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MARIA VELEDA MARIA VELEDA MARIA VELEDA MARIA VELEDA

UMA FARENSE DESCONHECIDA



Professora, feminista, republicana, livre-pensadora
e espiritualista

















Faro, 26/11/1871 - Lisboa, 08/04/1955


Joaquim Manuel Vieira Rodrigues

Esta feminista algarvia viveu numa poca de grandes alteraes econmicas,
sociais, polticas e culturais na sociedade portuguesa. Nasceu no ano das Conferncias
Democrticas do Casino que tiveram como objectivo sacudir o marasmo intelectual da
sociedade portuguesa.
Os seus olhos estiveram bem abertos para observar o reinado de D. Carlos.
Certamente que se revoltou contra o ultimato ingls (1890) e, no ano seguinte, apoiado
a revolta, embora falhada, republicana no Porto. A sua contestao aumentar com a
ditadura de Joo Franco (1906-1908), e no se comover com o assassinato de D.
Carlos e do princpe Lus Filipe. Afirmaria de maneira destemida que a morte de um
rei, sobretudo se ele no soube fazer-se amar do seu povo, um facto to comum como
a do ltimo dos seus vassalos . E subiu de tom as suas palavas: Morreu um rei? Antes
ele de que um homem! Os reis, porque se embalsamam, so inteis at na morte. Mas
os homens, na eterna decomposio da matria, vo dar vida aos vermes e colorir o
seio perfumado das rosa
1
.

1
Cit in MONTEIRO, Natividade, Maria Veleda (1871-1955), pp. 35-35.
Pelos seus violentos artigos no A Vanguarda foi condenada, em 1909, por abuso
de liberdade de imprensa. Pela sua frontalidade sofreu ainda insultos e ameaas. Mas
nada a deteria!
Festejou a proclamao da Repblica para a qual contribuiu como muitas
mulheres do seu tempo. Viveu o fim daquela, a paulatina ascenso das espadas e,
finalmente, a de Salazar.
Vejamos mais de perto o fio condutor da sua vida.
Maria Velada foi escritora, periodista, professora primria e militante no
movimento feminista e republicano.
Com a morte de seu pai quando tinha 11 anos, viu-se na necessidade de comear
a ganhar a vida, aos 15, ministrando aulas para auxiliar a famlia. Deu aulas em Faro,
Serpa, Ferreira do Alentejo, Bucelas e Odivelas. Em 1905 fixou-se em Lisboa.
Foi presidente do Grupo Portugus de Estudos Feministas (1907), que
ministrava cursos nocturnos para mulheres analfabetas no Centro Afonso Costa
2
.
Aderiu maonaria, adoptando o nome simblico de Angstia (1907).
Maria Veleda destacou-se pela estrnua
luta pela liberdade e pelos ideais da Repblica
(1910-1926), e do livre-pensamento. Conheceu as
mais destacadas feministas do seu tempo e com
elas travou importantes combates em favor da
emancipao da mulher. Combateu o
anticlericalismo, por extenso, a superstio e o
fanatismo. Acerca da manifestao anticlerical,
realizada em Lisboa a 2 de Agosto de 1909,
afirmaria: Chamem-nos, embora, feministas,
com um certo ar de desdm, os que ainda no
querem confessar a influncia decisiva da mulher
sobre determinadas questes. Pouco importa. Nem
por isso recuaremos. O nosso feminismo no
feito de pretenses ridculas, nem de reivindicaes injustas. Ns no somos as
mulheres que abandonam o lar passam o dia nas igrejas, fazendo novenas e
esbagoando rosrios; mas as mulheres metdicas profissionais ou no que tendo

2
COSTA, Fernando Marques da, A Maonaria Feminina, Editora Vega, Coleco Janus, n. 16, Srie Histria,
Lisboa, s/d, p. 86.
Carolina Beatriz ngelo
e Ana de CastroOsrio
cumprido o dever que o nosso cargo nos impe, em vez de andarmos no corropio da
loja de modas ou na bisbilhotice das visitas, lemos pginas que nos instruem,
estudamos a sociedade e procuramos dar ao homem o nosso apoio para a conquista do
ideal comum que a liberdade colectiva. (...)
3
.
Referindo-se ao seu filho Cndido -, e evidenciando a sua postura anticlerical,
escrevia a 16 de Junho de 1912, a Ana de Castro Osrio, que aquele estava de abalada
para Loul; mas vai muito contrariado. Eu no sei se j lhe disse que ele passou o ano,
com regular mdia em todas as disciplinas, excepto em desenho. Tambm no admira:
o professor um pader....
4

O contacto com os meios e os caudilhos republicanos em breve a catapularam
na luta pelos ideais republicanos, pela queda da monarquia, no combate pela
emancipao feminina e pela alterao do estatuto da mulher na casa e no trabalho. Para
modificar esta situao torna-se scia fundadora, em 1908, da Liga Republicana das
Mulheres Portuguesas (Peridicos da Liga: A Mulher e a Criana, Abril 1909 Maio
1911
5
e A Madrugada, 31/8/1911 - 1918). Em 1911 foi eleita presidente daquela
agremiao. Em relao quelas publicaes foi, durante alguns nmeros, uma das
responsveis, cuja direco foi entregue a Ana de Castro Osrio. Em Outubro de 1908,
criticando as feministas intelectuais conservadoras, diria: Ns somos as mulheres do
Futuro, somos aquelas que oferecemos o peito s balas, quebrando as algemas do
Passado, embpra custa da prpria vida
6
. Contudo, Antnio Jos de Almeida imps
o seu afastamento da comisso organizadora por a considerar demasiadamente
vermelha
7
.
Insurgia-se, em Junho de 1909, como ... Maria I, uma Bragana sem valor,
como todos os Braganas, uma beata, uma doida, (...) uma mulher assim pde ser
rainha! Com que direito? Pois a misso de governar bem uma nacionalidade, no ser,
porventura, mais difcil do que o acto, embora grave e muito ponderado, de votar uma
candidatura?.
8

Notabilizou-se na defesa dos mais humildes e dos desamparados da vida,
designadamente, das crianas. Nesta sua linha de pensamento, combateu o alcoolismo e

3
Cit. in MONTEIRO, Natividade, Maria Veleda (1871-1955), p. 73.
4
Cit. in ESTEVES, Joo, As Origens do Sufragismo Portugus. A Primeira Organizao Sufragista Portuguesa: A
Associao de Propaganda Feminista (1911-1918), p. 246.
5
http://www.aph.pt/uf/uf_0304.html
6
Cit. in MONTEIRO, Natividade, Maria Veleda (1871-1955), p. 69.
7
ALMEIDA, Hortense, Maria Veleda, Anais do Municpio de Faro, vol. XXV, Faro, 1995, p. 154.
8
Cit. in MONTEIRO, Natividade, Maria Veleda (1871-1955), p. 75.
prtica da prostituio e, no mbito da profisso mais antiga do mundo, a prostituio
infantil.
Quer em jornais, quer em comcios, quer em conferncias desenvolveu imensa
propaganda em defesa do novo iderio. Para o apoio criana funda, ainda em 1909, a
Obra Maternal. Para M. V. Era imprescindvel fazer alguma coisa de prtico em
benefcio dessas pobres crianas desamparadas, que vemos vagueando pelas ruas de
Lisboa. So elas as primeiras vtimas as mais torturadas da sociedade
9
. De 1912 a
1941, esteve ao servio da Tutoria Central da Infncia, de Lisboa.
Com a proclamao da Repblica (1910-1926) aderiu ao Partido Democrtico.
Aquele regime veio ao encontro de algumas reivindicaes das mulheres: lei do
divrcio; casamento civil obrigatrio; direitos iguais a ambos os sexos no casamento;
concesso de direitos legais dos filhos nos casos de legitimidade, adopo e
ilegitimidade.
Ao invs de outras feministas, mostrar-se-ia anti-sufragista, reivindicando o
sufrgio feminino em igualdade de circunstncias com o homem. Em artigo publicado
no jornal O Tempo, de 16 de Maio de 1911, Ana de Castro Osrio constatava que
ultimamente, uma parte da Liga se declarou abertamente anti-sufragista, anti-
feminista e exclusivamente livre-pensadora, principalmente pela palavra e pela pena,
quente, e brilhante da nossa ilustre colega Maria Veleda ...
10
. Esta, escrevendo no
mesmo jornal no dia seguinte, refutava muitas afirmaes daquela, defendendo, e com
inteira razo, que Se se reconhece mulher o direito do voto, uma incoerncia
reclam-lo s para aquelas que tenham um curso ou possam ser consideradas
intelectuais.
Se a mulher tem direito ao voto, deve t-lo em igualdade de circunstncias com
o homem; - e, neste sentido, nos declaramos desde j sufragistas ... embora esta
atitude brigue com o nosso Ideal, - pois queremos defender a mulher do povo contra as
todas as aristocracias a aristocracia do diploma, a aristocracia do talento e a
aristocracia do dinheiro
11
.

9
Cit. in MONTEIRO, Natividade, Maria Veleda (1871-1955), p. 81.
10
Cit. in ESTEVES, Joo, As Origens do Sufragismo Portugus. A Primeira Organizao Sufragista Portuguesa: A
Associao de Propaganda Feminista (1911-1918), p. 203.
11
Cit. in ESTEVES, Joo, As Origens do Sufragismo Portugus. A Primeira Organizao Sufragista Portuguesa: A
Associao de Propaganda Feminista (1911-1918), p. 206.
E, mais adiante, considerava que, enquanto a mulher estiver subordinada s
inspiraes de Roma, enquanto a superstio, sob os seus mltiplos aspectos a
escravizar, o sufrgio feminino resultar um desastre para a Ptria Portuguesa
12
.
A lei eleitoral publicada em 1911 era ambgua
13
quanto concesso do direito de
voto s mulheres, enquanto que a lei eleitoral de 1913, no deixava dvidas: negao
quelas do direito de voto
14
.
M. V. aquando do deflagrar da Grande Guerra (1914-1918) foi defensora da
interveno de Portugal afirmando, mais tarde, que Perderam-se vidas preciosas mas
no se perdeu a honra e Portugal marcou o lugar a que tinha direito na Sociedade das
Naes
15
. Para apoiar aquela poltica intervencionista e mais tarde os militares
portugueses no cenrio doloroso dos campos de batalha e suas famlias foi fundada, em
1916, a Cruzada das Mulheres Portuguesas, para a qual contribuira a Liga. Tambm
em Faro se constituu uma subcomisso daquela Cruzada
16
.
Em 1915, insurge-se contra a ditadura de Pimenta de Castro e conspira para a
sua queda, integrando o grupo de um outro algarvio intervencionista, Leote do Rego.
Em Outubro daquele ano filia-se no Partido Democrtico de Afonso Costa e
fundou a Associao Feminina de Propaganda Democrtica, extinta em Julho de 1916,
em consequncia da formao da Unio Sagrada.
A vida trouxe-lhe amargos de boca. Atravessou problemas de sade e
dificuldades econmicas, tendo sido, no j longnquo ano de 1917, lanada uma
subscrio pblica, pelo jornal A Semeadora (1915-1918), pertencente Associao de
Propaganda Feminista, para acudir sua misria. Entretanto, a instabilidade poltica e
social foram minando o regime pelo qual tanto lutara. Paulatinamente foi descrendo na
sobrevivncia da Repblica. E os acontecimentos pareciam dar-lhe razo. Assistiu ao
assassinato de Sidnio Pais (Dezembro 1918), e, num crescendo de violncia e dios,
Noite Sangrenta (19/10/1921). Nesta seriam assassinados Antnio Granjo, chefe do
Governo, e Machado Santos e o olhanense Carlos da Maia. Como escrever,renunciou
totalmente s actividades de carcter poltico.

12
Cit. in ESTEVES, Joo, As Origens do Sufragismo Portugus. A Primeira Organizao Sufragista Portuguesa: A
Associao de Propaganda Feminista (1911-1918), p. 206.
13
O direito de voto era concedido a cidados maiores de 21 anos que soubessem ler e escrever ou fossem chefes de
famlia.
14
O direito de voto era agora concedido a cidados do sexo masculino maiores de 21 anos que soubessem ler e
escrever.
15
ALMEIDA, Hortense, Maria Veleda, Anais do Municpio de Faro, vol. XXV, Faro, 1995, p. 157.
16
O Algarve, n. 505, 25/11/1917, p. 2
M. V. foi nossa colega. Como professora tambm se interessou pela situao dos
seus pares e do ensino no pas, onde o analfabetismo era uma enorme chaga social.
Continuar a defender as suas ideias at ao advento da ditadura militar em 1926.
A desiluso nos ideais republicanos conduziu-a ao espiritismo filosfico,
cientfico, moral e experimental.

PARA SABER MAIS: Dicionrio de Educadores Portugueses, dir. Antnio Nvoa, Lisboa, Editorial
ASA, 2003; ESTEVES, Joo, A Liga Republicana das Mulheres Portuguesas: uma Organizao poltica
e feminista (1909-1919), Lisboa, CIDM, 1992; ESTEVES, Joo, As Origens do Sufragismo Portugus. A
Primeira Organizao Sufragista Portuguesa: A Associao de Propaganda Feminista (1911-1918),
Editorial Bizncio, Coleco Documentos, n. 4, Lisboa, 1998; ESTEVES, Joo, Maria Carolina
Frederico Crispim, CASTRO, Zlia Osrio e ESTEVES, Joo (Direco), Dicionrio no Feminino
(Sculos XIX-XX), Coordenao Antnio Ferreira de Sousa, Ilda Soares de Abreu e Maria Emlia Stone,
Livros Horizonte, Lisboa, 2005, pp. 605-514; MONTEIRO, Natividade, Maria Veleda (1871-1955),
Comisso para a Igualdade e para os Direitos das Mulheres, Coleco Fio de Ariana, n. 1, Lisboa,
2004; NETO, Teodomiro, Quem tem medo de Maria Veleda?, O Algarve, n. 4086, 9/03/1989.

SITES
http://acidadedasmulheres.blogspot.com/
http://www.feportuguesa.pt/index.php?q=divulgacao/biografias
http://www.forumespirita.net/fe/index.php?page=22
http://www.eselx.ipl.pt/ciencias-sociais/Temas/direitos_mulher/
http://www.leme.pt/destaques/diadamulher.html
http://www.pgr.pt/portugues/grupo_soltas/efemerides/mulher/indice.htm
http://herdeirodeaecio.blogspot.com/2008/11/radicalismos-do-passado-as-sufragistas.html (Neste blog
pode-se observa um filme da morte da activista Emily Davison, quando tentava bloquear o cavalo do rei
durante a realizao do Derby de Epsom em Junho de 1913).

http://feminina12esa.blogs.sapo.pt/2008/05/