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O LEGADO DE CHARLES FINNEY 11

O Legado de Charles Finney


Michael S. Horton
erry Ialwell descreveu Iinney
como um de meus herois e de mui-
tos evangelicos, incluindo Billy
Graham. Lembro-me de ter visita-
do o Instituto Billy Graham alguns
anos atrs, ali observei o lugar de
honra dado a Iinney na tradio
evangelica. Isto Ioi reIorado pela
recordao de minha primeira aula de
teologia em uma Iaculdade evangeli-
ca, na qual Ioi solicitado que lssemos
a obra de Iinney. O avivalista de No-
va Iorque tem sido Ireqentemente
citado e celebrado, como um heroi,
pelo Iamoso cantor evangelico Keith
Green e pela organizao Jovens com
Uma Misso. Iinney e particular-
mente estimado entre lideres de
movimentos evangelicos conserva-
dores e liberais, tanto por Jerry
Ialwell quanto por Jim Wallis (da re-
vista Sojourner). E sua marca pode
ser vista em vrios movimentos que
parecem ter posies diIerentes, mas
que na realidade so herdeiros do le-
gado de Iinney. Para grupos tais co-
mo o movimento Vineyard e o de
Crescimento de Igrejas, em campa-
nhas politicas e sociais, no tele-
vangelismo e no movimento Pro-
mise-Keepers (Guardies da Promes-
sa), Iinney continua vivo!, citando
as palavras de um dos presidentes do
Wheaton College.
Isto acontece porque o impulso
moralista de Iinney idealizou uma
igreja que, em grande escala, seria
um agente de reIorma da sociedade e
do individuo, ao inves de uma insti-
tuio onde os meios da graa, a Pa-
lavra de Deus e as ordenanas, so
colocados a disposio dos crentes
que, em seguida, levam o evangelho
ao mundo. No seculo XIX, o movi-
mento evangelico identiIicou-se, de
maneira crescente, com as causas
politicas a abolio da escravatu-
ra, leis sobre o trabalho inIantil, os
direitos da mulher e a proibio de
bebidas alcoolicas. Na virada do se-
culo, com a aIluncia de imigrantes
catolicos romanos, o que deixou apre-
ensivos muitos protestantes ame-
ricanos, o secularismo comeou a
minorar a inIluncia do movimento
evangelico sobre instituies (univer-
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sidades, hospitais, organizaes Iilan-
tropicas) que os crentes haviam criado
e mantido. Em um desesperado es-
Ioro para reconquistar este poder
institucional e a gloria da America
Crist (um ideal que sempre tem
dominado a imaginao de alguns,
mas, apos a desintegrao da Nova
Inglaterra Puritana, se tornou iluso-
rio), o protestantismo da virada do
seculo lanou campanhas para ame-
ricanizar imigrantes, enIatizando o
ensino de valores morais e a educa-
o do carter. Os evangelistas mo-
delaram seu evangelho em termos de
utilidade prtica ao individuo e a na-
o.
Este e o motivo por que Iinney
e to popular. Ele Ioi grandemente
responsvel pela mudana da orto-
doxia reIormada, evidente no Gran-
de Avivamento (nos ministerio de
Edwards e WhiteIield), para o
avivalismo arminiano (na realidade,
tambem pelagiano), evidente desde
o Segundo Grande Avivamento ate
ao presente. Para demonstrar a divi-
da do evangelicalismo moderno para
com Iinney, temos de inicialmente
observar seus desvios teologicos. Com
base nestes desvios, ele tornou-se o
pai de alguns dos grandes desaIios
contemporneos dentro das proprias
igrejas evangelicas, ou seja, o Movi-
mento de Crescimento de Igrejas, o
Pentecostalismo e o Avivalismo Po-
litico.
Quem era Charles Finney?
Reagindo contra o calvinismo do
Grande Avivamento, os sucessores
daquele grande movimento do Espi-
rito aIastaram-se do caminho do
Senhor e seguiram o dos homens,
apartaram-se da pregao de con-
teudo objetivo (ou seja, Cristo
cruciIicado) para seguir a nIase
de levar as pessoas a Iazerem uma
deciso.
Charles Iinney (1792-1875) mi-
nistrou nos rastros do Segundo
Avivamento, conIorme esse tem
sido chamado. Era um advogado e
membro da igreja presbiteriana, em
certo dia, experimentou um pode-
roso batismo do Espirito Santo,
que, a semelhana de uma onda de
energia, ele relatou, percorreu todo
meu ser, parecendo vir em ondas de
amor liquido. Na manh seguinte,
ele inIormou ao seu primeiro clien-
te: No posso mais deIender sua
causa, tenho um chamado para de-
Iender a causa do Senhor Jesus.
Recusando-se a assistir aulas no Se-
minrio Princeton (ou qualquer outro
seminrio), Iinney comeou a pro-
mover avivamentos na parte norte do
Estado de Nova Iorque. Um de seus
mais populares sermes era Os Pe-
cadores Esto Obrigados a Mudar
Seus Proprios Coraes.
Ao considerar qualquer assunto
a ser ensinado, esta era a pergunta
Iundamental de Iinney: Isto e bom
para converter pecadores? Um dos
resultados do avivalismo de Iinney
Ioi a diviso dos presbiterianos dos
Estados de IiladelIia e de Nova Ior-
que em Iaces calvinistas e armi-
nianas. As Novas Medidas de
Iinney incluiam o banco dos ansio-
sos (precursor do atual apelo para
vir a Irente), tticas emocionais,
que levavam as pessoas a sentirem-se
desesperadas e chorarem, e outros
incentivos, como ele e seus segui-
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dores os chamavam. Iinney se tor-
nou mais e mais hostil ao pres-
biterianismo, reIerindo-se de manei-
ra critica na introduo de sua obra
Teologia Sistemtica a ConIisso
de Westminster e a seus elaboradores,
como se eles tivessem criado um pe-
riodico papal e elevado sua Con-
Iisso e Catecismo ao trono do papa
e ao lugar do Es-
pirito Santo. De
maneira notvel,
Iinney demonstra
quo proIunda-
mente o aviva-
lismo arminiano,
por causa de seu
apelo aos senti-
mentos naturais,
tende a ser uma
Iorma polida de liberalismo teologi-
co, visto que ambos se renderam ao
Iluminismo e seu culto do entendi-
mento e da moralidade humana:
O Iato de que a ConIisso ela-
borada pela Assembleia de West-
minster seria reconhecida no seculo
XIX como um padro para a igreja
ou para um grupo especiIico dela no
e apenas surpreendente, mas tambem
(tenho de aIirmar) e bastante ridicu-
lo. to ridiculo na teologia quanto
o seria em qualquer outra cincia.
melhor ter um papa vivo do que um
morto.
O que estava errado na teo-
logia de Finney?
No precisamos ir alem do indi-
ce de sua Teologia Sistematica para
reconhecer que toda a teologia de
Iinney girava em torno da mora-
lidade humana. Os capitulos 1 a 5
Ialam sobre o governo, a obrigao
e a unidade de ao moral. Os capi-
tulos 6 e 7 reIerem-se a Obedincia
Completa, os capitulos 8 a 14 dis-
cursam sobre o amor, o egoismo,
virtudes e pecados em geral. Somen-
te no capitulo 21, o leitor acha algu-
ma coisa especiIicamente crist, re-
portando-se a expiao. A este capi-
tulo segue um dis-
curso sobre a re-
generao, o arre-
pendimento e a
Ie. Existe um ca-
pitulo sobre a jus-
tiIicao acompa-
nhado por seis
sobre a santiIi-
cao. Em outras
palavras, Iinney
realmente no escreveu uma Teolo-
gia Sistemtica, e sim uma coletnea
de ensaios a respeito de moralidade.
Entretanto, no estamos aIirman-
do que a obra de Iinney no possui
algumas declaraes teologicas sig-
niIicativas.
Respondendo a pergunta: O
crente deixa de ser crente sempre que
comete um pecado?, Iinney disse:
Sempre que comete pecado, o
crente deixa de ser santo. Isto e evi-
dente. Sempre que peca, ele precisa
ser condenado, tem de incorrer na
penalidade da lei de Deus. Se alguem
disser que o preceito da lei ainda vi-
gora, mas que, no caso do crente, a
penalidade Ioi anulada para sempre,
eu respondo aIirmando que anular a
penalidade da lei e cancelar seu pre-
ceito, pois, se o preceito no de-
manda punio, no existe lei, e sim
apenas uma advertncia ou conse-
lho. Por conseguinte, o crente e jus-
Finney realmente no
escreveu uma Teologia
Sistematica, e sim uma
coletnea de ensaios a
respeito de moralidade.
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tiIicado em proporo a sua obedi-
ncia e precisa ser condenado, quan-
do pecar, de outra Iorma, o anti-
nomianismo se torna verdadeiro...
Neste sentido, o crente que peca e o
incredulo encontram-se exatamente
na mesma situao (p. 46).
Iinney acreditava que Deus exi-
ge perIeio absoluta, mas, ao inves
de levar as pessoas a buscarem a per-
Ieita justia em Cristo, ele concluiu
que:
...a plena obedincia no presen-
te e a condio da justiIicao. Po-
rem, quanto a pergunta: o homem
pode ser justiIicado enquanto o pe-
cado permanece nele?, respondemos:
e certo que no, quer seja com base
em principios da lei ou do evange-
lho, a menos que a lei seja anulada.
Ele pode ser perdoado, aceito e jus-
tiIicado, no sentido evangelico, en-
quanto o pecado, em qualquer grau,
permanece nele? Absolutamente,
no (p. 57).
Posteriormente Ialaremos mais
sobre a doutrina da justiIicao ensi-
nada por Iinney, mas agora j po-
demos ressaltar que ela est Iunda-
mentada sobre a negao da doutrina
do pecado original. AIirmado tanto
por catolicos quando por evangelicos,
este ensino biblico repete com insis-
tncia que todos somos nascidos em
pecado e herdamos a corrupo e a
culpa de Ado. Estamos, portanto,
em escravido a uma natureza peca-
minosa. ConIorme alguem disse:
Nos pecamos porque somos peca-
dores, a condio de pecado de-
termina nossos atos pecaminosos, e
no vice-versa. Iinney, entretanto,
seguiu os ensinos de Pelgio, o here-
ge do quinto seculo, que, por negar
essa doutrina, Ioi condenado pelos
concilios da igreja, mais do que
qualquer outra pessoa na historia
eclesistica.
Ao contrrio da doutrina do pe-
cado original, Iinney acreditava que
os seres humanos so capazes de es-
colher se desejam ser corruptos por
natureza ou redimidos, reIerindo-se
a doutrina do pecado original como
um dogma sem logica e Iundamen-
to biblico (p. 179). Em termos
claros, ele negou a ideia de que os
homens possuem uma natureza pe-
caminosa (ibid.). Por conseguinte, se
Ado nos leva ao pecado e isto ocor-
re no porque herdamos a sua culpa
ou corrupo, e sim porque seguimos
o seu triste exemplo, tal ideia nos
conduz a pensar logicamente que
Cristo, o Segundo Ado, nos salva
por meio de seu exemplo. Este e exa-
tamente o ponto aonde Iinney che-
gou, ao explicar a doutrina da expia-
o.
A primeira coisa que temos de
observar sobre a expiao, dizia
Iinney, e que Cristo no poderia ter
morrido em Iavor do pecado de qual-
quer outra pessoa, exceto o dele
mesmo. Sua obedincia a lei e sua
perIeita justia eram suIicientes para
salvar somente a Si mesmo, mas no
podiam ser aceitas em Iavor de ou-
tros. O Iato de que toda a teologia de
Iinney resultou de uma intensa pai-
xo por aperIeioamento moral pode
ser visto nesta aIirmativa: Se Cris-
to tivesse obedecido a lei como nosso
Substituto, por que a insistncia bi-
blica sobre nosso retorno a obedincia
pessoal, apresentando esta obedin-
cia como um requisito Iundamental
para nossa salvao? (p. 2O6). Em
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outras palavras, por que Deus insiste
em salvar-nos por meio de nossa obe-
dincia, se a obra de Cristo Ioi su-
Iiciente? O leitor recordar as pala-
vras do apostolo Paulo, no que con-
cerne a este assunto: No anulo a
graa de Deus, pois, se a justia e
mediante a lei, segue-se que morreu
Cristo em vo (Gl 2.21). A respos-
ta de Iinney parece concordar com
este versiculo. A diIerena e esta: ele
no tinha diIiculdade para aceitar
ambas as premissas.
evidente que essa no e toda a
verdade, pois Iinney acreditava que
Cristo havia morrido por algum mo-
tivo no por al-
guem, mas por
alguma coisa. Em
outras palavras,
Cristo morreu por
um objetivo e no
por um povo. O
objetivo da morte
dEle Ioi reaIirmar
o governo moral
de Deus e conduzir-nos a vida eterna
por meio de seu exemplo, assim como
o exemplo de Ado nos incita ao pe-
cado. Por que Cristo morreu? Deus
sabia que a expiao oIereceria as
criaturas os mais elevados motivos a
serem imitados. O exemplo e a mais
poderosa inIluncia moral que pode
ser praticada... Se a benevolncia
maniIestada na expiao no subjuga
o egoismo dos pecadores, a situao
destes e desesperadora (p. 2O9).
Portanto, no somos pecadores de-
sesperados que precisam ser re-
dimidos, e sim pecadores desorien-
tados que necessitam de uma de-
monstrao de altruismo to co-
movente, que seremos motivados a
abandonar o egoismo. Iinney no
apenas acreditava que a teoria de uma
expiao de inIluncia moral era a
principal maneira de se entender a
cruz, ele explicitamente negava a
expiao vicria, pois esta admite
que a expiao Ioi literalmente o pa-
gamento de um debito, que, con-
Iorme vimos, no e coerente com a
natureza da expiao... verdade
que a expiao, por si mesma, no
assegura a salvao de qualquer pes-
soa (p. 217).
Agora consideremos a opinio de
Iinney a respeito de como se aplica a
expiao. Rejeitando o calvinismo or-
todoxo dos anti-
gos presbiteria-
nos e congrega-
cionais, Iinney
argumentou te-
nazmente contra a
crena de que o
novo nascimento
e um dom de
Deus, insistindo
que a regenerao consiste na atitu-
de do proprio pecador mudar sua
inteno, sua preIerncia e sua esco-
lha deIinitiva, ou mudar do egoismo
para o amor e a benevolncia, im-
pulsionado pela inIluncia moral do
comovente exemplo de Cristo (p.
224). A pecaminosidade original,
a regenerao Iisica e todos os dog-
mas resultantes e similares a estes
opem-se ao evangelho e so repul-
sivos a inteligncia humana (p.
236).
No levando em conta o pecado
original, a expiao vicria e o car-
ter sobrenatural do novo nascimento,
Iinney prosseguiu adiante e atacou
o artigo pelo qual a igreja mantem-
Finney acreditava
que... Cristo morreu
por um objetivo
e no por um povo.
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se de pe ou cai a justiIicao gra-
tuita exclusivamente pela Ie.
Os reIormadores protestantes in-
sistiam, com base em evidentes textos
biblicos, que a justiIicao (no gre-
go, declarar justo, ao inves de
tornar justo) era um veredito Io-
rense (isto e, judicial). Em outras
palavras, enquanto o catolicismo ro-
mano sustentava que a justiIicao era
um processo para tornar melhor uma
pessoa m, os reIormadores argumen-
tavam que a justiIicao era um pro-
nunciamento ou uma declarao de
que alguem possuia a retido de ou-
tra pessoa (ou seja, Cristo). Portan-
to, a justiIicao
era um veredito
perIeito, outorga-
do de uma vez por
todas, declarando
que alguem per-
manecia integro
desde o inicio da
vida crist, e no
em qualquer ou-
tra etapa desta.
As palavras-
chaves da doutri-
na evangelica
eram Iorense
(signiIicando judicial) e impu-
tao (lanar na conta de alguem,
opondo-se a ideia de inIuso de jus-
tia na alma da pessoa). Sabendo
tudo isso, Iinney declarou:
impossivel e absurdo que os
pecadores sejam declarados legalmen-
te justos... ConIorme veremos, h
vrias condies, mas apenas um Iun-
damento, para a justiIicao dos pe-
cadores. J dissemos que no existe
uma justiIicao no sentido Iorense
ou judicial, e sim uma justiIicao
Iundamentada na ininterrupta, perIei-
ta e universal obedincia a lei. Isto,
sem duvida, e negado por aqueles que
asseveram que a justiIicao evange-
lica, ou a justiIicao de pecadores
arrependidos, possui o carter de uma
justiIicao Iorense ou judicial. Eles
se apegam a mxima judicial de que
aquilo que um homem Iaz atraves de
um outro e considerado como sendo
Ieito por ele mesmo, portanto, a lei
considera a obedincia de Cristo co-
mo nossa, com base no Iato de que
Ele a obedeceu por nos.
A isto o proprio Iinney respon-
deu: A doutrina de uma justia
imputada, ou se-
ja, que a obedi-
ncia de Cristo a
lei Ioi reputada
como nossa, Iun-
damenta-se em
uma suposio Ial-
sa e sem logica.
AIinal de contas,
a justia de Cris-
to poderia jus-
tiIicar somente a
Ele mesmo. Ja-
mais poderia ser
imputada a nos...
Era naturalmente impossivel para Ele
obedecer a lei em nosso Iavor. Esta
interpretao da expiao como base
da justiIicao dos pecadores tem sido
uma ocasio de tropeo para muitos
(pp. 32O-322).
O conceito de que a Ie e a unica
condio da justiIicao expressa um
ponto de vista antinomiano, disse
Iinney. Veremos que a perseveran-
a na obedincia ate ao Iim e tambem
uma condio para a justiIicao.
Alem disso, a santiIicao presen-
As Novas Medidas' de
Finney, semelhantes as
do moderno Movimento
de Crescimento de
Igreja, tornaram a
escolha do homem
e as emoes o centro
do ministerio da igreja.
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te, no sentido de plena consagrao a
Deus, e outra condio... da justiIi-
cao. Alguns teologos transIor-
maram a justiIicao em uma condi-
o para a santiIicao, ao inves de
Iazerem da santiIicao uma condi-
o para a justiIicao. Porem, con-
Iorme observaremos, este e um con-
ceito errado sobre a justiIicao (pp.
326-327). Cada ato de pecado exige
uma nova justiIicao (p. 321).
ReIerindo-se aos elaboradores da
ConIisso de Ie de Westmisnter e
ao ponto de vista de uma justia im-
putada, Iinney admirou-se, aIir-
mando: Se isto no e antino-
mianismo, no sei o que e (p. 332).
Essa imputao legal era irracional
para ele, por isso concluiu: Consi-
dero estes dogmas como Iantasiosos,
descrevendo mais um romance do que
um sistema teologico (p. 333). Na
seo em que Ialou contra a Assem-
bleia de Westminster, ele Iinalizou
dizendo:
As relaes entre o antigo pon-
to de vista da justiIicao e o ponto
de vista da depravao e obvio. Os
membros da Assembleia sustentam,
conIorme j vimos, que a constitui-
o do homem, em todas as suas
partes e Iaculdades, e pecaminosa.
Naturalmente, um retorno a santida-
de pessoal, no presente, no sentido
de uma completa conIormidade a lei
de Deus, na opinio deles, no pode
ser uma condio para justiIicao.
Eles precisam ter uma justiIicao
enquanto ainda permanecem em cer-
to grau de pecado. Isto tem de ser
realizado por meio da justiIicao im-
putada. O intelecto se revolta diante
de uma justiIicao em pecado. Por-
tanto, um metodo Ioi inventado para
que os olhos da lei e de seu Doador
sejam retirados do pecador e Iocali-
zados em seu Substituto, que obe-
deceu perIeitamente a lei (p.339).
Iinney chamou essa doutrina de
outro evangelho. Insistindo que a
descrio realistica de Paulo em Ro-
manos 7 realmente se reIere a vida
do apostolo antes que ele houvesse
atingido a perIeita santiIicao,
Iinney ultrapassou Wesley ao argu-
mentar em Iavor da possibilidade da
santiIicao completa nesta vida.
John Wesley dizia que e possivel para
o crente atingir a plena santiIicao,
mas, quando reconheceu que o me-
lhor dos crentes peca, ele aco-
modou-se a realidade dos Iatos, aIir-
mando que a experincia da per-
Ieio crist era uma questo de co-
rao e no de aes. Em outras
palavras, um crente pode ser aper-
Ieioado em amor, de modo que este
amor se torne a unica motivao para
as suas atitudes, enquanto ocasional-
mente comete erros. Iinney rejeitou
esta opinio e insistiu que a justiIica-
o est condicionada a perIeio
completa e total ou seja, a inteira
conIormidade a lei de Deus, e o
crente pode Iazer isso, mas, quando
ele transgride em algum ponto, uma
nova justiIicao e exigida.
ConIorme ressaltou eloqente-
mente B. B. WarIield, o teologo de
Princeton, h duas religies na his-
toria da raa humana: o paganismo
da qual o pelagianismo e uma ex-
presso e a redeno sobrenatural.
Juntamente com WarIield e outros
que com seriedade advertiram seus
irmos sobre os erros de Iinney e seus
sucessores, tambem temos de avaliar
as ideias amplamente heterodoxas dos
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protestantes americanos. Com suas
raizes no avivalismo de Iinney, tal-
vez o protestantismo liberal e o pro-
testantismo evangelico, aIinal de con-
tas, no estejam to aIastados um
do outro! As No-
vas Medidas de
Iinney, semelhan-
tes as do moderno
Movimento de
Crescimento de
Igreja, tornaram a
escolha do homem
e as emoes o cen-
tro do ministerio da igreja, ridicula-
rizaram a teologia e substituiram a
pregao de Cristo por uma prega-
o voltada a converses.
Com base no moralismo natural
advogado por Iinney, as campanhas
politicas e sociais dos cristos ali-
ceraram sua Ie na humanidade e em
seus proprios recursos para a salva-
o de si mesma. Ecoando um pouco
de deismo, Iinney declarou: Na
vida espiritual nada existe alem das
capacidades naturais, ela consiste to-
talmente no correto exercicio dessas
capacidades. apenas isto e nada
mais. Quando a humanidade se torna
verdadeiramente religiosa, as pesso-
as so capacitadas a demonstrar es-
Ioros que eram incapazes de mani-
Iestar antes. Exercem apenas capa-
cidades que tinham antes, e utiliza-
vam de maneira errnea, e agora as
empregam para a gloria de Deus.
Deste modo, visto que o novo nasci-
mento e um Ienmeno natural, o
mesmo ocorre ao avivamento: Um
avivamento no e um milagre, tam-
pouco depende deste, em qualquer
sentido, e simplesmente um resulta-
do IilosoIico da correta utilizao dos
meios estabelecidos, assim como
qualquer outro resultado produzido
pelo emprego destes meios. A cren-
a de que o novo nascimento e um
avivamento dependem necessaria-
mente da atividade
divina era pernicio-
sa para Iinney. Ele
disse: Nenhuma
doutrina e mais pe-
rigosa do que esta
para o progresso da
igreja, e nada pode
ser mais absurdo
(Revivals oj Religio [Avivamentos
da Religio], Revell, pp. 4-5). Quan-
do os lideres do Movimento de Cres-
cimento de Igreja reivindicam que a
teologia impede o crescimento da
igreja e insistem que, no importan-
do o que determinada igreja acredita
em particular, o crescimento e uma
questo de seguir os principios ade-
quados, estes lideres esto de-
monstrando seu debito a Iinney.
Quando os lideres do movimento
Vineyard exaltam a iniciativa subcris-
t de Iinney, bem como o gritar, a
desordem, o Ialar alto, o rir e outros
Ienmenos estranhos, com base na
ideia de que isto Iunciona e que
devemos julgar a verdade destas coi-
sas pelos Irutos produzidos, esses
lideres esto seguindo as ideias de
Iinney e de William James, o pai do
pragmatismo americano. Este ultimo
declarou que uma verdade precisa ser
julgada de acordo com seu valor na
prtica.
Deste modo, na teologia de Iin-
ney, Deus no e soberano, o homem
no e pecador por natureza, a expia-
o realmente no e um pagamento
pelo pecado, a justiIicao por meio
Finney explicitamente
negava a expiao
vicaria.
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da imputao e um insulto a razo e
a moralidade, o novo nascimento e
apenas o resultado da utilizao de
tecnicas bem-sucedidas, e o aviva-
mento e o resultado natural de
campanhas inteligentes. Em sua re-
cente introduo a edio do bi-
centenrio da Teologia Sistematica de
Iinney, Harry Conn recomenda o
pragmatismo de Iinney: Muitos ser-
vos de Deus procuram um evangelho
que 'Iunciona`,
sinto-me Ieliz em
declarar que o
acharo nesta
obra. ConIorme
Whitney R. Cross
cuidadosamente
documentou em
seu livro, The
Bu r n e d - Ov e r
District, The So-
cial and Intel-
lectual History oj
Enthusiastic Re-
ligion in Western New York, 18OO-
185O (Cornell University Press,
195O), todo o territorio em que com
mais Ireqncia se realizavam os avi-
vamentos de Iinney era tambem o
bero dos cultos perIeccionistas que
inIestaram aquele seculo. Um evan-
gelho que Iunciona hoje, para os
zelosos perIeccionistas, apenas cria os
supercrentes iludidos e esgotados de
amanh.
desnecessrio dizer que a men-
sagem de Iinney e radicalmente
contrria a Ie evangelica, assim como
as diretrizes Iundamentais de movi-
mentos vistos ao nosso redor, que
demonstram as marcas de Iinney: o
avivalismo (ou seu representante
moderno, o Movimento de Cresci-
mento de Igreja), o perIeccionismo
e o emocionalismo pentecostal, e as
tendncias anti-intelectuais e anti-
doutrinrias do Iundamentalismo e
evangelicalismo moderno. Ioi por
intermedio do Movimento da Vida
Superior (Higher LiIe Movement),
do Iinal do seculo XIX e inicio do
seculo XX, que o perIeccionismo de
Iinney chegou a dominar o recem-
nascido movimento dispensacio-
nalista atraves de
Lewis Sperry
ChaIer, Iundador
do Seminrio de
Dallas e autor de
He That Is Spiri-
tual (Aquele que
e Espiritual).
Iinney, entretan-
to, no e o unico
responsvel, ele e
mais um produto
do que um produ-
tor. Apesar disso,
a inIluncia que ele exerceu e conti-
nua exercendo e abrangente.
O avivalista no apenas abando-
nou o principio Iundamental da Re-
Iorma (a justiIicao), tornando-se
um rebelde contra o cristianismo
evangelico, como tambem rejeitou as
doutrinas que tm sido acreditadas
por catolicos e protestantes (tais como
o pecado original e a expiao vic-
ria). Por isso, Iinney no e simples-
mente um arminiano, mas um pela-
giano. Ele no e apenas um inimigo
do protestantismo evangelico mas
tambem do cristianismo historico, no
mais abrangente sentido da palavra.
No enIatizo estas coisas com
satisIao, como se desejasse regozi-
jar-me em denunciar os herois dos
As Novas Medidas'
de Finney... ridicula-
rizaram a teologia e
substitutram a
pregao de Cristo
por uma pregao
voltada a converses.
C
C
F para Hoje 2O
evangelicos americanos. Porem, sem-
pre e bom, especialmente quando
perdemos algo de valor, retroceder
nossos passos, a Iim de determinar
onde ou quando, pela ultima vez, o
tinhamos em nossa possesso. O pro-
posito deste artigo e Iocalizar, com
sinceridade, o grave aIastamento do
cristianismo biblico promovido atra-
ves do avivalismo americano. Ate que
sejamos capazes de encarar este aIas-
tamento, estaremos perpetuando um
caminho perigoso e distorcido. Em
uma aIirmativa, Iinney estava abso-
lutamente correto: o evangelho aIir-
mado e deIendido pelos teologos de
Westminster (os quais ele atacou di-
retamente) e por todos os evangelicos
e outro evangelho, no sentido de
ser distinto daquele que Iinney pro-
clamava. A grande questo do mo-
mento e: Qual destes e o nosso evan-
gelho?
Todas as citaes de Iinney Io-
ram retiradas de seu livro Teologia
Sistematica (Systematic Theology,
Bethany, 1976).
A Maior Honra
Aos 23 anos de idade, Martyn Lloyd-Jones era cheIe
Assistente Clinico de Sir Thomas Horder, o medico do rei da
Inglaterra. Inesperadamente aos 27 anos, Dr. Lloyd-Jones
voltou ao Pais de Gales, sua terra natal, com o corao arden-
do pela salvao dos seus compatriotas.
Alguns consideraram sua mudana de carreira como ro-
mntica, outros como loucura. Porem, de uma coisa o Dr.
Lloyd-Jones estava certo: tal mudana no era nenhum sacri-
Iicio. Eu no desisti de nada. Eu recebi tudo. Considero a
maior honra que Deus pode conIerir a qualquer homem, o
cham-lo para ser um mensageiro do Evangelho.
(Da orelha do livro Estudos no Sermo do Monte
de Martyn Lloyd-Jones).