, antes de encontrar seus
olhos curiosos.
Rolt passou a segurar seu cotovelo, mantendo%a a seu lado, quando
parou em frente = escrivaninha da mo;a.
% 3em algum recado, sra. 7laGe'
% +st#o em sua escrivaninha. 6& um era urgente e est$ logo em cima %
ela respondeu, em tom seco e profissional.
+le se voltou, arrastando Alanna na dire;#o de uma segunda porta
que, oviamente, levava ao seu santu$rio. -or cima do omro
lan;ou uma ordem para sua secret$riaD
% Ache !urt e mande%o imediatamente ao meu escrit&rio.
A sra. 7laGe n#o teve tempo de di)er nada, pois ele fe) com que
Alanna entrasse e fechou a porta atr$s deles. 6ua m#o relaxou
um pouco e ela imediatamente se livrou do contato odioso.
% 6inta%se em casa. % 6ua oca estremeceu de leve, quando se dirigiu
para o fundo da sala. % (entro de poucos minutos,
!urt estar$ aqui.
Rolt se afastou dela. Alanna respirou mais = vontade e deu uma
olhada em torno. .#o era um escrit&rio tpico. A escrivaninha, a que i
sua secret$ria tinha se referido,mais parecia uma mesa com uma
gaveta no centro. Atr$s dela havia uma cadeira de costas retas, n#o
uma poltrona de couro estofada. (efinitivamente, uma pessoa
n#o podia sentar relaxada ali e contemplar seus sucessos. Aavia mais
duas ou trs cadeiras semelhantes, perto da mesa. 9ma estante
de carvalho, escura, coria uma parede e parte da outra. Aavia livros e
pap@is por toda parte, mas ela n#o viu nenhum arm$rio.
4 resto da sala era preenchido por um enorme sof$ curvo de tres
pe;as e por uma mesa aixa que acompanhava sua curva. 4 sof$
era recoerto por um tecido listrado em v$rios tons de a)ul.
As cortinas, que coriam uma parede inteira, eram do mesmo tecido
do sof$. 4 carpete so seus p@s era a)ul p$lido, macio,
felpudo e grosso. (esenhos em cra0on ranco e preto enfeitavam as
paredes restantes.
A decora;#o era decididamente masculina e completamente informal.
5a)ia um contraste t#o grande com os outros lugares
por onde passaram, que Alanna estava oquiaerta.
+ra completamente diferente do que ela esperava e seu rosto
expressava isso.
% Aconteceu alguma coisa' % Rolt perguntou, com vo) divertida. +le
estava em p@ ao lado da escrivaninha, ou mesa, que parecia
ser o nome mais apropriado. 4s pap@is com os recados telef&nicos
estavam em sua m#o. 6eu olhar pregui;oso e velado era
inescrut$vel.
% Voc tem que admitir que esse n#o @ um escrit&rio comum.
% Alanna se defendeu. ?uem ,$ ouviu falar de um executivo sem uma
escrivaninha maci;a de nogueira' % .#o pCde impedir que
um pouco de sarcasmo aparecesse em seu tom de vo), como um
efeito retardado do seu modo de trat$%la.
+le riu suavemente mais, Alanna pensou, do seu tom ligeiramente
ir&nico do que de sua resposta. (escuidadamente, Rolt ,ogou os
recados telef&nicos em cima da mesa.
% .#o preciso de gavetas e compartimentos, n#o gosto realmente de
um enorme espa;o va)io para traalhar. ?uanto ao resto. . .
% Rolt examinou a enorme sala de um modo impassvel, fixando a
aten;#o revemente no sof$ tamanho gigante, que tornaria qualquer
c&modo pequeno %, tem um fim pr$tico,
tam@m. -osso fa)er as reuniBes de departamento aqui mesmo, e os
v$rios pap@is e relat&rios podem ser espalhados pela mesa.
% Voc nunca fa) nada sem uma ra)#o, n#o @' % ela perguntou, e na
mesma hora tentou imaginar qual seria sua ra)#o para ir encontr$%la
no aeroporto.
% +u n#o diria "nunca" % Rolt ca;oou, lemrando sutilmente da <ltima
ve) que tinha usado essa palavra. % Mas @ om, no entanto, quando
algo confort$vel tem tam@m uma finalidade pr$tica.
% +u nunca seria capa) de supor que voc tam@m tem necessidades
humanas % Alanna replicou secamente.
4 olhar de Rolt percorreu%a com aten;#o, vagarosamente, da cae;a
aos p@s.
% (uvida disso' % perguntou em vo) aixa, de um modo lento e
sugestivo.
+stavam quase trs metros longe um do outro, mas a carcia de seus
enigm$ticos olhos a)uis quase parecia um toque fsico. +ra como se
ele, pessoalmente, explorasse cada detalhe ntimo de, seu corpo. A
tens#o tomou conta deles, rgida e virante, fa)endo os nervos de
Alanna tinirem.
Vagarosamente o ruor tingiu seu pesco;o, ela deu as costas a Rolt,
antes que tingisse seu rosto, e o olhar perspica) dele notasse. Alanna
se recusou a fa)er qualquer coment$rio sore sua sugestiva pergunta.
"omo se tivessem vontade pr&pria, suas pernas a carregaram para
frente, colocando maior dist>ncia entre ela e Rolt. As cortinas fechadas
eram oa desculpa e ela dirigiu%se para l$, mas, antes que pudesse
empurr$%las com a m#o, elas se ariram.
Assustada, olhou em volta procurando a ra)#o daquilo e deu com Rolt
ao seu lado, em frente da ,anela. 4 tapete grosso aafara seus
passos. Rapidamente, com o cora;#o acelerado pelo susto, Alanna
olhou de novo para a ,anela.
% (aqui pode%se ter uma oa vis#o dos campos ao redor. A vo) dele
soou logo acima de seu omro direito. Alanna se enri,eceu, tentando
descorir a que dist>ncia ele estava, sem olhar para tr$s. Muito perto,
seu radar lhe disse. % E uma pena que, geralmente,o p& forme uma
camada de mais ou menos trs centmetros no vidro.
-or isso @ que deixo as cortinas quase sempre fechadas, a menos que
tenha chovido. E uma perda de tempo lavar as ,anelas.
4 vidro su,o oscurecia a paisagem, transformando%a em formas e
silhuetas indefinidas, mas o olhar de Alanna continuou fixo nele. 4
aroma almiscarado da lo;#o p&s%ara de Rolt enchia o ar, t#o
atordoante que quase a sufocava. +stava doida de vontade de se
afastar, mas para qualquer lado que se virasse teria que encarar Rolt.
Alanna sentia%se desconfortavelmente vulner$vel. +ra como se ele
souesse a confus#o que estava provocando em suas emo;Bes e
estivesse se divertindo em acaar com sua pose. 6aer disso s& fa)ia
com que gostasse menos ainda dele.
% !urt ainda vai demorar muito' % perguntou, tensa. % 2sso tem
import>ncia'
+le tocou com a m#o o ra;o dela. 6ua inten;#o, oviamente, era
fa)%la voltar%se, provavelmente para ara;$%la. Mas Alanna n#o
queria saer disso e, afastando%se, empurrou com violncia a m#o
estendida dele, com os olhos flame,antes de f<ria.
% 3em, sim % falou por entre os dentes. % 6e for demorar muito, prefiro
esperar por ele l$ fora.
Rolt a dominava com sua estatura, olhando%a com olhos
semicerrados, estranhamente distante. Alanna, que, no ntimo estava
intimidada pela aparncia de repres$lia que ele assumiu, n#o aaixou
a cae;a perante seu olhar penetrante. A somra de um
sorriso apareceu nos cantos da oca de Rolt.
% .#o ser$ necess$rio % ele replicou com suavidade. H !urt, ,$ deve ter
esperado astante no escrit&rio externo.
% +le est$ aqui' % falou aixo, fran)indo a testa sem acreditar.
% A sra. 7laGe me comunicou a chegada dele h$ alguns minutos
% 6eus olhos tinham um rilho complacente.
Mas n#o era possvel! +la estivera com ele o tempo todo.
% "omo'
2nclinando a cae;a de um modo reve, Rolt indicou a mesa atr$s
dele 4 movimento fe) com que o tom dourado de seu caelo cor de
caf@ ficasse mais evidente.
A lu)inha acesa no telefone % explicou. % +u n#o gosto de )umidos.
+la enterrou as unhas nas palmas das m#os.
?uer di)er que !urt est$ a fora este tempo todo que fiquei
esperando por ele'
% .#o todo o tempo % Rolt disse e caminhou em dire;#o ao telefone.
:evantou o fone, apertou um ot#o e falouD % -ode mandar !urt entrar,
sra. 7laGe.
A aud$cia desse homem enfureceu Alanna al@m dos limites. 2ncapa)
de expressar sua f<ria, s& podia olhar para ele. .#o houve tempo para
uma antecipa;#o alegre da
chegada de !urt. A porta de conex#o ariu e ele entrou.
% ?ueria falar comigo' % .aturalmente, a aten;#o de !urt ao entrar
estava fixa em Rolt. /$ estava em dentro da sala quando notou
Alanna em frente = ,anela. 6eu rosto m$sculo e simp$tico ariu%se
imediatamente em um sorriso fascinante. % Alanna!
+la n#o havia imaginado o encontro deles dessa formaF tr@mula de
raiva por causa do irm#o dele e sem poder reagir, n#o foi capa) de
responder com a mesma alegria
que havia na vo) de !urt.
% Alo, !urt. % 4 sorriso com que cumprimentou era rgido e pouco
sincero.
+le caminhou na dire;#o dela, alto, simp$tico e moreno, com um rilho
caloroso de admira;#o nos olhos. 9ma parte dela queria se ,ogar em
seus ra;os, saendo que seria em receida. Mas estava muito
cCnscia da presen;a de Rolt, que os oservava silencioso e
)ometeiro, e n#o se moveu, esperando sem gra;a que !urt chegasse
at@ ela.
% (esculpe se n#o pude ir encontr$%la no aeroporto. % +le examinou o
olhar tempestuoso que ainda aparecia nos olhos somrios dela.
% .#o tem import>ncia. % Alanna alan;ou a cae;a, tentando se
acalmar. % . . . seu irm#o explicou o prolema.
6em querer seu olhar desviou%se para Rolt. +m algum momento,
enquanto conversava com !urt, ele havia acendido um cigarro, que
segurava entre os dedos. A fuma;a acin)entada
escondia a express#o de seu olhar. A m#o no olso mantinha a
,aqueta em%feita aerta, e havia algo de indolente em sua atitude.
% Acho que a senhorita est$ esperando para ser ei,ada, !un
% 6ua vo) grave atravessou a sala, irritando Alanna.
% .#o preciso ser empurrado. % !urt riu aixinho, aparente mente sem
achar nada de ofensivo no coment$rio do irm#o, uma ve) que n#o
saia de nada do que acontecera no aeroporto.
4 alegre olhar a)ul de !urt n#o tinha se desviado do rosto dela.
6orrindo, colocou as m#os em seus omros e puxou%a para si. +le
nunca entenderia seu dese,o de evitar o ei,o e ela detestaria ter que
explicar. .essas circunst>ncias, a <nica coisa que podia fa)er era
levantar a cae;a para receer seu ei,o.
.ormalmente, teria correspondido e gostado da press#o terna da oca
de !urt sore a suaF mas com Rolt oservando, completamente
indiferente ao fato de ser um intruso,foi impossvel para Alanna
corresponder de um modo realmente animado.
!urt examinou seu rosto com um olhar perplexo, ao levantar a cae;a.
6aendo que ele n#o poderia ter deixado de notar sua falta de
correspondncia ao ei,o, Alanna tentou atrair sua aten;#o para outra
coisa. com a ponta de um dedo, tocou de leve o canto da oca de
!urt.
% Voc ficou todo manchado de atom % declarou em um tom
arrependido.
% .#o me importo. % +le sorriu.
% 3ome. % A vo) de Rolt se intrometeu em sua conversa particular. +le
se aproximou at@ ficar a poucos passos deles, oferecendo seu len;o
de linho para !urt. H 9se o meu. /$ est$ su,o,
Alanna e !urt olharam para o len;o ao mesmo tempo. 4 tom ege
rosado de seu atom manchava o tecido, contrastando violentamente
com o ranco imaculado. -rovavelmente,a oca de Rolt tam@m tinha
ficado su,a do seu atom quando a ei,ara = for;a, mas Alanna estava
muito )angada naquele momento para notar isso. +le a deixara logo
em seguida para pegar sua agagem, e devia ter usado o len;o
quando estava longe dela.
Rolt deu o mesmo len;o para !urt. Alanna perceeu, de repente, que
ele tinha feito aquilo de prop&sito. Astucioso como era, havia plane,ado
o incidente, primeiro fa)endo Alanna retocar a maquiagem, depois
encora,ando !urt a ei,$%la. 5inalmente, tinha oferecido o len;o para
mostrar ao irm#o mais mo;o que ei,ara a garota
dele.
+nquanto !urt, estarrecido, pegava o len;o, os olhos presos =s
manchas de atom, Alanna enviou a Rolt um olhar mortfero. Mas ele
tinha um cora;#o de ferro e seu olhar velado mostrava um rilho
divertido.
!urt esfregou o tecido na oca, comparando rapidamente o tom das
manchas, que eram iguais. 4 orgulho fe) com que Alanna levantasse
o queixo, quando ele ergueu a cae;a. .um desafio silencioso, seu
olhar pousou no irm#o. Rolt pegou o len;o das m#os dele.
% Rouei um ei,o de oas%vindas no aeroporto % declarou
calmamente.
-elo menos ele n#o insinuou que eu o ei,ei espontaneamente, Alanna
pensou, desanimada. 4 rosto de !urt tinha uma express#o pensativa,
como se ainda estivesse considerando a informa;#o. 5osse qual fosse
a conclus#o a que tinha chegado, seus claros olhos a)uis n#o
demonstraram nada, quando olhou para ela. Mas Alanna pensou ter
visto uma ligeira rigide) na linha de seu queixo.
% Aqui est#o as chaves do meu carro. A agagem de Alanna ,$ est$ no
porta%malas, por isso @ melhor us$%lo. % Rolt ,ogou as chaves para !urt
e s& seus reflexos r$pidos permitiram que as pegasse. (e certo quer
lev$%la para casa agora.
% ?uero, sim. % 4s dedos de !urt fecharam%se sore as chaves,
escondendo%as em sua m#o fechada, e passou o ra;o pelos omros
dela. ?uando eles se viraram para sair,Rolt caminhou para sua mesa.
% Antes que se v$, !urt, quero lhe dar um aviso. % :evantou o telefone
e apertou v$rios n<meros, sem nem ao menos se preocupar em olhar
para o irm#o ou para Alanna,
enquanto falava. % Voc ,$ teve caminho livre com Alanna por tempo
suficiente. (e agora em diante, tam@m estou na competi;#o.
4fegante, ela n#o podia acreditar no que estava ouvindo. A aud$cia
dele era incrvel! +stava falando dela como se ela n#o estivesse ali,
referindo%se a ela como se fosse um pr@mio a ser ganho, e n#o um ser
humano capa) de decidir por si mesma que homem preferia.
+la ,$ tinha deixado em claro que n#o gostava dele nem um pouco. A
aud$cia dele, di)endo ao pr&prio irm#o que ia tentar tomar sua garota!
Alanna n#o saia se devia reagir com violncia ou rir do
convencimento sem limites de Rolt.
!urt, que se enri,ecera ao ouvir Rolt, evidentemente tam@m estava
tendo rea;Bes conflitantes. +le olhou fixo, em silncio, para o perfil
austero que o irm#o lhe apresentava.
A oportunidade de revidar acaouF Rolt havia acaado de fa)er
contato com a pessoa para quem tinha discadoD
% Alo, 6am. Recei o recado de que me chamou. . . A m#o de !urt
apertou o omro dela.
% Venha, vamos emora % disse, de mau humor.
A press#o firme da m#o dele em suas costas guiou%a para fora do
escrit&rio. Alanna estava t#o ansiosa quanto ele para sair dali. !urt
enfiou a chave na igni;#o e recostou%se no anco, sem dar a partida.
% 6ore o que aconteceu agora. . . % !urt suspirou com triste)a.
% 6ei que Rolt @ seu irm#o % Alanna interrompeu, ainda influenciada
pela )anga %, mas ele @ o homem mais arrogante e mand#o que ,$
conheci. Voc perceeu que ele manorou n&s dois'
% +stou come;ando a ter uma oa ideia % concordou com a cae;a,
levantando uma sorancelha morena enquanto se lemrava. 6uas
m#os agarraram com for;a a dire;#o,fa)endo os n&s dos dedos
ficarem rancos. (eu%lhe um olhar de esguelha, oservando%a, alerta.
+le estava falando s@rio, Alanna. +u o conhe;o muito em, para
duvidar disso.
% Voc quer di)er. . . sore me querer' % ?uando !urt concordou com
a cae;a, ela emitiu um som de despre)o. % .#o posso impedi%lo, mas
ele n#o vai conseguir nada.
% Rolt atrai mulheres do mesmo modo que o mel atrai moscas.
% -ois esta @ uma mulher que est$ completamente imune ao seu
charme primitivo % Alanna declarou, com nfase.
% (e um modo ou de outro, todo mundo tem sentimentos violentos por
ele % !urt insistiu. % Is ve)es, ele @ amado e odiado ao mesmo tempoF
eu mesmo ,$ senti isso.
.#o creio que qualquer um possa permanecer imune.
Alanna saia em que categoria ela estavaF que sentimento violento ela
alimentava contra Rolt. +le tinha feito de sua volta para casa um
fiasco. .ada sara como ela
tinha plane,ado. Rolt dominara quase todos os segundos, e agora, que
estava sentada so)inha com !urt no carro, de quem eles estavam
falando' (e Rolt.
4lhando para !urt, t#o simp$tico e moreno, Alanna perceeu que ele
era tudo que ela sempre tinha sonhado. Rolt nunca poderia mudar
isso. .unca seria capa) de interferir entre os dois, n#o importa o
quanto tentasse. +ra tolice dela ficar assim desgostosa, alimentando
sua )anga por ele.
% 6enti saudade de voc % murmurou. 4 olhar rilhante de frustra;#o
transformou%se em um de intensa adora;#o, quando se fixou em !urt.
9m sorriso malicioso ariu vagarosamente sua oca.
%6entiu mesmo' % A preocupa;#o custou um pouco a deixar os
olhos que examinavam seu rosto. +nt#o ele estendeu a m#o para
segurar as dela. % 1ostaria de ter ido encontr$%la no aeroporto %
declarou, com vo) rouca. % 6e aquele maldito equipamento n#o tivesse
querado, eu teria ido.
. .#o podemos mudar o que ,$ aconteceu. % Alanna deu a entender
que aquilo n#o tinha mais import>ncia. % -odemos esquecer e
come;ar tudo de novo.
% E, podemos come;ar agora % !urt concordou.
+le colocou a outra m#o em sua nuca e puxou%a com delicade)a para
ele. 4 ei,o foi longo e gostoso, e desta ve), sem a presen;a
desconcertante do irm#o %dele, ela correspondeu. ?uando acaou, ele
continuou ara;ado a ela, esfregando de leve os l$ios em seu rosto,
mordiscando os cantos de sua oca.
% +u poderia continuar assim por muito tempo % ele murmurou com
suavidade, sua respira;#o morna acariciando a pele dela. % Mas
ancos de carro n#o foram desenhados para fa)er amor com qualquer
conforto. % (espreocupadamente, ei,ou os l$ios dela de novo e se
afastou. Aavia um tre,eito estranho em sua oca quando ele deu a
partida no motor.
% .aturalmente, duvido que Rolt fa;a amor dentro de um carro h$
muito tempo.
+sque;a, disse para si mesma. 4 nome de Rolt ,$ se insinuara de
novo em sua conversa. 6uspirou de leve ao se encostar no anco.
Algo lhe di)ia que Rolt n#o seria
um homem f$cil de esquecer ou ignorar.
irritada, ela afastou uma mecha sedosa de caelo do rosto. ?uando
aaixou a m#o, tocou no decote de sua lusa e o enorme V lemrou%a
imediatamente de sua riga,
neste mesmo carro, com Rolt. 6ua pele queimava, onde ele a tinha
tocado com tanta insolncia. 9m ressentimento cheio de )anga tomou
conta dela.
% Vamos celerar a sua chegada esta noite % !urt declarou, ao sarem
da f$rica. % -asso para peg$%la =s seis, para come;armos
algo. ?ue tal'
Alanna deu uma olhada para o rel&gio de pulso, mudando a dire;#o de
seus pensamentos.
+sta @ minha primeira noite em casa. Mam#e e papai v#o querer que
eu passe algum tempo com eles.
Is sete, ent#o % ele concedeu, dando%lhe um olhar alegre.
Voc estar$ em casa o ver#o inteiro. +les podem v%la todos os dias e
eu a verei todas as noites.
% 3odas as noites' % provocou.
% 7em, n#o posso deixar nenhum tempo livre para Rolt se insinuar
% ele declarou. % +le vai estar por perto.
% Vai ter uma surpresa muito desagrad$vel, ent#o. % +la levantou o
queixo num desafio. % -orque vou lhe mostrar a porta da
rua t#o depressa, que ele n#o vai ter tempo de saer o que aconteceu.
% 1ostaria de ver. % !urt riu. % 6eria a primeira ve) que isso aconteceria
com ele.
Alanna riu ,unto, relaxada de repente, n#o mais )angada pela
afirma;#o de Rolt de que a teria. 6entiu o pra)er da vingan;a ao
antecipar o momento em que diria a ele para sumir. +la adoraria ferir
desse modo seu ego masculino. Rolt estava precisando muito disso.
6eu riso acaou com a tens#o e depois foi f$cil para eles conversarem
sore coisas menos perturadoras. Alanna falou feli) sore a
universidade, seus exames e planos para as f@rias de ver#o, sem
mencionar o papel que ela esperava que !urt desempenhasse mais
tarde.
6ua alegria por estar voltando para casa era enorme, quando o carro
parou em frente da garagem de seus pais. com uma mala na m#o e
!urt atr$s com todo o resto, Alanna caminhou ansiosa para a porta da
frente, que se ariu antes que ela tivesse tempo de segurar na
ma;aneta. 9ma mulher alta e magra estava em frente a ela, o rosto
anguloso iluminado por um sorriso surpreso e deliciado.
% .&s s& a esper$vamos amanh#! % exclamou.
% 4i, Ruth, terminei meus exames mais cedo e peguei o primeiro avi#o
em Minneapolis % Alanna explicou.
% (evia ter nos avisado % a mulher ralhou, ara;ando%a rapidamente
antes de fa)%la entrar, segurando a porta aerta para
!urt carregado de malas.
% ?ueria fa)er uma surpresa para papai e mam#e. % 4lhou em torno,
para a sala va)ia. % 4nde eles est#o'
% 6eu pai est$ ,ogando golfe e +linore est$ l$ em cima, descansando
um pouco antes do ,antar. % A governanta pediu a !urt
que deixasse as malas ao lado da porta.
% "omo vai ela' % 4 rosto de Alanna ficou um pouco tenso. quando
olhou ansiosa para Ruth +*ell.
(i)er que Ruth era uma governanta, era s& um modo de falar. .4
come;o, ela vinha a,udar todos os dias, quando +linore estava gr$vida
de Alanna. 4 m@dico tinha dado ordens para que ela traalhasse o
mnimo possvel, para evitar que aortasse, como das trs <ltimas
ve)es.
.a expectativa do nascimento de Alanna, Ruth e +linore tornaram%se
amigas. Ruth havia continuado traalhando por dia para eles, at@ a
morte de seu marido, quatro anos atr$s. .essa @poca +linore insistiu
para Ruth ir morar com eles e ela aceitara.
-or causa da ami)ade quase fraternal entre elas, Alanna nunca a tinha
encarado como uma empregada. Ruth era mais uma tia adotiva que
uma governanta paga, e desde o ataque cardaco de +linore, dois
anos atr$s, era a rocha que mantinha todos unidos.
% 6eu ra;o esquerdo est$ um pouco adormecido, mas o m@dico disse
que ela est$ reagindo em. E claro que +ll0 continua insistindo que
est$ &tima. H Ruth confidenciou num tom de vo) c@tico, usando o
apelido que tinha dado para a m#e de Alanna. % Mas percei que ela
sempre descansa umas duas horas todas as tardes. :ogo, n#o est$
t#o forte assim. % Acenou com a m#o na dire;#o da sala, os dedos
ligeiramente deformados pela artrite. % Vocs dois fiquem = vontade
que vou uscar um cafe)inho na co)inha.
% Muito origado % !urt acenou com a cae;a recusando %, mas vou ter
que recusar. E melhor eu voltar para o traalho.
% .#o tem um tempinho para uma xcara' % tentou convenc%lo.
% .#o, eu. . .
% Ruth' % A vo) interrogativa de +linore -o*ell soou no segundo andar.
% ?uem est$ a'
% Alanna e o namorado dela. % +la gritou a resposta, sorrindo
aertamente para o casal. % +la chegou um dia mais cedo.
Alanna deu uma olhadela furtiva para !urt, imaginando se ele se
importava de ser chamado de seu namorado. +le surpreendeu o olhar
e sorriu para ela gentilmente,passando o ra;o em torno de sua
cintura, para refor;ar a ideia de que pertenciam um ao outro. 9m
sentimento gostoso de ser querida tomou conta dela. 6ua express#o
estava cheia de alegria quando se voltou para cumprimentar a mulher
que descia graciosamente.
+linore -o*ell sempre tinha sido fr$gil e agora parecia ainda mais
delicada. (esde a%inf>ncia ela sofria do cora;#o. .o entanto, havia
uma aura de for;a em torno dela, que fa)ia as pessoas acreditarem
que seria capa) de superar qualquer coisa, at@ mesmo a m$ sa<de.
6ua cor era transl<cida e seus olhos rilhantes. 4 rilho prateado de
seus caelos, que um dia tinham sido loiros, s& aumentava seu
encanto et@reo.
% E t#o om ter voc em casa. % A vo) de sua m#e tremia de emo;#o
quando se ara;aram e seus olhos rilhavam com l$grimas
de felicidade. com uma gra;a inata, +linore -o*ell voltou%se para !urt
% Voc @ o c<mplice de Alanna nessa conspira;#o para nos surpreer
der' % disse, sorrindo.
% 6ou % ele concordou. % +la me telefonou.
% Assim pCde ir encontr$%la no aeroporto % +linore conclui astutamente.
% +u sei que provavelmente n#o @ necess$rio, mas quero lhe
agradecer por ter ido encontr$%la no aeroporto e t%la tra)ido s# e
salva para casa. % 6entindo o olhar de !urt sore ela, Alanna hesitou
por um momento, mas acaou por n#o corrigir a impress#o errada
de sua m#e, de que ele tinha ido esper$%la no aeroporto, como haviam
plane,ado. % 4uvi Ruth mencionar caf@ % sua m#e continuou. % Vai ficar
um pouco, n#o, !urt'
% -reciso realmente voltar para $ f$rica % ele recusou pela segunda
ve). % 3ivemos alguns prolemas de equipamentos esta tarde. 5oi om
v%la de novo, sra. -o*ell, e = senhora tam@m, senhora +*ell. At@
logo, Alanna. % +le inclinou a cae;a e, desemara;adamente, ei,ou%
a de leve nos l$ios. % Is sete'
% +starei pronta % ela prometeu.
"om um cumprimento polido de cae;a para as duas mulheres mais
velhas, !urt saiu. Alanna n#o tentou esconder o rilho de orgulho que
havia em seus olhos cor de violeta.
!urt Matthe*s era um homem simp$tico e inteligente. .enhuma
garota em que ele estivesse interessado podia deixar de se sentir
orgulhosa. As duas mulheres notaram seu olhar e se olharam de um
modo conspirador.
% -or que n#o tra) o caf@ para a sala, Ruth' % +linore -o*ell sugeriu. %
3enho certe)a de que Alanna gostaria de uma xcara. A$ astante
tempo para desarrumar as malas depois.
Alanna n#o tinha nada contra. .a verdade, sentiu de repente que
precisava de uma xcara de caf@. 3anta coisa tinha acontecido desde
que o avi#o aterrissar$, que isso lhe parecia muito convidativo.
% Venha. % +linore -o*ell passou o ra;o no de sua filha e levou%a na
dire;#o da sala. % Ainda n#o me contou como deu
um ,eito de chegar um dia antes.
2nstalada no sof$ de estilo tradicional, estampado de verde e amarelo,
Alama explicou a reorgani)a;#o de <ltima hora de seus exames finais,
contou como achava que tinha se sado nas v$rias mat@rias e riu, com
a m#e e Ruth, das peculiaridades de seus professores. (epois, crivou
as duas de perguntas sore o que tinha acontecido em casa e com
algumas de suas antigas colegas de escola, especialmente
/essie, a filha de Ruth. +la e /essie tinham sido amigas muito
chegadas, mas /essie tinha se casado logo depois de terminarem o
colegial e mudara%se para outro +stado.
+las ainda mantinham contato por cartas e por interm@dio de Ruth.
/essie mandara recentemente algumas fotos dela e da famlia e Ruth
mostrou%as para Alanna, com astante orgulho.
% Aqui est$ /essie com a pequena Am0. A ela estava com trs meses.
.#o parece uma oneca, com esse nari) de ot#o e o caelo escuro'
% Alanna concordou e outra
foto foi%lhe passada. % +ste @ MicGe0. +le est$ crescendo t#o depressa!
/essie disse em sua carta que ele @ um tpico menino terrvel de dois
anos.
4lhando as fotografias, Alanna n#o pCde deixar de pensar como
/essie parecia feli). Aavia um ar satisfeito em seu rosto,
especialmente na foto em que estava olhando
para seu marido /ohn e segurando o e@. Alanna n#o conhecia /ohn
muito em, mas ele era um homem simp$tico, do tipo encorpado. 4
namoro deles tinha sido ultra%r$pido,e, depois de trs anos de
casamento, a <nica palavra para descrever /essie era "radiante".
+la esperava que o mesmo lhe acontecesse tam@m. 3entou imaginar
uma cena de vida em comum com !urt, mas, antes que a imagem se
formasse, Ruth estava falando de
novoD
% Agora que eles tm um menino e uma menina sadios, /essie acha
que n#o v#o mais ter aumentos na famlia. 6am e Andre* tm quatro
cada um, mas ela n#o tem inten;#o de alcan;ar os irm#os Ruth
declarou, referindo%se aos seus outros filhos. 4 rel&gio da sala de
,antar ateu as horas. % "@us! % Ruth exclamou. % 6e vamos ,antar
em uma hora decente, @ melhor eu come;ar logo.
% vou a,ud$%la % a sra. -o*ell se ofereceu e come;ou a se levantar do
sof$, quando Ruth se endireitou.
% Voc vai ficar aqui e conversar com Alanna % Ruth a advertiu com
firme)a. % Voc n#o a v desde a -$scoa.
% 6e precisar de mim, @ s& chamar. % 6ua m#e n#o insistiu no
oferecimento e Alanna lemrou%se de seu estado de sa<de delicado.
?uando Ruth saiu da sala, Alanna voltou a aten;#o para as fotos
de novo, mas seus pensamentos estavam em sua m#e. +ra difcil
aceitar, depois de todo esse tempo, que suas atividades estavam
limitadas. +la ainda exalava uma vitalidade que desmentia sua
fraque)a. +linore suspirou encantadoramente triste, atraindo o olhar
de Alanna.
% Algo errado, mam#e'
% .a verdade, n#o. % +la sorriu. % +stava s& imaginando quanto tempo
ainda vai se passar antes que eu possa exiir os retratos de meus
netos. 4u mesmo se eu ainda estarei por aqui quando eles nascerem.
% 4h, mam#e, n#o fale assim % Alanna murmurou, com um n& na
garganta.
% .#o estava me referindo a uma morte precoce. % +linore riu, um som
claro e melodioso. % Minha querida, desde que voc fe) de)esseis
anos que tem havido uma fila de admiradores = nossa porta e voc
nunca levou nenhum deles a s@rio. 6er$ que vai ser uma dessas
mulheres modernas, que fa)em carreira' .#o que eu ache que uma
mulher n#o deva ter uma carreira, mas espero, egoisticamente, que
n#o se esque;a de incluir um marido e filhos em sua vida tam@m.
% +stou com vinte e um anos. 2sso praticamente me fa) uma solteirona,
n#o' % Alanna arreliou, cheia de alvio por ver que sua m#e ainda
encarava o futuro com otimismo.
% 5alando s@rio, Alanna % sua m#e sorriu %, o que me di) de !urt
Matthe*s' E ele o eleito' +st$ apaixonada por ele'
Alanna foi tomada por uma tranquilidade moment>nea. 4lhou para os
retratos que tinha na m#o.
% Acho que sim % disse, acenando afirmativamente com a cae;a.
% Acha' % A vo) de +linore estava cheia de desapontamento e
simpatia. % Minha querida, duvido que este,a apaixonada, se s& acha
isso. ?uando estamos apaixonadas por um homem, ou ele nos fa) t#o
)angadas que n#o conseguimos pensar direito, ou nos transporta para
um paraso terrestre.
% Verdade' % 6eus olhos tinham um rilho travesso quando olhou para
sua m#e. %% E assim que papai fa) voc se sentir'
% (epois de trinta anos, ele ainda consegue me exasperar al@m do
limite da toler>ncia % +linore -o*ell admitiu, rindo. % Mas
o paraso terrestre tornou%se muito mais s&lido e duradouro. Acho que
@ algo que s& existe durante o tempo da conquista. 4 que @ muito
om, pois n#o seria pr$tico andar com a cae;a nas nuvens o tempo
todo.
Alanna sorriu e concordou. .o fundo, achava que a ideia que sua m#e
fa)ia do amor era um pouco fora de moda e sentimental. 4 amor de
ho,e em dia n#o era assim,e provavelmente nunca tinha sido, exceto
em sonhos rom>nticos. 4 amor n#o era algo que acontecia,
mas uma coisa que nascia de afeto genuno e admira;#o, e evolua
para alguma coisa mais s&lida. Mas ela n#o emitiu sua opini#o em vo)
alta. .#o havia motivo para discutir esse ponto.
"A-239:4 222
(urante o ,antar daquela noite, Alanna teve a impress#o de que seu
pai estava um pouco preocupado. 6eus olhos sempre se desviavam
para sua esposa, quando perceia que ela estava olhando para eleF
havia um rilho levemente preocupado em seu olhar, e uma certa
tens#o em torno de sua oca em%feita. 2sso parecia acentuar as
rugas em seu rosto simp$tico e cheio de sensiilidade. 6eus caelos,
apesar de grisalhos e com entradas um pouco grandes, ainda davam
a impress#o de serem em fortes.
+les fa)iam um par perfeito, Alanna pensou, n#o pela primeira ve).
+ram t#o devotados um ao outro, t#o preocupados com as
necessidades e dese,os um do outro, mais do que com os seus
pr&prios. 3alve) por isso seu pai estivesse aorrecido. +la saia que a
sa<de da m#e era fraca, e podia ser que ele tivesse notado algo,
naquela noite, que lhe desse motivo para se preocupar. +le estava
mais apto a perceer do que ela, uma ve) que Alanna tinha estado
fora e n#o seria capa) de notar uma altera;#o pequena. +studou a
m#e com aten;#o, tentan do v%la atrav@s dos olhos de seu pai, mas
n#o detectou nada.
% 4h, (orian % Ruth levantou os olhos do prato %, eu chame o
encanador. +le vir$ amanh# de manh#, para ver o que h$ de errado
com o encanamento na lavanderia. 2a
lhe di)er isso mais cedo, mas me esqueci.
6eu pai suspirou aertamente.
% +stou come;ando a achar que deveramos trocar todo o
encanamento.
-rimeiro foi o anheiro l$ em cima, depois a co)inha, agora a a
lavanderia. % +le alan;ou a cae;a. % 6& sorou o anheiro aqui
deaixo.
% A casa est$ velha % sua m#e comentou. % .#o se pode esperar que
dure para sempre.
% +stou come;ando a pensar que ela se transformou num elefante
ranco. % "ortou com cuidado mais uma fatia de rosife e colocou
em seu prato. % +u estava ,ogando golfe com 7o /acGson ho,e. . . +le
tem uma firma que vai muito em % acrescentou, explicando. +stava
me contando que h$ uma grande procura de casas atualmente,
principalmente nesta regi#o em que moramos. +le acha que
conseguiramos um om pre;o pela casa, se a pus@ssemos = venda.
% Voc n#o est$ pensando nisso, n#o @, (orian' % +linore colocou o
talher de prata sore a mesa e olhou%o sem acreditar.
% .&s estamos envelhecendo, +linore % ele disse, sem olh$%la nos
olhos. % com Alanna na universidade a maior parte do ano. esta casa
fica um pouco grande para n&s.
As despesas com a casa e as de conserva;#o est#o ficando
demais. . . 4 encanamento agora, e vamos precisar de um novo
telhado antes do inverno. -oderamos vend%la e comprar um
condomnio, e ainda soraria dinheiro para colocar no anco. .#o
teramos mais que nos
preocupar em aquecer quartos va)ios ou retirar neve, recolher folhas
ou aparar a grama. Vamos ser honestosD esta casa est$ come;ando a
ser um peso. % (orian Max*ell -o*ell, n#o quero ouvir nem mais uma
palavra % ela exclamou.
% Voc a venderia' % Alanna perguntou aixinho, e a ideia de estranhos
vivendo l$ fe) com que sentisse um n& na garganta. % +le n#o vai
vend%la % +linore declarou enfaticamente.
% .#o disse que ia % ele as apa)iguou. % 6& estava comentando que
seria pr$tico.
% .#o me importo se @ pr$tico ou n#o % a m#e retrucou, pegando o
garfo e a faca de novo. % .#o sei como pCde sugerir uma coisa
"essas. Voc nasceu nesta casa. 5oi construda de acordo com as
especifica;Bes de seu pai, at@ o <ltimo detalhe. 6eria como vender a
6ua heran;a. "omo pCde pensar nisso'
% Vamos, +linore, n#o fique t#o aorrecida % ele acalmou%a com um
sorriso que pedia desculpas. % 6& pensei que esta casa
enorme e velha estivesse come;ando a ficar muito traalhosa para
voc e Ruth tomarem conta, e n#o queria que. . . 7em % ele se
interrompeu,escolhendo as palavras com cuidado %, se voc quisesse
uma casa menor, n#o teria dito nada, pelas mesmas ra)Bes.
% 4h, querido. % +linore mordeu o l$io, emocionada pelo seu gesto. %
+sta @ a nossa casa. 6empre foi e sempre ser$, se eu for ouvida.
% E claro que ser$. % +le sorriu. % 5oi oagem minha falar nisso.
% 5oi mesmo % +linore resmungou.
Alanna sorriu, mais uma ve) maravilhada com a considera;#o que
seus pais mostravam um pelo outro. (eu uma olhada no rel&gio e viu
que eram mais de seis horas. .#o tinha muito tempo para se arrumar,
% .#o posso esperar a soremesa, se quiser estar pronta quando !urt
chegar % declarou.
% Mas eu fi) sua soremesa favorita % Ruth protestou. % Morangos com
iscoitos e creme em grosso, da fa)enda de /ohanson, Alanna.
Alanna fe) uma careta desconsolada.
% 1uarde um pouco para mim. vou comer no caf@ da manh#, amanh#.
% Voc n#o devia comer doce no caf@ da manh# % Ruth disse num tom
cheio de reprova;#o.
% -or que n#o' .#o h$ a mnima diferen;a de comer frutas frescas e
torradas.
3endo acaado, ela pediu licen;a e foi depressa para seu quarto
?uando acaou de tomar anho, fa)er a maquilagem e se vestir, !urt
,$ estava l$. 4uviu%o conversando na sala com sua m#e quando
desceu as escadas. 6eu pai ia saindo da ilioteca e parou ao v%la,
sua express#o s@ria se suavi)ando.
% +st$ um encanto, Alanna. % (orian -o*ell caminhou at@ as escadas,
para encontr$%la. 6eu olhar percorreu%a, admirando o
rilho de ametista de seus olhos, que o vestido cor de alfa)ema
real;ava. Mesmo que eu se,a um pouco parcial, ainda estou di)endo
apenas a verdade.
% 4rigada, papaiF % 7ei,ou%o de leve no rosto e deu uma olha da na
dire;#o da sala. % 5a) tempo que !urt est$ esperando'
% .#o mais do que cinco minutos, mas, quando ele a vir, n#o vai se
importar % ele respondeu, sorrindo. % (iga%me, o que existe entre voc
e o ,ovem Matthe*s @ s@rio'
6er$ que eu devia estar interrogando%o como futuro sogro'
(uas ve)es no mesmo diaF primeiro sua m#e e agora seu pai! Alanna
n#o podia acreditar. +la riu com um certo espanto.
Voc @ t#o ruim quanto mam#e % declarou. % Vocs dois
parecem dispostos a me empurrar para o altar. Ainda tenho um ano
para cursar na universidade.
-or um instante os olhos do pai encheram%se de dor.
% "laro que tem % ele repetiu, com um sorriso aflito. % .aturalmente,
sua m#e e eu estamos ansiosos para ver seu futuro assegurado, com
algu@m que a ame e tome conta de voc de modo como fa)emos.
% 6ou capa) de tomar conta de mim mesma % Alanna lemrou%lhe, com
gentile)a.
% 6ei disso, meu em % o pai concordou. % Mas acho que os pais
sempre esperam que suas filhas se casem com algum om rapa), que
poder$ lhe dar uma oa vida. -ara mim, o irm#o de !urt seria um
&timo candidato. +le @ agrad$vel e inteligente, e sei que Rolt sempre
tomaria conta de seus interesses.
+ como, Alanna pensou. +stava doida de vontade de di)er a seu pai o
tipo de irm#o que !urt tinha. 3omar conta dos interesses de !urt, pois
sim! 6er$ que seu pai ainda admiraria Rolt, se souesse que ele,
estava plane,ando rou$%la do irm#o'
Mas engoliu as palavrasF seu pai s& ficaria aorrecido, por ver
estremecida sua confian;a em Rolt. "ome;aria a se preocupar com a
f$rica, os oper$rios e as famlias que dependiam deles.
% Acho que !urt @ capa) de tomar conta de si mesmo, sem precisar do
irm#o % disse.
% -rovavelmente pode % o pai admitiu, mas num tom duvidoso, que
irritou Alanna. % 4 ,ovem Matthe*s poderia se fa)er por si mesmo, mas
n#o tem a for;a de vontadede Rolt. Afinal, Rolt @. . .% . . .um gigante.
+u sei, papai. % +la suspirou. % + logo em seguida voc vai estar
defendendo a ideia de que devo me casar com Rolt.
% 7em. . . % 9m sorriso malandro dan;ou em seus olhos. Mas Alanna
n#o conseguiu achar gra;a naquilo e o sorriso desapareceu de seu
olhar. % ?uando voc se casar,s& dese,o que se,a com o homem que
queira % ele acrescentou.
% +u sei. % 9m sorriso triste curvou a linha vulner$vel de sua oca. .#o
importava o que ele dissesse, ela saia que ele s& queria
que fosse feli). 4s pais tinham ideias estranhas, =s ve)es, sore o que
faria seus filhos feli)es. % E melhor eu n#o deixar !urt esperando mais
% disse e deu um ara;o r$pido no pai, porque o amava. % .#o me
espere acordado.
+le sorriu, enquanto ela se encaminhava para a sala. Alanna achou
que seu sorriso parecia triste e preocupado, por tr$s de toda aquela
anima;#o. -or um instante se perguntou por que, mas !urt se
levantou para rece%la e n#o teve tempo para pensar mais.
V$rias ve)es, durante o resto da semana, teve a mesma impress#o.
.#o era alguma coisa que pudesse definir, mas a sensa;#o de que
havia algo errado n#o a aandonava.
+ra como uma nuvem escura perto do sol, fa)endo somra sem
diminuir a lu).
9ma ve), quando sua m#e estava tirando uma soneca, ela falou com
o pai a esse respeito. +stavam sentados na sala, e ele olhava para o
nada, de um modo preocupado.
% 4 que est$ errado, papai' % ela perguntou.
% Aum' 4 qu' % 4lhou para ela sem ver, sem saer o que tinha
perguntado.
% 3em alguma coisa errada' -arece que voc tem um prolema
enorme lhe pesando nas costas % Alanna rincou, tentando tornar mais
leve aquela pergunta t#o s@ria.
% E a idade. % +le suspirou, torcendo a oca.
% Voc n#o @ velho % ela protestou, mas, por meio de um r$pido c$lculo
mental, lemrou%se que ele estava com quase sessenta anos.
% Algumas ve)es eu me sinto muito velho e cansado.
Mas ele ainda n#o havia respondido = sua pergunta e Alanna insistiuD
% E por causa da mam#e' +st$ preocupado com ela'
As sorancelhas claras se ,untaram, numa express#o de m$goa
% .#o posso deixar de me preocupar com ela, Alanna. % +stendeu a
m#o e segurou a dela. % +u a amo.
% +u sei, papai. % +sfregou a m#o dele com afeto. % +u tam@m.
% E difcil aceitar que a vida nem sempre @ do ,eito que queremos ou
plane,amos. % +le olhou de novo para o nada. % 6ua m#e e eu fi)emos
tantos planos para quando nos aposent$ssemos! Aavia tanta coisa
que queria fa)er e mostrar para ela!
+le se calou, mas Alanna dedu)iu o resto de seu pensamento. 4
cora;#o fraco de sua m#e acaara com esses planos e agora o
desapontamento e a m$goa perseguiam seu pai.
. Mas ela tem voc, papai % Alanna comentou. % + isso @ o que ela mais
quer.
E % (orian concordou de modo distrado, mas seu olhar di)ia
que gostaria de lhe dar muito mais.
4 fato da sa<de dela n#o permitir que via,assem e fi)essem tudo que
tinham plane,ado o preocupava. + Alanna adivinhava que seu pai
lamentava n#o ter feito tudo isso mais cedo, quando sua m#e poderia
ter participado.
% .#o tem sentido deixar que isso o aorre;a tanto, papai murmurou.
+le n#o replicou e Alanna deixou o assunto morrer. Mas estava mais
tranquila.
.#o podia deixar de sorrir, oservando%os depoisD seu pai em torno de
sua m#e, tomando conta dela, e ela protestando contra o excesso de
cuidados.
% Acho que devia usar um chap@u % ele estava di)endo. % 4 sol deve
estar astante quente.
% .#o sou feita de sorvete. .#o derreto no sol % +linore -o*ell insistia,
exasperada. % 6e ficar muito quente, eu me sento numa somra.
% 6& por precau;#o, vou pCr um chap@u no carro % (orian decidiu.
+linore olhou para Alanna e sorriu, sacudindo a cae;a ao ver que era
in<til discutir com ele.
% 3em certe)a de que n#o quer ir conosco ao ,antar de domingo' Ruth
preparou um lanche delicioso.
% (ois @ om e trs @ demais % Alanna citou. % Al@m disso, !urt vai
estar aqui l$ pelas quatro. Vocs teriam que voltar mais cedo para me
tra)er e n#o h$ necessidade disso.
% .#o me parece certo deix$%la so)inha no primeiro domingo que
passa em casa. % 6ua m#e suspirou.
% .#o se preocupe com isso % insistiu. % vou passar uma tarde calma e
repousante. 3enho um om livro para ler e vou fa)er isso deitada ao
sol.
% 7em, se @ isso mesmo que quer. . . % +linore concordou, de m$
vontade.
Mam#e, se n#o tomar cuidado, vai virar uma m#e superprotetora,
como papai. % Alanna riu.
(eus me livre! % A resposta de sua m#e ,untou%se ao seu riso.
:ogo depois seus pais se foram. com um livro deaixo de um ra;o e
um r$dio transistor na outra m#o, Alanna dirigiu%se para o p$tio que
havia atr$s da casa. A $rea de concreto era praticamente o <nico
lugar, ali, que receia o sol da tarde. 4 restante era somreado por
enormes pinheiros e uma seringueira.
M&veis de ,ardim estavam espalhados numa ordem casual pelo p$tio.
"olocando o r$dio sore uma mesa circular, Alanna tirou sua ,aqueta
de algod#o e ,ogou%a sore uma cadeira ali perto. 6eu iquini
cominava com a ,aqueta, estampado de vermelho e amarelo.
6intoni)ou o r$dio em uma esta;#o que tocava uma mistura de
m<sicas modernas e ritmos antigos, instalou%se em uma
espregui;adeira.
Alanna desamarrou as al;as do iquini, que se prendiam ao pesco;o,
e deixou%as cadas ao lado do corpo, para n#o ficar com marcas
rancas quando o resto de sua pele se ron)easse. As casas ficavam
a uma oa dist>ncia, separadas por vastos gramados, e n#o tinha que
se preocupar com vi)inhos indiscretos. -rotegendo os olhos
com &culos escuros, ariu o livro e come;ou a ler, ficando logo
entretida com a saga hist&rica.
% :inda! % 4 cumprimento foi murmurado por uma vo) masculina.
Alanna olhou para cima, assustada. Asorta na leitura e com o r$dio
ligado, n#o tinha ouvido o arulho de algu@m se aproximando. Agora,
a poucos passos de sua espregui;adeira,
Rolt Matthe*s a dominava com sua estatura. (esde o dia de sua
chegada a Aiing, nunca mais ouviu falar dele ou o viu. -or isso,
come;ou a achar que ele n#o tinha falado a s@rio quando disse que
ela seria o o,eto de suas aten;Bes, quisesse ou n#o. + esse erro de
,ulgamento tinha acaado por lhe dar um falso senso de seguran;a.
-asma, olhou para ele, completamente incapa) de falar. Rolt estava
vestido de um modo simples, = vontade, o tecido colante de sua
camisa cominando com suas cal;as a)uis claras. A largura do peito
masculino era delineada pela camisa, que acentuava a cintura fina.
Metade dos otBes estava fora das casas, deixando = mostra os
plos castanhos, crespos, que fa)iam contraste com o ron)eado de
sua pele. 9ma risa leve despenteava seu espesso caelo castanho,
dourado pelo sol. 6ua oca tinha uma express#o sensual. +le deu um
passo para a frente e o movimento fe) com que Alanna recuperasse a
vo).
% "omo entrou aqui' % perguntou, )angada.
.% .ingu@m atendeu a porta. 4uvi o r$dio tocando e vim investigar.
A dire;#o de seu olhar velado tornou Alanna suitamente cCnscia de
seu iquini desamarrado, e do quanto a parte de cima, solta, deixava
ver de seus seios. :argou o livro e rapidamente amarrou o iquini em
torno do pesco;o.
"olocando os p@s no concreto aquecido pelo sol, levantou%se. 4
iquini mnimo a fa)ia sentir%se nua demais, mas sua ,aqueta estava
sore a cadeira ao lado de Rolt.
% ?uer fa)er o favor de ir emora' .#o tenho nenhuma vontade de v%
lo % disse, sentindo muita dificuldade em se mostrar controlada e
calma.
Rolt ignorou o pedido pouco corts.
% .otei que o carro de seus pais n#o est$. A sua governanta tam@m
est$ fora, n#o' % +le se deru;ou e pegou a ,aqueta, segurando%a na
m#o. 6eu olhar percorreu as curvas suaves dela.
A pele de Alanna estava em fogo. 4 ruor come;ava lentamente a
tomar conta de seu pesco;o. +la queria a ,aqueta desesperadamente,
para esconder seu corpo dos insolentes olhos a)uis, mas por nada no
mundo a pediria a ele.
% V$ emora, Rolt. % /ogou a cae;a para tr$s, num desafio cheio de
orgulho.
% + deixar voc aqui so)inha, sem ter quem a distraia' +u n#o seria
capa) de fa)er isso % ca;oou.
% 6e n#o for emora, vou chamar a polcia. % Alanna amea;ou.
% Vai mesmo' % Rolt respondeu com suavidade e ela perceeu que
para chegar at@ a casa e o telefone, teria que passar por ele. .#o era
preciso muita percep;#o para saer que ele n#o a deixaria cumprir
sua amea;a.
% 6e n#o sair daqui % falou, )angada %, vou gritar.
% V$ em frente. % 4 olhar dele prendeu%se em seus l$ios <midos. % vou
gostar muito de fa)@%la se calar.
Alanna inspirou profundamente e deu meia%volta, trmula de raiva.
"omo gostaria de desafi$%lo e gritar at@ ficar surda, mas a ideia de
seus l$ios duros sufocando os dela a detinha.
% -or que continua aqui, quando sae o quanto o despre)o'
perguntou, com uma vo) estrangulada.
% +u acho voc atraente e dese,$vel % declarou.
% Mesmo que eu este,a saindo com seu irm#o' .#o se sente culpado,
n#o'
% (ecidi que n#o a quero como futura cunhada. ?uero%a para mim.
% Mas eu n#o o quero! % Alanna gritou, irritada. (e repente uma ideia
lhe ocorreu, deixando%a muito quieta. 2nclinou a cae;a para um lado e
olhou%o com aten;#o.
% 4u @ por isso' 6ae que n#o gosto de voc e acha que sou um
desafio, n#o @'
4s olhos da cor do ndigo tornaram%se mais profundos, escondendo os
pensamentos dele como se fossem dois po;os escuros e
indecifr$veis.
% 3alve). % 6eu tom de vo) distante tornava a resposta neutra.
% E isso, n#o' % +stava certa de ter ra)#o. % 6ou um desafio para seu
ego supervaidoso. 6& porque prefiro seu irm#o a um peixe morto
como voc.
% Morto' % Rolt ergueu uma sorancelha em%feita, numa )omaria
arrogante.
% E, morto % Alanna repetiu, com nfase. % Voc @ frio e insensvel. .#o
tem sentimentos, nem compaix#o por ningu@m al@m de voc mesmo.
.em mesmo pelo seu irm#o.
+le apertou a oca.
% +nt#o como explica o que sinto por voc'
% Voc @ a raposa e eu sou as uvas fora de seu alcance. 6entimentos
n#o entram nisso, sen#o n#o estaria aqui, saendo quanto o detesto.
% 3alve) eu queira fa)%la mudar de opini#o.
% .unca vai conseguir isso % Alanna falou, )angada.
% Voc n#o foi feita para meu irm#o. Voc @ minha. % 6eus olhos
tinham um rilho tremendamente possessivo. % +le nunca a faria feli).
% + voc faria, eu suponho % ironi)ou.
% +u a faria muito feli) % declarou, com plena certe)a. Alanna voltou a
cae;a, furiosa com o convencimento inacredit$vel dele. -ela sua
mente passaram mil palavras, frases cheias de despre)o que lhe
mostrassem o quanto era indigna sua arrog>ncia. +las queimavam em
sua oca, e Alanna estava doida para lan;$%las no rosto dele. Mas as
palavras n#o o atingiriam como dese,ava, redu)indo a )ero. Aavia
outro modo, no entanto, de conseguir isso. 4lhou%o por cima do
omro, com um ar cansado e c@tico.
% (esculpe se acho difcil de acreditar. Mas como pode estar t#o certo
disso, se mal me conhece'
4 olhar dele se estreitou, especulativo.
%Acho que a conhe;o mais do que voc mesma.
% Realmente' % Alanna provocou, cheia de ironia. (elieradamente
aproximou%se mais, at@ ficar em frente a ele, inclinando a cae;a para
tr$s para olh$%lo em dentro dos olhos. 6eu cora;#o ateu mais forteF
seu plano era ousado e perigoso. +nt#o por que n#o gosto de voc'
% -orque est$ com medo % Rolt respondeu prontamente. com medo de
mim e de voc mesma.
-or um momento, a resposta dele a desconcertou. 6eus olhos cor de
violeta expressaram confus#o, que ela escondeu rapidamente, mas
n#o antes que Rolt notasse.
% +u n#o tenho medo de voc % negou % e nem de mim, com toda
certe)a.
% .#o tem' % 4s l$ios dele curvaram%se num sorriso divertido,
ligeiramente superior e ca;osta.
% .#o.
4 rilho que surgiu em seus olhos ria da resposta de Alanna. +la
respirou fundo, controlando a )anga. +nt#o mordeu o l$io inferior
pensativamente, examinando Rolt
por entre os clios. Reunindo coragem, estendeu a m#o, tocando com
os dedos o t&rax dele, onde a camisa se
aria. 6entiu%o enri,ecer e uma sensa;#o de vit&ria iminente
percorreu%a.
% .#o estou com medo de voc % repetiu, deixando os dedos
desli)arem lentamente por sua camisa, at@ o colarinho.
5icando na ponta dos p@s, levantou a cae;a na dire;#o da linha
severa da oca de Rolt. +le esperou, sem se mover, mesmo quando
os l$ios dela tocaram os seus de leve. Alanna chegou mais perto,
colocando as m#os em torno de seu pesco;o forte. +le colocou as
m#os em sua cintura, de leve, sem segur$%la na realidade.
I medida que o ei,o se prolongava, Alanna sentiu a oca de Rolt
mover%se em resposta, tomada pelo dese,o. 5ingindo relut>ncia,
Aprendeu de repente seus l$ios tr@mulos dos dele, mas n#o fe)
nenhuma tentativa para se afastar, deixando as m#os dele
continuarem em sua cintura, enquanto descansava a cae;a naquele
peito ri,o como granito.
4s olhos dele rilhavam de um modo somrio, sensuais e sedutores,
parcialmente velados por seus clios espessos.
A cae;a de Rolt inclinou%se ligeiramente para ela. Alanna deteve
o movimento pressionando os dedos contra sua oca e fa)endo um
pequeno gesto negativo com a cae;a. Rolt n#o discutiu nem tentou
se impor, esperando, sem que a express#o perturadora deixas seu
olhar.
% V, n#o estou com medo de voc % murmurou. 6& sua for;a de
vontade a conservava imune = virilidade dele. (urante mais
alguns segundos, os olhos de Alanna continuaram sem express#o. %
6ae por que eu o ei,ei' % 6eus dedos voltaram para o peito dele.
% -or qu' % A vo) de Rolt soou aixa, levemente divertida sem revelar
nada da paix#o que rilhava t#o viva, por entre o V de seus longos
clios. 6eu controle era soero.
% -orque. . . % seu olhar desviou%se do dele e ela respirou fundo,
tentando controlar um tremor de raiva % eu queria que soueque o que
sinto por seu irm#o n#o vou sentir nunca por voc..#o s#o seus ei,os
que quero, mas os dele. .#o quero que me arace ou que me toque.
.unca vou ser sua, porque o acho repulsivo.
.o final, sua vo) virava de &dio. 3entou se afastar dele,mas suas
palavras de despre)o n#o o tinham deixado sem rea;#o,como
esperava.
Rolt soltou sua cintura, mas suas m#os agarraram a carne macia de
seus ra;os, puxando%a rutalmente para ,unto de si.
Aracando imediatamente, esmagou%a num crculo de ferro,
prendendo os ra;os dela entre os dois corpos. Alanna deateu%se
desesperadamente,tentando escapar.
+le riu, de um modo $spero e grave, )omando de seus esfor;os
in<teis. Alanna parou de lutar, saendo que se continuasse se
em v#o, e ,ogou a cae;a para tr$s, olhando%o
friamente.
4s olhos de Rolt estavam duros e a linha de sua oca estava mais
cruel do que nunca. 4 que ela tinha feito n#o o redu)ira a
)ero, s& tinha despertado sua f<ria. 9ma f<ria silenciosa, que fe) com
Alanna prendesse a respira;#o, )angada por deixar que ele a
intimidasse.
% .unca' % Rolt provocou%a, com esc$rnio.
Antes que pudesse fugir dele, sua oca prendia a dela com for;a
destruidora, impedindo%a de respirar, consumindo e destruindo sua
ilus#o de que um ei,o era um ato de amor e afeto. 6ua posse era
cheia de uma selvageria controlada, dominando%a at@ que
sentiu o gosto $cido da derrota em seus l$ios <midos. +la se deateu
lutando contra os ra;os que a esmagavam, mas ele n#o a soltou.
4 tecido das cal;as dele deixava marcas vermelhas em suas pernas.
As coxas musculosas, como colunas s&lidas de pedra, comprimiam%se
contra sua carne. 4s ra;os que a seguravam for;aram sua
espinha para tr$s, moldando%a ao corpo deleF o sangue late,ava em
seus ouvidos e o cheiro almiscarado e atordoante de Rolt a deixava
tonta.
6ua oca cruel liertou os l$ios inchados dela, que agora tremiam de
incredulidade. Alanna respirava aos orotBes, reconhecendo com a
cae;a aaixada, a for;a superior que a tinha derrotado, e sua
incapacidade de se defender. A ignomnia de sua derrota deixava
suas faces coradas.
Rolt afastou um dos ra;os e com a m#o livre agarrou seu rosto,
for;ando%o a se voltar para cima, de um modo punitivo. 4s olhos de
Alanna flame,aram de ressentimento,ao ver que ele queria verificar a
extens#o de sua vit&ria. A m$scara ron)eada, formada por suas
fei;Bes $speras e m$sculas, n#o parecia ter rela;#o com o castigo
primitivo que ele lhe infligira,. Mas seus olhos a)uis ainda flame,avam
com uma lu) somria e amedrontadora.
% +u odeio voc! % As palavras saram estranguladas, pois os dedos
dele apertavam sua garganta e um solu;o amargo saiu de seus l$ios.
% -ode me odiar o quanto quiser. % As rugas em torno de sua oca
aprofundavam%se, cheias de ironia. Alanna perceeu que seus
sentimentos e emo;Bes n#o interessavam
a ele. % Mas voc vai ser minha.
% .#o! % +la quase tinha dito "nunca", mas duvidava que pudesse fa)er
frente a ele uma segunda ve). 6ua resistncia ainda estava ,em p@ e
n#o queria v%la por terra.
% 6im. minha Alanna. % 4 tom possessivo e cheio de certe)a da vo)
dele deixou%a gelada. Rolt riu suavemente, de um modo )ometeiro,
ao ver o tremor incontrol$vel que sacudiu seus omros. %:emre%se
disso, quando !urt a ei,ar. -orque logo voc s& vai
receer os meus ei,os e os dele v#o desaparecer de sua mem&ria. A
alian;a que vai usar ser$ a minha. ?uando se deitar na cama ao lado
de seu marido, nua, este homem serei eu. .ingu@m mais.
4 cora;#o de Alanna pulou de medo. A vo) lenta e hipnoti)adora
pintava um quadro que ela podia enxergar claramente. +ra como se
estivesse olhando para o futuro e vendo seu destino escrito no rilho
de ndigo dos olhos dele.
Alanna moveu a cae;a num gesto mnimo de protesto. 4s dedos de
Rolt, em seu rosto, se relaxaram, como se ele souesse que ela n#o
seria capa) de desviar o olhar.
6ua m#o desli)ou pela curva suave do pesco;o dela, at@ corir seu
seio, sentindo o cora;#o que atia loucamente.
% ?uem vai acarici$%la sou eu, Alanna % Rolt continuou roucamente %, e
eu vou conhecer seus segredos ntimos. 4 nome que voc vai
sussurrar na noite ser$ o meu.
% 9m som inarticulado saiu da garganta de Alanna, quase que como
uma rendi;#o, e a m$scara impassvel do rosto dele rilhou de
satisfa;#o. % 6eus olhos me di)em que acha que isso pode ser
verdade. Vai ser verdade. com o tempo, vai descorir isso.
+le soltou%a ent#o, completamente. Alanna oscilou, desequilirada.
6entia%se quente e fria ao mesmo tempo, atordoada com o choque,
mas cada partcula de seu corpo estava viva. A amivalncia de sua
rea;#o era assustadora. 4lhou, sem ver, para o ch#o do p$tio,
tentando entender como podia sentir tantas coisas ao mesmo tempo.
6entiu algo sore os omros e olhou para cima, atordoada. A ,aqueta
coria seu iquini, dando%lhe prote;#o tarde demais. Rolt estava em
p@ ao seu lado, oservando%a.
6eu olhar va)io encontrou os olhos enigm$ticos dele.
% ?uero que ,ante comigo amanh# = noite % Rolt declarou. -or um
momento s& conseguiu olhar fixamente para ele, perdida
em seu mundo despeda;ado. Mas, como uma f@nix renascendo das
cin)as, sua determina;#o retornou.
% .#o % recusou decididamente.
Rolt encolheu os omros, como a di)er que era s& uma quest#o de
tempo, e aceitou a decis#o dela. ?uando falou, sua vo) era suave,
muito clara, calma e implac$velD
% .#o se esque;a do que eu lhe disse. Alanna coriu as orelhas com
as m#os.
% V$ emora daqui % gritou asperamente.
5echou os olhos, tentando esquecer o quadro que ele pintara t#o em.
Rolt saiu do p$tio t#o silenciosamente quanto tinha
entrado. Alanna n#o se moveu, at@ que o som
de um motor sendo ligado alcan;ou seus ouvidos tapados. com um
solu;o deixou%se cair na espregui;adeira, mas n#o chorou. +stava
muito )angada, frustrada e confusa para isso.
.ada do que ele tinha dito era possvel, di)ia para si mesma, golt n#o
podia orig$%la a se casar com ele contra sua vontade. -or
um momento ele exercera seu
fascnio sore ela, e tinha feito com que acreditasse nele. .ada
daquilo podia se tornar verdade sem seu consentimento. + ela nunca
o daria. .unca!
+ ela nunca o daria. .unca!
A l>mpada iluminava fracamente a porta da frente. 4 ar noturno estava
perfumado pelo cheiro penetrante e sempre presente dos
pinheiros. 1rilos e cigarras cantavam
sem parar. Iquela hora, n#o havia tr>fego nenhum na rua.
.a somra lan;ada pela l>mpada, o ei,o de !urt aprofundou%se com
ardor persuasivo, mas Alanna n#o o sentia. 6em que quisesse ou
pudesse impedir, era o ei,o de Rolt que aalava seus sentidos. A
lemran;a chegou t#o de repente, t#o inesperadamente, que se livrou
violentamente do ara;o de !urt. ?uando viu o olhar espantado
de seus olhos a)uis, em ve) do rilho cor de ndigo dos olhos de Rolt,
perceeu o que tinha feito.
% 4 que aconteceu' ?ue foi que eu fi)' % 6ua vo) se entremeou ao
riso espantado.
Alanna voltou%lhe as costas, incapa) de encontrar seu olhar
oservador.
% .#o. . . n#o @ nada. % 6ua negativa hesitante foi acompanhada por
uma certa irrita;#o pelo seu pr&prio comportamento.
% Alguma coisa est$ errada % ele insistiu, segurando%a pelos omros
tensos e fa)endo%a voltar%se para encar$%lo. % (iga o que aconteceu %
tentou convenc%la com delicade)a.
+la olhou para suas fei;Bes em%feitas e sentiu uma sensa;#o de
impotncia invadi%la. .#o havia como contar a !urt a visita de Rott
aquela tarde ou explicar como isso a afetara. 2nclinou a cae;a para
tr$s, alan;ando%a numa negativa cansada.
% +u... eu estou com uma ligeira dor de cae;a.
+sta podia ser a desculpa mais antiga do mundo, mas !urt n#o tinha
por que n#o acreditar nela. Aceitou sua desculpa e sorriu com triste)a.
% (evia ter dito mais cedo % ele disse.
% .#o queria estragar nossa noite % Alanna respondeu.
% Voc provavelmente tomou sol demais esta tarde. % !urt sugeriu.
5oi Rolt demais, pensou, com amargura.
% 3alve) % concordou com um leve aceno de cae;a.
% .#o queria que entrasse agora, mas acho que @ melhor. +u lhe
telefono amanh#, certo' % 2nclinou a cae;a morena para um lado.
% "erto % Alanna concordou e levantou a oca para um ei,o de oa%
noite.
+le ro;ou seus l$ios de leve, mas eles continuaram frios e sem
corresponder = gentile)a dele. A lemran;a de Rolt ofuscava a
realidade do momento, estragando qualquer pra)er que ela pudesse
ter com a carcia de !urt.
9ma ve) dentro de casa, apoiou%se na porta, fechando os olhos por
um instante. .#o se esque;a, Rolt tinha lhe dito. +le n#o precisava ter
se preocupado, pensou, com amargura. +sta noite ele conseguira se
colocar, com sucesso, entre ela e !urt, e Alanna tinha a impress#o
desagrad$vel que esta n#o seria a <ltima ve) que isso
ia acontecer.
-or volta das de) horas, na manh# seguinte, o telefone tocou. Alanna,
que estava mais perto, atendeu.
% "asa dos -o*ell % disse automaticamente. % E Alanna quem est$
falando.
% "omo vai sua dor de cae;a'
A primeira coisa que lhe passou pela cae;a foi que !urt estava lhe
telefonando como tinha prometido.
% /$ acaou % respondeu, com uma despreocupa;#o for;ada. A risada
aixa e )ometeira que ouviu, ent#o, fe) com que compreendesse seu
erro. +ra Rolt.
% "omo saia disso' % perguntou, )angada.
% ?uando vi !urt esta manh#, n#o pude deixar de comentar como ele
parecia descansado. +le explicou que tinha ido dormir cedo, porque
voc estava com dor de cae;a. % 6ua vo) provocadora ca;oava
da desculpa dela.
% -or que telefonou, Rolt'
% 3enho que ter uma ra)#o'
% .#o, mas estou certa que tem. % +, provavelmente, era para se
vangloriar.
% 3alve) eu quisesse ouvir a sua vo).
% 7em, espero que tenha se divertido, ouvindo%a. % Alanna ateu%lhe o
fone no gancho com toda for;a, dese,ando que tivesse
arreentado os tmpanos dele, mas duvidando que tivesse tanta sorte.
-or mais uns momentos olhou )angada para o telefone, depois virou
as costas e se foi.
6ua m#e a oservava, com um rilho divertido nos olhos.
% 5oi Rolt Matthe*s quem telefonou' % perguntou.
% 5oi. % A resposta de Alanna foi rusca, uma consequncia para de
sua )anga.
% +stava imaginando quando ele telefonaria % +linore -o*el
gentilmente comentou, inclinando a cae;a com ar de quem saia de
algo.
% 4 que fe) voc pensar que Rolt telefonaria' % +la estava cansada e
com os nervos = flor da pele.
% :emra%se de quando ele e !urt estiveram aqui durante a -$scoa'
7em, pelo modo como ele a olhava, posso di)er que ficou
muito interessado em voc. -rovavelmente voc estava muito
envolvida com !urt para notar, mas eu percei % sua m#e declarou.
% 7em, eu n#o o suporto % Alanna falou ruscamente.
% +le a deixa )angadaF n#o @'
% 6im. +le @. . . % 2nterrompeu%se ruscamente, reconhecendo de
repente o rilho nos olhos de sua m#e, e adivinhando a causa.
% .#o me olhe assim, mam#e %falou, com impacincia. % .#o @ nada
do que est$ pensando. +le pode me irritar, mas nunca me levar$ at@
o paraso terrestre.
Alanna voltou%se e correu cegamente para fora da sala.6ua m#e
estava se transferindo para o campo inimigo!
5icou revoltada com a in,usti;a daquilo. Rolt lan;ava uma longa
somra, a somra de um gigante, que parecia cada ve) mais alcan;ar
sua vida.
(urante o resto da semana, Rolt n#o tentou mais entrar em contato
direto com Alanna. .#o precisava, desde que tinha dado um ,eito de
interferir, com astante sucesso, de um modo ou de outro. -or duas
ve)es, quando estava com !urt, ela o vira rapidamente,
e seus pais o convidaram para ,antar uma noite. -or sorte, Alanna ,$
tinha plane,ado sair com !urt.
A maior parte das ve)es, era s& a lemran;a dele que a perturava.
"ada ve) que estava com !urt, Alanna se lemrava daquela
tarde e das coisas que Rolt tinha feito e dito. .#o conseguia esquec%
las e nem relaxar. ?uando !urt a tocava ou segurava, ficava
vigiando suas pr&prias rea;Bes, n#o querendo repetir o que tinha
acontecido na outra noite, na porta de sua casa. com isso, estava
sempre tensa e pouco = vontade. -ara encorir isso, Alanna se tornou
super amig$vel e afetuosa, tentando provar a si mesma e a !urt o
quanto gostava dele."om os dedos entrela;ados aos dele, levou%o da
pista de dan;a para a mesinha no ar superlotado, rindo por cima do
omro, olhando para seu rosto simp$tico. +ra s$ado = noite. 4 ar
estava cheio de gente, e suas vo)es e risos tornavam difcil ouvir o
con,unto local. .#o que isso realmente importasse. 3odos estavam l$
para se divertir,a m<sica s& fa)ia fundo.
A cal;a e o casaquinho rancos que usava n#o eram a roupa ideal
para um local lotado como aquele, mas Alanna saia que real;avam
sua figura eselta e o ron)eado dourado que tinha adquirido. + os
tons cin)a e alfa)ema da lusa que usava por aixo tornavam mais
claro o tom violeta, t#o pouco comum, de seus olhos. .aquela
atmosfera descontrada, ela se sentia em encantadora.
4 rilho ardente dos olhos de !urt pareciam confirmar que ele estava,
definitivamente, preso aos encantos dela. .#o soltou sua m#o,
enquanto reclamavam as cadeiras que tinham deixado vagas para
irem dan;ar. ?uando as desocuparam, colocou%as t#o perto uma da
outra que seus omros se tocavam.
!urt inclinou%se e esfregou o rosto contra as mechas castanhas de
caelo, perto do l&ulo da orelha de Alanna.
% +u a amo, Alanna % murmurou roucamente. Afastou%se alguns
centmetros, com um olhar maravilhado, como se estivesse surpreso
-elo que tinha acaado de di)er. %+u a amo, Alanna % repetiu com
convic;#o.
(esde a -$scoa que ela esperava por aquelas palavras. Agora, mais
que nunca, elas a deixavam segura. As amea;as de Rolt perderam o
significado e Alanna sentiu%se animada de novo.
% +u o amo, tam@m, !urt % disse, com um calor genuno.
% +ste @ um lugar completamente louco, para lhe di)er isso. 4 olhar
dele percorreu o lugar arulhento rapidamente, antes de fixar de novo
no rosto dela.
% E um lugar maravilhoso % protestou suavemente.
% A$ quanto tempo nos conhecemos' 9m ms'
% Mais ou menos.
% E claro que tem gente que se apaixonou em menos tempo que isso,
n#o @' % !urt raciocinou.
% Muita gente % Alanna concordou.
% .&s deveramos era estar em um restaurante de luxo, eendo
champagne. % +le sacudiu a cae;a morena.
% +m Minnesota'
% 6im, em Minnesota. % !urt, sorriu. % (everia t%la levado para l$ esta
noite, em ve) de tra)%la para c$. 4u deveria ter esperado para lhe
di)er quando estiv@ssemos so)inhos.
% 2sso tem import>ncia' % +la inclinou a cae;a para um ei,o arindo
os l$ios num convite. % Acha que o lugar tem mesmo import>ncia'
% .#o, se voc disser que me ama, de novo.
% +u o amo.
% Alanna. . . % +le pronunciou seu nome como uma carcia enquanto
aproximava sua oca daqueles l$ios convidativos.
% !urt! Alanna! Mas que surpresa encontrar vocs dois aqui. A vo)
seca e ca;osta de Rolt separou os dois
instantaneamente. -ensei que levaria Alanna para um lugar
menos p<lico.
Alanna levantou a cae;a, pressentindo o perigo. 4 sentimento de
seguran;a desapareceu. .#o tinha mais certe)a de que o amor A !urt
seria capa) de proteg%la. .#o contra Rolt.
% .a hora, parecia um om lugar. 6& agora estou come;ando a ver as
desvantagens % !urt disse. Alanna sentiu que ele sorria e rapidamente
sorriu%lhe de volta, seu sorriso uma imita;#o tensa do dele.
% 4 que est$ fa)endo aqui, Rolt' % 6eus olhos o acusavam estar
espionando.
% -arei para tomar um aperitivoF tinha me esquecido de que era
s$ado % ele respondeu sem express#o. % /$ ia saindo
quando vi vocs dois.
% .#o se detenha por nossa causa % Alanna disse, com sarcasmo.
Rolt riu e puxou uma cadeira va)ia para se sentar = mesa deles, sem
ser convidado.
%As ve)es acho que voc n#o gosta de mim, Alanna.
%6& =s ve)es' % A provoca;#o foi dita entre os dentes cerrados.
%E, s& =s ve)es % ele concordou pregui;osamente. 6eu olhar
desviou%se sugestivamente para a oca de Alanna, quase que a
tocando fisicamente, para lhe lemrar os ei,os que tinha rouado.
Alanna ficou vermelha como um piment#o. +le fa)ia com que a
resistncia dela parecesse algo fingido. Al@m disso, aumentava sua
sensa;#o de culpa por n#o ter contado a !urt sore aquela tarde em
que Rolt a visitara. !urt rodeou seus omros com um ra;o e, por um
instante, Alanna se enri,eceu, lemrando%se de outro ra;o forte
que a tinha mantido prisioneira. 3eve que se for;ar a relaxar de
encontro ao omro protetor de !urt.
% (o modo como tenho monopoli)ado o tempo de Alanna ultimamente
% !urt falou %, n#o tenho lhe dado muita chance de competir por ela,
Rolt. (etesto lhe di)er isso, irm#o, mas ,$ @ tarde. +le apertou o ra;o
contra os omros dela, tra)endo%a mais para perto. +nt#o ei,ou%a na
testa.
% +m um futuro n#o muito distante, Alanna ser$, legalmente, um
memro da famlia.
6ua declara;#o lhe deu uma sensa;#o reve de confian;a. +la
aaixou as p$lperas, escondendo o rilho de triunfo que havia em
seus olhos, olhando rapidamente para Rolt, para ver sua rea;#o ao
que !urt tinha dito. 4 olhar longo que ele lhe deu era velado e
indecifr$vel. .#o parecia nem surpreso nem aorrecido com a notcia.
6ua ligeira inclina;#o de cae;a parecia indicar resigna;#o.
% -reciso rindar a isso. % Rolt sorriu de um modo falso. Voltou%se e
chamou a garota que passava pela mesa deles, com uma ande,a de
eidas. % 1ar;onete! 9m usque com $gua para mim, por favor. Mais
dois iguais para eles.
% Meu irm#o mais velho tem uma coisa % !urt disse para Alanna. % 9ma
ve) que se considere vencido, ele admite isso. E claro que Rolt perde
t#o pouco, que pode% proceder com classe quando @ derrotado.
Mas Alanna n#o confiava em Rolt. +sperava que o que !urt tinha dito
fosse verdade, mas n#o podia esquecer o modo positivo com que
(eclarara que ela lhe pertencia.
?uando as eidas chegaram, segurou seu copo gelado e olhou para
Rolt cautelosamente.
+le levantou seu copo e encostou%o primeiro no de !urt, depois
segurou%o contra o de Alanna. 6eu olhar enigm$tico prendia o sem
permitir que o desviasse.
% Ao dia... % sua vo) era forte e firme % em que Alanna tornar%se%$ sra.
Matthe*s.
5oi como se uma faca penetrasse em seu cora;#o. .aquele momento
horrvel, ela soue que ele queria di)er sra. Rolt Mattheus. .#o tinha
admitido a derrota. +, mais ainda, ele saia que ela tinha perceido,
mesmo que o irm#o n#o tivesse. 4 rilho )ometeiro de seus olhos lhe
di)ia isso.
% 7ea, Alanna % !urt animou%a. A m#o dele coriu seus dedos
paralisados, sustentando o copo e levando%o a seus l$ios. Antes
que pudesse det%lo, a eida ,$ estava em sua oca.
% Agora que ,$ rindei = futura noiva, fa) alguma o,e;#o a que eu
dance com ela' % Rolt perguntou.
% .enhuma. % !urt retirou os ra;os dos omros de Alanna colocando%
a generosamente so a cust&dia do irm#o.
".#o v o que ele est$ fa)endo'", Alanna gritou por dentro, mas !urt
n#o perceeu. 6orriu para seu rosto p$lido e empurrou%a na dire;#o
do irm#o, que agora estava em p@ ao lado da cadeira dela, esperando.
6entindo%se aandonada, ela se levantou, aceitando com frie)a que
ele colocasse a m#o em suas costas para gui$%la.
A pequena pista de dan;a estava lotada, em como o ar. Mas Alanna
deu um ,eito de se manter afastada de Rolt, quando ele se voltou para
toma%la nos ra;os e come;ou a dan;ar ao ritmo lento da m<sica.
6eus dedos estavam rgidos na m#o dele e apoiou a outra m#o no
menor espa;o possvel de seu omro musculoso. 4lhava para os
outros em ve) de olhar para seu par.
% 6uas manoras n#o v#o dar resultado, voc sae % murmurou
aixinho. % +u amo realmente !urt e vou me casar com ele.
% Vai, @' % ele replicou suavemente.
Alanna lan;ou%lhe um olhar raivoso e apertou os l$ios com for;a. +ra
perda de tempo tentar convenc%loF ele era por demais arrogante e
convencido para ouvir. Assumiu um silncio gelado.
% "omo v#o seus pais' % Rolt perguntou.
% 7em % respondeu friamente.
% E mesmo' % murmurou, parecendo saer algo que ela n#o saia,
pois sua vo) era cheia de d<vida.
Alanna errou um passo e imediatamente ele a apertou mais,
segurando%a pela cintura. +le n#o havia perguntado por seus pais s&
para puxar conversa. 3inha tanta certe)a disso quanto saia seu
nome.
%-or que perguntou isso' % quis saer, cautelosamente.
% Achei que seu pai parecia aorrecido com alguma coisa, quando
estive l$ para ,antar, outro dia. % Rolt sacudiu os omros, parecendo
indiferente. % 6er$ que ele n#o aprova !urt' "omo ela odiava aquele
rilho complacente nos olhos a)uis escuros!
% +les pensam muito em dele. % -rincipalmente porque @ seu irm#o,
teve vontade de di)er. Mas n#o admitiria isso para Rolt nem so
tortura.
% 6ae o que o est$ aorrecendo'
% +st$ preocupado com mam#e % declarou com vivacidade, n#o
querendo discutir isso com ele.
% +le lhe disse isso'
% (isse, sim.
.a pista de dan;a superlotada, sempre havia cotovelos e omros
empurrando%a, diminuindo os preciosos centmetros que a separavam
de Rolt. com a perda de cada centmetro,o ra;o dele a apertava
mais, impedindo que se afastasse de novo. Agora, suas coxas
musculosas encostavam nas dela, mas Alanna estava muito ocupada
com o porqu daquelas perguntas para se preocupar com isso.
% -or que est$ me fa)endo perguntas sore meus pais'
% ?ueria saer por que seu pai estava aorrecido. +le me disse
mesmo que estava preocupado com sua m#e, por isso tenho certe)a
de que deve ser esta a ra)#o. H A resposta dele era calma demais.
A respira;#o de Alanna tornou%se superficial e ela sentiu um n& na
garganta.
% 4 que voc sae que eu n#o sei' % perguntou. Rolt inclinou a cae;a
para um lado.
% 4 que a fa) pensar que sei de algo'
% Voc sae alguma coisa % declarou, )angada, mas com certe)a. .% 4
que @' 3enho o direito de saer.
% +stou certo que tem % concordou.
% +nt#o diga.
% +ste n#o @ um lugar pr&prio para uma conversa particular. 6eu olhar
percorreu a sala em volta.
% +u quero saer % Alanna repetiu.
Rolt parou e ela perceeu que a m<sica havia terminado.
% +st$ em % concordou. % vou lhe contar. % +le parou e seu olhar
examinou o rosto de Alanna, que olhava para o seu. 6ua express#o
era velada e indecifr$vel. % Venha ao meu escrit&rio
ter;a%feira, =s seis da tarde. Vou di)er ao guarda do port#o para
esper$%la
% 3er;a%feira' % protestou, fran)indo a testa.
% vou via,ar amanh# cedo. At@ l$, vou estar fora da cidade. Alanna
apertou as m#os, frustrada.
% 2sto @ uma armadilha, n#o @' % acusou. % +st$ fa)endo isso tudo s&
para eu me encontrar com voc.
% 4 <nico modo de voc ter certe)a @ me encontrando na ter;a%feira. %
6ua oca curvou%se em um sorriso sem alegria. % Vamos voltar para a
mesa antes que !urt fique impaciente'
Alanna voltou%se com vivacidade. +le estava sendo delieradamente
misterioso. +la saia que podia implorar que Rolt n#o
ia lhe contar nada naquela hora. 6e @ que havia
algo para ser dito. Ainda n#o estava convencida, mas tam@m n#o
tinha certe)a do contr$rio.
+mora Rolt tivesse ido emora logo depois de voltarem para mesa, o
fato dele ter aparecido, mesmo por pouco tempo,arruinou o resto da
noite de Alanna. +la n#o conseguiu recapturar a atmosfera de alegria
e contentamento que havia acompanhado a declara;#o de amor de
!urt. 3entou corresponder com o mesmo grau de sinceridade,
mas saia que estava fingindo, emora achasse que !urt n#o
estivesse perceendo. 6ua cae;a estava ocupada por duas coisaD
preocupa;#o com o em%estar de seus pais e a certe)a de que Rolt
ainda pretendia fa)%la dele.
A espera aumentou sua afli;#o. Alanna n#o saia se Rolt tinha mesmo
conhecimento de algo a respeito de seus pais, ou se
estava fingindo, s& para que ela concordasse em se encontrar com
ele. Mas se fosse isso, que diferen;a faria' 6& por se encontrar com
ele, n#o queria di)er que ia mudar de ideia. Assim, chegou =
conclus#o deque havia uma oa possiilidade de Rolt realmente saer
de algo.
-or duas ve)es, nos dias que se seguiram, Alanna encontrou seu pai e
fe) uma s@rie de perguntas a ele, tentando conseguir uma
informa;#o que lhe desse uma pista.
As respostas dele n#o a,udaram em nada. 2nsistia que o prolema era
cansa;o, que estava com um omro dolorido de ,ogar golfe e
preocupado com a esposa. 6& isso. 3udo parecia estar em ordem,
mas Rolt fe) com que ela ficasse desconfiada.Alanna fran)iu a testa e
arrancou impaciente a erva daninha que crescia no canteiro de flores.
.#o queria encontrar Rolt naquela noite mas parecia o <nico ,eito de
pCr um fim a todas as suas duvidas e perguntas. 4 sol de ,unho estava
quente. 4 suor escorria por suas esp$duas e era asorvido pelo tecido
do usti.
9m autom&vel parou na entrada de carros. Alanna olhou por cima do
omro, esfregando as costas da m#o enluvada na testa. 9m suspiro
saiu de seus l$ios, inesperadamente,ao ver !urt descer do carro.
.#o era a rea;#o que deveria ter, ao ver chegar de surpresa seu
futuro marido. 2mediatamente ela se endireitou e seus l$ios se
ariram num sorriso caloroso de oas%vindas.
% !urt, mas que surpresa! % exclamou.
% 5alando de surpresas... % +le riu, percorrendo%a com um olhar cheio
de admira;#o. % .#o sei por que, sempre que imaginava
a pequena srta. Mar0 traalhando no ,ardim, ela vestia aventais e
aados, nunca short sex0 e usti. (evia visitar o ,ardim dela com
mais frequncia. % As m#os dele pousaram em sua cintura e ele ei,ou%
a profundamente.
% Aum % ela suspirou, quando ele finalmente a deixou respirar de novo.
% Agora entendo por que ela era t#o ostinada. +stava sempre sendo
aordada por homens simp$ticos.
% As m#os dele continuavam entrela;adas nas costas dela, segurando%
a em perto. Alanna inclinou a cae;a para tr$s, para olh$%lo no rosto.
% 5alando s@rio, !urt, como conseguiu sair da f$rica no meio do dia'
% 3inha algo a fa)er, assim peguei uma hora a mais para almo;ar
% ele explicou.
% + por acaso estava na redonde)a e resolveu parar aqui, n#o @'
% perguntou, sorrindo.
4 riso provocante aandonou seus olhos quando ele desenla;ou as
m#os.
% Vim para completar algo % !urt disse. % -arei num ,oalheiro e peguei
isso. % +le pegou uma caixa do olso e ariu.
% E lindo % Alanna murmurou, olhando para o anelD um enorme
7rilhante, cercado por outros menores, no formato de p@talas.
% -ara tornar tudo oficial, Alanna, quer se casar comigo' % !urt
-erguntou suavemente.
% ?uero. % 6ua resposta foi quase inaudvel. (e certo modo, o anel
fa)ia tudo parecer t#o mais real e imut$vel.
% Me d sua m#o % ele disse, retirando o anel do esto,o de veludo.
Alanna levantou a m#o direita, retirando rapidamente a luva, e
estendeu%a para ele. Reverentemente, !urt colocou o anel em seu
dedo.
% Acho que est$ muito largo % ele comentou, com uma careta.
% .#o tem import>ncia % protestou, n#o querendo perder seu talism#.
+la sentia que ele a protegeria, mas n#o queria pensar do
que.
% 3em sim. ?uero que fique perfeitoF t#o perfeito quanto voc Alanna %
declarou roucamente.
% .#o sou perfeita % negou.
% -ara mim, @. % +le retirou o anel de seu dedo, colocandona caixa. % 4
,oalheiro disse que o tamanho pode ser facilment rea,ustado. vou lev$%
lo agora = tarde para ele e pegar esta noite, depois do traalho.
?uando eu o puser de novo em seu dedo,n#o vai sair mais.
% .#o. % Alanna alan;ou a cae;a, olhando desconsolada paraF a
caixinha, at@ que ela desapareceu, mais uma ve), no olso dele. !urt
colocou um dedo so seu queixo e levantou%o.
% +sta noite, vamos fa)er tudo certinho. "hampanhe, lu) de velas tudo
% prometeu. % 9ma verdadeira celera;#o.
+la enterrou os dentes rancos no l$io inferior.
% +sta noite n#o d$, !urt % murmurou.
% -or que n#o' % +le inclinou a cae;a para um lado, tentando ler em
seus olhos a express#o que os clios escondiam.
Alanna n#o encontrava palavras para lhe di)er que ia ver RoltF ou para
dar a explica;#o que uma declara;#o dessas exigia.
% E um prolema de famlia. % +la se prendeu a uma meia verdade,
desde que sua <nica ra)#o para ir ao encontro de Rolt era a
insinua;#o dele de que saia algo sore seus pais. % 6e eu pudesse,
cancelaria isso, mas. . .
% 3udo em % !urt interrompeu. % .&s celeraremos amanh# = noite.
% +st$ em % concordou, aliviada por ele n#o for;$%la a dar uma
explica;#o melhor.
% Acho melhor eu voltar ao traalho, antes que meu irm#o Rolt mande
uma equipe de usca atr$s de mim % !urt disse, relutante
% +le voltou, ent#o % Alanna comentou.
% "hegou um pouco antes do meio%dia, o que em parte @ a ra)#o da
minha hora de almo;o tardia. % +le inclinou a cae;a e
ei,ou%a.
% At@ amanh# = noite.
Alanna aanou a m#o para ele, enquanto !urt virava o carro para ir
emora. 6eu interesse pelo ,ardim tinha desaparecido e estava
ridiculamente deprimida quando se voltou na dire;#o da casa.%"ulpou
Rolt por isso % a men;#o de seu nome astava para estragar seu
pra)er.
6ua m#e acaava de descer as escadas quando Alanna entrou em
casa. +la parou. 5oi !urt que eu vi chegando'
5oi, sim. % Alanna passou a m#o, nervosa, pelos caelos castanhos
aloirados.
+le n#o est$ traalhando ho,e' % +linore -o*ell perguntou
curiosamente.E a hora do almo;o dele.
% +ra algo importante' ?uero di)er, geralmente ele n#o vem durante o
dia % sua m#e disse, explicando sua curiosidade.
Alanna andou em dire;#o ao hall.
% +le tinha algo para fa)er e parou para di)er alo.
% 6ei. Acho que vou descansar um pouco agora, querida.
% +st$ certo, mam#e.
?uando sua m#e saiu, Alanna sentiu%se en,oada de repente. -or que
n#o lhe contara sore o anel de noivado' Mais ainda, por que n#o
havia mencionado o noivado antes' .#o tinha medo de que seus pais
desaprovassem sua escolha. +les gostavam de !urt. (esde s$ado,
saia que ele queria se casar com ela. -or que n#o lhes contara,
ou pelo menos insinuara isso' .este momento, ela deveria estar
delirantemente feli), em ve) de estar lutando contra ondas de
n$useas. -or que n#o estava'
3udo daria certo, pensou, tentando se acalmar. (epois do temido
encontro com Rolt, esta noite, todas as coisas voltariam a ser como
deviam. +stava se prepcupando sem necessidade.
"A-239:4 V
(iminuindo a velocidade do carro, Alanna chegou = entrada da f$rica,
que era fechada por portBes de a;o. 4 guarda de seguran;a caminhou
para ela, quando parou.
6uas m#os tremiam de nervosismo e ela agarrou a dire;#o com for;a,
para disfar;ar.
4 guarda se inclinou para olhar pela ,anela do carro.
% -osso a,ud$%la em algo, senhorita'
% 6im, sou a srta. -o*ell. 4 sr. Matthe*s est$ me esperando %
respondeu, com um sorriso for;ado.
4 homem examinou sua lista e confirmouD
% 4 sr. Rolt Matthe*s est$ esperando a senhorita.
% (epois de esclarecer, para sua pr&pria satisfa;#o, qual Matthe*s ela
ia ver, ele chamou um segundo guarda para arir o port#o e permitiu
que Alanna entrasse.
6eu rosto estava corado quando ela entrou. 6aia que muitos
oper$rios, ocupando posi;Bes altas e aixas, tinham conhecimento de
que namorava firme com !urt. 6eu encontro com o irm#o dele era algo
que n#o passaria desperceido. 1ostaria de ,$ ter falado com !urt.
-rometeu a si mesma que faria isso no dia seguinte = noite antes que
as fofocas chegassem at@ ele e fi)essem seu encontro com Rolt
parecer algo pecaminoso. Alanna estacionou o carro no espa;o va)io
ao lado do dele, um Mustang preto, pegou a olsa e saiu.
(o lado de fora do carro, hesitou, olhando para a porta do edifcio. 6eu
medo de que tudo n#o passasse de uma armadilha voltou.
6entiu o impulso de sair sem ver Rolt, mas, se fi)esse isso, nunca
saeria ao certo se ele tinha conhecimento de algo ou n#o.
6entiu as pernas fracas ao caminhar pelo corredor. :amentou n#o ter
,antado com seus pais antes de vir, mas ent#o chegaria atrasada.
"onsiderando seu estado de nervos, a comida provavelmente formaria
um olo desconfort$vel em seu estCmago, em ve) de lhe dar a for;a
que sentia falta naquele momento.
.o interior do edifcio, seus passos ecoavam no hall va)io que levava
ao escrit&rio de Rolt. Viu%se refletida em uma porta de vidroD a saia de
um tom rosa antigo,ligeiramente rodada, terminava nos ,oelhos,
mostrando a curva em%feita das pernas. A lusa de seda estampada,
que completava o con,unto, colava%se ao seu corpo,
desde os seios at@ a cintura fina.% .o pesco;o ela usava uma echarpe
do mesmo tom de rosa da saia.
+stava atraente e o rosa real;ava o tom dourado de seu caelo.
Alanna gostaria de n#o ter caprichado tanto. .#o queria que Rolt a
achasse atraenteF preferia parecer completamente insossa. Mas era
tarde para pensar nisso, agora. "aminhou pelo escrit&rio da secret$ria
e, at@ a porta de comunica;#o.
5echou a m#o com for;a, nervosamente, depois ateu.
% +ntre % foi a resposta aafada.
6eu estCmago dava voltas quando ela ariu a porta. Rolt estava
sentado na escrivaninha, com a cae;a inclinada numa atitude de
concentra;#o sore os pap@is espalhados = sua frente. Alanna fechou
a porta e esperou, ali mesmo, que ele mostrasse que a tinha visto. Ao
ouvir o arulho da porta, ele olhou para cima distraidamente. +nt#o,
quase que de imediato, seus olhos cerraram, examinando%a com
aten;#o. 4 cora;#o de Alanna se acelerou so o olhar penetrante. +m
seguida o olhar dele desviou%se para o rel&gio de ouro que tinha no
ra;o, como que para confirmar a hora.
% 6ente%se. % /$ estava inclinado de novo sore os pap@is, quando
falou. % vou acaar com isso aqui em alguns minutos.
Alanna hesitou. 6entiu uma vontade louca de se levantar, andar at@ a
mesa dele e ,ogar seus preciosos pap@is no ch#o, exigindo que
dissesse o que saia. 3inha esperado trs dias por aquele momento.
com certe)a era mais do que suficiente!
.#o, o om senso lhe disse. -erder a cae;a s& daria a Rolt mais
uma vantagem. +ste encontro devia ser estritamente formal e polido.
+les discutiriam a quest#o e n#o deixariam os assuntos pessoais dele
ou dela, interferirem. +sfriando sua )anga, caminhou na
dire;#o do sof$ semicircular.
% A$ um ar naquela parede. 4 gelo est$ no refrigerador emaixo.
6irva%se % Rolt lhe disse.
Alanna olhou rapidamente para o ar e sentou%se.
% .#o, origada. % A <ltima coisa que ela queria era ter se raciocnio
emotado pelo $lcool.
+m ve) disso, procurou dentro de sua olsa um cigarro, um h$ito
ocasional que tinha adquirido na universidade e que estava
tentando aandonar. Mas, no momento, estava mais interessada no
efeito calmante da nicotina sore seus nervos tensos, uma ve) que
sua espera intermin$vel estava sendo prolongada ainda mais.
Recostando%se no sof$, ela exalou a fuma;a. 4 silncio na sala era
enervante, querado apenas pelo ro;ar de pap@is
e ocasionalmente pelo raspar de uma caneta no papel.
Rolt continuou a traalhar, ignorando completamente sua presen;aF
coisa que Alanna n#o pCde fa)er, uma ve) que o oservava
aertamente.
A express#o dele era fechada, sem nada revelar. +stava concentrado
no que fa)ia e n#o deixava que nada interferisse. As cortinas a)uis
da ,anela n#o estavam completamente fechadas. 9m raio de sol atia
na escrivaninha, dando um tom dourado ao seu terno cor de
canela e rilhando na gravata de seda marrom. A lu) real;ava o tom
aloirado de seu caelo cor de caf@.
A lu) do sol diminuiu quando uma nuvem fina se colocou na sua
frente. 2sso intensificou o tom de sua pele, que ficou parecendo
ron)e, fa)endo um contraste marcante
com o ranco da camisa. A lu) incerta, que variava entre o claro e o
escuro, fa)ia com que os planos e >ngulos severos de suas fei;Bes
m$sculas se soressassem. A impress#o que Alanna tinha era de
algo selvagem e nore, inerentemente m$sculo e orgulhoso. A nuvem
se afastou e o sol rilhou de novo. As fei;Bes dele voltaram
a ser veladas, sem nada expressar.
+la tinha se esquecido do cigarro, durante seu estudo n#o oservado
dele, e a cin)a estava prestes a cair, quando se inclinou
rapidamente em dire;#o ao cin)eiro,que estava sore a enorme mesa
de caf@, e frente ao sof$. ?uando se endireitou, Rolt a oservava, com
um olhar alerta. A linha de sua oca expressava triste)a. com
um gesto decidido, ele se levantou de sua cadeira de encosto duro,
colocara a caneta sore a mesa.
% (esculpe ter feito voc esperar. % Mas suas palavras n#o eram
sincerasF eram s& uma frase polida, sem significado verdadeiro.
% .#o foi nada % Alanna respondeu friamente.
4s dedos fortes de Rolt fecharam%se em torno do n& da gravata,
desatando%o e come;ando a tir$%la.
% Voc se importa' % +le fe) uma pausa.
Alanna duvidava que ele se importasse com sua permiss#o, mas deu%
a assim mesmo.
% .em um pouco.
Rolt tirou a gravata e enfiou%a no olso da ,aqueta cor de canela,
tirando%a em seguida e ,ogando%a de modo negligente sore a cadeira
que tinha acaado de desocupar.
A sensa;#o de que estava vendo Rolt se livrar de todos os seus
vestgios de civili)a;#o tomou conta de Alanna. +le se tornou mais
primitivamente m$sculo e, de certo modo, mais perigoso.
(epois de desaotoar os trs primeiros otBes da camisa ranca, ele
parou e Alanna ficou levemente surpresa. 3inha quase certe)a de que
ele ia tirar a camisa tam@m.
6uas emo;Bes tinham se manifestado de um modo alarmante,
naqueles segundos eletri)antes, e ela desviou o olhar, tentando se
controlar.
+m ve) de ir at@ o sof$, Rolt caminhou para a ,anela, parando em
frente = nesga de sol. 4lhou para fora, atrav@s dos vidros
empoeirados, com os p@s ligeiramente separados, numa atitude que
sugeria arrog>ncia e poder. 9m gigante olhando seus domnios,
Alanna pensou. 6ua impacincia cresceu, quando ele permaneceu em
silncio.
% 4 que @ que voc sae sore meus pais' % perguntou finalmente, de
modo provocante.
Rolt lan;ou%lhe, por cima do omro, um olhar longo e especulativoF
depois voltou%se.
% vou tomar um aperitivo. 3em certe)a de que n#o quer um'
perguntou, ignorando calmamente sua pergunta.
% 3enho, sim. % +ra difcil n#o deixar a irrita;#o transparecer em sua
vo).
Alanna inclinou%se para a frente, para apagar o cigarro no cin)eiro. 4
ar ficava atr$s dela e ouviu a geladeira se arindo, o arulho do gelo
caindo no copo e a porta se fechando. +nt#o fe)%se silncio. +la ,untou
as m#os com for;a no colo, recusando%se a olhar na dire;#o dele.
% Meus pais % lemrou, com frie)a.
4 lquido espalhou%se sore o gelo.
% ?ue tm seus pais'
% E o que eu quero saer. % Alanna virou%se no sof$, olhando )angada
para Rolt. % E uma armadilha, n#o @' Voc usou meu pais como
desculpa para me tra)er at@ aqui% ela acusou.
+le enfrentou o olhar dela com suave indiferen;a.
% E.
% +u devia saer % ela murmurou. com movimentos tr@mulos e
)angados, agarrou a olsa e levantou%se do sof$. % .#o sae
asolutamente nada a respeito dos meus pais.
(eu um passo em dire;#o = porta, mas a vo) calma dele a deteve
% +u n#o disse isso.
Alanna virou%se e olhou%o cautelosamente.
% 6& admiti que os usei como desculpa para tra)%la at@ aqui. 4 que
n#o @ o mesmo que admitir que n#o sei nada.
% + ent#o' Voc sae' % desafiou%o, cansada do ,ogo de gato e rato.
% 6ente%se, Alanna. % +le se afastou do ar, com o copo na m#o.
% .#o % recusou categoricamente. % ?uero que me diga o que sae
sore meus pais e quero que me diga agora. % .a sua vo) havia uma
amea;a inconfundvel.
A oca de Rolt tremeu, como se ele achasse a )anga contida de
Alanna divertida. Mas foi um movimento r$pido. :ogo se afastou do
sof$, encostando%se na escrivaninha.
% Voc falou que seu pai lhe disse que estava preocupado com sua
m#e. +la sofre do cora;#o, se n#o me engano. % Andou at@ a mesa de
caf@ e parou em frente a ela,
olhando para Alanna.
% 5alei. % +la n#o lhe forneceu mais nenhuma informa;#o.
% 2ndiretamente, esta @ a ra)#o pela qual ele est$ preocupado. Alanna
inclinou a cae;a para um lado, definitivamente descrente
que ele souesse de alguma coisa.
% + qual @ a causa direta' % perguntou.
% 4 que voc sae da situa;#o financeira de seu pai' % Ro! retrucou.
% ?ue eles est#o em de vida % respondeu, com uma%frie)a altiva. %
com o dinheiro da venda da mina para sua companhia e o que ele
economi)ou, o futuro deles est$
garantido.
% 2sso foi quando ele vendeu a mina.
+sta declara;#o custou um pouco a atingir Alanna com todo seu
impacto. 3oda sua altive) desapareceu, enquanto ela examinava a
m$scara de ron)e que era o rosto dele. 4 significado do que Rolt
tinha dito fe) com que tremores de apreens#o percorressem sua
espinha. Vagarosamente, encaminhou%se para ele.
% ?ue est$ di)endo' % 6ua vo) saiu aixa, sem for;a.
% 6eu pai nunca foi um om gerente ou homem de neg&cios. 9ma
parte do dinheiro que ganhou com a venda da mina foi investida em
a;Bes s&lidasF com a outra parte,
ele fe) especula;Bes. 2nfeli)mente escolheu mal e perdeu tudo. 3entou
recuperar o que tinha perdido, arriscando mais dinheiro, que perdeu
tam@m. -ara resumir a hist&ria, Alanna, o dinheiro da venda da mina
n#o existe mais. % Rolt fe) uma pausa, para causar mais efeito.
% 4h, n#o! "oitado do papai! % murmurou para si mesma. :evantando
os%olhos, disseD % Mas ele ainda tem o dinheiro que investiu em a;Bes
da f$rica de taconite.
% 3em, mas isso n#o @ o astante para manter seu padr#o de vida. 6e
sua m#e tiver outro ataque cardaco, @ quase certo que ele vai ficar
completamente sem dinheiro.
A casa ,$ est$ hipotecada e a semana passada seu pai foi ao anco
pedir um empr@stimo, dando como garantia as a;Bes da f$rica de
taconite.
A cor sumiu do rosto de Alanna. 3odo aquele quadro assustador e
suas terrveis consequncias come;aram a se delinear em sua mente.
6e seu pai conseguisse o empr@stimo e n#o pudesse pagar as
presta;Bes, teria que entregar as a;Bes, sua <nica fonte de renda.
% +le queria vender a casa % Alanna disse, com vo) desanimada. % -or
isso @ que estava di)endo todas aquelas coisas para mam#e. + ela
n#o quis nem pensar nisso.
% .este ponto, vender a casa s& ia adiar um pouco o fim de tudo. +le
devia ter feito isso h$ um ano % Rolt declarou com indiferen;a %, antes
que tivesse que hipotec$%la.
% .#o entendo. % Alanna, confusa, passou a m#o pela testa e pelos
olhos. % "omo isso pCde acontecer' 6em qualquer aviso. . .
% 6eu pai teve muitos avisos % ele comentou, com secura,
% Mas deve haver alguma coisa a ser feita % ela disse com desespero,
depois come;ou a citar as solu;Bes em vo) altaD % .aturalmente,
podemos vender a casa. Mam#e n#o vai ser contra, quando ficar
saendo da situa;#o. -odemos mudar para uma casa menor, mais
arata. +u posso arrumar um emprego. + falando nisso, papai
tam@m pode arrumar um, provavelmente. +le @ inteligente e ainda
tem sa<de.
% +le ,$ tentou arran,ar um emprego, mas n#o h$ muitas vaga para um
homem da idade dele. +nfrente isso, Alanna. (orian s& teve um cargo
alto gra;as ao pai dele.
+squecendo o fator idade, ele simplesmente n#o tem experincia.
% -apai n#o tem culpa de ter herdado a companhia % Alanna protestou.
% + quanto a voc traalhar % Rolt continuou %, est$ querendo di)er que
vai sustent$%los pelo resto da vida'
+la n#o hesitou.
% .#o ve,o por que n#o. +les me sustentaram.
% + quanto ao casamento' +st$ se esquecendo disso' 6eu marido
pode n#o ser t#o compreensivo a ponto de aceitar que voc assume a
responsailidade pelas dvidas de seu pai e pelo em%estar deles.
(orian deve uma soma consider$vel.
% +le vai entender. % +stava pensando em !urt, t#o forte e maravilhoso.
% Voc acha' % ele )omou. % Acho.
% 6eus planos s#o quixotescamente lindos, mas n#o v#o funcionar.
Voc quer que seu pai venda a casa. -ara fa)er o dinheiro dar
para as despesas comuns, ele teria que desistir de seus ttulos de
s&cio em v$rios clues. -or outro lado, as chances dele achar uma
oa coloca;#o seriam praticamente nulas. -ortanto, seu pai teria
que ficar em casa, sem nada para fa)er, a n#o ser esperar que voc
lhe desse a m#o. 2sso acaaria com ele e, no fim, arrasaria sua m#e
tam@m.
4s olhos cor de ametista de Alanna estavam cheios de l$grimas.
Mordeu o l$io, saendo que Rolt di)ia a verdade, e odiando ter que
admitir isso. 4 orgulhoso e sensvel (orian -o*ell, criado para ser um
cavalheiro e suporte de sua famlia. Viver de caridade dela
o mataria.
Alanna voltou%se para o outro lado, para esconder o queixo que
tremia.
% ?ual @ a sua rilhante alternativa' % 6ua vo) tr@mula estava cheia de
sarcasmo.
% +u poderia a,udar.
% +le n#o aceitaria caridade de voc % disse com vo) tensa,
rapidamente.
% A$ um modo de fa)er isso, sem que ele percea que se trata de
caridade. % Rolt declarou, com calma.
% "omo' % +la prendeu a respira;#o, sentindo a esperan;a renascer.
% +u poderia dar um ,eito da renda dele, que vem da f$rica, aumentar.
6e necess$rio, podia dar a ele o emprego de rela;Bes%p<licas, um
traalho de meio perodo,que aumentaria a renda de seu pai.
% -oderia mesmo' % Alanna voltou%se, animada.
4 olhar ap$tico dele n#o se desviou, mas continuou velado e escuro
como ndigo.
% -oderia. +u o a,udarei. . . se voc se casar comigo. Alanna enri,eceu.
% 4 qu'
% "ase%se comigo % Rolt repetiu.
% E impossvel % declarou com um aceno violento de cae;a. /$ estou
comprometida com seu irm#o. +le at@ comprou um anel para mim,
ho,e.
Rolt levantou o copo e engoliu o resto da eida.
% 4utros compromissos ,$ foram rompidos antes. 2sso n#o @ um
ost$culo.
% Acontece que amo !urt. 2sso n#o @ um ost$culo'
% 6& na sua cae;a. % +le afastou seu argumento com pouco caso. %
.#o seria, com certe)a, o primeiro casamento sem amor a se reali)ar.
% Acha mesmo que eu vou concordar com essa. . . essa chantagem'%
Alanna perguntou, incr@dula.
% Voc n#o tem escolha, se @ que se importa tanto com seus pais
quanto di). % Rolt encolheu os omros.
% 2sso @ um asurdo! % +la se afastou dele, agitada e incerta.
% !urt vai me a,udar. Vamos descorir um modo de a,udar papai, sem
que ele adivinhe de onde vem o dinheiro.
% !urt n#o tem o dinheiro necess$rio = disposi;#o. +le traalha por um
sal$rio e seria difcil estic$%lo para sustentar duas casas. .a nossa
famlia, ou a gente vence por esfor;o pr&prio, ou nada feito. .#o
receemos as coisas numa ande,a de prata, ao nascer. % Rolt colocou
o copo sore a mesa e o gelo ateu contra o vidro.
% .#o, Alanna, !urt n#o pode a,ud$%la. +u posso, mas ele n#o.
% .unca vou me casar com voc % ,uro! % 6& pensar nisso fico doente.
% +u lhe ofereci a <nica sada que existe % ele comentou.
% .#o posso aceitar isso.
% 4 que vai fa)er, ent#o' .ada' % A vo) dele soou mais perto.
mostrando que se aproximava.
% .#o sei. % 9m suspiro frustrado saiu de seus l$ios. Virou%se para
encar$%lo, com express#o )angada e ressentida. % Voc poderia ir em
frente e a,ud$%lo, sem nenhuma das suas condi;Bes asurdas.
% 6& pelo meu cora;#o ondoso' % Rolt murmurou de modo esquisito. %
+u quero voc, Alanna, por em ou por mal.
+la saia que o que ia di)er era perda de tempo, antes mesmo de
falar.
% .unca lhe ocorreu que, se a,udasse meu pai sem nenhuma
condi;#o, eu poderia me sentir t#o grata a ponto de mudar minha
opini#o a seu respeito'
% 4correu, sim. Mas mudar sua opini#o n#o significa torn$%la minha
esposa. + @ isso o que eu quero. -refiro saer o quanto voc vai ser
grata, antes de a,udar seu pai.
Alanna achou que tinha uma sada. (esviou o olhar, para que ele n#o
descorisse o que estava pensando.
% 6e eu concordar em casar com voc, vai a,udar meu pai'
% ?uando voc se casar comigo, vou a,udar seu pai. % Rolt acaou com
suas esperan;as, com uma nfase ca;osta.
% 6e meu pai se arruinar, Rolt Matthe*s, a culpa ser$ sua. +la n#o
tentou esconder a raiva.
% .#o % ele negou calmamente. % A culpa ser$ sua, porque eu ofereci
a,uda e voc recusou. .#o sou culpado pelo que acontecer, mas voc
@. +u mal conhe;o seu pai.?ue diferen;a fa), para mim. se
eventualmente ele achar difcil manter a cae;a erguida entre os
antigos amigos' 6e ele fosse meu sogro, eu ficaria preocupado. Mas,
como mero conhecido,@ difcil.
A arrog>ncia dele aumentou sua raiva. A palma aerta de sua m#o
descreveu um arco no ar, querendo atingir aquelas fei;Bes
complacentes. Mal o tinha tocado quando sua m#o foi agarrada por
dedos de ferro. A linha da mandula dele era rgida e amea;adora.
% Voc vai se casar comigo, Alanna. .#o tem escolha % disse, com uma
calma mortal.
% Me solte! % +la puxou a m#o com for;a, tentando se liertar. A
press#o de Rolt foi aumentando aos poucos, at@ que Alanna se
aproximou dele, para escapar = dor cada ve) maior. 6ua for;a era
tanta que ela perceeu que ele poderia facilmente querar os ossos
finos de seu punho. Resolveu ser cautelosa, pois o tra;o de crueldade
nele era t#o forte, que poderia fa)er aquilo.
-arou de lutar, com a respira;#o profunda e agitada pela raiva e
frustra;#o. com um movimento da cae;a cheio de desafio, olhou%o
com amargo desgosto!
As fei;Bes rudemente talhadas de Rolt estavam em pr&ximas,
enquanto seu olhar rilhante e enigm$tico estudava a express#o dela.
6egurando os pulsos de Alanna, inclinou%a para tr$s, pressionando os
quadris dela contra suas coxas ri,as. A linha dura de sua oca partiu%
se num sorriso cruel.
% .#o vou solt$%la. com o tempo, acho que vai querer que n#o a solte
mais. % (e novo, sua vo) grave e arrogante parecia fa)er uma
profecia.
% .#o % Alanna falou, ofegante.
A oca de Rolt aproximou%se e ela virou a cae;a, empurrando o peito
dele com a m#o livre. Mas a dor no pulso que ele segurava n#o deixou
que se afastasse muito.
A respira;#o quente e <mida dele atingiu suas faces. Virando e
mexendo a cae;a freneticamente, conseguiu evitar o ei,o, at@ que
dedos de ferro agarraram seu queixo.
4s l$ios de Alanna foram esmagados contra seus dentes, num ato de
posse selvagem. +la resistiu, lutando contra aquele ataque com todas
suas for;as. 9ma dor maior percorreu seu ra;o, quando ele o torceu
atr$s de suas costas, arqueando%a contra o corpo dele, em toda sua
extens#o. 4 sangue late,ava em seus ouvidos.
Aos poucos suas for;as foram se esgotando, e o fato de n#o poder
escapar do ara;o tornou sua resistncia menos violenta. 3entou
apenas suportar o ataque da oca de Rolt, e sua sumiss#o
involunt$ria ao ei,o dele despertou uma ternura letal, que destruiu
suas defesas.
Rolt tirou vantagem daquela rendi;#o tempor$ria, entrearindo seus
l$ios de modo experiente e saoreando toda a do;ura de sua oca.
6eus m<sculos foram tomados por uma fraque)a e algo primitivo nela
respondeu ao domnio sedutor dele. 4s dedos de Rolt n#o
machucavam mais seu queixoF sua m#o desli)ara para aixo e
acariciava o omro de Alanna.
+le a ei,ou longa e intensamente, e uma mole)a enorme tomou tonta
dela. Rolt explorou com a oca suas p$lperas, a curva for;ada pelos
clios no canto dos olhos,queimando seu rosto como fogo ao desli)ar
at@ o l&ulo de sua orelha, e depois at@ a curva suave do pesco;o. 9m
tremor incontrol$vel a percorreuF era de dese,o, ela descoriu, e n#o
de repulsa, e essa descoerta soou com, um alarme com um
movimento r$pido conseguiu livrar%se da carcia enfraquecedora de
seus l$ios. +m p@ na frente dele, empurrou com as m#os seu peito,
mantendo%se = dist>ncia de um ra;o. +le a segurou sem tentar
eliminar a dist>ncia entre eles, mas sem permitir que ela se separasse
completamente dele. Alanna olhou dentro do a)ul ardente
de seus olhos, confusa pela resposta que um homem, do qual n#o
gostava, tinha despertado nela, e )angada por aquilo ter acontecido.
% "onfusa' % Rolt perguntou, levemente divertido. % .#o achava que
isso pudesse acontecer' .#o percee que o fogo do &dio pode se
transformar rapidamente no fogo da paix#o'
% .#o % protestou.
Rolt riu de um modo gutural e aixo. Antes que ela pudesse pensar em
negar de novo aquela verdade, ele eliminou a dist>ncia que o
separava. +, sem esfor;o, levantou%a nos ra;os.
% Me ponha no ch#o. % Alanna estava ofegante e indignada.
+le riu de um modo indolente.
% Voc ainda n#o est$ completamente convencida. 2gnorando seus
esfor;os para se liertar, carregou%a para o sof$
sentando%se com ela no colo. 4 ardor ofensivo de seu ei,o marcou os
l$ios dela, mais uma ve), como possess#o dele. Alanna empurrou
seu peito inutilmente com as m#os e, acidentalmente, uma delas
escorregou para dentro da camisa dele, encontrando sua pele quente
4 fogo percorreu suas veias, ao sentir o contato perturador.
+ sua resistncia, ,$ em aalada, acaou por desaparecer. 6ua for;a
de vontade parecia n#o ter mais controle sore as respostas sensuais
de sua carne.
4s dedos de Rolt fecharam%se em torno do n& de sua echarpe,
desfa)endo%o e afastando%a, expondo assim toda a extens#o de seu
pesco;o eselto = explora;#o dele.
6eu peso a empurrava para tr$s, enquanto ele acariciava seu omro e
sua garganta.
A tempestade de emo;Bes que tomava conta do corpo e da mente de
Alanna parecia n#o ter fim e uma parte traidora dela n#o
queria que acaasse. +le desli)ou a m#o pela cintura e pelo quadril
dela numa carcia estimulante. (esaotoando sua lusa, introdu)iu a
m#o no tecido sedoso.
.o meio da n@voa de sensa;Bes er&ticas que a envolvia, surgiu a
recorda;#o de !urt, o homem que amava e com quem ia se casar.
?ue tipo despre)vel de mulher era,para deixar que o irm#o dele
fi)esse amor com ela daquele ,eito' .#o estava traindo s& seu
autorespeito e orgulho, mas tam@m !urt.
?uando a oca morna de Rolt tocou seu seio arredondado, Alanna
quase perdeu seu senso de decncia e moralidade, rec@m%adquiridos,
no fogo esmagador daquele ara;o."om um <ltimo e decidido esfor;o,
livrou%se de seus ra;os e ficou em p@ ao lado do sof$. 6uas pernas
tr@mulas n#o poderiam lev$%la mais longe.
Rolt enfrentou seu olhar com uma calma hipn&tica. "ontinuou sentado,
com as pernas estendidas sore as almofadas e as costas apoiadas
contra o ra;o do sof$. Alanna
estava acima dele, no entanto ele a dominava. Rolt estendeu a m#o
com indolncia, pousando%a na parte de tr$s do ,oelho dela,
acariciando a pele sensvel distraidamente.
9m tremor convulsivo a percorreu.
% -or favor, n#o fa;a isso, Rolt % Alanna sussurrou, totalmente
enervada pela tremenda atra;#o fsica que sentia por ele.
"olocando os p@s no ch#o com um movimento $gil, Rolt se endireitou,
desli)ando a m#o um pouco para cima, fa)endo com que a arra de
sua saia suisse, revelando a
curva inicial de sua coxa, antes que o tecido voltasse = posi;#o
original. ?uando ele ficou em p@, dominando%a com sua altura,
colocou a m#o na cintura dela. 6ua proximidade fe) com que os
nervos de Alanna late,assem e ela se virou com vivacidade, saendo
que precisava sair dali.
Mas as m#os dele agarraram sua cintura, tra)endo suas costas de
encontro ao pr&prio peito. +le enterrou o rosto nos macios caelos
castanhos de sua nuca e Alanna fechou os olhos contra o dese,o que
a atordoava. As m#os dele desli)aram sore seu estCmago,
moldando%a contra a rigide) de seu corpo. 4s dedos dela empurraram
fracamente
suas m#os.
% .#o % protestou, com vo) rouca. % 2sso @ loucura. E algo fsico
apenas. . . uma atra;#o animal.
% Mas n#o @ om saer, Alanna % ele murmurou, contra o ponto
sensvel de seu pesco;o %, que quando nos casarmos o meu toque
n#o lhe causar$ revolta'
% .#o @ suficiente %% murmurou, sentindo%se levada de novo pela
tempestade de emo;Bes, e saendo que um casamento n#o podia ser
aseado apenas no dese,o.
% -ara come;ar, @. % Rolt mordiscou sua orelha, quando ela afastou o
pesco;o da explora;#o perturadora de sua oca. % 3eremos filhos e
gradualmente um afeto genuno crescer$ entre n&s.
% .#o sei % Alanna suspirou, confusa. .#o conseguia pensar direito,
n#o com ele segurando e acariciando seu corpo daquele modo.
% Acredite em mim % Rolt retrucou.
+xercendo uma press#o mnima, fe) com que ela ficasse de frente
para ele. "omo uma folha perdida na tempestade, Alanna n#o era
capa) de reagir. (eixou%se levar por seu ei,o intenso, agarrando%se
aos omros ri,os dele, para manter um pouco de equilrio.
?uando Rolt finalmente levantou a cae;a, pCde ver a lu) da vit&ria
rilhando em seus olhos. .#o por palavras, mas por atos, tinha lhe
dado a resposta que ele queria e n#o a que pretendia dar. +la n#o
queria se casar com ele. Rolt a tinha for;ado a escolher entre seu pai
e !urt. 1ostaria de poder tomar de volta sua resposta aos
ei,os dele. .#o queria escolherF queria os dois. .#o era tarde demais
e podia mudar de ideia. +ra uma prerrogativa da mulher.
(esviando o olhar do de Rolt, liertou%se de seu ara;o e deu um
passo para tr$s. +ndireitou os omros, preparando mentalmente as
palavras que diria, para se negar a casar com ele.
Mas quando levantou a cae;a, olhou diretamente no rosto de !urt,
frio e cheio de despre)o. -aralisada pela surpresa de v%lo em p@ ao
lado da porta aerta, malperceeu que Rolt tinha vindo para seu lado
e colocado um ra;o protetor em torno de sua cintura.
4 olhar de !urt a percorreu da cae;a aos p@s, demorando%se na
frente aerta de sua lusa. 2nstintivamente levou a m#o para fech$la,
com o rosto queimando de vergonha.
Mas esta n#o era a <nica parte desarrumada de sua aparncia, que
mostrava sinais das carcias de Rolt. Alanna gostaria que o ch#o se
arisse e ela desaparecesse.
% 6into muito que voc tenha descoerto a verdade desse modo, !urt %
Rolt disse, com calma. % Acho que Alanna n#o saia como lhe contar.
4 olhar cheio de condena;#o de !urt n#o se desviou do rosto dela.
% 9m assunto de famlia, voc disse. % +le relemrou, com amargura, a
ra)#o que ela tinha dado para n#o v%lo naquela noite
% +u nunca seria capa) de adivinhar que voc queria di)er "minha"
famlia.
% !urt, por favor. % Alanna reprimiu um solu;o. % +u. . . +le a
interrompeu, n#o permitindo que continuasse.
% +u entenderia se me dissesse que estava se encontrando com Rolt.
5icaria enciumado como o diao, mas teria entendido.
% +u queria lhe di)er % ela protestou.
% Mas antes queria ter certe)a de que Rolt estava em preso, n#o' %
ele ironi)ou. % -or que ficar com o pore irm#o mais novo, quando
podia ter o rico irm#o mais velho' 6er$ que concordou em se casar
comigo para for;ar Rolt a lhe fa)er uma proposta igual, se
que ele a queria tanto quanto di)ia' 4u ele s& queria ter um caso
com voc, no incio'
% -are com isso % Alanna gritou. 6uas frases maldosas podiam ao
expressar a verdade, mas nem por isso eram menos venenosas.
9m som enregelante de despre)o saiu da garganta de !urt.
% (iga%me, meu velho.. . % o olhar de !urt voltou%se para Rolt% devo lhe
dar os para@ns, ou melhor di)endo, os psames'
% -edi a Alanna para se casar comigo % Rolt admitiu. Alanna inspirou
com for;a.
% .#o v que ele est$ nos manorando de novo, !urt'
% Voc n#o estava exatamente se opondo a ele, Alanna, pelo menos
quando eu ari a porta. (uvido que tenha se oposto alguma ve) %
acusou%a. % + pensar que acreditei em voc, quando disse que
mostraria a Rolt a porta. Mostrou mesmoD a porta do seu quarto.
% .#o @ verdade! % 5altava convic;#o em sua vo), pois ela perceeu
que !urt devia ter presenciado pelo menos parte do <ltimo ei,o, se
n#o mais.
% 6e ainda n#o teve oportunidade de comprar um anel para a senhorita
% sua vo) estava cheia de sarcasmo %, tenho um para vender. E arato.
/$ foi experimentado uma ve) e posso garantir que serve. .#o tem
sentido n&s dois desperdi;armos nosso dinheiro com a mesma
vagaunda!
4 despre)o amargo que havia em sua vo) fe) com que Alanna se
encolhesse visivelmente. :$grimas $cidas queimavam seus olhos,
mas ela n#o tinha o direito de chorar.6aia que merecia, em parte, o
despre)o &vio de !urt.
% .#o fale assim, !urt, por favor % murmurou, com vo) triula.
% Vou emora. % 6ua oca se contorceu sardonicamente e, de repente,
suas fei;Bes simp$ticas, ficaram muito parecidas com as linhas
rudemente talhadas de Rolt. % -osso adivinhar como est$ ansiosa para
voltar aos ra;os de seu amante.
6eu olhar desli)ou acusadoramente para a m#o masculina que
descansava possessivamente na cintura dela. At@ aquele momento,
Alanna,n#o tinha perceido a prote;#o silenciosa. ?uando ela se
moveu para se livrar da m#o de Rolt, !urt voltou%se para sair.
% .#o, !urt, espere! % disse, correndo atr$s dele. % (eixe%me explicar,
por favor.
+le parou, virando%se ligeiramente. 4 desd@m gelado em seus olhos
a)uis deteve a m#o que ela tinha estendido para toc$%lo, paralisando%a
no meio do gesto.
% +xplicar o qu' % perguntou friamente. % ?ue voc @ mentirosa e
ordin$ria' +u ,$ sei. 6& espero que meu irm#o saia como voc @
falsa!
Alanna recuou como se ele a tivesse esofeteado. As palavras
morreram em sua garganta e ela olhou para o ch#o, ouvindo os
passos de !urt indo emora. ?uando nem mesmo o eco deles podia
ser ouvido, ela se voltou. 6entia%se como que paralisada e saia que o
choque @ que a tinha deixado atordoada daquele ,eito.
Rolt ainda estava em p@, ao lado do sof$, oservando%a com seu olhar
alerta, mas sem demonstrar nada de seus pensamentos. Alanna
levantou um pouco o queixo, encontrando os olhos dele com os seus,
grandes e cheios de dor.
% Voc plane,ou tudo para que !urt nos encontrasse aqui esta noite,
n#o @' % acusou%o, com uma vo) sem emo;#o.
% -lane,ei.
% -or qu' % 6ua vo) estava ligeiramente mais fraca.
% Achei que este seria o melhor modo dele descorir que voc vai se
casar comigo. J um modo duro. Mas, no final, @ o melhor Rolt disse,
com uma indiferen;a impressionante.
% Vou me casar com voc % disse. % Voc conseguiu o que queria. %
"aminhou at@ ele, ficando im&vel enquanto Rolt a oservava.
% Manterei minha palavra. vou a,udar seu pai.
% E melhor aproveitar, Rolt % Alanna avisou%o friamente. % "onseguiu o
que queria, mas n#o pense que isso vai continuar.
Rolt levantou rapidamente as sorancelhas.
% 4 que quer di)er que.. . % perguntou secamente.
% ?ue pretendo tornar sua vida t#o miser$vel quanto voc tornou a
minha % ela declarou. % vou me casar com voc, Rolt, mas vou fa)%lo
pagar pelo resto da vida o que fe) aqui esta noite. Vai se arrepender
de me fa)er sua esposa.
Rolt olhou%a por um longo momento, depois virou%lhe as costas. .#o
parecia nem um pouco preocupado com a predi;#o dela.
% -egue a sua olsa. /$ est$ na hora de darmos a seus pais as oas
novas.
"A-239:4 V2
4 Mustang preto seguiu o carro de Alanna como uma somra escura e
agourenta. Alanna n#o queria pensar no que tinha feito. Mais tarde
haveria astante tempo para autorecrimina;Bes e lamentos."om a
mente completamente va)ia, entrou na garagem, guiando por meio de
reflexos mec>nicos. Rolt estava apenas alguns segundos atr$s
dela.
Alanna parou ao lado do carro, esperando que ele se ,untasse a ela,
antes de entrar em casa. Rolt se encaminhou para ela com passadas
longas e f$ceis, e a lu) do sol que se punha real;ava agudamente
suas fei;Bes fortes e m$sculas.
(e repente, ela sentiu de novo seu corpo longo e ri,o colado ao dela e
a resposta trai;oeira de suas emo;Bes,com uma sacudidela de
cae;a, afastou a enervante sensa;#o.
+sta atra;#o fsica era a <nica coisa contra a qual tinha que se
guardar a todo custo.
% Vamos entrar' % Antecipando uma resposta afirmativa a sua pergunta
seca, ela se virou na dire;#o da casa.
% (aqui a pouco. % 6egurou seu ra;o para det%la, mas ela liertou%o
imediatamente, com um pux#o. % 2sso @ algo que
n#o pode fa)er, quando estivermos l$ dentro,
Alanna % Rolt advertiu%a )ometeiro. % (evemos dar a impress#o de
estarmos loucamente apaixonados. .#o @ isso que quer que seus pais
pensem'
% Ainda n#o estamos l$ dentro % replicou friamente e caminhou de novo
para a casa.
(esta ve) ele n#o a deteve, seguindo%a um passo atr$s. ?uando ele
estendeu o ra;o em torno dela, para a ma;aneta da porta, Alanna
parou, esperando que a arisse. +m ve) disso, viu%se de repente
presa entre Rolt e a porta. "om um movimento rusco, ,ogou a cae;a
para tras. -ara lemrar a ele, com despre)o, que ainda n#o estavam
dentro da casa. Mas as palavras nunca tiveram uma chance de
deixar seus l$ios,com o movimento gracioso e fatal de uma $guia,
sua oca fechou%
se sore a dela. -or um momento, Alanna ficou paralisada pela
enorme surpresa. ?uando ia fugir de seu ei,o cruel, Rolt ,$ a tinha
soltado. +la estava t#o )angada
consigo mesma por ter sido pega desprevenida e com ele, por tirar
vantagem disso %, que nem podia falar.
Rolt ariu a porta.
% -odemos entrar agora. % +le sorriu arrogantemente para ela
acrescentouD % Agora seus olhos est#o rilhando e suas faces est#o
coradas, o que lhe vai muito em.
.#o podamos encontrar seus pais como se voc tivesse concordado
em se casar com um carrasco.
% E muito pior.Vou me casar com voc.
4 riso levemente )ometeiro de Rolt aumentou ainda mais o seu
ruor, enquanto o seguia para dentro de casa. 6aer que ele %estava
certo n#o diminua sua raiva. -recisava
representar na frente dos pais, pois n#o queria que suspeitassem que
tinha outro motivo, que n#o o amor, para se casar com Rolt.
?uando entraram na sala de visitas, seu pai dorou o ,ornal e
levantou%se para rece%los, colocando os &culos no olso da camisa.
% Alo, Rolt. +linore disse que achava que era o seu carro que tinha
chegado com o de Alanna % (orian disse, com um sorriso de oas%
vindas.
%4 que o tra) aqui esta noite' .eg&cios ou pra)er'
?uando ele espalmou a m#o em suas costas, Alanna n#o pCde evitar
um soressalto. 6eu olhar, rilhante de ressentimento, voou para o
rosto dele, di)endo%lhe que suportaria seu toque, emora n#o
gostasse daquilo. A inacredit$vel ternura que rilhava nos olhos que a
oservavam com tanta suavidade fe) com que seu cora;#o desse um
pulo.
+la simplesmente n#o podia desviar o olhar.
"uidado, uma vo) avisouD n#o se deixe levar pelo encanto dele.
:emre%se de por que concordou em se casar com ele. ?uando
acaar com Rolt, tenha certe)a de que n#o vai acaar com voc
tam@m."om esfor;o afastou o olhar de Rolt. 6eus olhos cor de
violeta tinham um rilho acanhado quando encontraram os de seu pai,
que apressavam curiosidade e surpresa.
Rapidamente olhou para a m#e,que estava sentada no sof$. +linore
-o*ell os oservava como que = espera de algo.
% +sta noite sua filha consentiu em ser minha esposa % Rolt anunciou
calmamente. (epois, desviou o olhar do rosto de Alanna, para o de
(orian. % com a sua permiss#o,naturalmente.
A <ltima frase era s& um gesto educado. Alanna saia que Rolt n#o se
importava com o fato de seus pais consentirem ou n#o com o
casamento deles. + saia tam@m que se casaria com ele, com ou
sem a permiss#o dos pais.
A notcia deixou (orian -o*ell at&nito por um momento. Mas n#o
+linore, que se levantou do sof$ sorrindo aertamente e correu para
ara;ar Alanna.
% +stou t#o feli) por voc, querida % exclamou, com a vo) tr@mula de
emo;#o. :$grimas de felicidade rilhavam em seus olhos.
% .#o me enganou nem por um minuto. +u sempre soue de tudo.
% 6im, mam#e % Alanna concordou, seus olhos dirigindo%se
involuntariamente para os de Rolt, semicerrados e interrogativos.
% 6empre soue de tudo, sra. -o*ell' % +le sorriu, inclinando a cae;a
para um lado, curiosamente, mas Alanna perceeu que seus olhos
estavam agudamente atentos.
% 6empre. % +linore deu um passo para tr$s, segurando as m#os de
Alanna e sorrindo feli), olhando de um para o outro. % "hame isso de
instinto materno ou intui;#o feminina, mas eu saia, o tempo todo, que
Alanna estava apaixonada por voc.
% (evia ter me dito. % (orian -o*ell riu, um pouco confuso ainda, com
a inesperada reviravolta nos acontecimentos. % Afinal, sou o pai dela.
% Voc me acusaria de ser tola e sentimental, se eu tivesse lhe
contado % +linore declarou. % E que Alanna me fa) lemrar tanto de
mim mesma! :emra como fiquei furiosa, quando come;ou a me
corte,ar' 4 que, no entanto, n#o durou muito.
A lu) que dan;ava nos olhos de Rolt deixou Alanna furiosa. 3inha que
ficar em silncio por causa dos pais, mas seu olhar lhe disse que o
despre)ava de todo cora;#o e para sempre.
% :emro, sim. % 6eu pai riu. % -ara uma coisinha t#o pequena, voc
tinha um mau g@nio tamanho gigante, e senti a for;a dele
muitas ve)es. Alanna @ como a m#e, em muitas coisas.
Rolt desli)ou a m#o at@ a cintura dela e puxou%a contra o lado
do seu corpo. 4s dedos dela curvaram%se sore os dele, tentando
disfar;adamente desloc$%los.
% -apai, desse modo vai fa)er com que Rolt pense que vai se casar
com uma raugenta!
% + n#o vou' % Rolt riu perto de sua orelha.
Alanna adoraria arrancar os olhos dele naquele momento. +le estava
se divertindo tremendamente com a situa;#o e =s custas dela.
% E claro que n#o % o pai disse, sorrindo amorosamente para ela. % .a
verdade, Rolt, pensei que se fosse dar Alanna em casamento para
algu@m, num futuro pr&ximo,seria para !urt. 2sso me deixou
completamente surpreso. Mas, acredite, eu n#o poderia ficar mais feli)
com a escolha dela.
% 4rigado, (orian. +u tam@m n#o poderia ficar mais feli).
% Rolt rindou%a de novo com um daqueles olhares cheios de
adora;#o, que escondiam sua )omaria.
% + !urt' % +linore murmurou de repente, cheia de remorso.
% -ore !urt! +le gostava tanto de voc, Alanna!
% E, mam#e, eu sei. % A dor em sua vo) era genuna.
% +spero que n#o este,a muito amargurado. +le sae, n#o @'% +linore
fran)iu a testa.
Alanna n#o pCde responder a pergunta. 5alar em !urt a deixava muito
)angada. 5echou a oca com for;a, para impedir que as palavras
vingativas, que estava prestes
a di)er, sassem. Rolt tinha destrudo a felicidade de !urt e a dela,para
conseguir o que queria.
% +stivemos com ele esta noite % Rolt respondeu, sem explicar as
circunst>ncias. % 5oi difcil para todos n&s, mas sei que no fim tudo vai
dar certo.
% E sim % +linore concordou. % 6eria simplesmente terrvel se Alanna
tivesse se casado com !urt, e depois descorisse que realmente
amava voc. !urt pode estar magoado agora, mas vai superar tudo.
% E % o pai concordou. % 9m pouco de m$goa, agora, @ melhor que
muita m$goa depois. % 6ensvel como sempre, ele perceeu que
aquele assunto deixava Alanna pouco = vontade, sem saer a
verdadeira ra)#o. % Mas n#o h$ necessidade de discutir isso. -or que
n#o nos sentamos' +linore, talve) voc pudesse dar uma olhada para
ver se ainda tem caf@ e um pouco daquele olo delicioso que Ruth fe).
+ d as oas novas a Ruth, tam@m.
% "laro que sim % +linore -o*ell concordou com entusiasmo.
% At@ que enfim Alanna nos dar$ nossos futuros netos.
% .a hora certa, minha querida. % (orian -o*ell riu. % .a hora certa.
5ilhos. 4 rosto de Alanna ficou muito corado ao pensar na enorme
intimidade que isso exigia. 6eus sentidos responderam rapidamente
ao toque da m#o firme e m$scula em sua cintura, e ela afastou%se
depressa, na dire;#o do sof$. -recisava dar um fim =queles dese,os
sensuais. +ra imperativo que nunca se aandonasse a eles com
Rolt,mal tinha acaado de se sentar no sof$, quando Rolt sentou%se
ao seu lado. +le n#o estava muito perto, mas colocou o ra;o no
encosto, deixando a m#o descansar de
leve no omro dela. 9ma lierdade pequena, mas ela lhe lan;ou um
olhar cheio de ressentimento, mesmo assim.
(orian voltou%se para eles quando sua m#e deixou a sala.
% +linore tem uma vontade enorme de ter netos % disse afetuosamente,
como que pedindo desculpas. % +la sempre quis uma casa cheia de
crian;as, mas infeli)mente n#o pCde t%las. Achamos que ter voc era
uma n;#o, Alanna. -ortanto, n#o se preocupe em desapontar sua
m#e, se voc e Rolt decidirem esperar um pouco antes de come;ar
uma famlia.
% .a verdade, papai, Rolt e eu ainda n#o conversamos a esse respeito
% disse nervosamente. % .#o sei se ele gosta de crian;as.
% 1osto, sim % ele respondeu, sorrindo indolentemente. +specialmente
garotinhas de caelos cor de >mar e lindos olhos a)uis%violeta.
Alanna dese,ava desesperadamente que a conversa mudasse de
asunto. + que ele tirasse a m#o de seu omro. A carcia distrada de
seus dedos fa)ia com que se sentisse
fraca e vulner$vel, principalmente ,unto com aquele tipo de conversa,
e ela se for;ou = ignor$%la. 6ua repulsa por ele era enorme! 4diava%o!
A governanta alta e magra entrou na sala, o rosto anguloso iluminado
pela alegria. Alanna quase chorou de alegria. .o meio dos ara;os,
para@ns e explica;Bes, o assunto sore filhos se perdeu.
% E como casar um dos meus pr&prios filhos % Ruth declarou.
% "onhe;o Alanna desde que ela era um e@. % +linore entrou na sala
com uma ande,a de caf@ e olinhos e Ruth correu para tir$%ia dela. %
+u lhe disse para n#o fa)er isso, +ll0. E muito pesada para voc.
% 7oagem % a m#e negou. % (e qualquer modo, ,$ estou aqui mesmo.
Volte para l$ e sente%se.
Ruth voltou, mas insistindo que ia servir. +linore ,$ ia encher a primeira
xcara, quando ela pegou o ule.
% -ense um pouco, +ll0, em tudo que h$ para ser feito. % +la eu uma
olhada para Alanna. % ?uando vai ser o casamento' /$ pensaram em
uma data'
Alanna estava a ponto de di)er que n#o tinham tido tempo, mas Rolt
n#o lhe deu a chance de falar. :ogo % respondeu. % Alanna quer ser
uma noiva de ,unho. +la n#o queria nada daquilo! +la se voltou para
olhar para ele, )angada, e negar sua declara;#o. Mas os dedos dele
se enterraram em seu omro, num aviso.
% /unho! % +linore -o*ell exclamou. % Mas faltam menos de de) dias
para acaar este ms! 3emos que comprar seu vestido e os das
damas de honra. + os convites tm
que ser impressos! + ainda temos que arrumar a igre,a e as flores.
Ruth pode fa)er o olo, mas. . .
% .&s preferimos um casamento simples, sra. -o*ell % Rolt disse
delicadamente.
Alanna concordava plenamente. 9m casamento grandioso, com
muitos convidados e uma recep;#o longa, parecia uma coisa hip&crita.
4s votos de casamento ,$ seriam farsa suficiente.
% (esculpe, mam#e. % +la saia quanto sua m#e gostaria de fa)er um
casamento na igre,a, grandioso e onito, para sua filha <nica.
% .&s realmente preferimos uma cerim&nia simples, s& com a famlia
presente.
6e Alanna tivesse duvidado de Rolt, quando ele lhe falou das finan;as
aaladas de seu pai, as d<vidas teriam acaado ali. 4 alvio em seu
rosto, quando ela acaou de falar, era visvel. +le nunca seria capa)
de arcar com as despesas de um casamento como sua m#e queria.
% 6e @ isso que querem... % a m#e suspirou, concordando com
relut>ncia.
% .os dias de ho,e, voc deveria estar contente por eles estarem se
casando, e n#o ficar se preocupando com o tipo de casamento.% Ruth
fungou.
% + a lua%de%mel' % +linore ignorou o coment$rio da amiga.
% 9m longo fim de semana @ tudo que posso arrumar % Rolt declarou. %
Vamos ter que adiar at@ o inverno.
.#o tinha import>ncia, Alanna pensou. A lua%de%mel estaria acaada
antes mesmo de come;ar. +ra um alvio saer que n#o seria origada
a passar um longo tempo exclusivamente na companhia dele.
4 assunto casamento dominou a conversa na pr&xima hora. A
participa;#o de Alanna foi pequenaF deixou que sua m#e e Ruth
fi)essem os planos.
% 5lores! 3emos que decidir sore as flores tam@m! ?ue tipo de flores
gostaria de ter no seu uque de noiva, Alanna' % Ruth, perguntou,
pegando o ule para tornar a encher as xcaras, mas ele estava va)io.
% Acaou o caf@. vou fa)er mais um pouco.
% -or favor, n#o por mim % Rolt falou, retirando o ra;o do encosto do
sof$. % /$ est$ na hora de eu ir emora.
% Mas ainda @ cedo % +linore protestou.
% -reciso ir % ele insistiu, ficando em p@.
Rolt disse at@ logo a cada um separadamente e saiu da sala. Alanna
continuou sentada, at@ que sentiu os olhares de seus pais e perceeu
que eles achavam que devia acompanh$%lo at@ a porta, para que
pudessem se despedir a s&s. com os dentes cerrados, levantou%se
rapidamente.
% vou com voc at@ a porta, Rolt % chamou%o.
+le parou na porta que dava para o hall e esperou que ela se ,untasse
a ele.
% .#o @ preciso % disse%lhe, colocando a m#o no lado de seu rosto. %
"onsiderando tudo, esta foi uma noite agitada. V$ deitar, eu a ve,o
amanh#.
+la agarrou o punho dele com a m#o. 6aia que ele pretendia ei,$%la
e n#o havia nada que pudesse fa)er para det%lo, com seus pais e
Ruth olhando. +ra isso mesmo que Rolt tinha plane,adoF o rilho nos
olhos dele lhe di)ia isso.
6ua oca fechou%se amorosamente sore a dela, que manteve os
l$ios frios, sem corresponder. Mostraria a ele que n#o era por ter sido
uma massa mole em suas m#os,uma ve) que seria sempre assim. .a
verdade, estava decidida a n#o deixar isso acontecer nunca mais.
?uando Rolt levantou a cae;a, os olhos dela rilharam triunfantes.
?ue tal ei,ar um cuo de gelo', seu olhar provocava. A oca m$scula
torceu%se, divertida.
% Voc @ capa) de fa)er melhor do que isso % murmurou de modo que
s& ela ouvisse. % Mas vou esperar por outra ocasi#o para lhe provar
isso.
% Vai esperar muito tempo % sussurrou, sorrindo por causa dos pais.
Rolt acariciou sua oca com o polegar, por um segundo. (epois a
soltou.
% 7oa noite, querida. (urma em.
As palavras carinhosas continham uma provoca;#o delierada. +la
nunca seria sua querida e saia que n#o conseguiria dormir.
% 7oa noite, Rolt.
+sta foi a primeira de uma s@rie de noites que Alanna teve que
suportar. 6eus pais esperavam que ela ficasse com ele, e ela n#o
tinha outro recurso, a n#o ser v%lo. +mora tivesse que se prevenir
constantemente contra seu toque, ou contra um ra;o sore seus
omros, ou mesmo um ei,o ocasional, Rolt n#o fe) nenhuma tentativa
de fa)er amor com ela.
(e certo modo, Alanna achou isso estranho. Mas raciocinou que ele
devia estar tentando conquist$%la aos poucos, levando%a a confiar
nele, para depois tirar vantagens disso. Mas quanto ao que lhe di)ia
respeito, Rolt havia provado que n#o era digno de confian;a.
1eralmente, Alanna n#o tinha muito tempo para pensar no que estava
fa)endo. 3inha que comprar um pequeno enxoval e um vestido de
casamento simples. 2nsistiu num enxoval pequeno, porque saia que
seu pai n#o podia pagar nada mais caro, e tam@m porque n#o se
importava.
4 dia de seu casamento amanheceu chovendoD camadas e camadas
de $gua escorriam pela vidra;a de seu quarto. +ra apropriado,
pensou,enquanto sua m#e a a,udava a colocar o vestido. (e acordo
com a supersti;#o, um casamento seria infeli), se chovesse nesse dia.
Alanna considerou isso um sinal verde para prosseguir com seus
planos.
?uando se dirigia de carro, com seus pais, para a igre,a, um raio
de sol surgiu entre as nuvens escuras. +la mordeu os l$ios com
for;a, contendo%se para n#o gritar que ele fosse emora. .unca seria
feli) casada com Rolt, o sol rilhasse ou n#o no dia de seu casamento.
?uando saiu da igre,a de ra;os dados com seu marido, o c@u
estava clareando. 3udo parecia rec@m%lavado e rilhante como cristal,
com o ar refrescante e limpo. Alanna n#o notou o verde vivo das
plantas, a caminho da casa de seus pais para a pequena recep;#o.
6uportou estoicamente as congratula;Bes sem fim. .#o podia aceitar
nenhuma delas honestamente, por isso s& sorria e acenava com a
cae;a. 6e algum dos convidados notou como estava quieta, atriuiu
seu silncio ao nervosismo de noiva.
+la continuou sorrindo at@ que estava virtualmente rangendo os
dentes, para manter a pose alegre. 5inalmente, Rolt sugeriu que
fossem emora. Alanna concordou com um movimento r$pido de
cae;a, seus m<sculos rgidos relaxando por um reve momento no
ra;o que em quase nenhum momento tinha deixado sua cintura. Ao
ara;ar os pais, teve um pressentimento ruim sore o que estava
fa)endo, e por que, mas afastou o pensamento.
.o meio de uma chuva de arro), deixou a casa com Rolt. 6eu carro
estava parado na entrada de carros, s& que n#o era mais todo preto.
Aavia espirais e listas, al@m de frases como "Rec@m%"asados" e "(ele
e (ela" pintadas em ranco nas laterais do carro, formando uma
decora;#o em%humorada. Mas Alanna n#o achou gra;a. Aquilo
s& servia para real;ar ainda mais que tinha se casado com Rolt por
vingan;a e n#o por amor.
% -ode relaxar agora, Alanna.Acaou % Rolt disse secamente, depois
de dar marcha%=%r@ e colocar o carro na estrada.
% E. % -elo menos, a necessidade de continuar fingindo tinha acaado.
com um suspiro, se recostou no anco. % ?uanto tempo vamos levar
para chegar = sua casa'
% 6#o mais ou menos vinte minutos, daqui at@ "nossa" casa ele
respondeu, com nfase calma.
4 silncio durante o caminho foi da vontade de amos. .unca tinha
havido nenhuma sugest#o de que passariam a noite de n<pcias em
qualquer outro lugar, que n#o a casa de Rolt. 6e ele tivesse sugerido
passarem o fim de semana em um hotel, Alanna teria recusado. 9m
quarto de hotel era dominado pela camaF em uma casa, havia
outros cCmodos.
+la nunca tinha ido = casa dele, nem mesmo a vira. 6eu pai havia
levado a maior parte de suas coisas, aquelas que n#o podiam ser
colocadas nas malas que estavam agora no porta%malas do carro,
para a casa de Rolt, no dia anterior. Alanna s& saia para que lado ela
ficava e que era no campo, perto de um lago.
-inheiros enormes somreavam o caminho que levava = casa.
"resciam t#o perto da estrada, que era quase como andar em um
t<nel. A casa ficava em uma clareira logo aaixo do topo de uma
colina.
3inha sido construda com cedro tosco, r<stico e desigual, e confundia%
se naturalmente com a floresta em torno.
Atraente, Alanna admitiu, apesar de pertencer a Rolt. 4 carro parou e
ele deu a volta para arir a porta dela.
% Minhas malas % lemrou a ele, quando Rolt se encaminhou para os
degraus de madeira que levavam = porta da frente.
% +u as trarei para dentro mais tarde. % (estrancou a porta e esperou
que ela se ,untasse a ele, no p&rtico largo e r<stico. Alanna teria
passado reto, mas Rolt a segurou. % A$ um velho costume, a respeito
de carregar uma noiva para passar por uma porta.
6eu primeiro impulso foi di)er n#o, mas engoliu%o e deixou que os
ra;os fortes dele a aninhassem em seu peito. 4 contato com o corpo
musculoso fe) com que seu pulso se acelerasse por um momento,
mas ela conseguiu manter sua pose gelada. Rolt ariu a porta com o
p@ e carregou%a para dentro de casa.
% 4 costume ,$ foi respeitado. -ode me colocar no ch#o agora% Alanna
disse, com uma calma enregelante.
4 rosto de Rolt estava muito perto do dela e seu olhar era firme e
indecifr$vel. +la podia examinar cada detalhe das ruguinhas causadas
pelo sol, no canto de seus olhos, e das rugas mais profundas, que
havia em torno de sua oca. -or v$rios e longos segundos, ele a
segurou. 9ma tens#o estranha virou ao longo dos nervos alterados
de Alanna.
:entamente, ele relaxou o ra;o so os ,oelhos dela, deixando suas
pernas desli)arem para o ch#o. Mas apertou o outro ra;o, achatando
seus seios contra a parede de granito do peito dele. +la continuou
rgida, sem lutar nem se sumeter. Rolt levantou seu queixo.
% 7em%vinda ao lar, sra. Matthe*s.
6ua oca desceu sore a dela com uma insistncia paciente. 6ua
posse era cheia de paix#o controlada. Alanna afastou da mente a
for;a dos ra;os dele e concentrou seus pensamentos em !urt, o
homem com quem deveria ter se casado, o homem com quem queria
ter se casado. 2sso a,udou%a a ignorar a press#o persuasiva do ei,o.
A linha de sua mandula estava rgida quando ele levantou a cae;a.
% Voc n#o vai tornar as coisas f$ceis, vai' % Apesar da frie)a em sua
vo), seus olhos pareciam peda;os de safira, de um a)ul intenso.
% .unca foi minha inten;#o tornar nada f$cil para voc replicou.
+le a puniu apertando o ra;o em torno dela, por um segundo
soltando%a depois. Alanna se afastou dele cautelosamente, cCnscia
que seus ,oelhos estavam ligeiramente tr@mulosF mas ela tinha
conseguido repelir o ei,o dele. +stava decidida a fa)er com que essa
fosse a primeira de muitas ve)es.
2gnorando Rolt, olhou para a sala. As paredes eram recoertas por
cedro tosco, interrompidas por enormes ,anelas e por uma lareira de
pedra cor de areia. 4 carpete ege era luxuosamente grosso e
espesso, num estilo r<stico, que cominava com o resto da casa. +m
frente da lareira havia um sof$ comprido, de veludo marrom, ladeado
por anquetas forradas de xadre) creme e marrom. A ilumina;#o
indireta ficava escondida nas vigas de madeira do teto.
9m corredor em largo, que saa do hall, permitiu que enxergasse a
sala de ,antar, com ,anelas em toda a extens#o de uma parede. -elos
vidros podia%se ver as t$uas do p$tio de madeira. Rolt, que estava
em p@ atr$s dela, um pouco distante, fe) um movimento e Alanna
voltou%se, como se tivesse se esquecido de sua presen;a, o que
era impossvel. 4 olhar dele a convidava a fa)er algum coment$rio a
respeito da casa.
% E muito onita % disse, de maneira indiferente.
% Vou lhe mostrar tudo.
6em esperar para ver se ela queria, Rolt passou por Alanna e entrou
no enorme hall. +ncolhendo os omros com uma falta de interesse
que n#o era verdadeira, Alanna o seguiu. com um gesto ele indicou
uma porta que saa do hall e que ela n#o havia notado.
% 4 escrit&rio, onde =s ve)es eu traalho = noite % disse e entrou na
sala de ,antar.
Alanna olhou%o rapidamente, e teve a sensa;#o de que estava em
uma caverna quente e escura, cheia de livros e moiliada com m&veis
de couro escuro, sore o carpete ege.
% A sala de ,antar e, ali fora, o p$tio para se tomar sol. % .a decora;#o
do p$tio ensolarado, tinham sido usados com lierdade os tons de
ocre e dourado, e de l$ tinha%se uma vis#o do lago de tirar a
respira;#o. % A co)inha @ por ali. % 2ndicou com a m#o uma porta em
forma de arco, por onde se viam arm$rios de madeira. Alanna
olhou pela porta, para a co)inha aparelhada com o que havia de mais
moderno, emora com um toque decididamente r<stico. ?uando Rolt
voltou para o hall, e suiu a escada em caracol que levava ao andar
de cima, ela o seguiu.
:$ em cima, outro hall imenso circundava a escada protegida por uma
grade de madeira polida, que cominava com a que coria as
paredes. 3rs portas saam do hall,duas dando para a frente da casa e
a outra para o lago.
% 4s quartos % Rolt declarou.
% E &vio % disse, encolhendo os omros com secura.
% 4s dois daquele lado s#o os de h&spedes, e este @ o quarto
principal. % +le ariu a porta deste <ltimo, como ela esperava que
fi)esse.
9ma cama tamanho gigante dominava o quarto espa;oso, coerta por
uma colcha de rilhante veludo marrom. Aavia ,anelas de vidro dos
dois lados da cama, que iam do ch#o ao teto. (ali podia%se ter de
novo uma vis#o panor>mica do lago, rodeado por $rvores, que
rilhava como um espelho polido, a dist>ncia.
% Muito onito % Alanna comentou, com marcada indiferen;a.
% A$ um closet atr$s daquela porta. % Rolt fe) um gesto para o lado
esquerdo. % 4 anheiro fica do lado direito. -ode dar uma olhada,
enquanto trago suas malas para
cima.
Alanna olhou para as portas que ele tinha indicado, mas n#o foi at@ l$.
.em fe) qualquer coment$rio sore as malas, n#o se movendo,
enquanto Rolt n#o chegou ao p@ da escada. +nt#o foi para o hall e,
dando a volta nas escadas, dirigiu%se aos outros quartos. Amos eram
pequenos, pelo menos quando comparados com o quarto principal,
e muito em moiliados. ?uando ouviu Rolt chegando, voltou
rapidamente para o quarto principal. +le colocou as duas malas dela
ao p@ da cama e endireitou%se, lan;ando%lhe
um olhar longo e sem express#o, como que sondando com que tipo de
humor ela estava.
(e um modo distante, ela se voltou, ficando de frente para a ,anela,
n#o querendo lhe dar a chance de adivinhar seus pensamentos.
% 6e me desculpar. . . % havia )omaria e cinismo misturados na vo)
dele % vou trocar de roupa.
% -or algo mais confort$vel' % ela perguntou acidamente.
% +xatamente. 1eralmente, n#o fico em casa de terno e gravata.
Alanna n#o se moveu da frente da ,anela quando ele entrou no
closet. Minutos mais tarde, saiu e o cora;#o dela se acelerou de
medo.
% .#o se preocupe % sua vo) estava cheia de riso silencioso, por causa
da paralisia que tomara conta dela %, pode se virar sem medo.
5a)endo um gesto desafiador com a cae;a, Alanna olhou por cima
do omro, preparando%se para o pior. Mas n#o havia necessidade Rolt
estava usando ,eans ,$ em velhos, e uma camisa xadre) de a)ul e
marrom. 6eus olhos rilharam divertidos quando notou o alvio que
tomou conta do rosto dela.
% +nquanto voc desfa) suas malas, vou lavar o carro e tirar aquelas
oagens escritas nele. % 4 riso fa)ia os cantos de sua oca se
curvarem para cima."om um aceno )ometeiro de cae;a, saiu de
novo. -ela segunda ve), Alanna esperou que ele chegasse l$
emaixo. -egou ent#o suas malas e atravessou o hall com elas,
indo para um dos quartos de h&spedes. Ariu as malas e come;ou a
colocar as roupas no arm$rio. 9ma delas ,$ estava va)ia e a outra
tinha s& algumas pe;as dentro,quando ouviu a porta da frente arir e
fechar. 5icou im&vel por alguns segundos, tentando ouvir o som dos
passos de Rolt no carpete grosso. +scutou%o nas escadas
e enri,eceu%se por um instante, mordiscando apreensivamente o l$io
inferior quando ele chegou ao topo.
A porta do quarto em que Alanna estava tinha ficado completamente
aerta e ela saia que, quando n#o a encontrasse no quarto principal,
ele notaria isso. 9m segundo mais tarde, Rolt estava no hall e Alanna
rapidamente come;ou a aotoar uma lusa no caide. +mora
estivesse de costas para a porta, e o carpete aafasse o som dos
passos dele, soue, no instante que ele entrou, que estava ali e sentiu
os caelos da nuca se arrepiarem.
% 4 que est$ fa)endo aqui'
"omo se ele n#o souesse! ela pensou.
% (esfa)endo as malas. % Alanna demorou%se verificando se a lusa
estava em esticada, se o colarinho estava certo.
% .osso quarto @ do outro lado do hall % Rolt disse calmamente, dando
a impress#o de que achava que ela ainda n#o saia daquilo.
% -refiro este aqui % respondeu despreocupadamente. + caminhou at@
o arm$rio para pendurar a lusa, ao lado das outras roupas que ,$
tinha posto l$.
% Acha isso certo' % ele perguntou, com uma vo) seca e aixa.
Voltando para a mala, Alanna foi for;ada a deixar que seu olhar
encontrasse o dele, pelo menos por um reve momento. As fei;Bes
dele estavam tensas e severas, t#o rgidas que ela chegou a se
perguntar se ele chegaria a arrancar suas roupas do arm$rio e lev$%las
para o outro quarto. Mas n#o podia voltar atr$s e n#o voltaria.
% 3em alguma o,e;#o' % continuou, com o mesmo tom de vo)
despreocupado, e pegou outra lusa da mala e come;ou a pendur$%la
em um caide. A tens#o no ar estava carregada de eletricidade, agora.
% Muitas % respondeu. +nt#o seu tom relaxou visivelmente.
% Mas vamos discutir isso mais tarde, com detalhes.
Virando%se, ele saiu do quarto, deixando uma amea;a silenciosa que a
amedrontava quase tanto quanto sua presen;a fsica. 5raca, sentou%
se na cama, com a lusa amaranhada no colo. .#o tinha sido outra
atalha, exatamente, apenas outra escaramu;a)inha. At@ agora, tinha
escapado sem um arranh#o e s& podia cru)ar os dedos e esperar que
sua sorte continuasse.
Meia hora mais tarde, ,$ tinha arrumado todas as suas roupas e
trocado o simples vestido ranco, com o qual se casara, por um
con,unto vermelho de cal;a e t<nica.
As pernas largas esvoa;avam em torno de seus torno)elos, como se
fossem uma saia longa, e o decote ligeiramente drapeado da t<nica
real;ava sua garganta eselta.
(e p@, em frente do espelho, ela escovava pregui;osamente as
pontas do caelo. .#o podia passar o resto do dia no quarto e n#o
havia mais ra)#o para ficar ali. "om um suspiro, colocou a escova na
penteadeira e saiu para o hall. :$ de aixo n#o vinha um som e ela
n#o tinha ideia de onde Rolt poderia estar.
Acaando de descer a escada, viu%o no p$tio, com um p@ apoiado na
grade que o contornava e um cotovelo sore o ,oelho, olhando para
aixo, para o lago. Alanna ficou em d<vida, se devia ,untar%se a ele ou
esperar na sala que ele a procurasse.
+stava quase se decidindo pela sala, pois sentia que n#o seria esperta
se levasse a atalha ao campo inimigo. Ainda tinha que refor;ar suas
defesas. .esse momento,Rolt endireitou%se e se voltou, olhando
diretamente para ela, evidentemente t#o capa) de enxergar atrav@s do
vidro quanto Alanna.
% A vista do lago @ uma ele)a, daqui % ele disse. +spantada com a
clare)a de sua vo), quando ele estava do lado de fora e ela dentro,
Alanna levou um certo tempo para perceer que a porta que dava para
o p$tio estava aerta.Aesitou um pouco, antes de caminhar para l$.
Rolt encostou o lado do corpo no gradil e esperouF seu olhar era t#o
intenso e perturador que quase fe) com que ela se virasse e entrasse
de novo na casa. .#o estava com medo, tentou se convencer,e
continuou com firme)a at@ o gradil, parando uns dois passos =
esquerda dele.
+le a tinha convidado para ver o lagoF portanto, ela olhou para o lago.
4 p$tio ficava em acima do sop@ da colina, e uma derruada
cuidadosa de $rvores havia sido feita, para n#o ostruir a vis#o e,
ainda assim, deixar astante verde.
% 3udo arrumado' % 6ua vo) era aixa e divertida.
% 3udo, sim. % Acenou com a cae;a, concordando e depois disseD %
?ue vista linda!
% +u gosto % Rolt respondeu com simplicidade.
% .#o @ inconveniente morar no campo, principalmente no inverno,
quando as estradas ficam ruins e loqueadas pela neve' % Alanna
sentia necessidade de continuar a conversar. .#o saia por que, mas
n#o podia tolerar o silncio, com aquele panorama t#o cheio de
serenidade na frente deles. -or isso, tinha falado a primeira
coisa que lhe veio = cae;a.
% Is ve)es % Rolt reconheceu. % Mas depois do arulho e da agita;#o
da f$rica, gosto da pa) e do silncio daqui. .#o h$ vi)inhos para
amolarF pelo menos, vi)inhos humanos. 6& os coiotes, os esquilos e
as aves.
.#o tinham vi)inhos, Alanna pensouF ningu@m a quem pudesse
recorrer, qualquer que fosse o motivo. 4 pensamento gelou%a. +stava
so)inha ali com Rolt. .#o pCde deixar de imaginar por quanto tempo o
gigante de Mesai continuaria adormecido.
% Alanna...
+la se assustou com a men;#o de seu nome. 3entou esconder,
voltando%se para olh$%lo. Mas, pelo movimento de suas sorancelhas,
perceeu que ele tinha visto.
% 1ostaria de lhe perguntar uma coisa % Rolt disse.
% 4 que @' % +la afastou uma mecha de caelo do rosto, procurando
na mem&ria por alguma coisa que ele poderia perguntar e n#o
achando nada.
% Voc vai fa)er o ,antar desta noite ou eu fa;o'
6entiu o impulso de di)er que n#o estava com muita fome, mas a
verdade @ que teve uma enorme sensa;#o de estCmago va)io quando
ele falou em comida.
% +u vou fa)er % respondeu, contente por ter que fa)er algo que a
afastasse de Rolt.
"A-239:4 V22
4 sol, com uma teimosia irritante, custou a se pCr por tr$s do
hori)onte, dando t@rmino ao longo dia de ver#o. -or um reve
momento, o lusco%fusco desafiou a escurid#o, depois fugiu atr$s do
sol.
6eu desaparecimento foi o sinal para Alanna se retirar. 5ingindo
despreocupa;#o, fechou a revista pouco interessante e ,ogou%a com
negligncia no sof$, ao lado dela.
6ua a;#o atraiu o olhar a)ul de Rolt. +les mal tinham trocado uma
palavra, durante toda a noite.
A discuss#o que ele havia adiado, sore suas o,e;Bes aos arran,os
de Alanna, n#o tinham acontecido. +la perceeu que Rolt n#o queria
discutir aquilo na sala de visitas. 3inha certe)a de que ele estava
pensando em outro cCmodo. :evantando%se do sof$, lan;ou%lhe um
olhar delieradamente frio.
% 7oa noite, Rolt % disse de modo casual e dirigiu%se para a escada.
% Retirando%se t#o cedo' % 6ua vo) estava repleta de )omaria. Alanna
parou no primeiro degrau, com a m#o no corrim#o.
% 5oi um dia muito longo % respondeu, com desconfian;a. Rolt n#o
manifestou nenhum dese,o de que ela tivese uma oa
noite. 3omou nota da omiss#o, enquanto suia a escada. 2sso serviu
para fortalecer sua decis#o e, chegando no quarto, trancou a porta.
Mas, duvidando da seguran;a da fechadura, correu at@ a penteadeira
e come;ou a empurr$%la para a frente da porta, grata por ela ter
rodinhas nos p@s.
6entindo%se um pouco mais segura, correu o olhar pelo quarto,
parando na porta do anheiro. 4s dois quartos de h&spedes dividiam o
mesmo anheiro! Apressou%se em
trancar a porta e arrastar uma cadeira para a frente dela. -ronto,
pensou com satisfa;#o, as entradas est#o loqueadas. Rolt pode
tentar fa)er suas o,e;Bes agora.
(espindo%se, vestiu uma camisola e o penhoar, feitos com um tecido
sedoso e colante, cor de marfim, e com o corpete cheio de rendas.
5a)ia parte do enxoval que sua m#e tinha insistido para ela comprar.
3eria preferido sua camisola de algod#o, mas n#o estava com vontade
de procurar por ela agora.
.#o tinha inten;#o nenhuma de dormir, nem mesmo de chegar perto
da cama. +ra astante inteligente para saer que suas defesas n#o
eram inexpugn$veis e, se Rolt as derruasse, n#o queria estar deitada
na cama quando ele entrasse no quarto.
Andando impaciente de um lado para outro, ela esperou. 6ua cae;a
funcionava a todo vapor, ensaiando todas as coisas que diria a eleD
no,ento, odioso, despre)vel,$raro e cruel. Ah, e lemraria tam@m,
em termos vingativos, a chantagem que ele tinha feito com ela. 6e ele
se atrevesse a chegar perto, ia mord%lo e arranh$%lo,como um gato
do mato.
A exalta;#o queimava suas veiasF estava pronta para a atalha. 3odas
as suas armas estavam = m#o, prontas para serem usadas. + esperou
pela oportunidade com os olhos rilhantes e um ar de desafio.
+sperou, esperou e esperou. (e) e meia, on)e horas, on)e e meia, e
ningu@m = sua porta. (a ,anela, podia ver o quadrado de lu) que saa
da sala emaixo. 4 cansa;o come;ou a invadir seus m<sculos e a
cama parecia cada ve) mais convidativa. Mas, decididamente,
continuou em p@. A tens#o crescente irritava seus nervos, que ,$
estavam = flor da pele.
"aminhando at@ a ,anela, pelo que lhe pareceu a cent@sima ve),
escostou%se no peitoril. ?ue ser$ que ele est$ fa)endo l$ emaixo'
6er$ que estava esperando que ela se cansasse e diminusse a
resistncia'
(e repente, tudo estava escuro. +, piscando sem acreditar, verificou
que a lu) da sala tinha sido apagada. Rolt devia estar suindo.
Virando%se, aruptamente, olhou para a porta.
6eus dedos agarraram o penhoar, fechando%o no pesco;o. (e
repente, come;ou a ter visBes de Rolt irrompendo pelo quarto adentro,
rindo dos xingamentos que lhe lan;ava, arrancando sua camisola e
,ogando%a sore a cama. ?uase pCde sentir o calor excitante da oca
de Rolt sore seus l$ios.
Afastou a imagem com energia. 2sso nunca ia acontecer. Rolt n#o a
dominaria sem antes sentir a for;a de sua raiva. Rapidamente apalpou
a lu), ,ogando o quarto na escurid#o. +le que pensasse que ela estava
na cama, dormindo. -rendendo a respira;#o, ficou = escuta. Rolt
estava no alto da escada e caminhava pelo hall.
9ma porta se ariu e depois fechouF devia ser a do quarto principal.
4uviu depois aquela s@rie de sons indefinveis, que s#o feitos por uma
pessoa que se prepara para dormir. +scutou a $gua correr por um
reve momento, e, depois, silncio.
4s minutos passavam lentamente e Alanna oservava a porta. .#o
havia asolutamente mais nenhum movimento no quarto principal.
Aos poucos, foi for;ada a reconhecer que Rolt tinha ido para a cama.
% -ara a cama! 9m grito silencioso de frustra;#o explodiu dentro dela.
"omo ele se atrevia' +sta era a noite de n<pcias deles! +le devia
estar ali na porta! "omo podia ir dormir' Alanna ,ogou%se na cama,
atendo no travesseiro com raiva impotente.
?uase uma hora mais tarde, se convenceu de que Rolt tinha mesmo
ido para a cama e entrou deaixo das coertas. (ormiu de modo
inquieto, acordando ao menor rudo.
At@ que, finalmente, perto do amanhecer, a exaust#o levou%a ao sono
pesado.
Acordou quando o sol ,$ ia alto, momentaneamente confusa pelo
quarto pouco familiar. :emrou%se de onde estava e ficou tensa,
escutando. 3udo estava em silncio.
4nde estaria Rolt' (o lado de fora de sua ,anela veio um rudo.
6aindo deaixo das coertas, foi investigar.
Viu Rolt l$ emaixo, caminhando na dire;#o de um canto da casa. +le
estava carregando vara, linha de pescar e uma caixa de
iscas. Alanna o viu desaparecer
na dire;#o do lago. .#o ficou duvidando de sua oa sorte em ser
deixada so)inha, mas tratou de aproveit$%la. Removeu a cadeira da
porta do anheiro. A anheira de lou;a parecia acenar para ela,
quando entrou. 9m longo anho de imers#o ia melhorar o cansa;o
dolorido de seus m<sculos e a,udaria a eliminar a sensa;#o
de estar dopada. Ariu as torneiras e adicionou = $gua uma grande
quantidade de espuma para anho, que encontrou na prateleira.
+nquanto a anheira enchia, escovou os dentes para acaar
com o gosto ruim da oca e arrumou as roupas que ia vestir sore a
cama.
Mais tarde, com $gua at@ o pesco;o, Alanna se sentiu deliciosamente
mimada. As olhas espumantes amontoavam%se em torno dela e a
$gua quente era reconfortante. 2nclinou
a cae;a para tr$s e encostou%a na eirada da anheiraF fechou os
olhos e aproveitou a sensa;#o.
A porta do segundo quarto se ariu. 3olamente, tinha se esquecido de
tranc$%la. Assustada, sentou%se. Mas logo em seguida afundou nas
olhas tentando se esconder.
Rolt estava encostado no atente da porta, olhando%a fixamente.
% 6aia daqui! % gritou, indignada.
% -or qu' % 4 rilho perturado de seus olhos traa a express#o
suave de seu rosto.
% -orque estou tomando anho % Alanna retrucou.
% +u percei. % As rugas em torno de sua oca aprofundaram%se
ligeiramente.
% 1ostaria de ter alguma privacidade. % Apertou os l$ios com for;aF
.#o seria om perder a cae;a, quando estava numa posi;#o t#o
vulner$vel.
% 2mporta%se que eu a oserve'
% Voc sae que sim % falou, tensa.
% 2sso @ p@ssimo. % Rolt encolheu os omros e cru)ou os ra;os. Aavia
um ar inconfundvel de insolncia na sua postura, que a desafiava a
tentar tir$%lo dali.
%Vai ficar a muito tempo' +stou com fome, louco por um caf@ da
manh#.
% -ois v$ preparar % Alanna disse com raiva, odiando%o por coloc$%la
naquela desagrad$vel situa;#o.
% +u nunca a privaria deste privil@gio % ca;oou. 5oi o suficiente.
% -rivil@gio! % ela explodiu. % Voc fe) o homem que eu amo pensar que
sou uma ordin$ria, cavadora de dinheiro! (epois me chantageou,
usando meus pais, para que eu me casasse com voc. + ainda tem a
coragem de me di)er que preparar uma refei;#o para voc @ um
privil@gio' Voc @ o ser mais aixo e despre)vel que h$ na terra!
.a verdade n#o @ nem mesmo um serD @ uma coisa.
4s olhos de Rolt tornaram%se frios e duros.
% Voc vem ensaiando esse discurso)inho h$ astante tempo,n#o @' %
+le a provocou duramente.
% 3em mais alguma coisa guardada'
% MilhBes!
% -ois n#o pare agora. % 6eus l$ios curvaram%se, )ometeiros. Vamos
ouvir tudo. 3enho muito tempo.
Alanna n#o podia di)er se a $gua do anho tinha esfriado de repente,
ou se a sua temperatura tinha suido at@ o
ponto de euli;#o, mas sua pele ficou suitamente fria. 1ostaria de
estar fora da anheira, com algo mais
sustancial corindo%a do que as olhas que iam lentamente
desaparecendo.
% Vai sair daqui' % 6ua )anga a sufocava.
% Vamos, minha lavadeira)inha % provocou%a de novo. % Voc ainda n#o
usou no,ento e odioso. ?ue tal repulsivo' Voc me acha repulsivo, n#o
@ mesmo' % 4 rilho duro e inteligente em seus olhos fa)ia com que
se lemrasse da @poca em que tinha respondido =s carcias dele, sem
reservas.
A espon,a de lavar encostou%se em sua m#o e seus dedos fecharamse
sore ela. "ega de raiva, ,ogou%a na cae;a dele, orrifando $gua por
todo o ch#o de la,otas, mas
causando pouco dano a suas fei;Bes ron)eadas.
% 6aia daqui! % 6ua vo) tremia roucamente.
% (eixando de lado o fato de sua mira ser p@ssima, devia ter ,ogado
algo mais mortfero que uma espon,a. % Rolt se desencostou do
atente da porta e veio caminhando
para ela com maus prop&sitos.
(esesperada, Alanna agarrou as rosetas de saonete que estavam
numa saoneteira ao lado da anheira. "onseguiu ,ogar duas delas
nele, mas n#o teve chance de ,ogar
a terceira, pois os dedos dele agarraram seu pulso com violncia.
% 6olte isso % ele ordenou e torceu a m#o dela para tr$s, at@ a roseta
escorregar de seus dedos doloridos.
Alanna cravou as unhas na m#o que segurava seu pulso, mas sua
outra m#o tam@m foi agarrada violentamente e Rolt arrastou%a para
fora da anheira. 3entou resistir
e $gua e espuma se espalharam por todo lado, quando ele a puxou
ruscamente contra o peito. 4 ch#o escorregadio n#o deixava que ela
se firmasse, dificultando seus esfor;os para chut$%lo.
Rolt torceu os ra;os dela atr$s das costas, esmagando%a contra seu
corpo de granito, e apertou ainda mais seu ara;o rutal. Alanna teve
que parar de lutar, para n#o tornar a dor em seus ra;os maior. /ogou
a cae;a para tr$s, com os olhos cor de violeta faiscando de raiva.
9ma chama semelhante rilhava nos olhos dele.
% Me solta! % pronunciou com dificuldade, respirando pesadamente.
% com pra)er % Rolt falou de modo rspido e soltou%a aruptamente,
sem nada que a a,udasse a se equilirar no ch#o molhado. +le
arrancou uma toalha tamanho gigante do suporte.
% 3ome. +nrolou%a nela, sem se importar com o modo rude com que a
estava tratando, suas m#os quase ferindo a carne macia de Alanna,
quando amarrou as pontas da toalha sore seus seios. A toalha, muito
larga, fa)ia c&cegas nas pernas, na parte de tr$s.
% 6ua virtude e mod@stia ainda est#o inteiras, sem um arranh#o.
-lacas ridculas de espuma ficaram grudadas na camisa dele. 6uas
roupas estavam <midas, onde o corpo gote,ante de Alanna tinha
encostado. 1otas de $gua rilhavam em seus ra;os musculosos,
presas aos caelos escuros. com um <ltimo olhar, insolente e atrevido,
girou nos calcanhares para sair.
Alanna, emara;ada, humilhada e enraivecida pelo que ele havia feito,
n#o podia deix$%lo ficar com a <ltima palavra. 4 fato dele estar saindo
n#o era suficiente.
?ueria ter a <ltima palavra, tam@m.
% + nunca mais chegue perto de mim! % +la ateu com o p@ no ch#o
molhado, numa demonstra;#o infantil de mau humor.
Rolt parou na porta e ficou im&vel por um instante. +nt#o, como uma
represa h$ muito contida e que se rompe, voltou%se, parecendo mais
do que nunca um gigante, ao se inclinar sore ela. Alanna recuou na
dire;#o da porta de seu quarto. 4 anheiro ficou muito pequeno, de
repente, mas Rolt a seguiu.
% 6e eu chegar ou n#o perto de voc, vai ser por decis#o minha.
% 6ua mandula estava apertada, exprimindo toda raiva que virava
em sua vo). % .#o por oedincia a qualquer ordem sua.
% .#o fique muito certo disso % Alanna disse num desafio, continuando
a recuar, uma ve) que ele continuava a avan;ar.
% E mesmo' % ele ca;oou, com despre)o. % Voc se sentiu protegida
ontem = noite, por tr$s de sua arricada'
4lhou com pouco caso a penteadeira em frente = porta que dava para
o hall. Alanna estivera t#o atenta em n#o tirar os olhos dele que n#o
tinha notado que sua retirada a levara para o ch#o acarpetado do
quarto. 6er$ que ele saia que a penteadeira estava l$, ontem = noite'
4u tinha visto pela primeira ve), naquele instante'
6em d<vida isso deve ter se manifestado em seus olhos.
% A sala @ exatamente emaixo % Rolt lemrou%lhe com sarcasmo. %
4uvi voc empurrando os m&veis ontem = noite e tive d<vidas de que
estivesse simplesmente mudando%os de lugar, =quela hora.
% +nt#o voc saia! % disse aixinho.
% "laro que sim % respondeu, com rispide). % Mas voc n#o acha,
honestamente, que isso iria me deter, se eu quisesse entrar neste
quarto, n#o'
% +u teria arrancado os seus olhos, se tivesse conseguido.
% (uvido! % +le riu asperamente, na garganta.
Muito )angada para saer o que estava fa)endo, Alanna fe) um
movimento cheio de desafio com a cae;a.
% -ois tente fa)er isso algum dia.
% +ste @ um convite que eu aceito.
A rapide) com que tudo aconteceu pegou Alanna fora de guarda. Rolt
estava = sua frente e ela o atacou. +le se desviou do tapa, deixando
que o atingisse, sem nenhum dano, no omro.
6uas m#os agarraram a parte superior dos ra;os dela, machucando
sua carne macia. +la lutou, chutando%o, ferindo os dedos dos p@s
contra a rigide) de seus torno)elos.
7atendo e empurrando o peito dele, tentou impedi%lo de encostar seu
corpo no dela.
.#o teve sucesso, mas conseguiu passar um ra;o por cima do dele,
desfa)endo seu ara;o, for;ando%o a passar de novo os ra;os em
torno dela para segur$%la. 2sso deixou%a livre para ater nele, enquanto
se deatia naquele ra;o de ferro.
4s tapas que despe,ou nos ra;os e omros dele n#o o perturaram,
por isso deu um murro em sua oca, tentando atingir aqueles l$ios
)ometeiros. 6entiu que o havia machucado, e o sangue, de um
vermelho vivo, contrastou de um modo chocante com o ranco de
seus dentes. 3eve o om senso de se assustar com o que tinha feito.
6eus olhos se arregalaram quando ele a levantou completamente do
ch#o, ,ogando%a para tr$s. A cama interrompeu sua queda e uma
exclama;#o de surpresa saiu de sua oca. 4lhou para o rosto furioso
de Rolt, incapa) de se mover, quando ele dominou a cama com sua
altura.
Recorando%se, come;ou a rolar para o lado oposto, afastando%se
dele. Mas Rolt era muito r$pido e agarrou seu ra;o, virando%a
ruscamente de costas, prendendo%a ao colch#o com o peso de seu
corpo.
+la empurrou seu peito com as m#os e tentou afast$%lo. Mas Rolt
pegou suas duas m#os e estendeu%as acima da cae;a. Alanna olhou
para ele, saendo que n#o tinha escapat&ria. 6eus olhos cor de violeta
estavam cheios de desespero quando se encontraram com o rilho
duro dos dele. Rolt aaixou sua oca ensanguentada e coriu
a dela, num ei,o longo e violento, entrearindo seus l$ios, at@ que
sentiu o gosto de sangue em sua lngua.
Alanna moveu a cae;a numa fraca negativa, tentando lutar, apesar
de sentir sua resistncia enfraquecer. 4 calor da pele dele aquecia seu
corpo. As roupas <midas aumentavam seu cheiro m$sculo e
atordoante. 4 toque firme de sua m#o no omro nu dela fa)ia com que
as defesas de Alanna cassem um pouco mais. A dor fsica que
a vontade de satisfa)er o dese,o despertava nela era real e ineg$vel, e
somava%se = sua vulnerailidade cada ve) maior.
6em saer como, Alanna conseguiu manter a reserva que precisava
para n#o corresponder a ele com fervor. .#o podia se entregar a Rolt.
.#o depois do que havia feito com ela e !urt, e do modo como tinha
usado seu pai para for;$%la a um casamento que despre)ava. ?uando
sentiu a <ltima gota de sua resistncia desaparecer, frente
= violenta paix#o dele, teve certe)a de que estava perdida. Mas, no
momento em que sua resistncia acaou, Rolt levantou a cae;a.
com uma express#o de raiva e desgosto, afastou%se dela, ficando em
p@ ao lado da cama. A m#o tr@mula de Alanna agarrou as pontas
soltas da toalha, e ela ficou em d<vida se sua lierdade era
permanente .ou tempor$ria.
% +nt#o, @ assim que vai ser, n#o' % ele disse, com amargura.
% 9ma atalha de vontades. -ois vamos ver quem desiste primeiro.
Voltahdo%se ruscamente, afastou%se da cama, encaminhando%se para
a arricada em frente = porta que dava para o hall, Alanna o
oservava, com uma s<ita e enorme necessidade de sentir os ra;os
dele e o calor de seu corpo pr&ximo ao dela.
% Rolt % chamou fracamente. +le parou, voltando%se um pouco.
% ?ue @, Alanna' % 6ua vo) era seca e implac$vel.
A amargura cresceu dentro dela. -ela segunda ve), quase tinha
deixado a atra;#o fsica sorepu,ar seu auto%respeito e seu orgulho.
4diava Rolt!
% V$ para o inferno! % falou aixinho, solu;ando de raiva. A oca de
Rolt curvou%se num sorriso frio.
% 6& com voc, minha esposa. % com facilidade, empurrou a
penteadeira para o lugarF depois destrancou e ariu a porta. -arou,
ent#o, lan;ando outro olhar na dire;#o
dela. % .#o vai ser preciso armar a sua arricada)inha todas as noites.
.#o gostaria que sua figura atraente ficasse musculosa.
?uando a porta se fechou atr$s dele, Alanna apertou os n&s dos
dedos contra a oca e virou%se de lado. As roupas de cama estavam
<midas, onde eles tinham se deitado.
6aer a verdade sore quem tinha a vontade mais forte a enchia de
humilha;#o. .aquele momento, ela ,$ teria se entregado a ele, se Rolt
tivesse persistido por mais alguns segundos. .#o podia permitir a si
mesma apaixonar%se, pensou, cheia de desespero.
Apaixonar%se por ele! A frase foi como um rel>mpago, que fe) com que
ficasse em p@ de um salto. 2sso era ridculo! "omo podia pensar em tal
possiilidade' 6& porque coisas estranhas aconteciam dentro dela,
toda ve) que Rolt chegava perto ou a tocava, n#o significava que
estivesse se apaixonando por ele! Mas suas d<vidas aumentaram.
Rapidamente, Alanna relemrou os m@todos inescrupulosos que Rolt
empregara para for;$%la a se casar com ele. .#o podia amar um
homem que conseguia ignorar os sentimentos do irm#o com tanta
frie)a. .#o podia mesmo, pensou, angustiada.
4 aroma de acon frito receeu%a, quando finalmente foi para aixo.
3inha empurrado o tormento de d<vidas e medos para o fundo da
cae;a. Mesmo assim, quando entrou
na co)inha, olhou Rolt cautelosamente, com um pouco de medo que
pudesse adivinhar a louca amivalncia de seus sentimentos por ele,
e tirasse vantagem disso.
Rolt estava de p@ em frente ao fog#o, de costas para ela, alto e de
omros largos, com quadris estreitos e musculoso. Alanna sentiu a
pele se arrepiando quando relemrou a sensa;#o de ser esmagada
contra seu corpo ri,o. 3r@mula, dese,ou n#o estar t#o cCnscia dele.
?ueria fugir dali, e teria feito isso se Rolt n#o tivesse escolhido
aquele momento para olhar por cima do omro.
% "omo gosta de seus ovos' % 6eu rosto n#o expressava
asolutamente nada.
% 7em moles. % Alanna tentou ser t#o controlada quanto ele.
Rolt querou dois ovos e deixou%os cair sore a manteiga fervente da
frigideira, ,ogando fora as cascas.
% 4 caf@ da manh# est$ quase pronto. A$ suco de laran,a na geladeira.
4s copos ,$ est#o na mesa.
Alanna pegou a ,arra de suco e colocou%a sore a mesinha da
co)inha, que ,$ estava posta para duas pessoas. +la tinha esperado
uma guerra fria entre amos ou que, pelo menos, Rolt a rindasse
com olhares irritantes e frases ca;ostas. Mas n#o isso.
+le estava quase amig$velF distante, sim, mas amig$vel.
4 fim de semana da lua%de%mel se passou naquela mesma atmosfera
vagamente amig$vel. +les nadaram, andaram de arco, ficaram
pregui;osamente ao sol e caminharam pelos osques. 4s convites de
Rolt eram sempre acompanhados por um ir&nico "-ode vir comigo ou
ficar aqui, de acordo com sua vontade". +les n#o riam ou falavam
muito.+ram dois estranhos fa)endo coisas ,untos, simplesmente
porque n#o tinham outra companhia.
.o entanto, Alanna pegou%se identificando os dias pelas ve)es em que
Rolt a tocara. ?uando foram andar de arco, ele a tinha erguido do
cais para o arco, e na volta havia feito o mesmo, ao contr$rio.
A,udou%a a suir a escada, quando foram nadar. "aminhando pelos
osques, ele havia segurado sua m#o ocasionalmente, para que se
firmasse ao andar por terreno acidentado. As ve)es em que ele tinha
passado lo;#o de ron)ear em seus omros e costas eram as mais
difceis de esquecer. +sse contato nunca foi muito longo, mas Alanna
estava sempre perturadoramente cCnscia do toque dele.
+la saia que, em qualquer uma dessas ve)es, se desse a mais leve
indica;#o, aquele contato impessoal teria se transformado numa
carcia. +ssa certe)a estava sempre presente, cada ve) que estavam
,untos.
.a segunda%feira de manh#, foi acordada por uma atida na porta.
-iscando, cheia de sono, ela se sentou, agarrada =s coertas.
% ?ue @' % perguntou com vo) cheia de sono.
A porta se ariu e Alanna viu Rolt parado do lado de fora. +stava
impecavelmente vestido, com um terno ege, e o pensamento de
como ele ficava em com o smolo da civili)a;#o passou pela cae;a
dela. 4s olhos cor de ndigo examinaram os caelos despenteados
pelo sono e a vulnerailidade de sua express#o.
% +stou de sada para o escrit&rio. % Rolt lhe disse, completamente
impassvel. % +starei em casa l$ pelas on)e e meia, para o almo;o.
3odos esperam que, nas primeiras semanas, eu venha almo;ar com
voc sempre que possvel.
% "laro % concordou com a cae;a.
% Ve,o%a depois, ent#o % disse rapidamente e saiu. :ogo depois, ela
ouviu o arulho do carro indo emora.
+le veio almo;ar em casa trs ve)es, naquela semana. Alanna foi =
cidade duas ve)es visitar os pais, mencionando o nome de Rolt com
tanta frequncia quanto achava que uma rec@m%casada faria. 4
segundo fim de semana foi quase que uma repeti;#o do primeiro, com
a exce;#o de que, s$ado, = noite, foram convidados para ,antar
com um companheiro de neg&cios e amigo de Rolt. .#o foi difcil fingir
ser uma esposa apaixonada, especialmente quando Rolt fa)ia t#o em
o papel complementar.
Alanna estava passando ron)eador nas pernas e pensando, e
chegou = conclus#o de que admitir que poderia se apaixonar por Rolt
tinha tornado isso mais prov$vel.
+la lutava contra essa possiilidade, lemrando%se constantemente de
como o car$ter dele era despre)vel.Mas era difcil continuar a
alimentar os velhos &dios quando ele n#o fornecia lenha para a
fogueira. 6e Rolt a tivesse for;ado a suportar suas aten;Bes, se a
tivesse possudo = for;a, teria novos motivos para odi$%lo.
Mas, do ,eito que as coisas estavam. . . +la suspirou e colocou mais
ron)eador na palma da m#o. (e qualquer modo, estava ficando
impossvel viver so o mesmo teto com um homem t#o viril quanto
Rolt e continuar imune. .#o era natural que um homem e uma mulher
vivessem ,untos, mas separados. +sta rela;#o falsamente plat&nica
n#o podia durar. Alanna tinha visto a express#o dos olhos dele
algumas ve)es, quando a oservavaD ele ainda a dese,ava. 2sto n#o
havia mudado.
.o come;o, sua meta tinha sido tornar a vida de Rolt miser$vel.
Agora, estava concentrando todas suas for;as para o feiti;o n#o virar
contra o feiticeiro. +, cada dia que passava, ela se sentia mais
frustrada e desamparada.
"ontemplando a verde paisagem de Minnesota, tentou fa)er seus
pensamentos se perderem na ela vista que se tinha do p$tio. -assou
o ron)eador nos omros e fe) for;a para alcan;ar as costas,
esticando o ra;o.
% +u fa;o isso.
Alanna deu um pulo ao ouvir a vo) de Rolt. com olhos arregalados,viu%
o parado ao lado da porta de correr que levava = sala de ,antar. 3inha
tirado o palet& e o segurava no omro, pendurado em um dedo.
+la olhou rapidamente para o rel&gio de pulso que estava na mesa ao
lado de sua espregui;adeira.
% 6& o esperava para daqui a uma hora % murmurou, pouco = vontade.
% Voc disse uma hora, n#o foi'
+le ariu a porta e passou para o p$tio.
% Acaei mais cedo do que esperava % disse, encolhendo os omros, e
,ogou o palet& sore as costas de uma cadeira, continuando seu
caminho em dire;#o a ela.
Alanna colocou o frasco de ron)eador no ch#o, desconcertada pela
chegada precoce dele.
% Ainda n#o comecei a fa)er o almo;o. +u... % "ome;ou a se levantar,
mas a m#o dele em seu omro empurrou%a de novo para aixo.
% .#o tem import>ncia. .#o estou com tanta vontade assim. . . de
almo;ar. % +le fe) uma pausa infinitesimal antes da <ltima palavra, e o
cora;#o de Alanna falhou umas atidas.
+la aaixou as p$lperas, numa aceita;#o silenciosa da fome de seus
sentidos pelo toque dele. A espregui;adeira gemeu em protesto uma
ve), quando o peso dele se acomodou na almofada atr$s dela. +la
sentiu o ron)eador gelado em sua pele ser espalhado por suas
costas, depois.
Rolt n#o ignorou nem mesmo um centmetro das costas dela. 6uas
m#os seguiram a curva da espinha de Alanna at@ quase o final,
esfregando a pele sensvel, com resultados perturadores. 6eus
dedos se moveram sore a cintura e o t&rax, chegando
atormentadoramente perto do incio de seus seios, continuando depois
at@ sua nuca.
(entro dela, um fogo se acendeu e come;ou a crescer. +la saia que
ele explodiria em chamas a qualquer momento e moveu os omros em
um sinal de protesto, instintivo e involunt$rio.
% Assim est$ &timo % disse, com a vo) levemente alterada. Rolt n#o
parou.
% 4 ron)eador fa) mais efeito quando @ em espalhado. % 4 tom
rouco de sua vo) era quase t#o sedutor quanto suas m#os.
% .#o! % Alanna tentou esconder sua respira;#o alterada e escorregou
para a frente, na almofada, para escapar das m#os dele.
"onseguiu se livrar de uma, mas a outra curvou%se em torno de
omro, virando%a para encar$%lo. Achou difcil encontrar o olhar dele,
por isso olhou fixamente para a frente aerta da camisa de Rolt, uma
vis#o igualmente evocativa.
A m#o dele desli)ou para a parte lateral de seu pesco;o, levantando
seu queixo com o polegar.
6eus olhos ardiam com a mesma chama que queimava dentro dela.
%Ainda @ n#o, n#o @' % Rolt perguntou, com seriedade.
%E % Alanna sussurrou.
+la saia que a veia de seu pesco;o martelava contra os dedos dele,
mas n#o podia fa)er seu cora;#o ater mais devagar. 6eus l$ios
entreariram%se um pouco, inconscientemente convidativos. 4 olhar
de Rolt desviou%se para eles. -or um segundo cheio de tens#o
dese,ou que ele ignorasse sua resposta. Mas Rolt a soltou e ficou em
p@, com a m$scara de ron)e do controle corindo suas fei;Bes.
% Acho que @ melhor voc preparar o almo;o, para que eu possa
voltar para o escrit&rio % disse, com suavidade.
"A-239:4 V222
% Acho que o platinado n#o est$ om % o mec>nico disse.
Alanna olhou para ele sem compreender. .#o entendia asolutamente
nada das partes internas de um carro. 6& lemrava que elas existiam
quando o carro se recusava a andar, como naquela hora.
% -ode dar um ,eito nele para mim' % perguntou ansiosamente.
% -osso sim % o homem concordou %, mas n#o esta tarde. .#o tenho
outro platinado que sirva para a sua marca de carro, no momento. +
n#o vou ter tempo de ir uscar outro, antes das lo,as fecharem. Mas
posso arrum$%lo para voc amanh# em cedinho.
Alanna suspirou e entregou as chaves do carro para o mec>nico.
% +st$ cominado, ent#o. Volto amanh# cedo, para peg$%lo.
% Venha entre nove e meia e de) horas, que ,$ vai estar pronto
% ele concordou e se afastou.
% -apai... % +la se voltou para o pai, que estava em p@ ao lado dela, na
cal;ada. % -osso levar seu carro emprestado' +u o trarei de volta
amanh# de manh#, quando vier pegar o meu.
(orian -o*ell negou com a cae;a, pesaroso.
% 6into muito, en)inho, mas tenho um compromisso esta noiteD sen#o,
teria pra)er em lhe emprestar. Mas posso lev$%la at@ em casa.
% Ah, n#o, papai. .#o posso permitir que v$ daqui at@ l$. Alanna se
sentia odiosa,di)endo isso para ele, mas saia o que aconteceria se
aceitasse a oferta. 6eu pai iria sugerir que sua m#e os acompanhasse
para um passeio e, quando chegassem, seria origada
convid$%los para ver a casa do marido. +les estavam sugerindo h$
mais de uma semana, disfar;adamente, um convite desses. Mas
simplesmente n#o havia um modo de Alanna explicar os quartos
separados sem destruir a imagem do casal feli).
% Mas voc poderia me levar at@ a f$rica e, de l$, eu iria com Rolt
para casa. /$ est$ quase na hora dele ir. 4 desapontamento de seu
pai era &vio, mas ele n#o podia discutir na solu;#o t#o pr$tica.
% vou avisar sua m#e que vou sair e ,$ volto.
% (iga%lhe at@ logo de novo por mim % Alanna disse. 9ma ve) em sua
primeira tentativa de sair da casa dos pais tinha sido adiada
porque o carro n#o queria andar.
Mais tarde, durante o tra,eto at@ a f$rica de taconite, seu pai
comentouD
% Rolt est$ realmente fa)endo dessa f$rica um sucesso. Voc pode
ficar orgulhosa dele, Alanna.
% +u estou % disse, sorrindo por um instante.
% Antes do seu casamento, ele disse que podia ser que houvesse um
aumento na renda de minhas a;Bes. + houve mesmo! 9m em
grande % informou%a. % Rolt @ um homem de neg&cios e tanto!
% E, ele @ muito inteligente. % Alanna ficou saendo, ent#o, que ele
havia mantido sua palavra e a,udado seus pais.
.otou tam@m que as linhas de tens#o e preocupa;#o tinham
desaparecido de volta dos olhos e da oca de seu pai. 4 peso sore
os omros dele devia ter sido muito grande, para ter feito tanta
diferen;a a sua retirada.
?uando pararam no port#o de entrada da f$rica, o guarda de
seguran;a sorriu aertamente, reconhecendo%os.
% 7oa tarde, sra. Matthe*s, sr. -o*ell. % + acenou para que entrassem.
6eu pai deixou%a na porta, perto do Mustang preto estacionado,
reafirmando que n#o podia entrar com ela se quisesse ,antar com
sossego antes de sair, e foi emora.
(o pessoal do escrit&rio, muitos reconheceram Alanna quando ela
entrou no edifcio. .#o tinha mais voltado l$ depois da noite em que
Rolt a tinha coagido a se casar com ele. 4s olhares curiosos e os
sorrisos ocasionais de cumprimento, do pessoal, fi)eram com que
tivesse vontade de saer se eles se lemravam das in<meras
ve)es que tinha sado com !urt, antes de se casar com Rolt
suitamente. +la se sentia desagradavelmente na defensiva, desde
que tinha chegado. Rolr estava no escrit&rio externo,
falando com um homem de terno escuro, quando ela entrou. A ternura
perturadora do olhar dele dsfe) a apreens#o que a tinha
acompanhado at@ ali. "aminhou ansiosamente na dire;#o dele,
ignorando sua secret$ria.
% Voc n#o vai acreditar no que aconteceu. % Alanna sorriu. +la teria
ficado parada na frente dele, mas Rolt passou um ra;o em torno de
sua cintura e puxou%a de encontro a seu corpo, para lhe dar um ei,o.
4s l$ios dela responderam automaticamente, fa)endo com que seus
olhos rilhassem de tal modo, que ela achou difcil sustentar seu olhar
quando ele levantou a cae;a.
Voltando%se para o homem que oservava divertido seu cumprimento,
Rolt disseD
% Minha mulher, Alanna. 3om 7rooGs, que traalha para a companhia
de navega;#o de (uluth.
Alanna sentiu o sangue colorir seu rosto, mais por causa da sua
resposta desiniida a Rolt do que pelo fato de terem sido oservados.
4 homem sorriu para Rolt.
% 5iquei saendo, mesmo, que havia deixado a vida de solteiro. + ,$
esperava que estivesse ei,ando sua esposa. % +le se voltou para
Alanna. % E um pra)er conhec%la,
sra. Matthe*s.
% 4rigada. % +la apertou a m#o dele e o ra;o de Rolt em torno de
sua cintura diminuiu um pouquinho a press#o que fa)ia.
% Mas o que trouxe voc at@ aqui' % Rolt perguntou em seguida.
% Voc disse que alguma coisa tinha acontecido. % -or um instante, o
olhar de Alanna encontrou o dele.
% +squeceu' % arreliou%a.
% .#o % respondeu, com uma risada tr@mula.
% Meu carro querouF alguma coisa com um tal de platinado. .#o pode
ser arrumado at@ amanh# de manh#, por isso estou aqui
para pegar uma carona com voc at@ em casa.
% Acho que posso dar um ,eito. % +nt#o ele fran)iu a testa. "omo
chegou at@ aqui'
% -apai me trouxe. -assei por l$ ho,e, para v%los. .a hora de ir para
casa, o carro n#o quis pegar % explicou.
% 3enho que ver algumas coisas com 3om antes de ir. % +le olhou para
sua secret$ria, por cima da cae;a de Alanna.
% .#o tenho mais nada depois disso, tenho, sra.7laGe'
% .#o, senhor.
% Assim que 3om e eu terminarmos, podemos ir % Rolt disse.
% -rometo n#o segur$%lo por muito tempo, sra. Matthe*s. % 4 Roniem
sorriu.
Alanna deu uma olhada ao redor e aquela vaga sensa;#o de
desconforto voltou, ao pensar em esperar no escrit&rio at@ Rolt sair.
.#o queria mais ser alvo de olhares
especulativos por parte do pessoal. 5icar sentada ali, seria o mesmo
que estar em exposi;#o.
% vou esperar no carro, se n#o houver inconveniente H disse para Rolt.
% +st$ certo. % +le tirou o ra;o da cintura dela e enfiou a m#o no
olso.
% +st$ trancado. Vai precisar das chaves. Alanna pegou as cAaves e
sorriu educadamente para o outro homem.
% 5oi um pra)er encontr$%lo, sr. 7rooGs. % com um sorriso r$pido e
ligeiramente inseguro para Rolt, saiu da sala. +nquanto caminhava
pelo corredor, uma figura familiar se aproximou pelo lado oposto. +ra
!urt. Mas seu sorriso f$cil estava faltando e seu charme calmo n#o
rilhava em seus olhos. +le estava t#o diferente do homem que tinha
amado, que parecia um estranho. 4s passos de Alanna se
interromperam quando perceeu que tinha se referido a ele no
passado..#o via !urt desde a noite em que ele encontrou com Rolt.
(e repente, ele pareceu ser a resposta para seu prolema. 6e
pudesse falar%lhe e explicar o que havia acontecido,
talve) pudesse refor;ar seus sentimentos por ele e conseguir, para si
mesma, imunidade =s emo;Bes que Rolt despertava nela.
% 4i, !urt % cumprimentou%o com calma, quando ele estava quase ,unto
a ela.
!urt a cumprimentou rapidamente com a cae;a, sem falar, com os
omros rgidos e o rosto como uma m$scara. +le teria passado por
ela, se Alanna n#o tivesse loqueado parcialmente seu caminho.
% -or favor, espere um pouco % pediu.
!urt parou, mostrando com seus modos aruptos que estava ansioso
para ir emora e n#o tinha gostado da interrup;#o. % .#o consigo
pensar em nada que possamos di)er um para o outro % !urt respondeu
friamente.
% A$ muita coisa para ser dita, se voc quiser ouvir. % Alanna retrucou
suplicante, mantendo a vo) aixa.
% Voc nunca me deu uma chance de explicar o que tinha acontecido.
% .#o ve,o nada para ser explicado. E tudo muito &vio. % 6eu olhar era
t#o g@lido quanto um c@u de inverno.
% As coisas n#o s#o como parecem ser.
% .#o' % ele )omou. % Mas voc se casou com meu irm#o.
% Voc sae por qu' % Alanna olhava%o fixamente, pedindo%lhe em
silncio que lhe desse o enefcio da d<vida. % A verdadeira ra)#o'
% Alanna % ele suspirou irritado %, qual o o,etivo disso' 4 que isso vai
mudar'
% +spero que mude a ideia que fa) de mim % respondeu honestamente.
% .#o quero que voc pense em mim como uma ordin$ria. Me magoa
muito.
!urt virou a cae;a, olhando para a parede do corredor.
% +st$ certo. 6e quer mesmo, pode explicar. V$ em frente, estou
ouvindo.
% Aqui n#o. % Alanna olhou ao redor, cCnscia do pessoal nos escrit&rios
ao longo do corredor. % E muito p<lico. Al@m disso, Rolt vai sair logo.
% ?uer me encontrar em algum outro lugar, @ isso' % ele perguntou,
com um sorriso levemente ca;osta.
% E! -ara conversar % Alanna frisou. % ?uero me encontrar com voc
amanh#, =s do)e e trinta, para almo;ar.
Alanna n#o dese,ava ser vista com !urt em um restaurante p<lico.
2sso correria a cidade e logo Rolt ficaria saendo.
% -odemos nos encontrar no "entro 2nterpretativo' % ela perguntou.
% .#o quer que Rolt descura, n#o @'
% E isso mesmo % admitiu.
!urt fe) um movimento com a cae;a, como se estivesse refletindo se
era sensato concordar.
% +u vou me encontrar com voc amanh#. % 6em nem mais uma
palavra, ele se afastou.
4 c@u estava fechado, triste e acin)entado, com nuvens mais escuras
e amea;adoras no hori)onte. 4 vento, assoiando, anunciava a
tempestade que se aproximava, fa)endo cair a temperatura.
Alanna enterrou ainda mais as m#os nos olsos da ,aqueta de n$ilon
amarela e oservou o carro de !urt entrar no estacionamento do
"entro 2nterpretativo do "iclo do 5erro. Atr$s dela estava o fant$stico
edifcio de concreto e vidro, sede do centro.
4 local, que ficava no alto da velha Mina de 5erro 1lenn, tinha
uma extraordin$ria vista da mina inativa, com suas gargantas naturais
e as feitas pelo homem. +m torno da ase do edifcio moderno
Acorriam v$rias trilhas feitas pela nature)a.
?uando !urt saiu do carro e encaminhou%se para ela, Alanna voltou%se
para oservar a impressionante estrutura do pr@dio.
4 fato de seu casamento com Rolt n#o ter sido por amor n#o parecia
ter import>ncia. 4 sentimento de culpa estava l$, para tornar seu
encontro com !urt desagrad$vel.
Alanna se repreendeu por ser t#o rigidamente moralista. Mas estava
nervosa quando !urt parou ao seu lado.
% E lindo, n#o @' % 6eu >ngulo de vis#o arangia a ponte que passava
sore a mina.
% /$ esteve l$ dentro'
% .#o.
% +u tam@m n#o, pelo menos recentemente. Ainda n#o estava
completamente pronto para visitas quando estive l$. Mas ouvi di)er
que est$ completo, agora. 4 que cheguei a ver era fascinante. %
:emrando%se da exposi;#o de andeiras em uma sala espelhada,
Alanna pensou nas pessoas que haviam emigrado de todas as partes
do mundo para Minnesota.
% .#o @ apenas sore a descoerta do ferro, sua minera;#o e
desenvolvimento. E tam@m a respeito da vida das pessoas que
traalhavam nas minas, no ver#o, e na derruada de $rvores, no
inverno. % +la falava rapidamente, evitando o assunto que os trouxera
ali.
% +ram principalmente emigrantes da Rom@nia,
/ugosl$via, .oruega, 6u@cia, 2nglaterra, 2rlanda e muitos outros
pases. +ra um caldeir#o de cultura, religiBes e linguagens. +xiste um
filme que fala das ra)Bes que os trouxeram para a Am@rica e suas
primeiras impressBes. A maioria n#o podia falar ingls e n#o estava
acostumada com os extremos do clima de Minnesota.
A saudade da terra natal. . .
% Alanna % !urt interrompeu, com impacincia %, sei que @ tudo muito
interessante, mas n#o foi por isso que vim aqui.
% +u sei. % +la suspirou relutante, voltando o rosto para ele, aaixando
depois os olhos para o ch#o. % +u n#o sei por onde come;ar.
% ?ue tal pelo come;o' % sugeriu secamente. % -or que se casou com
Rolt, se n#o foi por amor ou por dinheiro'
% -or que eu o odiava. % 4 uso do passado, de novo, causou lhe um
mal%estar moment>neo. Antes que !urt pudesse fa)er algum
coment$rio, ela continuouD % 6ei que Rolt lhe deu a impress#o de que
eu estava me encontrando com vocs dois ao mesmo tempo, mas n#o
@ verdade. +le foi at@ a minha casa, um domingo = tarde, e essa foi a
<nica ve) que o vi, a n#o ser quando estava com voc. %
4s olhos dele estavam cheios de descren;a e isso tornou Alanna
impaciente.
% +u estava com voc praticamente todas as noites. .#o tinha tempo
para me encontrar com Rolt. A menos que ache que eu escapulia para
me encontrar com ele, depois que me levava para casa.
% +st$ certo. % !urt admitiu a possiilidade de que ela estivesse
di)endo a verdade. % 6e n#o estava se encontrando com ele, por que
foi ao escrit&rio dele aquela noite'
% -orque ele disse que saia algo sore meus pais.
% 6eus pais' % A resposta dela o surpreendeu. Alanna inspirou
profundamente e come;ou a explicar os prolemas financeiros de seu
pai, concluindoD
% Rolt disse que a,udaria papai, sem que ele souesse, se eu me
casasse com ele.
(e repente come;ou a chover e !urt segurou%a pelo ra;o.
% Vamos nos molhar, se ficarmos aqui fora. Venha para o meu carro.
2nclinada, tentando fugir dos enormes pingos de $gua, Alanna correu
para o carro de !urt. .enhum deles falou, enquanto !urt aria a porta
do carro para ela e dava a volta para entrar pelo lado do motorista. -or
v$rios segundos, o <nico som que se ouviu no interior do carro foi o
arulho da chuva atendo no teto.
% + como voc explica aquela cena de amor que surpreendi' !urt
perguntou finalmente, lan;ando%lhe um olhar de desafio.
% Voc n#o estava, de modo algum, resistindo a ele.
% .#o, n#o estava. % Alanna olhou para as m#os que torcia no colo. %
.#o tenho nenhuma desculpa para isso, exceto que seu irm#o @ muito
experiente, quando se trata de excitar uma mulher fisicamente. +le
estava tentando me provar que eu n#o acharia desagrad$vel fa)er
amor com ele.
% + @ &vio que voc n#o est$ achando % !urt murmurou com
aspere)a, olhando para a frente.
% +u... eu n#o sei. % +la alan;ou a cae;a, sentindo seu olhar
penetrante voltar%se rapidamente para ela.
% 4ra, vamos, Alanna % ele murmurou, surpreso. % E claro que
,$ teve tempo suficiente para formar uma opini#o.
+la hesitou, apertando os l$ios.
% Aouve uma cerim&nia de casamento, !urt, mas n#o h$ um
casamento de verdade.
% 4 que est$ tentando me di)er' % 4lhou para ela, de um modo
c@tico.
% .&s temos quartos separados % Alanna murmurou, corando,
e levantou o queixo num gesto de desafio.
% Rolt' Meu irm#o' +le concordou com isso' % !urt fran)iu
a testa, incr@dulo.
% +le est$ esperando que eu v$ at@ ele. % Alanna passou uma
mecha de caelo por tr$s da orelha.
% + at@ agora voc n#o foi % ele disse, mas sua vo) ainda era
interrogativa.
% "omo eu poderia. . . % .#o conseguiu di)er o resto da frase, que
seria "se eu o amo". Mas as palavras n#o saram de sua oca.
6eu olhar procurou com desespero o rosto de !urt, tentando
recapturar a atra;#o que sentira uma ve). Mas, agora, era sua ligeira
semelhan;a com Rolt que mexia com suas emo;Bes. (esviou o olhar
rapidamente, piscando por causa das l$grimas que queimavam em
seus olhos.
A m#o de !urt tocou seu omro, segurando%o com delicade)a e
virando%a para ele. 2nclinando%se, sua oca desceu sore a dela. 6eu
ei,o ardente n#o provocou mais do que uma pequena chama de
emo;#o, e n#o a poderosa paix#o que os ei,os de Rolt despertavam.
+la continuou com os clios aaixados quando !urt se afastou,
tentando esconder seu desapontamento e dese,ando n#o ter vindo se
encontrar com ele. .#o era correto mago$%lo ainda mais.
% .#o est$ mais a, n#o' % ele disse calmamente.
% 4 que sentamos antes % acrescentou.
Alanna concordou com a cae;a, mantendo os olhos aixos, enquanto
reconhecia que ele estava certo. -erceeu a triste)a em sua vo) e
sentiu o mesmo.
% -ara ser honesto. Alanna % !urt continuou calmamente %, naquela
<ltima semana eu notei que algo estava faltando. Achei que voc se
distanciava de mim, cada ve) que eu a tomava nos ra;os. -or isso @
que acreditei com tanta facilidade que estava vendo Rolt =s
escondidas. +ra mais f$cil pensar em perd%la para ele, do que
perd%la porque voc n#o me amava. +u sei que n#o fa) sentido, mas
era assim.
% 6into muito, !urt % murmurou. % +u queria amar voc. + pensei
mesmo que o amasse.
3eria sido t#o mais f$cil para ela! Mas, ver !urt tinha aerto seus olhos
para a verdadeD ela ,$ estava apaixonada por Rolt.
% Acho que%n&s dois esclarecemos algumas coisas ho,e. +ntendemos
n&s mesmos, e um ao outro, melhor. % +le suspirou, como se n#o
tivesse muita certe)a de que isso fosse uma oa coisa.
% 6em ressentimentos, !urt' % +la inclinou a cae;a para um lado,
com o olhar triste e melanc&lico.
% 6em ressentimentos. % +le sorriu sem alegria. % Ainda sinto ter
perdido voc, mas n#o sinto mais amargura. +ventualmente, a m$goa
vai desaparecer tam@m.
.#o havia muito mais para di)er e amos saiam disso. Alanna
estendeu a m#o para a porta e ariu%a. 6orriu fracamente para !urt.
% "uide%se % disse.
% Voc tam@m. % Mas havia uma tens#o em seu rosto que lhe di)ia
que ele ainda a amava, apesar dos sentimentos de Alanna terem
mudado.
?uando Alanna chegou = casa na eira do lago. a chuva intermitente
havia parado, mas o c@u continuava amea;ador. 4 encontro com !urt
a deixara desanimada e confusa,com um prolema que n#o saia
resolver. Amar Rolt deveria ter tornado as coisas mais simplesF no
entanto, elas pareciam ter se complicado.
+la andou a esmo pela casa, ouvindo os trovBes cada ve) mais perto.
4s rel>mpagos rilhavam, descrevendo arcos incrveis. 4 ,antar ,$
estava no forno quando come;ou a ventar, de tal modo que os
pinheiros se inclinavam quase at@ o ch#o. A chuva veio num repente,
martelando as ,anelas e impedindo a vis#o. A f<ria da tempestade
aumentava cada ve) mais.
A mesa estava posta e o ,antar pronto no forno, mas Rolt n#o
chegava. A princpio. Alanna n#o deixou que a preocupa;#o tomasse
conta dela. -rovavelmente a tempestade o tinha detidoF as estradas
deviam estar escorregadias e com pouca visiilidade.
Mas as horas continuaram a passar e o p>nico a envolveu. (iscou o
n<mero direto dele, no escrit&rio, mas ningu@m atendeu. :igou para o
port#o de entrada, e o guarda de plant#o disse que Rolt havia sado
da f$rica h$ quase duas horas atr$s. "ome;ou a imaginar prolemas
simples como um pneu furado, mas logo passou para acidentes em
que o via ferido, cado em alguma valeta ao longo da estrada, ?uando
levantou o telefone pela terceira ve) para chamar a polcia. ele estava
mudo. (esligado pela tempestade. -assando os dedos pelos caelos
castanhos claros, Alanna deu uma olhada para as ,anelas ema;adas
pela chuva. 9m rel>mpago explodiu em algum lugar perto e o trov#o
sacudiu as vidra;as.
A porta da frente se ariu com violncia, e Alanna voltou%se com
rapide). A primeira coisa que lhe passou pela cae;a foi que o vento
tinha aerto a porta. 9ma ra,ada de ar <mido e turulento envolveu a
sala, gelando seu rosto. A lu) prateada de um rel>mpago iluminou a
noite, por alguns segundos.
(elineada na porta, estava a silhueta escura de um homem. 6eu
caelo escuro estava despenteado pelo vento e sua postura, com os
p@s ligeiramente separados, era assustadora. A chuva rilhava nas
pranchas de madeira do lado de fora da casa. .aquele exato instante,
iluminado pelo rel>mpago, o homem n#o parecia real, mas um
ser mtico, um gigante.
+le se moveu e Alanna soltou o ar retido nos pulmBes num suspiro
cheio de alegria. "orreu para a porta enquanto Rolt entrava, pingando
$gua, seu terno caro colado = sua figura musculosa. 6uas fei;Bes
ron)eadas estavam <midas e rilhantes, com gotinhas de $gua nos
clios escuros.
% Rolt! -or onde andou' % +la correu para os ra;os dele.
6eu alvio em v%lo salvo e aparentemente sem ferimentos era muito
grande para ser contido. +nterrou a cae;a na lapela molhada do
casaco dele, enquanto ele empurrava a porta para fech$%la, impedindo
a chuva e o vento de entrarem. +la podia ouvir o ater firme do
cora;#o dele.
% -or que demorou tanto' % 5alou aixinho.
% "aiu uma $rvore no meio da estrada e eu tive que caminhar% Rolt
respondeu, com a respira;#o morna de encontro ao caelo dela,
emora sua vo) estivesse estranhamente distante.
Alanna perceeu, ent#o, o modo como estava se agarrando a ele. A
umidade das roupas dele estava come;ando a ser asorvida pelas
dela. 6uas m#os desli)aram dos omros para o peito ri,o de Rolt. 4s
trovBes continuaram a ecoar amea;adoramente e Alanna estremeceu
ao pensar que ele havia andado so aquela tempestade t#o violenta.
% 3em medo de tempestades' % 4s olhos cor de ndigo a oservavam.
% 1eralmente n#o. % +la riu nervosamente. % Mas estava preocupada
com voc. 3elefonei para a f$rica e o guarda disse que ,$ tinha sado
h$ duas horas.
% E. 6into muito se a deixei preocupada.
% 7em, voc n#o podia evitar. % +le continuava com as m#os pousadas
sore a cintura dela, de leve. Alanna afastou%se alguns centmetros
dele, com os nervos = flor da pele.
% Acho que o ,antar deve estar horrvel, mas n#o fa) mal. Molhado
como est$, o melhor mesmo @ tomar uma sopa quente. + trocar as
roupas por outras secas.
2a se afastar de Rolt, quando as m#os dele se apertaram em sua
cintura.
% +stava mesmo preocupada, Alanna' % 6eus olhos rilhantes e duros
examinavam o rosto dela.
% "laro que estava. % (e repente uma tens#o sutil tomou conta dela,
que se colocou na defensiva. % .#o sou um monstro sem sentimentos,
Rolt.
% Mas acha que eu sou % disse, acusando%a calmamente. Alanna
desviou o olhar.
% .#o acho. % 6o seu olhar perturador, o pulso dela come;ou a se
acelerar.
% -elo menos, nem sempreF s& =s ve)es. % +la estava gague,ando,
sem conseguir se explicar direito. % +xistem horas em que voc @
cruelF tem que admitir isso.
% -arece ser o <nico ,eito que d$ resultado. % 6eu rosto parecia de
novo uma m$scara de ron)e.
% Mas esta n#o @ uma oa hora para discutir isso. % Alanna empurrou o
peito dele com mais firme)a. % 6e me soltar, vou preparar sua sopa. %
3entou parecer firme,como se o toque dele n#o a afetasse.
% +, enquanto isso, v$ para cima e tire essas roupas molhadas, antes
que pegue uma pneumonia. 9m anho quente s& pode lhe fa)er
em. +u levo sua sopa l$ para cima, para que possa toma%la na cama
% disse, tentando trat$%lo como uma crian;a que precisasse da aten;#o
materna.
% .#o. % A negativa foi curta e decidida, e os dedos dele se enterraram
na carne dela. +m sua mandula, um m<sculo saltava.
% .#o vou para a cama so)inho, Alanna. .unca mais.
Mal havia soltado uma exclama;#o de surpresa, quando ele a
levantou do ch#o, aninhando%a nos ra;os, aafando sua vo).
"ontinuou a segur$%la assim, olhando fixa e enigmaticamente para
seu rosto assustado. 6uas roupas ensopadas a congelavam, mas
Alanna n#o perceia. 4 fogo que queimava dentro dela afastava todos
os outros pensamentos.
Vagarosamente, ele caminhou para a escada, carregando%a nos
ra;os, sem esfor;o. :$ em cima, Rolt se encaminhou para o quarto
principal. 4 cora;#o de Alanna parecia um tamor, soando mais alto
que os trovBes e parecendo ter origens mais primitivas.
4 telefone tocou. Alanna ariu os olhos vagarosamente, n#o muito
certa do que ouvia, com seu corpo drogado pelo sono voltando
lentamente = realidade. 4 sol invadia o quarto, cegando%a. +stava
deitada de lado e um len;ol frio coria sua pele. Mas suas costas
pareciam estar em contato com uma fornalha, que se estendia pela
sua cintura e estCmago. Alanna estendeu a m#o para aixo, para
investigar a causa daquele calor, e tocou os caelos crespos de um
ra;o.
-or um instante, enri,eceu. Mas depois relaxou languidamente so o
peso dele. A respira;#o morna de Rolt acariciava seu omro de um
modo regular, penetrando pela massa de caelos em sua nuca.
Alanna se aconchegou mais a ele, sentindo um contentamento
atordoante.
9ma excita;#o deliciosa percorreu suas veias ao lemrar da facilidade
com que ele havia dominado suas emo;Bes. +la n#o saia que a dor
podia se misturar t#o facilmente com o xtase, nem que podia haver
tanta alegria numa uni#o fsica.
9ma onda de ruor coloriu suas faces quando lemrou de como seu
dese,o insaci$vel tinha feito com que procurassem um ao outro pela
segunda ve), durante a noite.
6aoreou a lemran;a, com um sorriso nos l$ios. 5inalmente, podia
entender o que sua m#e queria di)er com "paraso terrestre". 3ivera
uma vis#o dele na <ltima noite, nos ra;os de Rolt.
4 som pouco harmonioso do telefone interrompeu seus sonhos
asperamente. Assustada, perceeu que aquilo @ que a tinha acordado.
5eli)mente, estava deitada no lado da enorme cama mais pr&ximo do
telefone, que ficava sore uma mesinha de caeceira.
?uando come;ou a se mover para atend%lo, o ra;o em torno de sua
cintura se apertou, instintivamente. Alanna deu uma olhada r$pida
para Rolt, por cima do omro.
+le ainda estava dormindo e os >ngulos e planos de seu rosto eram
gentilmente fortes, em repouso.
.#o querendo pertur$%lo, estendeu um ra;o para o telefone.
com as pontas dos dedos, agarrou o fone e levantou%o do gancho,
antes que pudesse tocar de novo. (istraidamente, perceeu que a
linha, derruada pela tempestade, tinha sido reparada.
% Residncia dos Matthe*s. % 6ua vo) soou suave, emora ainda um
pouco grave de sono.
% Alanna, @ !urt. +u acordei voc'
% .#o exatamente. % (e repente, ficou emara;osamente cCnscia da
presen;a de Rolt ao seu lado. 6entiu o rosto ficar corado.
% +stou tentando falar com vocs h$ mais de uma hora, mas a
tempestade deixou seu telefone mudo, ontem = noite.
% E, eu sei % murmurou.
% "hamei para saer se voc sae a que horas Rolt saiu para a
f$rica, esta manh#. +le devia se encontrar comigo =s nove, mas
ainda n#o chegou % !urt disse.
4 olhar dela desviou%se para a mesinha%de%caeceira. +ram de) e
quin)e. +ngoliu em seco, incapa) de di)er a !urt que Rolt ainda
estava dormindo. com ela.
% .#o, eu n#o sei. +le deve ter dormido demais. % Alanna permitiu que
uma parte da verdade transparecesse.
% A tempestade derruou v$rias $rvores. +le pode estar esperando que
alguma estrada por a se,a desimpedida. % !urt sugeriu.
% -ode ser. 6e souer dele antes que voc, !urt, farei com que lhe
telefone % prometeu aixinho.
% 4rigado, eu...
Alanna n#o chegou a ouvir o resto da frase de !urt. 6entiu uma onda
de frio atingir seu estCmago e cintura quando Rolt retirou o ra;o. com
dedos firmes, ele pegou o fone de sua m#o e, inspirando
profundamente, Alanna se voltou um pouco, encontrando o rilho
atrevido que dan;ava nos olhos de um a)ul escuro. +le mudou a
posi;#o do corpo, de modo que seu peso pressionava os omros dela
de encontro ao colch#o.
% !urt, aqui @ Rolt. % Mesmo enquanto falava ao telefone, sua oca
explorava os cantos dos olhos, a curva da face e do queixo de Alanna,
mortificando%a tremendamente.
!urt devia estar t#o at&nito quanto ela estava.
% Ainda est$ na linha, !urt' % Rolt perguntou levemente )ometeiro,
sua oca curvando%se contra a pele dela.-ara provoc$%la, ele tra;ou o
contorno de seus l$ios, que se entreariram, tremulamente, so a
atormentante carcia. Alanna moveu%se fracamente em protesto,
emara;ada por Rolt estar acariciando%a enquanto falava com !urt, e
por ela estar deixando. 4 peso de Rolt n#o a liertava. Alanna
enterrou o rosto no travesseiro e ele transferiu sua aten;#o para a
curva vulner$vel de seu pesco;o.
Alanna ouviu, ao longe, o som da vo) de !urt atrav@s dos fios
telefCnicos, mas estava muito envolvida pelas sensa;Bes atordoantes
que experimentava para distinguir as palavras dele, acima do som da
sua respira;#o acelerada. Arrepios percorreram deliciosamente sua
pele, quando Rolt descoriu uma parte particularmente sensvel
de seu pesco;o.
% (esculpe n#o ter ido ao encontro. /$ era um pouco tarde quando fui
dormir ontem = noite, e Alanna estava sendo uma esposa camarada,
deixando que eu dormisse um pouco mais esta manh#. .#o @ mesmo,
querida' % Rolt riu suavemente contra seu pesco;o, fa)endo com que
mais arrepios, de um pra)er completamente irracional, percorressem
sua espinha.
% Rolt, n#o % ela sussurrou, com dificuldade.
% Vamos mud$%lo para a uma e meia. +st$ om para voc' 6ua oca
ardente continuou a explora;#o, investigando o v#o entre os seios
dela, escolhendo a curva arredondada
de um deles para um exame mais cuidadoso. 9m tremor incontrol$vel
de dese,o percorreu%a e os dedos dela se agarraram = musculatura
ron)eada de seus omros nus.
% + @ melhor voc di)er = sra. 7laGe que n#o poderei, de ,eito algum,
estar a antes do meio%dia.
Rolt levantou a cae;a e inclinou%se sore Alanna para colocar o fone
no gancho. (epois, colocou um ra;o de cada lado da cae;a de
Alanna, sustentando%se acima dela. (e um modo indolente, estudou
as faces coradas e os olhos cor de violeta feris.
% 4nde @ que est$vamos mesmo' % murmurou.
Muito mais tarde, Alanna estava deitada sore a curva do ra;o dele,
com a cae;a apoiada contra seu peito s&lido, que agora suia e
descia numa respira;#o tranquila.
A sensa;#o de irrealidade que o dese,o satisfeito deixa fa)ia sua oca
curvar%se num sorriso. + se ela n#o se mexesse, por um milh#o de
anos, ainda seria pouco.
Mas seu estCmago va)io fe) com que se lemrasse de que n#o comia
desde o meio%dia do dia anterior, e duvidava que com Rolt fosse
diferente. Relutante, afastou%se do corpo quente dele, desli)ando para
fora da cama. "onsciente do sol rilhando sore suas curvas nuas e
dos olhos de Rolt, que a oservavam, caminhou timidamente
at@ o roup#o masculino pendurado nas costas de uma cadeira vestiu%o
e amarrou o cinto com um n&.
% 4nde voc vai' % Rolt perguntou, com uma vo) lenta e acariciante.
% -reparar o caf@ da manh#. % Alanna voltou%se, afastando o caelo de
um lado do rosto, com m#o nervosa.
Rolt estava de lado, semi%erguido, apoiado sore um cotovelo, com as
roupas de cama em torno de sua cintura. 6eus omros e peito nus
rilhavam como ron)e, = lu) do sol, fa)endo contraste com os len;&is
rancos. A lu) escura que havia em seu olhar perturador fe) o
sangue dela correr mais r$pido.
% Venha c$.
Alanna caminhou at@ ficar a uns poucos centmetros da cama e parou.
A m#o de Rolt agarrou as pontas do cinto e puxou%a para a frente, at@
seu ,oelho se apoiar sore o colch#o. 6uas emo;Bes amea;avam
deix$%la = merc dele, de novo.
% Voc n#o ,antou ontem = noite. (eve estar com fome % ela murmurou,
meio protestando.
% Meu apetite n#o parece ser por comida. % +le soltou uma das pontas
do cinto e puxou a outra, fa)endo o n& se soltar e oservando a frente
do roup#o se arir.
%Acho que vou queimar todas as suas roupas e fa)er voc usar s& isso
% Rolt disse, indolenteF depois olhou para seu rosto vermelho %, mas
ent#o, eu provavelmente nunca mais sairia de casa.
6eu olhar prendeu o dela por alguns segundos, cheio de emo;#o, mas
o roncar do estCmago de Alanna rompeu a linha invisvel que os unia.
Rolt sorriu de repente.
% E melhor voc ir preparar o caf@ da manh#. .#o quero que desmaie
em cima de mim.
Alanna ,$ havia descido a escada e suas pernas ainda n#o tinham
parado de tremer. ?uando Rolt desceu, de anho tomado e areado,
vestia um terno. 4 sorriso que ele deu, quando ela colocou os pratos
sore a mesa, contraiu o cora;#o de Alanna. A diferen;a era enorme,
quando ele sorria sem aquele ar de )omaria! 4 silncio
durante a refei;#o foi maravilhoso.
Rolt acaou sua terceira xcara de caf@ e olhou para ela.
% +st$ na hora de ir.
Alanna concordou com a cae;a, levantando%se da cadeira.
% Vou lev$%lo de carro at@ onde deixou o seu.
+ncaminharam%se para a porta da frente e, l$, Rolt parou e virou%se
para ela. Alanna parou tam@m, olhando incerta para ele, enfrentando
seu olhar penetrante.
% Voc vai mudar suas coisas para o meu quarto' % 6ua m#o desli)ou
para dentro do roup#o, envolvendo um de seus seios. % 4u devo
mudar as minhas para o seu' %ele perguntou aixinho.
% +u mudo as minhas % Alanna prometeu, ligeiramente sem fClego.
Rolt desli)ou a m#o para a parte de tr$s de suas costas, tra)endo%a
para ,unto dele, para receer seu ei,o ardente. 6eu cheiro de limpe)a
era atordoanteF sua oca tinha gosto de caf@. +sse gosto ficou nos
l$ios de Alanna. Rolt levantou a cae;a.
% E melhor eu ir agora, sen#o n#o irei mais % ele declarou,
com vo) rouca.
Rolt ariu a porta e Alanna passou por ela, escondendo um sorriso de
pra)er. +ra maravilhoso descorir que podia tir$%lo do s@rio, que seu
controle n#o era t#o grande quanto tinha acreditado. +le era t#o
vulner$vel ao ardor do ei,o dela quanto ela ao dele. 4 mundo l$ fora,
rec@m%lavado pela chuva, parecia lindo e rilhante. 6eu cora;#o
cantava, cheio de alegria.
"A-839:4 2K
A prataria rilhava contra a toalha de mesa de linho ranco, as ta;as
de cristal faiscavam e os pratos de porcelana muito polida eram ricos e
elos. Alanna mudou o arran,o de flores um centmetro, imaginando se
Rolt notaria que eram da mesma qualidade das de seu uque de
noiva. (eu um passo para tr$s e examinou a mesa. As
velas, nos candelaros de prata, eram altas e retasF em um alde de
gelo, uma champanhe gelava.
.a co)inha, a sopa esquentava em um r@chaudF a salada e a
soremesa esperavam na geladeira. As istecas estavam temperadas,
podendo ser terminadas em poucos segundos.
3udo estava pronto para a chegada de Rolt,2ncluindo ela mesma.
Alanna tinha flutuado numa nuvem cor%derosa o dia inteiro. .esta
noite, estava usando um vestido cor de alfa)ema, de chiffon
transparente, com um decote astante profundo. +le a fa)ia sentir%se
et@rea e feminina, al@m de excitante e atraente. "heia de felicidade,
dirigiu%se para a porta de vidro, de correr,que dava para o p$tio, e
fran)iu a testa impaciente para o sol que se punha.
% -or favor, desapare;a logo esta noite % Alanna pediu, com ansiedade.
% .#o podemos ter um ,antar rom>ntico, = lu) de velas, se voc
continuar a rilhar.
9m carro parou em frente da casa e ela virou%se com vivacidade para
o enorme hall que ligava a sala de ,antar com a de visitas, esperando
com a respira;#o suspensa.
A porta da frente se ariu.
% Alanna' % A vo) de Rolt exigia uma resposta.
% +u. . . eu estou aqui. % A onda de felicidade que a invadiu quase a
deixou sem vo). .#o correu para encontr$%lo.
?ueria que ele +ntrasse na sala de ,antar e visse os preparativos que
tinha feito, para a noite deles.
4s passos longos de Rolt o trouxeram at@ ela, e seu sorriso de oas%
vindas congelou%se em seus l$ios, ao ver a frie)a da express#o dele.
4 olhar do marido percorreu a mesa, detendo%se friamente nela.
% 4 que @ isso' 9ma celera;#o de vit&ria' % ele acusou. Alanna
moveu a cae;a, sem acreditar. +ste n#o era o mesmo homem que
tinha sado de casa pela manh#, ou melhor, ao meio%dia.
% .#o sei por que est$ falando isso % respondeu, insegura.
% .#o sae' % Rolt disse, com ironia. Alanna estremeceu, pois havia
pensando que nunca mais veria sua $spera )omaria.
% !urt faltou ao nosso encontro desta tarde.
+la olhou para ele sem compreender.
% .#o estou entendendo.
% E mesmo' % Rolt replicou, com total despre)o pela express#o
confusa dela. % +le deixou um recado com a minha secret$ria, di)endo
que n#o poderia, de ,eito algum,ir para l$. +sta foi, exatamente, a frase
que ele empregouD n#o poderia, de ,eito algum, estar l$. % A repeti;#o
da frase fe) com que Alanna se lemrasse de que
Rolt havia usado a mesma express#o, naquela manh#. A implica;#o
daquilo assustou%a.
% 5oi uma vingan;a perfeita do meu irm#o, n#o foi'
% ?ue est$ di)endo' % Alanna perguntou aixinho, sem acreditar no
que ouvia.
% 4 que @ que h$' % 4s l$ios dele curvaram%se com ironia.
% .#o saia que meu irm#o)inho ,$ havia me revelado o segredo de
vocs' +stava esperando para me contar esta noite'
% Voc n#o sae o que est$ falando!
% .#o' % Rolt virou%se de lado, como se n#o pudesse suportar olh$%la.
(o mesmo modo arupto, encarou%a, )angado. % Voc me enganou
completamente. .unca pensei, por um s& instante, que seria capa) de
me deixar esta manh# e ir ao encontro de !urt = tarde. + voc saia
disso, tam@m.
% +u n#o fui me encontrar com !urt. % Alanna protestou.
+le arqueou arrogantemente uma sorancelha escura, por sore seu
olhar cor de ndigo, cheio de despre)o.
% 4nde voc foi esta tarde, Alanna' :iguei para c$ e ningu@m atendeu.
Voc tam@m n#o estava na casa de seus pais.
% 5ui at@ a cidade... % fe) um gesto desesperado na dire;#o da garrafa
de champanhe % para comprar champanhe para o nosso ,antar desta
noite.
% +, por pura coincidncia, voc estava fora no mesmo hor$rio em que
!urt n#o podia, de modo algum, estar l$. "erto' % 9m m<sculo saltava
violentamente em sua mandula.
% Acontece que esta @ a verdade. +u fui at@ a cidade, comprei a
champanhe e voltei direto para casa, sem encontrar ningu@m.
:$grimas amargas queimavam seus olhos.
% +spera que eu acredite nisso'
Alanna enterrou os dentes no l$io inferior, por um doloroso segundo.
% .#o espero nada!
6ua vo) saiu sufocada. +la saia que n#o poderia suportar aquela
ironia morda), sem se desmanchar em l$grimas. "ome;ou a correr
para fora da sala, mas Rolt interrompeu sua fuga, agarrando%a pelo
ra;o e fa)endo com que se voltasse para ele com violncia.
% E capa) de negar que esta n#o foi a primeira ve) que se encontrou
com !urt, depois que nos casamos' % ele rugiu.
Alanna empalideceu, arregalando os olhos, assustada. Vendo sua
rea;#o, Rolt assumiu uma express#o ainda mais s@ria.
% -ensou que eu n#o souesse do seu encontro de ontem com !urt,
n#o @' % +le puxou%a de encontro ao peito, olhando friamente para seu
rosto pasmo.
4ntem. -arecia fa)er muito tempo que tinha se encontrado com !urt,
no estacionamento do "entro 2nterpretativo do "iclo do 5erro. 6e Rolt
saia disso, ent#o n#o era de se admirar que pensasse que ela tinha
estado com !urt naquela tarde. Mas como podia pensar isso, depois
de ontem = noite e daquela manh#'
% "omo. . . como voc descoriu' % gague,ou.
% 5ofoca de escrit&rio. 2sso se espalha r$pido, principalmente se pode
provocar esc>ndalo. Algu@m ouviu voc marcando encontro com !urt,
quando falou com ele no hall % ele explicou, com um despre)o morda).
% .&s nos encontramos, sim, mas n#o foi uma coisa s&rdida, como
est$ tentando fa)er parecer.
% ?uer di)er que ele n#o ara;ou ou ei,ou voc' % Rolt )omou. %
.em mesmo em nome dos velhos tempos'
.#o tinha import>ncia o que ela dissesse, pois Rolt s& ia acreditar no
pior. Alanna apertou os dentes, lutando contra a dor que partia seu
cora;#o.
% .#o vou discutir isso com voc % declarou, cheia de tens#o.
% ?ual a vantagem de me defender, quando voc ,$ me ,ulgou e
condenou'
% 4s fatos falam por si % ele retrucou.
% 5atos! 4 que voc sae sore fatos' % A emo;#o estrangulava sua
vo) acusadora. % Voc n#o seria capa) de reconhecer um fato, mesmo
que o visse cara a cara!
% +u sei de um fato. % Rolt soltou o ra;o dela e deu um passo para
tr$s, a linha da mandula esranqui;ada pela violenta f<ria de sua
raiva. Alanna teve a impress#o de que ele a tinha soltado e se
distanciado dela para n#o estrangul$%la.
% Voc n#o vai mais ver !urt.6e ele tivesse dito aquilo de um modo
menos autorit$rio, Alanna teria admitido que n#o estava interessada
em !urt. Mas a ordem a deixou fora de si.
% + voc acha que vai me impedir' "omo' Me trancando aqui dentro'
"olocando guardas na porta, como em uma pris#o' +u daria um ,eito
de escapar, nem que fosse s& para espia;$%lo. .ingu@m me di) o que
fa)er! .#o aceito ordens de ningu@m! % Alanna ,ogou%lhe no rosto, num
acesso de )anga.
% Verei "quem" eu quiser, "ondeL" e "quando" eu quiser. . . e voc n#o
vai me impedir.
% Voc ,urou uma ve) que ia tornar minha vida miser$vel. .a @poca
achei divertido, mas acho que a suestimei. % A calma na vo) dele era
mais amea;adora do que se tivesse gritado. % Voc @ mais astuta e
falsa do que eu pensei. Mas @ minha esposa,Alanna. 6e tentar ver
!urt de novo, e eu descorir, vai ter que arcar com as
consequncias.
% + que consequncias poderiam ser piores do que as que ,$ estou
tendo que suportar' % :$grimas de dor e &dio rilhavam nos olhos
dela.
% .#o tenho o monop&lio de fa)er vidas miser$veis. Voc se tornou
dono desse privil@gio quando destruiu meu relacionamento com !urt,
fa)endo chantagem comigo para que eu me casasse com voc!
?uanto a ser sua esposa, isso @ algo que pode ser mudado. + eu vou
mudar isso, Rolt. .ada pode me fa)er continuar casada com voc.
% .ada' % ele respondeu, com suavidade. % +squeceu%se de seu pai e
de sua m#e' 4 dia que voc pedir o div&rcio, deixo de sustent$%los.
% Meu pai vai ter que pagar pelos seus pr&prios erros, como eu estou
pagando pelos meus. % Alanna respondeu sem hesitar. + casar com
voc foi o maior erro de minha vida.
% +u vou lutar contra voc, Alanna. Voc n#o vai se divorciar de mim
para casar com meu irm#o % Rolt avisou.
% .#o vou me casar com !urt. % +la fe) um movimento curto com a
cae;a, negando. % .#o quero ter mais nada a ver com homens.
.ingu@m do seu sexo vale a dor que causa.
+xiste algo muito ir&nico nesta situa;#o. % +la sorriu com amargura. %
?uando !urt me acusou falsamente de estar tendo um caso com
voc, eu o acusei de estar manipulando as coisas para conseguir o
que queria. Agora voc est$ me acusando de ver !urt, uma acusa;#o
t#o falsa quanto a dele era. (esta ve), s& posso culpar a mim mesma,
pois n#o saia nada sore os homens. Mas voc me ensinou, Rolt. +
muito em!
"ome;ou a andar, louca de vontade de sair dali, mas ele loqueou seu
caminho. Alanna levantou o olhar rilhante e frio para Rolt, e ficou
surpresa com a express#o de animal ferido, sofrendo dor intensa, que
viu nos olhos a)uis escuros dele.
2mediatamente o olhar de Rolt endureceu, ficando da cor do a;o.
% 4nde pensa que vai' % desafiou%a.
-or um instante, Alanna pensou ter visto nos olhos magoados a
mesma dor que estava sentindo. Mas viu logo que era amor%pr&prio
ferido, aquele odioso orgulho masculino,fr$gil demais para suportar
uma re,ei;#o.
% /$ lhe disse. +stou indo emora % declarou, com nfase. +stou
deixando esta casa. (eixando este casamento. (eixando voc.
% 4 que mais quer que eu fa;a' % 4 queixo dele tremia
convulsivamente. % ?uer que eu me a,oelhe e implore para voc ficar'
Raste,e na sua frente' E isso que est$ querendo' ?uer me ver
raste,ando aos seus p@s, para que seu triunfo possa ser completo'
% 6eria algo digno de se verD o gigante de Mesai aos meus p@s!
% Alanna riu entre l$grimas, cheia de amargura.
% 6aer que pode fa)er com que eu me a,oelhe aos seus p@s lhe d$
alguma satisfa;#o' % Rolt perguntou asperamente.
% Asolutamente nenhuma. % .#o quando era o orgulho que o estava
levando a fa)er aquilo.
% .ada do que eu diga ou fa;a vai tornar as coisas diferentes, n#o @'
% +xiste algo que eu gostaria de saer. % 4 queixo de Alanna tremia,
mas o orgulho a fe) manter um olhar de indiferen;a. %
Voc saia, antes daquela cena de sedu;#o ontem = noite, que eu
tinha me encontrado com !urt = tarde'
% 6aia.
Alanna tinha se preparado para a resposta afirmativa, mas n#o pCde
evitar de se encolher, como se a vo) dele, dura e implac$vel, a tivesse
atingido fisicamente.
9ma l$grima ardente desli)ou pelo seu rosto.
% Mas que tola eu fui! % falou aixinho, cheia de dor. % Voc fe) amor
comigo porque estava com medo de que !urt tirasse minha virgindade
antes de voc. .unca pensei que o amor pudesse ser uma emo;#o
t#o humilhante.
% Amor! % Rolt agarrou seus omros e sacudiu%a com violncia.
% Voc n#o sae nada sore o amor! % +le puxou%a at@ que ficasse a
apenas alguns centmetros de seu rosto, na ponta dos p@s.
% Voc sae o que foi ficar sentado nesta casa, todas aquelas
semanas, saendo que voc estava fora com !urt, imaginando%a nos
ra;os dele, ei,ando%o' 3em alguma ideia do que eu sentia, vendo o
desgosto em seus olhos todas as ve)es que olhava para mim' Amor. .
.
% Rolt pronunciou a palavra de um modo rouco, com os olhos escuros
de m$goa examinando o rosto dela.
Alanna estava at&nita, certa de que seus ouvidos a estavam
enganando.
% A primeira ve) que eu vi a filha adolescente de (orian -o*ell, fiquei
fascinado por ela. ?uando voc se transformou numa mulher, n#o
pude evitar de am$%la. Ainda n#o posso. +u forcei voc a se casar
comigoD trapaceei, chantageei e manipulei. Acho que teria feito
qualquer coisa para ter voc como minha esposa. +st$ certo,
eu n#o fui ,usto. Mas quem disse que a vida @ ,usta' -ensei que, com
o tempo, poderia fa)er com que me amasse. 4ntem = noite... % +le
alan;ou a cae;a e soltou%a,sem terminar a frase.
% + ho,e voc foi se encontrar com !urt.
6em saer como, Alanna conseguiu achar sua vo).
% Mas eu n#o me encontrei com !urt.
% Alanna, n#o minta para mim % disse, respirando pesadamente.
% +u n#o estou mentindo. Voc est$' % ela sussurrou. Rolt fran)iu a
testa, confuso.
% Mentindo sore o qu'
% Voc... me ama' % +la teve que parar para engolir a saliva que o
nervosismo tinha acumulado em sua garganta.
% Mas n#o @ isso que estive di)endo o tempo todo' % 6ua express#o
era carregada de dor. % +u amo voc, Alanna.
A declara;#o n#o foi acompanhada por discursos empolados. .o
entanto, sua extrema simplicidade era mais emocionante que qualquer
outra coisa.
% + eu amo voc tam@m, Rolt. % Vendo seu olhar descrente e cheio de
dor, Alanna apressou%se em explicar melhor. % (esde a noite de nosso
casamento que venho lutando para n#o me apaixonar por voc,
tentando me convencer de que era s& atra;#o fsica. Mas n#o tive
sucesso. A <nica ra)#o que me levou a encontrar !urt, ontem, foi
que eu queria ter certe)a de que amava voc. .#o tenho mais certe)a
de ter amado !urt algum dia. 6& sei que n#o o amo. +le @ agrad$vel e
eu gosto dele, mas @ voc que eu amo.
+le semicerrou os olhos, pensativo e cauteloso.
% Ao,e...
% Ao,e eu fui at@ a cidade, comprei champanhe e voltei direto para
casa. % Alanna repetiu a explica;#o que dera antes. % .#o vi !urt.
+stava muito ansiosa para voltar e preparar nosso ,antar desta noite.
+ste devia ser o primeiro ,antar que teramos como marido e mulher,
uma segunda noite de n<pcias, com lu) de velas, champanhe
e flores. -orque eu o amo.
+le a tomou nos ra;os, esmagando%a de encontro a ele, enterrando o
rosto nos caelos cor de >mar escuro. As m#os dela o rodearam
instintivamente, e Alanna sentiu%o estremecer.
% /$ @ astante voc pensar que me ama % ele murmurou, com vo)
rouca. % Me d uma chance de compensar voc por tudo que fi). Mas
n#o me deixe, Alanna, n#o me deixe.
% .#o o deixarei nunca % murmurou, numa promessa.
Rolt envolveu seu rosto com as m#os, e seu olhar penetrante prendeu
os olhos rilhantes dela.
% .unca @ um tempo muito longo % ele disse, com um pouco de
crueldade, lemrando a antiga frase.
%.unca % Alanna repetiu a promessa.
4 grito aafado de um p$ssaro ecoou sore as $guas paradas do
lago. 4 sol piscou e sorriu para a mesa va)ia da sala de ,antar. +le
saia que n#o precisava ter pressa para se esconder atr$s do
hori)onte. Muito tempo se passaria antes que algu@m pensasse em
acender as velas.
5im