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PLURAL, Revista do Programa de Ps -Graduao em Sociologia da USP, So Paulo, v.20.2, 2013, pp.189-194
1 Texto original: SIMMEL, Georg. Wandel der Kulturformen. In: Berliner Tageblatt, agosto de 1916;
reimpresso em: SIMMEL, Georg. Gesamtausgabe. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1995. v. 2. p.
217-223.
a Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade de So Paulo, bolsista
da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES), nas modalidades bolsa
no pas e sanduche (programa CAPES/DAAD/CNPQ). A reviso tcnica da traduo foi realizada
por Lenin Bicudo Brbara, doutorando do PPGS/USP
MUDANA DAS FORMAS CULTURAIS
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Georg Simmel
Traduo de Patrcia da Silva Santos
a
O esquema marxista de desenvolvimento econmico, a saber: que as foras
econmicas engendram, em cada perodo histrico, uma forma de produo que
lhe seja apropriada, porm crescem no seu interior at medidas que no cabem
mais nessa forma, seno que a rompem e criam uma nova esse esquema vale
para alm do terreno econmico. Entre a vida, que fui sempre adiante e expande-
-se com energia cada vez mais envolvente, e as formas de sua expresso histrica,
que persistem em igualdade rgida, existe inevitavelmente um conflito que
permeia toda a histria da cultura, embora naturalmente permanea, de tempos
em tempos, latente. No presente, porm, esse confito parece estar em pleno
curso para uma grande parte das formas da cultura. Quando, por volta do fm
do sculo passado, o naturalismo artstico propagava-se, esse j era um sinal de
que as formas artsticas dominantes do clssico no podiam mais acolher em si
a vida que urgia expresso. Surgiu a esperana de poder acomodar as realidades
dessa vida, tal como dadas, na imagem imediata e, na medida do possvel, sem a
intruso de qualquer inteno humana. Mas o naturalismo tambm falhou diante
das necessidades decisivas, assim como, por certo, o caso do expressionismo
atual, que substitui a imagem imediata do objeto pelo processo anmico e por
sua expresso igualmente imediata. Na medida em que a movimentao interna
se expande em uma criao externa, sem considerar, por assim dizer, sua forma
prpria e as normas objetivas que a ela se aplicam, acredita-se conquistar para a
vida, fnalmente, a expresso que lhe inteiramente adequada, no adulterada por
qualquer forma externa a ela. Mas a essncia da vida interna parece ser, de fato,
que ela encontra sua expresso somente em formas que tm em si mesmas uma
legalidade, um sentido, uma tenacidade, em certo desprendimento e independncia
diante da dinmica anmica que a criou. A vida criadora constantemente engendra
algo que no mais a vida mesma, algo em que esta, de algum modo, encontra
TRADUO
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sua morte, algo que a responde reivindicando um direito prprio. A vida no se
pode manifestar, a no ser em formas que so e signifcam, independentemente
dela, algo para si. Essa contradio a verdadeira e contnua tragdia da cultura.
O que sucede ao gnio e s pocas agraciadas converter a criao originada de
dentro da vida em uma forma afortunadamente harmnica, que conserva a vida
ao menos por um perodo de tempo, e no a empedernece em uma autonomia
como que hostil a ela. Na grande maioria dos casos, entretanto, essa contradio
inevitvel e, onde a expresso da vida, para evit-la, pretenda dar-se, por assim
dizer, em nudez livre de forma, nada de realmente compreensvel afnal vem
tona, mas sim uma fala desarticulada, e no uma expresso; no lugar da franca
contradio da rigidez estranha de uma forma unitria, s vem tona, no fm das
contas, um caos de fragmentos atomizados de forma. O futurismo avanou at
essa consequncia extrema de nossa situao artstica: eis a vontade ardente de
expressar-se de uma vida, que no cabe mais nas formas tradicionais e ainda no
achou as novas, por isso pretende encontrar sua possibilidade pura na negao da
forma (ou em uma forma quase tendenciosa e abstrusa) uma contradio come-
tida contra a essncia da criao, para escapar dessa contradio nela contida. Em
alguns fenmenos do futurismo e a talvez com mais fora do que em qualquer
outra parte , mostra-se que as formas que a vida construra para sua morada se
tornaram mais uma vez sua priso.
Talvez no seja possvel determinar a posio da religio quanto a isso, porque
o decisivo se consuma, aqui, no em fenmenos visveis, mas sim na interioridade
da alma. Por isso, deve permanecer em suspenso a questo sobre at que ponto o
cristianismo ainda seria a forma na qual a vida religiosa encontra sua expresso
mais satisfatria. possvel assegurar apenas que existem alguns crculos cujas
carncias religiosas do as costas ao cristianismo. Parece em tudo insignifcante
que tais crculos se voltem a toda sorte de importaes exticas ou modernices
curiosas. Em parte alguma consigo a detectar uma formao imbuda de fora vital,
dessas que se ajustam vida religiosa como expresso exata, exceto em combi-
naes completamente individuais. Isso, entretanto, corresponde situao geral
da cultura: tambm aqui, justamente, rejeita-se, reiteradas vezes, toda e qualquer
formao dessa vida, e o que exerce a atrao decisivamente predominante nesses
crculos a mstica ecumnica, pois nela a alma religiosa quer fruir sua vida de
modo pleno e imediato, seja porque, como at mesmo a representao de deus
ainda sentida como rigidez e bloqueio, a alma s sente como aquilo que o auten-
ticamente religioso a sua vida mais particular, metafsica, no mais moldada por
qualquer forma de crena que seja. Analogamente queles fenmenos do futurismo
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a que aludi, essa mstica absolutamente sem forma designa o momento histrico
em que uma vida interna no consegue mais se encaixar nas formas de sua conf-
gurao anterior e, por no estar em condies de criar novas, presentemente
adequadas, pretende que deve existir sem quaisquer formas.
No interior do desenvolvimento flosfco, parece-me que tal crise tem um
alcance maior do que, via de regra, admite-se. Os conceitos fundamentais e as
funes de mtodo que, tendo sido cultivados desde a Grcia clssica, so apli-
cados matria do mundo, para, a partir dela, formar imagens flosfcas de
mundo, realizaram, conforme penso, tudo que podiam render a esse respeito. O
impulso flosfco de que eram expresso evoluiu em seu prprio interior, dando
lugar a direes, dinmicas e necessidades a que j no so mais adequadas; se
os sinais no enganam, todo o aparato flosfco comea a se tornar uma carapaa
esvaziada de vida.
Parece-me que isso fca especialmente visvel em certo tipo de fenmeno. Cada
uma das grandes categorias histrico-flosfcas tem, por certo, a tarefa de reunir,
em uma unidade absoluta, a ciso e a profuso catica da existncia; mas, conco-
mitantemente, existe, ou passa a existir, junto a cada categoria singular, uma outra,
que se exclui mutuamente com a primeira. Assim, tais conceitos fundamentais
aparecem em pares, como alternativas que exortam a deciso por um deles, de tal
modo que um fenmeno que no se d a um conceito necessariamente precise se
curvar diante do outro um sim e no que no d margem para nenhum terceiro.
Tais so as oposies entre fnitude e infnitude do mundo, mecanismo e teleologia
do organismo, liberdade e determinismo da vontade, fenmeno e coisa em si, abso-
luto e relativo, verdade e engano, unidade e multiplicidade, progresso e obstinao
de valores no desenvolvimento da humanidade. Parece-me, agora, que a maior
parte dessas alternativas j no oferece mais espao para essa deciso incondi-
cional, que inclui, em uma ou outra dessas alternativas, cada contedo conceitual
ento em questo. Sentimos nessa lgica conceitual uma estreiteza demasiado
inadequada, mas, por outro lado, sua dissoluo bem raramente decorre de um
terceiro caminho j descoberto, seno que persiste como pretenso e lacuna no
preenchida e, com isso, decerto se anuncia uma crise flosfca radical, a qual
rene os problemas particulares em uma tendncia universal, ainda que esta s
possa ser designada em termos negativos. Farei uma breve incurso em alguns
desses problemas.
Sobre a determinao da vida volitiva pela liberdade ou pela necessidade,
pode-se muito bem considerar esgotados todos os argumentos em favor tanto de
uma concluso como da outra, sem que a questo esteja com isso resolvida. Ao lado
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da determinao assegurada pela teoria e que se conforma s leis naturais, h um
sentimento inegvel de que essa conta no fecha direito no que tange oposio de
certa realidade interna esta que, justamente nos ltimos tempos, consolidou-se
outra vez rumo a uma afrmao terica da liberdade. Contudo, parece-me que tal
afrmao vrias vezes padece de contentar-se com a comprovao de que no se
poderia aplicar a necessidade mecnica ao caso da nossa vontade tomando isso
ingenuamente por prova da liberdade. Mas: espera-se mesmo que tais alternativas
sejam reais e incondicionais, haja vista as srias dvidas em relao afrmao
da liberdade? Espera-se mesmo que a vontade no possa se desenrolar em uma
forma situada para alm desse ou isso ou aquilo e para a qual, de fato, no temos
qualquer expresso terica? Mesmo a grande soluo kantiana mais parece uma
possibilidade de pensamento do que a expresso dessa conduta interna real, da
qual, afnal, o problema parte. Na medida em que Kant distribui necessidade e
liberdade em dois estratos diferentes da existncia a necessidade junto ao fen-
meno sujeito experincia; a nossa liberdade junto ao em-si incognoscvel da
existncia ele realmente elimina a competio de tais mbitos por nosso sujeito,
mas da mutilao que nele a se opera o prprio sujeito no sabe precisamente
nada, no momento em que o problema vem tona. Basicamente, pela dualidade
entre o eu-fenmeno e o eu em si (com a qual se deve satisfazer cada uma das
duas exigncias), a questo mais circundada do que solucionada, pois a vida, que
no se encontra verdadeiramente expressa nem com o determinismo, nem com a
liberdade, uma vida unitria, que j no pode resolver seus confitos, os quais
vm a ela como unidade, pelo itio in partes. Para o interesse lgico-conceitual
de Kant, a matria primria a problematizar estava muito mais nos conceitos de
liberdade e necessidade do que na vida, esta que os engendra de si mesma, e por
isso ele, sem refetir, repartiu essa vida em duas, para apaziguar o confito dos
conceitos como tais. Mas parece-me que seu impermevel encaixe de parte a parte
se tornou quebradio e que da rachadura emerge uma pretenso ou suspeita (que,
por enquanto, no nada alm disso): a forma essencial da nossa vontade seria
algo que vai alm tanto da necessidade como da liberdade, um terceiro termo, que
no se submeteria a essa alternativa.
Parece igualmente insufciente a oposio entre unidade e multiplicidade, na
tentativa de interpretar a essncia do organismo animado. O dualismo entre corpo
e alma, para o qual, no fm das contas, trata-se sempre (tanto em suas formas mais
crassas, como nas mais refnadas) de duas substncias em essncia distintas, pode
muito bem ser considerado superado. No obstante, as especulaes que pretendem
resgatar a unidade de ambos indo aos fundamentos ltimos do que temos de
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recndito no extraram sua fora de persuaso de uma imagem de algum modo
positiva, mas sim apenas do fato de que aquela dualidade insuportvel. Pode-se,
talvez, dizer que uma vida, to logo a existncia corporal e anmica produza para
si suas pulsaes; no entanto, quase nada se predetermina pelo fato de que a vida
seja unidade em sentido interno, como tampouco o conceito de um mundo o que
decide se o mundo precisa ser pensado nos termos do monismo ou do pluralismo.
H, na verdade, apenas duas possibilidades ltimas de soluo, caso dois conceitos
que se excluam rigorosamente um ao outro reivindiquem determinar algum objeto.
A soluo objetiva detecta uma duplicidade existencial no prprio objeto, quanto
a seus aspectos e signifcado, de modo que cada um dos dois conceitos opostos
encontre aplicao isenta de problemas. A soluo subjetiva deixa o objeto fcar com
sua unidade plena e explica ambos os conceitos que o reivindicam como pontos
de vista diferentes aos quais a observao pode ser ajustada. Ambos os modos
de proceder suspendem a competio dos conceitos, mas, como evidente, em
muitos casos, o que a se faz mais fugir do problema do que lhe dar uma soluo
efetiva; e parece-me inerente s duas solues questionar se o fenmeno do corpo
e da alma representaria uma unidade ou uma dualidade.
A difculdade est no fato de que a rejeio pronunciada da dualidade parece,
pela lgica, deixar como nica opo a unidade, ainda que, mesmo assim, no
se corresponda imagem efetiva, pois nada ganhamos de exato ao proclamar o
homem como unidade do corpreo e do anmico. O artista plstico pode ser bem-
-sucedido em compor a fgura humana plena de alma como uma viso unitria,
pura e simplesmente, mas, para a representao refexiva, o corpreo e o anmico
esto, afnal, to longe um do outro que o conceito de unidade no deixa de ser uma
mera palavra para os dois, um esquema posto ao redor de ambos, sem, contudo,
superar seu estranhamento desde dentro. Por isso, tendo a crer que nem a duali-
dade, nem a unidade expressam adequadamente sua relao; que no possumos,
pois, nenhuma formulao conceitual para tal relao. E se isso assim to notvel
porque, pela lgica, unidade e dualstica chocam-se uma na outra, de tal modo
que toda relao entre elementos deve necessariamente sujeitar-se a uma delas,
caso seja negada pela outra. Apesar disso, mesmo essa alternativa tem agora, para
ns, uma fratura; ela, por assim dizer, j prestou seus servios e, na medida em
que a vida seja de uma s vez corprea e anmica, o que para ela (em sua essncia)
reivindicamos uma forma de expresso sobre a qual, porm, nada podemos dizer
por enquanto, exceto que haver de ser um terceiro termo, situado alm daquela
alternativa at ento aparentemente obrigatria.
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Os limites aqui traados no me deixam ir alm dessas breves indicaes,
pensadas como smbolos da situao espiritual em geral. Com o colapso das
alternativas conceituais que a lgica at aqui validou e com a reivindicao de
um terceiro termo ainda sem formulao possvel, fca claro (e nesses casos ainda
mais intensamente claro do que em qualquer outra parte) que os nossos meios
para submeter os contedos da vida ao jugo da expresso do esprito j no so
mais sufcientes, que o que queremos expressar j no se encaixa dentro deles,
mas sim os arrebenta e sai procura de novas formas que, por ora, anunciam
sua presena oculta somente como suspeita ou efetividade no interpretada, como
anelo ou tateio s cegas.
Recebido para publicao em 05/05/12. Aceito para publicao em 12/07/13.