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PLURAL, Revista do Programa de Ps -Graduao em Sociologia da USP, So Paulo, v.18.2, 2011, pp. 161-177
1 Este ensaio foi publicado, originalmente, em francs. Ver: LAHIRE, Bernard. Kafka et le travail
de la domination. Actuel Marx, 1 semestre, n. 49, p. 46-59, 2011. Verso on-line disponvel em:
<http://www.cairn.info/revue-actuel-marx-2011-1-page-46.htm>. Acesso em: 05 fev. 2012.
2 Bernard Lahire, socilogo, nasceu em Lyon, na Frana, em 1963. Atualmente, professor de
sociologia na cole Normale Suprieure Lettres et Sciences Humaines, em Lyon, e diretor da
equipe Dispositions, pouvoirs, cultures, socialisations, do Centre Max Weber (CNRS). Rea-
lizou sua formao na Universit Lumire Lyon 2, onde apresentou seu doutorado, em 1993,
sob orientao do professor Yves Grafmeyer. De 13 de novembro a 17 de dezembro de 2011, o
professor Lahire ocupou a Ctedra Lvi-Strauss, em uma iniciativa institucional conjunta da
Universidade de So Paulo e do Consulado Geral da Frana em So Paulo. Na ocasio, foi acolhido
pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Faculdade de Filosofa, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo, onde ministrou a disciplina Problemas e mtodos da
Sociologia das disposies.
* Mestrandos do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade de So Paulo (USP).
3 Este artigo se apoia nos resultados de uma longa pesquisa sociolgica dedicada obra de Ka-
fka. Permito-me referir obra a que essa pesquisa deu lugar (KAFKA, Franz. lements pour
une thorie de la cration littraire. Paris: La Dcouverte Laboratoire des Sciences Sociales,
2010); e, mais particularmente, sua quarta parte, intitulada Domination et point de vue des
domins, p. 429-575, tambm de 2010.
4 Ver: LAHIRE, Bernard. La fabrique littraire de Kafka. In: KAFKA, Franz. lements pour une th-
orie de la cration littraire. Paris: La Dcouverte Laboratoire des Sciences Sociales, 2010.
p. 305-316.
Traduo
KAFKA E O TRABALHO DA DOMINAO
1
Bernard Lahire
2
Traduo de Guilherme Seto Monteiro* e Lucas Amaral de Oliveira*
Seria razovel pedir a um escritor, particularmente a um novelista e roman-
cista como Franz Kafka, do qual conhecemos a inventividade formal e a ruptura
com os cdigos da narrao realista, para que voltasse suas luzes aos fenmenos
da dominao
3
? No foi repetido exausto, por vrias geraes de crticos forma-
listas, que, em literatura, somente a forma (estilo, gnero, registro discursivo, etc.)
conta e que aquilo de que nos falam os criadores, no fundo, pouco importa?
Utilizador de formas de todos os gneros (da fbula crnica, passando por
conto, lenda, parbola e mito), os quais ele distorce e torce em seu prprio regime,
grande fabricador de narrativas imagticas e inventor de uma espcie de narrao
teorizante
4
, em ruptura com as expectativas realistas, o escritor de Praga, de
lngua alem, tinha, todavia, tambm muitas coisas a dizer. Ele concebia a lite-
ratura mais como uma forma de conhecimento de si e do mundo do que como um
exerccio formal, composicional ou estilstico; e no defnia sua tarefa de escrita
independentemente do que esperava poder provocar no leitor (choque, dor, libe-
rao ou despertar).
(publicada em abril de 2012)
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Bernard Lahire
Ora, durante toda a sua vida de escritor, Kafka no cessou de tentar elucidar
os mecanismos da dominao, a qual ele pessoalmente havia sofrido (na relao,
a um s tempo, de admirao e confito com seu pai) e que ele havia podido
observar em diversos espaos profssionais: de sada, na loja de roupas da famlia,
onde o pai, judeu assimilado, autodidata e em busca feroz por ascenso social,
comandava com mo de ferro seus empregados tchecos; depois, no quadro de
sua prpria atividade profssional (o mundo burocrtico de uma companhia de
seguros contra acidentes de trabalho) e das empresas s quais ele era designado
para fazer visita, a fm de avaliar os riscos profssionais a que os operrios estavam
sujeitos em contato com as mquinas; e, por fm, na usina de amianto da famlia,
da qual seu pai o encarregava regularmente. Ao evocar, em seu Dirio, em suas
correspondncias e na carta endereada a seu pai
5
ou ao colocar em cena, em seus
textos literrios, cenas opressivas, alienantes e frequentemente humilhantes, nas
quais os humilhados participavam, sem querer ou mesmo saber de sua prpria
dominao, Kafka buscava seu grande empreendimento de conhecer-se e conhecer
as relaes inter-humanas.
O PARTIDO DO PESSOAL
6
E A SENSIBILIDADE CONDIO OPERRIA
Em sua Carta ao pai
7
, Kafka diz ter tomado o partido do pessoal, ao ver como
seu pai maltratava seus empregados tchecos. A lgica analgica das associaes
e das identifcaes vai, desse modo, alcanar um papel central na representao
que ele poderia fazer do mundo social e de suas oposies.
Como no se identifcar com o pessoal enquanto se ocupa uma posio
anloga sua nas relaes de dominao? O flho (escritor) para o pai (burgus)
aquilo que o empregado para o patro; e no difcil deduzir que a conivncia
simblica e a simpatia sentidas por Kafka pelo pessoal, ou mesmo sua defesa real,
na ordem das maneiras ordinrias de se comportar diante deles (extremamente
polidas, humildes e respeitosas), ou suas tomadas de posio mais polticas, so
5 Seu dirio, suas correspondncias e a famosa carta a seu pai esto reunidas em: KAFKA, Franz.
Oeuvres compltes III e IV. Paris: Gallimard, 1984 e 1989a.
6 NT: Modesto Carone, na edio brasileira (KAFKA, 1997, p. 35), traduz personnel como em-
pregados. Aqui, decidimos utilizar o vocbulo pessoal, sobretudo para manter a ideia original
de Lahire, que explora a riqueza semntica de personnel: a um s tempo, capaz de designar o
si-prprio e os empregados.
7 Escrita em novembro de 1919, essa carta, endereada formalmente a seu pai, no estava des-
tinada a ser publicada. Consultar Lettre son pre, em Kafka (Oeuvres compltes, IV, op. cit.,
p. 833-881). As citaes foram extradas desta edio.
Kafka e o trabalho da dominao
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igualmente maneiras de se defender ou de se lanar simbolicamente ao apoio de
seu prprio caso.
Assim, Kafka vai projetar permanentemente sobre os dominados (socialmente,
politicamente, nacionalmente e culturalmente) sua prpria situao familiar de
dominado e sentir uma solidariedade espontnea em relao a eles. Tomar o
partido dos dominados, dos humilhados ou dos oprimidos era defender seu prprio
partido contra o pai.
Kafka v, ento, nos empregados maltratados, ultrajados e desprezados algo
como irmos de condio:
Por isso eu pertencia necessariamente ao partido dos empregados, mesmo por-
que, j por temor, no entendia como era possvel insultar um estranho daquele
jeito; da que, por temor, eu quisesse de alguma maneira conciliar os emprega-
dos a meu ver terrivelmente revoltados com voc e nossa famlia, em nome
da minha prpria segurana
8
.
Ainda escreve Kafka, referindo-se ao pai: a loja me lembrava muito minha
prpria situao em relao a voc. Ele comea muito cedo a se sentir simbolica-
mente solidrio aos empregados de seu pai (seus inimigos pagos, como Hermann
Kafka os chamava), que os maltratava:
No sei, talvez fosse assim na maioria das lojas (na Assicurazioni generali
9
, no
meu tempo, por exemplo, o tratamento era de fato parecido, l eu apresentei ao
diretor minha demisso, alegando, de um modo no totalmente sincero, mas
tambm no de todo falso, que no podia suportar os insultos, que alis nunca
me atingiram diretamente; nesse ponto eu era dolorosamente sensvel por conta
de minha experincia familiar), mas na infncia no me importavam as outras
lojas. Era na loja, porm, que eu o via e escutava xingar e se enfurecer de um
modo que, na minha opinio da poca, no acontecia em nenhuma outra parte
do mundo
10
.
Tanto na loja como em famlia, o pai dava mostras de tirania e desprezo,
ultrajava (Voc dizia ao falar de um caixeiro tuberculoso: Que ele morra, ento,
esse co doente!) e se mostrava injusto. ao observar a injustia cometida em
8 NT: Ver: KAFKA, Franz. Carta ao pai. op. cit., p. 35.
9 Primeira companhia de seguros em que Kafka trabalhou, entre outubro de 1907 e julho de 1908.
10 NT: KAFKA, Franz. Carta ao pai. op. cit., p. 33-34.
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relao aos empregados que Kafka toma conscincia daquela de que ele mesmo
era vtima.
Kafka se solidariza com os estigmatizados, os fracos e os mais sofredores. Ele
sente uma simpatia pelos tchecos (dominados pelos alemes), pelos judeus do leste
no assimilados (desprezados pelos judeus ocidentais), pelos de lngua idiche (vista
como uma lngua pobre e no civilizada pela maioria dos judeus germanfonos) e
por todos aqueles que pareciam, a seus olhos, vtimas de injustias ou de opressores.
De modo geral, escreve Marthe:
Hermann Kafka abominava o excesso de humildade que impelia seu flho a bus-
car o comrcio das classes inferiores os criados, os judeus do leste, etc. , ele
via ali a marca de uma pusilanimidade desprezvel e, mais ainda, sem dvida, a
condenao de suas prprias ambies
11
.
Leitor do anarquista comunista Piotr Kropotkine e do socialista anarquizante
Alexandre Herzen, frequentando crculos anarquistas ou socialistas
12
, sempre com
a mesma moderao e discrio, ele apresenta um interesse constante por todos
aqueles que lutavam em favor das vtimas de explorao econmica ou de opresso
estatal. Mas isso no tudo.
Kafka trabalhou no setor de seguros contra acidentes de trabalho. A companhia
para a qual ele trabalhou, a partir de 1908, havia sido criada logo aps a aprovao
das leis sobre a proteo social, entre 1885 e 1887, que teve como objetivo defnir as
responsabilidades do Estado em relao aos trabalhadores. Kafka entrou, portanto,
em uma companhia que claramente caminhou em direo a um progresso social
e proteo dos operrios.
No contexto de seu trabalho, ele recebia os acidentados e examinava seus
dossis, o que implicava conhecer as condies de trabalho dos operrios em seus
aspectos mais concretos e tcnicos, j que cada acidente era a ocasio de descrever
e compreender o funcionamento das mquinas, o manuseio das ferramentas e as
situaes de trabalho, para determinar se houve um erro humano ou se a empresa
era responsvel.
Alm disso, Kafka fazia visitas em usinas para observar as condies de
trabalho e as medidas de segurana, a fm de decidir o nvel de cotizao das
empresas que decidiam ser seguradas. Em seguida, ele redigia relatrios que
11 ROBERT, Marthe. Seul comme Franz Kafka. Paris: Calmann-Levy, 1979. p. 104.
12 LWY, Michael. Franz Kafka: sonhador insubmisso. So Paulo: Azougue, 2005.
Kafka e o trabalho da dominao
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continham observaes escritas e desenhos de certas mquinas particularmente
perigosas, e, ento, por vezes, recomendava a compra de mquinas que compor-
tassem menos riscos aos trabalhadores. Mais tarde, ele se voltou a redigir os
recursos contra os empreendedores em falncia, depois a representar o ofcio
diante dos tribunais (queixas por recusa de pagamentos, reclamao de danos
causados por acidentes, etc.) e a codifcar os casos de acidentes
13
. Ao trabalhar
para esse tipo de companhia, Kafka se colocou objetivamente ao lado do pessoal.
MQUINAS INFERNAIS
Em Amrika
14
, Kafka descreve um mundo onde os empregados subalternos
do Hotel Occidental so reduzidos a no mais do que simples engrenagens de uma
grande maquinaria, onde telefones, elevadores, receptores, guichs, escritrios, etc.
so onipresentes. Se a tcnica pode ter um carter mgico e fascinante (por exemplo,
o escritrio de cem armrios de tamanhos diferentes, com regulador incorporado
que permite girar uma manivela, realizar, segundo seu gosto e suas necessidades,
as mudanas mais diversas nas propores e na ordem dos compartimentos, e
diante do qual Karl se v to fascinado quanto na poca em que era criana e via
os prespios mecnicos na feira do Pequeno Jesus), ela frequentemente esmaga
os indivduos, pois est no corao da ordem profssional.
Do mesmo modo, enquanto visita a empresa de seu tio, Karl ouve campainhas
na sala do telefone que atordoam continuamente, v um empregado cuja cabea
est como que aprisionada pelos receptores (a cabea presa em um crculo de ao
que lhe colava os receptores nas orelhas) e quase reduzido ao estado de mquina
(ele repousava o brao direito sobre uma pequena mesa, como se esse membro
fosse particularmente pesado, e somente seus dedos que tinham o lpis vibravam,
mas vibravam com uma velocidade que tinha algo de inumano).
O empregado em questo no se permite dar sua opinio, mesmo quando ele
no parece estar de acordo (Via-se freqentemente que ele teria alguma objeo
a apresentar, alguma explicao a pedir, mas certas palavras que ele ouvia o obri-
gavam, antes que pudesse entender sua inteno, a baixar os olhos e a escrever), e
impelido ao silncio porque as mesmas comunicaes que ele recebia ao telefone
eram registradas por dois outros empregados para ser em seguida comparadas, o
que impedia todo erro.
13 WAGENBACH, Klaus. La prague de Kafka. Paris: ditions Michalon, 1996. p. 83.
14 KAFKA, Franz. O desaparecido ou Amerika. So Paulo: Editora 34, 2003.
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No centro dessa sala, todos se ocupam, mas ningum conversa:
Por toda a sala reinava uma circulao contnua. As pessoas iam e vinham rapi-
damente. Ningum se saudava, esta formalidade havia sido completamente
suprimida, cada um se contentava em seguir os passos daquele que o precedia
e em olhar o cho sobre o qual se queria avanar o mais rapidamente possvel.
Kafka coloca em cena, no seio de uma administrao tecnicizada, empregados
de repartio reduzidos a suas funes, dependentes de mquinas e controlados
por outros, por intermdio de outras mquinas.
Com frequncia, ele volta um olhar quase sociolgico aos dispositivos tcnicos,
no sentido de que ele os considera como elementos que participam ativamente
da organizao das relaes sociais. A mquina de tortura dA colnia penal a
objetivao de uma forma de exerccio do poder, do mesmo modo que, em Amrika,
os escritrios sofsticados impem suas lgicas de hiper-racionalizao burocr-
tica, ou os receptores aprisionam a cabea dos empregados como um meio de
constrang-los a trabalhar e reduzi-los a suas funes na diviso social do trabalho.
Nos dias 9 e 10 de janeiro de 1913, ele escreve para Felice Bauer, que trabalha
em uma empresa fabricante de gravadores de som e mquinas de gravao:
Uma mquina com sua exigncia silenciosa e grave parece-me exercer sobre o
trabalhador um constrangimento mais forte e mais cruel que o de um ser humano.
Um empregado que digita mquina tem pouca importncia, fcil comand-lo,
demiti-lo, gritar com ele, cobri-lo de injrias, question-lo, encar-lo, ele que
determina quem o mestre, enquanto em face do gravador de som o emprega-
do aviltado, reduzido ao estado do operrio de usina que coloca seu crebro a
servio do ronco de uma mquina.
Kafka ainda se surpreende, junto a seu amigo Max Brod, com a docilidade
desses operrios e empregados mutilados, feridos, que poderiam legitimamente se
voltar, com violncia, contra seus empregadores ou contra a companhia de seguros,
mas que, em vez disso, insistem polidamente em pedir ajuda: Como essas pessoas
so modestas, elas vm nos apresentar requerimentos. No lugar de tomar o local
de assalto e de destruir tudo, elas apresentam requerimentos!.
Abusos de autoridade, negaes de justia, humilhaes, exploraes, doci-
lidade das vtimas de acidentes de trabalho, Kafka mergulha permanentemente
no universo dos sofrimentos populares.
Kafka e o trabalho da dominao
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Que trabalho indesejvel, com efeito! Em meus quatro distritos sem falar de
minhas outras tarefas , as pessoas caem como embriagadas dos andaimes e so
tragadas por mquinas, todas as vigas caem, todos os alicerces se movimentam,
todas as escadas fazem escorregar, o que se constri degringola, o que se der-
ruba cai em cima de ns mesmos. E d dor de cabea ver as jovens das fbricas
de porcelana, que caem o tempo todo com montanhas de louas (Carta a Max
Brod, vero de 1909).
Alguns anos mais tarde, ele anota em seu Dirio sobre o aspecto desumanizado
dos jovens operrios da usina da famlia, a princpio tratados mais como bestas
do que como pessoas s quais se deve um mnimo de considerao (Esses jovens
no so seres humanos; ns no os cumprimentamos, no pedimos desculpas
quando trombamos com eles, Dirio, 5 de fevereiro de 1912).
Kafka tem, portanto, uma ideia precisa da condio dos operrios e, com
efeito, no permanece insensvel a tudo aquilo que observa.
A DOMINAO VISTA DESDE A POSIO DO DOMINADO
Com base em suas experincias familiares e profssionais, Kafka pe no cerne
de sua obra as relaes de poder e dominao. Entretanto, ao fazer isso, ele no
ambiciona descrever as formas particulares de exerccio do poder ou os modos
determinados de dominao; ao contrrio, busca identifcar determinadas inva-
riantes das relaes de dominao que permeiam as instituies e as cenas sociais
e que se referem contribuio que o dominado d sua prpria dominao,
quando esta no se funda em uma pura relao de fora fsica, mas comporta
uma parte simblica.
Para tanto, Kafka forado a se perguntar sobre os dispositivos socialmente
constitudos nas crenas, nos sentidos e nas aes que impedem os dominados de
romper com o crculo vicioso nos quais so mantidos. Ele aprende a lanar um olhar
distanciado do mundo e se surpreende, em uma surpresa totalmente sociolgica,
com o fato de que o acaso das circunstncias e condies possa levar os homens
a ocupar posies muito diferentes uns em relao aos outros e, especialmente, a
cumprir os papis de dominante ou de dominado:
Um crculo de homens formado por senhores e servos. Faces trabalhadas, bri-
lhando a cores vivas. O senhor se senta, e o servo lhe traz comida em um prato.
Entre esses dois homens no h praticamente nenhuma diferena, quer dizer,
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nenhuma diferena que possa ser avaliada de outra maneira que entre um homem,
por exemplo, que, graas ao curso de inumerveis circunstncias, ingls e vive
em Londres, e outro homem lapo, que, no mesmo momento, corre os mares,
sozinho em seu barco na tempestade. Claro, o servo pode e isso dependendo
de certas condies tornar-se senhor, mas seja l qual for a resposta que se
queira lhe dar, essa questo no to problemtica aqui, pois trata-se de uma
estima momentnea de dados momentneos (Dirio, 4 de dezembro de 1913).
Ele se questiona, da mesma forma, sobre a limitao do horizonte de possi-
bilidades, em razo de que tal horizonte foi forjado em condies culturais dadas.
a interiorizao pelos seres humanos da normalidade ou da evidncia de sua
situao que explica a necessidade que eles tm de viver da maneira como vivem:
Por que os Tchouktches (tribo da Sibria) no deixam seu terrvel pas? Em
comparao com sua vida e seus desejos atuais, eles viveriam melhor em qualquer
outro lugar. Mas no podem, pois tudo o que possvel acontece; s possvel o
que acontece (Dirio, 5 de janeiro de 1914). o mesmo processo que conduz o
dominado a suportar sua condio.
Se houver vontade de buscar algo como uma viso de mundo em Kafka, a
partir de sua relao com o poder que se poderia abord-lo. Com efeito, as rela-
es de poder, de fora ou de dominao formam, de maneira quase obsessiva, a
trama e suas narrativas.
Kafka procurou, ao longo de toda a sua vida, analisar as caractersticas do
poder arbitrrio, absoluto, tirnico de um pai que no justifca suas acusaes,
censuras e sanes, de um pai tambm muito pouco gratifcante e que no esconde
sua decepo com relao aos comportamentos do flho que se recusou a herdar. Ele
continuou tambm, e sobretudo, a levar a cabo a autoanlise da estrutura psquica
que ele mesmo havia construdo por meio da relao concomitante de admirao e
de confito com o pai (sentimento de culpa, de nulidade, de incapacidade de tomar
as decises, de propenso autopunio ou de autocastigo).
Partindo da vontade de elucidar essa experincia ntima de dominao, culpa-
bilizao e desvalorizao de si, Kafka continuou a detectar e a decifrar as formas
de exerccio do poder e as modalidades de ao e reao dos dominados, onde quer
que fosse possvel observ-los.
A CONTRIBUIO DO DOMINADO NA MANUTENO DE SUA CONDIO
Em seus textos, Kafka evidencia o papel central da crena na fora e na
potncia do poder, em sua existncia e manuteno. Uma vez que os sinais do poder
Kafka e o trabalho da dominao
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ou da importncia social aparecem e so percebidos como tais, os comportamentos
de reverncia ou de submisso seguem espontaneamente.
As pessoas que esto em posio de poder, no mundo social em geral ou em
uma dada organizao (como hotel, castelo ou empresa), inspiram no s respeito
ou submisso, mas, s vezes, tambm a cobia irresistvel de que outros se apro-
ximem delas, o que pode chegar at ao desejo amoroso ou sexual.
Toda a autoridade exerce um poder de atrao sobre aqueles que dependem
desse indivduo; admiram-no e amam-no, justamente o que poderia destru-los. O
efeito de proteo grande por parte daqueles que podem se orgulhar de possuir
uma ligao mesmo que fraca com o poder: um miraculoso lao de parentesco
com o riqussimo tio senador que transforma o jovem imigrante deriva, Karl
Rossmann, em pessoa digna de respeito (Amrika); um lao alegadamente amoroso
de Frieda, a servial do hotel dos Senhores, com Klamm, chefe do departamento
X (O castelo), etc. Porm, todo o deslocamento em relao ao poder ou, pior, toda
a atitude de resistncia ou de desconfana em relao a ele, imediatamente, traz
como consequncia a queda, o declnio, a desgraa e a marginalidade: excludo por
seu tio, Karl Rossmann cai para o nvel mais baixo da escala e, por isso, passa a
ser tratado como escravo, como um cachorro, bem como a recusa de se oferecer a
um funcionrio do Castelo condena Amalia e toda a sua famlia a viver uma vida
de pria.
O poder no seria to poderoso se os afetados no acreditassem em sua
onipotncia. O tio de Karl, assim como o prprio Castelo, no faz mais que cortar
relaes ou demonstrar descontentamento por comear imediatamente o declnio
ou a marginalizao de Karl e da famlia de Amalia. Essencial a participao
de todos aqueles que, por medo do poder, por temor de serem associados a seres
denegados, viram as costas a eles.
O que cria o poder , em grande medida, a crena em sua fora. Ora, Kafka
mostra sempre as diferenas entre aqueles que fazem ou so realmente as pessoas
de poder objeto de comentrios permanentes e em torno dos quais paira, por
vezes, um perfume de mistrio
15
e as representaes que se fazem delas: ns os
vemos maiores, mais majestosos e mais belos do que so na realidade
16
; ns atri-
bumos a eles qualidades e capacidades que eles no possuem necessariamente;
15 Klamm um personagem quase impossvel de ver, de alcanar, e todos aqueles que o viram ou
acreditaram t-lo visto pintam dele uma imagem distorcida pela fascinao.
16 Assim, os retratos de juzes majestosos sentados sobre seus tronos em O processo, na realidade,
so representaes deformadas de pequenos juzes sentados sobre cadeiras de cozinha, assim
como Klamm, que aparece a K. como um homem bem comum, em nada parecendo com a ima-
gem de uma guia qual compara Gardena.
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logo, ns os superestimamos e nos comportamos de tal maneira que os tornamos,
de um s golpe, muito poderosos.
Kafka evidencia sempre o papel das iluses e de todas as tcnicas de manu-
teno ou silenciamento delas mediante o exerccio do poder. Sua concepo de
escrita como uma forma de despertar conscincias, de quebrar o mar congelado
que h dentro de ns ou de dar um soco no crnio est diretamente ligada
forma como ele percebe o poder: o encantamento, o feitio, a graa envolvidos na
manuteno do poder opressivo.
As coisas se complicam quando aquele que se encontra na posio de dominado
ou submisso interioriza sua ilegitimidade, sua nulidade e seu estado de submisso,
a tal ponto que ele mesmo fca convencido de merecer sua sina; s vezes, fca feliz
com o menor gesto de condescendncia ou at de desprezo que o poder lhe dirige.
O ato mais desdenhoso ainda percebido como um sinal de interesse e de
reconhecimento por aquele que, totalmente dependente do olhar do dominante,
v, de certa forma, a confrmao de sua existncia na ordem mais absurda ou na
humilhao mais degradante
17
.
Kafka amplia, deliberadamente, os traos, como se quisesse chamar a ateno
para os fatos mais banais do cotidiano, que passam completamente despercebidos
na maioria das vezes.
A interiorizao de uma relao de dominao no mundo faz com que o
dominado antecipe todos os desejos do dominante e puna a si mesmo antes de
qualquer sano externa. O sentimento de culpa, as condutas de autopunio que
o acompanham, a falta de confana em si ou a autodepreciao permanente so
manifestaes da interiorizao de uma relao de dominao.
Joseph K., em O processo, literalmente impedido (de viver) por seu senti-
mento de culpa, e todos os funcionrios da Justia que aparecem para impedi-lo,
julg-lo e aconselh-lo so elementos fccionais de um processo que, em grande
medida, ocorre no interior do prprio Kafka.
O tribunal , essencialmente, um tribunal interior, e a faca de aougueiro com
a qual um dos dois executores o mata no outra seno a faca que ele insere em si
mesmo. Firmemente convencido de que culpado de alguma coisa, deixa de viver,
pelo medo, pela ansiedade e pelo sentimento de culpa que ele interiorizou, por inter-
17 Na obra Amrika, o personagem de Robinson, a servio de uma ex-cantora (Brunelda), reduzido
condio de escravo. Interpretando como uma marca de ateno a ele da parte de Brunelda,
isso seria, na verdade, uma explorao incrvel. Ele acha gentil o fato de ela lhe pedir para
que se ocupe sozinho de toda a mudana em troca de sua sade. Feito escravo, ele est pronto
para trabalhar o quanto for possvel e deitar-se para morrer, quando estiver j no fm de
suas foras.
Kafka e o trabalho da dominao
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mdio das relaes com seu pai. E, aceitando entrar no jogo do processo, engajar-se
ou investir-se em algo com ardor, ele contribui para seu prprio infortnio.
Kafka compreendeu isso por si mesmo e colocou, magnificamente, em
numerosas passagens de seus textos: seria sufciente recusar entrar na lgica
do processo, no se apresentar diante do tribunal (que, como tribunal interior,
logicamente, no marcou um encontro especfco com o acusado, este que est
detido, mas tambm livre para seguir com suas atividades cotidianas), perder as
iluses que se tem sobre o poder, desenfeitiar-se ou romper o encanto para que
as coisas sejam outras. Mas a condicional indispensvel ao raciocnio, porque o
dominado fca mais frequentemente impedido de cometer um ato to leve (quem
poderia permanecer totalmente indiferente ameaa de um poderoso, seno outro
poderoso, ou seja, algum que no est habituado a se deixar impressionar e a se
submeter?), por todo o seu passado incorporado, pelas disposies em reconhecer
a legitimidade do dominante e se sentir imediatamente culpado com o que lhe
acontece e a que ele submetido.
Esforando-se para descrever, desde o interior, os mecanismos psquicos e
simblicos sobre os quais repousa o poder e descrevendo o que nele h de doci-
lidade e submisso servil, Kafka tenta se libertar e, ao mesmo tempo, libertar o
leitor que gostaria de realizar o mesmo trabalho. Mostrando que o poder tirnico,
muitas vezes, no fundamenta suas decises em outro princpio racional, seno
na defesa de seu prprio interesse de dominante, sendo intil tentar compreender
os motivos de sua ao, porque no h, no fundo, nada a compreender, ele no
direciona o leitor a se submeter, sem buscar compreenso, mas, antes, esfora-se
18

para mostrar que a busca por razes j signifca conceder muito crdito a um poder
arbitrrio e contribuir, assim, para a manuteno de sua legitimidade.
O poder inacessvel que os heris de Kafka buscam, inutilmente, decifrar , em
defnitivo, indecifrvel, sobretudo porque o fundamento ltimo de sua existncia
perfeitamente arbitrrio.
A SERVIDO INVOLUNTRIA
Seria possvel resumir as situaes arranjadas por Kafka, em seus diversos
textos, dizendo que so uma ilustrao do tema da servido voluntria, como
pensado por tienne de La Botie
19
.
18 Como pretende Gnther Anders, em sua obra Kafka: pr e contra. So Paulo: Perspectiva, 1969.
19 No romance de Robert Walser, que tanto apreciava Kafka, LInstitut Benjamenta, e que trata
expressamente da formao da servido, a expresso de La Botie empregada quando a irm
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Bernard Lahire
Trata-se de autopunio, antecipao dos desejos do dominante, docilidade e
fascnio por ele. Kafka insiste no papel da relao subjetiva dos dominados frente
ao poder na manuteno da dominao. No entanto, sem dvida, ele teve problemas
para qualifcar essa servido como voluntria, pois ela repousava, para ele, sobre
a fora da inrcia dos hbitos.
Em algumas de suas refexes quase sociolgicas
20
, ele coloca os hbitos e
o peso do passado herdado como centrais na difculdade de qualquer libertao.
Constatado por ele mesmo, em seu empreendimento de autoanlise, de modo
geral, ele enxergava esse movimento em marcha em todos os casos de dominao
que observava.
Transcrevendo um dilogo entre Kafka e um funcionrio do escritrio, Janouch
testemunha essa ateno ao ponto de vista, ou melhor, lgica comportamental
dos dominados. O funcionrio diz a Kafka que a rua no um perigo e que o
Estado forte. Kafka concorda, mas acrescenta que sua fora apia-se na inrcia
das pessoas e em sua necessidade de tranqilidade
21
.
Mas o que escreveu, de fato, tienne de La Botie? Ele parte de um espanto
inicial, o de
ver milhes e milhes de homens miseravelmente subjugados e, de cabea baixa,
submissos a um jogo deplorvel; no que a ele sejam obrigados por fora maior,
mas porque so fascinados e, por assim dizer, enfeitiados apenas pelo nome de
um que no deveriam temer, pois ele s, nem amar, pois desumano e cruel
para com todos eles
22
.
A questo do um contra todos ou do tirano sozinho frente aos milhes de
subjugados no a mais fundamental de todas, pois, evidentemente, um tirano,
como o analisa La Botie de outro ponto de vista, nunca est verdadeiramente
sozinho: ele dispe de armas, de subalternos poderosos a seu servio, que, por
sua vez, tm eles mesmos seus subalternos, etc.
A questo central no , portanto, a do nmero, mas a do fundamento do poder
de uns sobre outros. O fascnio e o encantamento esto no corao do mecanismo
do poder. O tirano tem apenas o poderio que lhe do
23
, e o povo mesmo que
do diretor explica a Jacob que a submisso voluntria ao rigor e afio [...] constituiro boa
parte da [sua] vida. WALSER, Robert. LInstitut Benjamenta. Paris: Gallimard, 1981. p. 152.
20 LAHIRE, Bernard. Kafka, linstitution littraire et la sociologie. Franz Kafka, op. cit., p. 344-362.
21 JANOUCH, Gustav. Conversas com Kafka. So Paulo: Novo Sculo, 2008. p. 66.
22 LA BOTIE, tienne de. Discurso da servido voluntria. So Paulo: Brasiliense, 1982. p. 74.
23 Ibid., p. 74.
Kafka e o trabalho da dominao
173 2011
se sujeita e se degola. Todavia, La Botie apresenta o comportamento dos domi-
nados como uma questo de escolha, de opo voluntria. o povo que, podendo
escolher entre ser sdito ou ser livre, rejeita a liberdade e aceita o jugo
24
; o
povo que consente seu mal, ou melhor, persegue-o
25
. So os dominados que so
cmplices do assassino que vos mata e que so, em alguma medida, traidores
de vs mesmos
26
.
No obstante, falando de servido voluntria, La Botie pretende, sobre-
tudo, insistir no carter geralmente no coercitivo do consentimento obtido
pelos dominantes. Ningum obriga diretamente os dominados a agir como tais;
nenhuma fora externa os constrange submisso. Ningum fora ningum, mas
tudo feito, desde o nascimento e a primeira educao, de tal modo que as coisas
ocorram como de fato ocorrem. Agir dessa maneira torna-se, ento, o horizonte
natural dos dominados:
verdadeiro dizer que no incio serve-se contra a vontade e fora; mais tarde,
acostuma-se, e os que vm depois, nunca tendo conhecido a liberdade, nem
mesmo sabendo o que , servem sem pesar e fazem voluntariamente o que seus
pais s haviam feito por imposio. Assim, os homens que nascem sob o jugo,
alimentados e criados na servido, sem olhar mais longe, contentam-se em viver
como nasceram; e como no pensam ter outros direitos nem outros bens alm
dos que encontraram em sua entrada na vida, consideram como sua condio
natural a prpria condio de seu nascimento
27
.
Em primeiro lugar, a fora, depois, o costume: a primeira razo da servido
voluntria o hbito
28
. O socilogo contemporneo diria de forma mais simples
que os dois se misturam, ou seja, que o enfraquecimento dos hbitos pode levar
ao recurso da fora, que a ameaa do uso da fora ou da sano pesa muito na
manuteno de atitudes dceis (como dir muito bem Kafka, em sua Carta ao pai),
mas que, efetivamente, o essencial desse estado de coisas repousa sobre a inrcia,
sobre os hbitos mentais e comportamentais e sobre a impossibilidade na qual so
colocados os dominados de imaginar ou colocar em prtica outras formas do fazer.
24 Ibid., p. 77.
25 Ibid., p. 77.
26 Ibid., p. 79.
27 Ibid., p. 84.
28 Ibid., p. 88.
174 Plural 18.2
Bernard Lahire
Ao introduzir o hbito no centro do problema, La Botie se revela melhor
analista que os socilogos que insistem na conscincia refexiva e nas capacidades
crticas dos atores:
Entretanto, o hbito, que em todas as coisas exerce um imprio to grande sobre
todas as nossas aes, tem principalmente o poder de ensinar-nos a servir: ele
que, a longo prazo (como nos contam de Mitridates, que acabou habituando-se
ao veneno), consegue fazer-nos engolir, sem repugnncia, a amarga peonha
da servido
29
.
Como La Botie, Kafka falava de enfeitiamento dos dominados pelos
dominantes. Tendo perguntado a seu amigo Oskar Baum a receita da cerveja que
ele queria fabricar com sua irm Ottla, na fazenda de Zrau, ele o agradece em
meados de setembro de 1917 e acrescenta em sua carta, com humor, o seguinte:
Em breve, ns vamos experiment-la e, com isso, tentar enfeitiar todo o pas.
necessrio enfeitiar se se quer obter alguma coisa de substancial. Isso no soa
sem sentido com algumas cenas de O castelo (1922), onde o lcool fui livremente
na estalagem do vilarejo e onde a nica que ousou resistir ao Castelo foi Amalia,
que no bebia.
Quando Kafka quer defnir a m literatura de entretenimento, ele diz que
ela age como um narctico, enquanto a verdadeira literatura, ao contrrio, tem
por virtude despertar o leitor. Ora, La Botie, por sua vez, suscitava o papel de
todos os meios de divertimento no desvio das conscincias e na sustentao das
relaes de dominao:
Os teatros, os jogos, as farsas, os espetculos, os gladiadores, os bichos curiosos,
as medalhas, os quadros e outras drogas desse tipo eram para os povos antigos a
isca da servido, a compensao por sua liberdade roubada, os instrumentos da
tirania. Esse sistema, essa prtica, esses atrativos eram os meios que os tiranos
antigos empregavam para adormecer seus sditos na servido
30
.
AS DISPOSIES NO CORAO DA DOMINAO
Quando se toma conscincia dessa onipresena da temtica das relaes de
dominao em Kafka e, alm disso, quando se conhece sua propenso observao
29 Ibid., p. 84.
30 Ibid., p. 93.
Kafka e o trabalho da dominao
175 2011
distanciada, seu relativismo antropolgico, sua convico atinente necessidade
de ensinar s crianas uma atitude cientfca de ruptura com os preconceitos,
quando se conhece seu interesse pelos rituais, sua refexo sobre o carter social
dos indivduos, os determinismos sociais e a importncia da educao e dos hbitos
culturais adquiridos desde cedo, ento, inevitavelmente, a questo a ser colocada
acerca da existncia de uma espcie de sociologia implcita prpria a esse autor.
A ideia de sociologia implcita pode levar confuso, se ela passar a impresso
de se estar conferindo ao escritor o estatuto de socilogo, enquanto sua prtica
se inscreve em um contexto totalmente diferente. Mesmo quando ela se apoia o
que acontece mais frequentemente que o esperado sobre uma documentao
fornecida, observaes repetidas ou verdadeiras investigaes, o trabalho lite-
rrio nunca tem a mesma preocupao com a sistematicidade, com a explicao
e muito menos com a conceitualizao do trabalho sociolgico. Porm, tambm
no se pode tratar o escritor como se seu papel fosse apenas o de retranscrever
o real. Ele o modela, coloca-o em um formato determinado, tipifca-o, analisa-o
mediante o prprio ato de seleo das caractersticas relevantes das personagens,
da ao, dos encadeamentos das sequncias, etc.
H, portanto, um conhecimento sobre o mundo social que se manifesta no
trabalho literrio e que contribui, sua maneira, para a objetifcao de certas
dimenses do mundo social.
Ademais, difcil no pensar no fato de que alguns socilogos profssionais
propuseram interpretaes do mundo social muito aqum, tanto em preciso como
em sutileza, das explanaes que escritores como Kafka foram capazes de oferecer,
os quais, no entanto, apoiaram-se em observaes mais limitadas, por exemplo,
observando aqueles que os rodeavam mais imediatamente ou, o que acontecia com
maior frequncia, analisando sua prpria experincia de mundo.
Certas sociologias atuais que, a torto e a direito, reivindicam para si as deno-
minaes de compreensivas, pragmticas ou etnometodolgicas tm a desagradvel
disposio, sob o pretexto de respeitar os atores e de no ocupar uma posio
analtica considerada muito tendenciosa, de reduzir a dominao ao sentido de
dominao para os atores
31
. Tal deciso tem por consequncia maior no analisar
31 Nessa medida, Patrick Pharo critica as teorias da dominao, porque elas veem dominao
em todos os lugares. Ora, para uma teoria pragmtica do direito, no essencial supor um
sentido oculto da dominao (reprimido, esquecido e negado) cada vez que a situao no se
preste aos membros envolvidos na manifestao de tal sentido. Seria conveniente, apenas, con-
siderar que h momentos e situaes que, para as partes envolvidas, podem tomar o sentido de
uma dominao, enquanto outros momentos e situaes no se prestam a essa caracterizao
(PHARO, Patrick. Le civisme ordinaire. Paris: Librairie des Mridiens, 1985. p. 63).
176 Plural 18.2
Bernard Lahire
as relaes sociais em termos de dominao propriamente, a no ser que elas
sejam percebidas, defnidas, interpretadas como tais pelos atores sociais; ela
repousa sobre um mal-entendido sobre os fundamentos simblicos das relaes
de dominao.
questionvel a premissa de que so os mais dominados que percebem com
mais frequncia as situaes que vivem como de dominao. Fazer a anlise
da dominao depende da representao que os dominados tm das situaes;
trata-se de no ver em que medida tais representaes participam do processo
de dominao e recusar, assim, a ideia de que elas podem ser ilusrias, porque,
em parte, so forjadas no quadro de relaes de dominao.
Ao questionar ritualmente em nome de qu (de qual abuso de poder) os
socilogos podem defnir uma situao como situao de dominao, enquanto
mesmo os atores no parecem v-la desse modo, uma concepo como essa ignora
muito facilmente o trabalho de legitimao da dominao pelos dominantes
32
ou
os simples efeitos de habituao que as dominaes plurisseculares produzem
naqueles que a elas se submetem ou as incorporam, desde suas primeiras sociali-
zaes, e que fazem com que essas dominaes lhes paream to naturais quanto
as paisagens nas quais se acostumaram a viver.
Por essas razes, gostaria de aconselhar muitos socilogos contemporneos
a lerem Kafka.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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. lements pour une thorie de la cration littraire. Paris: La Dcouverte
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. Domination et point de vue des domins. Paris: La Dcouverte Laboratoire
des Sciences Sociales, 2010. p. 429-575.
LAHIRE, Bernard. La fabrique littraire de Kafka. In: KAFKA, Franz. lements pour une
thorie de la cration littraire. Paris: La Dcouverte, 2010. p. 305-316.
32 Dizem-nos, entretanto, que uma situao reconhecida como legtima no de todo uma si-
tuao de dominao e que somente quando ela perde sua legitimidade que tal situao pode
aparecer simplesmente como uma dominao (Ibid., p. 209).
Kafka e o trabalho da dominao
177 2011
. Kafka et le travail de la domination. Actuel Marx, n. 49, p. 46-59, 1 semestre
2011. Disponvel em: <http://www.cairn.info/revue-actuel-marx-2011-1-page-46.htm>.
Acesso em: 17 jan. 2012.
LWY, Michael. Franz Kafka: sonhador insubmisso. So Paulo: Azougue, 2005.
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WAGENBACH, Klaus. La prague de Kafka. Paris: ditions Michalon, 1996. p. 83.