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Corroso: um exemplo usual de fenmeno
qumico
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Fbio Meron, Pedro Ivo Canesso Guimares, Fernando Benedito Mainier
Originalmente publicado em Qumica Nova na Escola, n. 19, maio 2004
Edio: Leila Cardoso Teruya
Coordenao: Guilherme Andrade Marson
De um modo geral, a corroso um processo resultante da ao do meio sobre um
determinado material, causando sua deteriorao. A primeira associao que se faz
com a ferrugem, a camada de cor marrom-avermelhada que se forma em superfcies
metlicas. Apesar da estreita relao com os metais, esse fenmeno ocorre em outros
materiais, como concreto e polmeros orgnicos, entre outros. Sem que se perceba,
processos corrosivos esto presentes direta ou indiretamente no nosso cotidiano, pois
podem ocorrer em grades, automveis, eletrodomsticos e instalaes industriais.

Do ponto de vista econmico, os prejuzos causados atingem custos extremamente altos,
resultando em considerveis desperdcios de investimento; isto sem falar dos acidentes
e perdas de vidas humanas provocados por contaminaes, poluio e falta de segurana
dos equipamentos. Estima-se que uma parcela superior a 30% do ao produzido no
mundo seja usada para reposio de peas e partes de equipamentos e instalaes
deterioradas pela corroso (Nunes e Lobo, 1990). Cientificamente, o termo corroso tem
sido empregado para designar o processo de destruio total, parcial, superficial ou
estrutural dos materiais por um ataque eletroqumico, qumico ou eletroltico. Com base
nesta definio, pode-se classificar a corroso em: eletroqumica, qumica e eletroltica.

Corroso eletroqumica
A corroso eletroqumica um processo espontneo, passvel de ocorrer quando o metal
est em contato com um eletrlito, onde acontecem, simultaneamente, reaes andicas
e catdicas. mais freqente na natureza e se caracteriza por realizar- se
necessariamente na presena de gua, na maioria das vezes a temperatura ambiente e
com a formao de uma pilha de corroso. Como exemplo, tem-se a formao da
ferrugem (Equaes 1 a 6).

Reao andica (oxidao):

Fe Fe
2+
+ 2e

(1)

Reao catdica (reduo):

2H
2
O + 2e

H
2
+ 2OH

(2)

Neste processo, os ons Fe
2+
migram em direo regio catdica, enquanto os ons
OH

direcionam-se para a andica. Assim, em uma regio intermediria, ocorre a


formao do hidrxido ferroso:

Fe
2+
+ 2OH

Fe(OH)
2
(3)

Em meio com baixo teor de oxignio, o hidrxido ferroso sofre a seguinte
transformao:

3Fe(OH)
2
Fe
3
O
4
+ 2H
2
O + H
2
(4)

Por sua vez, caso o teor de oxignio seja elevado, tem-se:

2Fe(OH)
2
+ H
2
O + 1/2 O
2
2Fe(OH)
3
(5)

2Fe(OH)3 Fe2O3.H2O + 2H2O (6)

Assim, o produto final da corroso, ou seja, a ferrugem, consiste nos compostos Fe
3
O
4
(colorao preta) e Fe
2
O
3
.H
2
O (colorao alaranjada ou castanho-avermelhada). Outro
exemplo desse tipo de corroso ocorre quando se colocam dois metais diferentes ligados
na presena de um eletrlito. Na Figura 1, tem-se o exemplo de uma pilha galvnica,
onde a rea andica (Fe) sofre o desgaste. O eletrlito uma soluo condutora ou
condutor inico que envolve simultaneamente as reas andicas e catdicas.

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Figura 1: Pilha de corroso eletroqumica com dois eletrodos diferentes (adaptado
de Nunes e Lobo, 1990).
Um outro exemplo desse tipo de corroso, agora em um monumento histrico,
apresentado na Figura 2.

Figura 2: Corroso eletroqumica, decor- rente da exposio atmosfrica, no
gradil em monumento de ferro fundido situado na Praa Tiradentes (Centro do Rio
de Janeiro): (a) vista da coluna do gradil; (b) detalhe ampliado da base da coluna.
A intensidade do processo de corroso avaliada pela carga ou quantidade de ons que
se descarregam no catodo ou pelo nmero de eltrons que migram do anodo para o
catodo, sendo que a diferena de potencial da pilha (ddp) ser mais acentuada quanto
mais distantes estiverem os metais na tabela de potenciais de eletrodo - Tabela 1
(Nunes e Lobo, 1990).

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Corroso qumica
A corroso qumica, tambm conhecida como seca, por no necessitar de gua,
corresponde ao ataque de um agente qumico diretamente sobre o material, sem
transferncia de eltrons de uma rea para outra. No caso de um metal, o processo
consiste numa reao qumica entre o meio corrosivo e o material metlico, resultando
na formao de um produto de corroso sobre a sua superfcie. Um exemplo desse
processo a corroso de zinco metlico em presena de cido sulfrico:

Zn + H
2
SO
4
ZnSO
4
+ H
2
(7)

Os polmeros (plsticos e borrachas) tambm podem sofrer corroso, ou melhor, uma
degradao, pela ao do meio, de solventes ou de oxidantes enrgicos. Nessa corroso,
as reaes qumicas levam ciso das macromolculas, em geral com comprometimento
das propriedades fsicas e qumicas do material, como ocorre na hidrlise do
poli(tereftalato de etileno) (PET), apresentada na Equao 8. Dessa forma, h a
descaracterizao do material com a perda da rigidez e da flexibilidade, acarretando o
seu desgaste, alm de mudanas no seu aspecto.

A destruio do concreto, observada nas pontes e viadutos, tem como uma de causas a
corroso qumica, devida ao dos agentes poluentes sobre seus constituintes
(cimento, areia e agregados de diferentes tamanhos). Essa corroso tambm afeta a
estabilidade e durabilidade das estruturas, sendo muito rpida e progressiva. Fatores
mecnicos (vibraes e eroso), fsicos (variao de temperatura), biolgicos (bactrias)
ou qumicos (em geral cidos e sais) so os responsveis por esse processo (Gentil,
2003).

O concreto constitudo principalmente por silicatos e aluminatos de clcio e xido de
ferro, que se decompem ao entrar em contato com cidos, conforme representado na
Equao 9.

3CaO.2SiO
2
.3H
2
O + 6HCl 3CaCl
2
+ 2SiO
2
+ 6H
2
O (9)

Uma segunda causa para a deteriorao do concreto a corroso eletroqumica que
ocorre nas armaduras de ao-carbono em seu interior. A Figura 3 ilustra dois exemplos
de corroso qumica em concreto armado e conseqente exposio da estrutura de
vergalhes de ao, a qual passvel de corroso eletroqumica.

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Figura 3: Corroso qumica em concreto armado: (a) poste; (b) mureta (Boa
Viagem, Niteri - RJ).
Corroso eletroltica
A corroso eletroltica se caracteriza por ser um processo eletroqumico, que se d com a
aplicao de corrente eltrica externa, ou seja, trata- se de uma corroso
no-espontnea. Esse fenmeno provocado por correntes de fuga, tambm chamadas
de parasitas ou estranhas, e ocorre com freqncia em tubulaes de petrleo e de gua
potvel, em cabos telefnicos enterrados, em tanques de postos de gasolina etc.
Geralmente, essas correntes so devidas a deficincias de isolamento ou de
aterramento, fora de especificaes tcnicas. Normalmente, acontecem furos isolados
nas instalaes, onde a corrente escapa para o solo. A Figura 4 apresenta furos em
tubos de ao-carbono causados por esse tipo de corroso.

Figura 4: Corroso eletroltica em tubos de ao-carbono provocada por corrente
de fuga: (a) em parte de um equipamento; (b) em uma tubulao industrial
Como minimizar os efeitos da corroso?
A corroso um permanente desafio ao homem, pois quanto mais a cincia cria, evolui
e a tecnologia avana, mais ela encontra espao e maneiras de se fazer presente.

s vezes, o custo de um novo material que substituir o antigo de 20 a 50 vezes mais
alto, o que inviabiliza a reposio. Assim, na maioria das vezes, necessrio o emprego
de uma tcnica anticorrosiva. Os processos mais empregados para a preveno da
corroso so a proteo catdica e andica, os revestimentos e os inibidores de
corroso.

A proteo catdica a tcnica que transforma a estrutura metlica que se deseja
proteger em uma pilha artificial, evitando, assim, que a estrutura se deteriore (Dutra e
Nunes, 1987). graas proteo catdica que tubulaes enterradas para o transporte
de gua, petrleo e gs, e grandes estruturas porturias e plataformas martimas
operam com segurana. A proteo catdica de estruturas metlicas baseada na
injeo de corrente eltrica por meio de duas tcnicas: a proteo por anodos galvnicos
(espontnea) e a proteo por corrente impressa (no-espontnea).

A Figura 5 mostra um exemplo de proteo catdica por anodos de zinco, em navios,
onde h a formao de uma pilha na qual, em funo de seu maior potencial de
oxidao, o zinco atua como anodo e protege o ferro do casco do navio.

Figura 5: Proteo catdica por anodo de zinco em casco de navio: (a) vista inferior do navio em dique seco;
(b) fixao do anodo de zinco no casco do navio.
A proteo andica baseia-se na formao de uma pelcula protetora nos materiais
metlicos por aplicao de corrente andica externa, causando a passivao do metal.
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Apesar desse mtodo ser eficiente, apresenta aplicao restrita pois necessita de
condies especficas (Gentil, 2003).

Os revestimentos protetores geralmente so aplicados sobre superfcies metlicas
formando uma barreira entre o metal e o meio corrosivo e, conseqentemente,
impedindo ou minimizando o processo de corroso. As tintas, como as epoxdicas e o
zarco, so revestimentos muito utilizados na proteo de tubulaes industriais, grades
e portes. A galvanizao um mtodo que consiste na superposio de um metal
menos nobre sobre o metal que ser protegido. uma tcnica muita empregada, como
no caso de parafusos de ferro galvanizados com zinco.

Os inibidores de corroso so substncias inorgnicas ou orgnicas que, adicionadas ao
meio corrosivo, objetivam evitar, prevenir ou impedir o desenvolvimento das reaes de
corroso, sejam elas na fase gasosa, aquosa ou oleosa.

Nas ltimas dcadas, com o intuito de evitar ou minimizar os inconvenientes causados
pelos processos corrosivos, tm sido desenvolvidos e estudados novos materiais mais
resistentes e duradouros, como ligas metlicas, polmeros e cermicas. Grandes
indstrias em todo o mundo tambm tm investido em pesquisas no sentido de repensar
projetos e processos em busca de solues combinatrias, ao mesmo tempo mais
eficazes e menos onerosas.

A corroso no ensino de Qumica
Ao avaliar os diferentes tipos de corroso, tem-se um conjunto de fenmenos qumicos
que representam situaes comuns no dia-a-dia do aluno de Ensino Mdio, como danos
em eletrodomsticos e monumentos histricos. Assim, esse tema permite desenvolver
diversos contedos, como reaes de compostos inorgnicos, oxi-reduo, cintica
qumica, equilbrio qumico e eletroqumica, alm dos casos de corroso em polmero
orgnicos. Ao se contextualizar o ensino, tem-se a possibilidade de abordar a relao
entre a Qumica e os aspectos sociais, econmicos, ambientais e histricos, bem como do
desenvolvimento de atividades interdisciplinares.
Referncias
DUTRA, A.C. e NUNES, L.P. Proteo catdica - Tcnica de combate corroso. Rio de
Janeiro: Editora Tcnica, 1987.
1.
GENTIL, V. Corroso. 4 ed. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 2003. 2.
NUNES, L.P. e LOBO, A.C.O. Pintura industrial na proteo anticorrosiva. Rio de Janeiro:
Livros Tcnicos e Cientficos, 1990.
3.
Saiba Mais
BOCCHI, N.; FERRACIN, L.C. e BIAGGIO, S.R. Pilhas e baterias: funcionamento e impacto
ambiental. Qumica Nova na Escola, n. 11, p. 3-7, 2000.
qnesc.sbq.org.br/online/qnesc11/v11a01.pdf
1.
POURBAIX, M. Lies de corroso electroqumica. 3 ed. Trad. M.E.M. Almeida e C.M.
Oliveira. Bruxelas: CEBELCOR, 1987.
2.
MAINIER, F.B.; GUIMARES, P.I.C. e MERON, F. Experimentos utilizados na
determinao de taxas de corroso em materiais metlicos. Anais do XXX Congresso
Brasileiro de Ensino de Engenharia. Piracicaba, SP, 2002.
3.
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