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CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL

El aumento continuo de la poblacin y un incontrolado desarrollo industrial originan


serios problemas para el medio ambiente en forma de contaminacin. Las causas de
la contaminacin ambiental son variadas. La presencia en el ambiente de cualquier
agente fsico, qumico o biolgico cuya concentracin ocasione alteraciones en la
estructura y el funcionamiento de los ecosistemas se consideran como parte de este
tipo de contaminacin.

Empecemos por los tipos de contaminantes. Los contaminantes qumicos provienen
principalmente de la industria qumica: productos txicos minerales, cidos,
disolventes orgnicos, detergentes, plsticos, los derivados del petrleo, pesticidas
(como el DDT), abonos sintticos, etc. Entre los contaminantes fsicos encontramos la
radioactividad, el calor, el ruido, efectos mecnicos, etc., mientras que los
contaminantes biolgicos se refieren a desechos orgnicos que, al descomponerse,
fermentan y causan el dao (excrementos, desechos de fbricas, papel, serrn de la
industria forestal, desages, etc.)

Con todo, para concretar las causas de la contaminacin ambiental, tenemos que
diferenciar entre tres tipos de contaminacin entre las que encontramos sus
causantes:

La contaminacin del aire (o atmosfrica) es la producida por los humos de los
vehculos e industrias, aerosoles, polvo, ruidos, malos olores, radiacin
atmica, etc. Entre los contaminantes gaseosos ms comunes encontramos el
dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de
nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Para la organizacin Ecologistas en
Accin, las principales causas de la contaminacin del aire estn relacionadas
con la quema de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas). La combustin
de estas materias primas se produce en los procesos o en el funcionamiento
de los sectores industrial y del transporte por carretera, principalmente. Segn
datos de los ecologistas, aproximadamente el 80% de
la contaminacin atmosfrica en Espaa est causada por el trfico rodado.

La contaminacin del agua (o hdrica). Segn la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS), el agua est contaminada cuando su composicin se haya
alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada
beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. La
contaminacin del agua afecta a ros, acuferos y mares, que se convierten
poco a poco en verdaderos basureros. Como denuncian organizaciones
como Greenpeace, cientos de sustancias txicas son arrojadas al agua sin un
control adecuado: al ao se vierten al agua en Espaa ms de 4,6 millones de
toneladas de contaminantes. Entre ellos, encontramos vertidos de aguas
negras (urbanos e industriales), de petrleo, productos fitosanitarios (como
plaguicidas), abonos, pesticidas, detergentes y otros productos nocivos para el
medio ambiente. Por su parte, los ecologistas de WWF destacan que
la agricultura constituye el contaminador difuso ms importante de Espaa. La
contaminacin por nitratos en las aguas subterrneas se debe a la infiltracin
de los fertilizantes agrcolas, de los cuales se usan en Espaa
aproximadamente 1.700 toneladas al ao.

La contaminacin del suelo es la producida por el vertido de sustancias
qumicas y basuras. Cuando acumulamos basuras al aire libre en un mismo
lugar durante mucho tiempo, parte de los residuos orgnicos fermentan y se
filtran a travs del suelo, sobre todo cuando ste es permeable. Al dejar pasar
los lquidos, contamina con hongos, bacterias y otros microorganismos
patgenos el suelo y las aguas (superficiales y subterrneas) que estn en
contacto con l, afectando a las cadenas alimenticias. Los plaguicidas
utilizados en la agricultura son otro de los principales contaminantes del suelo.
Uno de los insecticidas ms usados es el DDT, que puede mantenerse por 10
aos o ms en los suelos sin descomponerse. Los fungicidas, por ejemplo,
incluyen contaminantes como azufre y cobre. La actividad minera tambin
contamina los suelos a travs de las aguas de relave, que contienen elementos
qumicos como mercurio, cadmio, cobre, arsnico, plomo, etc.