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Theoria - Revista Eletrnica de Filosofia

Faculdade Catlica de Pouso Alegre



Volume 04 - Nmero 10 - Ano 2012 | ISSN 1984-9052 81 | P g i n a

A ALIENAO DO INDIVDUO EM MAX HORKHEIMER



Leila Silvia Latuf Seixas Tourinho
1





RESUMO:
O presente artigo busca analisar os fenmenos da alienao luz do pensamento horkheimeriano, embasado nas
transformaes sociais e histricas nas quais o indivduo v-se inserido. Analisam-se alguns ensaios da dcada
de trinta e quarenta, do sculo passado, que retratam as contradies sociais, traduzindo-as em reflexes: a
racionalizao dominante do pensamento e a indiferenciao do indivduo no mundo moderno. O objetivo deste
trabalho mostrar o estatuto filosfico que o conceito de indivduo e sua consequente alienao ocupam no
pensamento do autor, como tambm a contradio da razo, que cada vez mais fortalecida torna o indivduo
enfraquecido na tarefa de servir humanidade. Enfatizar que a razo encontra-se eclipsada e no destruda,
permite creditar ao autor a confiana que deposita no indivduo, na conduo de uma vida humana digna.

Palavras-Chave: Max Horkheimer, teoria crtica, alienao; indivduo, sociedade, razo.


ABSTRACT
This paper seeks to analyze the phenomena of the individuals alienation in light of Horkheimers thoughts,
grounded by the social and historical transformations in which the individual found themselves inserted. Some
essays from the thirties and forties of the past century. They portray social contradictions translating them into
reflections: the rationalization of the dominant thought and the non differentiation of the individual in the
modern world. The objective of this work is to show the philosophical statute which the concept of individual
and its subsequent alienation occupy in the philosophers thought, as well as the contradiction of reason, more
and more empowered, but at the same time, making it weak in the task of serving humanity. Emphasize that the
reason is eclipsed and not destroyed credit to the author the trust he places in the individual to conduct a
dignified human life.

Key Words: Max Horkheimer, critical theory, alienation, the individual, society, reason.




1. As primeiras intenes de Max Horkheimer

Falar de Max Horkheimer falar da histria da Escola de Frankfurt, fundada em 1923
com o nome do Instituto de Pesquisa Social. A entrada de Horkheimer no Instituto, aps Carl
Grnberg, criou uma convergncia para o desenvolvimento da teoria marxista, por meio de
discursos menos explosivos, sem, no entanto, ignorar os sofrimentos da humanidade. Havia
no tom prprio de Horkheimer uma esperana implcita de que os conhecimentos efetivos, e
no as ideologias sublimantes, serviriam ao homem como meios para introduzir o sentido e a
razo no mundo. Um tema para o qual Horkheimer estabelece um olhar de ideia de vida,

1
Mestre em Filosofia pela PUC-SP. Professora de Filosofia da Faculdade Catlica de Pouso Alegre/MG.

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um noyau vivant, fio condutor de todo seu pensamento diante de situaes que o homem
no domina e no controla: o sofrimento humano, a finitude e a agressividade na relao com
seu semelhante.
Horkheimer buscava superar a crise do marxismo associado-a aos desenvolvimentos da
poca no campo da cincia e da filosofia. Esse deslocamento, alicerado num alargamento das
perspectivas de compreenso sociolgica, baseado na interpretao no dogmtica da teoria
marxista, est articulado no trabalho conjunto entre os campos da psicologia e da psicanlise,
da histria, da economia e notadamente, da sociologia. Constitui-se assim, uma comunidade
de trabalho na qual a filosofia e as cincias especializadas atuam em ao recproca.
Observa-se um grande diferencial em relao s ideias iniciais do Instituto, que no
pode ser reduzido ao status de um mero detalhe: Horkheimer considera que a contradio
entre o desenvolvimento tcnico, cientfico e industrial da sociedade e a misria humana
reinante, precisa ser levada em considerao, na contramo de qualquer otimismo
evolucionrio. Isso constituiu uma nova proposta ancorada nas questes das relaes entre a
vida econmica da sociedade, o desenvolvimento psquico dos indivduos e as modificaes
do ambiente cultural.
Em seu discurso inaugural como diretor do Instituto, intitulado A presente situao da
Filosofia Social e as tarefas de um Instituto de Pesquisas Sociais, proferido em 24 de janeiro
de 1931, Horkheimer
2
aponta na direo de uma teoria que reconhea a existncia concreta
dos indivduos, sem, no entanto tomar esse indivduo como princpio constitutivo nico da
existncia humana.
Segundo Horkheimer
3
, Hegel liberou a autorreflexo meio da filosofia dos grilhes
da introspeco, em cuja base se apoiava e remeteu histria a questo da essncia humana, o
problema do sujeito autnomo criador da cultura: no trabalho da histria que ele se d uma
forma objetiva. E vai mais longe ao afirmar que, para Hegel, a estrutura do esprito objetivo,
que realiza na histria os contedos culturais do esprito absoluto, no emerge mais da anlise
crtica da personalidade, mas da lgica dialtica universal. A determinao [Bestimmung] do
particular cumpre-se no destino do universal; a essncia, o contedo substancial do indivduo

2
Para Horkheimer, o idealismo anterior a Hegel, como, por exemplo, de Kant, tinha como pano de fundo uma
filosofia social, da qual apenas o indivduo racional era a nica fonte dos princpios constitutivos de cada esfera
cultural: a essncia da cultura e suas articulaes podem ser entendidas somente a partir da dinmica da pessoa, a
partir dos modos originais da atividade do eu espontneo (Max HORKHEIMER, A presente situao da
Filosofia Social e as tarefas de um Instituto de Pesquisas Sociais, p. 122).
3
Da mesma forma que a classe em Lukcs tem a primazia em relao aos seus membros individuais, por se
constituir em uma totalidade, em Hegel a determinao (Bestimmung) do particular cumpre-se no destino do
universal.
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no se manifesta nas suas aes individuais, mas na vida do todo ao qual pertence. Esta a
filosofia social que Horkheimer quer transformar.
Para isso, mira seu ataque na funo transfigurativa [Verklrun] dessa interpretao
filosfica. Conforme entende Horkheimer, essa operao realizada por Hegel, que explicava a
vida do indivduo por meio da vida dos povos e do Estado e no em referncia vida
cotidiana e efetiva, d ao indivduo um carter de mero espectador social. O pensamento que
mantm na histria universal essa essncia substancial, a ideia, faz parecer filosoficamente
irrelevante o declnio do indivduo
4
. Interessante notar que Horkheimer j identificava o
declnio do indivduo treze anos antes de proferir sua palestra na Columbia University, em
Nova York, sob o ttulo Ascenso e declnio do indivduo.
Seguindo a tradio da dialtica marxista, o filsofo conduz seu pensamento
reformulao do problema da conexo entre a existncia particular e a razo universal, isto ,
na insero dialtica dos problemas filosficos no processo emprico, procurando encontrar
uma soluo para o que at ento considerava certa carncia da filosofia e tambm das
cincias empricas.
Gagnebin observa que a grande dificuldade da dialtica a partida da experincia
individual [individuelle Erfahrung] como alavanca para uma reflexo crtica sobre o contexto
social mais amplo. Da leitura de Adorno, Gagnebin destaca a observao de que Hegel no s
hipostasiou a sociedade burguesa [brgerliche Gesellschaft], como tambm sua categoria
fundamental, o indivduo, que continua sendo tomado, de forma ingnua, como um dado
irredutvel dissolvido na teoria do conhecimento. Nas palavras de Gagnebin
5
:

[...] que o indivduo enquanto tal seria to ilusrio como seu exato pendante, o todo, ou ainda, dito
de maneira mais polmica: se h algo de instigante, talvez at de esperanoso (...) na experincia
individual, este algo no pode se situar numa substancia determinada, numa essncia positiva que se
salvaria do processo global de alienao e de destruio, num individuo residual, mas inclume, que
sobreviveria milagrosamente ao desastre.



Isso posto, pode-se afirmar que o interesse de Horkheimer, nesse momento, encontra-se
na forma da cincia personificada na crtica do existente e com isso concede ao Instituto uma
tarefa no cumprida at aquele momento, a reflexo sobre os problemas filosficos-sociais
estabelecendo para isso o nexo entre os elementos filosficos do marxismo e o conhecimento
emprico na filosofia e, concomitantemente, desenvolver uma teoria da sociedade na qual a
construo filosfica no pudesse mais ser dissociada da pesquisa emprica.

4
Max HORKHEIMER, A presente situao da Filosofia Social e as tarefas de um Instituto de Pesquisas
Sociais, p. 124.
5
J eanne Marie GAGNEBIN, Pesquisa emprica da subjetividade e subjetividade da pesquisa emprica, p. 50.
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2. Horkheimer e os fenmenos da alienao nos anos 30

Garantir a relao terica entre as ideias de Horkheimer e o materialismo histrico
essencial para a inteligibilidade de seus fundamentos. A referncia ao materialismo histrico
um aspecto central nos textos fundamentais de Horkheimer e da Teoria Crtica, na dcada de
trinta. Enfatizar e compreender essa aproximao nos permite ter a possibilidade de abarcar o
sentido da recorrncia de uma problemtica crtica na filosofia de Horkheimer. Assoun e
Raulet sintetizam da seguinte forma essa ideia
6
:

[...] Marx fornece apenas os materiais da crtica, ao mesmo tempo que seu modo de uso geral. Ele
indica os meios de se livrar das iluses transcendentais. A Teoria Crtica constri, a partir da, uma
espcie de dialtica transcendental para uso da crtica da razo histrica. nesse sentido que se pode
falar de utilizao de Marx.

A produo intelectual de Horkheimer nos anos da dcada de 1930 caracteriza-se por
uma lucidez e desafio empreendidos no intuito de revisar as bases sociais e culturais do
capitalismo e da modernidade.
7
A demarcao metodolgica que Horkheimer realiza implica
no rompimento com a percepo positivista a uma totalidade constituda sem conflitos,
quando em verdade deveria aceitar a presena de uma dinmica conflitiva, na qual a cultura e
suas relaes sociais so produzidas pela ao dos indivduos e da resistncia existente entre
estes, frente s instituies que representam e reproduzem modelos unilaterais de vida.
O estudo crtico da sociedade a que se prope Horkheimer s possvel a partir de um
comportamento, que comea por no separar a atividade cientfica de seus valores, na medida
em que sua finalidade refletir sobre o sentido da vida em sociedade, de onde se deduz que o
comportamento crtico voltado para a emancipao, cujo objetivo transformar a realidade.
A teoria crtica buscava combater a sociedade reinante e os males por ela produzidos e havia
em seu bojo uma esperana de que chegaria um tempo em que essa sociedade pudesse se
organizar atingindo o bem de todos. Estbamos convencidos de que um factor principal en
las relaciones de los seres humanos y en su pensamiento es la circunstancia de que hay
dominadores y dominados (...) Por esto em aquel entonces pusimos nuestra esperanza en la
revolucin
8
.

6
Paul-Laurent ASSOUN; Grard RAULET, A utilizao do referencial materialista na Teoria Critica, p. 64.
7
Entende-se por modernidade a organizao social que emerge na Europa e se difunde para outras partes do
mundo a partir do fim do feudalismo e consolidao do capitalismo.
8
Max HORKHEIMER, La teoria crtica, ayer y hoy, p. 57.
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Musse
9
esclarece ainda mais, ao observar que o pensamento crtico no pode ser
modelado nem pelo ego autnomo, a mnada individual, nem por uma articulao conceitual
centrada na generalidade dos indivduos. H no interior desse pensamento a recusa pelos
dois extremos, o eu pontual da filosofia burguesa e sob a perspectiva de Hegel, o lugar de
onde coincide sujeito e objeto, bem como de onde se extrai o saber absoluto. Assim, a teoria
crtica se coloca como meta, uma imagem de futuro, moldada pela reconciliao entre os
objetivos dos indivduos particulares e os fins da coletividade.
Para Therborn
10
, Horkheimer defende que a teoria crtica, partindo da concepo do
homem como sujeito criador da histria, passa a confrontar as objetivaes da atividade
humana existentes com as possibilidades intrnsecas do homem. A teoria crtica se apresenta
como portadora de uma crtica imanente da prpria sociedade existente. Existe um
posicionamento humano que tem como objeto a prpria sociedade.(...) Os objetivos desse
posicionamento esto alm da prxis social existente. A teoria crtica , em primeiro lugar,
uma tomada de posio e somente depois uma teoria especfica.
Da leitura de Kant, Horkheimer observa que as antinomias kantianas detectam
inconscientemente a forma social burguesa. Dessas interpretaes Musse
11
esclarece que a
anlise da filosofia transcendental conduzida por Horkheimer, a partir da valorizao da
percepo kantiana, revela que a justeza dessa percepo assenta-se na capacidade, ainda que
inconsciente, do transcendental de exprimir a forma e a estrutura da sociedade capitalista.
Da misso de orientar o comportamento, bem como o conhecimento dos indivduos,
para a constituio de uma coletividade de homens livres, a teoria crtica para Horkheimer
est associada no somente meta de uma organizao racional, mas tambm numa
remodelao da razo prtica de Kant ao conceito de uma racionalidade voltada para a
emancipao
12
. Essa ordenao das aes humanas sob a unidade da razo se finca sob um
interesse da razo, mais precisamente como um interesse humano universal.
Essas ideias so discutidas por Horkheimer no ensaio Materialismo e Moral, escrito
de 1933, como uma questo de qualidade e intencionalidade das aes humanas. Nele, o autor
destaca que a capacidade de uma avaliao moral , em geral, admitida como uma
caracterstica da natureza humana fincada na vida em sociedade: na Antiguidade pela busca

9
Ricardo MUSSE, De socialismo cientfico a teoria crtica, p. 87.
10
Gran THERBORN, A Escola de Frankfurt.: contribuio Teoria Crtica, p. 11
11
Ricardo MUSSE, De socialismo cientfico Teoria Crtica, p. 88.
12
Ricardo MUSSE, De socialismo cientfico Teoria Crtica, p. 88.
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do melhor caminho para a felicidade -; na Idade Mdia - numa moral regida pela religio -; e,
no presente momento, parece buscar suas razes nas caractersticas da ordem burguesa.
Ao refletir sobre o agir do indivduo, Horkheimer
13
toca no cerne do problema: O todo
social vive pelo desencadeamento dos instintos de propriedade de todos os indivduos. O que
isso significa? A questo que para o autor, na forma social burguesa, enquanto os indivduos
se preocupam com o ganho e a manuteno dos prprios bens, o todo social se mantm.
Horkheimer afirma:

Cada um [indivduo] procura cuidar de si mesmo, da melhor maneira possvel. J que, dessa forma,
ele produz necessariamente o que os outros precisam, impem-se as necessidades da comunidade, por
meio das atividades aparentemente autnomas e teis ao prprio bem estar.

H, para Horkheimer, um ajuste no aparelho psquico do indivduo, no qual a produo
de toda a existncia social coincide com a busca da propriedade pelos indivduos. Em todos
os perodos, os homens se ajustaram totalmente s condies de vida na sociedade e, como
consequncia disso, v-se o esforo humano pelo favorecimento da vantagem individual. Nem
o sentimento do indivduo, sua conscincia, sua felicidade, sua ideia de Deus escapam a esse
princpio dominante da vida. Diante disso, Horkheimer ainda mais enftico ao afirmar que a
vantagem econmica a lei natural que rege a vida individual.
Percebe-se pelas leituras de Horkheimer, a marca registrada da necessidade de mudana
no sentido de uma melhora da sociedade e, concomitantemente, na vida do indivduo. Uma
melhora que s poder ser construda se vinculada a uma luta fundamentada no domnio
racional do todo, num tom unssono realizvel metodicamente e lentamente atravs de uma
misso histrica imediata. Trata-se de uma poca de transio.
No ensaio intitulado Da discusso do Racionalismo na Filosofia Contempornea
(1934), Horkheimer
14
retrata que as necessidades da evoluo econmica emprestam s
correntes polticas, sociais e culturais uma violenta simplificao do pensamento; a negao
do individuo em favor da comunidade apenas concebida, substitui, em amplas camadas
burguesas, a falsa conscincia de sua pretensa autonomia individual por reflexes sociais
principiantes, como a exaltao de uma sociedade que, apesar de sua riqueza, alimenta a
misria, a guerra e a luta feroz contra qualquer tentativa de melhor-la. Uma exaltao que
carrega na penumbra de suas entrelinhas a confisso de uma sociedade que aprisiona. O

13
Max HORKHEIMER, Materialismo e Moral, p. 63.
14
Max HORKHEIMER, Da discusso do Racionalismo na Filosofia Contempornea, p. 114.
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retrocesso causado pela repulsa geral contra o pensamento contm a correo de uma
progressividade que j se havia convertido no seu contrrio.
O ensaio Teoria tradicional e teoria crtica, de 1937, transparece de forma clara a
vertente marxista de Horkheimer. O referido trabalho busca indicar os pontos em que as
anlises de Marx j no so suficientes para entender o momento presente e que, diante disso,
precisam ser revisadas e renovadas em uma nova Teoria. Tal abordagem implica a
determinao histrica do pensamento e exige, portanto, que tanto a Teoria tradicional quanto
a crtica estejam fundamentadas de maneira scio-histrica.
A Teoria tradicional, para Horkheimer, uma expresso do fato de que, no capitalismo,
a relao intrnseca do sujeito e do objeto dentro de uma totalidade historicamente constituda
no manifesta. Sobre isso, Postone e Brick esclarecem que, because the form of social
synthesis is mediate and abstract, the constituted result of cooperative human activity is
alienated and thus appears as quasinatural facticity
15
. As vrias reas de atividade produtiva
encontram-se fragmentadas, no mais aparecem relacionadas constituindo um todo. H uma
iluso de independncia em cada esfera da atividade produtiva, similar aparncia de
liberdade do indivduo como sujeito econmico. Portanto, na Teoria tradicional,
desenvolvimentos cientficos e tericos parecem ser funes imanentes de pensamento e no
so entendidos com referncia aos processos sociais reais.
A sociedade , portanto, caracterizada pela necessidade cega, mecnica, de
desenvolvimento e tambm pela utilizao de poderes humanos desenvolvidos de controle de
natureza para interesses particulares e conflitantes e no para o interesse geral. A dinmica do
sistema econmico engendra uma sociedade que no mais promove o desenvolvimento
humano, bem como sua produo. A produo, em outras palavras, como socialmente total,
alienada, fragmentada e cada vez mais enraizada nas malhas do mercado e da propriedade
privada. Esta contradio, segundo Horkheimer, constitui a condio de possibilidade da
teoria crtica, assim como o objeto de sua investigao.
A teoria crtica, segundo Nobre
16
, no pretende apresentar uma explicao mais
adequada do funcionamento do capitalismo, mas sim diagnosticar o tempo presente, na busca
de superar a lgica de dominao presente na sociedade capitalista. Alm disso, tem como

15
Devido ao fato da forma da sntese social ser mediada e abstrata, o resultado constitudo da atividade humana
cooperativa alienada e, assim, aparece como uma facticidade quase natural.(Cf. M POSTONE; B. BRICK,
Critical Pesssimism and the limits of traditional marxism, p. 644. Traduo nossa).
16
Para Horkheimer, a Teoria Crtica um movimento intelectual e poltico de compreenso e transformao da
sociedade que j existia muito antes de ele lhe dar esse nome e de confront-lo com outros ramos do pensamento
que ele denominou teoria tradicional. (Cf. Marcos NOBRE, Curso Livre de Teoria Crtica, p. 17-18 e 35).
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perspectiva a orientao para a emancipao, a qual permite compreender a sociedade em seu
conjunto e tambm expressar um comportamento crtico relativo ao conhecimento produzido
pela sociedade, bem como realidade social que esse conhecimento pretende apreender. Nas
palavras de Postone e Brick
17
:

Grasping the whole thus implies an interest in the supersession of its present form by a rational human
condition, and not its mere modification. Critical theory thus rejects the acceptance of the given, as
well as its utopian critique. It involves an imminent analysis of capitalism in its own terms that, on the
basis of its intrinsic contradictions, critically uncovers the growing discrepancy between what is and
what could be.



Esta a juno necessria e prioritria para Horkheimer cincia e filosofia -
18
que,
apesar de suas diferenas de mtodos e apresentao, possam ser concebidas na determinao
de seus fins e na compreenso do processo social global como coincidentes. Isso quer dizer
que preciso considerar os resultados da cincia num contexto mais amplo da sociedade
produtora de mercadorias. preciso dar-lhe a conscincia concreta de sua limitao. S
assim, a cincia pode refletir sobre sua funo de legitimao da dominao. Essa juno de
cincia e filosofia recebeu o nome de teoria crtica
19
.
Segundo Benhabib
20
, nesse ensaio o autor enfatiza no a comunho de objetivos, mas o
possvel conflito entre os setores mais progressistas da classe e os indivduos que exprimem
a verdade dela, e tambm o confronto entre esses setores inclusive os seus tericos e o resto
da classe. Ao invs de alianas, enfatiza-se o valor da atitude crtica do pensador, cuja
relao com essas referidas foras sociais foi considerada um conflito potencial e crtica
agressiva. Isso se torna evidente na pessoa do terico; sua crtica agressiva no apenas
frente aos apologetas conscientes da situao vigente, como tambm frente a tendncias
desviacionistas, conformistas ou utpicas nas suas prprias fileiras
21
.

17
Apreender o todo, descarte implica um interesse na superao da sua forma presente por uma condio
humana racional, e, no a sua mera modificao. A teoria crtica, assim, rejeita a aceitao da ddiva e tambm a
sua crtica utpica. Ela envolve uma anlise imanente do capitalismo em seus prprios termos que, na base de
suas contradies intrnsecas, desvela de modo crtico a discrepncia crescente entre o que e o que deveria ser.
(Cf. M POSTONE; B. BRICK, Critical Pesssimism and the limits of traditional Marxism, p. 645.Traduo
nossa).
18
A preocupao com a relao entre a filosofia e a cincia tambm est presente em Adorno, (1931), no texto
Actualidad de la Filosofia, no qual utiliza a expresso fantasia exata para se referir relao entre ambas: o
termo exata corresponde aos dados obtidos pela cincia; fantasia, forma pela qual esses dados podem ser
agrupados para obteno de sentido: "Una fantasa exacta; fantasa que se atiene estrictamente al material que las
ciencias le ofrecen, y solo va ms all en los rasgos mnimos de la estructuracin que ella establece: rasgos que
ciertamente ha de ofrecer de primera mano y a partir de s misma". (Theodor ADORNO, Actualidad de la
Filosofia., p. 99 apud Jos Leon CROCHICK, T. W. Adorno e a psicologia social, p. 299)..
19
Ricardo MUSSE, Marxismo: cincia revolucionria ou teoria crtica?, p. 90.
20
Seyla BENHABIB, A crtica da razo instrumental, p. 73.
21
Max HORKHEIMER, Teoria tradicional e teoria crtica, p. 136.
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A teoria crtica a face intelectual do processo histrico de emancipao do indivduo e,
como face intelectual, no pode abdicar da tarefa de desvendar os mecanismos que impedem
uma sociedade de ser explorada, bem como a alienao de seus indivduos.
Para Musse
22
, a teoria crtica situa-se num plano bem mais modesto e, porque no
dizer, preciso. Ao se preocupar com a origem social dos problemas, com as reais situaes nas
quais so empregadas as cincias e com os fins almejados com sua aplicao, a teoria crtica
atua como uma espcie de autoconscincia da cincia tradicional.


3. Sociedade danificada: diagnstico da dcada de 40


O problema da descontinuidade da teoria crtica da dcada de 1940 foi, segundo J ay
23
,
um dilema interno e central. As intenes iniciais do Instituto propunham estabelecer uma
sntese sob um amplo espectro de disciplinas, atravs de uma integrao entre teoria e
pesquisa emprica. Com certas ressalvas ao marxismo ortodoxo, Horkheimer de modo algum
buscou rejeitar seu ambicioso projeto original: a unio final da teoria crtica com a prtica
revolucionria. Entretanto, esse olhar esmoreceu. Apareceram srias dvidas sobre a
viabilidade dessas snteses. A interdisciplinaridade manteve-se, porm as mediaes entre
teoria e as pesquisas empricas tornaram-se cada vez mais problemticas.
Nos Estudos sobre o preconceito
24
, por exemplo, articulou-se uma interpretao mais
sociolgica dos problemas do preconceito, que os tratou menos como delrios individuais e
subjetivos que como parte do esprito objetivo. Cada vez mais, torna-se imprescindvel e
complexo integrar a esfera limitada da experincia pessoal de vida de cada indivduo
dinmica social objetiva, em medida que tais processos surgem cada vez mais annimos e
opacos. A alienao social ocultada por um fenmeno superficial em que se enfatiza
justamente o inverso: a personalizao de atitudes e hbitos polticos, que oferece uma

22
Ricardo MUSSE, Marxismo: cincia revolucionria ou teoria crtica?, p. 90.
23
Martin JAY, A imaginao dialtica, p. 317.
24
Em maio de 1944, realizou-se em New York uma conferencia de dois dias sobre o preconceito, na qual foram
apresentadas as linhas gerais de um ambicioso programa de pesquisas para o futuro. Ao mesmo tempo, a
Comisso J udaica Norte-Americana (AJ C) criou um Departamento de Pesquisas Cientficas, com Horkheimer
frente. Ele lanou oficialmente os Estudos sobre o preconceito, em cinco volumes, sendo A personalidade
autoritria o mais pertinente nossa anlise. Esses Estudos viriam a empregar uma multiplicidade de
abordagens metodolgicas no estudo do preconceito social. Assim se iniciou a mais ampla e contnua
concentrao do Instituto em pesquisas empricas. Embora no conste o nome de Horkheimer como co-autor da
obra, para Adorno a influncia de Horkheimer foi marcante no projeto como um todo. (Cf. Martin J AY, A
imaginao dialtica, p. 283 e 302.).
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compensao pela desumanizao da esfera social, a qual est na base da maioria das
injustias atuais
25
.
Sob o ponto de vista metodolgico, no se nota uma ruptura to grande com a teoria
crtica inicial. Foram assinalados desvios de alguns de seus dogmas fundamentais: a tolerncia
em lugar da prxis revolucionria; o realce s explicaes psicolgicas, e no sociolgicas
uma escolha deliberada e embasada nos objetivos pedaggicos do projeto e certa dose de
psicologia do ego acrescentada ao seu arcabouo analtico. No entanto, as palavras de Adorno
deixam claro que toda abordagem psicolgica do ego mantinha, nesse projeto, seu
sustentculo na histria.
Os Estudos permitiram compreender a dominao, atuando de maneira nova e sutil, ao
destruir os vestgios da verdadeira individualidade, mantendo uma fachada de diversidade.
Dessa forma, num tom pessimista que Adorno retrata: um dos resultados desagradveis de
nossos estudos, que precisa ser enfrentado com franqueza, que esse processo de aceitao
social do pseudoconservadorismo j avanou muito e assegurou uma indiscutvel base nas
massas
26
. V-se o pessimismo emergir tanto em Horkheimer, quanto em Adorno. Surge a
necessidade de se repensar a viabilidade da esperana em um tempo melhor.
Isso implica para Horkheimer a necessidade de reformular a teoria crtica, de acordo
com a qual a prpria razo imperante na histria da civilizao, a razo instrumento de
autoconservao, passa a ser responsabilizada em primeira instncia pela reificao vigente da
teoria tradicional. Inicia-se a dcada de quarenta, momento no qual o autor afasta-se do
programa de materialismo interdisciplinar e aproxima-se mais de Theodor Adorno. Uma
unio frutfera que resultou em trabalhos tericos emblemticos para a filosofia. Embora
apenas um deles - Dialtica do esclarecimento tenha levado o nome de ambos, os outros
Eclipse da razo
27
, de Horkheimer e Mnima moralia, de Adorno, foram, segundo J ay,
fortemente influenciados por essa mtua colaborao.

25
Theodor ADORNO, The Authoritarian Personality, p. 671 apud Martin J AY, A imaginao dialtica, p. 292.
26
Theodor ADORNO, The Authoritarian Personality, p. 676 apud Martin J AY, A imaginao dialtica, p. 313.
27
Ofuscada pelo brilho de A Dialtica do Esclarecimento, O Eclipse da razo, que contempla uma srie de
aulas produzidas na Universidade de Columbia durante os ltimos meses da 2 guerra ficou atrs das cortinas da
histria da teoria crtica. O ttulo de sua traduo para o alemo por Alfred Schmidt, Kritik der instrumentellen
Vernunft, (The Critique of instrumental Reason) tornou-se um emblema da teoria crtica. A familiaridade com o
ttulo permaneceu em proporo inversa familiaridade com o texto. (Cf. Georg LOHMANN, The faliure of
self-realization: an interpretation of Horkheimers Eclipse of Reason, p. 387).
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Volume 04 - Nmero 10 - Ano 2012 | ISSN 1984-9052 91 | P g i n a

O aprofundamento da crtica impregnada de um desnimo cada vez mais emergente se
observa no ensaio escrito, em 1942, por Horkheimer, durante a guerra, intitulado O Estado
autoritrio
28
.
Horkheimer
29
enfatiza que o Estado que assume a direo da produo e se ocupa do
negcio. Todas as funes sociais dos capitalistas agora so realizadas por empregados
assalariados, e o Estado moderno converte-se, neste momento, na organizao que a
sociedade burguesa d a si prpria. Cuanto mayores son las fuerzas de produccon que
convierte en propiedad suya, tanto ms se convierte en verdadero capitalista total, tanto mayor
es el nmero de ciudadanos a quienes explota. O capitalismo estatal o Estado autoritrio de
nossos dias, dizia Horkheimer. "La competencia de los asalariados haba garantizado la
prosperidad de los empresarios privados. sta era la libertad de los pobres".
Para Horkheimer, faz parte da cartilha da arte de governar autoritariamente a
manuteno das diferenas econmicas entre os diversos estratos dos dominados, como entre
os trabalhadores comuns e os especializados, em outras palavras, praticarse sistemticamente
el aislamiento de los indivduos entre si, con todos los medios de cominicacon, con el
peridico, el cine, la radio.(grifo nosso)
30
. Finalidade disso? Fazer com que os indivduos
escutem a todos os hierarcas, e no uns aos outros; que sejam orientados sobre tudo: da
poltica at a compra de uma lmpada, ou seja, alimentar indivduos que numa viso kantiana,
permaneceriam no estado de menoridade.
E a que isso conduz? Ao desaparecimento do indivduo autnomo que deveria ser
caracterstico da sociedade, fosse ela justa. Este , para Horkheimer, um dos momentos mais
importantes a ser considerado, no exerccio da crtica da sociedade contempornea.
Essas transformaes elencadas por Horkheimer so vistas sob a gide histrica como
uma teoria sobre o crescimento das foras de produo, da sucesso dos modos de produo.
Uma teoria que formula a conscincia adequada em uma determinada fase de luta e que pode
ser reconhecida como tal, em conflitos posteriores. Uma teoria que se volta contra o saber,
que com tanta insistncia reclamado. Ela confronta a histria com a possibilidade que,
concretamente, se faz visvel nela.

28
Importante salientar que, no momento de elaborao do ensaio, ainda no havia sido divulgada ao mundo a
existncia dos campos de concentrao nazistas. Sua carga crtica e pessimista destacava, at aquele momento, a
gide do desenvolvimento capitalista, bem como a fora da presena da ideologia hegemnica, como uma
distoro de uma decifrao verdadeira da realidade.
29
Max HORKHEIMER, El Estado autoritario, p. 97.
30
Max HORKHEIMER, El Estado autoritario, p. 97.
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Isso tudo faz Horkheimer acreditar que, com toda lgica de sucesso das distintas
pocas sociais, com todo o aumento das foras materiais de produo, dos mtodos e das
habilidades, na verdade os antagonismos capitalistas aumentaram. Por meio deles, os
indivduos finalmente se definem como sendo, na atualidade, no apenas capazes de
liberdade, como tambm incapazes dela. No apenas a liberdade, mas tambm formas de
opresso so possveis. Para o autor, isso tudo pode ser analisado ou como um retrocesso ou
como um novo aparato de domnio. A limitada liberdade do sculo XIX, a ser substituda pelo
capitalismo estatal, pela socializao da pobreza deve ser atribuda ao reconhecimento de
que a riqueza social j no se pe limites. En las condiciones de la riqueza social se base no
solo la probabilidad de la destruccon, sino tambin la de la supervivncia de la esclavitud
moderna. E, diante disso, El pensamiento objetivo es siempre el producto de la adaptacon
del poder a sus condiciones de existncia
31
.
Em verdade, a mudana foi engendrada a partir de um olhar mais alargado sobre o
modo capitalista de explorao. A prpria crtica da economia poltica precisava ser
questionada. A transformao da natureza do capitalismo liberal entre as duas guerras
mundiais e suas respectivas consequncias para as crtica marxista da economia poltica foi
bem retratada por Friedrich Pollock, no ensaio Capitalismo de Estado: suas possibilidades e
limitaes. Segundo Pollock
32
, essas transformaes ocorreram como processos
transacionais que transformaram o capitalismo privado em capitalismo estatal. O capitalismo
de Estado transforma as funes do mercado atuando como coordenador da produo e
distribuio. A liberdade de comrcio, iniciativa e trabalho fica a tal ponto sujeita
interferncia governamental que praticamente abolida. J untamente com o mercado
autnomo, as chamadas leis econmicas desaparecem.

Isso significa dizer que o mercado de
trocas, se transforma e leva consigo uma nova necessidade de crtica da ordem social e
poltica.
Recorrendo-se s anlises de Benhabib
33
, pode-se estabelecer que entre os anos de
1937 e 1947, os trabalhos de Horkheimer e Adorno concentraram-se na elaborao de uma
anlise crtica da sociedade que tinha como modelo sociolgico os seguintes dados: i) o
capitalismo liberal e o livre comrcio esto correlacionados com o Estado liberal, a famlia

31
Max HORKHEIMER, El Estado autoritrio, p. 114.
32
Para Pollock o termo Capitalismo de Estado indica que essa formao a sucessora do capitalismo privado,
que o Estado assume do capitalista privado e os interesses voltados para o lucro continuam a desempenhar
importante papel e que ela no o socialismo. (Cf. Seyla BENHABIB, A crtica da razo instrumenta, p. 76.)
33
Seyla BENHABIB, A crtica da razo instrumental, p. 78.
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patriarcal burguesa
34
e o tipo de personalidade rebelde, ou superego forte; ii) o capitalismo de
Estado relaciona-se com o estado fascista, a famlia autoritria e o tipo de personalidade
autoritrio
35
; iii) os mesmos fenmenos econmicos se relacionam com as democracias de
massa, o desaparecimento da famlia burguesa, o tipo de personalidade submisso e a
automatizao do superego.
Embutidos nesses modelos encontram-se descritos os conceitos de racionalizao e
razo instrumental, que passam a orientar as estruturas de sentido da cultura, como tambm
do indivduo. A extenso da dominao realizada atravs das tcnicas organizacionais
enraizadas e desenvolvidas nas instituies, como a fbrica, a escola, o estado, a indstria da
cultura, etc. Assim, paulatina e sutilmente, d-se a transformao das tcnicas de organizao,
produo e administrao em tcnicas de dominao e apropriao. Nas palavras de
Horkheimer
36
:

Hemos llegado a la conviccin de que la sociedad se desarrollar hacia un mundo administrado
totalitariamente. Que todo ser regulado, todo! [...] Entonces podr regular-se todo automaticamente,
tanto si se trata de la administracin del Estado, como de la regulacin del trfico o de la regulacin
del consumo.


O indivduo horkheimeriano, inserido num mundo cambiante, e mediado por ele, s
pode ser compreendido no mbito dos papis sociais que exerce, e, diante disso, estamos
obrigados a refletir sobre esse processo de alienao e amarrar nessa compreenso e reflexo
a mesma lgica atuante para sua mudana.



34
Segundo Horkheimer, na famlia trabalhadora (...) revelou-se que alguma coisa no funcionava na sociedade
da justa e livre troca [proposta pelo Liberalismo] quando, ao desencadear-se a Revoluo Industrial, os filhos
dessas famlias foram jogados no processo produtivo como escravos do trabalho. Ento, a sociedade burguesa s
poderia se perpetuar reforando a coero do princpio de troca com outras formas de dependncia direta; a
famlia foi seu instrumento de ao, mesmo no sentido de que a autocracia paterna agiu da maneira desejada,
tanto mais eficazmente quanto mais o prprio pai se encontrasse submetido a presses econmicas. (Cf. Max
HORKHEIMER; Theodor ADORNO (org), Temas bsicos da sociologia, p. 139.)
35
Na dcada de 40, ao final da 2 guerra mundial, havia preocupao nos Estados Unidos com a predisposio
dos americanos em aceitar uma ideologia anti-democrtica, e mais especificamente, a ideologia fascista. Adorno
e outros pensadores realizaram um estudo sobre a personalidade autoritria, que estaria predisposta aceitao e
reproduo daquela ideologia. A hiptese do trabalho dos autores, era a de que a personalidade a mediadora
entre a estrutura social e a ideologia, de forma que a personalidade autoritria se relacionaria com o iderio
poltico-ecnomico conservador e a personalidade no autoritria com o iderio poltico definido como liberal.
Os autores concluram que alem da relao esperada havia tambm pessoas com personalidade no autoritria
que endossavam os ideais conservadores e, com menor freqncia, pessoas com personalidade autoritria que
defendiam alguns dos ideais liberais. (Cf. Jos Leon CROCHICK, A personalidade narcisista segundo a escola
de Frankfurt e a ideologia da racionalidade tecnolgica, p. 142).
36
Max HORKHEIMER, La teoria critica, ayer y hoy, p. 59.
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4. Razo e desrazo: vida e alienao do indivduo


Para Horkheimer, os conceitos fundamentais de civilizao esto em processo de
decadncia e, diante disso, fez-se necessrio compreender quo vlidos so esses conceitos
37
.
O conceito decisivo entre eles era o da razo, e a filosofia no conhecia nenhum princpio
superior. Com um olhar histrico, o filsofo enfatiza esse carter superior na crena de que a
razo seria capaz de organizar as relaes entre os homens e justificar todos os desempenhos
por eles requeridos.
Assim, necessrio se faz entender o movimento aportico da razo que, no avano
histrico da modernidade, delineado pela cincia e pela tcnica, promove um processo que
recai no tipo de racionalidade exercida tanto pela sociedade como pelo indivduo, no domnio
da realidade.
Quando, a partir da Modernidade, a tcnica dominadora estabelece condies para o
aprimoramento da vida ao acoplar atividade de conhecer o domnio da realidade,
consolidam-se, da, os meios de dominao proporcionados pelo conhecimento como uma
tarefa da racionalidade instrumental. no estabelecer finalidades a que tais meios deveriam
servir para a consecuo dos fins, que se constitui o objetivo de uma racionalidade prtica.
Segundo Horkheimer, o que aparentemente est em jogo no processo civilizador que a
reduo da racionalidade, ao que ele denomina razo subjetiva, dependente da relao, por
parte do indivduo, entre fins contingentes e meios para a sua realizao, em um momento
histrico em que a concepo de uma razo objetiva razo existindo fora do intelecto
individual como ndice do grau de racionalidade da sociedade - est completamente
desacreditada.
Por razo subjetiva, entenda-se a forma da razo mediante a qual as decises so
realizadas nos termos de uma relao instrumental, entre meios e fins, ou seja, na perfeita
adequao dos meios para o cumprimento de seus respectivos fins. Essa razo carrega em si a
ideia de que no existe razo que exceda o sujeito, ou seja, ela se faz um instrumento do eu.
Explicando melhor pelas palavras de Gagnebin
38
, os conceitos de razo instrumental

37
Tais conceitos foram explorados no ensaio The end of reason, publicado pela primeira vez em Studies in
Philosophy and Social Sciences, vol. IX (1941). Este ensaio introduz o leitor aos conceitos scio-filosficos
bsicos na teoria crtica, dentre eles: a razo, a dominao da natureza e o declnio do vu individual e
tecnolgico, como tambm representa um contraste entre as primeiras declaraes Horkheimer, de acordo com a
ortodoxia marxista e posteriores exploraes mais de carter scio-polticas.
38
J eanne Marie GAGNEBIN, Do conceito de razo em Adorno, p. 111.
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remetem diferena entre entendimento e razo e denuncia o formalismo da razo como um
mero instrumento de clculo e de dominao
39
.
Por razo objetiva entenda-se o movimento que reflete sobre os fins, nos termos de sua
racionalidade, porm algo no limitado ao sujeito, pelo contrrio, algo que o excede. Trata-se,
segundo Lohmann, de uma alternativa invocada por Horkheimer, dentro da histria da
filosofia. So exemplos os grandes sistemas filosficos da metafsica e da ontologia de Plato
e Aristteles atravs da escolstica e do idealismo alemo. Eles derivam da definio de
humanidade a partir da racionalidade de uma totalidade compreensiva o cosmos, o ser ou a
ideia de um bem supremo. O objetivamente racional no apenas aquilo que exibe uma
estrutura inerente na realidade, mas tambm a reivindicao resultante sobre a humanidade.
Objective reason is ultimately the ability to reflect upon such an objective order. Its
assertions make a trans-subjective, universal, and absolute claim to rationality
40
.
Essa dicotomia, percebida por Horkheimer
41
no decorrer do processo civilizatrio
como geradora da crise, deve ser entendida no como mera oposio, pois ambas razo
objetiva e razo subjetiva existiram, muitas vezes, de forma concomitante. Aqui, refora-se
a denncia do vcio
42
de uma situao em que o pensamento, sob a forma de razo subjetiva,
anulou sua contrapartida, a razo objetiva.
Essa crise, delineada por um vcio o movimento de superao da razo objetiva pela
razo subjetiva que tende irracionalidade, est inserida, sob dois aspectos, no processo de

39
A palavra entendimento apareceu no sculo XVI. Inicialmente, por uma primeira metfora, entender
compreender o sentido de um discurso ouvido. Conhece-se a importncia do ouvido no universo cultural desta
poca (Mandrou, Introduction la France moderne). Por uma segunda metfora, entender compreender a
natureza das coisas, ou seja, formar a cincia a partir de tal compreenso. Em latim, continua-se a utilizar a
palavra intellectus, mas o entendimento no o intelecto dos medievais. Ele se aproxima do logos atravs de
uma referncia comum ao discurso sensato. O entendimento um poder de verdade, quer esta verdade seja
apreendida intuitivamente ou demonstrada de modo discursivo. Ele em ns a nica faculdade capaz de cincia
(Descartes, Regulae VIII). Intuio e deduo so as duas operaes de nosso entendimento (Regulae IX).
Tomado neste sentido, o entendimento no territorialmente diferente da razo. um estilo de racionalidade que
produz a cincia. Entretanto, a distino entre a razo e o entendimento ganha um senso preciso com Kant. As
duas funes tm em comum o fato de, negativamente, serem poderes de conhecer no sensveis, de apenas
atingir um objeto de maneira mediata, este apenas podendo ser dado em uma intuio possvel. Mas enquanto o
entendimento, trabalhando o mais prximo possvel da experincia, relaciona as representaes sensveis
segundo as regras, a razo uma funo de sntese superior que se relaciona ao prprio uso do entendimento. a
faculdade dos princpios que entrelaa todas as coisas em um sistema. (Cf. Ecyclopdie Philosophique
Universelle, p. 2150).
40
A razo objetiva , no fim, a habilidade de refletir sobre tal ordem objetiva. Suas asseres fazem um apelo
trans-subjetivo, universal e absoluto racionalidade. (Cf. Georg LOHMANN, The failure of self-realization: an
interpretation of Horkheimers Eclipse of Reason, p. 389. Traduo nossa).
41
Max HORKHEIMER, Meios e fins, p. 16-17.
42
Essa ideia de vicio foi tratada por Lara de Moraes como sendo a dominao do pensamento, uma forma de
razo subjetiva, que por ser capaz de corromper o prprio conceito de razo, poderia ser considerada como um
vcio. Na acepo da palavra, vicio significa: 1. Deformidade, imperfeio, defeito fsico ou moral: vcio de
conformao; 2. Disposio, tendncia habitual [neste sentido ope-se a virtude]; 3. Hbito de proceder mal.
(Cf. Dicionrio Caldas Aulete, p. 5288 e Alexandre LARA DE MORAES, Indivduo e resistncia, p. 22-23).
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desencantamento do mundo. Primeiro, analogamente a Max Weber, Horkheimer designa a
racionalidade instrumental como formal, subjetiva e de autoconservao, porm, vai mais
alm ao julgar seu resultado no com um ganho, mas uma perda de racionalidade, na medida
em que, desacreditando nas demais esferas de valor, a razo formal termina por impor-se
como forma dominante de racionalidade.
A formalizao da razo faz com que as aes humanas sejam postas, julgadas e
justificadas sob aspectos cognoscitivos. Observemos essas palavras: a formalizao da razo
teve implicaes tericas e prticas de longo alcance. Se a concepo subjetivista
verdadeira, o pensamento em nada pode contribuir para determinar se qualquer objetivo em si
mesmo ou no desejvel
43
. Nelas, nosso autor pretende enfatizar que a razo, ao se soltar
de suas amarras internas, de sua necessidade de se autojulgar, dilacera o conceito de verdade
metafsica, fundado na unidade das esferas de valores, desprezando qualquer tipo de
julgamento interno que invalide suas justificativas lgico-formais. Em outras palavras, os
critrios que norteiam nossas aes deveriam ser orientados por princpios ticos diferentes
dos critrios da razo formal, para no se tornarem decises de escolhas e predilees.
Para Hokheimer
44
, essa crise reflete-se na crise do indivduo. Obedecendo s leis da
lgica formal, a razo subjetiva reduz-se a uma faculdade da mente do indivduo, atendo-se
exclusivamente ao que razovel e til para o sujeito pensante. O racional, em sentido
subjetivo, significa tudo aquilo que serve aos interesses do sujeito, para sua autoconservao
econmica e vital; se no do indivduo isolado, pelo menos do grupo com que se identifique.

A crise da razo se manifesta na crise do indivduo, por meio da qual se desenvolveu. A iluso
acalentada pela filosofia tradicional sobre o indivduo e sobre a razo a iluso da sua eternidade
est se dissipando. O indivduo outrora concebia a razo como um instrumento do eu, exclusivamente.
Hoje, ele experimenta o reverso dessa autodeificao. A mquina expeliu o maquinista; est correndo
cegamente no espao. No momento da consumao, a razo tornou-se irracional e embrutecida. O
tema deste tempo a autopreservao, embora no exista mais um eu a ser preservado. Em vista desta
situao, cabe-nos refletir sobre o conceito de indivduo.
45


Indivduo e razo esto entrelaados, j que a condio para a realizao plena do
indivduo e da razo a autoconscincia. Mais que se opor presso do sistema de seu mundo
e se diferenciar dos demais prioritrio ao indivduo que essa posio seja acompanhada pelo
conhecimento de si, que o conduziria a uma melhor compreenso dos conflitos, internos e
externos, para, a sim, reconhecer-se e contrapor-se aos desejos e necessidades do respectivo

43
Max HORKHEIMER, Meios e fins, p. 17.
44
Max HORKHEIMER, Sobre o conceito de razo, p.23; apud Maurcio CHIARELLO, Das lgrimas das
coisas, p. 98.
45
Max HORKHEIMER, Ascenso e declnio do indivduo, p. 131.
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sistema. A compreenso da dialtica entre os dois conceitos de razo o que ir embasar o
caminho a ser percorrido na histria do indivduo em Max Horkheimer.
Ao se referir ao indivduo, Horkheimer quer resguardar a noo kantiana de sujeito
autnomo, possuidor de autonomia
46
, que d a si mesmo sua lei.

O indivduo surge de certo modo, quando estabelece o seu eu e eleva o seu ser-para-si, a sua
unicidade, categoria de verdadeira determinao. Antes, a linguagem filosfica e a linguagem
comum indicavam isso mediante a palavra autoconscincia. S indivduo aquele que se diferencia
a si mesmo dos interesses e pontos de vista dos outros, faz-se substncia de si mesmo, estabelece
como norma a autopreservao e o desenvolvimento prprio.
47


No entanto, Horkheimer adverte que essa autoconscincia da singularidade do eu no
basta para fazer, por si s um indivduo, ela s se concretiza atravs de uma mediao social,
uma autoconscincia social que, conforme a tradio hegeliana tem sua satisfao alcanada
numa outra autoconscincia, em outras palavras, nas relaes existentes entre sujeitos.
Observa-se nas ideias do autor, que o indivduo surge sob dois aspectos: na existncia
de um contexto social que proporcione a harmonia do conflito entre as exigncias da realidade
social e as necessidades e anseios individuais, momento retratado na polis grega; e, na tomada
de conscincia de sua prpria identidade, ligada fortemente questo da renncia e do
sacrifcio de sua natureza interna, consumada pelo cristianismo.
O autor observa tambm, que o humanismo do Renascimento preserva o valor infinito
do indivduo
48
, tal como fora concebido pelo cristianismo, no entanto esse mesmo valor
absolutizado, cristalizado. Um preldio para sua alienao.

46
Termo introduzido por Kant para designar a independncia da vontade em relao a qualquer desejo ou objeto
de desejo e a sua capacidade de determinar-se em conformidade com uma lei prpria, que a da razo. (Cf.
Nicola ABBAGNANO, Dicionrio de Filosofia, p. 97.).
47
Max HORKHEIMER; Theodor ADORNO, Temas Bsicos de Sociologia, p. 52.
48
O homem renascentista alimenta em si mesmo o desejo de realizar grandes transformaes. Ele quer ser
protagonista, sujeito de uma histria nova, moldada pela liberdade. Possuidor de uma caracterstica conhecida
pela expresso voltar-se para o mundo extroverso -, que o conduziu a regozijar-se consigo mesmo. Com o
Renascimento a autorealizao e a autofruio da personalidade transformou-se num objetivo. Nesse sentido, o
individualismo renascentista realizou em grande medida aquilo que hoje consideramos a essncia da
individualidade. O processo de secularizao est na matriz e em concomitncia com o processo de
individualizao. Lutero, foi o capo da secularizao, pois enquanto secularizou a religio, Maquiavel fez o
mesmo com a poltica e Bacon com a cincia. A arte, por sua vez, foi secularizada pela maioria dos artistas do
Renascimento, sobretudo pelos italianos. Todas estas instituies se transformam em tcnicas. Frente nova
concepo de individualidade, as noes de alma e imortalidade parecem ficar sem nexo causal com a moral e a
orientao para a vida cotidiana. Assim, o mundo surgia cada vez mais como um mundo feito de indivduos, um
caleidoscpio de personalidades individuais, fazendo com que o indivduo se transformasse no ponto de partida
terico de todos os sistemas psicolgicos e ticos. Para Vives e Telsio, a autopreservao constitui o ponto de
partida do comportamento humano. Todas as sensaes, todas as virtudes e todos os vcios so reduzidos, em
ltima anlise, autopreservao. A sociedade, o status civiles, acaba igualmente por surgir como um conjunto
de elos ligando unidades individuais que se assemelham entre si. (Cf. Agnes HELLER, O homem do
Renascimento, p. 163-169; Antonio J . R. VALVERDE, Ideal de homem do Renascimento, s/p.)
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O protestantismo promoveu a difuso da racionalidade fria, caracterstica do indivduo
moderno. Ele foi iconoclasta ao livrar-se da falsa adorao das coisas, mas em contrapartida
se aliou ao sistema econmico emergente, tornando-se mais dependente do mundo das coisas.
Where formerly they worked for the sake of salvation, they were now induced to work for
works sake, profit for profits sake, power for powers sake. The whole world was
transformed into a mere material
49
.
O liberalismo, em seu alvorecer, caracterizou-se por uma variedade de empresrios
independentes que cuidavam de sua propriedade e defendiam-na das foras sociais
antagnicas. Havia ainda um enraizamento da produo e do mercado s necessidades de suas
empresas. Isso se irradiava como um estmulo, a projetos que se tornavam prementes, com o
surgimento de eventualidades, buscando no passado possveis solues
50
. Solues buscadas
em si mesmas, e embora fosse uma ilusria independncia de pensamento, ainda havia
suficiente objetividade para servir aos interesses da sociedade. Porm, esse lampejo de
racionalidade objetiva no mais se insere no perodo contemporneo.
Para Lohamnn
51
, Horkheimer retrata o declnio e a crise contempornea do indivduo,
porque em sociedades capitalistas plenamente desenvolvidas a base econmica para a
individualidade no mais depende da ao autnoma do indivduo, mas da integrao da
pessoa nas organizaes sociais e econmicas e na habilidade de adaptao s mesmas. O
comportamento adaptado ao ambiente social organizado e burocratizado tambm afeta a
relao autorreferencial do indivduo, o que requer um sacrifcio da hope of ultimate self-
realization- esperana da autorrealizao final.
A substncia da prpria individualidade, qual estava ligada a ideia de autonomia, no
sobreviveu ao processo de industrializao. O pensamento que no serve aos interesses de
qualquer grupo estabelecido ou no adequado aos negcios de qualquer indstria no tem
lugar, considerado intil ou suprfluo
52
. A razo degenerou-se porque ela era a projeo

49
Onde, previamente, trabalhara-se pelo amor salvao, induzia-se agora a trabalhar pelo amor ao trabalho, a
lucrar pelo amor ao lucro, a exercer o poder pelo amor ao poder. O mundo todo foi transformado em reles
material". (Max HORKHEIMER, The end of reason, p. 33. Traduo nossa).
50
Horkheimer refere-se aqui a empresas que eram transmitidas de gerao gerao. Isso permitia a um de
negcios deliberar aes num horizonte que ultrapassava de longe sua prpria expectativa de vida. Sua
individualidade se assimilava com a de um provedor, orgulhoso de si mesmo e de sua espcie, convencido de
que a comunidade e o Estado dependiam dele. Havia nesse homem uma sobriedade em seu ego cunhada ainda
em interesses que transcendiam as suas necessidades imediatas.
51
Georg LOHMANN, The failure of self-realization: an interpretation of Horkheimers Eclipse of Reason, p.
398-9.
52
Max HORKHEIMER, Ascenso e declnio do indivduo, p. 144.
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ideolgica de uma falsa universalidade que agora mostra que a autonomia do sujeito foi uma
iluso.
Horkheimer observa que o indivduo, na atualidade, para agir corretamente e,
consequentemente, adaptar-se, necessita de conhecimento factual, de habilidade autmata,
traduzida por um comportamento maquinal, executando tarefas ou seguindo ordens como se
destitudo de conscincia, destinado a concatenar operaes, visando a obter um determinado
resultado. Ele no necessita daquela considerao silenciosa das possibilidades que
pressupem a liberdade e o lazer da escolha. A liberdade que outrora o mercado oferecia aos
produtores e consumidores, mesmo que minimamente, ainda permitia certa variao de
deliberao. No aparato atual, ningum mais possui o tempo e a variao. Lack of efficiency
is a capital offense a falta de eficincia uma ofensa capital


53
.
A compreenso do declnio do indivduo, que na sociedade industrial tornou-se objeto
de foras econmicas cegas que lhe governam a vida processo de alienao -, tem na
psicanlise
54
uma aliada muito forte, na busca dos fundamentos que permitam entender por
que a maioria da populao, nos pases industrializados, pensa e age em um sentido favorvel
ao sistema que a oprime. Essa questo analisada por Rouanet como uma tenso absorvida
entre a realidade e a ideologia. Para ele, a ideologia torna-se afirmativa, uma vez que no tem
mais como funo negar a realidade presente, seja pela dissimulao, ao apresentar o
sofrimento como seu contrrio, seja pela promessa de um mundo melhor que anule essa
realidade. Rouanet
55
afirma:

O presente j utopia realizada, o que leva tese extrema de que a ideologia se funde com o real, e
como tal desaparece: a prpria realidade, agora que desempenha as funes de mistificao antes
atribudas ideologia. A mentira assume a ltima de suas mscaras, que a da verdade.



Como pode ser observado, a interao entre indivduo e a sociedade
56
tem
consequncias importantes para Horkheimer, ao concretizar-se a ideia de que o homem s

53
Max HORKHEIMER, The end of reason, p. 39
54
Para compreender essa tenso estabelecida no interior do indivduo, Freud, mais uma vez, requisitado.
Horkheimer e Adorno partilham com Freud da mesma viso de que a civilizao, para se manter existente, exige
a represso dos indivduos. Em Mal-estar na cultura, Freud retrata como sendo a privao dos institutos imposta
pela vida na sociedade, uma das causas do sofrimento humano. A reduo desse sofrimento encontra-se
conectada libido de cada indivduo de diversas formas: no aniquilamento dos instintos, seja na submisso ao
princpio da realidade, seja no deslocamento da libido, atravs da sublimao, seja no isolamento do mundo
exterior.
55
Srgio P. ROUANET, Teoria crtica e psicanlise, p. 71.
56
O homem nunca um mero ser coletivo nem um mero ser individual; entretanto, trata-se aqui, naturalmente,
de uma questo, de um aspecto lateral do indivduo e de determinaes da existncia, nos quais se manifesta a
evoluo da preponderncia de uns sobre os outros... O individuo no pode auferir benefcios defrontando-se
com o todo; s renunciando a uma parte do seu eu absoluto, em favor de algum outro, e vinculando-se a ele,
poder conservar o seu sentimento de individualidade, sem abdicar muito de si mesmo, sem isolar-se na
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atinge sua existncia prpria como indivduo, em uma sociedade justa e humana. Instaura-se
assim, uma conexo fundamental da sociedade como condio para existncia humana.
Se a crise da razo a crise do indivduo, como escreveu Horkheimer, o que
permanece da razo em seu declnio contemporneo? O que permanece latente no indivduo
alienado, que lhe possibilitaria emergir desse estgio letrgico? Provavelmente, no apenas
a perseverana da autopreservao, do horror em que culmina. Ao refletirmos sobre a
proposta de que a razo uma entidade que distingue o homem do animal, nota-se algo
verdadeiro, afinal, atravs da razo que o homem liberta-se dos grilhes da natureza. Esta
liberao retrata Horkheimer, no autoriza o homem a dominar a natureza, mas sim a
compreend-la. A razo carrega uma verdadeira relao no apenas com a prpria existncia
de uma pessoa, mas com o viver, enquanto tal; esta funo de transcender a autopreservao
concomitante autopreservao, ao obedecer e adaptar-se aos fins objetivos.
Trcke
57
auxilia-nos a entender melhor essas reflexes. Para Horkheimer, a razo no
pode ser vista somente como uma disposio que se encontra, em maior ou menor grau, em
todas as almas humanas, ou ainda como sendo uma realidade intrnseca que se expressa
exteriormente no homem, tanto em seu comportamento quanto atravs de sua linguagem. Ela
contm, apesar de seu desvio, uma promessa de, por fora de suas prprias leis, recompor
tanto os homens quanto o seu meio social. E para isso, ela se mostra inesgotvel, ao abrir
ininterruptamente perspectivas de uma vida plenamente dirigida por foras racionais, as quais
se propem melhorar e adequar-se s necessidades humanas mais do que a existente.
A razo desviou-se de seu potencial humanizador, de sua possibilidade de contribuio
para uma vida digna e feliz. Tornou-se, como j visto pragmtica, utilitria e dominadora.
Mas quem e como transformaria a razo em uma entidade autoconsciente, capaz de
desdobrar-se livremente? Para responder quem, chamamos Marx, a filosofia no se pode
realizar seno pela ascenso do proletariado, o proletariado no se pode ascender seno
pela realizao da filosofia. O ponto nodal, aqui, no a questo da disposio do
proletariado em sua revoluo, mas sim na importncia do papel da filosofia
58
. A f na

amargura e no alheamento. E ampliando a sua personalidade e os seus interesses com os de uma variedade de
outras pessoas, poder se defrontar com o todo, digamos assim, com um mpeto muito maior.(Cf. Max
HORKHEIMER; Theodor ADORNO (org), Temas Bsicos de Sociologia, p. 60, Nota 32)
57
Christoph TRCKE, Pronto-socorro para Adorno: fragmentos introdutrios dialtica negativa, p. 41-59.
58
Ao abandonar a filosofia, em favor dos estudos econmicos e da causa do movimento dos trabalhadores, Marx
pretendeu neg-la, conserv-la, lev-la a cabo ao mesmo tempo. Tudo isso se compreende pela palavra alem
aufheben. Em outras palavras: ao virar-lhe as costas, ele deu filosofia, como um presente de despedida, a
frmula mais aguda de seu destino. A nica atividade, que lhe cabe, sua realizao, atividade que excede suas
prprias foras. (V-se o jogo com o termo aufhebung: primeiramente ascenso, depois realizao) (Cf.
Christoph TRCKE, Pronto-socorro para Adorno, p. 45).
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filosofia significa a recusa ao temor de que a capacidade de pensar possa ser tolhida de
alguma maneira
59
.
Marx e Horkheimer agiram, de certa forma, como advogados da razo ao procurarem
apoio na promessa filosfica, na busca de foras crticas sociais. A nfase marxiana ao
associar a filosofia com o proletariado tinha como inteno tentar eliminar a misria filosfica
com a misria social. A nfase horkheimeriana nessa associao, por sua vez, visava
proporcionar aos homens a compreenso necessria para faz-los enxergar que eles mesmos
so vtimas e executores de sua prpria opresso. Ambos apostaram no indivduo, ambos
almejaram, com base em subsdios filosficos, mostrar a alienao do indivduo, porque
ambos acreditavam que essa tomada de conscincia poderia ser a mola propulsora para seu
fim. Trcke
60
enfatiza a recomposio da razo abrangeria tanto a emenda de pensamentos
como de condutas e estruturas.
Agora, para responder como a filosofia se incumbiria dessa transformao, basta
imaginar que ambos, pretensos advogados, a colocariam num tribunal e l desvelariam sua
natureza originria: a autorreflexo. Faz-la perceber a culpa, a m conscincia a grande
aposta. Filosofia que no tem m conscincia, no tem conscincia adequada de si mesma,
retrata ainda Trcke. A enfermidade da razo est no fato de que ela nasceu do impulso do
homem para dominar a natureza, e a sua recuperao depende da compreenso interna da
natureza da doena original, e no de uma cura dos seus sintomas posteriores
61
. Em sua
penitncia, a filosofia pode redimir-se de seu fracasso, fazendo-se crtica. Uma atividade que
exige permanncia, que poder possibilitar razo sua recomposio. Nas palavras de
Trcke
62
, tal permanncia no motivo de orgulho e, sim de vergonha. [...] sentimento mais
intelectual na alma humana. a coincidncia de autoconhecimento e autocrtica.


Consideraes finais


A ideia de uma organizao racional e social adequada a todos os seus membros, uma
comunidade de pessoas livres, , para Horkheimer, imanente ao trabalho humano. A misria
social torna-se irracional em termos de potencial das foras de produo, por no levar em

59
Max HORKHEIMER, Sobre o conceito de filosofia, p. 163.
60
Christoph TRCKE, Pronto-socorro para Adorno, p. 46.
61
Max HORKHEIMER, Sobre o conceito de filosofia, p. 176.
62
Christoph TRCKE, Pronto-socorro para Adorno, p. 46
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conta a possibilidade de que a regulao social planejada racionalmente e o desenvolvimento
suplantem a forma cega e mediada pelo mercado, caracterstica do capitalismo. As foras de
produo so identificadas com o processo de trabalho social que impedido de realizar o seu
potencial pelo mercado e pela propriedade privada, na medida em que a totalidade se constitui
fragmentada e ocultada por essas relaes. Esta contradio, segundo Horkheimer, constitui a
condio de possibilidade da teoria crtica, assim como o objeto de sua investigao.
Havia, no cerne da teoria crtica dos anos trinta, uma crena na possibilidade de uma
sociedade melhor atravs da potencialidade da classe trabalhadora. No h como questionar a
forte influncia dos fundamentos marxistas na teoria crtica de Horkheimer, que passou a
pensar o proletariado como sujeito e receptor de suas prprias ideias. Essa vontade de
mudana revolucionria, agora delegada ao sujeito da ao, a um sujeito kantiano
propriamente dito, foi personificada no programa de Pesquisa Social do Instituto, em uma
clara demonstrao de viso positiva do trabalho e do indivduo.
No entanto, essa viso sofreu, na dcada de quarenta, uma avaliao mais negativa pelos
efeitos da dominao natureza. Um pessimismo embasado menos ao insucesso da revoluo
proletria, que constatao da adequao das relaes de produo s foras de produo. A
possibilidade da teoria crtica, no entanto, sempre permaneceu enraizada nas contradies do
presente, por mais contraditrio que fosse o referido presente. O pessimismo, que cada vez
tornava-se mais latente, mantinha sempre momentos de aposta na fora do indivduo.
No h dvida que o otimismo foi sacudido, conduzindo a um reexame dos
pressupostos subjacentes informados no conceito de crtica empregado nos anos trinta. O
Eclipse da razo pode ser visto como a obra fundamental de Horkheimer sobre a autocrtica
desiludida, a partir da dcada de quarenta. Momento em que o autor observa processos
enraizados de autodestruio da razo dominando todo o desenvolvimento da civilizao
ocidental, motivo que o faz investigar o conceito de razo e o processo histrico-filosfico do
indivduo que fundamentam a sociedade contempornea.
A adaptao servil, a pobreza de experincia, a impenetrabilidade ao qualitativamente
novo e uma inabilidade para sofrer so as marcas de uma reificao tornada total. A
autorrealizao dos indivduos perde o carter de ser um fim em si mesmo. Ao invs disso, o
autor conclui, "individuals become an agglomeration of instruments without a purpose of their
own"
63
.

63
"Os indivduos tornam-se uma aglomerao de instrumentos sem um propsito prprio". (Cf. Horkheimer
apud Georg LOHMANN, The failure of self-realization: an interpretation of Horkheimers Eclipse of Reason, p.
400. Traduo nossa).
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A crtica horkheimeriana, ao mostrar a realidade como ela , revela o impedimento do
indivduo em se tornar suficientemente consciente dos objetivos de sua autorrealizao e
consequente alienao. Contudo, o autor no acredita que o estado de iluso torne-se total. H
claros momentos de esperana, no decorrer de suas reflexes, que podem ser vislumbradas
quando:
- Atrela sua esperana ao sofrimento histrico real ao retratar que os verdadeiros
indivduos de nosso tempo so os mrtires que atravessaram os infernos do sofrimento e da
degradao em sua resistncia conquista e opresso. [...] A tarefa da filosofia traduzir o
que eles fizeram numa linguagem que ser ouvida [...]
64
. A reflexo filosfica que o autor
provoca torna clara que a compreenso do sofrimento vincula-se a uma disposio deliberada
para respeitar seres capazes de sofrer, uma atitude que depende de interpretaes especficas
da condio humana.
- Atrela sua esperana ao prprio indivduo, na aposta de uma tomada de conscincia,
na fora de sua teoria, como possibilidade de se tornar a mola propulsora para a sua
autonomia. Acredita na prpria razo que, ao se recompor, alimenta as tentativas de combater
os obstculos que devem ser enfrentados e que, por no serem visveis, continuam a ser
alimentados.
A prpria teoria filosfica no pode determinar se deve predominar no futuro a
tendncia barbarizante ou a viso humanstica. [...] A filosofia pode funcionar como um
corretivo da Histria, [...] para lanar alguma luz sobre o rumo atual da humanidade, diz
Horkheimer
65
, na dcada de quarenta. Portanto, dar ao indivduo possibilidade de se
recompor a nica aposta vivel que d um significado vida e prpria teoria crtica, que
sempre buscou, desde seu nascimento, um mundo mais justo. As contradies existentes no
so do pensamento, mas da realidade, e como tais devem ser entendidas.


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64
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65
Max HORKHEIMER, Sobre o conceito de filosofia, p. 185-6.
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