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HISTORIA

LITERATURA
51-U.
- Buenos
Aires.
Imprenta
Alfa
y
Omega. -
1-^2-
\\
HISTORIA
DE LA
LITERATURA
P. MANUEL PONCELIS
DE LA COMPAMA DE JESS
TERCERA EDICIN CORREGIDA Y AUMENTADA
POR VARIOS PROFESORES DE LA MISMA COMPAA
BUENOS AIRES
CASA EDITORA ALFA Y OMEGA
573
-
CALLAO
- O 7 7.
1912
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a-
Con las licencias necesarias
Es propiedad de la Casa Editora
PROLOGO
DE LA PRESENTE
EDICIN
Agotadas en poco tiempo las dos ediciones qne se hicieron de
este libro, nna en Chile
y
otra en Bnenos Aires, echaron de menos
los profesores de Historia de la Literatura nn texto, que la
vez que facilitaba su tarea, ayudaba eficazmente los alumnos en
la preparacin de tan importante asignatura. Varios son los textos
de esta materia que corren en manos de los alumnos : pero defi-
cientes algunos por lo concisos, por limitarse otros sola la
literatura espaola, se hacia indispensable la reedicin del libro
del P. Poncelis, que llena cumplidamente los programas de las
distintas naciones sudamericanas, tan variados
y
distintos en la
extensin que dan al estudio de esta asignatura.
Y puesto que se trataba de una nueva edicin de un libro que
tan universal aceptacin haba tenido, fu preciso hacer en l una
revisin que lo pusiese al da, para incluir en sus pginas los
autores contemporneos de ms nota. Esta tarea, ingrata en s,
pero de resultados benficos para los que se dedican
tan impor-
tante estudio, no han vacilado en llevarla
feliz trmino varios
profesores de la asignatura
;
con lo cual la obra ha ganado sin
duda en inters,
y
ser por
consiguiente de
mayor provecho, no
slo para los alumnos, sino
tambin
para los
profesores
y
no
menos para los que deseen
estar al
corriente del movimiento
literario principalmente de Espaa
y
de las naciones sudameri-
canas.
Es por lo tanto la presente
edicin
una
renovacin casi com-
VI PROLOGO.
pleta del libro del P. Poiicelis, si bien se ha mantenido en l, cuanto
ha sido posible, el mtodo
y
el criterio de autor tan benemrito
y
competente.
Ojal que la presente edicin logre la favorable acogida que
han merecido las anteriores;
y
que la juventud, quien preferen-
temente se dedica, halle en este libro la guia segura que le con-
duzca travs del laberinto de tantos escritores, para discernir
con seguro criterio la verdadera belleza del falso oropel,
y
satis-
facer las ansias legitimas de estticos placeres en las fuentes pur-
simas del arte
y
del buen gusto.
LOS EDITORES
HISTORIA DE
LA
LITERATURA
LITERATURA HEBREA,
ORIENTAL
GRIEGA Y LATINA
LITERATURA HEBREA
Ponemos en primer lugar la literatura hebrea, no slo por su venerable
antigedad de todos reconocida, sino por su excelencia sobre todas las
dems '.
Moiss, primer escritor de los hebreos, sali de Egipto hacia el ao 1600
antes de Jesucristo, en cuya poca escribi el Pentateuco,
y
la cual asig-
nan ordinariamente los historiadores las emigraciones que debe la
Grecia su poblacin
y
cultura. Por consiguiente, la literatura de los grie-
gos no puede remontarse la poca de la hebrea. Respecto de la de los
indios, que algunos suponen la ms antigua, todava no se ha podido sea-
lar con fundamento positivo una sola fecha anterior al Gnesis. Tampoco
tienen estos pueblos cronologa fija, as es que vara tanto la poca que
suele sealarse sus monumentos literarios, que casi han desesperado
los orientalistas ponerse de acuerdo sobre este punto. Lo mismo debe
decirse de la literatura de los persas, chinos
y
rabes, cuyos investiga-
dores por hacer alarde de erudicin
y
antigedad en sus escritos, se en-
volvieron en una nube de fechas incoherentes
y
fabulosas, que la luz de
la crtica ha ido disipando. Empero, si andando los tiempos, nuevos docu-
mentos nos pusieran la vista la mayor antigedad de alguna de ellas,_
1. Decimos venerable antigedad,
y
no mayor que la de las dems literaturas
orientales, porque los descubrimientos modernos referentes los escritos cal-
deos
y
egipcios han empezado disipar las tinieblas en que estaban
envueltas
las literaturas de estos dos pueblos. En efecto el P. Brunengo en su obra El
imperio de Babilonia
//
Xinive,
y
el P. De Cara en la titulada Los Hycsos,
reyes
pastores, dada luz el ao pasado, cuyas cuestiones se han estado discutiendo
y aclarando estos ltimos aos en la Civilt Callolica, aseguran con documentos
fehacientes,
que los poemas all encontrados son anteriores
Moiss,
y
en per-
fecta armona con la cronologa bblica.
8
HISTORIA DE LA LITERATURA.
de ningn modo avenUijaran la hebrea, en la grandiosidad del fondo ni
en la belleza de las formas.
La literatura hebrea est comprendida en la Sagrada Biblia, sea el
Antiguo
y
Nuevo Testamento; libro que, como deca el insigne orientalista
Jones Williams, contiene ms elocuencia, ms moral, ms verdades
histricas, ms riquezas poticas, en una palabra, ms bellezas de todo
gnero, que las que podran reunirse tomando las de todos los dems
libros que se han compuesto en todos los siglos
y
en todos los idiomas .
Sus anales, en donde se hallan las verdaderas tradiciones histricas del
gnero humano, han sido conservados por el celo religioso de un pueblo
extraordinario, cual es el hebreo,
y
tenidos despus como regla de fe
y
de moral por los pases ms cultos; han sido adems discutidos
y
comen-
tados de mil maneras en todos los tiempos
y
por gran nmero de sabios,
y
todava no ha podido negar la crtica ms hostil, que tienen demasiada
sencillez para ser obra de un impostor,
y
demasiada sabidura para que
puedan atribuirse un ignorante un iluso.
En la Biblia no hay distincin de gneros, como epopeya, drama, oda,
elega, etc., que ms tarde introdujeron los retricos, distincin deducida
del genio particular de la literatura griega. All, desde los hechos de una
genealoga, se pasa sbitamente al ms remontado lirismo, de una senci-
llsima narracin la ms ferviente plegaria, de un minucioso reglamento
una inspiracin proftica. La belleza brota de las cosas mismas,
y
tal
vez no se encuentre un pasaje en que lo bello predomine tan solo como
bello, al paso que se encuentran cada momento palabras de vida, ins-
trucciones saludables, en que van unidas la mayor sencillez
y
claridad
una profundidad admirable. En la Biblia tiene su fundamento la teologa,
madre de las ciencias,
y
en este divino libro hallamos tambin preceptos
polticos aplicables todas las formas de gobierno,
y
preceptos morales
muy provechosos todos los estados
y
condiciones. El Espritu Santo, su
autor, no quiso darnos preceptos de esttica, como hoy se dice, sino
ilustrarnos con verdades,
y
movernos la virtud con reglas de buena
conducta.
A esta literatura le sirvi de rgano la lengua hebrea, madre comn
de todas las semticas, segn el sentir de muchos, la cual corresponde
admirablemente en su tono, carcter
y
espritu con su destino, que es ser
la expresin de la revelacin sagrada
y
de la profeca divina.
En ella, dice F. Schlegel, predomina el elemento de la aspiracin, as
como en el griego
y
en el alemn el de las consonantes,
y
en las lenguas
que se formaron del latn, se distingue el de las vocales;
y
no obstante
que hace tantos siglos que la hebrea es lengua muerta, todava se advierte
en el gran nmero de aspiraciones
y
letras guturales cuan eficaz
y
apa-
sionado deba ser su acento.
Respecto de la clase de metro en que escribieron sus cnticos los
hebreos, dice expresamente S. Gernimo, juez competente en la materia,
que en la Biblia se rastrean metros parecidos los clsicos,
y
hablando
del libro de Job, aade que fu escrito en verso heroico de pies anlogos
los clsicos, aunque con otro nmero de slabas. Y el Doctor Gustavo
Bickel,profesor catlico en la Universidad de Innsprck, public en 1879
un opsculo en que anunciaba
y
demostraba con numerosos ejemplos,
que el verso hebraico exista,
y,
semejante al siriaco, componase de
nmero fijo de slabas alternativamente acentuadas, la misma ley de la
LITERATURA HEBREA.
9
mtrica moderna. Esta teora ha sido confirmada
y
perfeccionada en
muchos puntos por el P. Gietmann en el opsculo publicado en 1881 con
el titulo : e re mtrica hebrseorum. Y a la verdad, el acento, alma de la
palabra, sobrevive pesar de los cambios de pronunciacin, como se
advierte patentemente en el trnsito de una voz latina todas las lenguas
romances. El acento es el representante de la idea,
y
el sistema mtrico
acentual que combina
y
realza acentos, combina
y
realiza ideas,
y
es
mucho ms espiritual que el sistema rnico de aliteracin de los pueblos
del Norte de Europa,
y
an ms tambin que el cuantitativo de la poesa
greco-latina, bien que ste no prescinda en absoluto de acento. La teora,
pues, de Bickel
y
del P. Gietniann enlaza la poesa hebrea con los himnos
de la Iglesia : Stnbal Matcr, Dies irn, ele,
y
stos con la i)oesia toda de
la civilizacin moderna.; Hermosa concatenacin".
La poesa de los hebreos tiene una forma especial llamada paralelhmo,
que consiste en dividir el pensamiento en dos partes frases, que se
corresponden
y
completan. Al recitar cantar los salmos, por ejemplo,
se nota en cada versculo ms bien armona de pensamiento que de
palabra,
y
el efecto acstico resulta de que la primera parte del tal
versculo queda incompleta,
y
deja el sentido pendiente hasta que se
termina en la segunda, que suele ser la repeticin ampliticada, bien una
anttesis, el complemento de dicho pensamiento.
Por lo que toca la rima, de los estudios hechos recientemente sobre
la Escritura
y
lenguaje de los profetas, se ha reconocido que la rima es
connatural la poesa hebrea
y
tan antigua como el metro; sin embargo,
son tantas
y
tan diversas las combinaciones rmicas,
y
las emplearon
los hebreos con tanta libertad, que no puede designarse su correspon-
dencia con la seguridad
y
fijeza que en las modernas literaturas. A imi-
tacin de los hebreos, emplearon la rima los habitantes del Ganges, los
fenicios, los sirios, los persas
y
los rabes, advirlindose adems en los
primeros cierta propensin al monorrimo, forma especial
y
caracterstica
de las poesas orientales.
La versin conocida con el nombre de los Setenta es una traduccin
en griego hecha de los libros hebreos por setenta
y
dos doctores
judos,
enviados Alejandra por el gran sacerdote Elezaro,
peticin de
Tolomeo Filadelfo, 280 aos antes de Jesucristo. Esta sirvi de texto
otra
traduccin en latn llamada Itlica Vigata cmtigiia. S. Jernimo,
teniendo la vista los libros hebreos, hizo una traduccin latina, que es
conocida con el nombre de Vnlgata
y
que la Iglesia ha reconocido como
iutntica.
Dejando para la literatura eclesistica el hablar sobre el Nuevo Testa-
mento, ahora slo trataremos del Antiguo, que consta de cuarenta
y
cinco
libros escritos por ms de veinte autores de distintos tiempos,
y
de ndole
y
condicin distinta tambin, ninguno de los cuales,
pesar de la
variedad de asuntos que tratan, discrepan en la doctrina, ni se contra-
dicen en los hechos, distinguindose todos por esa sublimidad
y
sencillez
que los hace inimitables. Los dividiremos en histricos, morales
y
rofe-
ticos.
i. Me es grato consignar que debo estas observaciones la sincera
y
cordial
amistad del ilustre literato colombiano D. Miguel Antonio Caro.
JO
UTSTORIA DE LA LITERATURA.
Libros histricos. Moiss, primer escritor bblico, liistoriador
y
poeta
al mismo tiempo, legislador
y
libertador de su pueblo,
escribi cinco volmenes libros que llamamos Pentateuco, saber : el
Gnesis, el xodo, el Levitico, el de los Nmeros
y
el Deuteronomio.
Comienza su narracin en el Gnesis contndonos de una manera sencilla
pero sublime, la creacin del mundo, de nuestros primeros padres, Adn
y
Eva,
y
el origen del mal sobre la tierra. En el mismo nos habla del
diluvio, de los nuevos pobladores, su dispersin por los diferentes
puntos del globo,
y
concluye con los principales hechos de los Patriarcas
hasta la muerte de Jos. En el xodo refiere las disposiciones que dio
el Seor para librar su pueblo de la esclavitud de Egipto, las maravillas
que obr en el paso del Mar Rojo, las alabanzas que le cantaron, las
marchas por el desierto,
y
termina con la ereccin
y
consagracin del
Tabernculo. El Levitico es como un ceremonial de los ministros,
y
de
las diversas clases de sacrificios que se haban de ofrecer hasta que viniese
el Mesas prometido. En el de los Nmeros, despus de hacer un censo
encabezamiento del pueblo hebreo, describe las mansiones que hicieron
los israelitas en el desierto, los castigos que Dios envi sobre los murmu-
radores
y
rebeldes Moiss
y
Aarn
y
da algunos preceptos
y
leyes
ceremoniales
y
judiciales. Por fin, en el Deuteronomio hace una recapi-
tulacin de los prodigios obrados en el desierto, repite la ley con algunas
ilustraciones aclaraciones,
y
despus de entonar un hermossimo
cntico muere en el monte Nebo.
Es de notar, dicen los crticos, que Moiss, sin pretensiones de sabio
y
sin hacer alarde de conocimientos adquiridos, escribe su relato, legisla,
canta
y
ordena,
y
en todas sus pginas se ven resueltas las cuestiones
ms trascendentales que han llamado la atencin de los sabios en todos
los siglos. Y lo que ms admira los hombres pensadores, es que en
el lenguaje, no de Newton de Herschel, sino del pueblo,
y
valindose
de aquellas imgenes que podan ser comprendidas por el comn de las
gentes, establece verdades
y
cuenta maravillas que tres mil aos despus
han ido descubriendo
y
reconociendo los sabios fuerza de estudios
y
de fatigas.
No es nuestro objeto el demostrar cmo las ciencias naturales, medida
que han ido progresando, han rendido su vez el debido tributo de
admiracin las relaciones mosaicas,
y
hecho enmudecer la filosofa
volteriana, que tanto escarnio hizo de lo que no fu capaz de comprender.
Entre otros libros modernos, puede consultarse con este objeto la obra
del abate Moigno : Los esplendores de la
fe... y
La Creacin del P. Juan
Mir
y
Noguera de la Compaa de Jess.
En medio de la sencillez de sus narraciones, Moiss es poeta, pero poeta
superior todos los conocidos, el cual deja tan abajo Pndaro
y
Horacio en la divina inspiracin, como Herdoto
y
dems historiadores
en la veracidad. Su narracin, desde el principio del mundo hasta que
muri en el monte Nebo, es parte de una epopeya magnifica. Hay en
ella escenas tan tiernas
y
conmovedoras, que superan cuantas han
ideado los poetas ms notables de la antigedad; hay anagnrisis tan
delicadas
y
perfectas, que si hacemos un paralelo con las bellsimas de
Homero, quedan plidas las de este extraordinario ingenio al lado de las
de Moiss. Lase si no la narracin en que Jos se da conocer sus
hermanos,
y
si uno es capaz de conmoverse casi le vendrn las lgrimas
LITERATURA HEBREA.
{[
los ojos al llegar este pasaje, del cual deca Voltaire que nunca lo
lea sin sentir una nueva impresin. Hay adems descripciones que dejan
atrs cuantas han producido las fantasas ms brillantes
y
el arte ms
perfecto. Y si de esta clase de bellezas pasamos las de sentimiento,
quin podr explicar debidamente el entusiasmo lrico de Moiss, el
estro potico de su inspiracin
y
la valenta de su lenguaje al entonar el
cntico de accin de gracias despus del paso del Mar Rojo? A este raudal
de sublime poesa han venido beber los vates sagrados, que han querido
imitar el generoso sentimiento de gratitud hacia Dios,
y
aqui fu donde
el inmortal Herrera se llen de divina inspiracin, vertindola despus en
la famosa cancin la batalla de Lepanto.
Los dems libros histricos de la literatura hebrea, siguiendo el orden
cronolgico, son : el titulado de Josu, sucesor de Moiss en el gobierno del
pueblo,
y
escrito, segn la opinin comn, por l mismo. En l se da
cuenta de la conquista de la tierra prometida, de los prodigios obrados
por el Seor en favor de Israel,
y
de la porcin de territorio que toc en
suerte cada una de las tribus.
Sigue ste el de los Jueces, escrito, lo que se cree, por Samuel en que
se cuenta lo que acaeci los israelitas desde la muerte de Josu hasta la
de Sansn, en el espacio de trescientos aos. Vense admirablemente
descritas las diversas alternativas
y
suertes que experimentaron los
israelitas; ya humillados bajo el poder
y
el yugo de sus enemigos, cuando
abandonaban la ley de Moiss, ya levantados de su abatimiento por medio
de algunos hombres extraordinarios que el Seor suscitaba cuando l
se convertan. Es un libro provechossimo
y
que encierra documentos de
suma utilidad para los subditos
y
para los que gobiernan, por ponerse en
l la vista el estado miserable
y
degradante de los pueblos, cuando
teniendo en poco las leyes del Autor de las sociedades, corren sin freno
por las vas del vicio
y
de la impiedad.
No son menos interesantes los libros llamados dlos Reyes, coordinados,
segn parece, por Esdras, conforme los originales de Samuel
y
docu-
mentos de otros profetas
y
escritores de aquellos tiempos. Son cuatro
y
comienzan por el nacimiento
y
educacin de Samuel hasta el cautiverio
de Babilonia, comprendiendo una poca de quinientos setenta aos. Con
dificultad se hallar en las historias profanas una relacin ms clara
y
verdica de los hechos
y
en donde la virtud ocupe el primer lugar. Su
estilo, como el de toda "^ la Escritura, est lleno de uncin
y
suavidad,
y
es, adems, amensimo por la variedad de sucesos que en ellos se
refieren.
Los Pamlipmenos son otros dos libros parecidos los de los Reyes, en
los cuales se cuenta la genealoga de Adn
y
de muchos otros
patriarcas,
y
adems algunos hechos que se omitieron, slo se apuntaron
en los
anteriores. Escribilos, segn creen algunos, el mismo Esdras
despus de
la cautividad de Babilonia",
y
terminan con el edicto de Ciro, rey de Persia,
mandando reedificar el templo de Jerusaln.
Siguen los Paralipomenos los dos llamados de Esdras en que se hace
relacin de los trabajos v
dificultades que tuvieron que vencer los judos
hasta ver reedificado eftemplo y
los muros de Jerusaln,
y
restablecido
el culto de Moiss.
.
Desde esta poca hasta los Macabeos, media un largo
espacio de tiempo,
y
con el nombre de estos ilustres
y
valerosos
hermanos
reconoce la
Iglesia
12
UISTORIA 1E LA LITERATURA.
dos libros cannicos, histricos tambin, en los cuales se cuentan
sencilla
y
religiosamente las guerras que ^latatas
y
sus hijos tuvieron
que sostener contra los macedonios,
y
las persecuciones que sufrieron
los judos de Antioco Epifanes
y
de Eupator.
Se cree comnmente entre los historiadores, que Esdras fu el que junt
en un cuerpo todos los libros cannicos de su tiempo, los expurg de los
vicios que se haban introducido
y
mud la antigua escritura hebrea, adop-
tando los caracteres caldeos, que son los que ahora tenemos. Suelen dis-
tinguir algunos con el nombre de Edad de Oro el periodo de tiempo
transcurrido desde Moiss hasta Esdras, llamado por los hebreos Principe
de los doi-tons de la lej,
y
Edad de Plata dan al transcurrido desde Esdras
en adelante.
Adems de los principales libros histricos de la literatura hebrea, que
son los que hemos indicado,
y
en los cuales se revelan las vas milagrosas
del Criador respecto del pueblo escogido, hay otros no menos interesantes
que son historias particulares, en las cuales se ven aplicadas los indivi-
duos las leyes generales de la Providencia. Tales son el libro de Uut, el de
Tobas, el de Judit
y
el de Ester, que tratan especialmente de lo sucedido
dichos personajes.
Libros morales. Los libros morales de los hebreos, llamados tam-
bin sapienciales, porque su excelente doctrina
y
profundas sentencias nos dirigen al conocimiento de la sabidura, son
cuatro, , saber, el de los Proverbios, el Eclesiasls, el de la Subiduria
y
el
Eclesistico. Los dos primeros son indudablemente de Salomn; el tercero
tambin se le atribuye, lo menos en cuanto al fondo, pero no en cuanto
la forma,
y
el cuarto es de Jess hijo de Sirac.
Era general entre los antiguos encerrar en frases sencillas pensa-
mientos profundos, forma que cuadraba admirablemente con la sencillez
de sus conocimientos
y
costumbres. En ese prontuario de reglas de moral,
muy propias para la prctica de la virtud, tienen los hebreos una mina
riqusima;
y
es admirable como al lado de estas sencillsimas formas de
moral se encuentran rasgos de la ms elevada poesa
y,
lo que es ms,
rebatidos los errores de los escpticos, de los materialistas
y
de los
pantestas modernos.
Libros profticos. Entre los libros profticos, como los llama la
Iglesia, poticos, como algunos quieren califi-
carlos, ponemos en primer lugar el Cntico de los Cnticos, 6 Cantar de
los Cantares de Salomn, por ser una alegora de sublime inspiracin
y
del ms acendrado amor espiritual. Creen algunos que escribi Salomn
este epitalamio con ocasin de su casamiento con la hija del rey de
Egipto; pero aun cuando este fuera su sentido histrico, debe tenerse en
cuenta para su verdadero conocimiento, que la letra no es sino la sombra
imagen bijo la cual, en esta inspirada poesa, se nos propone el despo-
sorio de Jesucristo con su Iglesia
y
con las almas, como objeto principal
de este divino cntico. De otra manera, muchas de sus expresiones
parecen poco convenientes al carcter de los personajes que en l se
representan. As, pues, este epitalamio, en forma de gloga, es una
alegora sostenida, fundada en el recproco amor de Salomn
y
de su
LITERATURA HEBREA.
13
esposa principal la egipcia, en que se figura la vocacin de los gentiles

la verdadera Iglesia.
Libro de Job. Hay un libro en el cual la poesa
y
la elocuencia
se dan la mano haciendo
ostentacin de sus ms
brillantes galas, de su poder, de sus encantos
y
hasta de su vuelo divino
sobre todo cuanto se ha escrito en el mundo. Tal es el Libro de Job,
mirado aun la luz de la razn. Mas si le miramos tambin la luz de
la fe, en l vemos, adems de estas bellezas, la virtud de un varn
justo
que pasa por el crisol de la adversidad para hacerse ms perfecto,
y
en
esta prueba la solucin de una de las ms profundas cuestiones
sbrela
Providencia. Ya fuese l mismo el autor, ya Moiss, tenemos en el libro
de Job la narracin de los trabajos ms grandes que puede padecer un
hombre en la tierra,
y
el triunfo de su fe
y
su paciencia.
Para conocer bien este libro hay que distinguir dos partes. La primera,
es la historia de las pruebas que, con permiso de Dios, somete Satans
Job; cmo sali triunfante de ellas,
y
cmo fu galardonada su virtud.
Esta parte est escrita en prosa. La segunda, son los sentimientos,
disputas
y
razonamientos de Job
y
de tres amigos suyos sobre este
punto, si slo los malos son aligos en este mundo, lo son tambin los
inocentes
y
justos? Job defiende esta ltima parte,
y
sus tres amigos,
hombres de autoridad
y
con pretensin de sabios, la primera. Los
discursos que componen esta segunda parle, estn en verso,
y
son como
una divina poesa manera de los cnticos. De ah viene la fuerza de
muchas de las expresiones de que se vale el Santo Job, para hacer su
apologa contra las invectivas de sus amigos. Est, adems, lleno de
riqueza en las descripciones, de pensamientos clavadsimos, de imgenes
vivsimas
y
grandiosas, de vehemencia en los afectos
y
al mismo tiempo,
de sublimes
y
consoladoras esperanzas. Y cosa notable, casi todo el libro
de Job es una discusin sobre un punto de controversia,
y
no obstante
que los argumentos son casi los mismos,
y
stos se prolongan
y
se
repiten por una
y
otra parte, su lectura, lejos de cansar, deleita
y
admira.
Se distingue este autor entre todos, por lo sentimental
y
pattico. No
parece sino que se queja en l toda la humanidad, segn la expresin del
notable orador catlico D. Antonio Aparisi.
Para no ser prolijo en la relacin
y
anlisis de los libros puramente
profticos de los hebreos, apuntaremos brevemente las bellezas de los
principales, sentando ante todo lo que comnmente dicen los crticos,
que los calinos de David
y
las profecias de Isaias
y
dems profetas, son un
manantial ardiente del entusiasmo divino donde los ms grandes poetas,
aun entre los modernos, han ido beber sus ms nobles inspiraciones.
Y comenzando por David, autor de la mayor parle de los ciento cincuenta
salmos recibidos por la Iglesia, con razn es llamado el poeta lrico por
excelencia. Sus salmos son verdaderas odas
y
elegas, en las que sobre-
sale un lirismo enrgico
y
arrebatador. La fuente de estas bellezas est
principalmente en el asunto de sus cnticos, que es Dios, sus atributos
y
sus perfecciones, la magnificencia de sus obras
y
los afectos de amor
y
gratitud que brotan naturalmente de su corazn sensible
y
generoso,
enardecido con la meditacin de estos objetos. Estos cnticos estn llenos
de imgenes imponentes
y
majestuosas, de
comparaciones
y
semejanzas
14
HISTORIA DE LA LITERATURA.
claras
y
oportunas
y
de tiernsimo afecto. Nada digamos de la origina-
lidad de su fantasa, del vuelo de su imaginacin
y
de la naturalidad
con que principia
y
acaba sus inimitables cnticos, en todos los cuales
se percibe esa uncin suave
y
apacible que tienen las obras de inspi-
racin. Todas estas dotes ponen al santo rey David la cabeza de
los poetas lricos, del cual deca S. Jernimo : David es nuestro Alceo,
nuestro Siinnides, nuestro Horacio, nuestro Pindaro.
Fueron los profetas hombres de diversas profesiones, enviados extra-
ordinariamente por Dios, en la antigua ley, para instruir los pueblos
y
corregir sus vicios. Cuatro son los llamados mayores, saber : Isaas,
Jeremas^ Ezequiel
y
Daniel,
y
doce los menores.
De entre los mayores, Isaas es tenido por el ms puro
y
elegante
y
tambin el ms sublime. En su admirable profeca ostenta el espritu
proftico de que fu enriquecido, reprendiendo
y
amenazando los
judos, egipcios, asirlos
y
dems pueblos del Asia, con una vehemencia
y
celo dignos de un enviado de Dios,
y
consolando los arrepentidos con
la promesa del Redentor. Estos son los dos puntos principales de ella.
Comienza su profeca de un modo magnfico, diciendo : Od, cielos,
y
t, tierra, escucha porque el Seor ha hablado. Y en la amenaza que hace
Jerusaln, usa de esta bella
y
enrgica comparacin : Cuando venga,
dice, sobre ella la ira divina, entonces la hija de Sion, la reina de las
ciudades, quedar abandonada
y
desierta, del mismo modo que una
choza construida de frgil caa queda olvidada pasado el tiempo de la
vendimia.
Jeremas, que vivi en tiempo de la ruina de Jerusaln
y
cautividad de
los judos por Mabucodonosor, escribi una profeca
y
unas lamentaciones
llenas del ms vivo sentimiento.
No cuidaba tanto en su estilo de la belleza de las frases como de la
fuerza de los pensamientos
y
de la mocin de los afectos; sin embargo
hay pasajes en los cuales la fuerza del sentimiento le hace tomar un vuelo
extraordinario,
y
entonces pinta con mucha viveza de imgenes
y
eleva-
dsimos conceptos. Pero donde Jeremas no tiene rival, es en los Trenos
lamentaciones que escribi sobre las ruinas de su ciudad natal. Aqu
es donde, en estilo potico
y
con los trminos
y
figuras ms propios para
inspirar los sentimientos de dolor
y
compasin, llora
y
se lamenta de la
extrema miseria que estaba reducida la ciudad populosa, la seora de
las naciones, la princesa de las provincias, como llama Jerusaln. No
hay obra en ningn autor de la antigedad que justamente pueda compa-
rarse en esta parte con un captulo de las Lamentaciones.
Al mismo tiempo que Jeremas exhortaba
y
profetizaba en Jerusaln,
lo haca en Babilonia el profeta Ezequiel, adonde fu llevado prisionero
con Jeconias, rey de Jud. En sus profecas no procede, como los otros
profetas, por discursos continuados, sino por descripcin de visiones
maravillosas.
Tiene por objeto su profeca hacer ver los judos cmo por sus idola-
tras
y
depravaciones los iba Dios desamparar en manos de los caldeos,
quienes allanaran Jerusaln
y
su templo. En la misma amenaza los
pueblos extranjeros, especialmente Tiro
y
Egipto, que haban contri-
buido con sus malos ejemplos la ruina espiritual de Israel;
y
por
ltimo pronostic el exterminio de Gog
y
Magog, es decir, de la turba de
impos que hacia el fin de los siglos han de afligir la Iglesia.
LITERATLRAS
ORIENTALES.
I5
El profeta Daniel, de la estirpe real de Jud, fu llevado
cautivo Babi-
lonia por Nabucodonosor, siendo an muy
joven. Dise conocer por su
espritu
y
admirable talento, los doce aos, cuando libr la casta
Susana de ser apedreada por adltera.
Y aunque no ejercit pblica-
mente el ministerio de profeta, ocupa no obstante, por sus escritos un
lugar entre los llamados mayores. En dos partes puede considerarse
dividido el libro de Daniel. En la primera cuenta los sucesos ms notables
relativos su persona, acaecidos en el palacio del rey; en la segunda
nos refiere, en sus admirables visiones, el futuro estado poltico del
mundo, muchas de sus guerras
y
trastornos hasta la venida del Mesas,
sealando el tiempo preciso en que haba de efectuarse la redencin.
Siguen estos cuatro profetas mayores otros en nmero de doce,
llamados menores porque fueron ms breves en sus escritos. Todos
tuvieron un mismo objeto que era reprender los vicios del pueblo, ame-
nazarle de parte de Dios
y
consolarle con la venida del Mesas;
y
todos lo
hicieron segn la divina inspiracin que se adaptaba su capacidad
y
carcter.
Mucho habra que decir si entrsemos examinar con ms detencin
cada uno de los libros del Antiguo Testamento; aunque sera muy poco
atendidas las incomparables bellezas con que Dios ha querido adornar su
palabra; pero creemos que basta lo dicho para que los jvenes conozcan
el gran tesoro que encierra,
y
del que tan poca costa pueden aprove-
charse. Pues si como palabra revelada merece nuestro respeto, como
obra literaria es la joya ms preciosa que en el mundo existe.
LITERATURAS ORIENTALES
Despus de haber ledo las sublimes
y
sencillas narraciones de Moiss
sobre el origen de las cosas,
y
la doctrinade los deberes del hombre para
con Dios
y
sus semejantes, expuesta con tanta claridad
y
precisin, uno
se sorprende al entrar en lo enmaraado, fantstico
y
sutil de las pro-
ducciones literarias de los indios. Tanto en filosofa como en religin,
sus principales verdades estn, unas enteramente desconocidas,
y
otras
lastimosamente desfiguradas por las invenciones ms absurdas
y
por
crassimos eiTores.
Por lo que hace las sectas filosficas
y
los innumerables sistemas
inventados para explicar estas mismas verdades, es un verdadero labe-
rinto en que la imaginacin ardiente de los indios mezcla sutilezas meta-
fsicas con pensamientos extravagantes,
y
las perfecciones de Dios con
los groseros delirios de su fantasa. Pero en todos los sistemas dominan
las ideas pantestas de una sustancia infinita que se manifest por
emanacin en el universo, ms que por creacin. Y de ah la doctrina tan
comn entre los indios de la transmigracin de las almas, hasta que
purificado el hombre
y
perfecto, pueda volver su origen divino,
quedando absorbido en Dios^
i. Esta creencia perpeta entre los indios la distincin de castas. En efeclo.
desde los tiempos ms remotos, la sociedad estii divirlida en la India en cuatro
castas, adems de los parias : la
1-^
es la de los bracmanes
y
sacerdotes; la
2"
de los guerreros
y
magistrados; la
3"
de los mercaderes, artesanos
y
labradores.
16
HISTORIA DE LA LITERATURA.
En cuanto sus monumentos literarios, si bien es verdad que en ellos
resalta la fantasa ms brillante, mucha sutileza de discurso,
y
sobre
todo una fecundidad asombrosa de invencin; tambin es verdad ^ue
carecen casi todos, de la armona racional del conjunto
y
les falta, esa
unidad de plan
y
de forma que han ido ensefiando poco poco la i'a?n
y
la experiencia. La mayor parte de sus obras estn escritas en idioma
snscrito, que quiere decir perfecto, lengua sacerdotal
y
ya muerta como
la hebrea; pero que la excede en riqueza de vocablos, as como en regu-
laridad
y
precisin la griega
y
latina.
Los Sastras enci- Vamos citar algunas de sus colosales
y
grandiosas
clopedia de los obras, comenzando por los seis Saatras, que son los
indios. libros en que se expone la doctrina de los bracmanes
de la India.
Los Vedas, comprendido en el primero de los Sastras, los cuales dan
algunos una antigedad mayor que todas las otras obras de los indios
^
son cuatro correspondientes las cuatro castas,
y
en ellas no aparecen
casi seales de idolatra. Se dice que Viasa los orden despus segn las
materias que contenan
y
la forma en que estaban escritos; pero todos
son diferentes en sistema, en fecha
y
en idioma. Los tres primeros, son
los ms venerados de los indios, tienen distribuidas las materias litrgicas,
preceptivas
y
doctrinales,
y
en ellos se trata de la existencia de Dios, su
esencia, su conocimiento de parte del hombre
y
los deberes de ste. El
cuarto es el menos importante,
y
se reduce rezos
y
ceremonias que
segn los bracmanes, tienen virtud mgica.
Adems de los cuatro Vedas contenidos como hemos dicho, en el pri-
mero de los Sastras, poseen los indios otros cinco libros, que llaman
tambin de los Saslras, en el segundo de los cuales se trata de medicina,
de la msica, de la guerra
y
de las artes mecnicas. El tercer Sastra
contiene una gramtica
y
diccionario snscrito, reglas de pronunciacin,
una astronoma, un ritual
y
una prosodia. El cuarto comprende los die-
ciocho Puranas, que se reducen explicaciones comentarios sobre los
y
la
4^
la compone la raza indgena, subyugada en un principio por los gue-
rreros. Apartados de todos stos
y
en msera servidumbre viven los parias, pro-
cedentes, segn todas las probabilidades, de algn pueblo vencido, quienes
miran, no slo con desprecio, sino hasta con horror, por creerlos malditos
y
expiando culpas cometidas en su vida anterior. Slo las tres primeras castas han
sido redimidas regeneradas,
y
los que ellas no pertenecen slo pueden serlo
por la transmigracin de las almas medante su perpetua esclavitud en esta vida.
En estas doctrinas se ve destigurado el dogma de la cada del hombre
y
su
redencin por Jesucristo.
1. Los estudios que actualmente se estn haciendo sobre esta literatura, como
puede verse en la Civil Catlolica
y
otras revistas cientficas
y
literarias del viejo
continente, confirman lo que sobre su antigedad nos han dejado en sus obras
los orientalistas ms notables de estos ltimos tiempos, saber : Williams Jones,
Enrique Klaproth, F. Nev, Golebrooke, etc. Segn stos slo el Rg-Veda es
anterior la era cristiana, pero sin convenir en la fecha, de todos los dems
dudan no estn acordes. Y Max Muller, escritor contemporneo de mucha repu-
tacin
y
autoridad, dice expresamente que excepto el Rg-Veda de todos los
dems libros tanto del Brahnianismo como del Budismo no puede asegurarse que
sean anteriores al siglo IV de la era cristiana.
LITERATURAS
ORIENTALES.
j7
Vedas
y
leyendas mitolgicas, en las cuales se introducen
nuevas divi-
i/ 'ades
y
en donde vemos confundidas las bellezas
y
las
extravagancias,
I.
-
actos de religin con las ms ridiculas
supersticiones.
El quinto Sastra
b ma, llamado Cdigo de Menii, tenido en opinin de algunos, por ms
antiguo que los anteriores, es un libro cuadro completle
leyes. Est
redactado en verso
y
en l se trata
poticamente la doctrina acerca de Dios
y
de los espritus, el origen del mundo
y
del hombre. Contiene adems,
preceptos aplicables todas las circunstancias de la vida, leyes civiles
v
penales : habla del arte militar, de poltica
y
hasta del comercio. El sexto
Sastra, llamado Dersana, contiene los principales sistemas fosficos.
Los Sutras. Asi como los Vedas son respetados de los brac-
manes en la India, lo son aun ms los Sutras en el
budismo, por crerseles inspiracin de Buda, que quiere decir sabio.
Redcense estos libros a dilogos filosficos
y
morales, pero ms sencillos
y
claros que los del brahmanismo. En ellos
y
en las dems leyendas del
budismo ven algunos muchas semejanzas, al menos en lo exterior con el
cristianismo, pero bien pudieron ser efecto de la reaccin de las doctrinas
del occidente sobre el oriente, con las cuales se fu modificando el
budismo. Prueba de ello es la diversidad de religiones en el Oriente bajo
el nombre de Buda.
Esta secta filosfica, cuyo fundador fu Buda, discpulo en un tiempo de
los bracmanes de la India, comenz segn algunos, seis siglos antes de
Jesucristo, pero perseguida por los bracmanes de la India, se ha refugiado
en la Tartaria, en la China
y
en el Tibet donde cuenta innumerables
adictos.
Epopeyas indias.
Entre la infinidad de producciones literarias de la
India, para cuya simple lectura suele decirse que no
bastara la vida ms larga, descuellan en primera lnea, como monu-
mentos de la ms rica fantasa dos clebres poemas : el Hamayana
y
el
Mahabarata.
El primero, debido al sabio ^almiki, canta ama
y
el triunfo que
consigui sobre Ravana, prncipe de los malos genios. Estos haban usur-
pado los buenos el previlegio de ser invulnerables, por lo que pidieron
Visn que se encarnase, nico medio de conseguir la victoria. Antes de
encarnarse hubo que hacer el solemnsimo sacrificio del caballo, en cuyos
preparativos se emplearon muchos aos,
y
esperar que se casase el
santo joven solitario UichaSringa. Concluido lo cual, baj del cielo Visn,
de quien dice el poeta, que estaba en el cielo vestido de amarillo con
brazaletes de oro, montado sobre un guila, como el sol sobre una nube
y
con el dardo en la mano, el cual, sin dejar el cielo, se encarn en el
hijo del rey Desarata con el nombie de Rama. En compaa del sabio Visva
Mitra
y
de un gran squito de animales, como osos, monos, perros, etc.,
en que se haban encarnado los dioses, hizo Rama prodigios de valor
en la guerra, por lo que obtuvo en premio la mano de Sita
y
\o\\u> al
lado de su padre; pero habiendo ste hecho cierto juramento, tuvo Rama
que ausentarse del reino
y
se hizo anacoreta. Entonces Ravana le roba
su esposa,
y
Rama, ofendido, le declara la guerra, lo vence, recobra
su
esposa
y
ocupa el trono que le perteneca, hasta que cargado de mritos,
sube con su consorte al cielo.
18
HISTORIA DE LA LITERATURA.
El Mdhabarata, que quieie decir yranpeso, porque puesto en una balanza
pes ms que los Vedas,
y
es de mayores dimensiones, pues sobrepuja,
como dice un docto escritor, no slo estos libros, sino todos los
poemas de Europa, como las pirmides de Egipto los templos griegos,
es un poema heroico en que est bosquejado el sistema filosfico
y
mito-
lgico que hoy reina en la India. Consta de doscientos cuarenta mil
versos, si bien todava no se ha dado de l una traduccin ntegra.
En l se refiere otra de las encarnaciones de Visn, ruego de la
tierra, que en forma de ternera le peda que remediase los hombres
que se hacan guerra muerte. Encarnse, pues, bajo el nombre de Crisna,
hizo el sacrificio que l slo poda hacer, se someti todas las miserias
del hombre, se present como modelo de virtudes
y,
por ltimo, no exigi
de ellos sino fe
y
amor, desprecio del mundo
y
de s mismos,
y
deseo de
reunirse con l.
Tiene episodios bellsimos, que por s son otros tantos poemas com-
pletos,
y
en los cuales como el Bagarad Guita desarrolla Crisna la cruel
doctrina del fatalismo pantestico con una elocuencia terrible ; al mismo
tiempo que en el Nato, otro de sus episodios, pinta cuadros de una belleza
encantadora '.
Dramtica. En este gnero los indios no han sido tan fecundos
ni tan ricos como en el anterior : setenta, lo sumo,
son sus mejores piezas. Los asuntos de sus dramas estn tomados gene-
ralmente de la mitologa, la trama
<')
enredo es sencillo,
y
el lenguaje
elegante
y
natural. No tienen tragedias en el rigor de la palabra, sino que
mezclan en la accin lo triste con lo alegre, lo severo con lo gracioso, la
cual se va desenvolviendo sin excitar las pasiones. Solamente la pintura
que hacen del amor
y
de la voluptuosidad es la que suele estar demasiado
desnuda; pero ellos no les choca porque no est reida con su moral
y
religin.
Parece que estas representaciones no se hacan sino en ciertas solemni-
dades, en los palacios de los prncipes, que slo asista la nobleza;
excepto las farsas
y
sanetes, que era muy aficionado el pueblo indio
y
que se representaban con frecuencia en los lugares pblicos.
Los ms clebres dramticos indios han sido Klida
y
Ravabuti. Del
primero, celebrado como la joya principal de la corte de Vicramalditia,
tenemos tres dramas : el mejor de ellos es El Reconocimiento de Saconlala,
hija de la ninfa Menaca, por el rey de la India, con quien se haba
casado,
y
quien ste olvid algunos aos por una imprecacin que la
ech un ermitao. Este drama tiene siete actos
y
el prlogo,
y
est escrito
en tres idiomas : el snscrito, que hablan los personajes principales; el
pracrito, los de segundo orden
; y
los dems una mezcla de otros idiomas.
La parte dialogada est en prosa,
y
cuando ocurren descripciones
reflexiones morales, usa del verso.
Bavauli, posterior Klida inferior tambin en la composicin
y
poesa, le supera quiz en el fuego con que describe fas tempestades, las
ludias de los elefantes
y
las hazaas de los hroes. Tres dramas son los
que de l se conservan.
1. De este episoilio hay un extenso extracto en el CurO de LiLeralura de
Lamartine.
LITERATURAS
ORIENTALE
19
Otros gneros. Las poesas lricas de los indios
versan,
por lo
general, sobre asuntos del Mahabarata.
Tienen tam-
bin gran nmero de himnos religiosos, cantos erticos,
pero lascivos,
y
fbulas. Era muy natural esta ltima forma en un pueblo que crea en' el
pantesmo
y
en la melempscosis.
La coleccin ms clebre de fbulas es el Panlcha-tantra
(cinco cap-
tulos)
y
un compendio de ste que se llami' Hitopadesa
(saludable
instruccin). Atribuyese la compilacin de estos
aplogos largos
y
complicados, que suelen presentarse como una prueba de la sabidura
de los indios, al bracmn Bilpay Pilpay, que vivi, segn algunos, dos
mil aos antes de la era cristiana,
y
trescientos, segn otros. Esta obra
dio origen la coleccin de aplogos, conocida en la edad media con el
nombre de Calila
y
Dimna.
De forma eminentemente lrica es el poema pastoral Gita Govinda en
que se canta Crisna, cuando vagaba por la tienda como pastor
y
acom-
paado de nueve pastoras. Es ms bien una serie de cantos antiguos
ditirmbicos, llenos de alegra
y
de amoroso entusiasmo.
Los indios apenas tienen historia, en el sentido riguroso de la palabra.
El exceso de imaginacin, la falta de cronologa, las encarnaciones de
los dioses
y
la forma potica, han sido la causa de que no se haya podido
determinar la edad precisa de sus monumentos literarios.
Lo nico que se ha publicado ltimamente son unas narraciones rela-
tivas los reyes de Ceiln
y
al budismo.
Antes de terminar la literatura india, expondremos nuestro sentir
acerca de la analoga con la literatura hebrea
y
en qu consiste. Pre-
tenden algunos que los hebreos recibieron sus tradiciones ideas
religiosas de los indios, pretensin infundada
y
desmentida por los
hechos que resultan del estudio de ambas literaturas.
La relacin histrica de los libros de Moiss, escritos mil seiscientos
aos antes de la era cristiana, tiene el sello de la narracin ms sencilla
y
verdica que darse puede, sin mezcla de fbulas de ninguna clase. Su
veracidad ha sido confirmada
y
comprobada hasta nuestro tiempo por los
ms profundos estudios
y
progresos hechos en la historia, en la filologa,
en la arqueologa, en la numismtica
y
otras ciencias. Las ideas
y
doctrinas hebreas forman una cadena no interrumpida desde Moiss
hasta los Evangelistas, de modo que sus primeros anales contienen ya
ms menos explcitamente todas las tradiciones
y
profecas que apa-
recen sucesivamente
y
sin contradiciones, ni elementos extraos
absurdos en los escritores de los siglos siguientes. Por el contrario, en la
literatura india se halla por todas partes el predominio de la imaginacin,
sus tradiciones estn evidentemente confundidas con la fbula, contienen
elementos chocantes, falsos
y
contradictorios, carece de historia
y
de
cronologa,
y
de ninguna de sus obras, tal como existen, se puede afirmar
con certeza que se remonte a mil aos antes de Jesucristo. De suerte
que si se quiere explicar la analoga que existe entre estas dos lil(;ra-
turas, haciendo derivar la una de la otra, debera decirse que los indios
tomaron algunas de sus ideas de ios hebreos,
y
no al contrario; pues
esta probado que las obras de los indios han sufrido muchas alteraciones
interpolaciones,
y
sabemos, por otra parte, que los hebreos estuvieron
dispersos por el oriente seis siglos antes de Jesucristo,
y
que en el primer
siglo de la era cristiana hombres apostlicos
introdujeron la fe en la India.
20
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Aunque podemos decir tambin que esa analoga depende principal-
mente de las tradiciones primitivas que los pueblos recibieron de su
comn origen cuando formaban una sola familia, tradiciones tanto ms
semejantes cuanto mas se acercan su fuente, ms puras se han con-
servado. En la India
y
la Persia se conservaron ms puras que en otros
pueblos; de ah la semejanza con los hebreos, que son los nicos que
las han conservado completamente puras.
Egipto. Nadie duda que la India fu cuna de la civilizacin
de los pueblos orientales
y
que de ah se deriv
muchos otros especialmente Egipto; pero es la verdad sensible que
habiendo sido el Egipto la escuela, por decirlo as, de muchos sabios de
Grecia, como Pitgoras, Soln, Herdoto, Platn
y
hasta del mismo
Moiss, de quien dice la Escritura, que estaba instruido en todas las cien-
cias de los egipcios, este pueblo no nos haya legado ningn monu-
mento de su literatura Los estudios de los orientalistas modernos son
los que nos estn dando alguna noticia como lo indicamos arriba.
Sabemos, por testimonio de los egipcios, que stos atribuan al filsofo
Hermes, mil novecientos aos antes de Jesucristo, su hijo Tot, la
invencin de las dieciseis letras primitivas, que Cadmo ense despus
los griegos, quien algunos no sin fundamento, le tienen por egipcio,
no obstante haber salido de Fenicia para Grecia. Cicern nos dice que la
nacin egipcia conservaba en sus escritos muchos sucesos antiqusimos.
Sabemos tambin que Osimandias form una biblioteca en su palacio
que sera quiz la primera del mundo,
y
que la entrada puso este
rtulo : Remedios del alma . Ninguno de los libros que la componan
ha llegado nosotros : no tenemos de ese pueblo antiqusimo ms que
pirmides, obeliscos, catacumbas cegadas, canales obstruidos, ruinas de
palacios en cuyos jeroglcos inscripciones, nicas pginas de su
historia, van leer los arquelogos la ciencia de aquel pas.
Clpase
y
con razn la casta sacerdotal de aquel pueblo el que fuese
tan avara de la ciencia, que la hiciese patrimonio exclusivo suyo, en
perjuicio de sus conciudadanos
y
de las otras naciones : tanto ms
cuanto que desde los tiempos ms remotos posean, segn algunos, fuera
de la escritura jeroglfica monumental, la demtica vulgar para las
necesidades de la vida,
y
la hiertica sacerdotal en los libros papiro.
Aunque este pueblo rayaba en la ms grosera supersticin, sin embargo,
la casta sacerdotal tena ideas ms elevadas sobre la divinidad. En el
fondo de su doctrina se halla la unidad de Dios; sobre un templo de
Sais, estaba escrito : Yo soy el que es, fu
y
ser,
y
ningn mortal ha
levantado el velo que me cubre . Y en otro : A t que eres una
y
toda,
divina Isis . Todo esto lo afirma Herdoto ms de quinientos aos antes
de Jesucristo
;
pero, como hemos indicado, estas doctrinas no las comu-
nicaban los sacerdotes sino los pocos que se iniciaban en los misterios;
el vulgo continuaba en su ignorancia.
Respecto de los caldeos, babilonios
y
asirlos, pesar de sus conoci-
mientos en astronoma, arquitectura,
y
de los adelantos en el comercio
industria de los fenicios, no poseemos de estos pueblos ninguna produc-
cin literaria.
En estos ltimos aos se ha publicado el poema de Izclbar, sacaJw uc
las ruinas de Nnive. Su argumento es el diluvio
y
concuerda con la
LITERATURAS
ORIENTALES. Oj
relacin de Moiss en sus puntos principales,
y
tambin con la del
caldeo Beroso en los fragmentos que de su historia nos han quedado
'.
Literatura persa. La principal obra literaria de los persas es el
Zendavesta (palabra de vida), cdigo atribuido
Zoroastro, que segn unos vivi doce siglos antes de .Jesucristo,
y
seis
siglos segn otros. Quiz fueron varios quienes dieron este nombre,
que signica estrella resplandeciente,
y
el ltimo fu el reformador reli-
gioso
y
poltico dfl tiempo de Daro.
Lo cierto es que el Zendavesta supone Ormuz (luz pural, no encarnn-
dose en Zoroastro, como de sus legisladores dicen los indios, sino reve-
lndole el orden del universo
y
la senda del bien
y
del mal. Divdese en
varios libros escritos en dos idiomas, el zenda
y
el pelvi, los cuales no
forman un sistema completo de cosmogona, sino una leyenda de pasajes
diferentes no muy ordenados, en que se habla de Dios, del combate con
el mal, dla dignidad del alma, del culto, de astronoma
y
hasta de insti-
tuciones civiles
y
agricultura.
Se hace mencin tambin entre los persas de otros libros reputados por
antiqusimos llamados los Nascus libros de Avesta, son semejantes los
Vedas, pero superiores en la doctrina. En ellos los genios celestes
y
las
criaturas todas estn subordinados un ser supremo, lo que no aparece
en los Vedas.
El esatir, coleccin de revelaciones hechas por quince profetas de
varias pocas, es otro libro persa tenido por algunos como muy antiguo,
y
por otros, entre ellos Sacy, escrito en el siglo sexto de nuestra era.
Muchos historiadoies aseguran que el pueblo persa es el que conserv
con ms pureza las creencias primitivas, si bien mezcladas con el error
de los dos principios
y
otras fbulas mitolgicas. Tuvieron grande horror
la idolatra, nunca edificaron templos, sino que hacan sus sacrificios
en las cumbres de los montes
y
adoraban
y
reconocan en el culto del
fuego Dios, manantial de toda luz
y
fuente de toda verdad.
China. Amor a las cienclvs y artes.

A pesar del aisla-
miento de las otras naciones en que han vivido
simpre los chinos
y
del sumo desdn con que han mirado los progresos
materiales intelectuales de los extranjeros, esto no obstante, han conser-
vado an en los tiempos ms antiguos, cierta deferencia
y
veneracin
los hombres de letras,
y
este es sin duda el motivo porque han lorecido
en aquel pas algunas artes
y
ciencias. Entre ellos no se conocen las
castas; slo la clase de los letrados es la que priva con el emperador,
sobre el cual ejercen la misma influencia que los sacerdotes en la India
y
Egipto,
y
del cual reciben los mejores empleos. Por lo que toca
algunas artes tiles, est probado que precedieron los europeos en el
descubrimiento de algunas de ellas, como fueron la brjula, la tinta, el
i. De este poema se ha ocupado Lenormant, Les premieres civUisations, lom. II.
pg. 48. Tambin la evista italiana La Ciinll Callolica. V.-anse asimismo los
libros cuneiformes hallados en las ruinas de Nnive por M. Layan!, ol)ra [uihli-
cada en 1853,
y
las dos expediciones hechas al mismo punto por Jorge Siuilli
y
publicadas en"l874. Todo concuerda con el realo de Moiss. El imperio e BuU-
lonia ij
Ninive, del P. Brunengo. 1885.
22 HISTORIA DE LA LITERATURA.
papel de trapo
y
la pi'ilvora, de la cual usaron ya muchos aos antes de
nuestra era. La imprenta, el gas para luminar
y
calentar, los puentes
colgantes
y
las bombas de agua se emplearon en la (]hina antes que en
Europa, si bien es verdad que todos estos inventos, debidos ms al acaso
que al ingenio, han quedado en la infancia, merced ese sistema de no
innovar las antiguas uzanzas tan arraigadas en el Celeste Imperio.
La literatura china, vastsima, no slo por comprender todos los ramos
del saber
y
todas las artes tiles, sino por la multitud de minuciosos por-
menores
y
sutilezas sin nmero de que estn atestados todos sus escritos,
enumera entre sus primeros monumentos los Kinj, libros cannicos
sacados por Confucio de la tradicin
y
de algunos fragmentos escritos. En
estos libros no se hace mencin de dolos, ni de sacerdotes; se habla de
Dios de un modo digno
y
elevado, as como del amor la virtud
y
pureza
del corazn, superando por lo mismo los griegos, en la idea que tenan
de la dignidad del hombre. Algunos los suponen escritos en la ms remota
antigedad, cuando los chinos an no haban cado en la idolatra; ms
tarde adoraron al cielo, los demonios
y
otros seres materiales; pero Con-
fucio los apart de estos errores.
Entre sus hombres clebres aparecen dos filsofos doctores insignes,
que con sus predicaciones
y
escritos, procuraron imprimir un carcter
moral su poca
y
merecieron ser maestros de dos escuelas diferentes.
Estos fueron Lao-Seu
y
Cun-Fu-Tseu, llamado este ltimo Confucio, que
vivieron cinco siglos antes de Jesucristo.
Sensibles ambos los males de su patria, trataron de remediarlos,
dando sus conciudadanos ejemplos de virtud
y
ensendoles algunas
mximas morales.
Lao-Seu, llamado tambin Saskium, nacido de una familia pobre, se
entreg primero la vida solitaria, estudi los ritos
y
ceremonias de los
chinos,
y
despus viaj por la India, donde, segn algunos, tuvo noticias
de la reforma de Buda. Reunironsele varios discpulos,
y
comenz su
predicacijn, en la cual, si es cierto lo que se cuenta, parece vislumbrarse
la del cristianismo, pues que recomendaba los reyes la equidad
y
la
justicia, los ricos el desprecio de las grandezas humanas,
y
todos
la abnegacin
y
la humildad. Como vio Lao-Seu que sacaba poco
ningn fruto de sus predicaciones, se retir del tumulto de la sociedad,
y
all en el retiro aconsejaba todos los que l acudan, que buscasen
en la contemplacin solitaria toda su felicidad. Tuvo algunos secuaces
que corrompieron despus su doctrina
y
se dividieron en varias sectas.
Confucio. Este filsofo, ms prctico en su moral
y
ms cons-
tante que el anterior, ejerci por algn tiempo los
cargos de mandarn inspector general, basta que la muerte de su
madre le oblig retirarse la vida privada. Como se haba granjeado el
aprecio de todos por su ejemplar conducta, de todas partes venan
perdirle consejos, sin exceptuar los mismos reyes.
Abri escuela en su casa para toda clase de personas,
y
en ella les
enseaba el modo de hacerse tiles la sociedad. Nunca quiso hablar,
dice un discpulo suyo, de la naturaleza del cielo, sino de cosas morales
y
prcticas, ni tampoco introdujo novedad alguna en la doctrina. Hizo
una recopilacin de toda la ciencia de los antiguos en los cinco libros de
que antes hemos hablado,
y
esciibi, entre oirs co^as, la historia del
LITEKATLRAS
ORIENTALES.
03
ivinado de Lu, muy eslimada de los chinos. La doctrina de Confucio es
moral en algunos puntos, como puede verse por sus mximas
y bellsimos
discursos, en los cuales la expone de un modo sencillo
y
veces
potico.
Todas las obligaciones del hombre las hace derivar de las domsticas,
y
sas las reduce la piedad lilial, de modo que, segn l, esta es la raz de
todas las virtudes
y
la fuente de toda doctrina. Aconsejaba
tambin
y
exci-
taba
todos dominar sus pasiones, (i dar odos la razn
y
obedecer
al Dios del cielo; pero en sus discursos se echan de menos esa uncim
v
entusiasmo religioso que inspira
y
mueve las obras de virtud. Adems,
no establece en su doctrina sancin de premios castigos en la otra vida,
de la cual habl con tanta vaguedad, lo mismo que de Dios, que muchos
de sus discpulos
y
an de los doctos que hoy siguen Confucio, lian
deducido multitud de errores. Profesan la religin, no como una convic-
cin del entendimiento
y
necesidad del corazn, sino como ley oficial
y
de conveniencia, as es que unos creen que el alma, bien se resuelve
en aire sin quedar del hombre ms que el nombre en sus hijos; otros
son escpticos, indiferentes materialistas, tanto que cierto doctor dijo
un misionero : Y quin te ha dicho que el alma de las bestias ir
abajo
y
la de los hombres arriba? stas
y
aqullas nacen
y
mueren igual-
mente,
y
vuelven la tierra de que han sido hechas. He aqu la religin
que algunos filosofistas del siglo xviii, entusiasmados por la moral de
Confucio, proponan como superior la de Nuestro Seor Jesucristo.
Tuvo Confucio algunos dicpulos clebres, entre ellos Mencio que
escribi un libro de filosofa moral cuyos dilogos recomiendan mucho
los chinos.
Lrica. Los chinos no tienen epopeyas propiamente dichas,
ni poesa buclica, pero s un gran nmero de can-
ciones populares antiqusimas, entre ellas himnos, elegas
y
odas que
revelan toda clase de sentimientos.
Sus dramas
y
comedias rara vez se distinguen por lo pattico de la
situacin, pero en cambio expresan con bastante naturalidad algunos
sentimientos,
y
aunque su teatro no es muy abundante ni perfecto, las
obras de este gnero nos dan conocer mejor que otras el carcter de
aquel pueblo. Tal se ve en el Hurfano de la CIdna, drama en prosa
y
verso traducido por Julien. La representacin de sus piezas es de lo ms
grotesco
y
estrafalario; en la misma escena corren
y
gritan diciendo que
van tal cual parte,
y
que ya han llegado, ni perdonan el que tengan
lugar all mismo actos que el pudor
y
buen gusto rechazan.
Historia. Este es el gnero en que ms se han ejercitado los
chinos,
y
aunque el emperador Cliuangti, que vivi
tres siglos antes de Jesucristo, mand quemar todos los escritos, pasada
la persecucin, se dedicaron con nuevo ardor reparar este dao, llegando
desenterrar vasos
y
medallas para adquirir noticias. Un siglo despus.
Se-ma-tsian, hijo del emperador Vu-ti, con todos los apuntes que pudo
recoger escribi sus Memorias histricas que le
merecieron el renombre
de Herdoto de la China. Posteriormente algunos
historiadores,
entre
ellos Chu-hi
y
Ma-tuan-lin, han hecho nuevos
y
profundos
estudios sobre
las antigedades chinas, de modo que con las obras de stos
y
dems
historiadores hasta el sielo .wii de nuestra era, forman una coleccin
24 HISTORIA ni:: la liteiatiiia.
vastsima. Estas historias no se traducen en ningn idioma europeo, dice
el erudito P. Premare, no porque carezcan de mrito, sino porque no
despiertan inters, una vez que se callan los nombres de los individuos
que introdujeron alguna mejora dieron impulso alguna buena obra,
y
se la atribuyen al emperador en cuyo tiempo se hizo.
Novelas. Desde muy antiguo escriban los chinos novelas
histricas
y
de costumbres. No tienen las extrava-
gancias fanti'isticas de los indios; pero tampoco resalta en ellas la novedad
y
belleza de la concepcin. Slo son notables por las descripciones que
hacen de las costumbres
y
recuerdos de familia. El estilo de esta clase de
obras es acompasado, lleno de alusiones, retrucanos
y
sutilezas.
Para terminar esta parte, daremos alguna idea sobre la escritura de los
chinos. Los libros de Confucio
y
dems clsicos son ledos
y
entendidos
de todos los letrados de los diversos pases de la China; pero no los leen
en su propia lengua, sino en la lengua docta convencional, ignorada de
casi todo el pueblo. Para formarse idea de la dificultad que ofrece, espe-
cialmente los extranjeros, hay que notar que la escritura china debiij
componerse al principio de caracteres figurativos. Ms tarde se hizo sim-
blica ideogrfica, que representa las ideas por signos convencionales,
lo que fu un progreso en el arte de escribii-, respecto de la figurativa;
pero la han complicado tanto con la multitud de rayas
y
signos para
expresar otras deas
y
excede hoy da tanto el nmero de smbolos
signos al de slabas, que los mismos chinos en su conversacin cuando
no pueden no saben explicarse, toman una caa
y
escriben. Su escri-
tura por lo tanto, no es fontica como la nuestra, esto es, representativa
del pensamiento por el intermedio de la palabra, lo que no puede menos
de causar doble embarazo al que se dedica su estudio.
Arabia. Poco se puede decir de la literatura rabe antigua,
porque hasta el tiempo de Mahonia, aquella nacin
errante,
y
dada desde su cuna al pastoreo
y
vida de la cabana, apenas se
cuid de transmitir sus pensamientos la posteridad. Su poesa consisti
en cantos heroicos lricos que celebraban las hazaas
y
gloria de tal
cual guerrero
y
de su raza,
y
otros erticos en que expresaban senti-
mientos amorosos sin ninguna ficcin mitolgica propiamente dicha.
Tienen sus cantos un carcter enteramente local, reflejndose en ellos
el espritu de altivez, de alegra
y
de vivacidad, cualidades propias de un
pueblo victorioso
y
contento, que vive bajo un cielo despejado, as como
en los del norte de Europa predomina un tono triste, adecuado los que
viven en un pas cubierto de nieblas
y
bajo un cielo cargado de nubes.
En la misma forma
y
usando del ornato de la rima, consignaron algunas
nociones de la ciencia astronmica, de medicina
y
varias mximas de
religin
y
moral. Cuando algn poeta presentaba una composicin
notable, era aplaudido por todas las tribus
y
en premio se escriba en
letras de oro,
y
se guardaba en el templo de la Meca como veneranda
reliquia. Antar. guerrero
y
pastor, que viva en el siglo vi, es uno de los
poetas nacionales ms famosos.
Este antiqusimo idioma rama de la gran familia semtica,
y
el de la
China, son, entre las lenguas antiguas, los nicos lorecientes. El rabe
LITERATLRA GRIEGA.
25
no slo es abundantsimo en vocablos, sino en gran manera rtmico, muy
pintoresco
y
expresivo, en armona con la imaginacin viva
y fecunda de
este pueblo,
y
de pasiones ardientes.
LITERATURA GRIEGA
Segn testimonio de los mismos griegos, stos aprendieron de los
fenicios el arte de escribir, de los egipcios las primeras nociones de
arquitectura
y
matemticas,
y
los historiadores modernos ven en la
cultura
y
civilizacin griegas algunas huellas comunes las de los pri-
mitivos pueblos del Asia. Sin embargo, estos primeros elementos de pro-
greso debieron ser muy escasos,
y
si han merecido el nombre de tales,
los griegos se los apropiaron
y
perfeccionaron con tal arte, que todas sus
obras se nos presentan con el sello de la originalidad.
Por lo que toca su literatura, no es la originalidad el solo ttulo que
la hace digna de nuestro estudio; lo es el de su importancia. Ella fu la
que contribuy en gran parte la organizacin social
y
religiosa de los
griegos, la que dio vida su patriotismo, la que sostuvo la integridad
nacional, la nica que sobrevivi la derrota,
y
aun avasalb') los
mismos dominadores,
y
ella es, sobre todo, la que por sus singulares
dotes de belleza, ser en todo tiempo objeto de la admiracin general.
En cuanto las cualidades que brillan en sus numerosos
y
variados
escritos, las iremos notando al tratar de sus principales autores.
En la infancia de la sociedad griega, como en la de todos los dems
pueblos, el asunto principal
y
casi nico de su poesa primitiva ha sido
la Religin, por ser la fuente del ms justo entusiasmo,
y
por reunirse
en los primeros poetas el doble carcter de sacerdotes
y
cantores. Quiz
ignoramos equivocamos sus nombres por estar su historia envuelta en
la oscuridad de aquellos tiempos; pero los que nos ha dejado la tradicin
indican, lo menos, la existencia de algunos de ellos, (citaremos, entre
los ms antiguos, Lino de Calcis, hijo de Apolo,.y su discpulo Panfo.
Cirrase esta poca fabulom con dos poetas, quienes deben los griegos
la base de su organizacin social. Fueron stos Orfeo
y
Museo. Y aunque
algunos niegan que sean suyas las obras que se les atribuyen, como la
Expedicin de los argonautas, los Himnos de iniciacin
y
varias otras al pri-
mero;
y
al segundo los Orculos, la Guerra de los titanes, etc., etc. : sin
embargo, contribuyeron establecer el orden en la sociedad suavizando
las costumbres agrestes de los pueblos advenedizos
y
moderando los
odios
y
venganzas de los naturales entre s. E.sto mismo conlirm Horacio,
cuando dijo de Orfeo : Dictus ob hoc lenire tigres rbidos que leones.
Concese con el nombre de poca pocticala comprendida
desde Museo
hasta Soln, notndose en ella poetas que han ensayado los tres gneros :
el pico, el didctico
y
el lrico bajo diversas formas
y
metros.
Antes
y
despus de la guerra de Troya encontramos,
especialmente en
la Jonia, una nueva escuela de poetas
y
cantores annimos,
llamados rap-
sodistas
y
rapsodas, que algunos escritores nos muestran yendo de pueblo
en pueblo recitando cantando himnos en sus solemnidades
religiosas
y
polticas. Ya no se limitaban sus asuntos los dioses,
extendanse
tambin
los semidioses,
y
celebraban las hazaas de los hroes, por lo que se
han distinguido con el nombre de ciclo pico milico, los poemas
relativos
26
IlISTOlilA Dl LA LITERATUHA.
la mitologa
('
sucesos particulares como la Titanomaqnin, la Argonu-
tica, la Tebaida, etc.;
y
con ol de ciclo troijano los cantos relativos la
guerra de Troya, desde el juicio de Paris que fu, por decirlo as, su causa
remota hasta la muerte de Ulises.
Como en esta guerra estuvieron los griegos combatiendo tantos aos por
la misma causa, no pudieron menos de estrecharse cada vez ms los
lazos que los unan
y
considerarse como un solo pueblo; as es que las
hazaas ejecutadas al pie de los muros de Troya, dieron pbulo la ima-
ginacin de los griegos para celebrarlas en numerosos cantos, engen-
drando de este modo el espritu patritico
y
echando las bases de la
poesa nacional.
Hizo para siempre memorable ilustre esta poca el insigne Homero,
tenido con razn por el padre
y
fundador de la poesa clsica griega. An
se ignora qu ciudad tuvo la gloria de ser la cuna de su nacimiento;
slo se sabe que naci en la Jonia hacia el siglo x antes de Jesucristo. I.a
escuela jijnica conservaba cuidadosamente las poesas de este clebre
vate,
y
los rapsodas le daban conocer en Grecia recitando por los pue-
blos algunos trozos de sus cantos.
Licurgo obtuvo en Jonia una coleccin completa de todos
y
la llev
Lacedemonia,
y
Solijn, ms tarde, reuni en Atenas todos los fragmentos
relativos la guerra de Troya. Cicern nos dice que era fama que Pisis-
trato fu el primero que puso en orden los escritos que se atribuan
Homero,
y
desde entonces, que sera el ao 600 antes de Jesucristo, datan
las dos epopeyas, saber : la I Hada
y
la (Mise, divididas en veinticuatro
cantos que corren con el nombre de este poeta.
Cuatro son las opiniones sobre la formacin de estas dos epopeyas. La
primera, que es la de la unidad estricta, cree que la liada
y
la Odisea fue-
ron compuestas por un solo poeta, tales como hoy las poseemos,
y
la
defiende sobre todo Mr. Rougeaul. La segunda, llamada de la multiplicidad
primitiva, sostiene que eran colecciones de muchos cantos independientes,
una especie de romancero, del cual Soln
y
los Pisistrtidas entresacaron
y
formaron las dos epopeyas en cuestin. A esta opinin se adhiere
Wolf. La tercera toma un trmino medio, admite la existencia de un
poeta primitivo que compuso dos poemas breves, los cuales, pasando de
boca en boca, se fueron aumentando con aadiduras de otros rapsodas
hasta llegar ser las epopeyas que hoy leemos. Esta es la teora de Lach-
man
y
otros alemanes. La cuarta por fin supone, como la anterior, la
existencia de un poeta primitivo, pero no cree que escribiera dos poemas
arreglados, sino solamente dos series de cantos sueltos unidos por el
hecho histrico sobre que versaban. As opinan Maurice Croiset
y
el
P. Sortais de la Compaa de Jesusa
De cualquier modo que sea, estas dos epopeyas son en su gnero las
obras ms perfectas que han salido de la mano del hombre, de ellas han
sacado los crticos las reglas para las composiciones de este gnero,
y
han sido siempre manantial abundantsimo de nobles inspiraciones para
los poetas.
El asunto de la liada es la clera de Aquilesy sus consecuencias en la
guerra de Troya.
1. Vase la Revista. Eludes. 1890.
LlTKHATrnA GIUECA.
07
Abre su narracin el poeta invocando
la Musa,
y sentando
al mismo
tiempo la proposicin con estas sencillas
palabras :

Canta, oh diosa la
clera de Aquiles
,
y
despus de exponer la demanda
del' sacerdote'
de
Altlo, para que le devolviesen
su hija hecha esclava por Agamenn,
la
repulsa de ste
y
la peste que anuncia Calcas, entra en la acalorada
dis-
puta de Aquiles con Agamenn, porque ste le quita la bella Hriseida.
lietrase el hroe griego ofendido,
y
por nada quiere volver combatir.
Los troyanos favorecidos por Jpiter ruego de Tetis, madre de Aquiles,
vencen en varios encuentros;! los griegos
y
los persiguen hasta sus mis-
mas naves. Ya las iban incendiar los troyanos, cuando Patroclo,
ami^o
de Aquiles, sale con (as armas de ste; pero Hctor mata ai griego. Aqu
ya no se puede contener Aquiles, olvida la injuria
y sale al combate.
Huyen despavoridos los troyanos, slo Hctor queda en el campo,
y
poco
despus su sangriento cadver atado al carro de Aquiles, es arrastrado
alrededor de los muros de Troya. Celebra Aquiles los funerales de su
amigo,
y
Pramo obtiene fuerza de ruegos
y
de dones el cadver de su
hijo Hctor, quien los troyanos hacen suntuosas exequias. Todos estos
sucesos tienen lugar en cuarenta
y
siete das.
Este es el argumento que el divino Homero, con una sencillez
y
magni-
ficencia sin ejemplo todava en la historia, explana en su epopeya, pre-
sentndonos el magnfico cuadro de la guerra de Troya, de las costum-
bres primitivas
y
de la vida heroica del pueblo griego, dndonos al mismo
tiempo una idea de la civilizacin de aciuella poca.
En la parte caracterstica, tan principal en esta clase de iiniducciones,
ora sean hroes los que describe, ora dioses, segn la creencia de aque-
llos tiempos, parece que no puede pedirse ms perfeccin. Ninguno de
los person;ijes se parece otro,
y
los conocemos tan bien, dice Martnez
de la Hosa, que al oir el relato de una accin, al escuchar un razona-
miento, fcilmente adivinaramos quin es su autor, aunque se nos
ocultase su nombre. En la descripcin de las batallas es admirable su
entusiasmo, no menos que el fuego de su imaginaciJn, tanto, que las
de Virgilio
y
dems poetas son fras comparadas con las de Homero.
Vemos tanta naturalidad en su narracin,
y
es tal la claridad de sus
pensamientos, imgenes
y
comparaciones que su lectura nunca nos cansa,
no obstante degenerar veces en pura verbosidad
y
frecuentes repeti-
ciones.
Este es uno de los defectos que le notan los crticos, as como las
mutuas injurias que pone en boca de los hroes, llamndose borrachos,
tragadres, ojos de perro, corazn de cuervo, etc., la falta de dignidad en
el sentimiento de Aquiles por la muerte de su amigo,
y
de Pramo por la
de su hijo,
y
el presentar los dioses con ms vicios que los hombres.
A esto ltimo responderemos con Eeneln diciendo que Homero no hizo
ms que describir la religi(Jn de su pas, aun(}ue si bien se considera, no
lo disculpa enteramente. En cuanto los dems lunares, convendremos
con Horacio en que quandoque bonui ilonnUat Ilivnnrus; pero como el sol
nos encubre sus manchas, as tambin el brillo de tan divina
composicin
hace que desaparezcan stos
y
cuales(iuiera otros defectos
insignili-
cantes.
Viniendo ahora ia Odisea, compuesta, juicio de algunos, por
Homero, en edad ya algo avanzada,
l.onginos la compara al sol en su
ocaso, as como la llinda al mismo, pero al medio da.
Quiero (h^cir .jue
28
UISTORIA DE LA LITERATURA.
no tiene tanta sublimidad
y
vigor como la Ilada; pero en cambio es mus
variada
y
entretenida : despide layos ms suaves, cuya luz deleita al
mismo tiempo que alumbra.
El asunto de este poema son los viajes
y
aventuras de Ulises, hasta que
logr volver su reino de Itaca. Diez aos haban transcurrido desde
que Ulises dej las costas de Troya, sin haber podido en todos ellos
arribar su isla, tiempo en el cual una multitud de pretendientes de su
fiel esposa la importunaban para que contrajese un segundo matrimonio
tomando de aqu ocasi<')n para disipar sus bienes. Aqu es donde propia-'
mente comienza la accin que no dura ms que cincuenta
y
ocho das.
Telmaco, hijo de Ulises, parte frecia preguntar por su padre Ns-
tor
y
Menelao,
y
en este mismo tiempo sale Ulises de la isla de Calipso,
quien, despus de una trabajosa navegacin, Neptuno arroja la isla
de los Feacios, cerca de Itaca. Deseosos los habitantes de saber sus
aventuras, le rodean,
y
con esta ocasin les refiere los prodigios de que
ha sido testigo, les cuenta muchos pormenores de la guerra de Troya,
amenizando este relato con graciosos episodios
y
cuentos entretenidos.
Tambin sabe conmoverlos con la pintura de los trabajos que ha sufrido,
interesarlos en su favor, por lo que le dan una nave, con que puede
llegar sus estados. Con su prudencia
y
sagacidad consigue darse
conocer su hijo,
y
poco poco se va deshaciendo de aquellos injustos
y
entrometidos prncipes hasta que su esposa Penlope lo reconoce.
Como hemos dicho arriba, en la OdUea hay ms arte que en la Iliaclit,
si bien o tanto de maravilloso
y
pattico; es ms humana, por decirlo
as,
y
ms instructiva,
y
lo bien combinado del plan da mucho ms realce
y
delicadeza al pensamiento.
Si embargo, tiene ms defectos que la liada, hay escenas muy poco
dignas del poema pico, sobre todo en los doce ltimos libros se encuen-
tran pasajes lnguidos
y
sin vigor. En la anagnrisis, por ejemplo, reco-
nocimiento de Ulises por Penlope, ella se muestra demasiado temerosa
y
desconfiada, de suerte que priva al lector del placer que deba darle tan
agradable sorpresa. Empero con todos estos defectos, sus dos epopeyas
han sido la fuente de todos los gneros de poesa
y
de arte,
y
las que
formaron al pueblo potico por excelencia.
En cuanto la moral de ambas, decimos que la virtud ha sido su fin
y
blanco. De la Odisea ya lo dijo claramente Horacio en su conocida
epstola al proponernos Ulises por dechado de prudencia
y
de valor.
(]on ellas elude Penlope las exigencias de sus amantes
y
con ellas Ulises
se libra de las asechanzas de la hechicera
y.
de las armas de sus rivales.
Por lo que toca la Ilida, en ella canta Homero la clera de Aquiles,
que es ciertamente una pasin: pero no nos le presenta furioso
y
desen-
frenado en sus actos, de modo que le haga aborrecible. Al contrario nos
le pinta como un hombre de honor, que al sentirse herido en su dignidad,
se encienda en su tienda lleno de pesadumbre
y
de despecho contra el
dspota injusto Agamenn. Esto es natural
y
muy digno en un jefe
valiente
y
pundonoroso. An ms : avanza el enemigo, son vencidos los
griegos,
y
Aquiles no se mueve; le suplican, le ofrecen dones para que
salga,
y
l los desprecia; va quemar las naves el enemigo,
y
Aquiles
permanece inflexible. Pero muere su amigo,
y
el afecto de la amistad
despierta en el hroe generosos sentimientos. Sale al campo, hace estra-
gos en el enemigo, mata su jefe
y
obliga los troyanos encerrarse
LITERATLA
GRIEGA.
09
en la ciudad, lie aqu cmo de una flaqueza lia sabido
Homero
sacar
partido para que brille una gran virtud.
Estos dos poemas dieron tanta celebridad Homero,
que se form('t
una
escuela denominada de los Homrides,
quienes
recitaban cantaban al
son de la ctara, ademcs de las producciones
atribuidas Homero,
otras
de su propia inspiracin en honor de alguna deidad, que sirviesen
de
introduccin estos mismos cantos. No es extrao que muchos de estos
poetas para acreditar sus mismas producciones
y conseguir ms popula-
ridad, las hiciesen pasar como de Homero;
y
esta es quiz la causa de
atribuirse al mismo el bellsimo Himno Venus, la Batracomiomaquia

sea guerra de las ranas
y
ratones,
y
algunos otros.
Pertenece tambin esta poca -potica otro escritor clebre entre los
griegos, llamado por algunos el Homero de la Grecia europea, as como el
anterior lo es de la Grecia asitica^ Es -Hesiodo, quien suponen oriundo
del Asia Menor, pero nacido en Ascra de Beocia
y
contemporneo
muy poco posterior Homero. De las muchas obras que se le han atri-
buido slo conservamos tres poemas : Los trabajos
y
los dias, El escudo de
Hrcules
y
La teogonia. El primero es un poema didctico, dedicado su
hermano, en el cual se propuso dar una instruccin potica de los conoci-
mientos que deba de tener un padre de familia, exhortando la vez al
trabajo
y
la virtud.
Divide su obra en tres partes : la primera comprende los preceptos
generales de moral; la segunda trata sobre agricultura, economa doms-
tica, navegacin
y
dems usos de la vida,
y
la tercera se reduce
preceptos, muchos de ellos supersticiosos, sobre los trabajos que se han
de ejecutar en los diferentes das del ao, sealando las lunas propicias
al matrimonio,
y
las en que las Furias desencadenadas recorren la tierra.
No tiene este poema el orden
y
ligacin que era de desear, pero en
cambio abunda en imgenes bellsimas, que hacen su lectura entrete-
nida. Estaba mandado que los nios lo aprendiesen de memoria en las
escuelas,
y
Ouintiliano dice que en el estilo medio, sea elegante
y
florido, este autor es el que se lleva la palma .
El escudo de Hrcules, que algunos atribuyen algn imitador de
Homero, es un fragmento pico en que se hace la descripcin del supuesto
escudo de este hroe
y
el combate que sostuvo contra Cieno, hijo de
-Marte,
y
contra este mismo dios.
La teogonia es otro poema en que se cuenta el nacimiento de los dioses
y
la guerra que sostuvieron en el Olimpo.
Comienza por un elogio las musas, que es quiz lo ms bello del
poema,
y
en seguida entra, no tanto como filsofo sino como poela,
dar un cuerpo de doctrina, pretendiendo poner en orden las creencias
populares. No es otra cosa este poema que un puro naturalismo. Segn
su sistema, el mundo ha nacido del caos. La tierra que sali del caos,
procre Urano cielo,
y
de la unin del cielo
y
la tierra nacieron
Ocano
y
Tetis, los titanes
y
dems dioses. Esta generacijn de dioses
es el fundamento de La teogonia
y
su accin principal la guerra de los
titanes, hijos de la tierra, con los dioses del Olimpo, hijos de Saturno.
El desenlace, moralidad, como quieren algunos, es la victoria de
Jpiter sobre los titanes, sea del principio del orden sobre los agentes
del desorden.
Hay en este poema pasajes bellsimos y
sublimes, descripciones ning-
30 UISTORIA DE LA LITERATURA.
nicas. como las del Trtaro, ailonde fueron arrojados los titanes por
los rayos de Jpiter
y
que no han desdeado imitar poetas de primer
orden, como Milton.
Hubo tambin en esta poca otros poetas, en quienes iba ya degene-
rando el arte,
y
con ellos la poesa griega lomaba el camino que haban
de seguir todas las literaturas posteriores, pasando del poema pico al
histrico,
y
de la ficcin potica la realidad prosaica. No se halla en el
espacio de dos siglos poeta digno de especial menci<'n.
En las primeras Olimpiadas, que fu el ao
"766
antes de Jesucristo,
aparecieron los primeros lricos, tanto los que emplearon para sus cantos
guerreros el dstico, forma primitiva de la elega, como los que ejerci-
taron su numen potico en diversos asuntos, segn los sentimientos que
los dominaban. Se cita entre los primeros Calino, natural de Efeso,
quien, lleno de ardor guerrero, animaba sus compatriotas la batalla'
con dsticos sencillos pero enrgicos. No menos fogoso se mostr) Tirteo
en sus cantos los espartanos contra los mesenios. De uno
y
otro no
poseemos sino unos pequeos trozos de dichos cantos. De ste asunto
noble
y
serio la vez fu descendiendo poco poco la poesa lrica, ha-
cindola cantar algunos poetas sus amores, sus tristezas, sus aversiones,
y
en general todos los movimientos blandos del corazn. Varios son los
poetas de que hacen mencin algunos escritores, como .Minermo de
Colofn, Calstrato, que compuso un himno escolio en alabanza de
Harmodio
y
de Aristogitn,
y
Arquiloco de Pa ros, de quien dice Horacio
que se arm del verso yambo para la stira.
La poetisa Safo de Lesbos^^nriqueci la lengua con nueve libros de
poesas lricas, elegas himnos que la hicieron clebre entre los griegos.
No nos quedan de ella ms que la Oda Venus, bellsima si se mira desde
el punto de visia literario,
y
unos versos llenos de ardor lascivo
y
volup-
tuoso, que corren con su nombre, los cuales justifican demasiado el con-
cepto poco favorable que se tena de sus costumbres.
Contamos tambin entre los lricos ^Soln^autor de una elega para
excitar los atenienses recobrar Salamina su patria,
y
de la cual se
conservan ocho versos. Tambin compuso un poema que intitul : Splica
las musas, es la produccin ms bella que de l nos ha quedado; pero
su mayor ttulo de gloria est en haber sido legislador de los griegos, con
cuyo carcter afianz el orden en su patria
y
dio un nuevo impulso la
filosofa
y
alas bellas artes.
Con Soln, el ao 590 antes de Jesucristo, entra la literatura griega
en el perodo ms brillante. En l vamos ver la lrica tomar un vuelo
atrevido, nacerla dramtica
y
desarrollarse la prosa en varias formas,
pero de un modo estupendo
y
prodigioso. Varias han sido, ajuicio de lo-
historiadores, las causas que ello concurrieron : entre otras, los juegos
solemnes en que los escritores recitaban sus composiciones delante d'-
un numeroso concurso que los aplauda
y
estimulaba, las guerras mdicas
que excitaron el patriotismo griego
y
el Uso del papiro en la escritura.
o poco contribuy hacer del pueblo griego un pueblo civilizado
y
bri
liante, la legislacin de este filsofo. Sus leyes, si no fueron las ms per-
fectas, lo menos fueron las mejores de que eran susceptibles los griegos,
como l mismo deca; con las cuales,
y
con el constante empeo qu-
puso en la reforma de las costumbres, logr siquiera que en este inquieto
y
veleidoso pueblo floreciese la civilizacin,
y
que lasarles
y
ciencias que
LITERATURA
GRIEGA.
31
luibian de cultivar sus inirenios diesen resultados de que se aprovechasen
todas las naciones venideras.
Ya vimos que como lrico mereci Soln un lugar preferente entre
aquellos antiguos poetas: tambin merece lieurar en primera linea en la
poesa gnmica sentenciosa, que ha sido el fundamento de la filosofa
especulativa. En esta forma nos dej sus leves, as como otras muchas
sentencias morales sacadas de la observacin
y
de la experiencia, con lo
^'1^
llen el deber de legislador
y
de poeta.
Tambin Simnides de Ceos, nacido el ao 558 antes de Jesucristo.
c?cribi en la corte de lliern de Siracusa algunas sentencias morales
y
apotegmas, pero no fu esta la forma ms acomodada su carcter : se
distingui especialmente en la elega lgubre
y
tierna, de la que se le
mira como inventor. Dotado de un alma sensible, supo en la elega tocar
tan delicadamente los resortes del corazn, que conmova interesaba al
mismo tiempo. Tal se ve en Dnae, nica elega que ha llegado hasta nos-
otros, en que pinta con los colores ms vivos el estado del infortunio.
Algunos poetas de este tiempo, como Jenfanes
y
Parmnides. su dis-
cpulo, trataron de reunir en una composicin en verso varios conoci-
mientos ideas relativas una materia,
y
formar asi un solo cuerpo de
doctrina. Este fu el origen de la poesa didctica, en la que sobresali
Empdocles de Agrigento, quien compuso, entre otras obras, un tratado
de medicina de seiscientos exmetros. Pero este gnero de poesa no tuvo
mucha aceptacin hvista la poca de la decadencia. Quiso este poeta fil-
- o examinar el crter del Etna
y
le cost la vida su curiosidad el ao
.^0 antes de Jesucristo.
Al mismo tiempo que algunos filsofos hacan alarde de sus talentos,
Aponiendo en sentencias profundas
y
dichos ingeniosos lo que sentan
aoorca de la virtud, no faltaron otros que, tomando un camino ms llano.
y
bajando el tono en sus lecciones de moral, se propusieron ensear la
virtud
y reprender el vicio por medio de la fbula aplogo.
I, os griegos suponen Esopo inventor de este gnero, cuyas primeras
i'Ulas. como los cantos de Homero, fueron pasando, segn ellos, por
tradicin de unos otros, hasta que Demetrio Falero, tres siglos antes
de Jesucristo, hizo una coleccin de las que lle\-aban el nombre de
Esopo.
Todava no se ha podido averiguar si Esopo. que dicen nacido en
Frigia, es un personaje real imaginario, as como el Locmn de los
uabes; antes bien todo lo que se cuenta de sus aventuras
y
figura raqui-
a. induce creer que ha sido invencin de los griegos. Bien pudo
-uceder que en esta poca, que empezaba ser tan fecunda en toda
clase de producciones, se generalizase el aplogo : pero en cuanto a la
invencin, mucho antes de Esopo us de l llesiodo,
y
aun este poeta es
muy posterior a los autores sagrados que lo emplearon en sus escritos.
alumbre muy comn entre los orientales.
Kn el siglo v antes de nuestra era, cuando la pequea Grecia se hacia
respetar del coloso del Asia
y
le pona condiciones
humillantes, se hizo
todava mas memorable por la aparicin de poetas
y
escntoi^s que la
'
M'on renombre inmortal.
l 'indaro.es el poeta en quien vemos reilejarse con ms perfeccin
el
carcter de la verdadera poesa lrica, por estar adornado, entre
otia>
dotes, de cierta disposicin de espritu i-eligiosa
y
divina que le
hacia
32 HISTORIA DE LA LITERATURA.
dulce
y
sublime, cualidad que debe adornar necesariamente al que deseo
sobresalir en este gnero. Tenemos de este poeta cuarenta
y
cinco odas
cantos, con que celebr los vencedores en los juegos solemnes de
Olimpia, Delfos, Nemea
y
del Istmo.
Estas odas, aunque se llaman lricas por estar destinadas al canto, con
ms propiedad debera decirse que son poemas picos heroicos. En
ellos comienza generalmente por un elogio al vencedor,
y
en seguida se
remonta recordar los hechos heroicos de sus mayores, los de la patria
que pertenece, los de los dioses
y
fundadores de los juegos. (]on un
arte inimitable hace que el brillo de todos estos se refleje en su hroe, le
ilustre, le ilumine
y
le glorifique.
Estos poemas fueron compuestos para ser cantados con acompaa-
miento de msica
y
de baile,
y
veces no slo se declamaban sino que se
representaban, dndoles forma dramtica, para lo cual llevaba consigo
un coro las diferentes asambleas de Grecia. Lo que ms distingue
Pndaro es la magnificencia del estilo,
y
ese entusiasmo impetuoso
y
arrebatador que le hace volar por todo el universo, echar mano de
imgenes sensibles, de metforas atrevidas
y
alusiones sucesos histricos
(')
mitolgicos, para presentar los objetos con la grandiosidad
y
vehe-
mencia con que l los conceba. De ah es que algunos modernos les ha
parecido que de propsito se entraba en una especie de desorden oscu-
ridad misteriosa,
y
con esta idea han pretendido imitar en sus odas esa
confusin que llaman pindrica; pero los griegos de su tiempo, que
saban bien la historia de su pas,
y
los objetos que aluda, lejos de
creerle como estos imitadores, le veneraron' como el ms popular de
todos los lricos, pesar de que nunca celebr las victorias sobre los
persas. Todo lo que se cuenta de la sublimidad de sus ideas
y
pensa-
mientos comparables con los del libro de Job, es exageracin manifiesta,
y
bueno sera que los que dicen haberle ledo
y
gustado en sus fuentes,
presentaran algunos ejemplos de tan extraordinarias bellezas. Es como
hemos dicho magnfico en el estilo, arrebatador por su fuego,
y
en
ocasiones delicado, como en la oda Aspico, pero no le concedemos esa
elevacin
y
sublimidad, que rompe, como dicen los preceptistas, la armona
de la forma, nos cause admiracin nos deje estupefactos. Si las pala-
bras del hombre son la imagen de su vida, Pndaro es el poeta ms amable
entre los paganos, por la virtud que en sus escritos se refleja. Compla-
case en pintarla en todas ocasiones, sus versos no respiran sino dulzura,
bondad inocencia de costumbres,
y
dolado como estaba de generosidad
y
nobleza, jams se sirvi de su talento para ridiculizar nadie.
Por este mismo tiempo hubo otro poeta que dio su nombre una de
las especies del poema lrico. Fu Anacreonte de Xeos- Ejercitse en la
poesa ertica,
y
compuso un gran nmero de himnos, elegas
y
epi-
gramas; pero donde sobresali fu en esa especie ligera en que "se cele-
bran los inocentes placeres.
Sus odas, escritas en un metro particular
y
fcil, no tienen otro objeto
que el solaz
y
el entretenimiento. Tomados por lo serio, pareceran
algunas poco morales, pero el candor
y
jovialidad del poeta se retratan
en su estilo,
y
se ve que no son otra cosa que un juego inocente, una
especie de desahogo de un corazn alegre
y
tranquilo. Se han hecho
numerosas traducciones de estas poesas, de cuya autenticidad dudan
algunos escritores modernos.
LITERATURA GRIEGA.
33
Antes de hablar del gnero dramtico entre los
griegos,
gnero por
otra parte tan propio
y
natural
todos los pueblos,
por consistir
en la
imitacin de las acciones humanas, ser bien decir algo sobre su origen
en Grecia.
La poesa pica
y
la lrica han sido los elementas del
gnero dram-
tico : la primera narra una accin grande, la segunda la canta. Faltaba
una ocasin para que se uniesen estos dos gneros,
y
he aqu que las
liestas de Baco, que se celebraban en tiempo de las
vendimias,
propor-
cionaron los griegos la invencin de la tragedia,
que poco poco
llevaron un grado admirable de regularidad
y
belleza.
Al principio la tragedia, como lo indican las palabras
griegas tragos,
macho cabro,
y
ode, canto, no fu ms que un himno en honor de Baco
quien sacrificaban un macho cabro. El himno que se dice introducido
por Epigenes de Sicione, era cantado por todo el pueblo, por un coro
numeroso. Sabemos que el poeta Tespis introdujo un personaje,
que en
las pausas que haca el coro en las diferentes partes del himno, recitaba
una composicin en verso, celebrando las hazaas de Baco,
y
cuentan
que Soln se lo prohibi, calificando esta novedad de ficciones intiles.
As estuvo algunos aos hastaque Pisstrato le dio entera libertad. Ernico
de Atenas, discpulo de Tespis, escogi el verso trocaico, introdujo el
baile
y
el personaje de mujer, pero un solo actor tena que hacer varios
papeles. Pratinas
y
Querilo fueron aadiendo algunas modificaciones;
sin embargo, el arte dramtico no sali de su estado incipiente hasta que
al poeta Esquilo le ocurri dar ms animacin por medio del dilogo,
pero sin quitar el coro, que siempre fu la parte principal en las trage-
dias de los griegos. Hizo que el coro, ya de doncellas, ya de hombres,
tomase parte en el dilogo por medio del corifeo, cuyo papel haca ordi-
nariamente l mismo, visti los personajes con trajes adecuados al
papel que representaban, levant un tablado
y
le adorn con decora-
ciones. Los poetas que vinieron despus no hicieron ms que perfeccionar
la jarte artstica material,
y
aadir algunos personajes ms al dilogo.
Escoganse los lugares ms deliciosos para estas fiestas, las cuales se
tenan al aire libre
y
ellas concurran innumerables personas de todos
los puntos de Grecia. Estas iban tomando asiento en gradas que se ele-
vaban unas detrs de otras,
y
para que todos pudiesen or, haba aparatos
que reflejaban la voz,
y
los actores exageraban su fisonoma con la ms-
cara
y
el coturno fin de que pudiesen ser vistos de todos. .\o se perdo-
naban gastos de ninguna clase en estas fiestas, llegando tal extremo el
lujo
y
pompa de estas solemnidades que, al decir de Plutarco, se gast
ms en la representacin de seis tragedias, que en toda la guerra de Persia.
Hecha esta resea histrica, dos fueron las fuentes principales de donde
sacaron los asuntos para sus tragedias, saber : las antiguas tradiciones
de su religin, sea. aquellos mitos en que estaban desfiguradas algunas
verdades primitivas,
y
los sucesos heroicos de su historia. Con esto daban
un carcter religioso
y
patritico sus solemnidades,
y
levantaban el
espritu nacional.
Por lo que toca la moral prctica, nico blanco que deben tener las
obras de este gnero, si bien es verdad que en muchas de ellas se reve-
laba, atendidas las ideas de los griegos, sin embargo, el vulgo de los
espectadores, fuera de la virtud del patriotismo, poco nada compren-
dera de la moral que con tilles lecciones los poetas queran inculcarles.
3
3 4
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Antes bien; lo que vean con toda claridad, era que los dioses inducan
los hombres cometer crmenes,
y
que stos eran tratados por aquellos
cruel injustamente. Vean adems, al destino, personaje principal de sus
tragedias, en cuya voluntad ciega
y
desptica estaba fundado todo el
inters de la fbula. As es que, teniendo sobre s el severo
y
absurdo
dogma de la fatalidad, lo ms que podan aprender era resignarse de
una manera estpida
y
compadecer sus vclimas. Tal se ve en el
Prometeo
y
en las Coform de Esquilo, en el Edipo de Sfocles
y
en varias
otras;
y
esto aludi Aristteles, cuando dijo que trgico es lo que por
medio del temor
y
la compasin purga los nimos de sta
y
de otras
pasiones. Vean, sobre lodo, resaltar en muchas tragedias vicios abomi-
nables,
y
aunque stos no fuesen el nico fin de sus dramas, no dejaran
de hacer funesta impresin en aquellos griegos tan amantes
y
tan pagados
de la belleza de las formas. Adase esto que los odios
y
las venganzas
eran el asunto de muchas de sus tragedias, especialmente de Eurpides,
cuando el objeto del autor dramtico debe ser extinguir las pasiones
viciosas, purificar el nimo
y
alentar al hombre al ejercicio de la virtud,
pintndola tanto ms bella cuanto ms oprimida,
y
tanto ms digna de
recompensa en la otra vida, cuanto ms perseguida suele ser en sta. Tan
alta filosofa no era posible que llegase ser conocida de aquellos poetas,
faltndoles la luz del cristianismo.
Viniendo ya los principales trgicos en quienes se resume esta poca,
Esquilo, nacido en Eleusis, cerca de Atenas, el ao 525 antes de Jesu-
cristo, es el primero, como hemos indicado, que empez dar alguna
forma la tragedia, si bien no la elev al grado de perfeccin de que era
susceptible. De las ochenta tragedias que dicen que escribi, no poseemos
ms que siete. Se le llama comnmente el prncipe de los trgicos, por
sobresalir en sus producciones la pintura del terror
y
de las pasiones tr-
gicas, cuyos rasgos corresponden la grandeza
y
majestad de sus ideas,
y
el retrato que hace de algunos caracteres. Dejse, no obstante, llevar
de su lirismo, lo que perjudica mucho al efecto dramtico.
Alaban algunos crticos en este poeta la sublimidad de concepcin, la
sencillez de sus planes
y
cierto tino en no recargar con otros incidentes
que los puramente necesarios para causar la impresin. Le tildan, sin
embargo, de exagerado en las metforas imgenes, de poco correcto
y
de ignorar las costumbres de algunos pueblos que introduce en la escena.
||
Donde campean las bellas dotes de Esquilo,
y
eso las lricas ms que
las dramticas, es en el Prometeo encadenado, que, segn algunos, es una
j
alegora del hombre que peca, padece
y
se rehabilita,
y
segn otros, del
genio inmortal representado en aquel Titn terrible, que hace el bien
y
sufre, porque no quiere doblegarse al imperio de la fuerza simbolizada en
Jpiter. De todos modos, parece ser la segunda parte de una triloga,
cuya primera parte era Prometeo robando el fuego sagrado,
y
la tercera
Prometeo libertado. Otra de sus tragedias es la titulada Los Persas, cuyo
asunto es la victoria del pueblo griego sobre Jerjes. En ella resaltan be-
'
llezas poticas,
y
el asunto debi ser muy grato los griegos; pero falta
esta composicin el efecto dramtico, no hay contraste de pasiones, ni
enredo ni movimiento teatral.
Tenemos tambin de este trgico una triloga completa, denominada
Agamenn, Las Coforas
y
Las Eumnides. El asunto de Agamenn es horro-
roso : la fuerza del destino persigue Agamenn,
y
es asesinado por su
LITERATURA GRIEGA. .,.-
.3;)
esposa Clitemnestra
y
Egisto, amante de sta,
instrumento
de
aquella
ciega deidad. En Las Coforas, Oiestes, hijo de Agamentm
y Clitemnestra
se venga dando muerte los asesinos de su padre;
pero las Furias lo
persiguen sin descanso. En Las Eumnides es absuelto
por Minerva
a
cuyo juicio asisten los dioses, en el cual toman parte tambin
los Aro-
pagitas. Aqu es donde Escjuilo se muestra ms dramtico,
aunque no
perfecto.
Las dos ltimas, que son Ui^ mplkante?,
y
Lo^ siete
delante de Tebas,
vienen ser como las anteriores, excepto la triloga,
una serie de di-
logos lricos sobre hechos histricos mitolgicos.
Despus de muchos disgustos que le ocasionaron sus mismos
talentos,
hasta el punto de ser casi apedreado por el pueblo, fu acusado por los
sacerdotes de que haba revelado los misterios de Eleusis. El se defendi
mostrando las cicatrices de sus heridas por la patria,
y
se retir ala corte
de Hiern, rey de Siracusa, donde muri la edad de setenta aos.
A la aparicin de Sfocles qued eclipsado Esquilo, no poi-que el nuevo
poeta fuese ms grande, sino por ser ms inteligible
y regular. Naci este
poeta en Colona, cerca de Atenas,
y
desde luego su bella ndole
y
sus
prendas le granjearon el cario de sus conciudadanos,
que lo escogieron
para cantar el pean,
y
le elevaron despus la dignidad de arconte.
Despus de haberse hallado en las principales jornadas contra los tersas,
dedicse trabajar para el teatro. Veinte veces obtuvo el primer premio
en los juegos sagrados,
y
muchos ms el segundo, mereciendo de sus
conciudadanos el sobrenombre de abeja tica, por la dulzura de su len-
guaje
y
amenidad de su estilo. Con este poeta que retrat en sus obras
literiaras la bella poca de Fereles, lleg la tragedia al ms alto grado de
perfeccin, como puede verse por las siete que poseemos
y
algunos frag-
mentos de otras que, segn algunos, pasaron de ciento las que compuso.
Introdujo un personaje ms en el dilogo, quit los seres abstractos
y
mitolgicos
y
procur dar sus personajes, que siempre fueron reyes
hroes, el ideal que les convena segn su carcter. Supo adems com-
plicar mejor la accin, despertar el inters
y
conducir los sucesos de un
modo natural al desenlace. Por estas dotes
y
porque en las situaciones
ms trgicas introduce hermosos rasgos de humanidad, era preferido
Esquilo, aunque no llegase en sus tragedias la grandiosidad de ideas de
este poeta.
Citaremos algunas, comenzando por la tragedia Filoctetes, que juicio
de algunos es la ms regular
y
perfecta de este autor. Su asunto es con-
seguir de Filoctetes las flechas de Hrcules, sin las cuales, segn el
orculo, jams los griegos tomaran Troya.
Otra de las producciones ms notables de Sfocles, verdadera obra
maestra de la antigedad en este gnero, es la triloga deEdipoBe;/, Edipo
enColonay Antigona. El asunto de la primera parte es reconocerse Edipo
reo de parricidio
y
de incesto, por haber muerto Layo, su padre, igno-
rando quin era,
y
de haberse casado con Yocasta, sin saber que fuera
su madre. Estos delitos que la fuerza del destino le haba hecho cometer,
y
que por grados han ido conociendo l
y
Yocasta, los precipitan
entrambos en la desesperacin : ella se ahorca
y
l se saca los ojos. El
argumento de la segunda es la muerte de Edipo,
y
el de la tercera es la
muerte de Antgona, su hija, por haber enterrado el cadver de su lier-
mano, que yaca insepulto por decreto de Creonte.
36
HISTORIA DE LA LITERATURA.
pesar de los defecls que notan los crticos en esta triloga, ella es,
todas luces, el monumento ms bello en este gnero;
y
por lo que toca
al argumento de la primera parte, manejado despus por clebres literatos
de diversos pases, fu tratado por Sfocles de una manera inimitable.
Adems de las tragedias dichas, escribi Sfocles el Ayax furioso, cuyo
asunto es la muerte que l mismo se dio, desesperado por no haber
obtenido las armas de Aquiles en competencia con Ulises. Las Traquinianas
es otra de sus tragedias,
y
trata de la muerte de Hrcules causada por los
celos de Deyanira, su esposa, quien le envi la fatal tnica teida en la
sangre del centauro Neso;
y
por ltimo, La Electra.
Ya octogenario, le amargaron sus hijos los ltimos das de su vida.
Deseosos de repartirse la hacienda, le acusaron ante los tribunales de
incapaz para llevar los negocios de su casa; l se defendi leyendo el
Edipo, que acababa de componer por lo que perdieron el pleito
y
el honor.
Muri en la corte de Arquelao, rey de Macedonia.
Tuvo Sfocles un sucesor clebre en la profesin del arte dramtico,
pero no en la perfeccin con que lo haba ejercido. Este fu Eju'pi<ks,
nacido en Salamina, dicen que el mismo da en que se dio la balalla de
este nombre. Educado cuando joven por Anaxgoras,
y
despus en la
escuela de los solistas, que ya pululaban en Atenas, era orador por
hbito
y
poeta por inspiracin; pero las buenas dotes que como poeta en
l sobresalan, las vici no pocas veces por dejarse llevar de ese espritu
de argumentacin que ahoga toda poesa,
y
por sacar de su mucha
erudicin minuciosos adornos que no dicen bien en la escena. En esto
conviene el mismo Quintiliano, cuando dice de l : Magis acccdit oratorio
generi, si bien le pone la cabeza de todos los trgicos. Aristteles le
llama el trgico por excelencia; pero debe ser porque casi todas sus
tragedias tienen un desenlace fatal
y
sangriento,
y
porque describe las
pasiones funestas de los hombres, pintndolas como son; no como
Sfocles, que los pintaba cual deban ser. Aristfanes pone Eurpides el
tercero de los trgicos,
y
esta era la opinin de los Atenienses.
Una innovacin introdujo en el teatro, que fu el comienzo de la deca-
dencia en este gnero, saber : separar el coro de la tragedia, desligando
frecuentemente los cantos
y
los episodios de la accin principal, de mdo
que el coro vino ser en adelante poco menos que intil. Tambin notan
los crticos un defecto, que ciertamente no puede perdonrsele,
y
es el
haber hecho coro con los sofistas, prodigando multitud de sentencias,
algunas de ella inmorales, como el decir : La boca jur, pero el alma
no pi'ome,ti. Sirvamos los dioses, como quiera que sean
; y
otras
este tenor.
La introduccin del prlogo en la tragedia, recurso de que se vale
Eurpides para infoi^mar al pblico de los antecedentes, cuando debiera
hacerlo por medio de la accin misma, prueba que no posea el talento
de Sfocles para la disposicin del plan. No obstante, la accin en sus
piezas es muy variada, sabe desenvolverla con acierto,
y
dotado como
estaba de una fecundidad maravillosa, saca todo el partido posible de las
situaciones trgicas. El estilo es elegante
y
claro,
y
aun se dice que l
fij el lenguaje propio de la tragedia.
De ciento veinte piezas que compuso Eurpides, dieciocho son las
nicas que posee el teatro griego, algunas de las cuales versan sobre
asuntos tratados por Esquilo. La mejor de todas,
y
por la que merece ser!
LITERATURA
GRIEGA.
37
contado entre los mejores trgicos, es Efigenia en Aulide.
Son dignas de
elogi Alceste, por la moral
y
ternura que revela,
y
Medea,
por la verdad
de los caracteres si bien deslucen esta ltima crmenes
demasiado
horribles.
Los autores que vinieron despus, entre los cuales cuentan Yon
Arqueo, Agatn
y
otros muchos, parece que no hicieron ms que estropear
con sus producciones este gnero
y
esto quiz se debe el que ninguna
obra integra les haya sobrevivido. Eurpides les dio el mal ejemplo por su
extremada aficin los cai'acteres horribles
y
sombros,
y
pretender el
efecto por medio de la exageracin do las situaciones.
Usbase al final de la tragedia una composicin
dramtica de fcil
enredo, en que representaba una aventura sencilla
y
que tena por
objeto dar alguna expansin al nimo, aliviarlo de las impresiones
fuertes
y
dolorosas producidas por la tragedia. Nuestro sanete es quiz la
forma ms parecida esta especie de composiciones. Llambase drama
satrico. Tom este nombre de los stiros faunos
y
dems dioses
campestres que tomaban parte en estas piezas
y
entretenan al pueblo
con sus chocarreras
y
dichos picantes. Despus figuraron como perso-
najes secundarios, algunos que haban salido la escena en la tragedia,
de donde tuvo origen el poema jocoserio, mixto de cmico
y
trgico.
No nos queda otro ejemplo antiguo de este gnero que el Ciclope de
Eurpides,
y
por los ttulos de algunos que se han perdido, como el Momo,
Los Amantes de Aquiles, etc., se colige que deban de ser tambin burlescos
y
satricos conforme al sentido que hoy damos esta palabra.
Las fiestas de Baco, que, como dijimos, dieron origen la tragedia,
fueron tambin los principios de la comedia,
y
aun algunos creen que los
primeros ensayos de sta fueron anteriores los de la tragedia: con la
diferencia que sta se fu perfeccionando, mientras que la comedia
se descuid completamente.
Al principio un solo actor cantaba en honor de Raco,
y
los dems
embadurnados el rostro danzaban alegremente,
y
decan dicharachos para
hacer rer. Y porque iban discurriendo de pueblo en pueblo en esta
forma, llamse esta fiesta comedia, compuesta de las palabras come,
aldea,
y
ode, canto.
_Susarin de Megara parece haber sido el primero que empez dar
alguna forma esta claTse de representaciones, que Grates perfeccion el
siglo V antes de Jesucristo. Vinieron despus Epicarmo de Cos, Cratino
de Atenas, Epolis
y
Aristfanes, que es el ms clebre de los veinticinco
ms autores cmicos de esta poca,
y
de quien nicamente se conservan
once comedias de cincuenta
y
cuatro que compuso.
Estos autores pertenecen la poca de la cmiiedia que llaman antiijua,
y
en la cual se ridiculizaban no slo los vicios, sino las personas ms
respetables por su posicin
y
por sus virtudes, como Cjlen, Scrates
y
otros, remedando sus ademanes
y
figura,
y
hasta citando sus propios
nombres. Era una stira poltica ms bien que comedia. Este abuso dio
margen que Lamaco, uno de los treinta tiranos, diese una ley el ao
404 antes de Jesucristo, reprimiendo estos excesos.
Con esto los poetas se vieron precisados encubrir sus ataques bajo el
velo de la alegora, bajo nombres supuestos, de donde provino la
comedia en su segundo estado, que llaman media. El P/o de.\ristfanes,
en que ridiculiza la
avaricia
y
la ambicin
dlos atenienses
introduciendo
38 UISTORIA DE LA LITERATURA.
personajes alegricos, pertenece ya la comedia inedia. De los autores
cmicos de esta poca, que pasan de treinta, no tenemos ms que algunos
fragmentos de Alexis de Turio, que justifican el ttulo de gracioso que le
dieron sus contemporneos.
Pero como tampoco se pudieron contener los poetas en los lmiles
prescritos,
y
la curiosidad de los espectadores se excitaba mucho ms
viendo retratados al vivo algunos personajes, aunque se callasen sus
nombres, vino otra ley permitiendo nicamente la pintura de tipos gene-
rales,
y
excluyendo del teatro la poltica. Tuvieron, pues, que ceirse los
poetas censurar las malas costumbres,
y
ridiculizar los defectos ordi-
narios, cuidando de que no se trasluciese ninguna alusin personal. Esta
es la que se llama ^umiedia nueva, cuyo legtimo representante es
Menandro, nacido en Atenas el ao 342 antes de Jesucristo. De este poeta
no poseemos sino algunos fragmentos, insuficientes para dar un juicio
sobre el plan
y
estilo de sus piezas, pero estimables por la excelente
moral que revelan. Mejor le conocemos por su imitador
y
traductor el
poeta latino Terencio, quien confiesa haberle tomado por modelo en este
gnero.
Cuntanse hasta treinta
y
dos poetas de la poca de Menandro, entre
ellos Filipo, Dfilo, Filemn
y
Apolodoro, algunos de los cuales escri-
bieron hasta trescientas comedias; pero no conocemos masque los ttulos
de algunas.
Como Arisl'iraaes es el nico poeta de quien la antigedad nos ha
transmitido algunas piezas ntegras, por ellas juzgaremos este autor.
Sus once comedias pertenecen la clase que llamamos de carcter.
Plutarco, quien sigue Voltaire, es de los crticos que no ven en ellas
ms que una serie de disparates dichos sin gracia
y
sin ingenio, al paso
que otros no slo le justifican de sus errores, sino que le ensalzan sobre
todos los poetas cmicos. No seguimos ciegas el juicio de estos ltimos,
pero s diremos que Plutarco se equivoca. Considerndolas slo literaria-
mente, lo nico que se echa de ver es algn descuido en la disposicin
del plan
y
en la marcha de la fbula; por lo dems nadie puede dejar de
reconocer
y
admirar en sus comedias el arte ms perfecto, gusto exquisito,
agudeza de los chistes, junto con una riqueza de poesa que raya en
prodigalidad. Su estilo es modelo del ms puro aticismo, razn por la
cual Aristfanes ha sido alabado por los amantes del buen gusto. Ojal
que la moral de todas sus comedias hubiese merecido el mismo aprecio.
De sus once comedias, la titulada Las nubes tiene un objeto filosfico,
y
fu dirigida contra los sofistas. En ella Scrates es representado perdin-
dose en las nubes entre sutiles argumentaciones,
y
conferenciando con
las divinidades tutelares de los sofistas, adivinos
y
trgicos. Adems del
ridculo papel que el buen Scrates hace en esta comedia, es presentado
como maestro pernicioso, corruptor de las costumbres de la juventud,
y
despreciador de los dioses; si bien algunos creen que Aristfanes le
confunda con los sofistas, que merecan ciertamente las ms justas
reconvenciones.
En Las ranas quiso divertir al pueblo costa de los malos poetas de su
tiempo, entre los cuales figura Eurpides, quien hace compadecer con
su esclavo, su familia
y
sus obras, todo lo cual puesto en un platillo de la
balanza, no pesa tanto como dos versos de Esquilo puestos en el otro.
Todas las dems comedias pertenecen la poltica :
y
aunque en ellas
LITERATHA fiKIEGA.
39
generalmente est del lado de los hombres de bien, cuyo patriotismo
y
lealtad alaba constantemente,
y
en las cuales ataca sin piedad ni consi-
deracin de ningn gnero demagogos, parsitos
y
dems estofa; sin
embargo, es digno de la ms severa censura, porque al darnos en sus
comedias otros tantos cuadros de la civilizacin de aquel pueblo, tan
elegante en las formas como corrompido en el fondo, se hizo veces
cmplice
y
propagador de las malas costumbres. El deber del poeta
cmico, como el de todo escritor pblico, es guardar en todas las
ocasiones los fueros de la moral. Se cree que esta clase de espectculos
no asistan las mujeres, quienes, tanto Eurpides como Aristfanes,
insultaron torpemente. He aqu en lo que vino parar el arte dramtico,
que haba comenzado por lo heroico
y
maravilloso en Esquilo,
y
he
aqu tambin como la pasin suele deslucir las invenciones ms
ingeniosas del hombre cuando ste no le contiene el debido respeto
hacia sus semejantes, no es dirigido por una luz superior. Muri este
poeta ateniense el ao 386 antes de Jesucristo.
La poesa ha sido en Grecia, como en casi todos los dems pueblos,
la que nos ha transmitido los sucesos de los primeros pobladores, con
los cuales los poetas mezclaban
y
confundan las fbulas mitolgicas,
fin de hermosear
y
embellecer su narracin. Este modo de lijar los
hechos era muy natural en la infancia de aquellos pueblos heroicos, en
quienes la imaginacin estaba ms desarrollada que el entendimiento,
y
se obraba ms que se discurra. Con el transcurso de los aos,
y
no
teniendo acontecimientos extraordinarios que exaltasen su imaginacin,
se dieron algunos escribir la historia de su propio pas de los pueblos
por donde viajaban, lie aqu el origen de los loijgrafos, primeros narra-
dores en prosa de las tradiciones populares.
Cadmo dj?^Mileto^cs el loggrafo ms antiguo, el cual escribi sobre las
antigedades de su ciudad natal por los aos S20 antes de Jesucristo.
Ilerdoto de Halicarnaso
,
nacido el ao 484 antes de Jesucristo, fu el
primero que concibi la idea de i'eunir en una sola obra los sucesos ms
interesantes de su tiempo. Para esto recorri varios pases de Europa,
Asia
y
frica, en donde recogi los materiales pai'a su historia.
El fin que se propuso fu contar la guerra de los griecos contra los
persas
y,
con esta ocasin, hablar de las dems naciones. Distribuy su
obra en nueve libros, los cuales sus contemporneos, admirados de sus
bellezas, dieron los nombres de las nueve musas.
En el primer libro trata de investigar la causa de la enemistad entre
griegos
y
persas, lo que le conduce naturalmente dar noticias de los
lidios, medios
y
asirlos.
En el segundo cuenta lo que ha visto
y
odo de los usos
y
costumbres
de los egipcios, hasta que Cambises los someti.
El tercero comprende la historia de Cambises, del mago Esmerdis
y
parte de la de Daro.
El cuarto contiene la expedicin de Daro la Escitia, de cuyo terri-
torio hace la descripcin
y
asimismo de las costumbres de sus habitantes.
En el quinto aparecen los grmenes de la gran lucha en que se van
empear la Grecia
y
la Persia, con motivo de la sumisin de Tracia
y
.Macedonia, de la revolucin de los jonios
y
del incendio de Sardes.
El sexto describe la expediciai de Dalis
y
Artafermes,
y
la batalla de
Maratn.
40
HISTORIA DE LA LITERATURA.
El sptimo
y
octavo tratan de la expedicin de .lerjes Grecia.
El nono prosigue la misma materia hasta la derrota del ejrcito
y
escuadra de Jerjes.
No era posible pretender ni menos exigir que el primer historiador
fuese perfecto. No lo es en verdad : pasa por alto algunas causas de la
guerra no las explica bien, es algn tanto crdulo
y
supersticioso, como
cuando dice que los lacedemonios superan en valor los habitantes del
Peloponeso porque poseen los huesos de Orestes; mas no por eso se ha
de decir que es padre de la mentira, como algunos le llamaron.
Al contrario, las indagaciones histricas
y
geogrficas hechas por
algunos sabios modernos han confirmado el honroso concepto que de l
se tena, apellidndole, como los antiguos, padre de la historia. Hbil
y
feliz en la eleccin del asunto, su obra es una epopeya escrita en prosa,
pero prosa potica, cuyos principales personajes son los dos pueblos en
guerra : las dems naciones forman los episodios,
y
el desenlace se
verifica con la completa derrota de Jerjes. Pertenece, por consiguiente,
Herdoto la escuela descriptiva ms que la filosi'dlca, como hoy
decimos. Su estilo es amensimo
y
su lenguaje tan fluido
y
natural, que
Cicern le asemeja un arroyuelo cristalino que se desliza suavemente.
Le honra como historiador, la dote de la buena fe, l mismo dice,
hablando de los egipcios : De estas relaciones puede valerse aquel
quien parezcan probables, pues yo me he propuesto en toda la narracin
escribir cuanto he odo cada persona . Adems, se eleva en la consi-
deracin de los sucesos, presentndolos dependientes de la Divinidad,
la que justifica en los premios
y
castigos que enva los hombres.
Tuvo Herdoto la justa satisfaccin de ver aplaudida
y
premiada su
obra en las Panateas
y
en los juegos olmpicos,
y
despus de haber dado
ejemplos de valor
y
amor la libertad de su patria, termin su carrera
en Turio de Italia, de edad bastante avanzada.
Ms reflexivo
y
filosfico que Herdoto, pero no tan claro
y
ameno es
Tucldides, nacido en Atenas el ao 471 antes de Jesucristo. Desterrado
de Atenas el ao octavo de la guerra del Peloponeso por no haber soco-
rrido oportunamente con su flota AnfpC'lis, quiso ser til su patria
elevndola un monumento imperecedero en la historia que meditaba.
Para esto no perdon gastos ni trabajos de ningn gnero, recorri varios
puntos de Cirecia, adquiri noticias de toda clase de personas
y
dio en
ocho libros su obra, que llam Historia de la guerra del Peloponeso
y
de loa
atenienses.
En ella se apart del sistema seguido por Herdoto
y
dio su relacin
una forma filosfica, por ser ms conforme al fin que se propona. En la
introduccin recapitula los tiempos pasados
y
en seguida, con una
elevacin de miras que le honra como hombre de estado
y
con habi-
lidad suma, pone la vista del lector las causas de la guerra, los desr-
denes que se siguieron por las pretensiones de los atenienses,
y
las
atrocidades de los espartanos,
y
cmo influyeron los intereses particulares
de algunos en que se prolongase cerca de treinta aos. Su historia no
comprende ms que los primeros veintin aos de la guerra, la que va
dividiendo por estaciones de verano invierno, plan que tiene el incon-
veniente de cortar bruscan^ente el hilo de la narracin cuando es ms
interesante,
y
aun de hacer montona su lectura. Sin embargo, en ella
resaltan otras cualidades que ponen Tucidides la cabeza de los histo-
UTERATLRA
GRIEGA.
4j
riadores griegos. Deseoso de instruir ms que de agradar, sus
pginas
i^evelan al hombre pensador
y
juicioso, en las cuales, como dice
Cicern,
iiay tantas mximas como palabras.
Su estilo es grave, enrgico
y
conciso, veces spero
^
ingrato,
debido
quizs que no le di(3 la ltima mano, , como quieren algunos,
cual
convenia al sombro asunto de su historia trgica, que as la llamaban
los antiguos. Como Hon'.dolo haba introducido los dilagos,
Tucdides
introdujo las arengas, recurso de que se vale para dar algunas noticias
que crey mejor poner en boca de los jefes. Y si bien es verdad
que
dichas arengas son otras tantas piezas oratorias, ms que como adorno
las insert como lecciones de moral, de poltica
y
de tctica militar, en
las cuales hace al mismo tiempo la pintura de varios caracteres. Tanto
era lo que agradaban Dmostenos, que se dice que las copi(') varias
veces para aprenderlas de memoria. El pasaje ms clebre de su histo-
ria es la descripcin de la peste de Atenas. Antes de dar cima su obra,
sorprendile la muerte en Atenas, adonde haba sido llamado el ao 411.
Sucedi'ile otro historiador, no tan profundo en los pensamientos,
pero mus ameno
y
suave en el estilo, llamado por sus contemporneos
abeja tica.
Este fn leTiofont'i, nacido en una aldea de tica por los aos
44o antes de Jesucristo. Salvle la vida su maestro Scrates en la batalla
de Delium. por lo que le conserv siempre el ms acendrado cario.
Deseoso de instruirse, viaj por varios pases
y
tom parte en la expedi-
cin de Ciro el Joven. Despus de la batalla de Cunaxa dirigi la retirada
de los diez mil, cuyos sucesos narr en su Anabasis con mucha elegancia
y
exactitud. Con el ttulo de Helnicas continu la historia de Tucdides
hasta la batalla de Mantinea en siete libros. Su estilo tiene las dotes
arriba dichas; pero amargado, sin duda, por el destierro, falto de
medios para adquirir noticias, hizo una narracin incompleta de los
sucesos, faltando adems la justicia debida los nombres de Peb'ipidas,
Epaminondas, Conn
y
Timoteo, cuyas hazaas no celebra. En la Ciro-
pedia, novela histrica
y
poltica en ocho libros, de los hechos
y
proezas
de Ciro, ms parece que se propuso dar lecciones de moral
y
de poltica
que pintar costumbres reales.
Escribi tambin bajo la forma de dilogo las Memorias de Scralcs, en
que hace una bella apologa de su maestro
y
de su doctrina. Adems de
algunos tratados tilosficos
y
poltos, ejercit su plunia en otros de muy
diferente gnero como la Equitacin
y
la Caza, prueba de la fecundidad
de su ingenio.
Su amor al orden
y
la virtud,
y
sus simpatas por los espartanos le
hicieron sospechoso los atenienses, quienes dieron un decreto de
destierro contra l.
y
aunque despus fu revocado, muri fuera de su
patria los noventa aos de su edad.
Estos tres fueron los principales escritores en este gnero, quienes
superan en mrito literario auna los historiadores del perodo de Alejandro.
La filosofa tuvo su origen entre los griegos, como lo haba tenido
entre los otros pueblos, de la inclinacin natural del hombre investigar
las causas de los fenmenos fsicos
y
morales del mundo, el origen de
ste, el del hombre
y
su destino; y
estando la raza griega dotada de
singular aptitud para la especulaciin, no haba de dejar de dar muestras
de la energa de sus entendimientos.
42
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Dejando un lado la lilosofia mtica de los tiempos de Orl'eo,
y
la
giKjmica sentenciosa de los siglos posteriores, cuyos representantes
fueron entre otros, los siete sabios, nos limitaremos dar idea de las
principales escuelas de este periodo, cuyo asunto trataremos con mayor
brevedad por no ser esta materia nuestro objeto directo.
La primera secta 6 escuela en que se manifiesta la filosofa helnica,
es la jnica, cuyo fundador
(')
jefe principal fu Tales de Miletn, nacido
en esta ciudad por los aos 640 antes que .Jesucristo. Ense(') que el
origen de todas las cosas estaba en el agua, sustancia primitiva, que
nutre
y
alimenta todos los seres,
y
en un principio interno de vida
movimiento, porque la materia es inerte por s. Anaximandro, compa-
tricio del primero,
y
de la misma escuela, afirm que el principio de las
cosas no era el agua, sino lo infinito, entendiendo la naturaleza material
de la cual van saliendo los seres por la oposicin del calor
y
el fro, la
humedad
y
la sequedad.
Anaximenes, discpulo de Tales, dijo que el aire era la causa primera
de todas las cosas; stas no son ms que modificaciones transforma-
ciones del aire, ll erclito. filsofo efesino, aunque en algunos puntos se
aparta de Tales, conviene, no obstante, en el fondo con la doctrina de la
escuela jnica, pues supone que el fuego, una sustancia etrea
y
sutil
es principio, medio
y
fin de todas las cosas. Este primer principio
material,
y
la fuerza inherente . l eran para estos filsofos (oOO antes de
Jesucristo), Dios esparcido en todo el universo, pero Dios motor, no
creador; de cuya doctrina surgieron los dioses del politesmo griego,
que despus admiti el vulgo. Dichos dioses, segn algunos, no eran para
los sabios sino personificaciones diferentes de las fuerzas
y
de los fen-
menos de la naturaleza.
Pertenecieron tambin la escuela jnica, aunque con tendencias
diferentes Anaxgoras, Leucpo y
Derncrito. El primero fu teistico-espiri-
tualista, reconocif'i aunque no de un modo tan claro
y
explcito como era
de desear, una inteligencia superior
y
diferente del mundo, que lo rige
y
gobierna por medio de leyes. Fu el primero que abri escuela en
Atenas,
y
acusado de impiedad porque no reconoca la divinidad del sol,
ni aprobaba las creencias
y
supersticiones de los atenienses, costle
mucho trabajo su amigo Pericles el salvarlo, por lo que tuvo que
retirarse Lampsaco, donde murii') el 428 antes de Jesucristo.
Eeucipo
y
Demmto fueron los representantes de la escuela atomstica,
pretendiendo explicar todas las cosas por medio de los tomos
y
del
movimiento.
La escuela.^PUag^3rica_ Itlica reconoce por su fundador Pitgoras,
filsofo, al decir de Nourrison, el ms popular entre los antiguos
y
el
menos conocido, por ser de dudosa autenticidad las doctrinas que se le
atribuyen. Naci en Sanios por los aos 582 antes de Jesucristo,
y
despus
de haber viajado por Egipto
y
varios pases del frica, fij su residencia
en Crotona de Italia. Las doctrinas teoras de esta escuela, no obstante
ser incompletas
y
en extremo confusas, representan un gran ]irogrcso
en filosofa respecto de la escuela jnica. Esta se haba circunscrito al
mundo externo, sin tomar en cuenta Dios, al hombre
y
sus deberes;
Pitgoras admita una grande Unidad de la cual hacia dimanar el mundo,
lo cual explicaba diciendo que la gran mnada L'nidad haba produ-
cido el niimeru binario, despus se form el ternario,
y
as sucesivamente.
LITERATURA CtRIEGA.
j.;^
La unidad estaba representada por el punto, el nmero binario por la
linea, el ternario por la supericie
y
el cuaternario por el sijlido. Vut- el
primero que tom el modesto nombre de filsofo, amante de la sabi-
dura, en vez de sofos, sabio, que se daban los dems. Se le atribuye la
doctrina de la metempscosis,
y
se le supone adornado de grandes cono-
cimientos en astronoma
y
en matemticas.
Su escuela no slo fu filosfica, sino poltica
y
religiosa, lo que dio
ocasin que fuera perseguido, de cuyas resultas muri en una revuelta
popular.
La escuela eletica, denomida as de la ciudad de Elea Velia, donde
la estableci Jenfanes de Colofn [)or los aos 540 antes de Jesucristo,
dio en el error de considerar la Mnada unidad pitagrica refundiendo
en s todos los seres,
y
stos meras apariencias, con lo que ech las
bases del sistema pantestico-idealisla. Sus discpulos Parmnides
y
Cenn
consolidaron
y
desenvolvieron estas doctrinas.
Por un conjunto de circunstancias especiales, la ciudad de Minerva
haba llegado ser, mediadios del siglo v antes de Jesucristo, llamado
siglo de oro de Pericles, emporio de las riquezas de (recia. Honr-
banla historiadores como Herdoto
y
Tucdides, poetas como Sfocles
y
Eurpides,
y
artistas como Fidias
y
Praxteles, el valor de capitanes como
Pericles, Milcades, Temstoclesy Arstides la haban dado la supremaca
militar
y
poltica sobre las dems ciudades; as es que el brillo
y
cultura
de la metrpoli griega, la vez que la esperanza de mejorar de fortuna
de adquirir gloria atrajeron una multitud de personas de todas profe-
siones
y
oficios, entre las cuales no faltaron filsofos de las diversas
escuelas de Asia
y
de Europa.
El amor las investigaciones que stas haban excitado entre los
griegos, vino degenerar en espritu de disputa, el cual di vida una
turba de charlatanes, peste de todos los tiempos, que hacan gala de
defender el pro
y
el contra sobre una misma materia, unos por vanidad
pueril
y
otros por especulacin. Dironles el nombre de sofistas, entre
los cuales figuraron en primer lugar Protgoras, quien seguan los
jvenes vidos de escuchar sus pomposos discursos, el retrico (orgias,
Ilipias, Prdico, Citias
y
otros muchos.
Scrates, nacido en la misma ciudad el ano 4':0, fu su ms terrible
incansable enemigo. Al lado de su padre aprendi el oficio de escultor,
oy las lecciones de Arquelao, discpulo de Anaxgoras, pele por su
patria contra los persas,
y
sintindose llamado ensear lo bello
y
lo
bueno, cambi, como l deca, el cincel por la palabra, fin de esculpirla
en los corazones de los hombres.
Se limit mirar la ciencia por el lado moral, de modo que su doctrina
puede definirse : teora de la virtud; razn por la cual dijeron los
antiguos hablando de la filosofa de Scrates, que fu el primero que la
hizo descender del cielo la tierra. Formulaba la ciencia que haba de
adquirir el hombre en esta mxima fundamental : Concele
ti mismo;
con respecto al mundo
y
las ciencias fsicas, deca :
Una cosa s
y
cu
que no s nada; confesin modesta que contrastaba
notablemente con la
pretenciosa sabidura de los sofistas. Como se ve, la ciencia moral era
para Scrates la filosofa digna de este nombre,
excelente
y
muy
propia
para reprimir el orgullo de los sofistas, pero incompleta.
En cuanto al mtodo, procuraba acomodarse sus oyentes,
ejerciendo
44
HISTORIA DE LA LITERATURA.
en sus entendimientos, como l deca, el arte de su madre. Por medio de
preguntas sencillas proceda de lo conocido lo desconocido, definiendo
las palabras
y
las cosas, con lo cual conduca insensiblemente sus
discpulos al conocimiento de la verdad,
y
los sofistas les haca ver el
absurdo, la contradiccin
y,
por ltimo, su ignorancia.
No sabemos que escribiese cosa alguna; sus discpulos, esi)ecialmente
Platn
y
Jenofonte, son los que nos han dejado noticias de su vida
y
doctrina.
El pueblo frivolo
y
corrompido de Atenas, seducido por los poetas
instigado por los sofistas, le conden beber la cicuta, bajo pretexto
que corrompa la juventud
y
menospreciaba los dioses.
Despus de la muerte de Scrates, algunos discpulos suyos abrieron
escuela, acomodndose, quin ms, quin menos, la enseanza del que
haba sido su maestro. La niis cbpbi'o fg la que fundi')_Plat(Ji'j_en los
jardines de Academo, ciudadano de .\trnas,
i>or
lo qu. se llam Academia.
Haba nacido Platn en esta misma ciudad el ao 430 antes de Jesucristo.
Por ocho aos asisti las lecciones de Scrates, hizo todos los esfuerzos
posibles para librar de la muerte su maestro; pero no lo dejaron acabar
su discurso. Perseguido por su amor Scrates, tuvo que salir de Atenas,
y
habiendo viajado algunos aos por Egipto, Sicilia Italia, donde adqui-
ri mayores conocimientos, volvi(> su patria continuar la obra de su
maestro.
Sigui el mismo mtodo que Scrates,
y
emple la forma del dilogo
en sus discusiones
y
escritos; pero dio ms expansin al pensamiento,
abarc adems de la moral, la sicologa, la teodicea, las ciencias poltico-
sociales
y
las matemticas; de modo que con estos trabajos
y
los de su
discpulo Aristteles en la metafsica
y
en la retrica, lleg(') la especula-
cin de los griegos en aquella poca un grado asombroso de poder
intelectual.
Las obras de Platn son dilogos filosficos
y
dramticos al mismo
tiempo, los cuales, adems de la profundidad de la materia, guardan en
la forma las leyes del gnero. Hay en ellos plan, enredo, peripecias
y
desenlace, pinta con la mayor maestra los caracteres de Scrates, Par-
mnides, Cenn, Critas
y
dems, con cuyos nombres encabeza sus
dilogos, la vez que los de los sofistas, quienes ridiculiza terrible-
mente. Elev sus caracteres un ideal tan perfecto, que si no hablaron,
como l dice, al menos pudieron hacerlo.
Los que la critica moderna tiene por ms autnticos son : el Fedro
(sobre lo bello), el Fedn (la inmortalidad), el Banquete (sobre el amor),
el Gorgias (sobre retrica), el Tuneo (del origen del mundo), el Teatctcs
(acerca de la ciencia); los diez libros de la Repblica
y
el Tratado de
las leyes. Tambin tienen mucha autoridad el Gritn
y
La apologia de
Scrates.
Por lo que toca al estilo, es tan bello
y
tan potico, que dijo Cicern :
Si los dioses hubieran de hablar el lenguaje de los hombres, emplearan
el de Platn . Adems de los errores en que cay() como filsofo pagano,
le tildan de oscuro
y
misterioso en algunos pasajes, debido sin duda la
forma del dilogo, que no permite conocer cul es su opinin, la
imitacin de los pitagricos, que envolvan en smbolos sus doctrinas,
y
tenan una explicacii'm para el pueblo
y
otra para los iniciados en los
misterios. Quiz quiso por esle medio evitar el que le pagasen su filo-
LITERATIRA
GRIEGA.
45
sola, hacu'mdole beber como
su maestro, un vaso de cicuta. En el
estudio
y
enseanza de \;i filosofa le tom la muerte, en Atenas los 81
aos de su edad.
Los discpulos ms fieles de Platn fueron Speusippo,
Jencrates
y
Polemn, quienes continuaron al frente de la escuela acadmica
llamada
antijua, para distinguirla de la Academia media fundada
algunos aos
despus por Arcesilas,
y
de la novsima cuyo fundador fu Carneades, el
ao 180 antes de Jesucristo. Pero no todos los discpulos
de Platn
siguieron sus doctrinas
y
mtodo
: uno de los ms clebres que le impug-
naron en varios puntos fu el fundador de la escuela peripattica.
El ao 384 antes de Jesucristo vio la luz en^stagira de^Tracia ilm-
teles, cuyas obras filosficas baban de ser basta nuestros d'iasesTudTu das,"
-xpuestas
y
comentadas por innumerables sabios de todos los pases.
Fu discpulo de Platn, quien al notar la penetracin del nuevo alumno,
le llamaba pensamiento
y
alma de su escuela . Estando en Mitilene
fu llamado por Fiipo, rey de Macedonia, para que se encargase de la
educacin de su hijo Alejandro, el cual sola decir despus, que si su
padre le deba el vivir, su maestro le deba el vivir bien. Cuando ste
subi al trono, Aristteles volvi Atenas,
y
abri escuela en el Liceo
donde le rode una multitud de discpulos, escuela la cual se le dio el
nombre de peripattica, por la costumbre del maestro de ensear
pasendose.
Manifistase el genio extraordinario
y
prodigioso de Aristteles, no
slo en la nueva direccin que dio las ideas, cuyo ascendiente ha
llegado basta nuestros das, sino en la admirable fecundidad de obras
que le hacen verdaderamente enciclopdico. Entre las principales merece
ser contada el Organon, en que se analiza el pensamiento humano,
y
en
donde se dan reglas para la investigacin de la verdad por medio de la
teora del silogismo. Puede decirse que l cre esta parte de la filosofa,
la cual es tan acabada
y
completa que este ingenioso mtodo tienen
que acudir todos los escritores de lgica. Dio tambin ser
y
vida cientfica
la sicologa, la fsica, la astronoma
y
la historia natural, en los libros
que escribi sobre estas materias. El cre la metafsica,
y
nos dej
notables escritos sobre retrica, potica
y
gramtica general, que son
otros tantos tratados en que se dan excelentes preceptos
y
reglas de
buen gusto. En el libro de Polilica trat fondo las cuestiones sociales,
mostrse contrario la doctrina de Platn que quera la comunidad de
bienes
y
mujeres,
y
la absorcin del pueblo por el Estado,
y
en la Etica
reconoce la providencia de Dios respecto de los hombres. Prescindiendo
de los errores de Aristteles, cuales fueron entre otros, admitir- la eter-
nidad del mundo,
y
negar la intervencin divina en el gobierno del
universo, son sus obleas, dados los tiempos en que escriba, la expresin
ms elevada
y
completa del pensamiento filosfico.
Respecto del mtodo diremos que todo lo somete al raciocinio lgico
y
severo, la induccin
y
la observacin ; no es idealista como Platn,
sino prctico, preciso
y
filosfico. El estilo de Aristteles, aunque culto
y
elegante, no tiene aquellos arranques poticos de Platn ni su divino
'entusiasmo.
Sus obras, sin embargo, han sufrido muchas alteraciones causa de
haber estado ocultas casi siglo
y
medio,
y
haberse tenido que corregir
y
restaurar en varios tiempos : de aqu la dificultad de penetrar en algunos
46
HISTORIA DE LA LITERATURA.
pasajes el verdadero sentido, la oscuridad del lenguaje,
y
aun la duda de
su verdadera autenticidad.
Acusado de atesmo, se vio precisado salir de Atenas para evitar un
segundo crimen los atenienses,
y
en la isla de Eubea muri de muerte
natural los sesenta
y
dos aos de su edad.
Con la muerte de Aristteles comenz decaer la escuela peripattica.
Sostuvironla, no obstante con cierto brillo algunos de sus discpulos,
entre los cuales se cuenta Tirtamo de Creso en la isla de Lesbos el 371
antesi de Jesucristo. Pusironle en la escuela de Aristteles el nombre de
T^eo fgasto, que signiOca divino hablador por la dulzAira
y
elegancia con
que se expresaba. Cultiv mucho las ciencias naturales, de que nos dej
algunos tratados,
y
es el primero que con fundamento distingui el sexo
en las plantas. Pero la obra que le ha dado ms gloria, es la que lleva el
titulo de Los caracteres, en que pinta con rasgos fieles, aunque veces
exagerados, el retrato moral de algunos personajes. Tal vez sean
extractos de una obra suya en que traz tipos modelos parala comedia.
Eudemo, discpulo tambin de Aristteles, trat de armonizar las doc-
trinas de ste con las de Plat<Jn. Los dems discpulos del Estagirita
y
jefes de la escuela peripattica fueron apartndose cada vez ms de las
doctridas de su maestro, desnaturalizando unos la teora tica,
y
otros la
sicolgica.
Estos dos grandes filsofos. Platn
y
Aristteles, han ejercido en todos
tiempos una inluencia poderossima en la ciencia, hasta tal punto que
aun en nuestros das toda filosofa es, Platnica, Arisloltica una
conciliacin entre ambas. Los que admiten una tradicin superior de la
verdad fuente sobrenatural de nuestros conocimientos, stos se inclinan
Platn,
y
entran en los dominios de su filosofa;
y
los que eligen el
sendero exclusivo de la razn
y
la experiencia, tienen que seguir la
escuela de Aristteles. Una
y
otra filosofa fueron admirables por su arte
y
por la extensin de los conocimientos que abarcaron, pero insuficientes
por su verdad.
Otras escuelas, aunque no tan clebres como las nombradas arriba
nacieron en Grecia del impulso que dio Si3crates los espiritus. Una de
las principales fu la cnica, representada por Antstenes, Digenes
y
Grates, por los aos 422
y
400 antes de Jesucristo. Exageraron el prin-
cipio de Scrates, que el bien supremo es la virtud, cayendo en el
extremo de que el virtuoso debe menospreciarlo todo, riquezas, honores,
poder, conveniencias sociales, hasta las reglas de urbanidad
y
decencia.
De esta escuela fu anttesis
Ja.
cirenaica, fundada por Aristipo de
Cirene el ao 480 antes de Jesucristo. ste pona la felicidad en el placer
de los sentidos; sus discpulos no admitan diferencia entre el bien
y
el
mal moral,
y
cayeron en el atesmo.
Las malas semillas de esta doctrina dieron por fruto la escuela de
Epicuro, el ao 340 antes de Jesucristo, cuya filosofa es una mezcla
incoherente de la teora atomstica de Demcrito
y
del sensualismo cire-
naico, con la diferencia que Epicuro subordina los deleites del cuerpo
los del alma,
y
recomienda la templanza
y
dems virtudes con el objeto
de gozar ms.
Hubo una escuela que adopt la severidad de la moral cnica, pero no
3U impudencia. Esta fu la estoica, fundada en Atenas hacia el ao 340
antes de Jesucristo por Zenn de Chipre. Resuma la moral en esta
LITKHATLTi.V
CRIEfiA.
47
mxima
:
.. Vive
y
obra conforme ;i la razcjn
y
a la naturaleza ...
Pero
romo para los estoicos Dios
y
la naturaleza es una misma cosa,
y
el alma
humana tiene que perecer con el universo, del cual es una emanacin,
cae por su hase tao brillante teora. Fuera de que dicha escuela no
estaba exenta de grandes aberraciones, como son el suicidio, la mentira,
las uniones incestuosas, siempre que con estas
y
otras cualesquiera abo-
minaciones conservase el sabio su imperturbable
apata.
Las discusiones
y
ataques mutuos de las diferentes
escuelas de Grecia,
dieron por resultado en algunos espritus la desconfianza de encontrar la
verdad, de donde se origin el escepticismo de^rn,
contemporneo de
Aristteles, el cual negaba la realidad objetiva de las cosas sensibles,
mayormente de las espirituales, pero no la subjetiva.
De la misma deconfianza duda procedi el escepticismo acadmico
de Arcesilas, natural de Eolia,
y
discpulo de Grates. Este lleg negar
la posibilidad de saber algo, aadiendo al dicho de Scrates, Una csase,
y
es que no se nada, esta otra afirmacin : Ni aun s de cierto que no s
nada . En lo cual se contradeca evidentemente.
Siguieron el mismo mtodo Eucides, Evandro
y
Ilegsipo, de quien
recibi lecciones el famoso Carneades, el cual admita probabilidades,
mas no certeza,
y
ense que en algunos casos la afirmacin era permi-
tida. Estas dos ltimas escuelas fueron conocidas con los nombres de
Academia media
y
novisima.
No debemos omitir el nombre de un filsofo, que en esta poca de acti-
vidad intelectual dirigi sus trabajos la curacin de las enfermedades
corporales del hombre. ste fu llipiicrates, nacido en la isla de Cos, el
ao 460 antes de Jesucristo
y
llamado el padre de la medicina. Hombre
generoso
y
desinteresado, fu amado
y
bendecido de los pueblos por los
servicios que les prest con su arte
y
ciencia. Hizose clebre por sus
aforismos, en los que da una instruccin regla prctica, producto de su
observacin
y
estudio;
y
entre los muchos escritos que corren con su
nombre, es notable el libro de los Aires, Aguas
y
Lugares, en que expone
el influjo de los climas
y
estaciones en la salud de los hombres.
Salvo algunos defectos de la poca en que viva, en las obras de este
filsofo se ven unidas la ciencia prctica
y
la filosofa especulativa, en
las cuales describe
y
clasifica con mucho acierto las enfermedades, como
quien haba hecho un estudio profundo de la naturaleza. En cuanto al
estilo, fu comparado con llerdoto por la sencillez;
y
con Tucdides por
la profundidad
y
exactitud. Tuvo un gran nmero de discpulos,
quienes inici en los principios de su arte,
y
los cuales exiga jura-
mento de poner todos los medios para aliviar los enfermos, juramento
que l mismo se honraba de cumplir. Por la austeridad de sus costum-
bres lleg una venerable ancianidad.
En ninguno de los pueblos antiguos se cultiv la elocuencia con ms
xito que enlre los griegos. Haba una ley de Soln, segn la cual todos
los
ciudadanos podan tomar parte en las deliberacimies de inters
pblico. De esta suerte, la elocuencia abra la puerta los hombres de
talento para obtener los empleos ms lucrativos, el pueblo la galardonaba
con cargos honorficos,
y
no pocas veces vino ser el arma ms poderosa
para apoderarse del gobierno. El clebre Pericles, que por tantos aos
rigi los destinos de Grecia,
y
cuya elocuencia, segn la expresin de
Aristfanes, <>
tronaba como Jpiter , es testimonio dlo que decimos.
48 HISTORIA DE LA LITERATURA.
Como ste hubo otros muchos oradores salidos de la escuela de Scrates,
qnienes supieron juntar al estudio de las leyes el del corazn,
y
apren-
dieron ese modo de decir con nobleza
y
sencillez, cualidades propias de
la verdadera elocuencia.
Pero como al lado de la buena hierba brota la maleza, apareci casi al
mismo tiempo la elocuencia artificial, que dicen tuvo su origen en Sicilia,
la cual, degenerando en verbosidad sostica, vino dar sus naturales
frutos. Gorgias Leontino fu el primer cultiparlista que, en el ao 440
antes de Jesucristo, hizo profesin de este arte, lisonjeando los odos con
armoniosos perodos, anttesis brillantes pero frivolas,
y
procurando
hacer efecto con imgenes atrevidas en vez de pensamientos slidos
y
verdaderos. No dej de tener adeptos este nuevo sistema de composicin.
Hacia el ao 400, uno de sus discpulos, Iscrates, llam.ado el orador,
ms por inters que por amor al arte, abri escuela en su ciudad natal
de Atenas. Su voz dbil
y
carcter tmido le impedan subir la tribuna
para conseguir la magistratura que aspiraba, por lo que se dedic dar
lecciones, escribir discursos
y
alegatos,
y
mantuvo adems una corres-
pondencia lucrativa con los reyes de Persia
y
Macedonia.
De los veintin discursos que de l poseemos, el Panegrico, en que
ensalza Atenas sobre las ciudades de Grecia, es un modelo de pureza en
el estilo
y
de armoniosas
y
rotundas frases, pero fallas de vigor
y
majestad en los pensamientos. A Iscrates se le admira como maestro en
el arte de bien decir.
Las mismas cualidades de finura
y
elegancia resaltan en los discursos
del ateniense Lisias, contemporneo del primero, de quien dijo Quinti-
liano que <( ms se pareca una fuente cristalina que un gran ro .
En la escuela de Lisias aprendi Lseojil arte de persuadir; pero aven-
taj su maestro en la vehemencia con que se expresaba, como puede
verse en los once alegatos que de l tenemos. Este tuvo la gloria de ser
maestro del gran Demstenes.
Otros muchos oradores lorecieron en esta poca, favorables unos
y
contrarios otros la poltica de Filipo, que ya por aquel tiempo trataba
de enseorearse de Grecia
y
que por lo mismo fueron perseguidos de
muerte.
Merecen consignarse los nombres de Licurgo de Atenas, orador entu-
siasta
y
magistrado ntegro, del cual tenemos un enrgico discurso contra
el ciudadano Leocrates; de Hisprides quien Filipo mand arrancar la
lengua porque le era hostil; de Dmanes
y
de Focin. De este ltimo
cuentan que cuando se levantaba contestar Demstenes deca ste :
>(
Ya se alza el hacha que va hacer trozos mi discurso . Hecha esta
breve resea, pasaremos dar una idea de los dos ms notables oradores
de Grecia, Esquines
y
Demstenes.
_
Naci Esquines el ao 393 antes de Jesucristo, en un pueblo del tica,
de una familia pobre : su jidre era maestro de escuela. Oy en su
mocedad las lecciones de Platn
y
de Iscrates, fu despus cmico,
secretario de un arconte, abogado
y,
por fin, entr de lleno en el camino
de la poltica. No fu siempre un modelo de virtud, pero tampoco tan ruin
y
despreciable como le pinta Demstenes en el discurso sobre la Corona.
Estaba dotado de buen entendimiento, tena arrogante presencia, voz
clara
y
armoniosa, por lo que fu escogido junto con Demstenes para
formar parte de la embajada Filipo. Este estaba por la guerra; Esquines,
LITERATURA
GRIEGA.
^o
al contrario, quera contemporizar,
porque la
repblica,
segn l,
haba
decado de su antiguo patriotismo,
de cuya
discordancia
result
una
enemistad tan profunda, que Demstenes
le acus
de
prevaricador
poltico,
y
pidi la pena de muerte. Esquines se defendi
en un discurso
que llaman de la Embajada,
y
gan la causa. Sin
embargo,
las
invectivas
de Demstenes le hicieron perder
considerablemente
los ojos del
pueblo.
.\o tuvo la misma suerte en la acusacin
entablada
contra
Ctesifonte
que haba propuesto al pueblo se decretara una corona de oro Dems-
tenes por sus servicios. Aunque Juicio de algunos crticos,
la oracin
de Esquines no cede en mrito literario
la de Demstenes,
el fallo le
fu contrario,
y
como no tuviese en su favor la quinta parte de los votos
para eximirse de la pena de acusacin temeraria, se vio
precisado
salir
de Atenas. .\bri en Rodas escuela de elocuencia,
y
dicen que empez
por
la lectura de los discursos sobre la Corona.
Acabado de leer el suyo
prorrumpieron admirados los oyentes : Y cmo no triunfaste?
Aguardad , les dijo,
y
ley el de Demstenes.
Como no pudiesen
contener la emocin
y
los aplausos, aadi Esquines :
Pues (ju sera
si se lo hubieseis odo l mismo!
Adems de estos dos discursos, poseemos un alegato suyo contra
Timarco, hbil en el plan
y
en la forma, pero furibundo
y
mordaz en alto
grado. Los antiguos llamaron estos discursos las tres gracias. Muri en
Samos los 79 aos de su edad.
Su victorioso rival, Demstenes, naci en Peania del tica, el ao 38o.
Fu su padre armero,
y
habiendo quedado hurfino de ste los siete
aos, estuvo algn tiempo al cuidado de unos tutores indolentes
y
sin
conciencia que abandonaron su educacin. Era Demstenes capaz de
nobles sentimientos,
y
habiendo odo en cierta ocasin perorar al famoso
orador Calistrato
y
visto la viva emocin que produjo en el nimo del
pueblo
y
los aplausos de ste, se sinti estimulado al estudio. Llegado
los dieciseis aos, conoci la iniquidad que con l cometan sus tutores
dilapidando su patrimonio, por lo cual l mismo los llev los tribunales,
hizo cinco defensas, dirigido, sin duda, por su maestro Iseo,
y
fueron
condenados la restitucin.
No estuvo tan feliz en los primeros discursos con que quiso estrenarse
desde la tribuna popular. Fu escuchado, pero no agrad su estilo
y
menos
su pronunciacin, por lo cual unos le miraron con desdn
y
otros le
silbaron: ms no por eso se desanim. Se contrajo con ms empeo al
estudio, ley
y
reley(j los mejores escritores, especialmente Tucdides,
y
dedicse la composicin, hasta que logr formar estilo pro[)io. Ayu-
dado de las lecciones que para la pronunciacin le dio su amigo el cmico
Stiro, consigui robustecer
y
modular la voz
y
accionar con tanta natu-
ralidad, que cuando los veinticinco aos atac la ley do Leptines (|ue
impona la obligacin de aceptar cargos onerosos, fu admirado como
hombre de ingenio
y
aplaudido como orador popular.
Demstenes era hombre de pasiones fuertes, loque daba cierta aspereza
su carcter que se adaptaba ms al papel de acusador que ;il de
apologista; por eso sus alegatos forenses son inferiores sus discursos
polticos
y
arengas al pueblo, que entre todos suben sesenta
y
uno. Do
entre stos, las cuatro Filpicas,
y
las tres Olinticas,
y
sobre todas la
oracin sobre el Qucisoncso
y
la Filpica tercera son otros tantos monu-
4
JO
HISTORIA DE LA LITIRATURA.
mentos de su acendrado patriotismo, en que con voz inspirada
y
elocuente
estuvo denunciando por espacio de quince aos los griegos los proyectos
ambiciosos de Filipo. Pero el discurso que retrata ms al vivo al impetuoso
orador de Grecia es el que pronunci sobre la corona, k Es un torrente
irresistible, dice Rlair, arrastra con violencia su antagonista
y
pinta en
l su carcter con los colores ms fuertes; mas lo (ue constituye su
])rincipal mrito es lo animado
y
pintoresco de las descripciones. )>No fu
tan valiente soldado como orador elocuente : en la batalla de Queronea,
la que tanto contribuy con su palabra, arro('> las armas
y
huy; sin
embargo, los atenienses no se lo acriminaron. Despus de la muerte de
Filipo intent levantar otra vez el patriotismo contra Alejandro su hijo,
vino en seguida ste al frente de su ejrcito,
y
la destruccin de lebas
embarg la voz
y
la mano de los atenienses. Muerto Alejandro, recorri
de nuevo los pueblos entusiasmndolos por la libertad de Grecia, pero la
derrota de Crann el ao 322, les quit todas las esperanzas. Tuvo que
huir Demstenes la isla de Calauria, refugijse en el templo deNeptuno,
y
para no caer vivo en manos de los emisarios de Antipatro, que con
promesas le induca que abandonase el asilo, tom el veneno que
siempre llevaba consigo,
y
los soldados le levantaron cadver. Algunos
aos despus le erigieron los atenienses una estatua con esta inscripcin :
Si tu fuerza, Demstenes, hubiera igualado tu genio, nunca hubiera
mandado en Grecia el Marte maced<')nico.

Segn acabamos de ver, con Demstenes
y
Esquines lleg la elocuencia
griega su mayor esplendor,
y
con su muerte comenz decaer de un
modo visible; no precisamente porque faltasen oradores, sino porque
falt campo para la verdadera elocuencia que es la libertad. Perdida sta,
ya no tuvieron los griegos negocios de importancia ni grandes intereses
que inflamaran sus nimos
y
moviesen sus lenguas, como en los aos
anteriores. No les qued otro teatro para hacer ostentacin de su facundia,
que los reducidos lmites de un tribunal, las sofsticas declamaciones de
los retricos
y
los entretenimientos de las escuelas. Demetrio Palero,
gobernador de Atenas, no fu ms que un hablista de talento; todos los
dems de esta poca en nada honraron las letras griegas.
Vimos en el perodo anterior que Atenas haba sido hasta la muerte de
Alejandro el emporio de las letras
y
de las artes. El brillo de stas pas
despus iluminar Alejandra, fundada el ao 3:i2 antes Jesucristo,
y
aunque Atenas comenz eclipsarse, no por eso dej de dar de vez en
cuando algunos destellos. Prgamo, Rodas
y
otras ciudades griegas se
ilustraron tambin con la luz de la ciencia que irradiaron los siglos ante-
riores, pero tan dbilmente, que pesar de la proteccin de los reyes
y
hombres' ricos que abran sus bibliotecas los literatos,
y
les daban
asiento en el Museo
y
muchos eran mantenidos expensas del Estado, no
vemos en todo este largo espacio de tiempo ni un solo hombre de genio.
No es propiamente la proteccin de los gobiernos la que produce esta
clase de frutos, sino la justa
y
razonable libertad.
Hubo, no obstante, en este perodo crticos llenos de erudicim, gra-
'
mticos perfectos que daban razn de las palabras
y
de su construccii'm
;
hubo hombres ms universales en todos los ramos del saber, merced
los conocimientos histricos
y
geogrficos debidos las conquistas de
Alejandro
y
de los romanos, los cuales hicieron adelantar las ciencias
e.vactus
y
naturales, como las matemticas, la astronoma, hi botnica yl
LITERATURA
GRIEGA.
t;i
la medicina; pero el espritu de imitacin
que se haba introducido,
y
el
fro anlisis, que sofoca toda idea grande, no les permiti
lemontars'o
con
sus inteligencias
y
fantasa, ni crear obras de primer
orden. La elo-
cuencia, por ejemplo, aunque todava en aprecio,
y
objeto
principal
de la
educacin, como no tena vida pblica, se limit
disputas sobre
asuntos
ftiles,
y
vanas declamaciones en las escuelas. I.a filosofa
vino casi
hundirse en el abismo de la duda por las luchas continuas
de las
sectas.
La historia no nos presenta ninguna obra digna de las proezas de aquellos
conquistadores,
y
de los sucesos extraordidarios
de la poca. La poesa,
exceptuando los idilios de Tecrito, se oscureci
cantando asuntos
total-
mente ajenos de ella, como son los poemas didcticos, se rebaj entre-
tenimientos pueriles haciendo composiciones en figura de huevos, alas
y
hachas,
y
se fu empequeeciendo hasta producir infinitos
epigramas la
que haba comenzado con la Iliada
y
el Prometeo. Vamos comprobar
estas observaciones con una breve resea de los escritores de este
tiempo.
Fundado el ao 286 antes Jesucristo, por Tolomeo Soter, en Alejandra,
el museo, especie de academia universal, procuraron los reyes de Egipto
atraer l los hombres ms sabios de Crecia,
y
en efecto, all ense-
aron, entre otros muchos, Calimaco, Apolonio
y
Licofrn. El primero es
autor de epigramas, himnos
y
elegas sin una chispa de verdadera inspi-
racin. Apolonio, conocido con el sobrenombre de Rodas, adonde tuvo
que acogerse para librarse de la envidia de su maestro Calimaco, corrigi
all el poema Las Arcjonutiras. que haba compuesto en Alejandra. Hay
en l relatos muy entretenidos sobre la expedicin de los navegantes que
iban en busca del vellocino de oro, pero le falta vida
y
movimiento. Los
poetas latinos se aprovecharon de este poema,
y
Virgilio tom de l los
amores de Dido. Licofrn escribi con el nombre de Casandra un poema
de ms de mil cuatrocientos versos que viene ser una especie de profeca
sobre la guerra de Troya. Tiene, la vez que bellos versos enigmas sin
nmero
y
muchas extravagancias.
Como los escritores de este tiempo les pareca la prosa demasiado
sencilla, trataron de vestir con versos los preceptos del arte
y
de la
ciencia, inventaron el poema didctico. El ms clebre de estos escri-
tores es Arato de Solos, que compuso un tratado de anatoma,
y
el sis-
tema astronmico de Eudocio bajo el ttulo de Los Fenmenos
j
las
Seales.
En esta poca tan poco potica, luci en Sicilia un verdadero poeta : este
esjecrito de jiracusa; pero educado en Alejandra hacia el ao 250
antes de Jesucristo. Se le ha dado el nombre de poeta buclico por sus
idilios, aunque en stos no siempre son pastores los que figuran. De los
treinta de que se compone la coleccin, unos son composiciones picas,
otros lricas
y
algunos epstolas, en que hace el elogio de varias personas,
con exquisita galantera. Son admirables los cuadros de la vida cam-
pestre,
y
tan frescas, galanas
y
deliciosas sus descripciones, que encantan
al lector. En la pintura de los personajes parece que el arle no puede
pedir ms perfeccin; est en ellos reproducida con toda naturalidad la
bella naturaleza. Poda, sin embargo, haber suprimido algunas expre-
siones indecorosas
y
pinturas lascivas, por lo (]ue son preferibles los
idilios no buclicos.
Uion de Esmirna
y
Mosco de Srracusa no supieron imitar en sus idilios
52
HISTORIA DE LA LITERATURA.
ni la forma dramtica ni la sencillez pastoril, que tanto nos agradan en
Tecrito, son ms refinados en la eleccin de sus palabras.
Mayor es an la esterilidad literaria en el campo de la historia. Desde
Jenofonte, Mlo_Polibio, nacido en Megalpolis el ao 205, nos ofrece el
fruto de algunos trabajos en este gnero en su Pragmncia historia uni-
versal, desde el ao 202 hasta el 146 antes de Jesucristo. En ella trata de
investigar las causas del progreso
y
superioridad de la repblica romana,
refiere las guerras pnicas
y
los sucesos ms importantes que ocurrieron
hasta la reduccin de Grecia provincia romana. Al mismo tiempo que
describe
y
refiere, nota las causas, emite sus juicios
y
procura ilustrar al
lector; por eso llam su obra Pragmacia, que es como un tratado de
poltica
y
moral. Como escribe para hombres de Estado, se extiende en
digresiones inoportunas,
y
aunque raciocina bien, lo hace demasiado,
como dijo Feneln. No tiene en su estilo la animacin
y
gracia de ller-
doto, ni la pintoresca energa de Tucdides; tampoco es elegante ni puro
su lenguaje ;
en cambio, conocemos mejor por esta historia los romanos
que por las de sus mismos historiadores. Constaba la obra de cuarenta
libros,
y
excepto los cinco primeros
y
algunos fragmentos de los otros,
todo lo dems se ha perdido.
Algunos escritores han alabado este autor por su imparcialidad
y
buen
sentido; sin embargo, su ciega simpata por los vencedores no le deja ver
las injusticias
y
ardides de mala ley de que echaban mano para triunfar.
Adems, las ideas de bien
y
de mal las hace derivar de la experiencia
y
de las convenciones humanas,
y
hablando de los premios
y
castigos de la
otra vida, dice que son una feliz invencin de hombres discretos. Sin
embargo, al influjo de la religin atribuye la honradez
y
grandeza del
pueblo romano,
y
reprobaba los otros pueblos el que la hubiesen des-
terrado sin motivo.
La amistad con Escipin Emiliano, quien acompa Cartago
y

Espaa, le proporcion facilidad de consultar los archivos,
y
viajar por
muchos pases, con lo que pudo llevar cabo su obra. Fu comisionado
por los romanos para establecer en Grecia el nuevo orden de cosas,
y
muri en su mismo pas los ochenta
y
dos aos de su edad.
Hasta un siglo despus de Polibio no hallamos ms historiadores
griegos que Dionisio de Halicarnaso
y
Diodoro de Sicilia. El primero hizo
prolijas
y
diligentes investigaciones sobre la historia antigua de Roma,
de la que nos han quedado once libros; pero lisonje tanto los romanos,
que hace desconfiar de su imparcialidad. Mejores dotes como historiador
brillan en el segundo, de (]uien poseemos tambin once libros de los
cuarenta de que se compona su Biblioteca histrica, digna de aprecio por
la abundancia de documentos que contiene. Su estilo es fcil
y
claro,
y
no le desluce la afectacin del primero.
Por los aos 67 de la era cristiana hubo un historiador judo, por
nombre Josefo, que deseando dar conocer los griegos
y
romanos su
nacin abatida
y
despreciada, escribi en griego la historia del pueblo
hebreo desde la creacin del mundo hasta Nern, bajo el nombre de
Antigiiedades judaicas. Cuenta muchos pormenores de sus costumbres;
pero altera
y
modifica los relatos de la Hiblia fin de no dar mala idea
de sus compatriotas, con lo que se aparta en algunos puntos de la vera-
cidad y
sencillez de los libros santos. Escribi despus la Historia de la
(jucrra de .luden en hebreo
y
despus en griego, en la que hace una pat-
LITERATURA GRIEGA.
i;^
tica interesante narracin de esta catstrofe sin igual en la iiistoria.
Fu testigo de casi todos sus horrores
y
parte activa, porque habiendo
en un principio tomado las armas por su patria fu hecho prisionero
y
llevado Roma. All abraz el partido de Vespasiano, quien le dio la
libertad
y
el nombre de Flavio,
y
despus acompa su hijo Tito hasta
la ruina de Jerusaln. Muri en Roma fines del primer siglo.
De menor importancia como historiadores, aunque no carecen de
mrito por los documentos que nos legaron, son los del segundo
y
tercer
siglo de la era cristiana, saber : Arriano de Nicomedia, autor de la
historia de Alejandro; Apiano de Alejandra, perito en el arte militar,
que nos dej varios libros sobre las Guerras pnicas, la de Mitridates, las de
liria
y
la Civil en Roma; Herodiano, escritor
y
testigo de un perodo do
medio siglo desde la muerte de Marco Aurelio hasta Gordiano el joven;
Dion Casio, que nos dio una Historia Romana desde la fundacin de Roma
hasta sus das, de la que conservamos una parte. Podemos tambin
contar entre los escritores de este gnero Digenes Laercio
y
a Ateneo
de Egipto . El primero compuso una obra sobre la vida
y
doctrina de los
filsofos griegos,
y
aunque mal comprendida
y
peor escrita, es intere-
sante por los documentos que nos suministra, que no se hallan en otros
autores. Del segundo nos ha quedado el Banquete de los Sabios. Dio forma
su obra suponiendo un convite que da un tal Laurencio, en que se
renen hombres de varias profesiones, abogados, msicos, poetas, m-
dicos, gramticos
y
sofistas, quienes hace disertar sobre diversas mate-
rias
y
acerca de los usos
y
costumbres de los griegos. En la parte que ha
llegado hasta nosotros hay trozos admirables de literatura antigua, que
sin este libro hubiramos ignorado.
Sobre geografa tenemos en este perodo importante estudios. Estra-
bn, n acido en Amasea de Capadocia, mediados del siglo primero do
nuestra era, mereci el ttulo de Principe
y
Maestro de la Geografia. Los
nuevos descubrimientos geogrficos de los romanos
y
las noticias refe-
ridas en las obras griegas ms modernas le indujeron escribir su
Geografia, en que expone las observaciones hechas en el Asia Menor,
Fenicia, Egipto, Grecia, Macedonia Italia, pases por l recorridos, hace
adems tiles
y
amenas discusiones sobre religin, instituciones polticas,
literatura
y
emigraciones de los pueblos los pases descriptos.
Superior ste
y
los latinos Pomponio Mela
y
Plinio fu en el siglo
segundo Claudio Tolomeo de Egipto por su Sistema de Geografia, en que
nos dio un curso casi completo, atendidos los conocimientos de la poca,
de geografa cientfica
y
ech los fundamentos de la construccin de los
mapas geogrficos. No solamente describe los pases del interior de la
Arabia, de allende el Ganges y
varios pueblos germnicos, sino que seala
i;i situacin de muchas ciudades, montaas
y
ros, determinando la lon-
gitud
y
latitud. Fu ms matemtico que astrnomo,
y
el sistema astro-
nmico que lleva su nombre, segn el cual giran el sol
y
las
estrellas ;il
rededor de la tierra, no fu
invencin suya sino que lo defendi
segn
las ideas generales de entonces, contra Aristarco de Sanios que
enseaba
lo contrario.
Por los mismos aos escribi Pausanias de Frigia una obra
inlilulada
Viaje Grecia, en que nos da muchas noticias mitolgicas,
histricas
y
geogrficas de los monumentos y
edificios pblicos. En su
estilo
quiere
imitar Ilerdoto
y
cae en la afectacin,
54
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Dijimos arriba que la elocuencia haba venido, durante el periodo que
historiamos, un estado lamentaiile de decadencia Kn l vemos, como
en tiempo de Gorgias, sofistas
y
oradores que diseitaban sobre toda clase
de cuestiones
y
daban preceptos para lo mismo; con la diferencia que los
de este perodo, careciendo del ingenio
y
gusto de los del anterior,
ponan toda su perfeccin en lo pulido
y
terso del lenguaje. De entre esa
turba de declamadores
y
solistas hubo algunos dotados de talento que
merecen un lugar en la historia.
Como prncipe de los oradores de su poca fui'' saludado Dion Criss-
tomo
,
nacido en Bitinia en los primeros aos de la era cristiana. Encar-
gado por sus compatriotas de hacer una reclamacin ante Domiciano, se
port tan fiel su cometido, que su honradez le hizo caer en la desgracia
del emperador, por lo que tuvo que salir de Italia. Priv despus alta-
mente con los emperadores Nerva
y
Trajano,
y
muri de edad bastante
avanzada.
De los ochenta discursos que se le atribuyen,
y
en que trata asuntos de
filosofa, de moral
y
de literatura, el ms importante es el que dedic
los alejandrinos con el objeto de apartarlos de la ciega pasin que tenan
por el teatro
y
los juegos pblicos. Es notable tambin el Discurso olmpico
y
el titulado Digencs, en que trata del gobierno de Estado. En una de
sus disertaciones se halla por primera vez en griego la novela que
llamamos pastoril. La Historia ile Eubea. que as la denomina, es un
cuadro delicioso en que pinta la felicidad de dos familias que viven en
el campo
y
que ignoran completamente lo que pasa en las grandes
ciudades.
Platn
y
Demstenes fueron los modelos de su estilo, de modo que se
le conoce el esfuerzo que hace para imitarlos, redondeando los perodos
y
procurando dar elegancia la frase; carece por lo tanto de su natura-
lidad
y
sencillez.
Ponem9s en seguida _P]utarco, porque fu contemporneo del ante-
rior,
y
porque en sus escritos descubre el carcter de filsofo ms que el
de historiador. Vio la luz en Queronea mediados del primer siglo.
Estuvo varias veces en Roma desempeando algunos negocios de inters
pblico,
y
durante este tiempo dio lecciones pblicas de filosofa
y
litera-
tura, que asistieron segn cuentan, Adriano
y
Trajano. Compuso con
esta ocasin sus Ob7'as morales, coleccin de disertaciones
y
ancdotas
sobre diversas materias filosficas. En ellas trata de inculcar la moral,
y
parece revelarse un corazn sincero
y
amigo de lo bueno, cualidad que
hace agradables sus obras, fuera de algunos errores en que incurre
como pagano,
y
ciertas supersticiones, como el creer en orculos, en las
interpretaciones de sueos, en horscopos
y
augurios. Ya por aquel
tiempo la luz del cristianismo haca entrever an los paganos, lo
absurdo del politesmo,
y
Plutarco su ltimo representante serio, aunque
e muestra enemigo de supersticiones populares, no lo es de los dioses,
de quienes era sacerdote en su patria,
y
cuyas creencias
y
culto quera
depurar de las ficciones poticas.
La obra que le ha hecho ms popular entre los eruditos es la titulada
Vidas paralelas, en que toma dos hroes, uno griego
y
otro romano, hace
su retrato
y
compara la virtud del uno con la del otro. Como escribe sin
afectacin ni artificio, su narracin tiene un encanto especial para el
lector que busca un agradable entretenimiento; mas no para el que desea
LITERATURA GRIEGA. H^g
quedar cumplidamente satisfecho de la verdad histrica. Por eso dispulan
los crticos si esta obra debe colocarse entre las historias entre las
novelas histricas.
Su estilo es propiamente el de la decadencia, spero inculln,
redun-
dante veces, conciso otras, echa mano de las primeras expresiones
que
le ocurren, sin atender otra cosa que decir lo que siente.
Algunos aos despus de Plutarco apareci en la escena literaria el
solista ms burln la vez que el retrico ms brillante de este perodo.
Fu Luciano de Samosata en Siria (120-200:. Dotado de singular perspi-
cacia para conocer los grandes males de la sociedad en que viva, los
delirios
y
extravagancias de los sofistas, las injusticias
y
tropelas de los
gobernadores
y
mandones, la disolucin de los ricos, la falta de fe reli-
giosa en el vulgo, el libertinaje, en fin, desbordado en todas las clases de
la sociedad,
y
sta precipitarse su ruina, no aplic lodos estos
males el blsamo de una buena doctrina sino la hil amarga de su sard-
nica sonrisa. Para sus burlas lo mismo son los dioses del gentilismo que
el Dios verdadero; lo que l persigue
y
hace el blanco de sus sarcasmos
en .liipiler
y
dems dioses, es la idea misma de la divinidad, la nociin
misma de la Providencia. Como es escptico en religin, lo es tambin en
filosofa. Para l son pui^as quimeras todo lo que traspasa el horizonte de
nuestros sentidos, todo lo que no se v, se siente
y
se toca. De suerte que
no ve diferencia entre las estpidas supersticiones de un fantico pagano,
y
la generosa constancia de un mrtir de Jesucristo que obra por la id-^a
de un orden superior, porque su espritu, tan frivolo como corrompido, no
estaba en disposicin de conocer
y
apreciar tanta sabidura
y
tanta virtud.
Muy bien dijo el que le llam el VoUare de m siglo. Fuera de este esp-
ritu escptico
y
burln que respiran todas sus obras,
y
la falta de decoro
algunas veces en la stira, Luciano es admirable por su erudicin, por
su ingenio
y
por la facilidad
y
gracia del estilo,
y
en los asuntos pura-
mente literarios lo es hasta por su buen juicio. Comnmente emple la
forma del dilogo, pero le dio un carcter cmico. De esta suerte hace
salir en sus dilogos los dioses, los sofistas, los pretendientes, los
avaros, los necios,
y
veces introduce personajes abstractos, como la
virtud, el silogismo, etc.,
y
con agradables chanzas
y
felicsimas ocurren-
cias expone, critica, ensea
y
da lecciones ms menos serias de filo-
sofa, de moral, de arte
y
de literatura. Sobresalen el Timn, el Prometeo,
la Asamblea de los nmenes, las Sectas en almoneda, los Dilogos de los
Dioses, de los Muertos, de las Meretrices
y
de los Marinos. Aqu es donde
ridiculiza con tanta sal Jpiter, Venus, Mercurio
y
dems
dioses
diciendo al primero

que su flamgero rayo es un tizn medio apagado
que todos hace rer,
y
los dems (jue no se desconsuelen que siempre
hallarn adoradores porque nunca faltarn estpidos entre la
muche-
dumbre; que dentro de poco no habr piedra en Egipto, que despus
de
ungida
y
coronada, no pretenda hacerse diosa,
y
entonces no les quedar
lugar en el Olimpo.
Todos brillan por la pureza
y
elegancia de la
diccin, por la gracia del estilo
y
por la naturalidad con que
maneja
el
dilogo.
Entre sus obras hay narraciones muy amenas, como la muerte de Pere-
grino,
y
la Vida del falso profeta
Alejandro. Tambin se ejercit
Luciano
en el gnero novelesco, no muy usado entonces de los griegos,
Lucto
el
asno es una narracin satrica ingeniosa de las aventuras
por
que pasa
56 HISTORIA DE LA LITERATURA.
un hombre, que sin perder la raz(3n
y
el sentimiento, se va transfor-
mando poco poco en asno,
y
despus vuelve recobrar el estado pri-
mitivo. Hay en este cuento, escrito por Luciano para burlarse de las
Metamorfosis de un tal Lucio de Patras, chistes graciosos afeados, por
supuesto, con pasajes indecentes.
La Historia verdadera es otra relaci(3n fantstica
y
burlesca de los escri-
tores que quieren hacernos creer sucesos extraordinarios
y
fabulosos,
parecidos los que despus se contaron en los libros de caballeras. No
poseemos ms que los dos primeros libros de esta novela, en que el autor
recorre los astros, toma parte en las guerras de sus habitantes, habla en
una isla con los personajes ms clebres de la antigedad,
y
despus de
un naufragio en el continente de los antpodas, se corta el hilo de las
aventuras que se propona contar en los siguientes.
Siempre escptico
y
siempre burln, sus obras eran, no obstante, ledas
con avidez, sus lecciones
y
discursos pagados gran precio,
y
l estimado de
los emperadores
y
gratificado su talento con honrosos cargos. Esto prueba
cunto haba descendido el nivel moral de la poca, que admiraba al que
la entretena socavando los principios de la sociedad con la negacin
de la Providencia
y
de toda religin. Luciano, pues, no cumpli con la
misin del escritor. Muri en Alejandra, bajo el reinado de Cmodo.
Ms honroso puesto merece en la historia de las letras el juicioso
crtico^asio Longino, autor del siglo iii. En su Tratado de lo Sublime,
que no ha llegado ntegro nosotros, hace un examen de los pasajes de
varios autores, en que resaltan lo bello
y
lo sublime. Y aunque en su
obra no nos da una definicin exacta, ni distingue bien estas dos cuali-
dades, en ella nos muestra dnde est lo excelente, lo admirable,
y
lo
magnifico de una expresin, de un pensamiento de un pasaje con tanta
exactitud
y
solidez, que bien merece el titulo de filsofo al par que de
buen escritor.
Cuentan tambin como escritor de este perodo al emperador Marco
Aurelio, de quien se conservan los Pensamientos, sean mximas morales
de la filosofa estoica, que escribi para su uso. Aunque en estilo semi-
brbaro, reflejan la luz del cristianismo, que desde el Gigota haba
empezado iluminarlos entendimientos de los hombres.
Hubo otro emperador escritor tambin, llamado Juliano el Apstata,
que reuni en la obra que compuso. Contra los cristianos
y
sus creencias,
cuanto en los siglos anteriores se haba inventado por Porfirio, Celso
y
otros enemigos del cristianismo. Su ms bella composicin es la
stira intitulada Los Csares, en donde tampoco disimula su odio al gran
Constantino.
Vamos dar cuenta de dos poetas que en otros tiempos habran sido
casi olvidados : Opiano de Sicilia, en el siglo ii escribi en estilo animado
y
pintoresco dos poemas, uno sobre la pesca
y
otro sobre la caza;
y
Babrio, que vivi en el siglo iii, quien se atribuye una coleccin de
fbulas halladas mediados de este siglo en un monasterio del monte
Atos. Hay algunas ingeniosas, escritas en estilo limpio
y
elegante; otras
hay pueriles, licenciosas
y
de estilo pobre
y
rebuscado.
El movimiento intelectual de esta poca se manifest en filosofa por
las diversas escuelas helnicas
y
greco-romanas establecidas en algunos
puntos del Asia, en Grecia, en Roma
y
especialmente en Alejandra,
centro entonces del saber. A las luchas que estas escuelas tenan entre
LITERATURA
GRIEGA.
57
S, se agregaron los sistemas leognicos,
religiosos
y
morales de los indios,
persas, judos, egipcios,
y
hasta mximas pitagricas,
cuyos represen-
tantes defensores tambin haban acudido la ciudad de Alejandro.
De este movimiento lilosco nacieron tres escuelas
principales,

saber : la greco-judaica, la (nstv-a
y
la neoplatnica. De la primera fu
el principal representante Filn, oriundo de Judea, pero nacido en
Alejandra algunos aos antes de Jesucristo.
Este trat de concordar la doctrina de Moiss con la ilosofa de
Platn, dando interpretaciones ya alegricas, ya msticas, los libros de
la Biblia. La (/nstica se dividi en varias sectas, cuyas absurdas doctrinas
no hay para qu examinar en este lugar. La neoplatnica reconoce por
su jefe Ammonio Saccas,
y
por principal maestro al pantesta Plotino,
nacido en Sicpolis, principios del siglo iii de la era cristiana. En sus
escritos se esfuerza en fundir amalgamar las doctrinas orientales
con las de Platn
y
Aristteles; pero haciendo que predomine el elemento
platnico sobre las otras sectas.
En los momentos que mcs bullan
y
fermentaban estas ideas, lleg el
eco del Hombre-Dios, que en Palestina haba declarado los hombres qu
cosa era verdad
y
en qu consista la virtud, objeto de las disputas de
los filsofos. La propagacin maravillosa de una doctrina tan pura
y
ele-
vada por una parte,
y
tan contraria por otra las inclinaciones natu-
rales de los hombres, produjo en los filsofos extraordinaria sensacin.
Unos la miraban con desdn,
y
otros trataron de conciliaria, ya con sus
sistemas filosficos, ya con las teogonias
y
religiones del paganismo. Y
no satisfechos todava muchos entendimientos con las discusiones de las
escuelas, rechazaron toda autoridad
y
se dieron escoger, entre las varias
doctrinas, la que mejor les pareca. He aqu el origen del eclecticismo.
Todas estas escuelas fueron otros tantos centros de hostilidad la
religin cristiana.
Los cristianos, por su parte, se dedicaron al estudio de la filosofa,
especialmente en Alejandra, Atenas, Cartago
y
otras ciudades principales
;
y
aunque florecieron varones ilustres que se distinguieron por su saber,
de los cuales hablaremos ms adelante, no fundaron escuela filoslica
propiamente dicha; antes bien, demostraron c sus contemporneos que
ninguna filosofa era completa,
y
en cuanto la moral, todas estaban
viciadas. Solamente la doctrina del Evangelio, les decan, es la que llena
y
satisface las potencias del hombre,
y
sus preceptos puestos en prctica,
labrarn su felicidad, no en esta sino en la otra vida. Esta es la que se
ha llamado filosofa cristiana. Las cuestiones acerca de Dios, del hombre
y
del mundo, tan debatidas entre los lsofos paganos, desde Tales hasta
Plotino, las resolvan en lo fundamental los filsofos cristianos en armona
y
conformidad con las doctrinas del cristianismo, que no es, aadan, un
sistema filosfico, como queran los neoplatnicos, sino religin revelada
por Dios. Si alguna vez discutan los filsofos cristianos, era en cuanto
la forma mtodo, tomando de las escuelas filosficas lo que ms les con-
vena para defender los dogmas rebatir sus ataques. Eran, por consi-
guiente, ecZec icos en el verdadero sentito de la palabra,
y
este eclecticismo
aluda Clemente de Alejandra cuando dijo : Por filosofa no entiendo
la estoica, la platnica, la epicrea la aristotlica; lo que estas escuelas
hayan enseado que sea conforme la verdad, la justicia
y

la piedad,
todo esto llamo yo selecta filosofa.

58
HISTORIA DE LA LITERATURA.
IJTERATURA LATINA
Se dice
y
se repite ordinariamente que la literatura latina,
y
en
general la civilizacin romana de los tiempos ms cercanos nosotros,
no es ms que copia imitacin de la griega, lo que no es de extraar si
consideramos que los romanos entraron en relaciones con los griegos
cuando el estado de cultura
y
civilizacin de stos haba llegado un
alto grado de esplendor,
y
los romanos ms ocupados en el engrandeci-
miento de su repblica que en gustar de las bellezas de la literatura,
estaban todava en la infancia del arte. Ni les era posible evitar esta
influencia, una vez que la lengua griega era en cierto modo universal,
causa de los numerosos escritos sobre historia, filosofa, elocuencia
y
cien-
cias naturales,
y
tambin por las colonias griegas establecidas en el sur
de Italia
y
en Sicilia desde tiempos antiqusimos. A pesar de esta influen-
cia, que forzosamente tena que recibir una nacin que entraba ms
tarde en la historia del mundo civilizado, se distingue, no obstante, la
literatura latina por su carcter peculiar con que compensa esa falta de
originalidad, saber : la idea de Roma, la gloria
y
el engrandecimiento
de la dominadora del universo. He aqu el espritu que respiran todos sus
escritos,
y
que anim
y
caracteriz aquel pueblo vigoroso
y
constante.
Desde la fundacin de Roma, el ao 753 antes de .Jesucristo, hasta las
guerras pnicas, la principal ocupacin de los romanos fu la guerra con
los pueblos vecinos para dilatar
y
defender sus conquistas, ocupacin
que no poda menos de hacerles mirar con desdn las letras
y
todo lo que
no era fuerza material. Autores, sin embargo, que han conocido mejor los
usos
y
costumbres de los romanos, nos hablan de antiguas canciones en
versos sencillos llamados saturninos por su remota antigedad, en que se
celebraban las aventuras histrico-fabulosas de los primeros tiempos de
Roma. Los asuntos de estos cantos eran Rmulo, el rapto de las Sabinas,
los Horacios
y
Curiacos, la muerte de Lucrecia
y
dems sucesos.
Adems de stos, tenan los romanos otros en extremo licenciosos
llamados fesceninos de la ciudad de Fescenia, en Etruria, donde tuvieron
origen,
y
que por va de diversin los cantaban los jvenes en las bodas
y
fiestas campestres.
De la poca de Numa datan los cantos de los sacerdotes arvales, especie
de plegarias para obtener del cielo los frutos de la tierra
y
asimismo los
de los salios llamados axamenta, compuestos con objeto semejante. En el
Vaticano se conserva la copia de uno de estos cantos, hoy dia apenas
inteligible por las modificaciones que ha ido experimentando la lengua.
Producciones literarias anteriores la influencia griega son tambin la
ley llamada de las Doce tablas, que no conocemos masque por fragmentos
y
que fu la base del derecho civil
y
criminal de los romanos; los Anales
de los Pontfices, en que se haca mencin de los principales aconteci-
mientos ocurridos en el ao
y
que, segn Cicern, estaban cargo del
gran Pontfice, el cual los redactaba de un modo muy lacnico,
y
por
ltimo las inscripciones en las tumbas
y
columnas.
En el siglo iii antes de Jesucristo, con ocasin de las conquistas de los
romanos, se despert en stos el amor las letras, algunos de los cuales
dieron favorable acogida los primeros literatos que vinieron de la
LITERATURA LATINA.
59
Magna drecia. Cuntase entre los primeros escritores latinos Livio
Andrnico, quien, por haber cado en poder de los romanos
Trenlo, su
ciudad natal, fu llevado Roma por el cnsul Livio Salinator como
esclavo, para que educase sus hijos. Fu el primero
que puso en
escena una accin,
y
compuso hasta diecinueve tragedias, de que nos han
quedado algunos trozos. Tradujo en latin la odisea, hizo himnos reli-
giosos.
Siguile Cneo Xevio, natural de la Magna Grecia, autor de un pounia
sobre la primera guerra pnica
y
traductor de la Epopeya de Chipre de
Stasino. Fu desterrado porque en sus piezas dramticas criticaba las
costumbres romanas con desusada libertad.
Ms famoso que los anteriores fu Quinto Ennio, griego de Calabria,
que viva por los aos de 239 antes de Jesucristo. Sabia la lengua osea,
una de las primitivas de Italia, el latn
y
el griego. Ense en la capital
de la repblica este ltimo idioma, donde se capt las voluntades de los
principales ciudadanos, especialmente de Catn el Antiguo
y
de Escipin
el Mayor. Compuso un poema en exmetros sobre la historia romana, que
intitul Anales,
y
otro en honor de Escipin. Como el teatro griego era
norma de los dramticos latinos, tradujo Quinto Ennio algunas
piezas de Eurpides. Pacuvio, su sobrino,
y
Lucio Acio se ensayaion en
el mismo gnero, cuyas obras jio han llegado nosotros.
El fu tambin el inventor de la stira latina, aunque ya era conocida
lie los griegos; pero stos censuraban las personas ms bien que los
defectos ridiculeces de los hombres. No as entre los romanos, cuyo
principal objeto fu corregir los vicios excitando la risa, empleando en su
Composicin variedad de metros. Por eso dicen algunos que se llam
stira de una palabra osea que signiflca un plato de varias clases de
fruta. Pacuvio le imit tambin en este gnero,
y
Horacio
y
Quintiiiano
elogian mucho las d e Lucill o, caballero romano, las Cuales se han perdido,
asi como las de los anteriores.
Refiere Tito Livio que para aplacar los dioses en tiem|io de una epi-
demia, el ao 367 antes de Jesucristo, se introdujeron las representa-
ciones escnicas, que fueron ejecutadas por cmicos etruscos llamados
histriones. Imitronles los romanos aadiendo sus ensayos versos ale-
gres para promover la diversin, hasta que Livio Andrnico los sustituy
con asuntos ms dramticos intrigas ms bien dispuestas, que tomarla
sin duda de los griegos.
Haba tambin entre los romanos comedias nacionales llamadas Ate-
lanas, de tela, ciudad de los seos. Eran piezas sencillas de carcter
gracioso que la juventud noble romana representaba por pasatiempo,
gozndose en los recuerdos de la antigua nacionalidad. Nada nos ha
quedado de estas producciones,
y
de los diez autores cmicos que segn
algunos florecieron en esta poca, dos son los nicos de quienes podemos
hacer mencin, por haber llegado nosotros algunas de sus piezas,
saber : Planto
y
Terencio.
Naci Plauto en la umbra el ao 227 antes de Jesucristo,
y
en las
alternativas de prosperidad
y
desgracia por que pas en su vida trabaj
para el teatro como autor y
como actor. De las ciento treinta
comedias
que dicen que compuso, slo conocemos
veinte, entre las cuales cita-
remos : Anfitrin. Aulularia, Meneemos y
el Soldado fanfarrn.
Advirtese
en ellas al imitador de la comedia nueva de Creca,
y
aunque
toma sus
60 HISTORIA DI LA LITERATURA.
cuadros de costumbres de la vida domstica de los griegos,
y
exhibe sus
propios personajes hay, sin embargo, rasgos originales
y
caractersticos
de la sociedad de su tiempo. De entre los mismos latinos, unos, como
Varrn
y
Cicern, lo alaban por la pureza del estilo, por la sencillez de
sus planes
y
iel pintura de los caracteres; Horacio dice que los antiguos
aplaudan en Plauto lo que el buen sentido
y
la honestidad de costumbres
rechazan. Lo que no se puede negar es que empa su lenguaje con
expresiones licenciosas, groseras
y
chistes propios de taberna. Por su
llaneza
y
tosca originalidad agradaba sobremanera la plebe, que le
mii^aba como poeta popular,
y
adems porque usaba en el dilogo la
jerigonza que ella empleaba en el trato familiar. Las ms arregladas
y
exentas de obscenidades son Rudens
y
Captivi. En este escritor ms que
en ningn otro hallan los italianos muchos idiotismos que viven todava
en su lengua, lo que confirma la opinin de muchos, de que el idioma
del vulgo era diferente del de los literatos,
y
que aquel latn vulgar fur
el origen del italiano moderno.
Publio Terencio, nacido en Cartago, 192 aos antes de Jesucristo, fui'
robado por unos piratas, siendo an muy nio,
y
vendido como esclavo
al senador Terencio Lucano, que le dio estudios
y
libertad. Fu el poeta
de la alta sociedad, como Plauto lo haba sido de la plebe.
Ms imitador de los griegos que Plauto,
y
por lo mismo menos original,
se inspir en las obras de stos,
y
se acomod en las formas
y
en el
fondo, tanto que Csar le llama medio Menandro
,
porque ste fu su
modelo favorito. Tenemos de l seis comedias que son : el Eunuco, Adelfas,
Andriena, Formin, Hecira
y
Heautontiinormenos, sea el que se castiga
s mismo, en las cuales apenas ha hecho otra cosa que traducir libre-
mente las comedias de la ltima poca del teatro griego, refundir en
una solados ms, especialmente de Menandro. Tiene, por consiguiente,
las buenas cualidades de ste : verdad en los caracteres, decoro en las
costumbres
y
un estilo puro
y
elegante; empero no iguala Plauto en
la invencin
y
en la fuerza cmica.
Las producciones que nos quedan de algunos poetas cmicos son tan
escasas, que no se puede dar sobre ellas juicio alguno,
y
como en este
gnero no se haca ordinariamente otra pintura que la de las costumbres
atenienses, el pueblo romano quedara si no fro, lo menos indiferente
dichos espectculos que siempre fueron como un apndice de los del
circo. Esta debi ser la causa principal de no progresar entre los latinos
el arte cmico, que fu sustituido por la pantomima
y
la danza, distin-
guindose despus como autores de mimos
y
mimiambos Decio, Labirio,
Publio Sir
y
Cneo Mancio en tiempo de Augusto.
Ms estril en el gnero histrico fu todava el perodo que recorremos.
Sabido es que los primeros historiadores de las cosas de Jioma, no slo
fueron griegos sino que escribieron en griego,
y
en este mismo idioma
escribieron tambin los primeros historiadores romanos, que al cabo no
hicieron ms que copiar los anteriores, de los cuales slo quedan los
nombres.
Fabio Pictor, en tiempo de la segunda guerra pnica, fu el primero
que us de la lengua latina en sus historias, de las cuales no conocemos
sino una pequesima parle. Catn el Antiguo, llamado el censor, nacido
en Tusculum, hoy Frascati, el ao 232 antes de Jesucristo, despus de
haber manejado la espada por su patria, quiso en sus postreros aos
LITERATURA LATINA.
61
honrarla tambin con sus escritos. Compuso una obra histrica
que se
denomin los Orgenes de Roma, de la cual no tenemos sino unos
cuantos
fragmentos.
Ejercit su pluma en varios tratados didcticos, de los cuales
slo
conservamos el de agricultura De re riislicu) que dedic su liijo.
El plan es algn tanto desordenado,
y
el estilo se resiente de la rusticidad
df la lengua
y
poca cultura de la poca. Despus de algunos
pormenores
sobre las libaciones
y
sacrificios, entra en la descripcin de los instru-
mentos de labranza,
y
trata del cultivo de los campos, de la vid, del olivo
y
de los rboles frutales.
Hubo alguno que otro escritor de historia, pero fuera de sus nombres,
y
algn ligero fragmento, no puede citarse otra cosa.
Tampoco nos ofrece este perodo monumentos de elocuencia a pesar
de que la constitucin de la Repblica forzozamente demandaba oradores
que defendiesen los intereses generales del pueblo los particulares de
los ciudadanos. Y en efecto, los hubo desde Bruto, pero muy diferentes
de los griegos. Sus razonamientos, ora fuesen ante el senado, ora ante el
pueblo, eran sencillos, cada orador hablaba segn su nativa elocuencia
y
la vehemencia de su pasin para persuadir en su favor al pueblo al
senado : ni se ense como arte en Roma, hasta que con motivo de la
embajada que los atenienses enviaron al senado romano, oyeron al griego
Carneades disertar
y
filosofar la manera de los retricos
y
sofistas. Y
fu tanto lo que temi Catn el Censor que fascinase la juventud
romana con aquella nueva forma,
y
con sus ideas que dijo en el senado :
Despedid ese griego; parece que los atenienses al encargarle sus
negocios han querido triunfar de sus vencedores . El pronstico no
tard en verificarse, ni era posible detener su cumplimieno, dada la comu-
nicacin de ideas con los griegos,
y
la diversidad de costumbres pblicas
y
privadas que dicha comunicacin llevaba consigo.
Segn las noticias transmitidas por Cicern, brillaron en esta poca
como oradores Catn el Censor
y
los dos Gracos. Del primero hace un
digno elogio por su varonil elocuencia
y
austeridad de costumbres,
y
en los
Gracos alaba el ingenio
y
espontaneidad en el decir. Despus de stos
honraron la tribuna Antonio
y
Craso, ambos rivales en la elocuencia,
y
Escvola (Quinto Alucio), el ms grande orador entre los jurisconsultos.
Ifn Tos ltimos tiempos de la repblica dieron gran brillo la elocuencia
forense, que era la que ms llamaba la atencin, Catn de Utica, Csar,
Rruto^Mesala, Cicern
y
llortensio. Cuntase de este ltimo que los ms
ilustres actores se agrupaban en torno de su tribuna, porque arrebataba
su declamacin
y
encataba la fluidez
y
belleza de su estilo. El introdujo
el mtodo de la divisin del discurso en varios puntos, concluyendo con
el eplogo. No podemos juzgarlos todos por sus escritos, porque no han
llegado hasta nosotros.
El estudio de la filosofa especulativa no se avena con los romanos do
esta poca, cuya educacin era esencialmente
poltico-militar. Para ellos
su escuela
y
su liceo eran el foro, el campo de Marte
y
la tienda de cam-
paa,
y
las virtudes que exige la profesin de la vida militar
y
de la magis-
tratura eran los medios que empleaban para conseguir la gloria
y
el
engrandecimiento de la patria, nico blanco de sus aspiraciones. Por e.so
menospreciaban los filsofos
y
literatos, el brillo de sus escuelas
y
el
aparato con que se presentaban dar sus lecciones. An ms, en tiempo
de los cnsules Strabn y
Msala, queriendo algunos filsofos abrir
62
HISTORIA DE LA LITERATURA.
escuela, apareci un decreto del senado reprobando las que llamaba
innovaciones contrarias los usos instituciones de los antepasados. Slo en
los i'iltimos aos de la repblica comenzaron aficionarse los estudios
filosficos, cuyo progreso contribuyeron sobre todo l.ucrecio
y
Cicern.
En este periodo veremos los escritores latinos rivalizar en algunos
gneros con sus modelos los griegos. Aunque amarrados stos al cano
triunfante de Roma, dominaban i sus vencedores por la fuerza de la
inteligencia
y
de la imaginacii'm : griegos eran los maestros
y
ayos en las
familias ms distinguidas; griegos los esclavos
y
libertos ms queridos;
griegos tambin los retricos
y
gramticos;
y
las ciudades donde se ense-
aban la elocuencia
y
la filosofa griegas, como Alejandra, Atenas
y
Rodas, eran frecuentadas por los nobles romanos. El mismo idioma
griego era estudiado
y
hablado en la capital de la repblica,
y
el latino,
todava rstico, era tenido por vulgar indigno de las personas cultas.
Cbele la gloria Cicern, dice F. Schlegel, de haber empezado un
sistema de enseanza pblica
y
cientfica en lengua latina,
y
sido el
primero que lo aplic asuntos filosficos
y
la teoria de la elocuencia.
Csar
y
Barrn cooperaron con sus obras la formacin de la literatura
latina, propiamente dicha.
Naci Marco Tulio Cicern en Arpio, el ao 106 antes de Jesucristo.
En los primeros aos de su vida pblica ejerci con mucho lucimiento la
abogaca en Roma, fu poeta, filsofo, estadista, jurisconsulto, hacendista,
hombre de negocios
y
de estudios,
y
militar, pues combati contra los
Partos,
y
fu aclamado imperator por los soldados, quienes condujo
la victoria.
Como el ser elocuente vala ms en aquel tiempo que ser conocedor de
las leyes,
y
la elocuencia era el camino que llevaba los ms altos
puestos de la repblica, hizo un viaje Atenas,
y
despus Rodas, para
perfeccionarse en el arte de la palabra. Apolonio Moln, su maestro, le
aconsej entre otras cosas, que moderase su excesiva redundancia de
palabras,
y
le pronostic la gloria que por l conseguira la elocuencia
romana, elevndose la altura de la griega, su maestra. Frutos fueron
de su aplicacin
y
talento las obras que le han merecido ser el primer
orador romano
y
el primer escritor del mundo. Sus discursos polticos
son : uno por la ley Manilia, cuatro contra Calilinu; catorce Filipicas
contra Antonio, que intentaba apoderarse del mando supremo, en la
segunda de las cuales emula el rayo de Dmostenos,
y
tres sobre la Ley
agraria. Entre sus muchos discursos forenses, sobresalen las siete Ora-
ciones Verrinas, en que acusa Yerres por sus exacciones
y
crueldades
cometidas en Sicilia; las oraciones por Miln, por el poeta Arquias, su
maestro, por Ligarlo
y
por Marco Marcelo, que es la vez un elogio de la
clemencia de Csar. En estas oraciones, compuestas con un orden
y
claridad admirables, resalta el arte con que se insina en el nimo de los
oyentes, la buena disposiciiui del jdan
y
orden de las pruebas con que
convence el entendimiento
y
lleva la voluntad donde l quiere. Fluido
y
abundante en la dicci<'in,
y
siempre rotundo
y
armonioso en el corte
y
y
estructuras de sus perodos, encanta al que lee sus discursos, le hace
sentir simpata por la causa que defiende,
y
tiene la particularidad hasta
de hacer cobrar aficcin
y
gusto por la lengua latina.
\o se puede negar que debi de tener un profundo conocimiento del
corazn humano, as como de los resortes para conmoverlo por medio de
LITERATURA
LATINA.
g3
la palabra. Sin embargo, su elocuencia
no tiene la fuerza,
el nervio la
energa
y
lo que el mismo Cicern
llamaba el rayo de
Demstenes
))';
le
aventaja s en la abundancia
y
dulzura de la diccin,
en
flexibilidad
para tratar toda clase de asuntos, en la variedad de los
conceptos
y,
sobre
todo, en la viveza de los dichos agudos
y
festivos.
Todava est por resolver entre los crticos qu orador
merece la prefe-
rencia. Unos, como Plutarco,
Feneln
y
Hume, se la dan
Demstenes;
otros como Quintiliano, Rapin
y
Tirabosqui, estn por Cicern.
El car-
denal Maury dice
: Cicern tiene una preeminencia
incontestable
sobre
su rival en literatura
y
en filosofa; pero no le ha quitado el cetro de la
elocuencia . Y Feneln, elogiando las dotes de uno
y
otro,
concluye :
<( Estoy enamorado de estos dos oradores: pero confieso
que me mueve
menos el arte infinito
y
la ostentosa elocuencia de Cicern,
que la
rpida simplicidad de Demstenes . Nosotros terminaremos
con aquel
elogio de Cicern que San Jernimo llama hermossimo
porque honra
tambin al orador griego : Si Demstenes te quit la gloria de ser el
primer orador, t le privaste de ser el nico .
Fuera de estas obras maestras de la elocuencia, nos dio Cicern otras
en que, con un gusto exquisito
y
con mucho ingenio, ensea los precep-
tos del arte, tales son : el tratado del Orador, el de los Oradores ilustres,
el de la Dislrihucin oratoria
y
el de los Tpicos, que pertenece la
dialctica.
Dedicse Cicen'm al estudio de la filosofa, ms bien como elemento de
cultura
y
ejercicio til para el orador, que por amor la ciencia. Con .su
grande ingenio supo escoger lo mejor de la filosofa griega, lo adorn
con su admirable elocuencia
y
contribuy al movimiento filosfico de los
romanos. Sus principales escritos son los que tratan de la Naturaleza de
los dioses, de la Adivinacin, del Fin de los buenos
y
du los malos, un
fragmento del de la Repblica, de las Leijes
y
el Sueo de Escipin, en que
habla de la grandeza inmortalidad del alma. Son morales las Cuestiones
tusculanns, el de los Deberes, las Paradojas,
y
los de la Amistad
y
la Vejez.
Haba odo en su juventud filsofos de las diferentes escuelas,
y
de
todos adopta ideas
y
hace algn elogio, excepto de la de Epicuro cuya
doctrina le repugnaba. Represent, no obstante, las doctrinas de la Acaclc-
mia nueva
y
fu eclctico probabilista. Segn l, no puede el hombre
conocer la verdad con certeza
y
evidencia; tiene que contentarse con la
probabilidad. De ah las frecuentes contradicciones que se advierten en
sus escritos : escribe, por ejemplo, magnficos pasajes
y
aduce eficaces
razones para demostrar la existencia de Dios, su providencia, la inmorta-
lidad del alma, los premios
y
castigos de la otra vida, etc., etc.,
y
en
otros libros muestra la inconstancia de sus opiniones, dudando de lo mismo
que con tanta elocuencia haba expuesto
y
defendido. Al lado de mximas
sublimes de moral hallamos otras indignas de un hombre sensato
y
razo-
nable, como parece deba ser el prncipe de la elocuencia latina; tales
son el decir : " Igual culpa se comete matando un pollo necesario para
comer, que matando nuestro padre . Y esta otra : El sabio de nada
duda, jams se arrepiente, no se engaa, no vara de parecer ni se
retracta .
Pero donde mejor podemos conocer el carcter de Cicern, sus virtudes
y
sus debilidades, es en sus Cartus faniilinrcs,en las cuales, como no
pensaba darlas publicidad, se pinta como l se revelaba siis lils
64
HISTORIA DE LA LITERATURA.
ntimos amigos. Adems de mostrarnos todas ellas al hombre de talento
y
de buen gusto, nos dan curiosos pormenores sobre la vida pblica
y
privada de algunos personajes de aquel tiempo.
Muri en su quinta de Formies los sesenta
y
cuatro aos de edad,
manos del asesino Popilio, quien en otro tiempo haba salvado su elo-
cuencia. Despus do Cicern se fueron apagando una una las lumbreras
del foro romano,
y
el gobierno de Augusto, con la nueva poltica, hizo
perder todo su inlujo
y
preponderancia la tribuna, la que vino ser
un mueble poco menos que intil.
Dijimos q\xe Csar haba coadyuvado los deseos de Cicern en la obra
de crear la literatura clsica latina, lizolo, en efecto, como orador,
fomentando la instruccin,
y
como escritor con los dos libros que com-
puso sobre las Analogas gramaticales
y
otras obras literarias, saber :
arengas, varias tragedias, un tratado sobre el movimiento de los astros,
un poema intitulado Iler
y
otras poesas, lo que prueba su actividad en el
manejo de la pluma como la haba tenido en el de la espada. nicamente
ha llegado nosotros un bello epigrama sobre un tracio que se hundi en
el Ebro,
y
los Comentarios sobre la guerra de las Gulias
y
sobre la guerra
civil. Esta es la nica obra verdaderamente original de los romanos. En
las producciones de los dems autores latinos se ti'aslucen sus modelos,
ya Herdoto en Tito Livio, ya Tucdides en Salustio, ya Demslenes en
Cicern; pero en estos Comoilarios no se ve ms que Csar, Csar,
general invencible
y
escritor incomparable. Con viveza en el estilo al
mismo tiempo que con sencillez
y
claridad en la narracin, refiere
hazaas maravillosas en muy corto espacio, cercenando todo lo que no le
lleva su fin, cualidades que hicieron de este libro las delicias de sus
contemporneos
y
que obligaron decir Cicern que aun cuando
Csar no se propuso dejar ms que materiales para el que quisiera tratar
con ms extensiijn el asunto, slo un escritor vulgar se atrevera ador-
narlos, un hombre de gusto no osara tocarlos siquiera . A pesar de que
escribe en tercera ]iersona
y
con visos de imparcialidad, se advierte no
obstante, en lo que dice
y
en lo que calla, que l es el historiador de sus
propias acciones.
Roma, que le vio nacer el ao 98 antes de Jesucristo
y
que fu testigo
de sus glorias, lo fu tambin de las veintitrs pualadas que le ocasio-
naron su ambicin
y
la ingratitud de los suyos. Muri en el senado los
cincuenta
y
seis aos de su edad.
Marco Terencio Varrn, nacido en Roma el ao 110 antes de .lesucristo,
y
reputado por el ms erudito de su tiempo, contribuy tambin hacer
de esta poca una de las ms florecientes de la literatura romana. Dicen
que escribi como quinientos libros sobre toda clase de materias, trat
del origen de Roma,
y
fu el primero que fij la cronologa, contando
los aos desde la fundacin de esta ciudad. l fu tambin el que intro-
dujo la divisin de la historia en tiempos oscuros, fabulosos histricos.
Cicern le alaba, porque con sus conocimientos arqueolgicos
y
sus es-
ludios sobre las lenguas
y
las artes, hizo que conociesen la loma antigua
y
la de su tiempo sus propios ciudadanos, pues antes de l vivan en ella
como extranjeros. De estas obras, as como de sus loesas
y
stiras lla-
madas Menipcas, del mordaz
y
cnico Menipo, nada conocemos. Poseemos
solamente tres libros sobre agricultura [De re rustica)
y
otros tres de los
veinticuatro que compuso sobre la lengua latina. Es admirable como
LITERATURA
LATINA. ,.-
>
piulo extender

tanta variedad de materias su
erudicin
un
hombre
ocupado en todas las guerras de su tiempo.
Proscrito
despus
de la
muerte de Csar, pudo burlar los intentos de los asesinos
y
vino
morir
de muerte natural una edad avanzada.
Siguieron el camino trazado por los escritores
nombrados,
algunos
grandes talentos que, al mismo tiempo .que ilustraron
la
poca, contri-
buyeron

dar brillo
y
esplendor la prosa,
ms loreciente
entre los
latinos que la poesa.
_^spp Mustio, nacido el ao 8:i antes de Jesucristo
en
Amiterno,
merece un honroso recuerdo como historiador de la Guerra de Jugiiray
la Conjuraein de CaliUna, nicas obras que han llegado
ntegras
hasta
nuestros das. Estas dos historias nos muestran al gran pintor de carac-
teres
y
cuadros, al moralista severo que en nada transige
con el vicio
no menos que al escritor de estilo preciso
y
vigoroso.
Su narracin,
as
como la de Tucdides, quien imita en los deiectos
y
en las virtudes
est
sembrada de reilexiones
y
graves sentencias de moral
y
de poltica que
le inclinaba su propio genio ms que la necesidad de la materia, por lo
que adolece de cierta afectacin. Algunos le critican
porque apenas da
idea de las costumbres de los pueblos de frica,
y
no habla de los fines
polticos que se propona Catilina. Pero se explica fcilmente,
atendido el
mtodo ordinario de los historiadores de a(iuella poca, para quienes el
objeto principal eran los retratos, cuadros, descripciones,
arengas
y
sen-
tencias con que adornaban sus historias, sin entrar investigar los
mviles que pudieron no pudieron producir tales resultados. De todos
modos, es cierto que falta algo con qu satisfacer cum]jlidamente al lector;
pero no puede negarse que Salustio se muestra habilsimo en el arte de
escribir la historia. Parece que estos escritos fueron fruto de sus ltimos
aos. Ojal que lo hubiesen sido tambin de su arrepentimiento
por las
concusiones
y
violencias con que arruin la Numidia, donde gobern
algunos aos, despus de los cuales edific soberbios palacios en Roma
con suntuosos jardines. Si la multa
y
los azotes que fu condenado por
su conducta escandalosa, as como el borrn que el senado ech sobre su
nombre, quitndole de la lista de los senadores, no bastaron desenga-
arle, recibamos sus escritos como un homenaje que la hipocresa tributa
la virtud.
Despus de Salustio aparece un escritor adornado de todas las prendas
que los romanos de este tiempo podan exigir en un historiador de sus
glorias. Entusiasta por la patria casi hasta el delirio,
y
elocuente cual
ninguno, para levantar en su honor un monumento digno de su grandeza
poltica
y
literaria, fu Tito Livio nacido en Padua el ao 59 antes de
Jesucristo. De los ciento cuarenta
y
dos libros de que se compona su
llisloria romana, desde la fundacin de Roma hasta la muerte de Druso,
slo treinta
y
cinco,
y
stos no seguidos, conoce la historia; pero son
suficientes para confirmarle el ttulo de Principe de los historiadores que
le dieron sus contemporneos. En ella admira el amante del arle Tito
Livio como poeta, como orador
y
como narrador,
y
en cada uno de estos
conceptos es excelente. Lo es como poeta en la pintura de caracteres
y
en la descripcin de sucesos
y
lugares, con tal viveza, que parece ponerlos
la vista del lector. Tales son las catstrofes de Lucrecia, de Virginia
y
Coriolano, el paso del Rdano, el de los Alpes, el incendio de Sagunto
y
otros muchos. Lo es como orador, por las magnficas
y
elocuentes nrMi-
66
HISTORIA DE LA LITERATURA.
gas que pone en boca de los personajes. Y como narrador, por la majes-
tad
y
nobleza de estilo con que empieza contarnos los ruines principios
de la dominadora del mundo,
y
la dignidad con que lo sostiene al darnos
cuenta de las grandiosas empresas de sus tiempos ms gloriosos. Cunto
agrada en esta obra aquella claridad de ideas que hace inteligible cuanto
refiere, aquella elegante sencillez que aquilata
y
da nuevo realce la
narracin, aquella armona
y
magnificencia de estilo que encanta todo
el que es capaz de sentir
y
gustar lo bello.
Con todas estas dotes, comnmente se le acusa de demasiado crdulo,
porque refiere prodigios que no pueden menos de ser fabulosos, aunque
los cuenta como tradiciones vulgares,
y
porque no se tom el trabajo de
consultar los archivos del Capitolio, sino que se contento con copiar los
griegos,
especialmente Polibio, cuyos errores traslad tambin. Pero el
mayor reproche que como historiador puede hacrsele es su parcialidad
con los romanos, que le ciega hasta el extremo de no conocer lo que es
virtud,
disculpando muchas veces disimulando las perfidias
y
opresiones
injustas que Roma cometa con los pueblos vencidos,
y
exagerando los
defectos de stos. Debe, sin embargo, decirse en loor suyo, que si como
romano se dej ofuscar por el amor patrio, tuvo como hombre pblico
bastante entereza para tributar elogios personajes que no podan ser
del agrado del emperador, como Casio, Bruto
y
sobre todo Pompeyo, lo
que redunda su vez en honor de Augusto, de quien cuentan que lejos
de ofenderse de esta libertad, en son de chanza le llamaba el Pompeyano.
Muri Tito Livio en la ciudad de su nacimiento los setenta
y
seis aos
de su edad.
Ya que hemos hecho mencin de los principales historiadores griegos
y
romanos, no ser ajeno de este libro emitir nuestro juicio acerca de la
historia clsica. Y' sin negarles, antes bien concedindoles de buen grado
los griegos la gracia
y
elegancia con que han sabido revestir
y
realzar
los hechos,
y
asimismo los romanos la dignidad
y
nobleza en sus na-
rraciones, tienen no obstante defectos gravsimos, que ms menos
todos deslucen,
y
que por lo mismo debemos andarnos con tiento al elo-
giar este gnero. En primer lugar los clsicos no abarcaban sino una
parte pequea de la Historia, refirindonos las batallas
y
conquistas; pero
olvidando la religin, leyes, costumbres, ciencias, artes
y
otros ramos de
la vida de los pueblos. Eso mismo que nos refieren, lo explican de una
manera superficial, parndose en la corteza,
y
penetrando muy poco en
las causas. Ni por asomo tienen la intuicin sinttica de pocas
y
naciones.
Se toman una licencia increble en fingir no solo arengas, sino narra-
ciones
y
descripciones con lo cual hacen una hermosa novela, pero una
fesima historia. Hay excepciones en uno otro de estos defectos, pero
esto no quiere decir que no hayan incurrido en ellos generalmente.
Inferiores en mrito los historiadores anteriormente nombrados fue-
ron Cornelio Nepote
y
Trogo Pompeyo. El primero es autor de las vidas
de Catn
y
de tico estimadas ms por la pureza
y
elegancia de la lengua,
que por las cualidades propias de una biografa. Tambin se le atribuyen
las Vidas de los ilustres capitanes de Grecia, pero los defectos de estilo quf
en ellas se advierten, indican ser de una poca posterior. El segundo
escribi la Historia de Maccdonia de la cual hizo .lustino un compendio di'
poca utilidad.
Debi de ser muy comn en los ltimos aos de la repblica
y
lambit'n
LITERATURA LATINA.
67
en tiempo de Csar
y
de Augusto, el escribir historia, juzgar por los
doctos personajes que se dedicaron este estudio. Se citan como perdi-
dos los trabajos histricos de Sila, Licinio, Pomponio, tico, Folin,
Augusto, Cicern
y
otros, algunos de los cuales escribieron
tambin sus
memorias. Todos estos historiadores lo hicieron en tiempo que. como
dice Tcito, la libertad de escribir gozaba de sus derechos,
y
la lengua se
conservaba en toda su pureza; res popuH romani memorabunliir par elo-
citenlia ac librtate
;
pero algunos aos despus, atacada la primera
y
viciada
la segunda, entraron la adulacin
y
la lisonja repartirse el campo de
la historia. Slo en el imperio de Trajano, como veremos, volvi res-
pirar la oprimida libertad,
y
con ella dio algunas seales de vida la elo-
cuencia histrica.
No parece fuera de propsito por ser materia de la historia, mencionar
la costumbre, que por este tiempo haba en Roma, de escribir los hechos
diarios, que hoy da se publican en las gacetas. Desde muy antiguo se
consignaban diariamente los hechos en los anales pontificios, los cuales
se interrumpieron en tiempo de los Gracos, hacia el ao 130 antes de
Jesucristo. Csar fu el primero que instituy un diario de los actos del
senado,
y
otro de los del pueblo, que alude Cicern, quien escribiendo
a Bruto, Cornificio
y
otros, les dice que omite el darles varias noticias
por saber que reciban los Hechos urbanos. Augusto mand que se conti-
nuasen, pero no permiti que se les diese publicidad. Posteriormente
debieron correr por Roma
y
aun por todo el imperio, pues hablando Tcito
en sus Anuies de ciertos andamios que levantaba Nern para construccin
de un anfiteatro, dice ser ms propio de la dignidad del pueblo romano
dejar tales cosas para los diarios
y
tratar en los Anales las cosas ilustres.
Ya indicamos arriba que la prosa enti'e los latinos alcanz un grado de
perfeccin superior al de la poesa, porque aunijue en una
y
otra fueron
imitadores de los griegos, para la poesa se requiere cierta espontaneidad
de que generalmente carecan los romanos. Lucrecio, sin emliargo, apa-
rece el primer poeta verdaderamente nacional entre los latinos,
y
tanto
por las hermosas pinturas de la naturaleza, como por el entusiasmo
y
elevacin de sus pensamientos es el ms eminente de la antigedad.
Segn la opinin ms probable, naci en Roma el ao 91) antes de Jesu-
cristo, entregse al estudio de la filosofa de Epicuro,
y
l mismo puso fin
sus das los cuarenta
y
cuatro aos de edad. Nos dej un poema
didctico que lleva el ttulo De la naturaleza de las cosas {De natura rerum),
en el cual, tomando por maestro
y
gua Epicuro, desenvuelve
y
explica
en sentido materialista
y
ateo la doctrina de este filsofo. Aunque Epicuro
haba hablado de dioses
y
de culto, para Lucrecio, fuera de los cuerpos
no hay nada, ni Dios ni Providencia, se complace en declarar cruda guerra
los dioses
y
toda religin, glorindose de tenerla hollada bajo los pies
de- los hombres. El temor, dice, produjo las religiones; el alma muere
con el cuerpo; los hombres salieron de la condicin de los brutos
y
por
casualidad han llegado al conocimiento de las artes.
Con dolor se ve un poeta tan aventajado escoger para sus poesas una
doctrina tan absurda
y
antipotica, que destruye no slo toda creencia,
sino todo sentimiento elevado. As es que pesar de su inspiracin anle
el aspecto dlas grandezas
naturales, sus admirables
descripciones,
y
a
veces sublimes armonas, de que se aprovech despus
Vigilio,
u l
mismo, dice Villemaiu, se ha despojado de la ms bella parte de su genio...
68
HISTORIA DE LA LITERATURA.
el magnfico vuelo del poela en la Inti'oduccin de su poema es la vez
su primer saludo
y
tambin su despedida al entusiasmo lrico. Bajo el
yugo de su fatal doctrina, semejantes acentos no reaparecern otra vez.
Si hubiese combatido los dioses del Olimpo, aade, segn las doctrinas
de Anaxgoras Platn, quiz hubiera dado los latinos, aunque en
otro gnero, una gloria igual la que Homero di los griegos.
En este poema h;il)la ciertamente de algunas virtudes, pero sus elogios
y
sus mximas quedan sofocados por la maleza de tan perversa doctrina
como brota de todo el poema; por eso la juventud dorada de Roma, ya
inclinada de suyo al desprecio de las cosas de un orden superior, apa-
cent sus ojos
y
su espritu en esta filosofa, que ;icab por hacerla al'e-
minada en el reinado de Augusto
y
monstruosa bajo los otros empera-
dores
'.
Siguiendo los romanos la corriente de la moda hasta en la imitacin de
las formas poticas de los griegos, hubo algunos que se aficionaron al
gnero ertico, entre los cuales se cuenta en primer lugar_Catulo de
Verona, hacia el ao 86 antes de Jesucristo. Tradujo las odas de la poe-
Tsa Safo, los epigramas de Calimaco
y,
segn algunos, el poema Las
bodas de Tetis
y
Peleo, por lo que goz de la fama de docto entre los
romanos. Su principal mrito consiste en haber contribuido la forma-
cin del lenguaje potico en este gnero. De<'mos tambin odas, elegas
y
epigramas. Aparte de alguna dureza
y
afectacin, propias de estos tiem-
pos, en sus composiciones hay verdadera delicadeza de sentimientos
y
propiedad en el lenguaje; pero ofenden las ms de ellas por las obceni-
dades
y
torpezas en que parece complacerse cuando escribe. Cuentan que
so pagaba tanto de la pureza
y
tersura del lenguaje, que deca no impor-
tarle nada que sus versos fueran obscenos decentes con tal que fuesen
puros.

Infeliz del que tiene tan estragado el gusto,' que hace de la divina
poesa un instrumento de impdicas distracciones!
Siguile Tbulo, nacido en Roma el ao 44 antes de Jesucristo, de quien
nos han llegado treinta
y
siete elegas. Siendo la principal dote de este
gnero la naturalidad, ningn poeta aventaja en ella Tibulo,
y
adems
en la gracia con que pinta los movimientos del corazn, pasando con la
mayor facilidad de la risa al llanto, del amor al odio, de las splicas las
amenazas, con que vara
y
hace tan agradables sus composiciones. Pura
y
elegante su diccin, as como delicados
y
claros todos sus pensamientos,
mancha, por desgracia, estas bellas dotes en muchos pasajes con livian-
dades, hijas de la pasi('n lbrica que le dominaba
y
que le hizo disipar
todos sus bienes.
Inferior Tibulo en la espontaneidad
y
gracia, fu Propercio, nacido
en Umbra el ao o2 antes de Jesucristo; pero superior l
y
su ante-
cesor en energa
y
colorido potico. Inspirle sus cuatro libros de elegas
una voluptuosa pasin cierta cortesana, por la cual se deshace en
amargas quejas,
y
prorrumpe en injurias de enamorado, con las que
1. La repugnancia que natnralmenle causa tan torpe filosofa, inspir en el
siglo pasado al cardenal Polignac una refutacin en otro poema latino tam-
bin, que intitul el Anti-Lucrecio,
y
que Voltaire ha colocado en el templo del
buen gusto. El mismo autor confes que no le haba igualado en la fuerza de
la expresin pero s le haba vencido en lo selecto de la doctrina : Eloquio vicli^
re vincimus ipsa.
LITERATURA LATINA.
69
mezcla pasajes de la mitologa. Es an ms obsceno que los anteriores,
seal inequvoca de que la atmsfera moral de Roma se iba corrompiendo
de da en da, lo que necesariamente haba de i)erjudirar al buen gusto
en literatura, no menos que las costumbres.
Hasta en el carcter fu ruin este poeta, pues habiendo sido su padre
sacrificado por Augusto
y
confiscados sus bienes, se hizo su cortesano
y
linsojero.
De la misma corrompida escuela de Epicuro sali el poeta latino ms
fecundo
y
ameno, la vez que el ms fcil de entender por la claridad de
estilo
y
propiedad en la expresin, j'u Ovidio Nason, caballero de Sul-
mona, que viva por los aos 43 antes de Jesucristo. A pesar de las amo-
nestaciones de su padre, abandon los estudios serios de la jurisprudencia,
por entregarse del todo la amable poesa, alicin que le cost bien cara,
porque de repente
y
sin formacin de causa se vio desterrado por Au-
gusto Tomo del Ponto, sin que la historia nos haya aclarado todava el
enigma de la causa de su desgracia. Ovidio lo atribuye sus versos
y

que no supo callar; lo cierto es que ni splicas ni lisonjas bastaron
impedir que muriera en pas extrao.
De las muchas obras que compuso antes
y
despus de su destierro,
conservamos Las Metamorfosis, poema de doce mil exmetros, en que
canta las formas adoptadas por los dioses
y
los hombres, segn la mito-
loga de los griegos
y
romanos, en doscientas cuarenLa
y
seis fbulas. Los
Fastos es un poema mitolgico tambin en que cuenta las fiestas del
calendario romano
y
las tradiciones que dieron origen dichas fiestas;
pero burlndose, como Ariosto se burl despus de la caballera. Las
Heridas son cartas amal.orias, llenas de erudicin mitolgica, que supone
escritas por personajes de la antigedad, como Penlope Ulises, Briseida
Aquiles,
y
Dido Eneas. Los amores son elogios amatorios,
y
forman
una serie de aventuras galantes, no en tono lloroso
y
triste, como los
otros poetas elegiacos, sino jovial
y
divertido. En los Tristes
y
en las Eps-
tolas (le Ponto, al conti'ario, llora hasta ms no poder su destierro
y
las
amistades perdidas; pero desle tanto su sentimiento
y
se rebaja hasta
tal punto en la expresin de su dolor, llamando Dios Augusto,
y
dicin-
dole que le erige altares, que quita el verdadero pattico. En su Arle de
amar ensea, sin miramiento ninguno la decencia, los medios de seducir
y
corromper, lo que da una tristsima idea del estado moral de aquellos
tiempos. Compuso, adems, dos poemitas erticos. Los remedios del amor
y
los Medicamentos del rostro, materia impropia de, un poeta juicioso,
y
una tragedia titulada Mcdea. Esta ltima se ha perdido, as como
otras
muchas composiciones poticas.
Dijimos arriba que Ovidio fu el poeta ms ameno
y
fecundo; pero su
rica
y
frtil vena perjudic notablemente la perfeccin de sus obras :
no brilla en sus elegas la exquisita elegancia de Tibulo, ni en sus poemas
la ternura
y
dignidad de Virgilio : repite unos mismos
pensamientos
bajo
mil formas diversas, tiene cierto aire declamatorio
y
afectado,
resabio de
la escuela en que se form;
y
los rtizonamientos ingeniosos
y
sutiles sen-
tencias de las Metamorfosis, su obra maestra, as como las
descriiciones
demasiado floridas
y
brillantes, son vicios que aprendieron
despus
los
autores de la Farsaliu
y
de la Tebaida, con que hicieron
insoportables
sus
poemas. Bien es verdad que Ovidio, dotado de ms ingenio
que stos,
y
en comunicacin con los dems escritores del siglo de oro,
pudo con-
70 HISTORIA DE LA LITERATURA.
servar en sus obras ms fino
y
delicado gusto. Sin embargo, es tenido por
el primer corruptor del estilo en el siglo de Augusto.
Contemporneo de los anteriores fu jQiiintq Hoi'acio Flaco, nacido en
Venusio el ao 6a antes de .Jesucristo. Su padre, que baba sido liberto,
llevle Roma pai^a que luciese sus primeros estudios bajo la direccin
del gramtico Publio Orbilio. Estando en Atenas estudiando filosofa,
alistse en la milicia,
y
lleg mandar como tribuno una legin republi-
cana; pero el miedo le hizo arrojar el escudo en la batalla de Filipos,
y
resolvi no ponerse ms en tan grave peligro. Acogise en seguida al
indulto,
y
vino Roma, donde Virgilio le dio la mano para con Mecenas,
de quien fu favorecido toda su vida. Tambin Augusto fu su protector.
Gomo era de buen ingenio
y
gustaba de pasar la vida con todo regalo,
pues l mismo, con gran desenfado
y
franqueza, se llam ' s mismo,
Epicuri de grege porcum (puerco de la piara de Epicuro). no le faltaron
riquezas
y
amigos con quienes divertirse
y
solazarse.
Casi todas sus obras han llegado ntegras nosotros,
y
son las siguientes :
cuatro libros de Odas, seguidas de un Poema secular
y
de un libro de
Epodos, dos libros de Epstolas, otros dos de Stiras
y
el Arte Potica.
Como lrico, dice el P. Juan Andrs : <( Roma no puede gloriarse de
tener otro poeta ms famoso que Horacio,
y
ste solo puede competir de
algn modo con todos los griegos. l ha sabido con pie seguro saltar por
los elevados montes
y
por los quebrados derrumbaderos de Pindaro,
pasear alegremente por los jardines de Anacreonte, tratando con igual
facilidad las dulzuras del amor
y
de una vida afeminada, como lo arduo
de las alabanzas de los dioses, de las acciones de los hroes
y
de las ver-
dades ms graves importantes. En efecto, Horacio rene en s las dotes
de los dems poetas lricos : en el vuelo sublime
y
majestuoso de algunas
odas puede competir con el mismo Pindaro, imita Arquloco en lo sar-
cstico, tiene la suavidad
y
gracia de Anacreonte, la ternura de Safo
y
la
luidez de Ovidio, llevndoles la ventaja de ser ms regular, ms inteli-
gible
y
de ms delicado gusto. En sus odas es el poeta ms variado
y
flexible ; l canta el valor
y
deplora las guerras, hiere con la irona
y
deleita con la alabanza, celebra la virtud
y
festeja la voluptuosidad,
y
no
siendo modelo de templanza
y
moderacin, recomienda
y
elogia la vida
frugal
y
la pobreza.
Excusado es decir que pesar de su finsimo gusto
y
de sus ntimas
relaciones con la alta sociedad de Roma, tambin llev su musa al cenagal
de las obscenidades, por lo cual deca Quintiliano de Horacio, que no
convenia explicarlo todo,
y
nuestro poeta don Javier Burgos no se atrevi
traducirlo ntegro nuestra lengua.
En sus Epstolas, gnero que perfeccion mucho,
y
en las cuales trata
de asuntos filosficos, literarios
y
de artes, se recomienda por ese estilo
familiar
y
correcto que hace que se lean con tanto agrado. S\i Epstola
los Pisones, que impropiamente se llama Ai-te p)otica, pues no fu su in-
tencin sino dar algunos preceptos literarios en forma epistolar, es una
obra didctica en que mezcla suave ingeniosamente la sal de la stira
con lo riguroso del precepto. Es reputada como un verdadero cdigo de
buen gusto. Pero en sus Stiras es donde se muestra, adems de original
y
picante, el poeta de la poca de Augusto. No se ensaa contra el vicio
como contra un enemigo, lo describe, lo pinta, hace de l una fina
y
graciosa burla, pero no lo detesta. Asimismo con la virtud, exhorta que
LITERATURA LATINA.
71
se la estime, pero sin aparecer amante de ella, ni malquistarse con los
que no la practican. Horacio, en fin, se form una moral cmoda, con
la cual procur concillarse amigos
y
disfrutar de este mundo. Epicuri de
ijrege porcum.
Al llegar al poeta de Mantua , Virgilio Marn, siente uno cierta compla-
cencia, porque en l parece detenerse la corriente de esos poetas, que si
bien contribuyeron hacer ameno el campo de la poesa, lo devastaron
en parte con sus torpes inmundas producciones. Y aunque pag<j su
tributo la adulacin, llamando dios Augusto por la proteccin que le
dispens
y
porque mand que se le devolviese su patrimonio, con todo,
en sus poesas se muestran su bello carcter
y
la integridad de costumbres
que le hicieron tan amable. Ellas nos descubren tambin al poeta ms
apacible
y
delicado de su tiempo, quien, por su amor la naturaleza
y

las dulzuras de la vida campestre, vino ser el poeta nacional de los
romanos. Un pueblecito llamado los Andes, cerca de Mantua, fu la cuna
de nuestro poeta el ao 70 antes de Jesuscristo. Educse en Cremona
y
Miln, estudi la lengua griega con Partenio,
y
la filosofa con el filsofo
epicreo Syrn. La predileccin de Virgilio por la naturaleza
y
la vida del
campo, aparece visiblemente en sus Buclicas, primeros ensayos de su
Juventud. Las dividi en diez glogas, poesas escogidas, imilacin de los
idilios de Tecrito, cuyas bellezas procura trasladar sus composiciones.
Con ocasin de las contiendas, quejas, desdenes
y
celos de los pastores
que en ellas intervienen, hace alusiones los acontecimientos de la poca
y
la prosperidad de Roma; pero se le critica el haber hecho sus per-
sonajes demasiado pulcros
y
doctos,
y
haber tratado argumentos que no
podan estar al alcance de rsticos campesinos.
Ms tarde por consejo de Mecenas, fin de hacer cobrar los romanos
amor a la vida del campo, para que sustituyesen el azadn
y
el arado
la espada, escribi las Gergicas, poema didctico en cuatro libros, en
que trata de los trabajos de un agricultor, como son la labranza, la plan-
tacin, los pastos, el ganado
y
las abejas. Aunque imitador de Hesiodo,
estaba reservado al feliz ingenio de Virgilio enriquecer el Parnaso con el
poema ms perfecto en este gnero. Dile en efecto las bellezas propias
de esta clase de poemas, imgenes pintorescas, lozana
y
variedad de
descripciones, tersura
y
elegancia en el estilo, las cuales unidas la cla-
ridad
y
sencillez que requiere la instruccin, que en estos poemas es lo
secundario, hacen de las Gergicas, la poesa ms deliciosa
y
la ms na-
cional de Italia, por su espritu
y
por su asunto.
Dotado Virgilio de un coraz('iii tierno
y
sensible,
y
lleno de senti-
mientos patriticos, quiso honrar la literatura latina narrando las tradi-
ciones heroicas de su patria en la Eneida, poema pico en doce libros

cantos. Su asunto es el establecimiento de Eneas en Italia,
y
el nudo lo
forman las dificultades que la diosa Juno le suscita por mar
y
por tierra.
Es admirable Virgilio en esta obra, la cual no pudo dar la
ltima
mano;
y
sin embargo, el lector no puede menos de quedar encantado
de
la delicadeza
y
dignidad de sentimiento, de la pureza
y
elegancia
siempre
sostenidas del eslo,
y
de la correccin del lenguaje. En estas dotes, as
como en la eleccin del argumento, ms grandioso
y
digno del canto de
las musas que la clera de Aquiles, lo reputan algunos superior
Homero,
de cuyos poemas, la Iliada
y
Odisea se sirvi para el plan de su
poema.
Con todo, en la inspiracin es muy inferior Homero, lo mismo eme en
y
2
HISTORIA DE LA LITERATURA.
la parte caracterstica
y
en el entusiasmo con que describe las batallas
y
babla de los hroes que sucumben, tanto, que despus de ledo Homero,
Virgilio parece fro comparado con l.
Bien reconoci Virgilio algunos de estos defectos; pero la muerte que le
arrebat los cincuenta aos de su edad, no le permiti corregirlos, ni
an completar algunos versos, por lo que dispuso en el testamento que
se quemase. Augusto se opuso que se cumpliese en esto su voluntad,
y
l quiz debe la literatura latina esta preciosa joya literaria. Aunque
Virgilio goz de gran fama de poeta antes
y
despus de su muerte, no
faltaron, sin embargo, gramticos presuntuosos, que llevados del pueril
deseo de descubrir fallas en la Eneida, comenzasen criticar algunos
pasajes
y
expresiones, primeros sntomas de depravacii'm del gusto
y
de
la decadencia en este gnero, como veremos adelante.
Entre- los poetas de este tiempo se cuenta tambin Fedro, nacido en
Macedonia,
y
liberto de Augusto. Tradujo al latn las fbulas de Esopo en
lenguaje puro
y
correcto,
y
en verso fcil. Aunque agradables sus noventa
aplogos por la sencillez
y
claridad, fuera de la moral que principal-
mente parece atender el autor, no descubren mucha invencin ni
ingenio ^ A las alusiones que en ellas hizo atribuyen la persecucin que
sufri de Tiberio.
Estos fueron los principales escx'itores del siglo de Augusto, llamado de
uro por el brillo de las artes
y
de las letras,
y
por los grandes talentos
que en l se desarrollaron la sombra de la paz; pero si bien se consi-
dera, ni l los form, ni es oro todo lo que reluce en su poca. Porque
dbese notar que los escritores ms ilustres de este siglo provenan de
los ltimos tiempos de la Repblica, incomparablemente ms ricos que
los de Augusto, aunque bajo el aspecto de la lengua fueran menos
perfectos. Con el nuevo orden de cosas establecido por el imperio, enmu-
deci la elocuencia independenle,
y
aunque la poesa se levant al
encumbrado asiento de donde haba cado la tribuna, no brill empero
por virtud propia, sino por el inters privado de Augusto, el cual, si bien
es cierto que soport la independencia individual, no por eso dej de
tenerla presa con cadenas de oro. Los hombres de esta poca no tenan
creencias, ni fijeza en sus opiniones, as es que fuera de la idea del
engrandecimiento de la patria, que predomin en los romanos, ningn
otro sentimiento noble inspir sus prosadores
y
sus poetas, ni vemos
en sus escritos un pasaje un himno que revelen, no dir la devota
inspiracin hebrea, pero ni siquiera la conviccin de Homero, de
Herdoto, de Pndaro de Esquilo. Y con especialidad sus poetas, salvo
alguna excepci<')n rarsima, todos fueron rganos de la corrupciihi,
instigadores de los goces materiales
y
lisonjeros del poder. Con estos
grmenes de decadencia, pronto tena que desaparecer de la literatura
latina el brillo de las formas griegas con que se haba adornado por la
imitacin.
Tampoco hubo tealro propiamente dicho, antes bien se renunci las
composiciones cmicas regulares, para dar lugar los mimos, mezcla de
baile
y
de poesa dramtica, que no contenan una accin perfecta, sino
escenas sueltas de un car,cter plebeyo ridiculizado.
1. Estas fbalas fueron descubiertas en un convento de Alemania el ao de 1562,
y
de los escritores antiguos, slo Marcial hace mencin de Fedro.
LITERATURA LATINA.
73
Respecto de la tragedia, ni en la aristocracia ni en el pueblo haba las
condiciones suficientes para que este gnero pudiese tener vida en Uonia.
En primer lugar faltaba una epopeya, en la cual, como los griegos en la
[liada
y
en la CHisca, viesen los romanos la idea general del arte, el
orden, el gusto, la pintura de los caracteres,
y
de donde sacasen los
argumentos poticos
y
trgicos. No tenan los romanos una religijn
nacional
y
antigua que les inspirase asuntos propios de la tragedia; la
religii'n era para la aristocracia una convencin una fbula,
y
el bajo
pueblo estaba lleno de supersticiones en vez de religin. Tampoco tenan
costumbres propiamente dichas, porque el verdadero pueblo romano
habla casi desaparecido por las guerras
y
quedado una mezcla de extran-
jeros, que ignoraban las tradiciones antiguas, no tenan por ellas
ningn inters. Adems en este gnero no se puede prescindir de los
espectadores,
y
los romanos no estaban dotados de ese gusto exquisito
por las bellezas artsticas que tanto enamoraba los griegos, ni la mayor
parte del pueblo entenda el idioma de Cicern. Si todo esto aadimos
los espectculos del circo, en donde un pueblo de usureros, traficantes
y
soldados se gozaba en el derramamiento de sangre humana, en ver los
hombres expirar devorados por las fiei'as luchando con sus semejantes,
ya se podr comprender que tendran embotada la sensibilidad, basta el
punto de hacerse incapaces de gustar las bellezas literarias que ofrece la
elevada tragedia.
Con razi'm dice F. Schlegel que la literatura
y
la filosofa fueron en
Roma plantas enteramente exticas, si comparamos el escaso nmero de
sus escritores ilustres con el de Grecia,
y
consideramos el corto espacio
que tlorecieron en Roma. Las causas de la decadencia ya las traa
consigo el siglo de Augusto, que se aadi para acabar con aquella
literatura
y
civilizacin, el despotismo de los Csares, que ahog toda
inspiracin
y
dio muerte la libertad. Contribuyeron no poco la ruina
de una
y
otra las doctrinas del cristianismo, que viniendo regenerar la
sociedad, que haba entrado en una dolorosa pero inevitable descompo-
sicin, tenan que cambiar necesariamente el aspecto de las artes
y
de
las letras.
Por lo que toca la elocuencia, si el estruendo de la guerra civil
apenas dej or su voz en los ltimos tiempos de la repblica,
y
el
gobierno de Augusto, aunque suave, era por su naturaleza contrario
este gnero, que requiere independencia y
libertad, ciuiio se poda
esperar que brillase bajo el cetro de Csares, que al despotismo agre-
gaban extravagancias
y
caprichos con que sofocaban toda cliispa de
ingenio que no estuviese enteramente su servicio? De los triltunales
tuvo que pasar las escuelas de los retricos, que no son el verdadero
campo de la elocuencia, as es que muri entre
declamadores,
porque no
hay cosa ms contraria la verdadera elocuencia que el querer ser
elocuente slo con el fin de hacer ostentacin de ella. De aqu provino
tambin la frivolidad de los asuntos que hubieron de atenerse, como,
por ejemplo, si los trescientos espartanos
abandonados en las Termopilas
deban no huir de la muerte; si Agamenn
deba
no inmolar a su
hija Ingenia; ora se disuada Catn de matarse,
ora se exhortaba a
Alejandro reposar sobre sus laureles: ya se acusaba ya se defenda al
padre que haba hecho matar uno de sus hijos para salvar al otro:
y
asi
otras causas ficticias semejantes con el objeto de ostentar
ingenio
y
74 HISTORIA DE LA LITERATURA.
elocuencia. Ms insulsos eran an los preceptos de declamacin, como el
restregarse la frente al presentarse en la tribuna, suspirar con ansiedad,
limpiarse el sudor, desgrearse el cabello
y
dejar caer la toga al final del
discurso en seal de gran pasin,
y
otras mil
y
mil 'bagatelas que
descendan,
y
de que se alimentaba la juventud romana para hacerse
mula de Cicern
y
Demstenes.
En este estado de vergonzosa postracin se hallaba la elocuencia,
cuando Marco Anneo Sneca llamado el fetrico
'
entr por segunda vez
en Roma, donde haba recibido su primera educacin. Vena de Crdoba,
su ciudad natal, con su esposa
y
tres hijos, Novato, Lucio
y
Mela, fin
de darles una educacin digna de su ilustre nacimiento. Imperaba
entonces Tiberio,
y
abri escuela de retrica
y
arte declamatoria, con
que alcanz gran reputacin. Dolado Marco de una memoria prodigio-
ssima, hasta recitar dos mil nombres en el mismo orden que una vez
los haba odo, escribi la edad de 72 aos,
y
ruego de sus hijos, las
Controversias
y
Suasorias que son una recopilacin de discursos
y
senten-
cias que l haba conservado en la memoria, de haberlos odo en Roma
ms de cien oradores clebres.
Las Controversias pertenecen al gnero que llaman judicial,
y
las
Suasorias al deliberativo. Fuera de los prefacios que puso las Contra-
versias, en que emite sus juicios sobre algunos escritores antiguos,
y
en
que deplora la ruina de la elocuencia, Marco Sneca no inventa, no
hace ms que transmitir aquellos monumentos de literatura, diversos en
el estilo, como lo eran sus autores, de modo que no se le puede hacer
responsable de la corrupcin que ya exista; antes bien merece elogio
quien con estos trabajos procuraba restaurar la tribuna,
y
despertar en
sus hijos el amor al arte.
El mismo Marco inici su hij o Lucio Anneo Sneca en el arte retrico
y
en la declamaci(in, cuyos progresos suscitaron la envidia de algunos
mulos, especialmente de Calgula,
,
quien no pudiendo contener el
despecho en una causa defendida brillantemente por Sneca en el
senado, le conden muerte. No la ejecut, segiin Dio Casio, porque le
dijeron que padeca cierta enfermedad que le quitara en breve tiempo
la vida. Siendo cuestor, fu acusado por Mesalina, tal vez calumniosa-
mente, de tener relaciones con Julia, hija de Germnico,
y
fu desterrado
Crcega. Llamle despus Agripina para encargarle la educacin de
su hijo Nern, en cuyo tiempo obtuvo grande autoridad
y
liquezas
fabulosas; pero ni stas ni sus lisonjas
y
bajezas le libraron, como
veremos despus, de los caprichos sanguinarios de su imperial alumno.
Lucio Sneca es el conocido con los ttulos de Filsofo
y
Trgico,
y
al
decir de Quintiliano, trat todas las materias; pero las morales
y
polticas
eran las que tenan para l ms prestigio, como se ve por los tres libros
de la Ira, el tratado de la Clemencia, dirigido Nern; el de la Provi-
dencia; los siete libros de los Beneficios; el de la Vida feliz, etc., etc.,
y,
sobre todo, por las Cartas Lucilio. Estas obras nos manifiestan el caos
\. Algunos escritores lian puesto en duda la existencia de Marco, otros le lian,
confundido con su hijo Lucio,
y
no lian faltado quienes hayan hecho de este
ltimo dos personajes distintos el trqico
y
filsofo. Leemos en Marcial
:
Dos Snecas untcumgiie Lucanum
Facunda loquilur Corduba.
LITERATURA
LATINA.
75
en que yacan en Roma la moral
y
la poltica,
y
cunto haba cundido el
contagio del mal gusto en literatura.
El fondo de su filosofa es el estoicismo. Admira tambin
Scrates
y
Platn, acata Aristteles
y
sigue las doctrinas de Epicuro. Pero nunca
el caduco gentilismo logr disipar el torbellino de dudas que se levantaba
en su mente,
y
de que daba continuas muestras en sus escritos. Esta
vacilacin le haca contradecirse en los ms altos principios, lo que dio
materia un escritor del siglo xvii
'
para escribir un libro con el ttulo
de Sneca impugnado de Sneca en cnesiioncs polticas
y morales. Todava
fu mayor la contradiccin entre sus pomposas mximas
y
sus hechos.
Resaltan, sin embargo, en los escritos del filsofo cordobs algunas
doctrinas ms puras
y
elevadas que en los filsofos anteriores : no
admite el dios ciego impotente de los estoicos ni el que fulmina rayos
desde el Olimpo, sino un ser incorpreo, independiente
y
necesario, que
ama
y
quiere ser amado
y
tiene providencia de todas las cosas. Pero lo
[ue constituye su verdadero mrito como filsofo, es, por decirlo as, su
principio humanitario. Contra todas las mximas
y
hbitos de la anti-
gedad, predica el amor mutuo, aconseja socorrer al pobre, al nufrago,
y
mirar al esclavo como nuestro semejante, admitindole al trato
familiar
y
al convite como al liombre libre, si sus costumbres no lo
desmerecen.
Esta elevaciiin de ideas en un fib'isofo gentil ha dado motivo para creer
que conoci algunas doctrinas del cristianismo,
y
aunque rechacemos
como apcrifa su correspondencia epistolar con San Pablo pudo muy bien
tener noticia de la doctrina que predicaba el apstol por haber tenido
ste que comparecer ante el tribunal de Galln, hermano de Sneca; del
pretor Burro, amigo de nuestro lib')Sofo,
y
dos veces delante de Nern.
.\dems, el cristianismo vena infiltrndose insensiblemente en el mundo
de la ciencia, subyugando con la fuerza de su verdad
y
belleza divinas
los mismos espritus que se rebelaban contra l
y
le hacan cruda guerra.
Slo de esta suerte, dice el Iltmo. Sr. Gonzlez, es posible concebir
y
explicar las vislumbres
y
como fulgores de moral cristiana que, confun-
didos
y
amalgamados con las fras
y
orguUosas mximas del estoicismo,
aparecen con frecuencia en las obras de Sneca.
Respecto de la forma, us el estilo truncado, conceptuoso
y
afectado
de los retricos de su tiempo,
y
por sus singulares prendas, superiores,
segn Quintilano, todos los escritores coetneos, fu mucho ms
perjudicial su ejemplo. Era tal el entusiasmo de que estaban posedos los
jvenes romanos, que no lean ms que las obras de Sneca; todos se le
proponan por modelo
y
todos se gloriaban de ser sus imitadores.
Fu su muerte lo ms trgica que poda imaginarse. Acusado, con
razn sin ella, de haber tomado parte en la conjuracin de Pisn, su
ingrato
y
cruel discpulo Nern, cuyos instintos sanguinarios no haba
sabido no haba podido corregir, decret su muerte, concedindole el
fatal privilegio de escoger la manera de suplicio que ms le agradase
y
sin permitirle siquiera hacer testamento. Pidi Sneca que le abriesen
las venas,
y
porque la muerte aun tardaba, mand que le metiesen en un
bao caliente,
y
en l muri los sesenta
y
cinco aos de edad.
Si un espaol haba contribuido con su talento la ruina del edilicio
l. Alonso Niiez de Castro.
76 HISTORIA DE LA LITERATHA.
del buen gusto en las letras latinas, cupo otro espaol la gloria, si no
de evitar enteramente la cat.istrofe, lo menos de contenerla por algn
tiempo,
y
de ofrecer las bellas letras una obra didctica que le lionrar
siempre, no menos que la ciudad que fu cuna de su nacimiento. ste
fu Marco Favio Quintiliano, nacido en Calahorra el ao 42 de nuestra
era. Despus de haber defendido varias causas en el foro romano
y
acompaado (ialba, pretor de la Espaa Tarraconense, como abogado
del tribunal superior de la provincia, volvi Roma, donde se dedic por
veinte aos la enseanza de la oratoria. Nada conforme con el gusto
literario del aplaudido Sneca, puso todo su empeo en restaurar la
tribuna, cuyos preceptos
y
sana critica nos dej en su ureo libro de las
Instituciones oratorias. Es la vez un curso de literatura
y
un tratado de
educacin para formar un oteador perfecto. Al mismo tiempo que da
preceptos llama la atencin de los Jvenes hacia los clsicos griegos
y
latinos, presentando ejemplos adecuados fin de que prefiriesen la
sencillez
y
fuerza del pensamiento las gracias inspidas
y
conceptos
rebuscados,
y
la naturalidad al continuo lenguaje figurado que estaba tan
en boga. Dominado, sin embargo, por el fatal inllujo de la poca, ni se
libert del mal gusto de las sutilezas, ni dej de mancharse con el cieud
de la adulacin. Pero es de admirar, en un tiempo en que todo era
corrupcin, que procurase fundar la educacin oratoria sobre la base de
la moral, insistiendo en que el orador debe ser hombre honrado, idea
que, aun cuando alguno podra parecer trivial, era la nica posible
bajo la tirana de los Csares,
y
en todos tiempos la ms eficaz para el fin
del orador.
A pesar de los desvelos de Ouintiliano, no logr de aquella juventud
tan decada moral
y
literariamente, ms que un solo discpulo que le
honrara como maestro. Este fu Plijiio^ el Joven, nacido en Como el ao
61 de nuestra era,
y
sobrino de Plinio el Naturalista, de quien hered sus
bienes
y
la aficin al estudio. Se mostr benfico delendiendo gratuita-
mente varias causas en el foro romano
;
por gratitud de discpulo dot
la hija de Quintiliano en cincuenta mil sextercios, auxili Marcial
en su regreso Espaa, pag las deudas del filsofo Artemidoro
y
dio
libertad muchos esclavos. Tuvo con los cristianos sentimientos
humanitarios; aunque no alcanz la verdadera idea de la justicia. Milit
en Siria,
y
de vuelta Roma recit el Panegrico de Trajano, que es la
pieza ms acabada de elocuencia en este perodo. Saltan, no obstante,
la vista frases demasiado estudiadas
y
pulidas, pensamientos sutiles
ingeniosos, en los cuales se advierte el esfuerzo que hace por dar todas
las cosas un aire de novedad.
Las Epstolas, que es otra de las producciones que nos han llegado,
aunque no tienen la preciosa sencillez de las de Cicern, son interesantes
como documentos histricos
y
literarios, pues Plinio estaba relacionado
con lo ms principal de la ciudad
y
del imperio.
El gnero histrico tuvo en esta poca una de sus ms puias glorias en
Cornelio Tcito, nacido en la Umbra el ao o2 de Jesucristo. Sigui en
un principio la carrera de las armas, recorri varios pases entre ellos la'
Germania
y
la Bretaa; despus fu abogado, desempe los cargos de
cuestor
y
pretor en tiempo de Domiciano
y
el consulado bajo Nerva.
Pasaba ya de los cuarenta aos, cuando escribi la Vida de-Julio Agrcola,
su suegro, conquistador de la Gran Bretaa, elevando la biografa la
LITERATURA
LATINA.
77
dignidad de la historia al introducir en ella los sucesos ms importantes,
y
contar particularidades sealadas de aquel pueblo. Public despuf^s la
Dcicripcin de la Germania en breves pginas, pero nutridas de juiciosas T-
interesantes observaciones, como si quisiera prevenir al imperio contra
la futura invasin de aquellas hordas guerreras, Alentado con estos pri-
nuros ensayos, emprendi la tarea de escribir la historia de Roma, desde
Augusto hasta ^sern, lo que hizo en Anales por parecerle ms conforme
su genio el describir en esta forma las atrocidades de los sucesores do
Augusto. De los diecisis libros de que constaban, no poseemos ms que
los cuatro primeros
y
otros cuatro de los restantes, pero no seguidos ni
ntegros. De sus Historias, que son la narracin de los acontecimientos
desde Galba hasta Domiciano, tampoco poseemos ms que los cuatro
primeros libros,
y
el principio del quinto, que comprende el ao 69.
Todos los crticos estn conformes en darle el dictado de historiador
filosfico, y
algunos, como D'Alembert, le ponen la cabeza de los latinos.
Con efecto, l se remonta la causa de los sucesos,
y
desenvuelve con
mucho acierto sus consecuencias. Hombre de severas costumbres,
procura tributar el debido homenaje la virtud, aunque la vea abatida,
y
censurar el vicio aunque est triunfante. Sin embargo, en su exclusiva
admiracin por las virtudes de los antiguos romanos, no nos explica
cmo fueron descendiendo hasta el estado de degradacin de que l se
lamenta, ni parece entrever el remedio para tantos males, pues no
propone ninguno. Lo que no es de extraar, porque careciendo de los
principios luminosos del cristianismo, al cual llamaba, por ignorancia
malicia, secta odiosa inmunda, faltbale la verdadera clave para entrar
reconocer el origen de tanto extravo en las costumbres,
y
sealar sus
remedios; fuera de que con la luz de esta doctrina no se habra conten-
tado con describir framente los suplicios de los cristianos, como los de
cualesquiera otras vctimas, sino que nos habra dejado alguna pgina
siquiera en su favor, pues le constaba de su inocencia
y
lo reclamaba la
justicia.
El estilo es enteramente original ; ora marcha con viva rapidez, ora con
calma
y
majestad; unas veces sencillo, otras sublime, no emplea ms
palabras que las precisas, sin expresiones floridas, sin lujo de imgenes,
cadencias ni perodos, como quien trata, no de agradar, sino de instruir
y
hacer pensar.
No brillaron estas dotes en Veleyo Patrculo,
y
Valerio .Mximo, histo-
riadores del tiempo de Tiberio.
El brevsimo compendio de Historia romana del primero, est lleno de
conceptos
y
frases afectadas, y
lo que es peor, por adular, altera
y
suprime
los hechos su antojo.
Los Hechos
y
Dichos memorables, de Valerio Mximo, escritor ai-asionado
por todo lo maravilloso, estn compilados en nueve libros, con poca critica,
y
narrados sin gusto.
Con ms nobleza
y
dignidad se mostr la historia en Lucio Anneo Floro,
espaol
y
quiz de la familia de Sneca, el cual nos dio en cuatro libros
un compendio de f/'.s-or/a ro//K/H((.
Justino dirigi Marco
Aurelio un
compendio de la listori'i filpica
de
TrogoPompeyo : es casi la nica fuente para tener
noticias de Milridales
Y de los Partos.
Las Vidas de los doce Csares, de^;o
uetonio, en que cucnla
niuililu.l
78
HISTORIA DE LA LITERATURA.
de ancdotas sobre su vida privada no tienen ninguna prenda de elocuencia
histrica : estn escritas sin gala ni afectacin, pero tambin sin rebozo ni
miramiento la moral.
Ms interesantes, aunque en estilo desigual, son Las noches ticas, de
Aulo Gelio. Estudi gramtica en Roma
y
filosofa en Atenas,
y
con los
apuntes que hizo en su juventud sobre historia, gramtica
y
antigedades,
compuso despus un lilaro que dedic sus hijos con el iin de proporcio-
narles alguna recreacin instructiva
y
amena. Segn los autores de quienes
toma los materiales, as suele ser el estilo ; es, sin embargo, su obra de
las ms tiles de la antigedad. Escribi bajo el reinado de Aurelio.
Imitle en este gnero de estudios Aurelio Macrobio, escritor del siglo v
y
autor de las Saturnales, en siete libros, en los cuales trata de las fiestas
y
costumbres romanas, algunos puntos de crtica
y
cuestiones de fsica
y
literatura. Copia Sneca
y
otros autores,
y
tiene los mismos defectos.
Quinto Curcio quien suponen contemporneo de Constantino, escribi('i
la Historia de Alejandro, para la cual, en vez de seguir los mejores bi-
grafos, escogi los ms crdulos
y
fabulosos, de modo que nos dio una
especie de novela en estilo hinchado
y
sentencioso, sin ninguna crtica,
y
con muchos errores de geografa
y
astronoma.
Ms juicioso imparcial fu Amiano Marcelino en su Historia desde
Nerva hasta Valente, en veintin libros, de los cuales nos quedan los ocho
ltimos. Escribi en tiempo de Juliano;
y
de la misma poca es Eutropio,
autor de un compendio de Historia romana claro
y
metdico, pero sin
ninguna gracia en el estilo.
Estos fueron los ltimos historiadores latinos dignos de alguna mencin,
y
en quienes vemos irse apagando poco poco el genio
y
el gusto que
haban animado los de otros tiempos. Era la poca de mayor corrupcin,
y
envilecidos por ella los nimos, no haba quien osase levantar la voz
contra el desorden ni juzgar monarcas dominadores, ni pesar con la
balanza de la justicia los acontecimientos de que penda la suerte del
imperio. La ltima produccin que ha llegado nosotros, al expirar este
gnero entre los latinos, fu la bautizada con el pomposo ttulo de
Historia Augusta, coleccin de biografas de los emperadores romanos por
el estilo de Suetonio. Sus noticias interesan la erudita curiosidad, pues
comprenden el largo transcurso de ciento setenta
y
ocho aos desde
Adriano hasta Caro, el ao 282; pero la obra es de escassimo mrito
literario. De los seis escritores quienes se atribuye, el principal es
Vopisco, quiz por ser el nico testigo ocular. Todos ellos son pobres de
estilo, amontonan sucesos sin orden ni crtica, se repiten, no parece sino
que en sus narraciones se introdujo la confusi('n, que tantas creces iba
tomando en el imperio.
Ya se habr podido notar que excepto en la jurisprudencia, no se han
distinguido los romanos por su amor la literatura cientfica, asi es que
sus obras en estaparte no pasan de ser compilaciones.
UecOi'daremos algunos escritores dignos de especial mencin por su
laboriosidad aunque en la pulidez
y
elegancia del estilo inferiores los
del siglo de oro. Tales son : Vitruvio de Verona, el cual, con ms erudi-
cin
y
maestra que belleza, escribi(' ocho libros sobre arquitectura, que
dedic Augusto principios del primer siglo. Moderato Columela,
nacido en Cdiz mediados del mismo siglo, habindose ejercitado en el
cultivo del campo,
y
viajado por muchos pases con este objeto, escribi
I
LITERATURA
LATINA.
7q
nueve libros sobre agricultura,
y
el dcimo,
que trata del cultivo de los
jardines, lo escribi en verso
ruego de sus amigos.
Contemporneo
de
ste fu Celso l lamado
gL
Hipcrates latino, de quien nos han llegado
ocho
libros sobre medicina, obra preciosa por el fondo no menos que por la
forma, aunque no tanto que deba drsele como algunos
pretenden
el
glorioso renombre de el Cicern de la medicina.
Distinguise sobre todos por su ingenio
y
constante
laboriosidad
Cayo
j*linio, llamado el Antijuo, nacido en Como, de Italia, el ao 23 de la era
ci'istiana. Llevado de su amor la ciencia, quiso observar de cerca la erup-
cin del Yesuvio,
y
muri sofocado por el humo
y
la ceniza el ao 79. De
sus muchos escritos slo nos queda una obra que se ha titulado Historia
Natural, compilacin inmensa en treinta
y
siete libros, de toda la erudi-
: cin de su tiempo. Para juzgar debidamente esta obra, hay que distinguir
el plan, los hechos
y
el estilo. Su plan es vastsimo,
pues trata no slo de
los animales, plantas
y
minerales sino que abarca la geografa, la fsica
y
la astronoma; entran tambin las artes, la medicina,
y
al hacer la des-
cripcin de los cuerpos, combate supersticiones
y
errores, cayendo l
su vez en otros, pues no sabe elevarse ni descubrir en los fenmenos de
la naturaleza una idea superior. No nos da ninguna nocin de la Provi-
dencia, antes bien niega Dios, lo identifica con el mundo.
Por lo que toca los hechos, se muestra tan aficionado lo maravilloso
y
raro, que hace desconfiar de su buena crtica; no hace observaciones
propias, como Aristteles Hipcrates, sino que nos da traducciones de
autores griegos sin entender muchas veces lo que quisieron decir, ni tener
idea clara de las cosas. Por eso incurre en tantas contradicciones
y
cuenta
tantos hechos falsos.
En cuanto al estilo, si bien es cierto que est afeado con la hinchazn
de los escritores de la decadencia, no puede negarse que sus escritos son
un tesoro riqusimo de trminos
y
locuciones latinas, que contribuyeron
sobremanera al restablecimiento de la buena latinidad. Tiene esta brala
grande importancia de suplir la falta de muchos autores, cuyos escritos
desaparecieron despus, sin la cual ignoraramos gran parte de la
antigedad, siendo por consiguiente acreedor nuestra gratitud por su
diligencia
y
aplicacin al trabajo. Es loable tambin este escritor por su
amor la humanidad, debido al secreto influjo de las ideas cristianas,
pues hizo que se sustituyese al nombi'e de bi'baro el de hombre, ecln) en
cara al Csar la sangre vertida y
elogi Tiberio por haber abolido ciertas
supersticiones en Gemiana
y
frica.
Sufri la poesa una especie de eclipse en tiempo de los primeros
Csares que sucedieron Augusto, hasta que Nern, que despuntaba como
msico
y
poeta,
y
tena pretensiones de artista, resucit el arte de hacer
versos,
y
con su ejemplo
y
entusiasmo se hizo de moda en el imperio.
Habale precedido su maestro Sneca, de quien dicen Quintiliano
y
Plinio, que se haba ejercitado en varios gneros; pero de ste no tenemos
ms que nueve tragedias que con ms menos ttulos le atribuyen los
crticos que son : la Medea, la Tebaida, el Edipo, la Hdcuba, el Tiestes,
Hercules furioso, Hiplito
y
la Trades; la dcima, que es la Oclavia, la
rechazan casi unnimemente. No parece que fuera su objeto implantar la
tragedia latina en un pueblo que, como dijimos, slo se gozaba en espec-
tculos sangrientos,
y
por la forma que tienen se ve que no fueron
escritas para ser representadas, sino ledas en los salones aristocrticos,
80
HISTORIA DE LA LITERATURA.
como cualquiera otra composicin. No se cuida de la unidad correspon-
diente al gnero, ni de la conveniencia escnica, llena su relato de
mximas de la [ilosofa estoica, de descripciones
y
largos razonamientos.
Tienen, en in, todos los defeclos de la decadencia, saber : pintura
exagerada de los caracteres, uso excesivo de anttesis, agudezas
y
falsos
relumbrones.
Cuando Sneca se hallaba en el esplendor de su gloria, como ayo de
Nern, vino Roma un sobrino suyo llamado Marco Anneo .ucano,
nacido tambin en Crdoba el ao 30 de Jesucristo. El mismo Sneca
quiso dirigir sus estudios
y
le asoci al joven prncipe, quien prendado de
la ndole
y
viveza de Lucano, le profes un tierno carino. Ambos se
ejercitaban en el cultivo de la poesa
y
ambos acudan los teatros
pblicos, como era costumbre entonces de los poetas recitar sus propias
composiciones. Cierto da, en que se deba adjudicar un premio extraor-
dinario en el teatro de Pompeyo,
y
adonde haba acudido lo ms ilustro
de Roma en ciencia
y
en nobleza, entre los muchos contendientes
concurrieron tambin Nern
y
Lucano, fiado el primero en sus pasados
triunfos
y
resuelto esta vez el segundo no ceder fcilmente la palma.
Todos los aspirantes haban sido aplaudidos con frenes,
y
pareca incli-
narse la victoria favor de Nern, cuando apareci Lucano en la escena,
el cual haba escogido por tema la bajada de Orfeo los infiernos. El
joven poeta comunic irresistiblemente su entusiasmo los espectadores,
quienes, olvidados de que Nern era uno de los contendientes, prorrum-
pieron en vtores
y
aplausos prolongados. Esta manifestacin espontnea
irrit tanto Nern, que por entre senadores
y
patricios se sali precipi-
tadamente, dejando estupefactos todos con tan singular conducta,
y
no
menos qued el infeliz Lucano. Prohibisele en seguida declamar en
pblico
y
despus hacer composiciones. Exasperado por este tirnico
^recepto, tom parte en la conjuracin de Pis(')n, la que, descubierta, fu
condenado, otorgndole Nern, como gracia, la eleccin de muerte,
y
escogi hacerse abrir una vena, los veintisiete aos de su edad.
De las muchas obras de Lucano, en prosa
y
verso, slo poseemos La
Farsalia, poema histrico, comenzado, segn Estacio, los diecisis aos.
En l quiso levantar el patriotismo del pueblo romano,
y
para conseguirlo
eligi aquellas guerras que l llama ms que civiles, que acabaron por
postrar los pies de Csar todo el poder
y
arrogancia de la repblica. Lo
noble del asunto enloqueci por algn tiempo aquel pueblo orgulloso,
pero ya impotente, hasta preferir esta obra las de Ennio, Lucrecio,
Ovidio
y
aun Virgilio; mas pesar de todas las galas dla poesa, eleva-
cin de pensamientos
y
justo entusiasmo, no es una produccin que
merezca competir con la Eneida. Lucano desnaturaliz los caractei-es
y
situaciones, abult los objetos
y
exager los sentimientos; prefii,
adems, la forma esencialmente histrica la forma tradicionalmente
artstica, apareciendo en todo el poeta de la decadencia
y
el discpulo del
sentencioso hiperblico Sneca. En la Farsalia se ven tambin reflejadas
las creencias religiosas de Lucano
y
de su siglo : la diosa Fortuna tena
altares en el imperio,
y
sta es la suprema deidad que preside en el
'
poema, con la cual sustituy al terrible Destino de los griegos.
Hubo despus de Lucano otros poetas que se ensayaron en el gnero
pico, cuyas producciones resultaron todava inferiores las de Lucano :
tales son los Argonautas, las Guerras pnicas
y
la Tebaida.
LITERATURA LATINA.
g|
Valerio Flaco, natural de Paduu, viva en tiempo de Vespasiano;
tom
por modelo de su poema Las njonuticafi de Apolonio, hizo una imila-
cin en latn llena de versos duros
y
faltos de armona.
Asunto ms digno de la trompa pica fueron las Guerras
pnicas de Silio
Itlico, nacido, segn la autoridad de respetables
historiadores,
en Itlica,
de Espaa. Obtuvo la dignidad de cnsul hacia el ao
08,
y
gobern con
mucha integridad la provincia de Asia en calidad de procnsul. Fu
hombre muy erudito
y
admirador de los escritores
clsicos griegos
y
latinos; pero como careca de ingenio para remontarse las regiones de
la verdadera poesa, en vez de una accin principal que pide laepopeya,
nos dio una serie de acontecimientos en verso, con menos poesa que
Tito Livi en prosa.
La Tebaida, escrita por el napolitano Estacio, conLemporneo
de los
anteriores
,
es imitacin tambin de olro poema sobre la guerra civil
entre los hijos de Edipo. Dejse llevar demasiado del fuego de su imagi-
nacin, imitando la hinchazn
y
ardimiento de Lucano ms (jue la
sobriedad
y
moderacin de Virgilio.
Estacio era el poeta de la corte
y
escribi muchas poesas ligeras, con
que merecii'i coronas de pino, dinero
y
aplausos
'.
Al lado de estos poetas surgan otros de peor estofa, destituidos de arle
y
de moralidad; pero como estaban dotados de alguna erudicin
y
gracia,
eran los ms propsito para amenizar las cenas
y
tertulias con sus
versos, cuyos acentos deban de hacer un extrao contraste con los tristes
ayes de los cristianos, inmolados tal vez el mismo da en el circo, con el
objeto de dar este inhumano
y
brbaro placer las muelles romanas
y

los afeminados patricios.
Con sus verdaderos colores pint la corrupcin de la sociedad de este
tiempo el poeta epigramtico Marcial, nacido en la antigua Blbilis, hoy
Calatayud, en Espaa, el ao 40 de la era cristiana. Compuso como mil
quinientos epigramas, en los cuales tambin se pint s mismo, pues de
ellos dice que los hay buenos, medianos
y
sobre todo malos. En efecto, la
mitad son viles adulaciones Tito
y
Domiciano para que le den riquezas,
y
la otra mitad versa sobre vicios
y
costumbres de su tiempo. Aunque en
general es correcto
y
elegante su lenguaje,
y
veces tiene pensamientos
delicados, estn casi todos empaados con groseras
y
obscenidades.
Ayudronle en la tarea de criticar la sociedad de entonces, pero sin
resultado en la enmienda de las costumbres, dos poetas satricos, Juvenal
de Aquino
y
Aulo Persio de Volterra, arabos contemporneos de Lucano,
si bien Juvenal no public sus stiras hasta el tiempo de Trajano, en que
no haba peligro de decir la verdad.
1. Se cuenta que habiendo una tigre muerto casualmente a un len amansado
que Domiciano quera muclio, el respectable senado romano ofreci al empe-
rador la expresin de su pesar,
y
el poeta Estacio compuso en su Ivonor una
elega, con la cual lloraron el pueblo, el senado
y
el mundo, la jirdiiia de la
fiera imperial. Mayor ridiculez fu la de Caligula, que habiendo mandado cons-
truir caballerizas de mrmol, pesebres de marfil
y
nombrado mayordomo, secre-
tarios
y
pajes para el servicio de su caballo Incialo, al lin le design cnsul
para el ao siguiente. Y el senado,
y
el pueblo
>
los poetas se degradaban ms
an divinizando sus emperadores, cantando sus virtudes
y
asistiendo la cere-
monia de la apoteosis, al fin de la cual echaban volar un guila (pie llevaba
el alma del emperador al Olimpo.
82
EISTORIA DE LA LITERATURA.
Vimos que Horacio se contentaba en sus stiras con la burla picante
y
graciosa del vicio, sin pretender con ellas atraer nadie la senda del
bien, porque amaba las costumbres de su tiempo ;Juvenal, cuyos versos,
segn l mismo dice, le dict la clera, en algunas stiras se pasa al otro
extremo. Censura enrgicamente, truena contra la corrupcin; pero en
un tono tan acre
y
furibundo,
y
con expresiones
y
pinturas veces tan
libres
y
obscenas, que ms parece despecho que celo del bien comn. En
las diecisis stiras que nos han llegado, se propone abarcar cuanto los
hombres piensan, hacen
y
dicen : zahiere los filsofos que mostraban
severidad exteriormente, pero que estaban corrompidos en lo interior;
ridiculiza al senado convocado gravemente por Domiciano para discutir
sobre el mejor modo de guisar un pescado que le haban trado del
Adritico; pinta la depravacin de los magnates, la vanidad de las mujei'es
y
la miserable condicin de los literatos; se burla de las supersticiones de
los egipcios,
y
describe las costumbres de los gramticos, retricos,
augures, saltimbanquis, mgicos
y
aduladores casi todos griegos, que ven-
gaban su patria avasallada corrompiendo sus vencedores.
A pesar de todos estos esfuerzos del ingenio, el resultado tena que ser
nulo, porque slo un corazn benvolo, la intencin recta
y
el amor la
virtud pueden mover los hombres;
y
el cristianismo, fuente de todos
los bienes, no inspiraba an los poetas de este siglo, quienes tenan que
empezar por mejorarse s mismos. Consuela, sin embargo, ver la pro-
testa
y
condenacin del vicio en aquella poca de tanta corrupcin,
y
el
mejoramiento de la sociedad que lentamente iba consiguiendo la religin
cristiana.
Aulo Persio es el tercero de los satricos latinos. Los gramticos han
dividido su obra en seis partes
y
un prlogo, en ella est pintado el
hombre que no conoce la sociedad sino de odas. Imbuido en las mximas
del estoicismo, declama vagamente contra el desorden de las costumbres,
censura defectos generales, aveces insignificantes,
y
aun acciones indi-
ferentes, dejndose en el tintero la nauseabunda corrupcin de Roma,
capaz de indignar todo corazn un poco levantado. Sin negarle absolu-
tamente la falta de belleza en algunos pasajes, se le tiene generalmente
por hinchado
y
oscuro en el estilo. San Jernimo, entendido en la
materia, arroj) sus stiras al fuego para que la llama iluminase su oscu-
ridad.
Hubo tambin en esta poca de decadencia poetas buclicos, como
Calpurnio de Sicilia
y
Nemesiano, aunque muy inferiores Virgilio;
asimismo poetas didcticos
y
lricos, quienes, no obstante su erudicin
y
talento, les falt inspiracin
y
gusto para hacer inmortales sus obras.
Tales fueron el africano Terenciano Mauro, del tiempo de Trajano, autor
de un poema en cuatro libros sobre las Letras del alfabeto, silabas, pies
y
metros; Claudiano de Alejandra, principios del siglo v, de quien nos
han quedado los poemas el Ilaplo de Proserpna
y
el Viejo de Verona
y
algunos panegricos; Avieno de Etruria, en el mismo siglo, que imit los
Fenmenos de Arato en su poema Descripcin de la tierra;
y
Rulilio Numa-
ciano de Poitiers, que escribi un poema {De rcditu) en que describe el
viaje su patria,
y
el sentimiento por tener que dejar sus amigos
y
la
ciudad de Roma.
Aunque los latinos no cultivaron la novela, han llegado nosotros, bajo
una forma novelesca
y
satrica, varios fragmentos en prosa
y
verso de un
TIEMPOS
APOSTLICOS.
83
libro intitulado Satiricn, atraibudo Petronio Arbitro, C(')nsul de Bilinia
y
favorito de Nern. Fuera de algunos trozos curiosos, como la guerra
de Csar
y
Pompeyo, la cena de Trimalcin, tipo de los ricos
voluptuosos
de Roma,
y
que, segn algunos, representa Nern, es mayor la fama que
se ha adquirido por la obscenidad de las cosas que dice que por la ele-
gancia
y
suavidad del estilo.
Ms semejanza tiene con la novela el Asno de oro de Apuleyo,
natural
de Madaura, en frica, que viva mediados del siglo 11. Tom esta
ficcin de la que escribi Luciano con el titulo de Lucio el Asno, pero la
adorn con otras fbulas que sirven de episodio la principal : en ella
satiriza la magia
y
otras supersticiones de su tiempo; pero sin desecharlas
enteramente, pues crea que los demonios ejercan un poder inmediato
sobre el hombre
y
la naturaleza. Bajo el aspecto literario algunos episo-
dios son bellsimos; el del Amor
y
Psiquis, sobre todo, es nuevo,
y
por
su delicadeza es digno de colocarse entre las mejores producciones
antiguas.
Segn las costumbres de la poca, viaj por varios pases de frica
y
Asia,
y
aun de Grecia, pronunciando discursos, con los cuales adquirii'i
tan gran nombradla que en algunas ciudades le erigieron estatuas. Casse
con una viuda rica; pero los parientes le acusaron de haberse valido de
hechizos para captarse su amor,
y
l para defenderse ley ante el tribunal
del procnsul de .frica la Apologa, que ha llegado hasta nosotros, his-
toria singular de las preocupaciones de su poca.
Tambin se hizo clebre por sus escritos filosficos, en los cuales amal-
gama ciertas teoras de Platn
y
Aristteles,
y
asienta la doctrina demo-
nolgica, tomada en sus viajes, de ideas
y
reminiscencias cristianas
confusas desfiguradas. Cree en un solo Dios distinto del mundo, el cual
gobierna con su poder, en su concepto constituyen el supremo bien moral
Dios, el espritu
y
las virtudes. Como se ve en ste
y
otros escritores
paganos, aun despecho
y
contra su voluntad, la fuerza incontrastable
del cristianismo infiua poderosamente en todos los escritos
y
sistemas
de esta poca de transicin. Con los autores nombrados se extingui la
literatura clsica latina, guardando esta lengua un silencio casi general,
hasta que con la traduccin de la Biblia empezi'i para la literatura latina
una vida enteramente nueva
y
una poca iloreciente. Tal es la de la lite-
ratura eclesistica.
LITERATURA
CRISTIANA
TIEMPOS
APOSTLICU.S
El cristianismo dio al mundo una nueva filosofa,
y
una nueva litera-
tura, bases de una civilizacin nueva tambin. Su fuente han sido los
cuatro Evangelios, las Epstolas
y
dems escritos cannicos de los pri-
meros discpulos del Salvador, en nmero de veintisiete libros, que lla-
mamos del Nuevo Testamento. Necesario es tratar de estos escritos con
tanta ms razn, cuanto que su inlluencia en todos los siglos ha sido
inmensa, no slo en la filosofa
y
en la moral sino en la literatura
y
en
las artes.
84
HISTORIA DE LA LITERATURA.
El yucvo Testamento completa la Biblia, cuyos libros se refieren unos ;i
la vida
y
doctrina del Hijo de Dios hecho hombre,
y
otros la sociedad
que l fundo, que es la Iglesia.
De estos divinos libros deca admirablemente San Gregorio : Ellos
encierran misterios capaces de admirar
y
suspender los ms sabios, al
mismo tiempo que ensean verdades sencillsimas propias para formar
las inteligencias de los humildes
y
pequeuelos. Tienen en lo exterior
con qu alimentar los nios,
y
en sus ms ntimos arcanos con qu
llenar de admiraci(ni los espritus ms sublimes. Son semejantes un
ro, cuyas aguas estn en algunos sitios tan bajas, que las puede vadear
un cordero,
y
tan profundas en otros, que puede nadar un elefante.
>>
La palabra Evangelio quiere decir buena nueva,
y
en l se nos describe
la vida
y
doctrina de Jesucristo, que apareci en el tiempo designado por
los profetas,
y
en medio del desarrollo histrico del mundo. Pero el
Evangelio es la vez un cdigo de leyes
y
preceptos morales tan perfecto,
que no se puede idear otro mejor ni ms proporcionado las necesi-
dades del hombre
y
de la sociedad. l ha regenerado al mundo
y
ha
levantado hasta el herosmo la santidad de millares de personas de toda
edad, sexo
y
condicin en todos los siglos
y
en lodos los pases. Su estilo
tiene el carcter de la sencillez ingenuidad; as es que convence, al
mismo tiempo que deleita
y
cautiva el corazn. Sus expresiones son
comnmente sencillas infantiles, las cuales encierran veces una
sublimidad incomprensible como que son la palabra de Dios revelada al
hombre.
Cuatro son los Evangelios admitidos por la Iglesia, en los cuales reina
una admirable armona en la doctrina
y
en los hechos. El mismo Espritu
de Dios, que inspir sus autores, diles tambin algo propio, de manera
que estn de acuerdo entre s en ciertos puntos, al mismo tiempo que
cada uno describe alguna cosa que los otros se dejaron.
El primer Evangelio lo escribi San Mateo, como seis aos despus de
la muerte del divino Maestro, en la lengua que entonces hablaban los
judos, que era la hebrea mezclada de siriaco
y
caldeo,
y
es el ms abun-
dante en hechos
y
preceptos morales. Llamado su autor al Apostolado
estando de recaudador de los tributos pblicos, conoci personalmente al
Salvador,
y
fu testigo ocular de muchos sucesos que cuenta.
Algunos aos despus,
y
peticin de los fieles que haba en Roma,
escribi San Marcos su Evangelio, en griego. Es mucho ms breve que el
anterior,
y
fu aprobado por San Pedro, de quien haba recibido las noti-
cias que refiere.
San Lucas, mdico de profesin en Antioqua, escribi su Evangelio
tambin en griego, ordenando los hechos relativos nuestro Salvador
por lo que haba odo su maestro San Pablo,
y
otros que haban
conocido personalmente nuestro Seor Jesucristo. El carcter histrico
es el que ms en l se refleja, asi es que se extiende ms en hechos que
en preceptos de moral,
y
como era hombre versado en las letras, se dis-
tingue por lo correcto
y
bien seguido de la narracin.
San Juan, discpulo predilecto del Salvador, filsofo, telogo, profeta
y
mrtir, public su Evangelio ruego de los obispos de Asia, fines del
siglo primero. Se propuso combatir la hereja de Evin
y
Cerinto, que
negaban la divinidad de Jesucristo, ms bien que descender narrar su
vida, expuesta ya por otros Evangelistas. Simbolizado en el guila por la
I
TIEMPOS APOSTLICOS.
^-1
j
elevacin de su doctrina, se remonta del primer vuelu liasla el seno de
I
la divinidad,
y
demuestra que el Verbo era en el principio, esto es,
que

antes que se hiciese hombre


y
naciese de Mara,
y
antes de todos los
I
siglos, ya existia. Describe despus varios sucesos de la vida del Salvador
con una magnificencia
y
sencillez admirables, distinguindose entre otros
la curacin del ciego de nacimiento
y
la resurrecin de Lzaro. Pero el
pasaje ms tierno de este Evangelio es el de la ltima cena en que .Jesu-
cristo lava los pies sus discpulos, instituye la Eucarista
y
hace una
oracii'm devotsima su eterno Padre.
Los Hechos de los apstoles, escritos por San Lucas en Roma, son una
relacin sencilla
y
sublime de los trabajos de los primero.s discpulos del
Salvador antes de salir de Judea, en que trata ms particularmente de
San Pedro. Despus se contrae hablar de la predicacin
y
viajes de San
Pablo, cuyo compaero haba sido por algn tiempo, hasta la traslacin
de ste Roma por haber apelado al Csar. Es sencilla, porque tales
haban de ser las acciones de unos simples pescadores,
y
es sublime por
el pensamiento que concibieron de conquistar el mundo, no en nombre
propio de algn emperador, sino en nombre de .Jesucristo crucitcado
y
para la gloria suya.
Las Ej)itolas son tratados ms menos cortos que San Pablo
y
algunos
apstoles dirigieron las Jglesias personas particulares,
y
en las
cuales daban avisos, enseanzas
y
reglas de conducta, segn las nece-
sidades
y
circunstancias-
Todas son admirables por la gran sabidura
y
espritu de caridad que
manifiestan, pero en las catorce de San Pablo brilla esa elocuencia subli-
msima digna del que fu escogido vaso de eleccin para anunciar al
mundo los misterios de la redencin
y
de la gracia. Ellas son un tesoro
riqusimo de divina teologa, no menos que una fuente inagotable de
fecundas
y
sublimes inspiraciones, de donde han sacado su maravillosa
doctrina los ms grandes oradores desde San Crisstomo hasta Bossuet,
y
desde Bossuet seguirn inspirndose todos hasta el fin del mundo. El
crtico Longino cuenta San Pablo entre los hombres ms elocuentes de
Grecia.
El Apocalipsis, escrito por San Juan en la isla de Palmos, adonde fu
desterrado por la fe, es una profeca de los principales sucesos que ten-
drn lugar en el mundo hasta su destruccin
y
renovacin. El mismo
Jesucristo, que se lo mand escribir
y
enviar las siete Iglesias princi-
pales de Asia, quiso encubrir bajo venerandos misterios los terribles
castigos que ejercer su justicia sobre los enemigos de la Iglesia,
y
cmo
la har triunfar, no solamente en el cielo sino tambin en la tierra. Cada
palabra es un misterio, dice San Jernimo, as es que su oscuridad ha
dado ocasin algunos escritores comentarios
extravagantes, por apar-
tarse del comn sentir de los santos Padres;
y
en especial los primeros
protestantes discurrieron vaticinios tan absurdos
y
disparatados sobre
Roma
y
el Papa, que los mismos sucesos han venido ponerlos en ridculo.
Con el Apocalipsis se cierra el catlogo de los libros inspirados que
componen la Biblia, el monumento
literario ms sublime
y
grandioso
que posee la humanidad, el cual,
principiando por el teo*/.s
y
terminando
en el Apocalipsis, nos revela el origen de la naturaleza
y
del hombre,
nos explica el misterio de la vida de la humanidad,
y
nos predice su
desaparicin de la tierra
y
su glorioso destino.
86
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Como en el Evangelio
y
dems libros sagrados no se narraba sino lo
puramente necesario para la inteligencia de la nueva doctrina, la humana
curiosidad, que nunca queda satisfecha, echaba de menos algunas
circunstancias,
y
deseaba saber pormenores sobre la vida del Salvador, de
la Virgen
y
dems personas relacionadas con la sagrada familia. De donde
result que algunos, llevados de la piadosa inclinacin de hacer amenas
las narraciones sagradas,
y
otros, especialmente judos
y
herejes, con el
mal propsito de alterar los textos
y
corromper la doctrina, forjaron rela-
ciones ms
()
menos verosmiles sobre las personas sagradas. Escribi-
ronse con este motivo varios evangelios, cuyo nmero llegij despus
cincuenta, que la Iglesia ha ido rechazando como apcrifos, asimismo
varias cartas atribuidas .Jesucristo
y
la Virgen,
y
otras relaciones que
fueron origen de las leyendas.
De entre stas es clebre la del .indio errante Asaiwcrn. Al lado de
nieras, milagros inoportunos
y
reflexiones veces triviales, se encuen-
tran principalmente en los que escriban, con buena intencin, pasajes
llenos de ingenuidad
y
candor,
y
de esos afectos de piedad
y
misericordia
desconocidos en la literatura clsica pagana.
Por este tiempo escribi Hermas el libro del Pastor, en que bajo la
preciosa alegora del pastor que conduce sus ovejas pastos abundantes,
describe la vida espiritual de gracia
y
santidad que tenan los primeros
cristianos. Fu tenido en mucha veneracin,
y
aun considerado por
algunos como inspirado, ]or la afectuosa sencillez con que describe sus
visiones
y
da provechosos preceptos.
Contribuy en gran manera la regeneraciiui moi'al
y
literaria de
aquella sociedad que estaba pique de disolverse, la institucin descono-
cida entre los paganos, de ensear los fieles reunidos en asambleas
pblicas. Esta es una de la prerrogativas ms insignes del ministerio
eclesistico,
y
que ms beneficios ha acarreado al individuo, la familia
y
la sociedad.
Desde que Jesucristo dijo : 7(7
/y
predicad todos las gentes, el conoci-
miento de las cosas sagradas ya no fu un previlegio como entre los egip-
cios
y
griegos, la verdad se populariz,
y
el nio cristiano, cuando llega
al uso de la razn, puede responder satisfactoriamente lo que ignoraban
Platn
y
Aristteles. Este mtodo de ensear la verdad, que principi por
Jesucristo
y
se ha continuado en el mundo por diecinueve siglos al
travs de persecuciones
y
errores, ha merecido los elogios aun de los
incrdulos de nuestro tiempo'.
El celo por esta doctrina fu tambin causa de un movimiento literario
que se manifest en las Epstolas de algunos padres apostlicos, como San
Beniab, San Dionisio de Corinto, San Clemente I, San Ignacio mrtir
y
otros varios, con las cuales instruan, confirmaban
y
atraan la paz
y
concordia los fieles de las primitivas Iglesias.
1, M. JouFFROv, Mlaiifjes Pliilosophiquea, v.
1., pg.
4"9, entre oli'as cosas dice :
Hay un librito que se liace aprender de memoria los nios, es el catecismo.
Leedlo,
y
liallaris en l la solucin de todas las cuestiones. Preguntad al nio
cristiano de dnde viene la especie humana, dnde va, cmo fu creado el
mundo, para qu fin, todo lo sabe.... Ms crecido no dudar en deciros la verdad
sobre el derecho natural, el poltico, el de gentes, porque lixlo eso nace clara
y
naturalmente de la doctrina cristiana.

TIEMPOS APOSTLICOS.
87
No es posible omitir el nombre de San Dionisio
AreopagiUi,
convertido
la fe por la predicacin de San Pablo en el arepago de Atenas. Algunos
crticos de los siglos xvi
y
xvii negaron la autenticidad
de sus escritos;
pero ha sido puesta en evidencia despus por los P. P. Honorato de
Santa Mara
y
.Natal Alejandro. Adems de algunas Epstolas, han llegado
nosotros los libros de los yombres divinos, de la Jerarquin celrslial
y
de
la eclesistica,
y
de la Teolo/jia mistica : en ellos estn tratados estos
asuntos con una magnificencia de estilo correspondiente su grandeza,
si bien con alguna oscuridad que los crticos atribuyen la ley del
arcano que entonces guardaban los escritores cristianos, por no exponer
menosprecio los misterios de la religin,
y
sobre todo la sublimidad
de la doctrina
y
al modo de escribir que tenan los platnicos. Estos
libros fueron muy estudiados por los filsofos de la Edad Media.
Un nuevo gnero de literatura ofreci el cristianismo en las Actas de
los Mrtires
y
Vidas de los Santos solitarios.
El noble herosmo nunca visto en el mundo pagano de sufrir persecu-
cin
y
morir por la verdad, sin fanatismo, sin ostentacin
y
sin bajeza,
se hizo comn desde los primeros siglos de la Iglesia millares de cris-
tianos, no slo lsofos
y
varones fuertes, sino idiotas
y
personas dbiles,
viejos, mujeres
y
nios. Estos triunfos son los que se describen en esas
sencillsimas
y
admirables narraciones que se llaman Actas de los mr-
tires, escritas ordinariamente por testigos oculares, notables por la uncin
y
piedad que respiran,
y
sobre lodo por los sentimientos de caridad
y
compasi('in hacia los mismos verdugos
'.
Dotes semejantes brillan en las Biografas Vidas de los Sanios solitarios.
Antes del cristianismo slo se haba ocupado la historia de hombres
insignes en la guerra, eminentes por su ciencia
y
riquezas; ahora tiene
la virtud su panegrico, cualquiera que sea la persona en quien resplan-
dezca. Los placeres de los sentidos iiaban sido la vida del paganismo;
otras delicias
y
otros gustos ofreca la fe los que queran seguir ms
de cerca al divino Maestro Jesucristo. Por eso el pueblo cieyente, admi-
rado
y
edificado de la vida extraordinaria que hacan muchos cristianos,
no obstante las sugestiones y
halagos de una sociedad tan corrompida,
relataba su historia elogiando, ya la abstinencia
y
austeridad del ermi-
tao, ya el retiro
y
castidad de la doncella, ora la penitencia del man-
cebo, ora la devota oracin del recin convertido, descendiendo en la
narracin pequeos accidentes
y
pormenores, que sirviesen para la
edificacin
y
ejemplo de los dems. De aqu las Vidas de los Santos, en las
cuales no hay que buscar ciertamente teoras ilosiificas ni adornos de
retrica; lo que en ellas se encuentra es ingenuidad
y
candor, uncinagra-
1. Vase Rlin.\rt. Acta primorum murlijnim yincera ct selecta;
y
uiiiy espe-
cialmente la inmensa v preciosa obra llamada de los Bolandislas, por haber
sido el P. Juan Bollando, de la Compaa de Jess, quien la comenz el ao
de 163, que lleva el titulo de Acta sancionan
quolquot tolo orbe cotintftir. liase
continuado en nuestros das,
y
adems de la severa criiica que lodos reconocen
en las vidas v milagros de los Santos, se hallan en esla obra un sin niimerde
documentos "orifrinales
v diserlaciones
interesantes y.
como dice el erudito
Camus, toda la tiisloria de Europa
y
gran parle de la de Oriente. Hasta aiiora
se han publicado sesenta y
dos tomos en folio, que conlicncn los sanios de los
diez primeros meses del ao.
88
HISTORIA DE LA LITERATURA.
dable
y
una sencillez tan encantadora, que parece decirnos que si alguna
vez pudieron engaarse sus autores, jams pretendieron engaar otros.
Hablase principios del siglo ii de algunas versiones del Nuevo Tenta-
menlo, en especial de la siriaca, copta
y
etipica, adems de la italiana,
las cuales se hicieron fin de que se instruyese el ya numeroso pueblo
cristiano en la doctrina del Redentor,
y
la interpretacin de estos libros
se hacia en conformidad con la tradicin, pero ms se extenda la lite-
ratura eclesistica, la veremos abrazar la apologa, la controversia, la
dogmtica, la moral, la elocuencia
y
la historia sagrada medida que la
iglesia vaya ensanchando sus conquistas.
De los autores paganos que mencionamos arriba, unos, como Sneca,
Quintiliano
y
Plutarco, ni siquiera nombran en sus escritos los cris-
tianos; otros como Tcito
y
Juvenal por ignorancia, por malicalos
llaman secta odiosa;
y
no pocos entre ellos Luciano, Celso
y
Crescencio
el Cnico ridiculizaban sus costumbres,
y
les atribuan crmenes horribles.
El populacho de las grandes ciudades, ebrio con los espectculos, pro-
rrumpa muchas veces sin ms motivo que su frentico entusiasmo : Los
cristianos los Icones,
y
los emperadores
y
prefectos, sin ms inte-
rrogatorio ni forma de proceso que dar gusto aquella plebe feroz,
mandaban arrojar aquellos infelices las garras de las fieras. Para ellos
no haba ni justicia en los tribunales, ni rastro de humanidad en los
corazones.
Algunos cristianos instruidos, cuando vean el trono de los Csares
ocupado por algn emperador ms razonable menos sanguinario, apro-
vechaban la oportunidad
y
salan la defensa de sus hermanos en la fe,
con las armas de la elocuencia. San Cuadrato, obispo de Atenas, fu el
primero que el ao 125 present Adriano, con ocasin de su perma-
nencia en esta ciudad, una apologa, de la cual no ha llegado nosotros
ms que un fragmento, relativo los milagros de Jesucristo. El filsofo
cristiano Arstides le dirigi poco despus otra sobre la sublimidad de la
doctrina del Evangelio. El resultado fu disminuir algn tanto la perse-
cucin; pero como sta no cesase en algunos puntos,
y
las splicas
y
quejas de los aborrecidos cristianos no llegasen al trono de los Csares,
suscit la divina providencia un hombre cuya vigorosa
y
elocuente
palabra puso ms de manifiesto la injusticia
y
crueldad de los gober-
nantes
y
del pueblo. Este fu Justino^ filsofo pagano, nacido en Siqun
de Palestina.
Turbado, dice l, con los sistemas de la filosofa pagana, acud la
de los cristianos,
y
no tard en convencerme que sus libros eran las
fuentes de la filosofa verdadera
y
til los hombres. He aqu porqu soy
cristiano.
Fu su conversin el ao 138. En seguida abri escuela cat-
lica, que fu la primera en Roma,
y
poco despus public un libro inti-
tulado Exhortacin a los griegos, en que prueba con una erudicin poco
comn que los libros de Moiss son anteriores los de los filsofos
y
poetas
paganos, quienes desfiguraron con mil errores accidentales
y
locales las
tradiciones mosaicas.
En la Apologa dirigida Antonino, Vero, su hijo, al senado
y
pueblo
romano, es donde muestra la entereza de su carcter
y
ardiente fe.
(c Prncipes, les dice en su introduccin, se os da el nombre de piadosos
y
filsofos, se os llama guardadores de toda justicia
y
amigos de la verdad;
escuchadme, pero no pensis que os dirigimos este escrito por lisonjearos.
TIEMPOS
APOSTLICOS.
89
, pediros alguna gracia.... Presenta continuacin un cuadro fiel de las
costumbres de los cristianos
y
de los que no lo eran, indignndose
porque condenaban al suplicio los que perseveraban en la fe, al propio
tb-mpo que absolvan
y
daban honores los que apostataban, aade con
rara energa. Parece que temis que todo el mundo practique la virtud,
y
que no tengis ya quien castigar : pensamiento ms propio de un
verdugo que de prncipes generosos. Y despus de exponer la doctrina
de algunos dogmas, concluye : Si os parece razonable, respetadla; si
frivola, despreciadla; pero no condenis por ella millares de inocentes,
porque, os lo repetimos, no evitaris el juicio de Dios,
y
por nuestra
parte diremos : Cmplase la voluntad del Seor
.
Otra Apologa present Marco Aurelio en que tomando el hilo de
algunas ideas del escrito anterior demuestra la superioridad de la doc-
tiina de Jesucristo sobre la de los filsofos, por las mismas citas de los
poetas
y
sabios de Grecia. Haba por este tiempo un filsofo cnico, lla-
mado Crescencio. en cuyos escritos se haca eco de las calumnias que se
forbajan contra los cristianos. Provocle San Justino una conferencia
pblica,
y
en ella le prob que ignoraba la doctrina de los cristianos, que
obraba de mala fe. El desleal contendiente se veng delatando San
Justino ante los jueces encargados de proceder contra los cristianos,
y
el
intri'pido filsofo no vacil en sellar con su propia sangre la fe de (jue
haba dado tantos testimonios.
Habiendo sido testigo el mismo Marco Aurelio, por los aos 174, del
acontecimiento milagroso de la legin fulminante en favor del ejrcito
romano, mand cesar la persecucin; pero el odio popular contra los
cristianos, quienes culpaban hasta de los terremotos, como sucedi en
el de Esmirna, volvi estallar al poco tiempo,
y
comenzaron ser nue-
vamente perseguidos. Las atrocidades que se cometan excitaron el celo
de algunos escritores elocuentes, entre los cuales Atengoras, filsofo
cristiano de Atenas, elev Marco Aurelio
y
su hijo Cmodo una apo-
loga intitulada Legacin, porque iba en nombre de los o[)rimidos, sus
perseguidores. Aunque la fuerza de los argumentos es la misma que la de
San Justino, su estilo es ms puro,
y
no se limita defender la religii'm
cristiana, sino que ataca al paganismo mostrando todo lo absurdo
impuro de sus doctrinas
y
costumbres.
Tambin esgrimieron los cristianos las armas de la irona
y
del riiliculo,
hiriendo por los mismos filos al paganismo. Hermias escribii) por esta
misma poca un libro preciossimo en griego, que llam Los filsofos bur-
lados. En l combate sus doctrinas, haciendo patente las extravagancias
y
contradicciones de cada secta, de este modo : presenta
cada lib>sofo
exponiendo su sistema sobre la divinidad, el alma humana, rl principio
de las cosas
y
otros puntos de filosofa;
y
lo que el primero dice, el
segundo lo refuta; despus el tercero
desmiente los dems
y
asi sucesi-
vamente. Es la rechifla ms hiriente
y
graciosa que se ha hecho de las doc-
trinas paganas, cuyas ideas ha sabido dar una precisin, claridad
y
agudeza tales, que por esta obra se le denomina el Luciano cristiano.
"Estaba para terminar el siglo
segundo,
y
la persecucin, en vez de dis-
minuir, iba recorriendo las
provincias y
arreciando cundo en unas
cundo en otras; pero la fortaleza y
actividad literaria iban creciendo
proporcin entre los cristianos, unos
soportando las crceles, el destierro
y
la muerte,
y
otros procurando,
con luminosos
discursos,
desacreditar
90 HISTORIA DE LA LITERATURA.
el pagailismo los ojos de la razn
y
de las conveniencias de la sociedad.
Sera largo de contar los extraordinarios ingenios que florecieron en este
tiempo; citaremos, no obstante, algunos, dignos por lo que toca sus
escritos, de que la historia de las letras no olvide sus nombres.
Tales son San Melitn, obispo de Sardes, que present' los empera-
dores Marco Aurelio
y
Vero una notable apologa; Claudio Apolinar, obispo
de Hierpolis, ci'debre por la erudicin de que dii' testimonio en otra
apologa Marco Aurelio
y
por -sus cartas sagradas
y
profanas; el senador
A^olonjo, el cual, delatado por un esclavo, no titubeo en confesar lisa
y
llanamente su religin en un discurso que ley delante del senado
y
vin-
dicarla de las acusaciones que maliciosamente se le hacan. Sus colegas
le premiaron tanto valor mandando quo fuese decapitado, como se ejecut
el ao 189.
Pero especialmente debemos mencionar Tertuliano, el ms elocuente
de los apologistas, cuya voz reson entonces ms que la gritera de los
anfiteatros
y
cuyos argumentos no pudieron resistir los tribunales de los
tiranos. Naci en Cartago el ao 16(1, estudi con mucho provecho todas
las ciencias de su tiempo
y
ejerci la abogaca antes de convertirse al cris-
tianismo. La constancia de los mrtires fu lo que ms le movi el cora-
zn
;
por eso nos dej aquella sentencia : La sangre de los mrtires es
semilla de cristianos.
Con motivo de la persecucin que se encendi en frica, escribi su
Apologtico, en que prueba la ilegalidad de los procesos, la inconveniencia
de castigar tantas personas
y
la injusticia de privar los cristianos de
abogados que los defiendan, lo que no se hace con ningn reo pagano,
por ms criminal que sea. En seguida los defiende de las acusaciones
y
calumnias que les levantan, demostrando, con la relacin de las cos-
tumbres de los unos
y
de los otros, que los verdaderos enemigos de la
humanidad son los paganos, porque ellos son los que exponen sus
propios hijos millares en las calles
y
plazas pblicas, se deshacen de
ellos ahogndolos dejndolos morir de hambre. Ellos son los que en el
ejrcito estn siempre dispuestos rebelarse contra sus emperadores,
como haya quien les ofrezca mayor sueldo,
y
lo que es un verdadero
escarnio para la moralidad, cuando se trata de honrar los prncipes
establecen mesas pblicas de juego, convierten en taberna toda la ciudad,
y
ebrios corren en tropel por las calles cometiendo toda clase de livian-
dades
y
disoluciones. Pues qu, dice, acaso no se puede expresar la ale-
gra pblica sino con vergenza pblica? Sera necesario copiarla toda
para admirar su estilo vivo, animado, enrgico
y
tan rico en metforas
y
pensamientos elevados, que parece revivir en l el de Tcito.
Su celo no le dejaba estar ocioso; escribi varias obras de moral
y
tra-
tados de controversia,
y
para tapar la boca los herejes de su tiempo
y
aun los de los siglos venideros, public su inmortal obra De las prescrip-
ciones, en que les pregunta por los ttulos de posesin de sus doctrinas.
i< Nosotros, dice, las hemos recibido de los apstoles.

Reconocida estaba la Iglesia la ilustracin
y
virtudes de su sacerdote,
del cual esperaba todava ms victorias, cuando un decreto del Papa San
Ceferino, que admita al perdn los adlteros arrepentidos, le hizo
tomar la pluma contra su jefe, calificando el decreto de relajacin peli-
grosa. Su orgullo le llev ms all : acept los errores de Montano
y
se
;
hizo despus cabeza de una secta llamada por l de los tez^tulianistas,
y
TIEMPOS APOSTLICOS.
91
acab su vida el ao 245, dejndonos con mucha duda de su salvacin.
No menos prodigiosa fu la elocuencia del iilsofo
Cipriano,
convertido
al cristianismo por las amonestaciones del sacerdote Cecilio,
y
pedido
unnimemr'nte por los fieles para obispo de Cartago. Escribi
varios tra-
tados de controversia
y
de moral, entre ellos ol de la Vanidad de los dolos,
en que demuestra lo absurdo del culto idoltrico,
y
el de los Testimonios,
cuya primera parte es contra los judos; la segunda es una demostracin
de la divinidad de Jesucristo,
y
la tercera trata de moral. Es este padre,
en sentir de Lactancio, el primero de los cristianos
verdaderamente elo-
cuentes,
y
FeeUm dice que su elocuencia recuerda la de Demstenes.
Cuando deseaba leer algunos de los escritos de Tertuliano decia :
Dadme
el maestro )>, y
en l aprendi aquella energa
y
vehemencia mezclada
con la dureza africana que resalta en los escitos de ambos padres. Extra-
viado algn tanto por el error de considerar nulo el bautismo conferido
por los herejes, vino en (in lavar la falta con su propia sangre. Haba
escrito los leles una fervorosa Exhortacin al martirio,
y
l fu el pri-
mero en darles ejemplo de fortaleza, pues conducido ante el procnsul
Galerio ste le ley el decreto de muerte,
y
San Cipriano respondi : Deo
Gratias. Mand dar veinticinco piezas de oro al verdugo,
y
ofreci su
cabeza al filo de la espada el ao 238.
Otro defensor ilustre de las doctrinas del cristianismo, fu Arnobio,
profesor de retrica en Sicca, de frica, el ao 30.3. Siendo nefito, escri-
bi siete libros contra los gentiles, cuyos errores rebate slidameete, pero
no establece con la misma solidez las creencias cristianas. Su estilo,
aunque enrgico, es algo oscuro
y
embrollado.
Ms ameno
y
elegante fu Minucio Flix, de quien conservamos un
dilogo intitulado Octavio, en que disputan un cristiano
y
un pagano.
_Lactancio.j_liscpulo del Arnobio
y
campen insigne del cristianismo,
fu tambin africano. Ense retrica en Nicomedia
y
fu nombrado por
Constantino ayo de su hijo ol cesar Ci-ispo. Escribi el Tratado de la
muerte de los pcrsegtii'lores, asunto interesantsimo
y
muy propio de un
apologista ; el de la Ira de Dios, en que prueba que tiene reservados pre-
mios
y
castigos,
y
el de las Instituciones divinas, donde explica extensa-
mente el sistema cristiano de la Providencia. Es un monumento bellsimo
de la literatura de este tiempo, habiendo merecido su autor, por la ele-
gancia
y
fluidez del estilo, ser llamado el Cicern cristiano.
Hablando de la condicin inferior civil de los esclavos, ensea que
entre los cristianos todos 'son hermanos
y
compaeros, porque miran
y
consideran la dignidad del hombre por el espritu no por el cuerpo.
La necesidad de formar hombres apostlicos para la predicacin del
Evangelio
y
de perpetuar en la iglesia la enseanza cristiana, haba suge-
rido los apstoles
y
obispos de los primeros tiempos la fundacin de
instituciones bajo el nombre de Escuelas cristianas. La de Alejandra tiene
por fundador al evangelista San Marcos, la cual ciudad, siendo en aquel
tiempo centro del saber pagano
y
estando poblada de filsofos,
necesitaba,
sobre todas las dems, de una enseanza cristiana ms completa,
lin
de demostrar la superioridad de la ciencia catlica
sobre los vanos siste-
mas de la humana filosofa. A despecho de la persecucin,
fueron reah-
zando los obispos de Alejandra este bello
pensamiento,
y
ya el ao
1.'.
brillaba con doble esplendor, de virtud y
ciencia, debido
la direccn'.n
de San Panleno, que daba adems lecciones
pblicas,
con aplauso un-
92 IIISTOHI.V DE LA LITERATURA.
versal. Esla abeja de Sicilia, deca de l su discpulo Clemente de Ale-
jandra, del jugo que ha libado en los celestiales huertos de los apstoles
y
profetas produce en el nimo de sus oyentes un inmortal tesoro de
ciencia
y
de virtud. Habiendo enviado San Pantano su patriarca
Demetrio predicar el Evangelio la India, le sucedi en la ctedra Cl(|-^
naente de Alejandra, nacido en la misma ciudad
y
quien San Panteno
haba convertido la fe.
Era Clemente un talento de primer orden,
y
posea adems una erudi-
cin inmensa, con la cual daba al encanto
y
dulzura de su estilo una
fuerza irresistible. Pero no se content con ensear, quiso tambin
escribir fin de que la verdadera doctrina del Evangelio pasase la pos-
teridad, iluminada con la luz de la ciencia. Hasta su tiempo la lucha
empeada con el paganismo
y
la hereja, haba hecho tomar la pluma
los Padres, para escribir obras de controversia polmica religiosa; ahora
Clemente Alejandrino da el primer paso en el camino de desarrollar la
sublime doctrina del Evangelio en obras slidamente doctas.
Las ms importantes que de l nos quedan son el Pedagogo, que es un
compendio de toda la moral cristiana para instruccin de los catecme-
nos: las Estrmatas Mcclneas, coleccin de varios conocimientos sobre
historia
y
filosofa, en que se propone levantar sobre todas las ciencias
la religin cristiana, probando la excelencia de sus dogmas
y
su armona
con la sana razn; la Exhortacin los Gentiles, en que trata de hacer ver
cmo la unidad de Dios
y
las verdades capitales haban sido profesadas
por los filsofos
y
poetas de lodos los siglos, los cuales las haban dedu-
cido del pueblo hebreo.
Con razn es llamado este Padre el creador de la filisofa cristiana, no
slo por el fondo sino por la direccin que le comunic, concillando lo
bueno de la filosofa pagana con el elemento cristiano. Segn l, la filo-
sofa humana
('
griega, aunque imperfecta, no slo es buena en s
y
til,
sino que dispone el alma para recibir la fe
y
con ella el conocimiento de
la verdad perfecta que se halla en la filosofa cristiana. Esta trae su origen
directamente de Dios,
y
la griega de la razn humana, que tambin
procede de Dios, pero de una manera indirecta
y
menos principal.
Con motivo de la persecucin suscitada por el emperador Severo, el ao
202, tuvo Clemente que retirarse Capadocia, sin (|ue despus se haya
sabido el ao
y
el lugar de su muerte.
Sucedile ademente en el Didascaleo escuela cristiana de Alejandra,
Orgenes, uno de los primeros filsofos cristianos
y
el escritor ms
fecundo de esta poca. Naci en el ao
185, y
educado con el mayor
esmero por su padre el mrtir San Lenidas, aprovech admirablemente
en el estudio, pero ms todava en el amor la Religin. Pues habiendo
sido preso su padre por la fe, cuando Orgenes tena dieciseis aos, tuvo
su madre que valerse de un ardid maternal para que no se presentase
prisionero con su padre por Cristo. Escribile, no obstante, una carta
fervorossima exhortndole al martirio,
y
dicindole entre otras cosas :
No os d cuidado de nosotros (eran seis hermanos
y
Origines el mayor);
el Seor por quien vais morir tendr de nosotros providencia parti-
cular . En efecto fu decapitado San Lenidas,
y
sus bienes confiscados
en provecho del tesoro pblico.
La escuela cristiana sufri, como era natural, los efectos de la perse-
cucin : maestros
y
discpulos se dispersaron; pero Orgenes, en quien
TIEMPOS
APOSTLICOS.
^3
los cristianos hai.aii puesto sus esperanzas, se sinli('.
cuii valor iiara
organizara otra vez.
Vendi sus libros de gramtica
y
de ciencias profanas,
condicin
que le diesen diariamente una
peciuea suma para mantenerse,
y
abri) la
escuela empezando l mismo las lecciones la edad de
dieciocho
aos.
La fama de su talento
y
aplicacin,
y
su vida ejemplar,
le trajeron
un considerable ni'imero de discpulos
y
oyentes, entre ellos
mujeres de
distincin, quienes instrua en todos los ramos del saber,
ocupacin
que
ejerci toda su vida. Muchos de stos fueron presos por los
perseguidores,
y
Orgenes segua haciendo con ellos los oficios de maestro,
padre
y
protector. Visitbalos en las crceles, los acompaaba en los interroga-
torios, los alentaba al martirio
y
en los ltimos
momentos les daba el
sculo de paz. El mismo Orgenes fu perseguido por el populacho, arras-
trado por las calles
y
puesto en el tormento : fu un verdadero
milagro
C'.'imo pudo salvar del furor de los gentiles.
Entretanto este genio extraordinario era consultado por los filsofos
ms eminentes
y
pedido por los obispos para que explicase la Sagrada
Escritura, en la cual, segn San Gregorio Nacianceno, uno de sus disc-
pulos, era el intrprete ms erudito. El mismo Plotino, vindole entrar
cierto da en su escuela, suspendi la leccin por respecto al filsofo
cristiano; ste le suplic que continuase,
y
Plotino hizo entonces un
magnfico elogio de Orgenes delante de su auditorio.
Fu la admiracin de todos por su actividad
y
continua aplicacin al
estudio. Adems de los Comenlarios sobre la Escritura, la Defensa de la
rclhjin Cristiana contra el filsofo Celso, cuyas calumnias
y
sandeces
[ebatidas por Orgenes, copiaron los sofistas del siglo wiii, escribi ms
ie seis mil obras. Durante veinte aos estuvo trabajando en la nueva
sdicin de la Escritura, pues habiendo notado muchas variantes en las
adiciones de los libros sagrados, se propuso hacer una Biblia universal,
reuniendo con este objeto las diferentes ediciones que entonces corran,
lecibi esta edicin el nombre de Octaj)las por haberla hecho ocho
:olumnas.
Habiendo llegado Mamea, madre del futuro emperador Alejandro
Severo, la fama de Orgenes, le mand una escolta de honor para que le
icompaase de Alejandra Antioqua, donde ella tena entonces su
esidencia. Orgenes le habb' tan dignamente de la religin cristiana, que
i estas conferencias
y
al influjo de la educacin se atribuye la huma-
lidad
y
justicia con que despus gobern Alejandro.
Por su gran reputacin le pidieron los fieles de Grecia para que refu-
ase los herejes valentinianos
y
montaistas, que hacan mucho estrago
on sus doctrinas,
y
fu tal el poder de sus argumentos
y
erudicin, que
m todas partes los redujo silencio. Irritados stos, se vengaron de este
rrande hombre, adulteraron las minutas
y
despus sus escritos, como
;onsta, entre otros testimonios, por la carta que escribi Orgenes las
glesias de Egipto, cuando supo su condenacin en el Concilio de Alejan-
Ira, suplicando que no le hiciesen responsable de las interpolaciones
lechas en sus obras. A pesar de todo, los herejes continuaron invocando
a autoridad de Orgenes para acreditar sus errores. Cerca de setenta aos
ena cuando falleci en Tiro, despus de haber ilustrado al mundo con
US enseanzas, escritos
y
virtudes. De sus discpulos
y
sucesoix-s en la
scuela hablaremos ms adelante.
94 HISTORIA DE LA LITERATURA.
Estos fueron los principales traljajos literarios de los primeros apolo-
gistas, con los cuales, al paso que defendan la libertad humana, enno-
blecan al hombre, ilustrndole con la luz de la ciencia que nos trajo del
cielo el divino liedentor. Son, por consiguiente, acreedores nuestra
gratitud, porque combatieron para que nosotros no fusemos esclavos de
la fuerza bruta, juguetes de solistas atrevidos, ni tampoco pasto de
"
lleras para recreo de la plebe feroz, ni menos instrumentos de placer de
hombres poderosos, sino hombres libres, que comprendemos
y
estimamos
nuestra dignidad.
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS
Dijimos arriba que el precepto de Nuestro Seor Jesucristo sus
Apstoles : Id
y
predicad el Evangelio todas las criaturas , hizo que se
popularizase el conocimiento de la verdad en el mundo,
y
estas mismas
palabras han sido tambin el origen de un nuevo gnero de literatura, del
cual no se tena la menor idea : el de la elocuencia sagrada. En los
primeros tiempos del cristianismo, los Apstoles
y
Padres apostlicos
exponan simple
y
llanamente la doctrina, sin valerse de los recursos de
la elocuencia
y
dems artilicios del humano lenguaje usado por los ret-
ricos; como quiera que hablaban en nombre de una autoridad superior
que les mandaba ensear, no disputar. Y as se continu haciendo todo el
tiempo que la Iglesia no tuvo enemigos que combatiesen sus doctrinas,
ni hijos extraviados quienes fuera preciso volver al buen camino. Mas
cuando algunos espritus inquietos comenzaron sembrar en el campo de
la Iglesia doctrinas perniciosas, entonces aparecieron los Padres
y
Doctores llamados por algunos dogmticos, no porque ellos fijasen
y
definiesen el dogma, pues esto es propio de la Iglesia, sino porque en sus
doctas
y
elocuentes homilas
y
dems escritos morales
y
de controversia,
trataron de exponer, explicar
y
defender contra los herejes la doctrina
catlica, en conformidad con la Escritura
y
la tradicin. Era preciso,
adems, en aquella poca, atraer al conocimiento de la verdad
y
moral
del cristianismo una buena parte de la gente culta acostumbrada
gustar las bellezas de la literatura pagana, por lo que los Padres, lejos
de despreciar las formas
y
dems atavos con que suele adornarse el
lenguaje, se dedicaron estudiarla en los libros de los gentiles, procu-
rando, como dijo despus San Agustn, despojar la mentira de las
galas con que se haba vestido, para adornar con ellas la verdad, quien
legtimamente pertenecen , fln de que no la desdeasen los que tanto
se pagaban de apariencias.
He aqu el origen de la elocuencia sagrada, elocuencia que hemos visto
tambin en los Padres apologticos, ms filosfica que oratoria, ms
contenciosa que expositiva,
y
que por haber nacido en poca de horrores
y
de sangre, no tiene aquella uncin devota
y
apacible, que forma prin-
cipalmente el carcter de la oratoria sagrada.
Con el nombre de Padres de la Iglesia se designa los autores
eclesisticos de los primeros siglos, que escribieron en defensa de la
religin de la moral
y
para instruccin del pueblo, distinguindose con
SANTOS PADRES
GRIEGOS Y LATINOS.
95
gl nombre de griegos latinos, segn el idioma
que usaron.
Los que por
5US heroicas virtudes han merecido de la Iglesia el honor de los altares, se
daman Santos Padres. De entre stos, la Iglesia latina
reconoce
cuatro
loctores principales por su especialidad en la ciencia
sagrada, saber :
San Gregorio I Papa, San Ambrosio, San Agustn
y
San
Jernimo;
y
la
5'riega otros cuatro : San Atanasio, San Hasilo, San Gregorio
Nacianceno
y
San Juan Crisstomo. Empezaremos
por los padres orientales grieaos,
:iue
son los que ms se han distinguido en este arte, algunos de los
::uales nos dejaron monumentos que en nada ceden los
mejores de los
paganos.
San Atanasio, patriarca de Alejandra, escribi
sermones
y varias obras
le controversia; pero desgraciadamente no nos han llegado los primeros,
lebido, sin duda, la terrible
y
tenaz persecucin de los arranos, por
:uyas instigaciones
y
manejos fu desterrado cuatro veces, obligado
i vivir aos enteros en el desierto
y
estar por cuatro meses escondido
sn la tumba de su padre, nico asilo libre de sus pesquisas. Sus obras
le controversia, en que expone
y
defiende el dogma catlico con la
gnerga
y
conviccin de un alma grande hasta en los trabajos, nos muestran
que su objeto era convencer ms que agradar, no echa mano del arte,
todo en l es solidez
y
fuerza en la exposicin de los argumentos. Despus
de un episcopado de cuarenta
y
cinco aos, lleno de azares
y
vicisitudes,
muri pacficamente en Alejandra el ao 373.
Enemigo
y
perseguidor de San Atanasio fu Ensebio de Cesrea, de
quien hacemos mencin no tanto por su ortodoxia, como por algunos de
sus trabajos literarios. Uno de los ms importantes es la Preparacin
y
demostracin evanglica, obra magnfica hecha con un plan muy razonado
segn las exigencias de la controversia de aquel tiempo. En la primera
parte refuta las fbulas teognicas de los poetas antiguos
y
los sistemas
ilosficos de los gentiles, con que va disponiendo el espritu para creer
en el Evangelio
;
en la segunda demuestra la verdad incontestable de ste.
Compuso tambin la Crnica, tablas de historia universal, desde el prin-
cipio del mundo hasta su tiempo con el objeto de hacer ver los fines de la
Providencia en los imperios del mundo, los cuales vienen reunirse bajo
el divino imperio de Jesucristo : plan que despus desarrolb Hossuet en
el Discurso sobre la historii universal. Es tambin Eusebio el primer
escritor de Historia de la Iglesia desde su origen hasta el Concilio de
Nicea. Es verdad (jue no puede llamarse esta obra propiamente historia,
es ms bien una coleccin de documentos histricos
y
largas citas de
autores, cuyas obras se han perdido, expuestas con discernimiento
y
orden,
y
referidas con franqueza
y
sencillez. Solo en la cuestin del
arrianismo es donde no guarda imparcialidad. Por lo dems era hombre
de mucha erudicin
y
su estilo es puro
y
conciso.
San Basilio el Grande y- San Gregorio Nacianceno, llamado el Telogo,
amigos
y
condiscpulos en Atenas, ilustraron con su elocuencia esUi
poca,
y
con sus muchos importantes escritos difundieron el saber por
el Oriente.
Terminados los estudios en dicha ciudad, dedicse San iJasilio la
carrera del foro,
y
defendi algunas causas en Cesrea, su patria; [tero
disgustado del mundo, se retir la soledad del Ponto, donde fu el
fundador de la vida cenobtica en el Oriente. Necesitada la iglesia de
ministros celosos instruidos, fu ordenado de presbtero,
y
su pesar
96 HISTORIA DR LA LITERATURA.
1
nombrado obispo de Cesrea, desdo cuyo elevado puesto difundi las
verdaderas luces con el establecimiento de escuelas
y
procur el bien-
estar de los ciudadanos con la fundacin de un liospital, talleres para los
pobres
y
otras instituciones benficas, al mismo tiempo que l no se
alimentaba ms que de pan
y
legumbres
-.
I.as principales obras literarias de San Basilio son los Ascticos, sea
regla de vida para los monjes
;
el Hexamern, discursos sobre los seis das
del Gnesis, en que describe de un modo grandioso
y
elevado el orden
y
armona del universo, las bellezas de la creacin
y
los instintos de los
animales. Escribi tambin un tratado sobre el modo de leer ron fruto
las obras de los gentiles,
y
l se debe el que algunos, por un celo mal
entendido, no las destruyesen completamente. Sus homilas estn lionas
de esa unci'm evanglica
y
devota que inspira la caridad,
y
cuando pinta
la brevedad de la vida, los escollos de la virtud, los halagos
y
engaos
del mundo, lo hace con una asombrosa riqueza de imgenes; asimismo
al tratar de la limosna, toca las fibras ms delicadas del corazn, por lo
que mereci que le llamaran el Predicador de la limosna . Tenemos
de l tambin el Libro del Espirilu Santo contra los macedonianos,
y
sus
cartas son modelos del gnero epistolar, todo lo cual era ledo
y
estimado
hasta de los mismos paganos
y
judos que le tenan por santo
y
sabio,
(c El estilo de este Padre, dice Erasmo, es tan puro como el de los anti-
guos oradores griegos, sin exceptuar el mismo Demstenes. El ao
319 muri San Basilio, cuyo elogio hizo San Gregogio, complacindose en
recordar al amigo ntimo de su juventud,
y
en contar muchos porme-
nores de su vida edificante.
San Gregorio Nacianceno, dotado de una imaginacin ms lozana
y
robusta que San Basilio, pero de menos ingenio
y
capacidad para los
negocios, sigui su ilustre amigo al desierto juntamente con otros
muchos, atrados por las delicias de la vida solitaria. Pasado algn
tiempo, se vio precisado volver al lado de su padre, el obispo de
Nacianzo, para ayudarle en su ancianidad, el cual lo elev al sacerdocio,
y
algunos aos despus San Basilio, instancias de su amistad, le oblig
aceptar el obispado de Sacimo en Gapadocia. A la muerte de su padre
tuvo que gobernar la Iglesia de Nacianzo, que dej poco despus por
retirarse la soledad; pero de ella le sacaron para la silla de Constanti-
nopla, la que tambin abdic para evitar discusiones,
y
nonagenario
acab sus das en su amada soledad, haciendo una vida austera
y
peni-
tente.
Muchas son las obras que nos han quedado de San Gi^egorio, pero las
principales son cincuenta
y
cinco discursos, entre sermones
y
paneg-
ricos, notables por la profunda filosofa
y
exactitud con que explica los
misterios,
y
la habilidad con que elogia sencillas ignoradas virtudes
1. Cuntase que amenazado por el subprcfeclo Modesto con la coiifiscacin de
bienes, el destierro, los tormentos
y
la muerte, si no apostataba, respondi San
Basilio : Bienes? No poseo ms que estos pobres vestidos
y
algunos liljros;
destierro? no es posible, porque toda la tierra es de los liijos de Dios; ator-
mentarme? mi cuerpo es mi mayor enemigo; la muerte? es lo que anhelo paa
unirme con mi Dios. >> Admirado el subprefecto de tanta entereza, exclam:
" Nadie me haba hablado asi. Y respondi el Santo : Porque no- os habais
encontrado con ningn obispo.

SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS. rj-y
jercidas en provecho de los dems hombres; un gran nmero
de
carias
loctrinales
y
familiares,
y
ciento cincuenta
y
ocho
composiciones
pol-
acas llenas de vigor
y
lozana, hechas muchas de ellas con el lin de
eparar el dao que Juliano el Apstata caus los cristianos
alejndolos
le la enseanza,
y
prohibindoles el estudio de los poetas
antiguos,
rodos haban protestado contra tan inicuo decreto
y
San Gregorio
deca
;on esta ocasin los paganos : k Os dejo todo el fausto de las
riquezas,
lacimiento, gloria, autoridad, bienes que desaparecen como un sueo-
)ero deseo la elocuencia,
y
no me arredrarn para conseguirla los tra-
)ajos
y
los viajes por mar
y
por tierra . Alcanzla en efecto, pues lleg
L ser uno de los ms elocuentes oradores de su siglo por la riqueza de
mgenes, smiles
y
metforas,
y
ms que todo por la grandiosidad
de
)ensamientos
y
lo escogido de su diccin. Se le tilda, no obstante, de ser
in ocasiones conceptuoso, amigo de anttesis
y
de hacer un uso excesivo
le los adornos de imaginacin, que quitan la naturalidad al estilo.
En el discurso de despedida de los fieles de Constantinopla,
que es un
nodelo de elocuencia
y
caridad, hace al fin una larga enumeracin de
as personas
y
objetos de su cario, diciendo entre otras cosas :
Adis,
iOsotros que gustabais de mis discursos, muchedumbre presurosa, donde
^eia yo brillar los punzones que robaban furtivamente mis palabras!
Adis verjas
y
hierros de esta santa tribuna tantas veces forzados por el
lmero de los que se agrupaban para or mi voz! Adis!...
etc.'.
Ilustr tambin esta poca San Gregorio, obispo de Nisa, hermano de
"ian Basilio, que ense' algunos aos retrica,
y
nos dej varios escritos
iobre las verdades fundamentales del cristianismo. Aunque muy aficio-
lado la filosofa de Platn, supo no obstante precaverse de sus errores.
No menos la esclareci San Cirilo, obispo de Jerusaln, del cual nos
juedan sus Cateqiiesis instrucciones familiares sobre el smbolo
y
los
sacramentos del biiutismo, confirmacin
y
eucarista, notables por el
)rden
y
claridad con que e.xpone la doctrina,
y
la defiende contra los
jaganos.
San Efrn, obispo de Edesa, fu otro de los escritores ms aventajados
le esta poca, dotado de especial disposicin para el pulpito, cuyos ser-
nones
y
homilas esmaltan esa riqueza de colorido
y
prodigalidad orien-
,ales. Emple tambin su pluma en escribir las Vidas de los santos soli-
arios en estilo sencillo, pero ameno por la abundancia de imgenes
omadas de la vida campestre. Compuso tambin en un ritmo melodioso
limnos de devota piedad, que todava cantan los cristianos de Siria,
y
celebr las glorias de la Virgen con un entusiasmo
y
cario de hijo. Todo
sto, as como la interesante
y
sencilla relacin de su vida
y
conversin
le paganismo la fe, est escrito en siriaco, su lengua nativa. Muri el
io 377,
No es menos digno de gloriosa memoria el obispo de Tolemaida Sinesio,
)rador
y
filsofo eminente, llamado el Vindaro cristiano por el grandioso
nonumento que levant la fe, cantando en dulcsimos himnos las
verdades evanglicas. Muri como buen pastor, al lado de sus lielt-s, cu
a irrupcin que hicieron los brbaros el ao 410.
Pero el que merece un lugar
preferente en la historia literaria de esta
poca es Scn Juan Crisstomo, nacido en Antioqua el ao 34i,
y
digno
1. Vase la di<erlacin ilc Villiinain ;
lo'juence r./ir/i'-une dans In /P xivdr.
98
niSTOUlA DE LA LITERATURA.
de este glorioso renombre, que quiere decir boca de oro por su ulundante
y
persuasiva elocuencia.
Disgustado de la superficialidad de los retricos
y
de las sutilezas del
foro,
y
deseando nutrir su espritu en la contemplacin de las verdades
eternas, abraz la vida monstica, de la cual hizo despus un elocuente
panegrico, sosteniendo que el monje que obra segn las mximas de la
filosofa cristiana, es los ojos de la razn
y
de Dios, ms digno de honra
que el prncipe ms opulento. A pesar de sus temores
y
resistencias
recibir las rdenes sagradas, el obispo de Antioqua Flaviano le promovi
al sacerdocio. Habiendo por aquellos das, el pueblo de esta ciudad arras-
trado en un motn las estatuas de Teodosio
y
su esposa, qued Antioqua
sumida en una profunda consternacin temiendo las iras imperiales,
y
el
consiguiente castigo; por lo que el obispo Flaviano encarg Crisi'istomo
que la consolase, mientras l iba Constantinopla conseguir de Teo-
dosio el perdn. Veinte discursos pronunci durante estos tristsimos das
en los cuales supo calmar la agitacin del pueblo,
y
enjugar sus lgrimas,
mezclando divinamente la esperanza del perdn con el menosprecio de
la muerte,
y
disponindolos resignarse en los designios de la Provi-
dencia, que todo lo ejecuta con suavidad en esta vida. Comenz con esto
volar por todo el Oriente su fama de orador
y
su reputacin de sacer-
dote celoso;
y
fijndose en l para elevarlo la silla de Constantinopla,
una noche lo sacaron secretamente de Antioqua,
y
como cautivo lo
llevaron en un carruaje la ciudad imperial, donde algunos obispos
reunidos le instaron para que se dejase consagrar obispo. No le valieron
razones ni splicas,
y
viendo que no poda esquivar ni la dignidad ni la
carga, acept con gran sentimiento,
y
en seguida comenz ejercitar su
ministerio con aquella serie de actos de caridad
y
celo propios de un
ap<''slol.
Siendo sus escritos nuestro objeto principal, hablaremos primera-
mente de sus Homilias
y
Discursos ya morales, ya panegricos, en los
cuales ostenta aquella magnificencia de estilo propio de los orientales.
Gran filsofo
y
no menos conocedor del corazn humano que de las
reglas de la elocuencia, concurrieron el arte
y
el celo la composicin de
aquellas piezas que fueron las delicias del pueblo idiota
y
sin letras, no
menos que la admiracin de los sabios
y
literatos. Qu elevacin en
los pensamientos! dice un sabio helenista, el abate Auger. Qu riqueza
en la elocucin!
i
Qu copia de figuras
y
de imgenes! Qu fuerza
y

veces qu rapidez en el estilo!
y
qu sencillez
y
pureza en las expre-
siones! l es verdaderamente el Homero de los oradores cristianos.
El concurso era tal, que segn l mismo dice, lleg tener hasta cien
mil oyentes, quienes,, sin poderse contener, prorrumpan veces en
aplausos. Como estos discursos fueron hechos para la predicacin ms
bien que para la simple lectura, parceles algunos la abundancia de
este padre algn tanto excesiva,
y
dicen que su estilo no es tan puro
y
variado como el de los paganos,
y
que est afeado en muchas partes con
digresiones
y
abuso de erudicin. Esto es verdad,
y
lo mismo
y
aun ms
puede afirmarse de todos los Padres de la Iglesia; pero si se tiene en
cuenta el estado de las letras que iba en decadencia,
y
el envilecimiento
de una sociedad que, si no se arruin como el Occidente, estuvo siempre
bambolendose, es ms de admirar el buen gusto de San Crisstomo
y
dems escritores sagrados de aquellos siglos. Y si atendemos al fondo
I
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS.
99
I
ms que

las formas,
la conviccin con que hablaba,
al celo que le
inspiraba la causa de Dios
y
de la humanidad,
exento
siempre
de las
i
miserias de egosmo
y
adulacin de que estn
plagadas
las obras de ios
:
gentiles, todo esto levanta
San Crisstomo
sobre los
escritores
y
ora-
dores paganos, como el alto cedro lo estc sobre los
mezquinos
arbustos.
Adems de los discursos, homilas
y
varios
comentarios
sobre la Escri-
tura, los tratados ms ledos son el del Sacerdocio,
que escribi
como
disculpa de haberse escondido la primera vez que trataron de ordenarle
en que expone los elevados sentimientos
que tena de esta dignidad
y
los deberes que impone el de la Providencia
y
el de la Virginidad.
El celo del santo irrit
la emperatriz Eudoxia,
cuya vanidad se crey
i
herida en un sermn que predic contra el lujo
y
el desenfreno
de las
I
mujeres, por lo que una noche lo hizo sacar de palacio,
y
en un bajel lo
mand al destierro. Pero ste no dur sino muy pocos das, porque
agitado el pueblo por este acto de despotismo,
y
por un terremoto
que se
sinti al da siguiente, Eudoxia, temiendo un motn, envi un oficial suyo
con una carta para San Crisstomo, el cual fu recibido en Constantinopla
con las mayores muestras de jbilo de parte del pueblo. A los dos meses
creyndose otra vez ofendida Eudoxia, hizo que un concilibulo de
obispos lo depusiese,
y
el emperador Arcadio le dio orden de dejar la
Iglesia. Pero como San Crisstomo respondiese que Dios le haba puesto
en la silla patriarcal,
y
que slo la fuerza le podra arrancar de ella,
uu da de Pascua, estando todos desprevenidos, entraron sablazos en la
Iglesia los soldados del emperador. El pueblo, no obstante, defendi . su
pastor,
y
lo fu custodiando hasta su palacio. Amenazle el emperador
con que la tropa se batira con el pueblo, si no dejaba Constantinopla,
y
el santo, para evitar la efusin de sangre, se sali secretamente una
noche
y
se embarc para Nicea. Ordenes imperiales le hicieron viajar de
un punto a otro, hasta que no pudiendo resistir ms molestias su que-
brantada salud, expir antes de llegar al lugar del destierro. Con l se
apag la lumbrera del oriente,
y
la literatura eclesistica griega no nos
presenta ningn hombre notable, ni monumento digno de merecida
memoria.
Dieron algunos resplandores por aquel mismo tiempo San Epifanio,
autor, entre otras obras, de una historia de las herejas; Teodoreto,
orador distinguido
y
escritor de una historia eclesistica,
y
San Nilo, de
quien nos quedan algunos escritos ascticos.
Nunca igualaron en sus esci'itos los Padres latinos la gracia
y
armona
que distinguen las obras de los griegos; los superaron, no obstante en
originalidad
y
robustez,
y
si no nos agrada tanto su estilo, porque carece
de la correccin
y
belleza de las formas, tienen, en cambio, los latinos
otras dotes que los hacen estimables, como son penetrar ms en el fondo
de las cosas
y
ser ms espirituales
y
prcticos.
Mencionaremos algunos de los principales.
.San Jernimo, oriundo de la Panonia, nacii'i en Dalmaria el ao 311, de
una familia noble
y
rica,
y
estudi en Roma la filosofa de Platim
y
Aris-
tteles. La doctrina del Evangelio le toc el corazn,
y
habiendo recibido
el bautismo, se retir al desierto de Sii'ia para consagrarse con ms
empeo al estudio
y
la mortificacin. Ordenado pesar suyo, de sacer-
dote, cuyo ministerio nunca quiso ejercer por humildad, fu llamado
Roma por el papa San Dmaso, quien le encarg, entre otros trabajos
100
HISTORIA DE LA LITERATURA.
literarios, la revisin de los libros sagrados. Muerto San Dmaso, sp
desat contra l la calumnia,
y
mal avenido, ya por la severidad de su
carcter, ya por su virtud, con las costumbres viciosas de aquella nueva
Babilonia, se volvi la Palestina
y
fijij su residencia en Reln, dond'
continu sus tareas literarias,
y
donde era consultado de todas las parles
del mundo.
Slo la aspereza de su vida igual su ardor por las letras, pues cono-
ciendo que le sera til saber fondo el hebreo, no vacil en dedicarse
su estudio la edad de sesenta aos, con cuyo conocimiento pudo ter-
minar
gloriosamente algunos trabajos sobre la Sagrada Escritura. Al ser-
vicio de la verdad puso San Jer<'inimo su inmensa erudicin, en que
sobrepuj
indudablemente todos los de su tiempo, por lo que la Iglesia
le dio el ttulo de oclor Mximo.
Las principales obras de San Jernimo sonsobre critica sagrada, dignas
del aprecio en que las han tenido los sabios de todos los tiempos, por la
pureza de su doctrina, mucha erudicin
y
conocimiento de las lenguas
y
costumbres
orientales. Penetra
y
explica el verdadero sentido literal de
la Escritura, mejor que Orgenes el espiritual
y
alegrico. Revis
y
corrigi la versin latina antigua del Antiguo Testamento, hizo una
traslacin del Nuevo,
y
todos estos trabajos lueron el fundamento de la
que siglos despus declar autntica el Concilio de Trento.
Adems del Canon Catlogo de escritores eclesisticos, de que se han
servido mucho los historiadores modernos, tradujo la Crnica de Eusebio
y
la
continu hasta su tiempo. Escribi varios tratados polmicos contra
los herejes de su tiempo, oraciones fnebres
y
cartas instructivas.
Tambin se le atribuyen las Vidas de los Padres del desierto, aunque otros
dicen que slo las recopib').
Apasionado por los clsicos paganos, cuyos libros lea continuamente,
su estilo es impetuoso
y
vehemente como su carcter,
y
aunque general-
mente puro
y
elevado, es algo desigual
y
veces confuso. Su lectura es,
sin embargo, muy agradable por los hermosos rasgos de elocuencia
y
la
amenidad
con que trata las cuestiones. Odiado de los herejes, monjes
inobservantes y
clrigos sin el espritu de su vocacin, quienes desen-
mascar y
vituper con toda libertad, duras penas pudo librarse de la
irrupcin incendio de su monasterio por los semipelagianos. Muri
los ochenta y
nueve aos de edad en Palestina, el ao 420.
Al lado de San Jernimo
y
por los mismos aos, gura noblemente el
fervoroso intrpido obispo de Poitiers, San Hilario, quien por su abun-
dante
y
esplndida elocuencia llam San Jernimo elocucntiae latinx
Rhodanus : el Rdano de la elocuencia latina. Desterrado la Frigia por
un memorial que elev Constancio en defensa de los obispos de las
Gallas, all escribi, entre otros tratados, el de la Trinidad en doce
libros. Es el primero que expone este augusto misterio, pero al mismo
tiempo deplora la insuticiencia
y
pobreza del lenguaje humano para tratar
materia lan alia. Continu defendiendo de palabra
y
por escrito la verdad
catlica, por lo que, espantados los obispos orientales de tanto atrevi-
miento, pidieron Constancio que le hiciera volver las dalias, donde
fu recibido en triunfo.
Allegsele al poco tiempo un nuevo discpulo, que abandonando la
milicia despus de una batalla en que despleg un valor heroico, quiso
aprender de l otra virtud
y
otra ciencia, fu San Martn, obispo de Tours.
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS.
101
Con el mismo denuedo
y
fervor al par que con inflamada elocuencia,
defendan en sus escritos la pureza de la fe
y
de la doctrina catlica,
Sulpicio Severo, llamado el Saluslio cristiano, por la Historia de la
religin; San Eusebio de Vercellis; San Paulino de Trveris; Zenn,
obispo de Verona; Lucfero de Cagliari
; y
San Paciano, obispo de
Barcelona, impugnadores celosos del arrianismo,
y
San Vincente de
Lerins que exhorta ya en su Commonitoriim creer lo que siempre, en
todas partes
y
por todos se ha credo
y
profesado en la Iglesia cristiana.
Ya sta se ostentaba victoriosa merced al movimiento intelectual que los
padres comunicaron la poca con sus admirables escritos, de donde
manaron copiosos raudales de salvadora doctrina que beban los fieles
y
con que se iba multiplicando su nmero; al paso que el paganismo, una
vez privado de los emolumentos, bienes
y
privilegios de sus templos
y
escuelas, se fu esterilizando hasta morir de consuncii'm. Qu diferencia
entre los cristianos de los siglos anteriores, encarcelados, perseguidos,
desterrados
y
muertos por defender la libertad de su conciencia,
y
los
paganos del siglo iv, que no tienen valor sino para desahogar su pena
y
su despecho en splicas mujeriles
y
artificiosos discursos compuestos sin
entusiasmo, como los que hicieron Pretestato, Libanio, Smaco
y
otros!
La energa que comunicaba los cristianos el conocimiento delaverdad,
no poda drsela los paganos la mentira. Sin embargo, no faltaban ala
Iglesia enemigos temibles salidos de su mismo seno, como Juliano el
Api')stata, que pretendi resucitar el paganismo; varios emperadores
cristianos, cuyos desmanes deban ser enrgicamente reprimidos;
y
herejes sin nmero que la perturbaban interiormente con sus cuestiones,
todos los cuales hicieron frentt; los Padres mostrndose valerosos
y
expertos capitanes del nuevo ejrcito cristiano. Sigamos la hermosa
historia de la edad de oro de la literatura eclesistica.
S_an_ Ambrosio, jiatural de Trveris, era gobernador civil de Liguria
ia muerte de Auxencio, obispo de Miln,
y
habindose suscitado una
gran contienda entre los arranos
y
ortodoxos con motivo de la eleccin
del nuevo obispo, acudi Ambrosio para sosegarlos,
y
tomando la palabra
les habl sabia
y
oportunamente acerca de la unin
y
concordia.
Sucedi
entonces lo que l menos se pensaba, el pueblo, que ya tenia conocida
su virtud
y
capacidad, le aclam obispo. Resistise cuanto pudo, hasta
que, conociendo la voluntad de Dios, se bautiz pues era catecmeno
y,
sucesivamente, fu ordenado de presbtero
y
consagrado obispo de
Miln. Distribuy en seguida sus bienes entre los pobres
y
se dedic al
estudio de la sagrada Ecntura
y
de los Santos Padres,
mereciendo por su
elocuencia
y
sabidura ser aclamado doctor.
Dotado del talento de gobierno
y
del don de cautivar los corazones
y
dirigirlos, persuadi Graciano que diese el ltimo golpe al culto del
paganismo, mandando quitar del Senado la estatua de la Victoria
y
dar
al fisco los bienes de los templos
paganos, pues ya no tenan razn de ser.
Ni fu menos enrgico en el cumplimiento de sus deberes,
pues intimn-
dole la emperatriz Justina que cediese los arranos un templo
catlico,
la respondi : u Nabot no quiso entregar al rey la
herencia de sus
padres,
y
yo he de entregar la de Jesucristo sus enemigos?
Y volvin-
dose al prefecto Callagono que le amenazaba
con la muerte le dijo
:
<- Si
t te portas como un espadachn, yo -sabr
tolerarlo
como un obispo.
>
Sabido es tambin el entredicho que puso al emperador
Teodosio
por la
102 BISTRIA DE LA LITERATURA.
matanza de Tesalnica,
y
C(jmo le oblig cumplir la penitencia mandada
por los cnones, de cuya buena disposicin se vali el santo obispo para
hacerle dar una ley que mandaba que transcurriesen siempre treinta das
entre las sentencias de muerte, confiscacin de bienes
y
su ejecucin,
primeros efectos de la influencia bienhechora del cristianismo en la
legislacin.
Por lo que toca los escritos de San Ambrosio, en ellos se nota cuan
versado estaba en los autores clsicos,
y
aunque su estilo no es tan puro
y
correcto como el de los Padres griegos,
y
el mal gusto de su tiempo le
hizo caer en muchas sutilezas, anttesis
y
juegos de pensamientos, son
notables, no obstante, sus obras, por la uncin
y
maravillosa dulzura
del lenguaje,
y
aun por cierta pompa
y
majestad que da peso
y
gravedad
su discurso. Estos son algunos tratados sobre la Escritura, el de los
Deberes, el de la Virginidad
y
algunas Epstolas. En sus discursos fnebres,
y
muy
especialmente en el de su hermano Stiro, se trasluce una dulce
y
afectuosa
piedad que. parece ser el carcter distintivo del santo. De su
dulce
y
persuasiva elocuencia en el pulpito se vali la divina Providencia
para traer San Agustn al conocimiento de la verdad, quien recibi'i
despus el bautismo de manos de San Ambrosio, con cuyo motivo, segn
una tradicin antigua, compusieron el Te Deum, alternando cada uno un
versculo.
Tal era la fama de su virtud
y
saber, que muchos venan de pases
remotsimos S(j1o por conocerle
y
hablarle,
y
la reina de los marcomanos,
deseosa de recibir de su mano el bautismo, le envi primero una dipu-
tacin Miln; pero cuando ella lleg, ya haba pasado de esta vida, el i
de abril del ao 391, los cincuenta
y
siete de su edad.
Otra de las lumbreras del siglo iv fu San Agustn, nacido en Tagaste.
de Numidia, el 3o4. No correspondi en su juventud la buena educaciini
que le dio su madre, Santa Alnica; antes bien, la afligi notablemente
con la disipacin de costumbres que se entregaban los ricos de su
tiempo. Gay tambin en los errores de los maniqueos que admitan dos
principios de las cosas, uno bueno
y
otro malo
;
pero no satisfecho su
entendimiento con esta doctrina
y
lleno de perplejidades, se abandon al
escepticismo, hasta que, como l mismo dice, hall por el camino de la
humildad cristiana, lo que intilmente haba buscado por el del orgullo.
Despus de haber enseado con mucho aplauso retrica en Cartago, pas
Italia con intencin de profundizar en los estudios,
y
fu nombrado pro-
fesor de este mismo arte en Miln. La fama de la elocuencia de San Ambro-
sio excit su curiosidad,
y
en efecto fu uno de los ms asiduos sus ser-
mones, gustando
y
alabando mucho la forma que daba sus discursos, no
menos que la fuerza de los argumentos. (Continuaba, no obstante, su
corazn siendo vctima de la tirana de sus pasiones, cuyo pesadsimo yugo,
como l dice, le hacia clamar : Hasta cundo. Seor, hasta cundo? Por
n, un golpe de la gracia le libert de la servidumbre de la carne. Treinta
y
dos aos tena cuando se obr en l esta admirable conversin,
y
al ao
siguiente, siendo testigo su venturosa madre, recibi el bautismo de
manos de su amigo, maestro
y
obispo San Ambrosio. Desde este momento
fu su vida un ejemplar de santidad
y
ciencia cristiana.
A juicio de todos los historiadores, San Agustn fu el ms universal de
todos los padres : su vasto entendimiento abarc todas las ciencias de su
tiempo, las que trat por principios,
y
sus obras son tan numerosas como
SANTOS PADRES GlilEGOS
Y LATINOS.
103
admirables, no slo por su conlenido, sino por la profundidad de la doc-
trina. Citaremos algunas, comenzando por sus Confesionct, en donde hace
una exposicin ingenua de las luchas de su espritu al pasar del error
la verdad, del vicio
la virtud, tocando, con este motivo, ciertas cues-
tiones filosficas. En este libro el alma culpable se ve como en un espejo,
y
lejos de desesperarse presumir de s, se humilla
y
se alienta la
virtud con el ejemplo de lo que puede una voluntad decidida.
Como algunos atribuyesen los desastres del imperio al abandono del
culto de los dioses, escribi la Ciudad de Dios, que es la primera entre
sus principales obras
y
un monumento grandioso de erudicin
y
de
ingenio. Mas bien, dice el santo, debiera intitularse las dos ciudades,
porque se describe la lucha entre el bien
y
el mal, entre el mundo
y
Dios, entre la ciencia humana
y
la divina, en cuyo paralelo almarca la his-
toria de todos los siglos. Como se ve por el asunto, esta obra es histrica
y
filosfica, pone enfrente una de otra las dos civilizaciones que entonces
se combatan, la del paganismo
y
la del cristianismo, pronunciando sen-
tencia de muerte contra la primera. Consta de veintids libros : los diez
primeros son como los preliminares de la obra, en los cuales refuta con
ejemplos los paganos, que crean necesario el culto de los dioses para
la prosperidad de esta vida
y
felicidad en la otra. En los doce ltimos
demuestra el origen, progreso,
y
fin de las dos ciudades, la guerra que
se hacen
y
cmo el reino de la verdad que es la Iglesia de .Jesucristo,
se va estableciendo sobre las ruinas de los imperios. Habiendo dado
de la historia aquella admirable definicin : el desarrollo en el
tiempo del plan eterno de Dios , expuso claramente en esta obra lo
que ningn filsofo haba llegado conocer, que en todos los sucesos
del mundo, as prsperos como adversos, se cumplen los designios
de la Providencia, que lleva como de la mano la humanidad en su
marcha ordenada
y
progresiva, sin coartar en nada el libre albedro del
hombre. En ella echi) tambin los fundamentos de lo que hoy se llama
filosofa (le la historia, verdadera ciencia nueva enseada por el cristia-
nismo, cuya idea veremos reaparecer en el Discurso de Bossuet,
y
algunos
vestigios de la misma en Vico, Herder
y
algunos otros filsofos.
Para no ser prolijos en la enumeracin de las obras de este gran doctor,
las que, segn el obispo Possidio, su bigrafo, pasan de mil
y
treinta,
contando sus homilas
y
cartas, diremos que forman, por decirlo asi. v\
cuerpo de teologa de los padres latinos, sobre cuyos principios fundaron
sus opiniones los telogos de los siglos siguientes,
y
en ellas se encuentra
tambin, aunque diseminadas las cuestiones, el ideal de la filosofa
cristiana.
Las varias corrientes de doctrina que hasta enton-ces haban surcado
el campo de la filosofa, presintiendo, dice el Iltmo. Seor Gon/iez, que
iban desaparecer, bajo las ruinas amontonadas por el paso de la justicia
de Dios travs de la Europa
y
el Asia, parece como que quisieron refu-
giarse en el gran doctor africano.. Gracias al impulso vigoroso que
recibi de San Agustn la filosofa cristiana pudo renacer en Sanio
Toms con nuevo vigor, lozana
y
esplendor, despus de atravesar riu-
dades
y
bibliotecas reducidas ceniza por el alfanje de los hijos del
desierto,
y
pasando por encima de las ruinas amontonadas por los pies
del caballo de Atila.
Escribi en su vejez un libr<j (|Uo llann' de las Hclnictncionrs, en que
104
HISTORIA DE LA LITERATURA.
despus de haber repasado noventa
y
Ires obras principales, corrige
y
modifica algunas sentencias
y
opiniones suyas admitidas anteriormente.
Porque si en mi edad avanzada, dice, no me hallo exento de errores,
es imposible que en mi juventud, cuando me vea precisado hablar
y
esbribir mucho, no haya cometido muchsimas Jaitas.
Siendo poca de decadencia
y
de mal gusto para las letras latinas no es
de maravillar en San Agustn la falta de arte en el estilo; tampoco tiene
la elevacin de los Padres orientales, ni su armona; pero los supera
en ingenio,
y
su elocuencia comnmente nueva, agrada por la ternura
y
sencillez evanglica. Habiendo sucedido Valerio en la silla episcopal
de nipona, la ilustr
y
santific con su doctrina
y
virtudes. Tena con-
ferencias
y
disputas pblicas que asista un gran concurso, en que se
anotaban las objeciones
y
respuestas,
y
en las cuales obtuvo esplndidos
triunfos para la Iglesia. Viva en comunidad con algunos clrigos,
quienes dio la regla que lleva su nombre,
y
que han adoptado algunas
rdenes religiosas. Acaeci su muerte en 430, durante el sitio de Nipona.
Los vndalos respetaron su cuerpo
y
su biblioteca, cuando se apode-
raron de la ciudad.
Merece tambin especial mencin un discpulo de San Agustn llamado
Orosio, presbtero de Braga, quien el santo exhorti escribir contra
los paganos. Hzolo en efecto, en una obra que intitul Mwsta miindi,
donde recoge
y
explica en siete libros, con mucho orden, brevedad
y
erudicin los desastres, horrores
y
crmenes que desde su cuna lament
la Jiumanidad. El objeto de esta obra, conocida con el nombre de Historias
de Orosio, fu demostrar que, no siendo la vida de los hombres sino una
repeticin de la rebelin de Adn contra Dios, vienen de consiguiente los
castigos en las calamidades que nos afligen, las que si recibimos como
expiacin de nuestras culpas, son al mismo tiempo camino para ir la
felicidad. Tanto en el siglo v como en toda la Edad Media, fueron consi-
deradas las Historias de Orosio como un rico depsito
y
traducidas la
mayor parte de las lenguas vulgares.
Con el nombre de Cronicn de Idacio, obispo espaol, ha llegado
nosotros la historia de las invasiones
y
desastres que sufri la pennsula
ibrica de los vndalos, alanos
y
suevos,
y
los sucesos de los godos;
y
aunque no guard mucho orden en la narracin de dichos acontecimientos
es sin embargo, muy interesante, pues sin ella ignoraramos lo ms prin-
cipal del siglo v.
Por el mismo tiempo escriba Salviano, sacerdote de Marsella, del
Gobierno de Dios, demostrando con los hechos de la historia la manifes-
tacin de la justicia divina;
y
haciendo una comparacin entre las cuali-
dades de los brbaros, que se enseoreaban del imperio
y
lo? vencidos,
dedujo que forzosamente haban de prevalecer, porque estaban adornados
de virtudes que no posean los segundos; pero que la cada del imperio
romano dara origen xma nueva civilizacin, la del cristianismo.
Distinguise mediados del siglo v como orador el Papa San Len I,
llamado el Grande, nacido, segn unos, en Roma,
y
segn otros, en Tos-
cana, del cual se vali el emperador Valentiniano para detener Atila, que
marchaba contra Roma con el propsito de reducirla cenizas : tal era
el ascendiente que ya tenan los papas
y
los obispos en la sociedad. La
elocuencia
y
el buen trmino del pontfice desarmaron al brbaro,
y
Roma se salv. Algunos aos despus .lenserico saque Roma, pero se
SANTOS PADRES
GRIEGOS Y LATINOS.
105
abstuvo,

ruego del mismo
pontfice, de incendiar
y
dar muerte,
y
le
prometi tambin que sus soldados no tocaran las tres baslicas princi-
pales de Roma. Tenemos de este papa, adems de un gran nmero de
cartas, admirables por su doctrina, noventa
y
seis sermones en estilo
rotundo
y
armonioso, algn tanto recargado de eptetos, pero siempre
lleno de dignidad por la elevacin de sus pensamientos. Cuando ms soli-
citud mostraba por los intereses espirituales
y
temporales de la sociedad,
tomle la muerte el ao 461.
Terminaremos esta breve resea de los padres latinos con el cuarto
doctor de la Igle sia, San Gregorio I, elevado la ctedra pontifical en
tiempos calamitosos, para dar la sociedad luz de doctrina
y
ejemplo de
virtudes,
y
preservar Italia del azote de la guerra
y
de los horrores del
liambre. Naci en Roma el ao 540, de una familia ilustre patricia, fu
pretor en la misma ciudad,
y
habiendo fundado de su patrimonio algunos
monasterios de benedictinos, se hizo monje en uno de ellos en Roma. El
papa Pelagio II le nombr su nuncio en Constantinopla,
y
de vuelta de su
misin fu elegido sucesor de Pelagio en la silla pontificia. Para contra-
rrestar la vanidad del patriarca de Constantinopla que se llamaba luiivcisal,
tom('i el titulo de sierco de los siervos de Dios, que conservan en sus bulas
los romanos pontfices,
y
con cartas llenas de sabidura reform
y
sostuvo
en buen pie la disciplina eclesistica. Su vigilancia paternal se e.vtendii'
tambin las necesidades temporales, abasteciendo Italia de trigo
y
dando sabias disposiciones con que detuvo los progresos de la pesie que
asolaba los pueblos. Entre las desavenencias
y
guerras entre el rey lom-
bardo Agilulfo
y
el exarca de Ravena, se condujo con tal prudencia
y
habilidad, que libert Roma de los males de la guerra
y
concluy una
paz honrosa.
Los tiles desvelos por el gobierno civil no le impidieron atender como
pontfice al bien de la Iglesia. Atrajo los lombardos la fe ortodoxa,
envi al monje San Agustn predicar la fe la gran Bretaa, defcndit'i
la Iglesia de las pretensiones de los reyes en la eleccicui de los papas,
resisti asimismo la violencia de la corte de Constantinopla en los nom-
bramientos eclesisticos, combati la hereja
y
el cisma, dio disposiciones
para la abolicin de la esclavitud, fund escuelas, hizo un sacramentario,
compuso himnos
y
un antifonario para cantar en la misa.
San (regorio es el papa que nos ha dejado ms escritos,
y
ciertamente
aventajaba todos los de su siglo en elocuencia
y
saber. Su 'astoral es un
hermoso tratado sobre la vocacin
y
deberes del pastor de almas. Los
Dilogos son tres libros de vidas de algunos santos que l haba conocido,
que le haban contado personas fidedignas,
y
el cuarto trata de la
inmortalidad del alma. Algunos modernos le han tildado de demasiado
crdulo en los milagros, como si el cont;ir hechos sobrenaturales de per-
sonas quienes Dios lleva por vas extraordinarias, fuese contra la verdad
histrica. Escribi tambin treinta
y
cinco libros sobre Job, que intitul
Mondes., varias homilas
y
doce libros de cartas que contienen
reglas
y
decisiones doctsimas acerca de muchos puntos de disciplina. Su estilo no
es muy selecto
y
trabajado, pero si fcil
y
bien seguido, bastante
difuso
en sus explicaciones de moral, sutilsimo aveces,
y
muy dado al sentido
alegrico, que l mismo justifica con el ejemplo del Salvador.
Algunos
(luisieron manchar su memoria,
diciendo que haba hecho
quemar
los
libros paganos de la biblioteca
Palatina,
y
mandado destruir
ciertos
106
UISTORIA DE LA LITERATURA.
monumentos antiguos, acusacin que se ha probado no tener fundamento.
Tanto por su ilustracin como por su prudencia
y
santidad, el pontificado
de San Gregorio brill como faro luminoso en aquella tenebrosa poca,
y
su voz, ms poderosa que las armas
y
las leyes, era dcilmente escuchada
de reyes
y
pueblos, que vean en l al padre
y
Jefe legtimo de la huma-
nidad. Muri este gran Papa el ao 604, los sesenta
y
cuatro aos de su
edad.
Sera largo de contar el nmero de Padres, tanto orientales como occi-
dentales, que lorecieron en los siglos iv
y
v, cuya actividad
y
profundo
saber hace singular contraste con las mezquinas producciones de los lite-
ratos paganos, que casi no se reducan ms que epitalamios, epigramas,
crnicas
y
discursos en que hacan ejercicio de retrica. No haba entre
ellos oradores, filsofos, historiadores
y
polticos como entre los cris-
tianos; la sociedad gentlica, como edificio viejo, se estaba cuarteando
y
convirtiendo en ruinas, de entre las cuales iba levantar la Providencia
el de la civilizacin cristiana.
Tambin brill la poesa sagrada en esta edad de oro de la elocuencia
patrstica, pues, as como al caer despedazados los templos de la genti-
lidad, recoga el genio del cristianismo sus ms preciadas reliquias, para
exornar con ellas los nuevos templos dedicados al Dios nico, del mismo
modo, al lanzar la poesa del gentilismo los ltimos suspiros, despojbase
de sus ms ricas preseas para rendirlas en tributo las plantas de la
musa cristiana ^ Dio la poesa lrica sus primeros suspiros en las cata-
cumbas, donde los cristianos elevaban sus corazones al Dios de la forta-
leza,
y
cuando les fu permitido entonar libremente sus cnticos bajo las
bvedas de los templos, entonces celebraron con dulcsimos acentos, ora
los augustos misterios de la religin, ora la abnegacin
y
entereza de los
mrtires, ora la caridad
y
penitencia de los santos confesores
y
vrgenes.
Algunos de estos himnos se cantan an en la Iglesia,
y
si no tienen todos
la elegancia
y
pureza de las odas clsicas, las superan inmensamente en
la profundidad del sentimiento, en el entusiasmo religioso
y
aun en el
vigor potico. Los ms de estos himnos son debidos la pluma
y
ardiente
devocin de San Ambrosio; los hay tambin de San Dmaso, San Hilario,
San Gregorio, Prudencio
y
otros autores.
Hubo asimismo poetas, que alentados por su devocin, abrieron un
nuevo campo la poesa sagrada, ejercitando su musa en descripciones,
narraciones
y
discursos sobre asuntos de religin
y
de piedad. El presb-
tero espaol Aquilino Juvencio es el ms antiguo de los poetas sagrados,
que escribieron despus que se dio la paz la Iglesia. Vivi en tiempo de
Constantino inspirndose en los hechos
y
doctrina del Evangelio, nos
dio en exmetros latinos la vida del Salvador, siguiendo la historia de los
cuatro evangelistas. Intitul su obra Historia rvai(/clica,
y
cantando, como
cristiano, la obra de la redencin, desecha enteramente la ficcin potica,
por ser contraria la esencia misma del asunto. Describe, no obstante,
con vigoroso colorido, aunque no con la rica
y
ostentosa poesa de Virgilio,
y
expone la doctrina evanglica con noble sencillez
y
hasta con novedad
en los pensamientos. Sus bellas dotes, poco nada apreciadas de algunos
crticos exclusivistas, porque sigui al pie de la letra el texto sagrado, le
1. Amador de los Ros.
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS.
107
han merecido, sin embargo, el renonbre de fundador dol arle
potico
cristiano.
Inspirado por la misma fe, pero con ms numen potico
celebr la
religin
y
sus hroes Aurelio Prudencio, llamado el Cantor del cristia-
nismo heroico
y
militante, de los ecleos
y
de los garfios, de la Iglesia
perseguida en las catacumbas triunfadora en el Capitolio . Naci
mediados del siglo vi en Calahorra, segn unos, segn otros en Zara-
goza. Fu abogado, militar, magistrado
y
gobernador de esta ltima
ciudad. Cant la manera de Pndaro, pero con verdadero entusiasmo
religioso, los mrtires cristianos en catorce himnos, que contiene el
libro de las Coronas, hizo otros doce para algunas fiestas. Sus poemas son
notables no slo por la sana doctrina tilosflca que en ellos se atesora,
sino por la majestad
y
grandeza de las ideas
y
de los sentimientos, que
supo vestir con el traje de la verdadera poesa. Estos son la Apoteosis
y
la
Amartiijenia (origen del pecado), poemas teolgicos contra los herejes de
su poca; el Combate (h I Alma, donde expone con expresiones pintorescas
la lucha que las virtudes
y
los vicios empean dentro del corazn
liumano;
y
otro poema en dos libros contra Smaco, prefecto de Homa
y
defensor de la idolatra, en el cual combate sus calumnias con noble
y
cristiano ardor,
y
pinta los vicios
y
groseras de las falsas deidades del
gentilismo. Es verdad que quebranta veces las reglas de la gramtica
y
de la prosodia, que usa expresiones de baja latinidad
y
es algn tanto
duro inarmnico, pero aun asi puede competir ventajosamente, en
cuanto la forma, con Claudiano, el mejor poeta pagano de su tiempo.
Ni han sido tampoco impedimento estos defectos para que los sabios del
Renacimiento le llamasen el Horacio cristiano; que en concepto de Ozann
llegue emular veces Lucrecio
; y
en fin, que el docto crtico Villemain
diga que

nuestro Prudencio es el poeta lrico ms inspirado que vio el
mundo latino despus de Horacio,
y
antes del Dante .
A piincipios del siglo v escribi San Prspero de Aquitania un poema
interesante tambin, "que intitul de los Ingratos, nombre que dio
los
herejes semipelagianos que negaban la necesidad de la gracia para bien
obrar.
Floreci tambin por el mismo tiempo Draconcio, presbtero espaol,
que. reducido prisin por Guntario Gunderico, rey de los vndalos,
escribi en ella el poema de Deo, compuesto de tres libros, de dos mil
doscientos cua.renta
y
cuatro versos, en el cual,
pesar del abatimiento
de las letras
y
los defectos consiguientes,
ostenta una imaginacin rica
y
lozana al trazar en el primer libro la obra de los seis das de la
creacin
;
en el segundo expone con ideas elevadas los principales mis-
terios,
y
en el tercero la doctrina
evanglica
y
los delirios del politesmo.
En el calabozo dirigi al mismo rey una elega de
trescientos
diecisis
versos, que llam Satisfaccin,
para alcanzar la libertad.
A fines del siglo v apareci otro poeta, digno de honroso recuerdo en la
literatura sagrada, por su devocin
y
piedad no menos que por la pureza
y
claridad de su estilo. Este es el presbtero Cayo Cecilio Sedulio,
autor
del poema Paschalt Carmen, en cinco libros : en el primero
recorre os
sucesos ms notables del Antiguo
Testamento,
y
en los dems trata de ios
milagros
y
doctrinas de nuestro Salvador.
Compuso otra obra en prosa
sobre el mismo asunto, con el ttulo de Upas
Paschale.
De la misma poca es Paulino de Prgueux,
que escribi en
verso la
108 HISTORIA DE LA LITERATURA.
vida de San Martn de Tours, en donde se admiran trozos elegantes
y
curiosos sobre las costumbres de su tiempo.
Omitimos otros muchos autores en gracia de la brevedad, pues creemos
que bastan los mencionados para poner la vista la actividad que inspi-
raba la religin cristiana,
y
cmo, pesar del desquiciamiento social
y
aun
de la devastacin
y
escombros en que los brbaros envolvan las letras
Junto con el imperio, se esforzaban los fieles por consolidar la grande
obra de la regeneracin social, cantando una idea sublime, cual es el
triunfo del evangelio. Al fijar su vista en la majestad
y
gi-andeza de este
suceso, el entusiasmo religioso les haca hablar un lenguaje potico
y
arrebatador,
y
aunque la pulcritud de la forma no era la cualidad ms
sobresaliente en muchos de sus escritos, sin embargo, como dice el
clebre humanista del siglo xvi Luis Vives,
y
con l muchos crticos, los
poetas sagrados compiten muchas veces con los antiguos, vencindolos no
pocas en elegancia
y
belleza .
Si triste
y
lastimoso fu el estado de los pueblos del Occidente, durante
las invasiones hasta su organizacin, proporcin lo fu tambin el de
la literatura en toda la poca. Las causas saltan la vista : los barbaros,
como refieren varios escritores contemporneos, rechazaban el estudio de
las letras, como causa de la corrupcin
y
enervamiento de los romanos,
prefiriendo, por consiguiente, el manejo de la espada al de la pluma;
haba poca ninguna comunicacin entre las naciones para el cultivo de
la inteligencia, mucha escasez de libros,
y
despus de la conquista de
Egipto por los rabes, hasta del papiro, planta originaria de aquel pas,
de que se servan en vez de papel; empezbase ignorar la lengua latina,
depositara entonces de la ciencia; los nuevos idiomas eran toscos imper-
fectos;
y,
sobre todo, el estado del mundo, en continuo sobresalto por las
guerras, no era el que haban menester los nimos para las pacficas
tareas del espritu. Era la mano de la Providencia que, al castigar los
crmenes del pueblo-rey, iba preparando el terreno para levantar el edi-
ficio de la civilizacin cristiana.
Hasta los escritores descredos convienen en que fu beneficio del cris-
tianismo la conservacin de las luces de la literatura antigua,
y
que las
rdenes religiosas arrojaron un puente al travs del caos de esta poca,
y
unieron entre s dos edades, la antigua
y
la moderna. En efecto, no es
posible entrar en el campo de la historia de la literatura, sin encontrar-
nos desde luego con los monjes, custodios de la semilla que tan preciosos
frutos haba de producir en la futura civilizacin del mundo. Importada
del Oriente al Occidente esta institucin por San Atanasio, imitaron
muchos occidentales este gnero de vida, viviendo al principio dispersos
por los despoblados, hasta que el prestigio de San Benito, que haca tam-
bin vida eremtica, los indujo aceptar la Reghi de la vida monstica.
Reducase sta la abnegacin, la obediencia
y
al trabajo,
y
ste no se
limitaba nicamente al cultivo de la tierra, desmontando terrenos frago-
sos
y
desecando pantanos ftidos
y
malsanos, sino que se extenda al
estudio de las letras, contribuyendo con este trabajo del espritu puri-
ficar la atmsfera intelectual
y
moral de aquel tiempo. A mediados del
siglo VI haba monasterios en casi todos los pueblos del Occidente,
siendo cada uno de ellos escuela la vez que asilo de paz
y
piedad. En
algunos se impona al novicio la obligacin de enriquecer la biblioteca
con un libro til; hubo monasterio que se comprometa escribir las
SANTOS PADRES
GRIEGOS Y LATINOS.
109
crnicas del lugar donde haban sido lundados,
y
en todos
pasaba el
monje, desde el amanecer hasta la puesta del sol, con esa paciencia (jue
lleg
ser proverbial, encorvado sobre su cdice pergamino,
ora estu-
diando, ora escribiendo. Asi es como se conservaron ios restos de las
letras latinas
y
griegas,
y
se formaron aquellas bibliotecas, que andando
los siglos, hablan de ser el nico depsito de las ciencias
y
de la lite-
ratura.
En esta loable tarea brilb'i el talento de Aurelio Casiodoro, nacido en
Esquiladle el ao 470, de una familia distinguida. Despus de haber
servido lealmente Teodorico, rey de los godos, como secretario
y
ministro suyo, cuyas ordenanzas, cartas
y
rescriptos recopil despus, se
retir la vida del claustro
y
fund un monasterio en Viviers, que enri-
queci con muchos manuscritos. Para direccin de los monjes escribi
un tratado de ortografa, en que tij los preceptos que deban seguir en
la copia de los manuscritos. Escribi asimismo sobre las artes liberales
de su tiempo, segn la distribucin que haba hecho el africano Mar-
ciano Capella, saber : la gramtica, retrica
y
dialctica comprendidas
en el trivium
y
la msica, geometra, aritmtica
y
astronoma en el qua-
triviuin. Tenemos de l un tratado muy apreciable sobre el alma, en estilo
sencillo, donde resuelve en conformidad con las deas cristianas la cues-
tin antes oscura de su origen. Es autor adems de las Initucionea dlas
letras divinas
y
humanas, donde indica las fuentes de la ciencia eclesis-
tica,
y
de una Historia dlos Godos, hoy perdida, dla cual hizo Jornandes
el extracto que conocemos. Muy digno es de nuestra gratitud por estos
y
otros muchos trabajos en que emple su larga vida, que fu casi de un
siglo.
No es menos acreedor nuestro afecto Severino Boecio, romano de
nacimiento
y
contemporneo del anterior. Enviado por su [)adre
Atenas para instruirse en las letras, se granje con su aplicacii un gran
caudal de conocimientos,
y
vuelto su patria, hizo de l Teodorico mucha
confianza, elevndole la dignidad consular
y
nombrndole su ministro.
Su celo por el bien de la religin
y
del Estado le hizo mal quisto dos
favoritos del rey, quienes le calumniaron de tener correspondencia
secreta con el emperador de Oriente,
y
Teodorico le mand encarcelar
en Pava, donde fu decapitado el ao 521 despus de haberle atormen-
tado brbaramente.
Adems de algunas obras sobre religin, varias traducciones de escri-
tores griegos
y
unos comentarios sobre Aristteles, tenemos de l un
tratado en forma de dilogo en prosa
y
en verso, tilulado Consueto de la
filosofa que tuvo el honor de ser comentado por Santo Toms de Atiuino.
Escribilo durante la prisin para resignarse en los males que permite la
Providencia,
y
consolarse con la virtud. Es un monumento precioso de hi
fe
y
humildad de este grande hombre, que nos revela adems el conoci-
miento que tena de los mejores modelos de la antigedad. Sus versos
son Huidos
y
ricos ile imgenes,
y
su prosa, aunque veces spera, agrada
por la originalidad
y
elevacin de sus
pensamientos.
Conteniporneo de Boecio fu San Avito, arzobisi)o de Viena, en el
Dellinado, del cual nos quedan varias cartas sobre los sucesos de su
tiempo
y
seis poemas religiosos en que canta la Creacin, el Pecado ori{/i-
nal, la Expiilftim del, paraso, de que se sirvi'. Milln jiara su magnili<-a
obra.
lio
niSTORIA DE LA LITERATURA.
Hubo otros poetas en este mismo siglo inferiores los nombrados,
tales fueron : Rstico Elpidio, dicono de la iglesia; de Lyon ; Arator,
secretario de Atalarico
y
despus subdicono, que puso en versos exme-
tros los Hechos de los apsloli's;
y
Venancio Fortunato, nacido en Italia
y
obispo de Poitiers, autor del himno eclesistico Vexilla Regis,
y
de un
poema en cuatro cantos sobre la vida de San Martin.
De San Cesreo, obispo de Arles, tenemos ciento treinta sermones en
estilo sencillo, pues estn destinados para el pueblo;
y
de Gregorio,
obispo de Tours, la Historia de los Francos, en estilo inculto, sin orden ni
colorido; pero con cierta ingenuidad que agrada.
Si Gasiodoro
y
Boecio lograron con sus esfuerzos impedir en los
siglos V
y
VI la completa ruina de las letras en Italia, los arzobispos de
Sevilla, Leandro Isidoro, con el clero
y
monjes de su poca inaugu-
raron en Espaa una nueva era literaria, restaurando los estudios
y
dando un movimiento inusitado los siglos vi
y
Vii. Despus veremos
Beda seguir este mismo impulso en Inglaterra,
y
continuarlo Alcuino en
las Galias, en tiempo de Carlomagno.
La ciencia cristiana era en aquellos siglos la nica lumbrera que ilumi-
naba la sociedad,
y
por lo que toca Espaa, las creencias catlicas del
pueblo, sostenido por la ilustracin
y
celo de sus obispos, le dieron vigor
y
aliento para sobreponerse la raza goda, que le tena subyugado
y
envilecido ^ La conversin de los godos al catolicismo
y
la abjuracin de
sus errores en el concilio III de Toledo el ao 589, aunque demasiado
sbita, facilit algn tanto la unin con la gente espaola, de quien
haban estado separados por religin, lengua
y
poltica; desde el cual
tiempo fu tal el respecto que se merecieron los obispos por su ilustra-
cin
y
cultura,
y
el prestigio que cobr la lengua latina, que reemplaz
la goda en la cancilllera
y
en los tribunales, fu la favorita de la corte
y
comenz ser estudiada por magnates
y
palatinos.
San Leandro, llamado el apstol de los visigodos, por la influencia que
tuvo en la conversin de Recaredo, presidi dicho tercer concilio, que
asisti lo ms selecto de la monarqua, cerrndole con un discurso que el
cardenal Baronio considera colmado de ciencia divina
y
exornado de
maravillosa sabidura. Al empeo que puso por que cultivasen las lenguas
sabias
y
las artes liberales, correspondieron notablemente, entre otros
muchos que honraron aquella poca, sus hermanos San Fulgencio
y
San
Isidoro,
y
su hermana Santa Florentina, que fu la primera poetisa
sagrada de que habla la historia de las letras espaolas.
En vida de San Leandro fu elevado San Fulgencio la silla episcopal
de Astigi (Ecija), por sus virtudes
y
ciencia poco comn,
y
muerto San
Leandro el ao 596, le sucedi San Isidoro en la de Sevilla.
Este es el personaje en que se cifra
y
compendia la ciencia toda de
aquel tiempo. Dotado Sjiii^Jsidoro de un talento superior, haba apren-
1. Hasta el ao 672, en tiempo de Receswinlo, no se alioli la ley de raza,
por la que haba estado vedada la unin por medio del matrimonio los dos
pueblos godo hispano-romano, abolicin que tuvo poco efecto en la prctica,
liasla que la catstrofe del Guadalete el 711, acab con los instintos
y
costumbres
de esta raza advenediza
y
feroz, dejando franca la subida al trono la raza
indgena espaola, quien le habla estado tambin prohibida por las leyes. Asi
fu como se logr la unidad poltica
y
se rompieron los lazos de la humillante
servidumbre de la raza indigena.
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS.
[{[
ditlo bajo la disciplina de sus hermanos, pues l era el menor, las lenguas
sabias: estudi fondo la filosofa de Aristteles
y
la de los Santos
Padres; enseoreijse de todos los conocimientos de su siglo,
mereciendo
por su ciencia
y
virtud los hermosos ttulos de Doctor de las Espaias,
Espejo de los obispos
y
sacerdotes,
y
que el papa San Gregorio le llamase
^ef/nndo Daniel. Fruto de sus muchos estudios
y
larga experiencia en la
instruccin de la juventud, fueron sus historias de los Varones ilustres en
religin
y
de los Reyes godos; varios tratados sobre diversas materias;
y,
sobre todo, el precioso manuscrito de las Etimologas, especie de enciclo-
pedia de cuantas nociones atesoraban las ciencias, las letras, las artes,
y
la industria que haban sobrevivido la antigedad clsica. Su discpulo
San Braulio, quien se las remiti para que las corrigiese, por impedr-
selo l la falta de salud, las dividi en veinte libros, en los cuales
estn comprendidas
y
tratadas, si no con originalidad, pero s con
exactitud superior las luces de la poca, la filosofa
y
la teologa, las
matemticas
y
las ciencias naturales, la agricultura
y
la astronoma, la
ilosofia
y
la literatura, la historia
y
la arqueologa,
y
cuantos estudios
tienen relacin con las ciencias divinas
y
humanas.
Su objeto en esta obra fu hacer familiares estos conocimientos los
jvenes dedicados al estado eclesistico ; de ah la sencillez de la doctrina,
al par que la docta sobriedad en poner estas materias al alcance del
mayor nmero de inteligencias. Xo le fu dado escribir en el latn del
tiempo de Augusto, ni se esmer en adornar su estilo con las galas de la
elocuencia, porque ya haban cambiado los tiempos
y
con ellos las nece-
sidades
y
los gustos;
y
as slo se propuso legar la posteridad un tesoro
ie pura
y
sana doctrina,
y
comunicar sus contemporneos el amor
os estudios.
Y en efecto, fu tal el movimiento intelectual que se manifest en
Sspaa, que juzgar por los hombres eminientes de aquella poca
y
el
;ran nmero de escuelas monacales
y
clericales que se fundaron en los
iiglos VI
y
VII, debi estar la cabeza de todas las naciones del occidente.
no fueron slo obispos
y
monjes, como los celebrados obispos de
foledo. San Ildefonso, San Eugenio
y
San Julin; los de Zaragoza, San
kaulio, Mximo
y
Tajn, Conancio obispo de Falencia, Idacio de Barce-
ona
y
Fructuoso de Braga, los monjes Juan de Biclara, Paulo Emeritense,
?an Valerio
y
otros muchos que omitimos,
todos escritores notabilsimos
algunos de ellos poetas inspirados, cuyos
himnos
'
ajustaban
la msica
;ompuesta por ellos mismos, sino
personajes de la nobleza, que liaran
>unt de honor el escribir con
atildamiento,
como el duque de la Botica
Claudio,
y
Bulgarano, gobernador de la (ialia gtica, algunos reyes como
sisebuto
V
Chindaswinlo, quienes hacan gala de sus dotes poticas en
as poesas que de ellos han llegado nosotros,
mostrando cuanto se
x.mplacan en el lenguaje de las musas.
Resultado de este movimiento
fueron los famosos concilios de Tob'do,
;1 Vorum judicum (Fuero juzgo),
primer ensayo,
entre los pueblos barbaros
1. IHiede conultarse la niiiv
aprecaL>le y
vanada coleccin
.!. lumnos que
ontiene el cdigo de la Biblioteca
Toledana
del siglo vit, para todas las licstas
le ao, precioso vergel de poesa sagrada,
donde se nos da una idea <lc U
lullura de la poca,
y
se nos desculu-cn
las
ruantes
primitivas de la poesa reli-
;iusa del pueblo espaol.
112 HISTORIA DE LA LITERATURA.
de la Edad Media, de una legislacin racional
y
filosfica, la ms justa
y
completa de aquella poca, fuera de la parte penal que es dura
y
brbara
en algunos casos, como lo eran los tiempos; los cinco libros de las
Sentendas de Tajn, obispo de Zaragoza, ensayo escolstico-teolgico por
el que merece mejor que Pedro Lombardo el ttulo de Maestro de las
sentencias
y
padre de este gnero de enseanza teolgica; los Prognsticos
del siglo futuro, de San Julin, en que discute filislicamcnte la espiri-
tualidad inmortalidad del olma,
y
otros muchos tradados luminosos de
obispos
y
monjes
'.
No parece sino que la Providencia quiso prevenir el remedio los
estragos que en Espaa,
y
av'in en Europa, iba causar la tormenta que ya
ruga en Arabia; pues, pesar de la ruina del imperio visigodo
y
continuas
guerras de la reconquista espaola, florecieron escuelas
y
varones santos
y
sabios que muestran no haberse interrumpido el movimiento literario
comunicado por San Isidoro. Una de estas escuelas es la de Ausona (Vich)
adonde el conde de Barcelona Borrel II llev al joven Gelberto, despus
Silvestre II. cuya educacin confi su obispo Hatn. Los rabes de
Crdoba, como hasta ahora se haba credo, ninguna parte tuvieron en la
educacin de este hombre extraordinario, como consta, fuera de otros
documentos, del descubrimiento
y
publicacin de la crnica escrita por
su discpulo Richer.
A los monjes debe muy especialmente la Gran Bretaa la difusin de
las luces,
y
por ellas el ttulo con que fu honrada de Isla de los santos
y
de los sabios. Sus monasterios, asilos de virtud, tenan tambin el
carcter de verdaderos colegios, donde se enseaban, adems del
griego
y
el latn, la filosofa
y
la teologa,
y
en Escocia Irlanda muy
particulamente las ciencias fsicas
y
naturales.
En el siglo vi ayudaron, entre otros, disipar las tinieblas de la
barbarie, Gildas, discpulo de San Patricio, eminente por su santidad
y
ciencia, cuyos escritos, auncjue se citan, todava no han visto la luz
pblica;
y
otro Gildas llamado el Sabio, nacido en el ao uH en el pas
de Gales,
y
monje de Glastomburg. Escribi una cr(')nica de los aconte-
1. El autor de l^es Mysliques Espugnols, M. Uousselol, hablando de esta poca
escribe: La ignorancia reinaba por doquiera.... En Francia la inmensa per-
sonalidad de Garlomagno, concedi gran libertad a los hombres,
y
por con-
siguiente la razn. De aqu result un impulso favorable al desarrollo de la
inteligencia de que Espaa no ofrece el ms leve indicio en tiempo de los
godos. Lo que con tanta brevedad acabamos de referir pone de manifiesto su
ignorancia mala fe, achaque comn muchos escritores franceses al tratar de
las cosas de Espaa. Hay, sin embargo, excepciones honrosas. El historiador de
la Escol/isiica, el docto Haureau, dice : La Espaa cristiana era mediados
del siglo vu una de las regiones ms civilizadas del mundo . Y el abate Ernesto
Bourel en su memoria La escuela cristiana de Sevilla en tiempo de los visigodos,
invocando la autoridad tle"M. Ozann, no vacil en colocar San Isidoro, de
quien dice: Tales les sciences lui sont familires; il parle toutes les langiies ; il
connait toas les arls, al lado de Gasiodoro
y
Boecio por la influencia que ejerci
como propagador de la ciencia. Esto prueba que
>
la ignorancia no reinaba por
doquier
>>
y
que sus obras son mas que un leve indicio del desarrollo fie la inte-
ligencia en Espaa. Agregese que, conq^rcndiendo el imperio visigodo allende
el Pirineo toda la Galla Narbonense, San Isidoro
y
a los Concilios de Toledo
debe aquella regin los grmenes de cultura que dieron despus tan sazonados
frutos,
y
que se inmortaliz ms tarde cpn la musa de los trovadores.
SANTOS PADRES
(JUEGOS Y LATINOS.
H ;{
cimientos de su pas desde la invasin
romana
Iiasta la
cunauisla
de los
sajones.
Pero el que brilla como estrella en esta poca de oscurantismo,
es
Beda. el Venerable, nacido en el ao G73
y
muerto en 735. Fu monje en el
monasterio de (iarrow, donde se dedic
con tanto ardor al estudio,
que
por sus conocimientos del griego, del latn
y
del sajn,
y
por su prodi-
gioso saber en todos los ramos entonces
conocidos, fu llamado el Padre
de la ciencia inglesa. Tenemos de l varias obras exegticas,
histricas
y
msticas,
y
tratados de gramtica, de retrica, de filosofa,
de astro-
noma, de matemticas
y
hasta de versificacin.
Es muy
estimada su
Historia eclesistica de la nacin inglesa, notable por la sinceridad, preci-
sin
y
mtodo con que est escrita.
Del monasterio de York, uno de los focos de luz en aquella tenebrosa
poca, sali el clebre Alcuino, nacido en la misma ciudad, el mi.smo ao
en que muri el Venerable Beda. Bajo la direccin de su obispo
Egberto,
acaudal ms conocimientos de los que podan
esperarse en aquellos
tiempos, como lo prueban sus numerosos escritos
y
la influencia que
ejerci en las provincias germnicas, fundando
y
dirigiendo
escuelas.
Su nombre va unido al de Carlomagno, que llam su corte
y
se dirigi
por sus consejos, inicindose por los esfuerzos de ambos una especie de
renacimiento literario, gracias tambin la unin de francos
y
germanos
bajo un mismo cetro.
Este legendario emperador, celoso del cultivo de las letras, ciencias
y
artes,
y
asimismo del bien de la Iglesia, su nica depositara en aquel
entonces, rodecjse con mucho tino de los hombres ms notables de
diversas regiones, como Pedro de Pisa, Maestro en Pava, Palilo Warne-
frido, historiador de los longobardos; el ya nombrado Alcuino, quien
dio la abada de San Martn de Tours; el espaol Teodulfo, obispo de
Orleans, cuyas luces, al decir de llaureau
S
solicitaba Alcuino por no
atreverse lidiar solo contra Flix
y
Elipando, enemigos formidables de
la doctrina catlica. De stos
y
otros varones sabios
y
prudentes vali(')se
Carlomagno para el establecimiento de escuelas episcopales
y
monacales,
en que se diese instruccin todos indistintamente, clrigos
y
seglares,
algunas de las cuales alcanzaron tanta nombradla que fueron funda-
mento de las que ms tarde se llamaron universidades. Algunos han
asegurado que no saba escribir, lo que no fu raro, aun en siglos poste-
riores, hallar hombres instruidos, pero inhbiles en el arle de la caligra-
fa -. Sin embargo, conoca bien el griego, hablaba el latn como el
alemn, se explicaba con naturalidad
y
elocuencia,
y
hasta compona
versos. Era, en fin, uno de los espritus ms cultivados de su siglo. Acon-
sejle su amigo
y
condente Alcuino la organizacin de una especie de
academia cientfica
y
literaria en su mismo palacio, que asistan los
principales personajes de la corte
y
la familia del emperador, con lo cual
contribuy propagar el gusto la aficin por las letras. Este su vez le
rog que compusiese algunos libros apios para el estudio en las escuelas,
de suerte que la gramtica teutnica atribuida Carlomagno. lo mismo
que un tratado sobre las auroras boreales
y
otro sobre los ecli)ses, qm-
1. Sini/ularils historiques et litraires,
>< Theodulphe ".
2. Tales fueron, entre otros, Federico Barbarroja, emperador
y
poeta,
y
Felipe
el Atrevido, rey de Francia.
114
UISTORTA DE LA LITERATURA.
corren con su nombre, es ms probable que fuesen de Alcuino, de
alguno de los sabios que formaban la Academia.
Alcuino es adems autor de mucbas obras teolgicas histricas, de un
libro sobre las siete artes liberales
y
de algunos tratados filosficos,
entre ellos un dilogo, cuyos interlocutores son el mismo Alcuino
y
Carlomagno. Dedicse tambin corregir manuscritos de la literatura
clsica que la ignorancia de los amanuenses haba alterado,
y
present
al emperador una copia esmerada de los libros sagrados, sobre los cuales
escribi varios comentarios. En sus escritos no se ve originalidad; lo que
se admira es mucho conocimiento de los autores paganos
y
de los Santos
Padres; el estilo es propio de la poca, spero inculto. Muri el
ao 804.
Ctanse otros hombres famosos por su sabidura
y
escritos, tales son :
Eginardo, secretario del emperador, quien, despus de la muerte de ste,
escogi la soledad del monasterio, donde escribi sus Anales desde el ao
741 hasta el 829, y
la Vida de Carlomagno, muy superior las descarnadas
crnicas que se hicieron en aquellos siglos. En ella procede con cierto
orden, indaga las causas de algunos acontecimentos
y
hace juiciosas
reflexiones,
pintndonos su herosmo con muy diversos colores de los que
le dieron ms tarde la extravagancia
y
la devocin exagerada.
Rbano Mauro, abad de Fulda
y
arzobispo de Maguncia por los
aos 8o0, fuera de las obras en que rebati los errores del monje Gotes-
calco, sobre la predestinacin, esbribi un tratado que inlul De universo,
especie de enciclopedia de las ciencias
y
conocimientos que se tenan por
entonces.
Distinguise por su actividad
y
sabidura Hincmaro, arzobispo
de Reims en tiempo de Carlos el Calvo,
y
tambin el monje liaimn,
maestro de Enrique de Auxerre, que fund escuelas en su patria.
A todos sobrepuj, como hombre de ciencia, Juan Escoto Ergena,
nacido en Irlanda el ao 811
y
educado en los monasterios de su patria.
Estaba muy versado en las obras de algunos Santos Padres; conoci
parte de las de Platn
y
Aristteles
y
tradujo del griego al latn las que
corren con el nombre de San Dionisio Areopagita. Su ingenio
y
erudicin
le dieron tanta fama, que Carlos el Calvo le coloc al frente de la escuela
palatina; pero lo que le ha hecho ms clebre en el movimiento cientfico
de aquella poca, es el ser considerado como el primer repi-esentante de
la filosofa
escolstica propiamente dicha. Escribi algunas obras filos-
ficas
y
teolgicas, en las cuales no se mantuvo tan ortodoxo como Rbano
Mauro. Sus aficiones
y
reminiscencias neoplatnicas, junto con la exage-
racin ,
mejor dicho, mala inteligencia del contenido de los libros del
Areopagita, le hicieron incurrir en el error pantesta
y
en algunos otros.
La serie de vicisitudes cada vez ms adversas que sufri el imperio de
Carlomagno despus de su muerte, siendo repartido entre sus nietos
y
sucesivamente
invadido por los normandos,
y
desmembrado en varios
reinos, hizo que las ciencias
y
las artes, que prosperan nicamente la
sombra de la paz, huyesen de los palacios
y
escuelas populares,
y
se aco-
gieran los monasterios hasta que amaneciesen das mejores. Estos lo
fueron para Inglaterra fines del siglo i.\, merced los esfuerzos de
Alfredo el Grande.
En efecto,
vencidos los daneses
y
recobrada Londres el ao 878, este
hbil
y
magnnimo rey hizo renacer las artes
y
las ciencias con el resta-
blecimiento de las escuelas
y
monasterios que haban sido reducidos
SANTOS PADRES
GRIEGOS Y LATINOS.
1 1 ;;
cenizas en las invasiones pasadas; llam su corle un i,'ran
nmero de
sabios
y
fund la clebre universidad de Oxford, que dol
magnica-
mt-nte. El mismo Alfredo no se desde de dar ejemplo de amor las
bellas letras, traduciendo del latn al anglo-sajn algunas obras, en cuya
tarea se ayudara de los monjes. Estas fueron las Fbulas de Esopo, la
Historia eclesistica, del venerable Beda; las Historias de Orosio, la Pastoral
de San Gregorio, el libro del Consuelo, de Boecio, adems del cdigo de
todas las ordenanzas de sus predecesores, cuya compilacin tambin se
le atribuye. Muri este rey verdaderamente grande el ao 900, dejando
tras de s una estela de gloria que dur un largo perodo de aos. .\o
tuvo la misma feliz suerte la pennsula espaola.
El estado de cultura que pareca prometer Espaa una era de felicidad
en el siglo vii, pero que, dicho sea de paso, no mereca gozar la raza
visigoda, no repas los Pirineos hasta que se hubo lavado la pennsula
espaola con sangre vertida en honor de le religin
y
de la patria. Al da
siguiente, por decirlo as, de la gran calamidad del Guadalele, en que,
como dice el Rey Sabio, fincara toda la tierra vacia de pueblo, baada de
lgrimas, la vital energa de nuestra raza comenz aquella reconquista
heroica que dur largos siglos,
y
que nos dio ese carcter religioso
y
guerrero que nos distingue. Vamos hacer una brevsima resea del
estado de las letras en los siglos viii, ix
y
x, los ms oscuros de la Edad
Media.
Cixila, arzobispo de Toledo, quien le es deudora Espaa de inesti-
mables tesoros de artes
y
letras, que libert del fanatismo musulmn,
escribi por los aos 744 la Vida de San Ildefonso, en que mostr su amor
las letras
y
su mucha piedad. Algunos aos despus, Isidoro de Beja,
obispo de Paz Augusta, nos dio la Historia del pueblo sarraceno, desde el
ao 611 hasta el
754, y
en su Epitome pint el cuadro sombro
y
descon-
solador, pero enrgico de la suerte de Espaa en el siglo viii. Sebastin,
obispo de Salamanca principios del siglo ix, por consejo de Alfonso II
el Casto, escribi su Crnica, en que narra las victorias de las armas cris-
tianas, conseguidas en siglo
y
medio, enlazando esta historia con los
sucesos del imperio visigodo. Es desaliado su estilo, afendole todava
ms el ingrato adorno de las rimas al terminar las clusulas. De los
mismos defectos adolece la crnica del monje de Albelda, escrita fines
del siglo IX, en que se refiere el prspero
y
glorioso reinado de Alfonso III
el Magno, cuya noble figura se bosqueja al mismo tiempo. No hay que
buscar en estas obras primores del arte, que tampoco brillan en las de
otras naciones, sino la veracidad del cuadro, nico mrito de la ruda
llaneza de aquellos tiempos.
Las ciencias eclesisticas germinaban
y
crecan al abrigo de los
monasterios, de que dieron testimonio en las montaas de Libana
y
Asturias el obispo de Osma Heterio,
y
el santo
y
docto abad Beato. Estos
dos atletas de la religin
y
de la patria perseguidos
defendieron la verdad
catlica contra los errores de Flix
y
Elipando, en su apologtico escrito
el ao 78o; monumento precioso de cii-ncia, eslimado de los hombres
doctos antiguos
y
modernos.
El estilo es duro
y
spero, muy propio de aquella poca de hierro;
pero los argumentos son slidos
y
robustos, cual si quisiesen semejar la
base incontrastable de aquellos montes que dieron asilo al trono de
Pelayo
y
de sus catlicos sucesores.
116
jhistoria de la literatura.
Ms vivos fueron los destellos que dio la ciencia cristiana entre los
mozrabes de Crdoba, Sevilla
y
Jan, en el siglo l\, vspera de la extincin
llevada cabo por el fanatismo musulmn. Comenz la persecucin por
la ley del califa Hixem, prohibiendo la lengua latina
y
mandando que los
hijos de los cristianos asistiesen las escuelas pblicas, donde se les
obligaba aprender las doctrinas del Corn. Levant la voz el abad
Esperaindeo en un varonil
y
elocuente apologtico contra Mahoma, del
cual poseemos un fragmento;
y
en seguida saltaron la arena sus disc-
pulos Alvaro
y
el mrtir San Eulogio defenderla sublime abnegacin de
los que dan la vida por Cristo. No les eran desconocidos Cicern, Dems-
tenes
y
Quintiliano, con cuyas galas literarias tratan de adornarse, ni
menos los Santos Padres, especialmente San Cipriano, cuya enrgica
elocuencia se refleja en los escritos de uno
y
otro adalid cristianos.
Heredero de su ciencia
y
fervor, fu, entre otros muchos, el abad Sansn,
perseguido
y
desterrado por los rabes, el cual en otro apologtico
muestra, adems de su mucha erudicin eclesistica, gran conocimiento
de los autores clsicos, en cuya autoridad se apoya para motejar de igno-
rantes los apstatas
y
reprobar la inicua conducta de los califas. A ines
del siglo L\, oprimida,
y
casi aniquilada la desventurada grey mozrabe,
atrajo sobre s las compasivas miradas del pueblo cristiano, que la
bendeca por los clarsimos resplandores de virtud
y
ciencia que irradia'
hasta su completo exterminio.
Hubo en el siglo \ un hombre extraordinario por sus conocimientos
en las ciencias naturales
y
fsicas, ilustre por su influencia en las
letras. Fu Gelberto, nacido en Auvernia, el cual, habindose iniciado en
el cultivo de las letras en el monasterio de Aurillac,
y
sabiendo que en
Espaa florecan las ciencias, hizo un viaje la Pennsula en compaa de
Horrel II, conde de Barcelona, que haba ido en peregrinacin Aurillac.
ste le recomend liatn, obispo de Ausona (Vich), bajo cuyo magis-
terio, en los seis aos de su permanencia, aprovech grandemente en las
artes liberales
y
muy principalmente en las matemticas. Con motivo de
la peregrinacin Roma de su protector
y
maestro, le acompa
Gelberto, quien tuvo que quedarse en ella por orden del Pontfice.
Habiendo regresado despus su patria, le encarg el obispo de Reims
la escuela de su dicesis, donde tuvo, entre otros insignes discpulos, al
prncipe Roberto de Francia. Premio de su ciencia
y
servicios fueron las
sillas arzobispales de Reims
y
Ravena,
y
despus la pontical de liorna,
en que tom el nombre de Silvestre II.
Segn testimonio de autores contemporneos,
y
por sus mismas cartas ;
escritas abades
y
obispos espaoles, como Bonfilo
y
Lupito, se sabe el
empeo que tena en reunir libros para formar bibliotecas,
y
que invent
un
aparato para facilitar la enseanza de la aritmtica
y
la msica. El
'
nos habla de figuras geomtricas
y
esferas para explicar los movimientos
de los astros, la diferencia de climas
y
estaciones, el da
y
la noche,
y
para representar las constelaciones, el horizonte
y
toda la belleza de los
cielos. l le atribuyen algunos los primeros relojes de ruedas
y
los
rganos hidrulicos. Era, en fin, un genio mecnico de primer orden.
En medio de la ignorancia, torpezas
y
simonas de aquella edad,!
cundi la especie de que Gelberto era hechicero,
y
dos siglos despus se!
lleg decir que por artes diablicas haba ascendido al pontificado. Laj
posteridad, sin embargo, le ha hecho completa justicia, adjudicndole elj
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS.
{{J
honroso ttulo de restaurador de los estudios filosficos
y eclesisticos, lo
que ejecut con tal acierto
y
en bases tan slidas, que desde Silvestre II no
se ha interrumpido la tradicii'm de las artes liberales. Cabe, pues, esta
gloria las escuelas cristianas,
y
en su mayor parle la de Vich, que como
todas las que quedaron en pie despus de la invasin agarena. conservaba
las enseanzas isidorianas '.
Muri este gran Papa el ao de 1003.
Ni est desprovista de historiadores
y
poetas esta poca. Adems de la
crnica del monje Richer, descubierta el ao de 1833 por M. Pertz, que
trata con bastante juicio
y
no despreciable estilo de la cada de los Carlo-
vingios
y
de las irrupciones normandas, tenemos de Regino, monje de
Rrum, una historia universal, desde el nacimiento de Jesucristo hasta el
ao 906, que fu continuada por otro monje hasta el ao 977. Algunos
escribieron la historia en verso, como Donizn, obispo de Canosa,
y
Miln, que escribi la de su hermano San Amando en mil ochocientos
exmetros. Hugo Elnonense compuso una gloga en elogio de Carlos
el Calvo, en versos exmetros que comienzan todos por C. Dice as el
primero : Carmina clarisona ealvis cntate camen
-.
A stos
y
otros muchos, que sera largo enumerar, super Hoswitlia
(Blanca Rosa ,
monja de Gandesheim, nacida el ao 912 en Sajonia.
Tenemos de ella seis dramas latinos, en prosa, sobre asuntos sagrados;
dos poemas en alabanza de la Virgen; uno heroico sobre el emperador
Otn
y
varias elegas en honor de algunos santos.
No obstante las graves dificultades de aquellos siglos, aparecen los
monasterios
y
escuelas clericales como los nicos centros de actividad
intelectual. De estos asilos de virtud
y
ciencia salieron en los siglos xi
y
xii
algunos hombres ilustres, en torno de los cuales se agrupaban los amantes
de la ciencia filosfica
y
teolgica, cuyo anhelo por escuchar de viva voz
sus lecciones, pues la escasez de libros imposibilitaba muchos el estudio
en privado, los haca reunirse frecuentemente con sus maestros, que
se dio el nombre de unirersitns mayistronini et auditorum. Esta es la
primera forma de las corporaciones llamadas despus universidades,
cuya organizacin
y
reglamentacin no vemos hasta el siglo xiii.
Honraron, pues, el siglo xi. en primer lugar, el ckbrc monje Hilde-
Jjrando, que con el nombre de Gregorio Vil nos dej en sus cartas un
monumento de sabidura,
y
en su conducta un modelo de amor
la
justicia
y
odio la iniquidad, que sell con su muerte en el destierro;
San Pedro Damiano, uno de los prelados ms doctos de aquella poca,
y
despus colaborador en la reforma, de San Gregorio VII; Lanfranco do
Pava que rebati los errores de
Berengario acerca de la Eucarista,
y
nombrado despus arzobispo de Cantorbery.
ministro
y
consejero de
Guillermo el Conquistador, foment el estudio de las letras divinas
y
humanas. En la misma silla arzobispal brill con el resplandor de la
ciencia
y
la aureola de la santidad, San
Anselmo, nacido en Aosta de
Italia, clebre por sus escritos
msticos,
filosficos
y
teolgicos. De l es
el famoso argumento con que demuestra la
existencia de Dios por la
1. Vase dilucidada esta cuestin en la Historia
critica de la
liieratura espa-
ola, de don Jos Amador de los Ros, parte 1,
tomo 2,
cap. XV.
2. Este raro ornamento, que se dio el nombre de
alileracmn, era conocido
de griegos
y
romanos, y
vino a ser en la Edad Media el carcter
distintivo d.' las
iileraluras del Norte, asi como la rima lo fu de las del Me<lidia.
118 HISTORIA DE LA LITERATURA.
sola idea de un ser inlinitaraente perfecto, que Descartes plagi siglos
adelante,
y
que tanto contribuy la c.elebridaJ'de ste.
Al expirar el siglo xi
y
con motivo de la sutilsima controversia sobre
los universales, esto es, si los gneros
y
especies existen realmente, slo
en nuestro entendimiento, iiicironse famosos Roscelim, cannigo de
Besanzn,
y
Abelardo de Nantes, su discpulo. Un sinnmero de oyentes
rodearon Roscelim, por c^yos extensos conocimientos
y
por el des-
arrollo que con sus enseanzas tom la filosofa aristotlica, fu llamado el
Fundador del nuevo Liceo. Partidario del nominalismo rgido, quiso aplicarlo
al dogma de la Trinidad,
y
le hizo caer en errores contra este misterio.
Mayor fu la fama de Abelardo, hombre de genio inquieto, disputador
y
petulante, tras del cual corran millares los discpulos de ambos sexos,
seducidos por su eru'licin
y
facundia,
y
quiz ms por su carcter
romntico. Calificaba su maestro de falso filsofo cristiano, cayendo l
su vez en errores de que le convenci San Hernardo en una disputa
pblica que fu provocado por el mismo Abelardo. Reproblos ste,
y
asimismo varias doctrinas condenadas por el Papa Inocencio II
y
el
concilio de Lyon, despus de lo cual abraz(') la vida monstica
y
mui el
ao de 1143.
Los racionalistas han tratado de hacer el panegrico de sus amores con
Elosa
y
justificar su vida
y
escritos; empero, la conducta de Abelardo,
como l la cuenta en la Historia calamitatis sue, es altamente inmoral,
y
ser ciertas las ltimas relaciones con Elosa
y
las cartas de sta, cuya
vehementsima
y
brbara pasin la inspira desatinos
y
blasfemias ms
bien que ternezas, hacen muy dudosa su conversin
y
vocacin monstica.
Superior en doctrina, santidad
y
elocuencia fu Saii Bernardo, nacido
el ao de 1091, en el castillo de Fontaine, en Borgoa. A los veintid('ps
aos de su edad se lleg las puertas del monasterio del Cister pedir
el hbito de monje, junto con otros treinta
y
dos jvenes, quienes
haba persuadido la vida del claustro. Su doctrina
y
su muclia prudencia
le hicieron, pesar de la austeridad de su profesin, maestro de los
reyes, consejero de los papas
y
tutor de los imperios. Dotado de especial
gracia en el decir, era tal el encanto de su palabra, que las madres
escondan sus hijos
y
las mujeres sus maridos, para que no abando-
nasen el hogar domstico por la vida del claustro,
y
habindole mandado
el papa predicar la segunda cruzada, fu tal el entusiasmo del pueblo,
que no bastando las cruces que llevaba el Santo, tuvo que rasgar sus
propias vestiduras para satisfacer la muchedumbre. Miel
y
leche, deca
un autor, que destilaban sus labios,
y
en verdad que esta suavidad
y
dulzura todava se percibe on sus Sermones
y
Epstolas, que le granjearon
..el titulo de Doctor melifluo. Su estilo, lleno de frases de la Escritura, que
emplea en sus obras con toda natui'alidad, es vivo
y
ameno, sembrado de
alegoras
y
pensamientos ingeniosos. Afligido por el desastre de la segunda
cruzada,
y
casi moribundo, se hizo lleva' Metz, que arda en guerra
civil. Su presencia
y
su palabra calmaron los ciudadanos, despus de lo
cual muri los setenta
y
tres aos de su edad.
Aunque no atae directamente esta historia exponer el origen
y
vici-
situdes de las escuelas filosficas, siquiera como expresin de la vida
intelectual de esta poca,
y
para recordar al mismo tiempo alguno de
los grandes hombres que en ella llorecieron, daremos alguna idea de
la Escolstica
y
la Mistica, lamas robustas
y
frondosas, la primera del
SANTOS PADRES (iUIEGOS Y LATINOS.
H9
rbol de la filosofa cristiana,
y
lasegunda de la filosofa
y
de la elocuencia
sagrada. El carcter ms fundamental
y
universal de la escolstica, dice
el limo. Sr. Gonzlez, es la unin de la filosofa con la teologa
, si se
quiere, de la ciencia humana
y
natural con la ciencia divina
y
revelada,
y
en segundo trmino,
de una manera menos universal, la caracteriza
tambin la informacin aristotlica, sea el organismo lgico
y
metafsico
del fundador del Liceo.
^
Desde Casiodoro se preparaba el advenimiento de la escolstica en las
escuelas de los monasterios,
y
Ergena, Habano Mauro, San Anselmo
y
otros escolsticos usaron del mtodo de Aristteles para demostrar la
conformidad de las verdades reveladas, con la razn,
y
en amigable
consorcio presentarlas al pueblo cristiano. Algunos se deslizaron en
varios errores, que no son para tratarlos en este lugar.
Al ingenioso San Anselmo sigui no menos hbilmente en estos
trabajos cientficos el arzobispo de Tours, Hildeberto, siendo continua-
dores del mismo mtodo Pedro Lombardo, llamado e\- Maestro de las
sentencias, por los cuatro libros de Teologa que comjiuso,
y
Juan de
Salisbury, obispo de Chartres.
Hubo en este siglo, que fu el xii, verdadera fermentacin intelectual, que
merced las cruzadas
y
la comunicacin de ideas entre latinos, griegos,
rabes
y
judos, no menos que al desarrollo de las ciencias mdicas, jur-
dicas
y
astronmicas,
y
la introduccin del papel, produjo una serie no
interrumpida de filsofos
y
telogos,
y
un entusiasmo tal por las letras,
que haca agolparse millares los jvenes las puertas de los monaste-
rios,
y
aun en las plazas pviblicas, para oir las lecciones de stos
y
otros
muchos renombrados maestros.
Este ardor por la ciencia prepan') el brillantsimo perodo del siglo xm,
en que, predominando el sentido metafsico, lleg la filosofa al ms alto
grado de esplendor que poda elevarse. En l lesplaudecieron el fran-
ciscano Alejandro de Hales, varn sapientsimo llamado por sus contem-
porneos Doctor irrefragabilis; Guillermo, obispo de Pars, autor del
tratado De universo, en que expone
y
discute las opiniones de los princi-
pales filsofos de la antigedad; el dominico Raimundo Martn, espaol
que refuti') los judos en su inmortal obra Piigio fidei y
trat las ms
altas cuestiones de filosofa: el eruditsimo Vicente de Beauvais, domi-
nicano, quien resumi en su libro Speciiluin majus todos los conocimientos
que entonces se tenan de ciencias
y
artes,
y
lleg presentir la esferi-
cidad de la tierra
y
su atraccin; Alberto Magno, de la orden de Sanio
Domingo, ;'i quien dieron el titulo de Doctor universalis por sus numerosas
y
doctsimas obras, que componen veintin volmenes en folio,
y
por
las que merece adems un lugar prr-ferente en la historia de las ciencias
fsicas
y
naturales. De los profundos estudios
que ste
y
otros
escolstico
hicieron de los secretos de la naturaleza
y
sus fenmenos, dice nuestro
sabio pontfice Len Xlll en la caria encclica sobre el
restabU-ciniiento
de la filosofa de Santo Toms
<. (jue en nuestra misma poca
muchns
doctores de ciencias fsicas, hombres de gran reputacin,
manitii-slan
pblica
y
abiertamente, que entre las conclusiones ciertas tle la fsica
moderna
y
los principios filosficos de la escuela, no existe fu realida!
contradiccin alguna. Por lo que injustamente, aade,
.se ha
acusado a
esta filosofa de servir de remora del progreso
y
adeUmlamicnlo
de las
ciencias naturales,

120
HISTORIA DE LA LITERATUHA.
A todos eclips un discpulo de Alberto Magno, el gran pensador
y
profundo ilsofo Santo Tomis de Aquino, llamado con razn el Sol de la
Iglesia
y
el guila de la filosofa. Entre las alabanzas de su portentoso
ingenio leemos en la citada carta encclica, (c que haba distinguido
perfectamente la razn de la fe,
y
conservado cada una sus derechos
y
su dignidad de tal suerte que la raz(')n elevada en alas de Toms ala cima
de la naturaleza humana, no puede subir ms alto,
y
la fe apenas puede
esperar de la razn auxilios ms abundantes ms joderosos que los
que le presta Toms . Y al hablar de su doctrina, que el mismo Padre
Santo califica de oro, exhorta que se restablezca
y
propague en las
escuelas, para la defensa
y
el esplendor de la sociedad
y
para el progreso
de las ciencias . La obra principal del doctor anglico es la Suma
Teolgica colocada en el concilio de Trento al lado de la Biblia, en cuya
doctrina se haban formado los padres de aquella augusta asamblea, una
de las ms sabias que se haban reunido hasta entonces en la Iglesia.
Junto con Santo Toms ilustraron aquella poca, San Buenaventura,
Juicio de Gersn, el doctor
y
maestro ms eminente de la Universidad de
Pars; Pedro Hispano
y
Enrique de Gante, escritores notables;
y
el ingls
Rogerio Bacon, franciscano, fillogo eminente, matemtico
y
fsico, el
primero que seabj no como fin sino como medio principal para el
adelantamiento de las ciencias naturales, la observacin
y
la experiencia,
entonces bastante descuidadas.
En sus escritos se habla de la plvora,
y
de producir truenos
y
rayos
ms terribles que los de la naturaleza,
y
asimismo se anuncia en ellos la
invencin del telescopio, de los puentes colgantes, de las bombas de aire
y
el descubrimiento del vapor. Era, en fin, un genio contemparneo en
cierto modo de los del siglo xviii, pero superior en inteligencia
y
piedad.
Y para no ser ms prolijos, pues basta esta descarnada resea para
probar el movimiento
y
progreso intelectual de esta poca,
y
cuan injus-
tamente vilipendiada por los protestantes ha sido la vida monstica, no
menos que por los impos del siglo xviii
y
por los que en el xix les van
de reata, terminaremos citando al sutilsimo Juan Duns Escoto, francis-
cano irlands, en torno del cual llegaron reunirse veces hasta treinta
mil discpulos; Dante Alighieri que revisti con las galas de la ms
elevada poesa la doctrina de Santo Toms en la Divina comedia; Rai-
mundo Lulio, franciscano espaol, apellidado con justsima razn doctor
iluminado, versadsimo en las ciencias naturales
y
lenguas antiguas, que
como obrero infatigable de la ciencia quiso propagarla por el mundo
y
muri mrtir de la fe
; y
por ltimo Durando, obispo de Meaux,
y
el
ingls Occan, defensores ambos de la independencia
y
derechos de la
razn; pero con la debida subordinacin, el primero la autoridad
divina
y
con desacato de la misma el segundo, por lo que, expulsado de
la Orden franciscana puso su pluma como lisonjero
y
cortesano al
servicio de Felipe el Hermoso
y
Luis de Baviera que estaban en oposiciiui
con la Santa Sede. ltimamenle se reconcili con la Iglesia.
Sin embargo, no todo lo que reluca entre los escolsticos era oro puro,
sobre todo en lo tocante ciencias naturales, pues hay que tener en
cuenta las condiciones de la poca,
y
el espritu del siglo. Por eso
termina el sabio pontfice Len XUI la encclica citada con estas
palabras : Si se encuentra en los doctores escolsticos alguna cuestin
demasiado sutil, alguna afirmacin inconsiderada alguna cosa que no
SANTOS PADRES GRIEGOS Y LATINOS.
121
se concilia con las doctiinas probadas de los tiempos posteriores, en una
palabra, que no sea probable, entindase que Nos de ninguna manera la
proponemos la aceptacin de nuestro siglo.
- Contra las tendencias i^acionalistas de algunos escolsticos, como
Hoscelim
y
Abelardo, se produjo una reaccin que di(') por resultado la
Escuela iitistica, cuyos principales represantes fueron Hugo
y
Ricardo,
monjes del monasterio de San Vctor. Llamse mstica, porque en vez de
emplear el procedimiento lgico
y
la exposicin rida
y
seca del entendi-
miento, se eleva por medio de la contemplacin de las verdades de la I";
la verdad primitiva que es Dios, unindose Kl por amor. No hay entre
las dos escuelas antagonismo; antes bien se completan : si la escolstica
se refiere ms al entendimiento, la mstica busca manjar paia el corazi'm
devoto.
Tenan los msticos por su jefe
y
maestro San Dionisio Areopagita.
entre los cuales sobresalieron por sus escritos llenos de uncin suave
y
afectuosa, el serfico padre San Buenaventura, doctor inspirado en la
ciencia mstica
y
potica del divino amor; el dominico alemn .Juan
Taulero, para quien la verdadera ciencia es la pasin de Jesucristo
y
no
los colegios de Paris; el beato Enrique Susn, ms elevado
y
filosfico
que el anterior,
y
por ltimo Juan Ruibrok
y
Toms de Kempis en el
siglo XIV;
y,
en el siglo xv, Juan Gersn, canciller de la universidad de
Paris,
y
el cardenal de Cusa.
Monumento glorioso
y
admirable de la escuela mstica es el tratado de
la Imitacin de Cristo, sea, coleccin de mximas religiosas llenas de
lilosofa
y
moral cristianas, en las cuales, como su ttulo lo indica, se
nos propone Jesucristo
y
su doctrina como medio para llegar la per-
feccin. Escrito con espritu verdaderamente religioso, sin artificio de
ningn gnero
y
en estilo sencillsimo, tiene la particularidad de agradar
siempre
y
enternecer todo lector piadoso. falta de estas cualidades,
su mayor elogio estara en el gran nmero de ediciones
y
traducciones
en todas las lenguas, slo superior el de las hechas de la Sigrada
Escritura.
Todava es un misterio el nombre de su verdadero autor,
pesar
de lo mucho que se ha escrito para ilustrar este punto. Los franceses se
lo atribuyen Gersn; los alemanes, con ms visos de verdad,
Toms
de Kempis,
y
ltimamente, los italianos han presentado pruebas no
despreciables en favor de Juan Gersen, humilde monje de Lombardia en
el siglo XIII. De todos modos, el nudo est an por resolver,
y
no han
l'.iltado quienes aseguren como de la liada, que fu obra de diferentes
autores,
y
que uno le dio la forma que hoy tiene. Pero esto ltimo parece
contradecirlo la unidad de pensamiento
y
de estilo que se advierte en los
cuatro libros en que e^l dividido,
y
en cada uno de los captulos que
U> componen.
No son menos admirables dos monumentos de inspiracin
niislic
I)or-tica de esta edad de fe
y
de amor, saber : el Dies /ra-
y
el Stabat
Mater, reputadas generalmente eslas dos
composiciones como la mayor
oda
y
la mayor elega del cristianismo.
Estas dos secuencia.'^
las reza
y
canta la Iglesia, la primera en las misas de difuntos,
y
la segunda en la
fiesta de los doloies de la Virgen.
La simple lectura del Dies irsp infunde, por la sublimidad de lns i>en.a-
mientos sobre el juicio final, un reli<:ioso pavor al alma que tiene
fe;
y
122 HISTORIA DE LA LITERATURA.
\
el Stabat Muter es un grito de dolor
y
compasin inspirado por la devo-
cin tierna
y
afectuosa la Madre de Dios, al considerarla al pie de la
cruz. Bien traducidas estas dos composiciones conservan algo de la terri-
bilidad
y
ternura del original; empero les falta el encanto de aquellos
versos brbaros, pero expresivos
y
candorosos, ni liacen tampoco en el
oido aquel efecto particular de las asonancias
y
consonancias repetidas
del latn.
Aunque algunos no sin fundamento, tienen por an'mimas estas dos
composiciones, no faltan, sin embargo, razones para adjudicrselas, la
primera fray Toms de Celana, uno de los sabios que en el siglo xui,
atrado del fervor de la reciente orden franciscana, se ci el cordn de
San Francisco;
y
la segunda otro franciscano, tambin del mismo
siglo, llamado cuando era seglar, Jacobo Benedetti, clebre jurisconsulto,
y
despus de su conversin poeta religioso, conocido por sus piadosas
extravagancias, con el nombre de Jacobopone.
Hubo, asimismo, otros muchos poetas msticos que embellecieron la
poca con sus producciones, trasunto fiel del espritu de aquella
sociedad, formada en gran parte, por la ilustracin de los hijos de Santo
Domingo
y
por la poesa de los de San Francisco, que, si no es seguro,
dice el seor M. Pelayo ', que este ltimo hiciese versos, fu, alo menos,
soberano
poeta en todos los actos de su vida
y
en aquel simptico
y
penetrante amor suyo la naturaleza.
En cuanto los trabajos histricos de esta edad, es cierto que no estu-
vieron la altura de los que nos dejaron los griegos
y
romanos, porque,
estando la sociedad cristiana en vas de organizacin
y
las naciones en
continuas guerras, apenas pudieron hacer otra cosa que crnicas, esto
es, narraciones ms menos extensas de una poca, de un pas, de una
localidad,
y
tambin de un hombre ilustre
(')
de una familia. I. as naciones
europeas,
y
sobre todo Italia, tienen un riqusimo tesoro en estas
crnicas, escritas ora en latn, ora en lengua vulgar, generalmente por
monjes
y
obispos. De algunos hemos hecho ya mencin
y
de otras
haremos ms adelante, no sin dar antes cabida al juicio de E. Schiegel
sobre esta clase de escritos : < Se acostumbra dar, dice, desdeosamente
y
sin distinciui, el nombre de crnicas de monjes, todas las obras
histricas latinas de la Edad Media,
y
recusar su testimonio porque
emanan de eclesisticos,
y
se olvida que estos escritores, la mayor parte
salidos de familias distinguidas, estaban versados en todos los asuntos
y
relaciones polticas,
y
eran, en general, los hombres ms instruidos de
su tiempo, que tenan, por consiguiente, ms capacidad que cualesquiera
otros para abrazar con una sola ojeada, todos los sucesos
y
juzgarlos con
exactitud,
y
que por los viajes que haban emprendido, podan mejor que
nadie
y
en calidad de testigos oculares dar conocer sus contemporneos
las costumbres de los pueblos lejanos.
>'
t. Discurso de recepcin en l.i Academia Esiiaola.
II
LITERATURA NO LATINA
DE LA EDAD i\IEDL\
FORMACIN DE LAS LENGUAS MODERNAS
Italia. Desde muy remlos tiempos se hablaba en Italia un
latn erudito
y
un latn popular;
y
este ltimo, tal
vez el antiguo oseo, al servir de medio de expresin un pueblo ardiente
impresionable, s impregn de la fuerza, del colorido
y
de la voluble
instabilidad que caracterizan al vulgo italiano.
I.as desinencias producidas en las palabras por la variacin dr- los
casos, se reemplazaron por el artculo; los germanos, en sus sucecivas
invasiones, modificai^on la manera de cortar
y
acentuar las palabras,
alteraron la pronunciacin con sus labios no acostumbrados la pulcritud
romana, adaptaron a sus voces brbaras las melodiosas terminaciones
latinas
y
fusionaron los trminos que se referan los usos ms comunes
de la vida; los galos, en sus coni}uistas, dejaron tambin en el idioma una
huella no borrada
y
fu tal
y
tan marcada la separacin entre las dos
lenguas al linalizar el siglo xii, que los predicadores, para hacerse
entender de la muchedumbre, necesitaron ya, dejando el latn, hablar al
pueblo en una lengua que llamaron. lingua vulgaris
n, muy distinta por
cierto de la que recibi el nombre de lingua grammatica
>.
Los dialectos que se formaron con esas luchas de idiomas, llegaron en
tiempo del Dante catoi'ce, los princi[)ales,
y
aunes mil los menos divul-
gados; pero el gran poeta, con el poder de su genio, dio, por lin. al tos-
cano, el carcter de lengua literaria al evocar con la Divina Comedia los
dormidos ecos de la antigiedad griega
y
romana.
El italiano es una lengua eminentemente musical,
y
se presta
maravilla
para encarnar las formas lricas, las grandes emociones, la ternura del sm-
timienlo, la movilidad de la agitacin interna,
y
la fuerza di' la invectiva.
Alemania, .Mientras los brbaros del norte mezclaban su
Inglaterra, Rusia sangre
y
sus idiomas con la sangre
y
c<>n (d idioma
y
Polonia. de las naciones
vencidas de la raza latina, en las
vastas legiones de la tjermania se iban como disgre-
gando de la primitiva lengua indo-persa, y
recibiendo
sucesivas modili-
124
UISTORIA DE LA LITERATURA.
caciones, multitud de dialectos, que al fin se concentraron en tres grupos
principales : el alto alemn, en los pases elevados
y
montaosos del Sur;
el de la gran regin baja del Norte,
y
el alemn medio en la zona monta-
osa del centro que separa las dos regiones fsicas en que se divide la
Alemania.
El dialecto hablado en la Suabia, fu el que en el orden literario triunf
de todos los dems mediados del siglo xiii;
y
desde entonces se dio el
nombre de alto alemn al que hablaba la sociedad culta,
y
el de bajo
alemn, al que empleaba la cbase humilde de la raza goda.
Al llegar el siglo xvi, Lutero levant la bandera de la Reforma,
y
al
dirigirse al pueblo para ensearle sus doctrinas, tuvo que hablarle en su
propio lenguaje
y
convertir el idioma popular en lengua religiosa;
y
desde este momento, el bajo alemn ,
mejor dicho, el dialecto de Misme
que Lutero adopt, se mezcl con los restos del alto alemn que hablaba
la nobleza, brotando de este choque, la moderna lengua alemana.
Es el idioma alemn altamente varonil
y
rico, si bien carece de la cla-
ridad
y
sonora armona de las lenguas neo-latinas;
y
se adapta como
pocos idiomas, los asuntos caldeados por la pasin idealizados por la
fantasa.
Se habla ol alemn en el Archiducado de Austria, Tirol, Bohemia
alemana
y
en las provincias blticas de la Rusia;
y
adems es idioma
muy usado en Moravia, Hungra, Rusia, Polonia, Suecia
y
Noruega.
La lengua inglesa procede de la anglo-sajona, que su vez es un dia-
lecto de la Germania baja. La dominacin anglo-sajona se consolid los
comienzos del siglo ix,
y
los dialectos juto. anglo
y
sajn se mezclaron,
constituyendo el anglo-sajn, lengua totalmente germnica, pues en ella
ejercieron dbil influencia los celtas
y
los romanos.
Despus de la invasin normanda, en 106G, el anglo-sijn tuvo que
luchar con el francs usado en la justicia administrativa, perdiendo en
la lucha su carcter literario,
y
modific sus primitivas inflexiones
y
terminaciones; ganando en cambio en flexibilidad
y
en abundancia. De
la fusin de estas dos lenguas, en que domin el anglo-sajrin, rehabilitado
por Eduardo III el ao de 1302, result la lengua inglesa.
El ingls es el ms sencillo
y
el ms lgico de todos los idiomas de
Europa,
y
es una lengua rica, enrgica, precisa, dctil
y
elegante.
El ingls hablado en Escocia se distingue por la forma , mejor, por la
pronunciacin ms sonora
y
grave de las palabras, por lo cual se le ha
llamado el drico de Inglaterra.
Las otras lenguas que se hablan en el Reino Unido, el galico, el cim-
brio (de los primeros tiempos), no tienen punto dr similitud con el ingls,
y
son ramas del trunco cltico.
Espaa. Reconocen generalmente los historiadores los
iberos procedentes del lado del Mediterrneo, como
los primitivos pobladores de Espaa, cuyo antiqusimo idioma, segn
algunos, es el hablado por los vascos, sus descendientes. Ms tarde, los
celtas, pueblos del norte, invadieron la Pennsula,
y
despus de largas
luchas se mezclaron
y
confundieron con los iberos, sin que de su lengua
y
civilizacin haya llegado nosotros ningn documento literario. Esta-
blecidas despus las colonias griegas, sirias
y
fenicias en el litoral de
Levanle, parte del Medioda
y
costas occidentales, debieron de adulterarse
FORMACIN DE LAS LENGUAS MODERNAS.
12;J
los lenguajes de los antiguos pobladores, atendida la influencia de los
nuevos, mucho ms ilustrados
y
activos, de cuyas lenguas tenemos evi-
dentes vestigios en el cataln,
y
aun en el gallego. Pero sometidas ms
tarde estas comarcas la dominacin cartaginesa que se haba adueado
de gran parte de la Pennsula, hubieron de sufrir su vez la influencia
de su lengua
y
civilizacin.
A consecuencia de la destruccin de Cartago por los romanos, Espaa
fu una provincia latina que tuvo que aceptar, no sin heroica resistencia,
su lengua, su religin
y
costumbres. Esto consta por documentos hist-
ricos de Csar, Estrabn
y
otros escritores; pero sabemos tambin por
testimonios de Plinio, Tcito
y
Silvio, que varias comarcas, especialmente
septentrionales, se resistan tenazmente recibir las costumbres idioma
de sus dominadores. De donde se deduce que si la poltica romana oblig)
aceptar como oficial la lengua latina, no logr hacerla universal ni
popular. Sin embargo, con el transcurso de los aos
y
con la predicacin
del cristianismo,
y
por ser el latn la lengua de los principales escritores
eclesisticos
y
catec[uistas, la fu admitiendo el pueblo no sin mezclarla,
como era natural, con sus idiomas respectivos, pesar de los esfuerzos
de los doctos por conservarla en su pureza.
Cuando los godos se hicieron dueos de la Pennsula en el ao 414,
usaron del latn para comunicarse con los vencidos; pero aquellos duros
indmitos conquistadores, incapaces de conocer
y
apreciar sus bellezas
y
repugnando las reglas gramaticales, desfiguraron
y
corrompieron ms
dicho idioma, quitndole la elegancia del hiprbaton, supliendo con las
preposiciones
y
el artculo las variadas desinencias de sus declinaciones,
y
formando la voz pasiva con los participios
y
verbos auxiliares. Era, no
obstante, el latn la lengua oficial, cuando en el ao 714 aconteci la
invasin rabe.
Tanto los cristianos libres que en Covadonga dieron el grito de inde-
pendencia
y
reconquista, como los cristianos mozrabes que se some-
tieron los Califas, conservaron la lengua latina, que con la religin fu
lo nico que sobrevivi al imperio visigodo
;
y
desde este tiempo
comienzan traslucirse las lenguas vulgares que se formaban paulatina-
mente de este latn corruptp,
y
de los elementos congregados en los
siglos anteriores en el suelo espaol. En los documentos pblicos del
siglo vni, que felizmente han llegado hasta nosotros, se notan ciertos
idiotismos
y
solecismos que demuestran la inluencia del habla popular,
que no respetaba las reglas gramaticales del latn. As, por ejemplo, en
la inscripcin de Santa Cruz de Cangas del ao 737 se lee : ob cntci^
tropheo, en lugar de ob crucis troTphmim; y
en una escritura
pblica del
mismo tiempo se dice lenv^ns cum haberes suos;
y
un privilegio otorgado
por Alfonso el Catlico el ao 744 dice : damiis duas campanas de ferro,
tres casullas de sirgo;
y
en otro documento del ao 780 se lee :
per illa no
qui vadit nter Sabadel el Villa-Luz. En las crnicas escritas en el siglo ix
con pretensiones de buen latn se hallan expresiones que dan
entender
la existencia del romance vulgar como la del monje de Albelda,
donde
se lee : rivuliim qui dictur Carrion,
y
en los siglos x
y
xi adems de los
giros puramente castellanos, se hallan clusulas como stas del
poema
latino de los hechos del Campeador : eris tatis quaiem dicuni in culy
castellani alevoso
; y
en la crnica de Afonso VII :
turres
qui nostrn
ingua
olcazares
-> vocantur; insidias quas nostra linijua didl <
celadas
...
126 HISTORIA DE LA LITERATURA.
Estas
y
otras muchas citas que podran aadirse, nos ponen de manifiesto
que de los lenguajes hablados en los siglos anteriores,
y
no completa-
mente extirpados, se iban formando los romances vulgares, cuya base
principal era la gran riqueza de la lengua latina. Algn influjo ejerci
tambin, si no en su nacimiento, lo menos en su desarrollo, la lengua
hebrea por morar entre los cristianos la raza judia desde los primeros
siglos de la Iglesia,
y
asimismo el idioma rabe.
Segn clculos ms menos exactos, de cada cien palabras castellanas,
60 son latinas;
10, gticas; 10, rabes;
10,
griegas;
y
el resto, de diversa
procedencia.
Exceptuando, pues, el antiguo uscaro vascuence, de todos deseme-
jante,
y
que se hablaba en las provincias vascongadas, tres l'ueron los
principales romances que nacieron casi un tiempo de esta lenta
y
progresiva elaboracin : el cataln, el caslellano
y
el gallego si bien no
puede negarse la prioridad al dialecto llamado bable que se habla en
algunos valles de Asturias. En la Espaa oriental, sea en Catalua, pas
fronterizo de la Provenza, con quien tena relaciones ntimas por la
comunidad de orgenes
y
accidentes histricos, floreci el romance caa/n
llamado impropiamente Icinosino, que dio vida despus al mallorqun
y
al
valenciano. En la Espaa central domin el lenguaje enrgico de Aragn
y
Navarra que venciendo la influencia catalana
y
francesa, se herman
con el grave
y
sonoro de Len
y
Castilla,
y
fu llamado por excelencia
idioma castellano. En la Espaa occidental, albergue de los suevos, naci
el dialecto dulce
y
enftico que lleva el nombre de gallego , el cual
tuvo la gloria de dar nacimiento la lengua
'<
portuguesa ,pues gallegos
fueron los que conquistaron
y
poblaron el Portugal.
Entre todas las lenguas que se hablaban en la pennsula, sobresala la
castellana, que enriquecida desde la conquista de Toledo, el ao de 108b,
con partes de los idiomas de los francos, gascones, provenzales, ale-
manes, italianos
y
griegos que vinieron Castilla sealarse en la
cruzada,
y
con los de todas las otras provincias espaolas, que tomaron
parte en esta empresa; revelaba ya desde los albores de su infancia los
hbitos, los sentimientos
y
las creencias del pueblo espaol. Rudo
y
vigoroso
al principio este idioma, como instrumento de un pueblo nacido entre el
estruendo de las armas, se fu suavizando con el trato
y
comunicaci'm de
las gentes, la manera que las piedrecitas de los ros se alisan
y
redon-
dean unas otras. Y comprendiendo el rey D. Fernando III el Santo, el
ao de 1240, la necesidad de un solo idioma para las mutuas relaciones
de los subditos
y
la buena fe en los contratos entre doctos ignorantes,
levant el idioma castellano la categora de idioma oficial, que ya los
poetas haban elevado la condicin de lengua literaria, quedando desde
entonces reservado el latn para los documentos puramente eclesisticos.
Francia. De todos los idiomas hablados en las naciones
modernas que han sido perfeccionados por las
grandes civilizaciones, ninguno, ni antiguo, ni moderno, ha tardado
tantos aos en constituirse, mejor dicho, tantos siglos, como el idioma
francs.
Segn Julio Csar, cuatro eran los idiomas hablados en las (ialias en la
poca en que fueron invadidas por los ejrcitos romanos : el latn, el
ibero uscaro, el celta
y
el tudesco.
PRIMERAS
MANIFESTACIONES
LITERARIAS.
127
A fines del siglo iv, con la influencia del Cristianismo,
el latn lleg
Mi- comn en las altas clases de la sociedad,
y
fines del siglo
v ya no
- liablaba el antiguo galo sino en las montaas de Auvernia,
y aun all,
^nlimente como dialecto
popular. Pero los germanos
invadieron
las
(ialias,
y
los francos
y
los
alemanes impusieron su idioma (el tudesco),
introduciendo una multitud de palabras nuevas, relativas
especialmente

la guerra,

la navegacin,
la legislacin brbara, la agricultura,
caza, pesca, etc.
En las partes meridionales de Francia, menos agitadas por las guerras
que las del norte, se form la lengua de oc, rica y'
sonora, ya [lor jjarti-
cipar ms del latn, ya por la comunicacin con Espaa Italia, siendo
entre las lenguas romances la primera que recibi una forma regular. En
el norte, donde las invasiones de los brbaros fueron ms frecuentes
y
mayor la comunicacin
y
comercio con los germanos
y
normandos,
tardse ms en formar la lengua, que se llam de oil, walona, ruda
y
spera, pero viva
y
enrgica. El rio Loira divida los pases en que se
hablaban. Con ocasin de la guerra con los albigenses
y
la cesiiui del Hajo
Languedoc, hecha el ao de 1227 por el conde de Tolosa, Uaimuiido VI,
en favor del rey de Francia, la lengua de oil se fu extendiendo por los
dominios de la primera, tom muchos de sus giros
y
lleg ser en el
siglo XIII el nico idioma literario de Francia. Hoy da slo existe la
lengua de oc en los patus dialectos que se hablan en algunas partes
del sur.
PRIMERAS MANIFESTACIONES LITERARIAS
(desde el siglo X AL XIlIl.
Las primeras Uni- Ni las invasiones del siglo v, ni las de hngaros
y
versidades. sarracenos en el siglo x, ni las pretensiones ambi-
ciosas de los prncipes alemanes que convirtieron la
I
pennsula itlica en un campo de horrores
y
de sangre, fueron parle para
extinguir la heredada luz de la cienci^y del arte, en la patria de Virgilio,
de Horacio, de Cicern
y
de Csar.
Con la escasez de libros, haba necesidad de aprender de viva voz. Si
empezaba ensear un sabio de fama, acuda su clase multitud de
oyentes; otros profesores, aprovechndose de aquella concurrencia, iban
al mismo lugar difundir su doctrina;
y
de esta suerte se iban formando
poco poco los grandes centros de enseanza. Los Papas fueron sus ms
decididos protectores, sin que por eso relegasen al olvido las antiguas
escuelas de las Catedrales
y
conventos en donde los nios
y
los jvenes
se preparaban para pasar ms tarde aquellas nacientes universidades.
La escuela de medicina de Salerno sirvi como de transiciiui. El Papa
Gregorio \TI fund en Bolonia, fines del siglo xi
y
bajo la prolecci('>n
de la condesa Matilde, la primera universidad. La de Pars sigui inme-
diatamente.
Csar Cant dice, hablando de esas dos universidades : '< Desde su
principio aparecieron distintas; la de Bolonia se compona ile estudiantes
que elegan jefes, los cuales estaban sometidos hasta los proiesores,
mientras
que la de Pars no |)ertenecan ms que los profesores,
y
los
discpulos
les estaban subordinados.
Bolonia, que era repblica, se
128
HISTORIA DE LA LITERATURA.
decidi por el estudio de las leyes,
y
Pars, ciudad monrquica, gustaba ms
de la teologa. El sistema de la universidad de Rolonia se propag en Italia,
Francia
y
Espaa (Falencia
y
Salamanca)
; y
el de la de Pars, en Inglaterra
y
Alemania, con los cambios introducidos por las diversas naciones.
>>
Adems, las frecuentes comunicaciones de la Iglesia con el Oriente
por medio de legados
y
nuncios,
y
despus, las cruzadas, dieron ocasin
que la literatura de los griegos, poco nada aprovechada en el imperio,
fuese conocida
y
estudiada por los italianos, preparando as el adveni-
miento del padre de la literatura moderna, el inmortal Dante Alighieri.
Los rabes y
he- A partir de la conquista de Toledo por Alfonso VI
breos en Espaa. (1085), fu acentundose la influencia rabe sobre
los espaoles, transmitiendo stos al resto de Europa,
el rico legado de la cultura oriental.
El cuento, el aplogo, la narracin novelesca corta, cuya remotsima
cuna
y
sucesivas transmigraciones podemos seguir hoy desde el Indostn
al Irn
y
desde el Irn Siria, se hicieron familiares los pueblos de
Occidente por medio de los rabes. Ellos penetraron en losFabliaux fran-
ceses
y
acabaron, como dice Menndez
y
Pelayo, por regar copiosamente
los amenos huertos del Decamerone
y
de las restantes colecciones de los
novellieri italianos del primero
y
del segundo Renacimiento, llegando
veces hasta injertarse en el tronco de la poesa heroico-caballeresca,
cual vemos en algunos episodios del mismo Orlando Furioso. No hay
cuentista moderno en prosa
y
en verso, desde Randello
y
Straparola
hasta Juan de Timoneda, Lafontaine
y
Perrault, que no sea deudor al
remoto Oriente, de algunas de sus ficciones. Si obras del arte dramtico
tan admirables como la Vida es sueo
y
cuentos tan famosos como el de
Zadig tienen su germen en algn aplogo de las colecciones asiticas,

cmo negar una influencia de la cual no se libraron Caldern ni Voltaire?


Don .lun Valera, con el ttulo de Poesa
y
arte de los rabes en Espaa
y
Sicilia, ha publicado una serie de poesas rabes de los tiempos que
estudiarnos. Muchas de ellas se leen con singular deleite
y
contienen
materia altamente potica,
y
bastan para rectificar la opinin dursima
que suelen tener de la lrica de los rabes los que nicamente la juzgan
por los documentos de su extrema decadencia,
y
por la pobreza concep-
tuosa de las inscripciones de la Alliambra.
Lo que es lastimosamente malo es la forma. Las escuelas (dice el
mismo Menndez
y
Pelayo), donde la afectacin del versificador
y
el
desprecio de la forma ntima han llegado ms lejos, la escuela de los
trovadores provenzales, el culteranismo espaol del siglo xvii, los
modernos cenculos parisienses de parnasistas, decadentistas
y
simbo-
listas, todava se quedan, larga distancia de tan indescifrable rompeca-
bezas, de tan voluntario
y
estril enervamiento.
Por este tiempo, los hebreos espaoles, en su dialecto rabnico
y
alguna vez en rabe, escribieron obras poticas de subidsimo valor.
Salomn-ben-Gabirol (de Mlaga de Zaragoza), llamado comnmente
Abicebr('in,
y
Jud Lev (de Toledo), apellidado por los rabes Abul
Hassn el Castellano, fueron poetas tan eximios, que el citado Menndez
y
Pelayo dice de ellos, que No hay dos mayores poetas lricos desde
Prudencio hasta el Dante .
Gabirol, llamado por Moiss-ben-Ezra el caballero de la palabra >,
fRDIERAS
MANIFESTACIONES
LITEKARIAS.
| .,.,
uiri muy joven, pero dej tras de s un rastro de luz on la sinagoga.
US cantos, unas veces sublimes,
otras melanclicos,
henchidos
alter"nati-
amente de grandeza
y
de ternura, se repiten an en el da de Kipur,
y
guran en todas las liturgias
y
libros de rezo judaico. La inspiracin
do
.abirol consiste en cierto lirismo
melanclico
y
pesimista,
templado
por
i fe religiosa, con la cual se amalgaman ms menos
estrechamente las
leas de la filosofa griega en sus ltimas evoluciones
alejindrinas.
Su
oema ms extenso
y
celebrado, poema metafsico
y cosmolgico,
es el
oAer Malkut Corona Real. Participa de lo lrico
y
de lo didctico, de
imno
y
de poema, donde la ciencia del poeta
y
su arranque
mstico se
an la mano. En l, interpretando
simblicamente la creacin como
imenso jeroglfico que en letras quebradas declara el misterio de su
sencia, nos conduce travs de las esferas celestes, hasta que penetra
n la dcima, en la esfera del entendimiento
, que es el cercado
alacio del Rey, el tabernculo del Eterno, la tienda misteriosa de su
loria, labrada con la plata de la verdad, revestida con el oro de la inte-
gencia
y
asentada en las columnas de la justicia. Ms all de esa tienda
lo queda el principio de toda cosa , ante el cual se humilla el poeta,
atisfecho
y
triunfante por haber encerrado en su mano todas las subs-
nelas corpreas
y
espirituales que van pasando por su espritu como
or el mar las naves.
Pero Jud Lev, en su Dirn, es el ms egregio de los poetas de la Sina-
oga. Dice nuestro gran crtico, que no produjo la estirpe de Israel
antor ms grande en su postrer destierro. Y Heine escribe que

el
on del divino beso de amor con que el Seor marc su alma, vibra
odava difuso en sus canciones, tan bellas, puras, enteras inmaculadas
orno el alma del poeta. Su poesa es el depsito de todas las lgrimas de
u raza, que tuvo el alma ms profunda que los abismos del mar. Poeta
matorio en los primeros versos de su juventud, renovador de lossenli-
[lientos de la naturaleza en sus composiciones martimas
y
de viajes,
u. sobre todo, inspiradsimo poeta religioso, nuevo Jeremas en las
Unidas,
y
nuevo Asaph en sus soberbios himnos.
A los hebreos espaoles se debe tambin la primera manifestacin de
as novelas. Salomn-ben-Zabkel
y
Jud-ben-Salomn Aljarisi fueron los
Qs renombrados relatores de episodios, de aquellos tiempos. Graelz
lama Aljarisi el Ovidio israelita.
jOS primeros Trova- l.os trovadores, primeros poetas de la moderna
dores. (Francia, civilizacin, como dice Cant, prestaban ornamento
Italia
y
Espaa),
y
vida las liestas de la Edad Media. La Provenza,
enriquecida por el comercio, limtrofe con casi todas
as naciones europeas
y
como en su centro, habiendo permanecido
lurante dos siglos sin experimentar ninguna invasin extraa ni tener
jue lamentar guerras intestinas, gobernada por prncipes nacionales (jue
ilo pensaban en fomentar la industria
y
dar lustre la corte, ofreci
;modaruna estos apasionados cantores, (luillermo IX, conde de Poilins
f
de Aquitania, que viva hacia el ao de 1070, es el trovador ms antiguo
uyas composiciones hayan llegado nosotros; pero su lenguaje apan-oe
>-a tan terso, hay tanta gracia en su estilo, tanta armona en sus versos,
:antas combinaciones en sus riniaS; que es fcil convencerse de que le
;iaban precedido otros.
y
130
llISTOHIA DE LA LITF.RATLKA.
Divdese la literatura francesa de ese tiempo en procenzal^ patria de
los trovadores que tomaron la lengua del oc (si) por instrumento de sus
cantos,
y
envmlona, del norte, cuyos cantores (narradores) se sirvieron
de la lengua del oil.
La primera se reduce, casi en su totalidad, la poesa que denomi-
naron (aya ciencia; ciencia alegre por la gracia
y
facilidad de la expre-
sin. Sus poetas trovadores, llamados as de la palabra provenzal troubar,
fuera del gnero lrico ligero, no cultivaron ni el dramtico ni el pico,
ni otro ninguno de la antigedad clsica; sino que siguiendo las cos-
tumbres de aquella poca caballeresca, iban de corte en corte
y
de cas-
tillo en castillo, cantando escenas de amor, celebrando la gentileza, la
cortesa, el valor, la religin
y
la piedad,
y
acompaando sus composi-
ciones con algn instrumento. Su poesa era enteramente popular
y
desdeaba toda erudicin, pretendiendo nicamente balagar el odo,
y
por este medio llegar basta aquellos corazones llenos de sentimientos
caballerescos, tiernos
y
religiosos, pero ignorantes. As es que no tiene
oi'dinariamente conceptos ni pensamientos profundos; era demasiado
artificiosa;
y
por no querer salir del crculo que se traz en sus asuntos,
(
Mi dama es la ms hermosa
),
y
para no repetirse expresando su raro
amor con las mismas formas, se hizo necesariamente sutil
y
amanerada.
Doa Emilia Pardo Bazn dice, ese respecto : Solan ser los trova-
dores, en el decir, libres; en el amor, licenciosos; en el estilo, selectos;
en la stira, agudos; en religin, heterodoxos; de lengua suelta para
increpar as al clero, los obispos, Roma, como al cruzado moroso que
tardaba en embarcarse para Palestina...
y
abundaban, no pocas veces, en
cierto frivolo desdn de la virtud, que anticipaba en ellos, con ms
risueos matices, el in'mico escepticismo de algunos grandes poetas
modernos
.
Esto es cierto; pero no lo es menos lo que dice Menndez
y
Pelayo :
<( La poesa de los provenzales, cuyo valor esttico ha podido exagerarse,
pero cuyo valor histrico nadie pone en duda, fu como una especie de
disciplina
rtmica que transform las lenguas vulgares
y
las hizo aptas
para la expresin de todos los sentimientos,
y
desarroll en ellas la parte
musical
y
el poder de la armona, creando por primera vez un dialecto
|
potico
divei'so de la prosa, con todas las ventajas
y
todos los inconve-
nientes anejos tal separacin. Fu grande, aunque efmero, el resplan-
dor de aquella poesa ; sus intrpretes, ya de noble, ya de humilde cuna
(porque el talento potico allanaba todas las distancias
y
fundaba la ms
antigua de todas las democracias intelectuales), recorrieron triunfantes
y
festejados, lo mismo las plazas pblicas que los alczares regios
y
los
castillos
seoriales; mezclaron la poesa de la vida con la poesa de los
versos, tomando parte en la vida activay militante en todas las contiendas
de su tiempo;
repartieron manos llenas la alabanza la ignominia
sobre leales
y
traidores, dadivosos
y
avaros, valientes
y
cobardes; convir-
tieron la poesa en una especie de tribuna de periodismo de oposicin,
cuyos ecos resonaban en todas las cortes de Europa; dieron flechas
agudas
y
envenenadas al serventesio satrico; derramaron
y
exprimieron!
todas las mieles de la galantera
y
de la lisonja en la cincelada copa de
las canciones amatorias, cuyas estrofas tornearon de mil modos, hacin-
dolas cada vez ms giles, ms bruidas
y
acicaladas,
y
ms gratas al
odo de las podoresas damas que por vez primera tomaban parte en las
PRIMERAS MANIFESTACIONES LITERARIAS.
\[][
iestois del espritu;
y
en suma, desde el yainlio vengador iracundo
hasta
el sermn moral, desde el canto de cruzada hasta el cuento ertico, desde
las serenatas
y
albadas hasta las pastorelas
y
vaqueras, recorrieron toda la
;ama lrica
y
en todo dejaron, si no modelos (rara vez concedidos una
iteratura incipiente), lo menos brillantsimos ensayos, los cuales, aparte
del primor
y
artificio mtrico, excesivos si se quiere, contienen preciosas
evelaciones sobre el estado moral de aquella extraa sociedad que una
la petulancia de la juventud
y
el candor de la barbarie, con el escepti-
cismo
y
la depravacin reflexiva de la vejez.
>'
Llamaban mot los versos de diferentes medidas de que se componan
las estrofas, usando menudo del estribillo, forma que conviene particu-
armente la poesa popular
y
destinada cantarse : de donde provenia
el nombre de son sonnet con que designaban sus poesas. Distinguan
de las canciones adecuadas al canto, los serventesios consagrados al'elogio
la stira; el plant con que lamentaban la prdida de una amiga de
un hroe; la tensn, disputa por lo comn en forma de dilogo sobre
cuestiones de amor, de moral de caballera;
y
si eran ms de dos los
nterlocutores se llamaban torneos.
Esto, por lo que toca los trovadores.
La literatura walona francesa propiamente dicha se encarn en los
cantos de los troveros (truveres), poetas muy diferentes en la forma de
los trovadores, como lo era tambin la lengua que empleaban. Los tro-
veros mostraron ms inclinacin las narraciones picas
y
trgicas, que
al gnero lrico, en las cuales revelaron singulares dotes de ingenio
y
viveza natural,
y
cierta gracia especial para la stira
y
la burla; jiero no
tenan la imaginacin brillante
y
lozana de los trovadores, ni la armona
n la expresin.
Tibaldo, conde de Champagne, muerto el ao de 1253, aunque educado
n la Provenza, fu uno de los troveros ms celebrados. Villeman dice
:iue
es el primer escritor cuyas composiciones se leen
y
oyen con placer.
Italia. Los ecos de las canciones de amor de los proven-
zales llegaron hasta Italia. Federico II estableci una
icademia de poesa en Palermo, el ao de 12-20, donde los trovadores pro-
/enzales, llamados por el emperador, eran el ornamento principal de la
orte
y
de sus fiestas,
y
donde acudan los italianos ganosos de la palma
del ingenio. El mismo emperador, apasionado por las letras,
y
sus hijos
nzo
y
Manfredo
y
el desgraciado
secretario Pedro dlas Vias, imitando
i los provenzales, fueron" de los primeros que hicieron resonar la lira
taliana. Pedro de las Vias es tenido por el inventor del soneto. Algunos
ao obstante, cuentan Ciuldo d'Alcano, que viva fines del siglo xri,
ntre los que precedieron Federico II en el cultivo de la poesa en
Sicilia.
En Toscana
y
Bolonia se inspir tambin la naciente poesa italiana en
os cantos de los provenzales, acabando, como era natural, por sohrcpu-
arlos en las formas
y
en el fondo. Tilles fueron Guido Guinicelli, jefe de
ina escuela de poesa fundada en Bolonia el ao de 12:;0, quien llama
I Dante cantor de rimas de amor dulces
y
graciosas , y
el ingenioso
loeta Guido Cavalcanti.
San Francisco de Ass, dotado de lozana fantasa
y
temperamento po-
jicoVfu tambin un delicadsimo
trovador de sus divinos amores, como
132
UISTORIA DE LA LITERATURA.
puede verse en su Cntico del Sol, poesa llena de la efusin suavsima
y
afectuosa hacia Dios
y
las ci'iaturas, de que rebosaba su alma. l seal
un nuevo rumbo la poesa, que ilustraron innumerables hijos del santo,
entre ellos fray Pacfico, coronado con gran pompa antes de ser religioso,
por Federico II; el sabio fray Toms Celano, fray Jacobo de Todi, Giaco-
mino de Verona
y
el autor aniniimo de las FInrccillas. Esta corriente de
poesa mstica, unida la ciencia enciclopdica del siglo xiii, dio por fruto
la grande epopeya del catolicismo, de que luego hablaremos.
Tambin Florencia honr las musas, fundando en la misma poca una
academia, la que pertenecieron muchos poetas
y
escritores notables,
entro ellos Brunetto Latini, maestro del Dante, clebre, no tanto por su
numen potico, como por la influencia que ejerci con sus preceptos
y
sus obras. Escribi, entre otras, el Tesoretto, coleccin de preceptos
morales, en versos pareados, de siete slabas;
y
una en francs, intitulada .
Tesoro de las cosas, en que hace un resumen de los conocimientos del
siglo xiii en historia, filosofa, elocuencia, ciencias fsicas
y
naturales.
Espaa. Los trovadores del Langiiedoc cantaron no pocas
veces los triunfos de Almera
y
de las Navas,
y
llora-
ron tiernamente los trgicos sucesos del conde Alarcos; pero las guerras
intestinas apagaban esos ecos. No as en Catalua. Catalua
y
Provenza
estaban, por sus orgenes, ntimamente enlazadas. Juntas formaron parle
del primer reino visigodo. Juntas entraron en la unidad del imperio
franco. Juntas lograron, bajo los dbiles sucesores de Carlomagno, indepen-
dencia de hecho
y
positiva autonoma. La corrupcin de la lengua latina
se verific en ambas sometindose las mismas leyes. La literatura cata-
lana es una misma con la de Provenza,
y
en provenzal escriben gran
nmero de poetas catalanes.
El ms antiguo de los trovadores espaoles, dice el Dr. Mil
y
Fonta-
nals, es el rey de Aragn Alfonso II (1252), autor de una elegante cancin!
de amores.
Sigele casi inmediatamente Guillen de Bergadam, cuyas composiciones
bastante numerosas, son d tan sanguinarias como las de Beltrn de Born,
y
tan cnicas como las de Guillermo de Poitiers . Este singular poet
era un bandido, aunque de noble estirpe, jefe de una horda de malhe
chores. En medio de su ferocidad
y
su barbarie, muestra de vez en cuand(
en sus versos, rasgos verdaderamente poticosy, sobre todo, rara energic,
de expresin
y
un arte consumado de versificador. Ofrece adems espe
cial inters, por ser quiza Guillen de Bergadam entre todos los trovadores
nacidos en Espaa el que mezcla con el provenzal mayor nmero de
formas catalanas,
y
da sus versos un tono ms suelto
y
popular, sin
duda para que la gente aprendiese de memoria con ms facilidad la!
brbaras invectivas que cada da lanzaba contra sus vctimas.
Ramn Vidal de Besal tiene especial importancia como terico
y
gra
mtico,
y
es autor de una especie de potica (Dreita maniera de trobar]
Como poeta brill especialmente en el cuento novela galante, siendo I
ms notable de las suyas El celoso castigado. Era, no obstante, algo artiijB%
cioso, palabrero
y
desledo. '^k
Sever de Gerona es ya uno de los ltimos de esta poca que estti
diamos,
y
pertenece de lleno al siglo xiii. Su tendencia es satrico-morajBllji
Tambin pertenece este mismo siglo el famoso Raimundo LujjjBn
LOS PRIMEROS
LIBROS DE
CABALLERA.
133
nacido en Palma de Mallorca el ao 1235
y
muerto
apedreado
por los
moros en Tnez en 1315. Acopi muchos
olemenlos do la mstica rabe
y
peisa interpretndolos de un modo original.
Conoca los idiomas orien-
tales,

ide un sistema que llamaba El gran arte
, para clasificar
ordenadamente los conocimientos
humanos
y
dar un impulso al progreso
de las ciencias. Escribi adems
muchas obras en latn
y
entre ellas el
a
Arte general
, el rbol de las Ciencias
, el
Arte breve
y
la
Lgica nueva .
Los Minnesinger de
<( Al asomar la primavera de la poesa alemana,
Alemania. tambin salieron, dice Godolredo de Strasburgo, los
ruiseores a alegrar el corazn con sus dulces
y
enamorados cantos, que si faltasen sus melodas, el mundo se hara triste
insufrible. Estos poetas lricos llamados Minnengrr, cantores de
amor, fueron en su mayor parte nobles,
y
cantaron entusiastas la reli-
gin, la patria, el amor divino
y
el respeto la mujer. Haba tan gran
nmero de estos poetas en el siglo xiii, que todava e.xisten las composi-
ciones de ciento sesenta, recopiladas en el Codex Manesse, que se con-
serva en Pars. En cuanto las formas, cada maestro deba inventar
algunas propias,
y
asimismo las melodas correspondientes. De este modo
se explica que pasasen de mil las formas de esta poca. Estas poesas no
eran amorosas en el sentido fivolo
y
sensual de los trovadores, ni se
dirigan una persona particular, sino al sexo femenino en general,
y
llevaban por lo comu el sello de la modestia
y
seriedad alemana mez-
clada con la ternura.
Entre todos merece la palma de la poesa lrica Yon der Vogelweide
(del pasto de avecillas) (1:^30),
caballero del Tirol, que tom parte en la
cruzada de Federico 11, y
con esta ocasin compuso la hermosa
y
devota
poesa A la tierra Santa, fuera de otras muchas en que hace gala de sus
sentimientos religiosos.
LOS PRIMEROS LIBROS D L CA B ALLER A V LOS
POEMAS SATRICOS FRANCESES.
LITERATURA ORIENTAL
Sientan generalmente los historiadores que en la poca del feudalismo,
en que los atropellos
y
abusos de la fuerza eran tan comunes, fu no
slo til para los progresos de la civilizatn, sino en cierto modo nece-
saria una institucin, que haciendo gala de sentimientos nobles, de fe reli-
giosa, de valor
y
fidelidad, se constituyese en defensora de los dbiles,
especialmente de las mujeres,
y
de todos los injustamente oprimidos. Tal
fu la orden de la Caballera, que naciendo en el centro de Europa en d
sigld i\, cuando la inlluencia religiosa empezalja ser ms gemn-al
y
profunda, se extendiii por toda ella
acomodndose al carcter de cada
naci('in.
Como institucin la Cabellera es de origen germnico,
y
por las ren--
monias con que eran recibidos los guerreros, se ve que era mitad civil
y
mitad religiosa. El clero concibi la idea altamente
civilizadora de dirigir
en
provecho de la sociedad la nueva instiluc<'>n. la cual sirvieron de
134 UISTORIA DE LA LITERATURA.
base la necesidad
y
la opinin, ms que las leyes positivas, pues stas
variaban segn las pocas
y
el carcter de las naciones.
Los poetas de los siglos .\[, xii
y
xiii, intrpretes de los sentimientos
del pueblo, apasionados por lo maravilloso de las naciones del Norte,
imbuidos en su mitologa, sin conocimientos cientficos
y
con un espritu
dado toda clase de aventuras, al ver cierto herosmo en el fin de esta
institucin,
y
pagndose de los nobles sentimientos de los caballeros,
aunque no todos fueron dechados de virtud, se lanzaron rienda suelta
por los espacios fantsticos, para poner de relieve en sus narraciones lo
que ellos les pareca el ideal de la belleza, del valor
y
de la religiosidad:
pero si se excepta el espritu potico cristiano que realzaba aquellas
aventuras, no era sino lo ms extravagante, descomunal increble en
buena literatura, como lo critic despus Cervantes en El ingenioso
Hidalgo de la Mancha. De ah los castillos encantados, los guerreros invul-
nerables, las espadas ardientes, los vgigantes, enanos
y
otros monstruos
espantables que guardaban las inocentes doncellas. De ah los duendes,
brujas
y
trasgos, contra todos los cuales iban los caballeros por el mundo
acometiendo empresas, deshaciendo agravios
y
llevando la justicia en la
punta de su lanza, sin ms auxilio que el de su poderoso brazo. En estos
poemas la moral suele ser generalmente pura, los amores platnicos
y
honestsimos,
y
el pian se reduce ir ensartando hazaas extremadas
y
lances cada vez ms disparatados. As se form la mitologa caballeresca,
no tan regular
y
majestuosa como la griega, pero ms espiritual
y
acomo-
dada al carcter de nuestra civilizacin.
Tres son los grupos ciclos que pueden reducirse los libros de caba-
lleras
y
de los cuales proceden todos los dems : el Carlovingio de Car-
lomagno
y
sus Doce Pares; el del Itejj Arturo de Los caballeros de la
Tabla redonda,
y
el Greco-asitico de Alejandro Magno.
Las conquistas de Carlomagno, la grandeza de su imperio
y
las proezas
j
de sus capitanes, particularmente de Roldan Orlando, forman el asunto
de los poemas del Ciclo carlovingio. El carcter que en ellos resalta es el
guerrero animado del espritu religioso ; de suerte que las virtudes ms
sobresalientes son el valor
y
la lealtad: el amor
y
respeto la mujer
hacen un papel ms secundario.
Pero es digno de notarse el carcter tan dislinto que dan los poetas
Carlomagno en los poemas de este ciclo. Cuando se trata de guerrear
contra los inieles, Carlomagno es transformado por la imaginacin de los
poetas en campen del cristianismo, atribuyndole no slo las hazaas de
sus antepasados, sino hacindole hroe de las cruzadas para entusiasmar
con su nombre los caballeros que iban la Tierra Santa. Pero ms
adelante, cuando los poetas trataban de halagar los seores feudales
que hacan resistencia los reyes, Carlomagno no es ms que un prn-
cipe dbil, indolente, irresoluto,
y
tan para poco, que tiene necesidad de
quien le instruya en el gobierno.
Muchas de las fbulas
y
encantos de la poesa oriental, conocida ya de
los poetas ciistianos, se mezclaron coi la historia de este emperador en
dichos romances, dando tema con estas ficciones los juegos ms capri-
chosos de la imaginacin como lo hizo despus Ariosto. En medio de una
versificacin ruda
y
veces defectuosa, se encuentran en estos poemas
pasajes llenos de grandiosidad
y
colorido potico, algunos de los cuales
fueron escritos en prosa, como el del famoso Fierabrs.
LOS PRIMEROS LIBROS HE CAliALLERlA.
13^
Con el nombre de C/ianson de Roland se conoce un poema, el mejor
y
quiz el ms antiguo de este ciclo, en que se canta la derrota de la reta-
guardia francesa en Roncesvalles,
y
la victoria que despus obtuvo Car-
lomagno de los sarracenos
y
su entrada triunfante en Zaragoza. Inspirado
por la devocin religiosa, es el que da mejor idea del herosmo caballe-
resco, del cual se sirvieron los normandos para animar sus guerreros
en la batalla de Hasting (1066) contra los anglosajones. Se cree escrito,
lo menos puesto en la forma que ha llegado nosotros, por un truver
normando del siglo xi, llamado Theroulde.
Los poetas del ciclo del rey Arturo tienen por base la leyenda de este
nombre, donde se cuentan las desgracias
y
guerras que tuvo que sostener
este rey de Bretaa contra los sajones, sus opresores, en el siglo vi.
Los bretones, arrojados de su pas
y
establecidos en Francia, convir-
tieron este reyezuelo de Gales en un prodigio de valor, al mismo tiempo
que en dechado de piedad, engrandecindolo hasta el punto de hacerlo
el tipo del caballero perfecto. De aqu el carcter mstico caballeresco
que tom.an los hroes de los poemas de este ciclo en que se distinguen
de los del carlovingio. Los principales son el de Bruto
y
el de Rolln, de
Roberto AYace, truver anglo- normando nacido en la isla de Jersey, en el
siglo xir,
y
cannigo de Bayeux. Denomin as al primero por suponer
Bruto biznieto de Eneas
y
primer rey de Bretaa, de quien hace descender
Arturo. Despus de tejer los hechos de todos estos reyes, presenta al
rey Arturo acompaado del sabio Merln
y
de una corte brillante,
llevando rabo maravillosas conquistas
y
libertando el mundo de mons-
truos. El segundo contiene la historia del duque de Normanda.
De Gauterio Walther Map tenemos algunos poemas, como son Lance-
lote, Merlin
y
el Santo Greal.
A todos super en fecundidad
y
poesa Cristiano de Troyes, muerto en
el sitio de San .Juan de Acre el ao de U95. quien nos dej los poemas
Perceval el Galo, el Cabnllfro del Len, Guillermo de Inglaterra, Lanceloe
del Lago
y
varios otros.
En estos poemas romnticos estn potica
y
maravillosamente descritas
las costumbres caballerescas,
y
mezcladas las hazaas extraordinarias de
los paladines con un sinnmero de aventuras en que la pasin del amor
puro
y
casto hace el principal papel. Estas aventuras son como otras
tantas pruebas por las cuales va pasando el hroe para llegar al ideal del
caballero piadoso. Imaginse tambin con este objeto la alegora del
Saint Greal, vaso sagrado que decan haba servido al Salvador en la
ltima cena,
y
en el cual recogi Jos de Arimatea un jxico de la pre-
ciosa sangre. Tena ste la virtud de inspirar
sabidura
y
genio potico
al que lo poseyera,
y,
segn otra leyenda, de resucitar con su contacto
los guerreros muertos en el combato; pero el sabio Merln lo tena oculto.
Para recobrarlo se deca que el padre del rey Arturo haba instituido la
orden de la Tabla redonda, llamada as porque m ella no haba ningn
puesto de preferencia,
y
todos eran servidos
abundantemente; pero que
exiga como condicin en los caballeros el estado de gracia. Cpole
Perceval la gloria de encontrarlo despus de haber pasado por diferentes
aventuras. En estas singulares ficciones se
significaba, dice Schlegol, la
piedad siempre en aumento del caballero
cristiano,
ijue le habla de
hacer digno de los misterios de la religin
y
de sus santuarios, cuya
guarda representaba como el fin ms elevado de su misin.
136
HISTORIA DE LA LITERATURA.
I.os poemas del ciclo (jreco-atico versan sobre las guerras de Troya
y
le-
bas, laespedirin de los argonautas
y
otros sucesos de la antigedad clsica.
Alejandro Magno, cuyas proezas tenan mucha semejanza con las de
los paladines de esta edad, fu el que dio mas campo la inspiracin
potica; pero los truveres, al manejar estos asuntos, no slo se apartaron
de la verdad histrica, sino que dieron aquellos hroes el carcter
y
sentimientos propios de un caballero cristiano. Asi, por ejemplo, en el
Poema de Alejandro {Chanson d'Alexandre), de Lamberto li Cors
y
de
Alejandro de Bernay, adems de las conquistas de las ciudades
y
cas-
tillos encantados, aparece el hroe llevando la oriflama, bandera fran-
cesa antigua, acompaado de doce pares, que tomaron parte en las justas
y
torneos de aquellos tiempos. Despus de todos estos ensayos, es cierto
que la poesa caballeresca, cristiana en su origen
y
en su esencia, no
alcanz en ninguna parte ni forma ni desanollo completo, como tampoco
la de los trovadores.
Al lado de los grandes poemas de estos ciclos, algunos de los cuales estn
llenos de potico encanto, nacieron en el siglo xiii los fab lian
x,
cuentos en
verso, probablemente por las relaciones de los cruzados con el Oriente.
Estos cuentos son generalmente ingeniosos
y
satricos, degenerando con
mucha frecuencia en mordaces
y
obscenos, de los cuales se sirvieron
muchos escritores, como Hoccaccio
y
Moliere, para sus cuentos
y
comedias.
Cultivse tambin el aployo, gnero muy apropi'isilo para esa burla
lina
y
delicada que se inclina el genio francs, heredado de los galos.
En l nos dejaron una obra famosa, que dio tema muchos escritores
para ejercitarse sobre el mismo asunto. Tal es el_Poewa dtd zorro {Romn
du Renard), en que se retrata al vivo la sociedad feudal, personificada en
el zorro
y
otros animales, los cuales (oupil, el zorro, que es la
astucia, ora tomando la piofesin de caballero, de mdico, ora el oficio
de jughir, ya haciendo el papel de orador, ya de poeta, los engaa
miserablemente todos; sin que puedan nada contra l las leyes, la
moral
y
las autoridades.
En el siglo siguiente se continu el mismo gnero, si bien dndole un
sentido alegrico; pero de un modo tan montono
y
pesado que se hizo
inaguantable. Ejemplo de ello es el Romance de la Rosa de veintids mil
versos, comenzado por Lorris,
y
terminado cuarenta aos despus por
Juan Meung, que le aadi dieciocho mil. Es una alegora inspida
y
sin
inters, en que se trata de conquistar la mano de una doncella personifi-
cada en una rosa de un jardn,
y
defendida por varios personajes
abstractos, como la Murmuracin, la Ociosidad, la Avaricia, el Odio, etc.
Menos ingenioso
y
ms procaz el continuador, introdujo otros personajes,
como Faho semblante, smbolo de la hipocresa, con lo que hizo el poema
ms confuso,
y
hasta inmoral, exponiendo con toda desnudez las
flaquezas humanas, burlndose de la piedad
y
religin, proclamando la
comunidad de mujeres
y
el sensualismo ms bajo
y
soez. Con razn se
escandalizaron Gersn
y
otros escritores notables que trataron de impedir
el mal con otras producciones.
Literatura rabe y
El primero que escribi en prosa entre los rabes
persa. fu Mahoma, cuyo libro, llamado el Corn (lectura),
es el Cdigo civil, militar
y religioso de los rabes,
respetado por los mismos como fuente de toda ley
y
de toda ciencia. Consta
'\
LOS PRIMEROS
LIBROS DE CA15ALLERA.
1:^7
de ciento catorce captulos, de desigual extensin, escritos en i)rosa frecuen-
temente rimada al fin de los versculos perodos. El dialecto que uso fu
el que entonces se hablaba en la Meca, rico
y
elejante
y
muy conocido
del falso profeta. Su estilo es conciso, hermoseado con giros
y
frases
poticas, con imgenes
y
descripciones llenas de gracia
y
magniicencia.
Fuera del mrito del lenguaje el Corn es puro frrago, sin orden ni
concierto en las ideas
y
en la doctrina. Compsolo, si hemos de creer su
dicho, por revelacin del arcngel Gabriel, mezclando cosas de la Hiblia
V de los Evangelios apcrifos con ficciones fbulas del Talmud
y
otras
de su ardiente imaginacin, en cuyo trabajo emple dieciocho aos, parle
en la Meca
y
el resto en Medina. Sus discpulos aprendan de memoria
estas supuestas revelaciones, las que, escritas en hojas de palmera de
pergamino, iba depositando confusamente en un cofre. De aqu las sac
el califa Ab Beker, sucesor inmediato de Mahoma, quien las orden,
]joro sin atender al tiempo en que fueron dictadas, dando al Conin la
forma que hoy tiene.
.\o son menos originales del genio rabe las dems producciones en
prosa. En el siglo xi hubo un escritor muy fecundo llamado Hariri, quien
escribi, enlre otras obras, el Makawat (sesiones literarias
, cuyo libro
reputan los rabes digno del mayor estudio, para conocer la ndole de la
lengua. Es una especie de novela en que se relatan cincuenta episodios
de la vida de Ab-Zeyd, que es el hroe. Aparece ste ejerciendo varias
profesiones para ganarse la vida, como maestro de escuela, abogado,
predicador, etc.; desciende tambin la condicin de mendigo, hace el
cojo, el ciego, segn le conviene, para engaar las gentes, hasta que al
fin se convierte
y
se da las prcticas de religin
y
piedad. Est escrito,
parte en verso
y
parte en prosa rimada, forma muy del gusto de los
rabes,
y
campean, adems de ese lujo en el estilo propio de los orien-
tales, pensamientos delicados
y
buenas reglas de conducta.
.Ms fama ha obtenido en Europa otra obra en que se hace una pintura
fiel del carcter
y
costumbres de los pueblos del Oriente, conocida con
el nombre de las J/7
y
una noches, sin que hasta ahora se haya podido
averiguar el nombre del autor
y
la poca en que se compuso. Es una
serie de cuentos con el fin de impedir la pena de muerte que haba
sido condenada la sultana Scheherazade. Cuenta ella misma al sultn una
historia, que deja comenzada hasta el da siguiente,
y
as le va entre-
teniendo por tres aos. Estos cuentos no revelan un fin moral, ni tienen
otro mrito que el mostrar la fecundidad inagotable de la imaginacin
oriental. Tienen algunos el inconveniente de ofrecer la pintura de los
usos
y
costumbres de aquellos pases con colores demasiado vivos. La
traduccin de tJalland, principios del siglo xviii, hizo esta obra ms
popular en Europa. Despus ac se han hecho varias traducciones
y
ediciones sin la desnudez de los cuadros que presenta el original.
Por lo que respecta al gnero histrico, los rabes se apartaron de los
griegos
y
latinos en la forma expositiva de los sucesos, narrando
apoyados" en el testimonio de otros; de manera que sus historias quedan
reducidas una simple compilacin de hechos sin propio criterio.
'^
como, por otra, parte, son tan aficionados contar
maravillas
y
tan
amigos de lo sobrenatural, que en todo ven la
intervenciim
inmediata
.le
Dios, sin detenerse investigar las causas
naturales, resultan sus histo-
rias ridas y descarnadas e lo que
debiera constituir su fondo,
y
1 38 HISTORIA DE LA LITERATURA.
atestadas de prolijas, b(;n que entretenidas digresiones. En fin, no tienen
la seriedad
y
sencillez de los griegos
y
romanos, ['no de sus ms renom-
brados escritores es Abulfeda, nacido en Damasco el ao de 1273, cuyo
Compendio de historia universal fu traducido al latn.
Tambin cultivaron el aplogo,
y
en este idioma est escrito el libro de
fbulas
y
sentencias que los rabes atribuyen I.okman que significa
sabio, de quien cuentan los mismos que estuvo en Palestina en tiempo de
Salomn,
y
que all recibi de Dios la sabidura. Mahoma le tributa
muchos elogios en uno de los captulos del Koran. Por reconocerse el
mismo estilo igual sencillez
y
brevedad que en las fbulas de Esopo,
y
ser algunas las mismas, se inclinan algunos creer que Esopo
y
Lokmun
sean un mismo sujeto.
El gnero oratorio fu desconocido entre los i'abes, ni era posible que
diese seales de vid;i, una vez que la tirana
y
la fe ciega lo que dice el
Koran, no permitan que se agitasen cuestiones polticas ni religiosas.
En cuanto la poesa, fu muy decidida la proteccin que los califas,
tanto de Bagdad como de Crdoba, dieron esta parte de la literatura,
derramando manos llenas honras
y
distinciones entre sus cultivadores,
innumerables fueron los poetas que florecieron en Oriente
y
Occidente,
contndose entre los ms afamados ingenios muchos do sus soberanos.
Conde, en su obra Dominacin de los rabes en Espaa, inserta varias
poesas de stos, si bien dominado de la equivocada idea de traer de la
poesa rabe el origen de la metrificacin
y
versificacin castellanas, en
que muchos historiadores modernos le lian seguido, sin ms examen que
su dicho.
Ab-Ahd-rr ahmn, poeta esclarecido en la corte de Ilaruui-al-
Raschid, fu el primero que lij las reglas artsticas de la poesa rabe.
Cultivronse todos los gneros, excepto el dramtico, pues no parece que
merecen contarse entre las de este gnero algunas composiciones con
poca ninguna disposicin en la fbula
y
sin enredo, que suelen leerse
en sus poesas;
y
entre las formas del gnero lrico dieron la preferencia
la oda, al idilio
y
la elega. El carcter que distingue esta poesa de
la de las otras naciones, especialmente occidentales, es la exageracin en
las imgenes,
y
el lujo de las palabras. Excitada su fogosa imaginaciJn
con el risueo espectculo de la naturaleza en Arabia, Persia
y
Anda-
luca,
y
enriquecida con las maravillosas creaciones de la India, se
mostr siempre exuberante
y
ostentosa, arrebatada en las imgenes
y
violenta en las metforas, inclinada constantemente la grandilo-
cuencia, al fausto
y
la hiprbole.
Un sin nmero de poetas cuenta el Parnaso rabe, todos los cuales
ensalzan los musulmanes cual ms. Tambin los persas se gloran de
haber tenido poetas no menos insignes ; haremos mencin de algunos,
comenzando por Ferduci. Naci en Persia ines del siglo x, pas por
muchas aventuras hizo largos viajes,
y
despus confile el rey de Persia
la composicin de un poema sobre este reino, para lo cual puso su
disposicin la biblioteca real. Escribi, en efecto, Xh-Nmeh i libro de los
i'eyes), crnica histrico-fabulosa ms bien que poema, de ciento veinte
mil versos, en que trata de las antiguas dinastas, desde los tiempos
primitivos bstala conquista de los rabes, es decir, treinta
y
siete siglos.
No hay hroe propiamente dicho; es la misma Persia,
y
el nudo lo
forman la lucha del genio del bien con el del mal, de las hordas trtaras
LOS PRIMEROS LIBROS DI CABALLERA.
139
cuntru los persas, terminando con el triunfo sobre la barbarie. I,as
ilescripciones
y
narraciones son animadas
y
pintorescas, en lodo conforme
al gusto oriental; pero carece el titulado poema de orden
y
disposicin en
el plan, los episodios estn confusamente amontonados
y
los caracteres
tienen muy poca variedad. Us del idioma pelvi que se haba hablado en
Persia antes del islamismo, despus fu traducido al rabe
y
posterior-
mente otros idiomas.
Dignos del lauro del poeta son reputados asimismo Sadi
y
Hasfiz,
persas. El primero es autor de varias obras poticas llenas de ciencia
y
gracia en el decir. La que le ha dado reputacin de poeta es GuUstan (pas
de las rosas), coleccin de preceptos, sentencias
y
ancdotas en prosa
y
verso, escritos con mucho juicio
y
naturalidad. Vivi en el siglo xiii. El
segundo es del siglo xiv,
y
fu llamado el Anacreonte persa por su faci-
lidad
y
ligereza. Lo tachan de licencioso en algunas composiciones,
y
fu muy censurado por los suyos causa de su indiferencia por la reli-
gin de Mahoma.
Como todos los dems pueblos orientales, poseen los persas cuentos
y
aplogos en abundancia, entre los cuales se hizo muy popuk'r en la
Edad Media la coleccin conocida bajo el ttulo de Calila
y
Dimna. Un
mdico persa del siglo vi, Barzuyek, escogi del Pantcha-tantia
y
del
lltlopadesa algunos aplogos,^y form el libro Calila
y
Dimna. Di<isele
este nombre por ser los principales interlocutores estos dos animales,
especie de lobos cervales, que tratan entre s de varios asuntos, se dan
consejos
y
se cuentan diversas historietas
y
fbulas. Escribilo en lengua
pelvi,
y
en el siglo viii se hizo una versin arbiga interpolando varios
cuentos de origen musulmn,
y
por medio de los rabes fu conocida en
Europa, siendo, entre las lenguas vulgares, la castellana la primera que
posey una traduccin.
Literatura bizan- La literatura griega bizantina, llamada as de
tina. Bizancio Constantinopla,
capital del imperio de
Oriente, comprende
los escritos desde la poca de su
duraci.'.n, que fu desde el ao 395, hasta que
Constantinopla cay.', en
poder de los turcos en 1453.
Al que haya fijado su atencin en la actividad
y
plenitud de vida de los
pueblos de Occidente,
y
sobre todo en la
magnicencia
y
variedad de
toda clase de producciones
literarias
durante la Edad Media, no podra
menos de sorprenderle la miseria y
esterilidad
de las mismas en el
Oriente, no obstante haber
heredado de los antiguos
griegos riquezas
literarias inestimables, y
no
haber
experimentado
los trastornos que
sufrieron los primeros. La causa
principal de este letargo
abatimiento
intelectual, fu el espritu de hereja y
de cisma, que se
desarrollo en
aquellos inquietse
inconstantes
griegos,
que
apartndolos de la Iglesia
catlica, que haba formado las
costumbres
de la sociedad,
os Uie pri-
vando del vigor que da las almas
el
cristianismo,
y
los hizo medio
paganos. Y aunque hubo
algunas
pocas en que
emperadores
celosos
dieron un generoso in pulso las letras:
pero como el espritu
publico
estaba ya tan decado, y
tan
rebajados
los
caracteres, no
brillaron
.mi
esta literatura ms que
escritores
superficiales,
muchos
eru. itos
>
. (unentadores, varios
versificadores
en
cuyos
escritos
luce la
belleza d.'
las formas, pero sin vior ni
originalidad, y
algunos
narradores
de
140
HISTORIA DE LA LITERATURA.
sucesos, en vez de historiadores propiamente dichos. No hubo filsofos en
el verdadero sentido de la palabia, ni oradores, ni escritor alguno que se
pudiese tomar como modelo de algn gnero, excepto un novelista cris-
tiano. No hubo ms que rutineros que no supieron aprovecharse del tesoro
que les leg la antigedad, ni hacer aplicacin de las ciencias.
Vamos recordar los nombres de algunos escritores, que al menos han
merecido bien de las letras por haber contribuido la conservacin de
una lengua tan rica
y
armoniosa como la griega,
y
de su brillante
literatura.
Atribuyen un tal Museo del siglo v, el bello poema de Hero
y
Leandro
de trescientos cuarenta exmetros; pero ningn historiador habla de
dicho poeta,
y
adems el estilo es evidentemente de tiempos anteriores.
Hubo s en este siglo un poeta pico llamado Nonno que escribi Las
Dionisiacas, poema de cuarenta
y
ocho cantos, en que canta las hazaas
de Baco. Versos muy bien compuestos, erudicin mitolgica excesiva,
algn arranque de inspiracin, todo esto viene perderse entre el follaje
de larga intil palabrera.
En el siglo siguiente. Quinto de Esmirna continu<') la liada en un poema
de catorce cantos, que intitul Paralipumenes. En nada se parece su
modelo sino en el asunto, pues, en vez de epopeya, nos dio una historia
en verso. Peor es todava el poema La destruccin de Troya, escrito por
Trifiodoro de Egipto,
y
de esta kiya son todos los poetas picos de este
perodo.
Hasta el siglo iv no se haban hecho ensayos sobre novela, considerada
como narracin de sucesos ficticios para deleitar instruir; slo se
conocan los cuentos Hamados .Ionios
y
milesios, basados generalmente
sobre lances amorosos
y
por extremo libres en los argumentos
y
pinturas.
Dironse en este siglo las primeras muestras del gnero, entre las cuales
goza de justa nombrada la que con el ttulo de Etipicas compuso Helio-
doro, obispo de Trica en Tesalia. En esta novela refiere los castos amores
de Teajenes
y
Cariclea, hija del rey de Etiopa. El plan est regularmente
concebido,
y
el desenlace se verifica con naturalidad,
y
todava realzan
ms su mrito los puros
y
delicados afectos que el cristianismo ha engen-
drado en los dos amantes,
y
que forman el principal atractivo en esta
clase de composiciones.
Por muy diverso camino tonn') Aquiles Tacio en su novela Los amores
de Lcucipay Clitofn, que no es otra cosa que la pintura real de la volup-
tuosidad pagana.
La otra novela iiue parece ser tambi(''n del mismo tiempo es Dafnis
y
Cloe, atribuida a Longo, en que pinta la pasin de dos rsticos amantes
criados en el campo, pero sin elevar el amor un fin digno del hombre.
Ms feliz estuvo su imitador en la idea, ?ernardno de Saint-Pierre, en su
novela Pablo
y
Virginia.
No es de nuestra competencia hablar del gran cuerpo de legislacin
mandido ordenar Triboniano
y
otros jurisconsultos por el emperador
Justiniano. Slo diremos que estos trabajos, as como los esfuerzos de
algunos emperadores para dar vida las ciencias
y
letras griegas,
tuvieron muy poca inuencia en el Oriente. Tampoco la tuvieron las
escuelas establecidas en Atenas, Edesa, Hrito y otras ciudades.
La que, por desgracia, ejerci funesto inlujo en aquella sociedad, fu
la guerra que los emperadores iconoclastas declararon las imgenes,
LOS PRIMEROS LIBROS DE CABALLERA.
141
perdindose por causa de su fanatismo
innumerables
obras de arle;
v
porque los monjes eran los ms valientes
defensores del culto catlico,
les incendiaron sus monasterios
y
con ellos las bibliotecas, ltimo asil
de aquella literatura moribunda.
Un hombre clebre por su santidad como por su ciencia, brill en esta
aciaga poca
(760). Fu San Juan Damasceno, quien desde la soledad
combati los iconoclastas con las armas de la elocuencia, los cuales,
irritados, le cortaron la mano derecha
;
ms no por eso se vieron libres de
sus ataques. Tenemos de l, adems de algunos himnos, varios tratados
filosficos
y
teolgicos, por los cuales mereci el ttulo de creador del
mtodo escolstico en el Oriente,
y
es mirado con el mismo respeto que
Santo Toms de Aquno en el Occidente.
De los muchos bigrafos, cronistas historiadores de este perodo,
algunos de los cuales estn dotados de talento, cualidad que nunca ha
faltado los griegos, citaremos los ms notables. Zsimo escribi en el
siglo V una Historia romana, desde Augusto hasta su tiempo, que dej
incompleta. Es pagano,
y
como tal juzga al cristianismo origen de todos
los males, cegndose tambin, al dar su fallo, sobre algunos personajes
quienes mira con pasin, porque son cristianos. Fuera de esto, es intere-
sante su compendio por la claridad
y
veces por la exactitud de sus
juicios.
Procopo de Cesrea, en el siglo vi, compuso la Historia de su tiempo.
Como secretario del famoso generil Belisario, deba estar muy al corriente
de los manejos de la poltica,
y
como testigo de vista en las guerras
y
dems sucesos de bulto, pudo tambin contarnos la verdad. Asi parece
que lo hizo juzgar por la sencillez de su narracin; pero he aqu que
despus de su muerte se hall otra Historia secreta Andoctas, en donde
pinta los principales personajes, como Justiniano, Belisario
y
la empe-
ratriz Teodora, con bien diferentes colores, sacando relucir todas sus
debilidades. Cul de las dos ser la verdadera? Y qu fe merece este
escritor?
Hasta el siglo xii continu la verbosidad griega inundando de crnicas,
biografas historias el imperio, interesantes algunas de ellas, ms por
los datos que revelan el estado de aquellos tiempos que por otras buenas
cualidades literarias. Hzose una coleccin que se llam bizantina, de la
cual forma parte la historia de algunos emperadores anteriores
Alejo I,
escrita por Nicforo Bryenne. A ste
y
todos los escritores en este
gnero super su esposa Ana Commeno, conspiradora en el imperio
contra su hermano Juan II; ms, descubierta
y
perdonada, se dedic
escribirla historia de su padre Alejo I, bajo el ttulo de Alexiada. Habla-
dora an para ser muju-r, dice un historiador contemporneo, toma el
tono de la epopeya,
y
en estilo difuso, lleno de llores
y
vaco de pensa-
mientos hace la apologa de su padre. No pudo disimular su antipata
los cruzados
y
as los pinta con los colores de la malquerencia.
Hasta aqu los estudios histricos; en ciianto los geogrficos,
pesar
de los conocimientos que ya se tenan por los viajes
invesligaciones,
tampoco adelantaron gran cosa. Poseemos un compendio del Diccionnrio
geogrfico, escrito por Esteban do Bizancio,
y
la Geografa
crisliaita d.-
Cosmas ndicopleiUes navegante indiano. Fu este ltimo un
comercianle
de Alejandra, que viaj mucho por la India en el siglo vi.
y
se liizo
despus monje. En su obra da noticias curiosas
y
sobremanera
lutere-
i 42
UISTOHIA DE \.A LITERATURA.
sanies de la India; mas su celo, superior su ciencia geogrfica
y
astro-
nmica, le hace decir extravagancias
y
ridiculas suposiciones acerca de
la forma de la tierra
y
movimientos de los astros, apoyndose en los
libros sagrados, que tampoco entenda. As como tampoco lo entienden
los que con ocasin de este crdulo
y
simple escritor, niegan ponen
en duda la armona que existe entre las sagradas Escrituras
y
las ciencias
geogrfica
y
astronmica.
Gomo indicamos arriba los escritores que ms abundaron en el Bajo
Imperio fueron los compiladores, los gramticos, los escoliastas comen-
tadores de las obras clsicas griegas, quienes, aunque carezxan de mrito
|jor la falta de originalidad en sus ideas, son sin embargo benemritos de
las letras en algunos de sus escritos, porque nos han conservado frag-
mentos de obras perdidas,
y
porque han aclarado ilustrado algunos
puntos, por estar ms al cabo de las costumbres del pas.
Uno de los ms notables en el siglo i\ fu Focio, autor del cisma griego,
hombre muy erudito, pero todava ms artificioso hipcrita, pues subi
la silla patriarcal de Constantinopla engaando al Papa Nicols I,
y
adulando al emperador Basilio. Entre otras obras suyas, la ms impor-
tante es la llamada Myriobiblon (biblioteca), en donde se hallan extractos
de doscientos ochenta autores de la antigedad, cuyas obras se han
perdido. Los juicios que acompaan estos fragmentos estn hechos con
gusto
y
delicadeza, aunque sin orden ni uniformidad en el estilo, razn
por la cual creen algunos que han intervenido varios ingenios en este
monumento literario.
Entre los numerosos gramticos que prestaron alguna utilidad la
lengua, se cuentan Teodoro de Gaza, Planudas
y
Gregorio de Corinto,
y
entre los escoliastas merece recordarse Eustaquio, obispo de Tesahmica,
flnes del siglo xii, autor de unos preciosos comentarios sobre la Iliada
y
la Odisea.
Por estos altibajos fu caminando la literatura griega del Bajo imperio
hasta que, tomada la capital por los turcos, muchos eruditos griegos
buscaron un asilo en los pases latinos, donde llevaron consigo las
obras clsicas conservadas de sus mayores, que fu uno de los mayores
beneficios que prestaron la civilizacin. El estudio de estas obras, unido
al que en Italia especialmente se haca de los clsicos latinos, contribuy
dar una forma especial al movimiento literario que desde el siglo xii
se haba iniciado en Europa,
y
que con esta ocasin se ha denominado
Henacimiento.
LOS phiml:p,os poemas.
ALEMANIA, ESCANDINAVIA Y ESPAA.
Alemania. Muy pocos son los monumentos escritos que
poseemos anteriores al siglo viii. Tcito nos habla de
cantos guerreros, pero como con la invasin de los brbaros perecieron
por completo varias tribus, no es extrao que con ellas desapareciesen
tambin sus leyendas
y
poesas. Se dice que Carlomagno hizo una recopi-
lacin de estos cantos, que tampoco ha visto la liistoria.
Del siglo IV ha llegado, no obstante hasta nuestros tiempos, parte de una
traduccin de la Biblia, hecha por Ululas, obispo arriano de los godos,
LOS PRIMEROS POEMAS.
143
pero griego de naci(3n. De sta se conservan fragmentos notaldes en el
Codex argentcnm de Upsala (Suecia), copia antiqusima escrita con letras
de plata. Existe tambin ntegro el canto de Hildebrando, escrito en el
siglo VIH, en que el autor us de la aliteracin, adorno comn de las
literaturas del norte.
Del mismo tiempo, poco menos, es hliand (el Salvador . Parece que
el autor de este poema fu un campesino de Sajonia recin convertido al
cristianismo. La narracin es sencilla, conmovedora
y
potica, sin faltar
la verdad histrica, llegando decir el seor Vilmar, critico alemn
protestante, que lo que no pudo hacer Klopstock en el siglo xviii, lo
llev
cabo mil aos antes un simple campesino, sin introducir personas
fantsticas ni desfigurar los hechos bblicos. El Cristo es otro poerna
compuesto en tiempo de Luis el Germnico en idioma franco
y
semejante
al anterior, por el monje Otfried de Wissemburgo. Tiene la particularidad
de ser la primera obra potica en que se ha usado el consonante.
Desde el siglo x durmi, se puede decir, la poesa alemana, causa del
latn, que se hizo lengua casi universal si bien fu compensada esta falta
con excelentes trabajos latinos en prosa
y
verso. En la mitad del siglo mi
despert de su letargo para llegar al apogeo en los siglos xiii
y
xiv.
En la primera mitad del siglo xii los poetas eran casi todos clrigos,
y
el gnero dominante, el pico. Los temas eran de la niez de .Jesucristo
y
dems asuntos religiosos, producto de corazones verdaderamente
cristianos. La ms estimada de estas obras es la Vida de Maria Santisima
del monje Wernher de Tegernsee? (1173),
vivo reflejo de la suave
y
amable devocin Mara en la Edad Media.
Entre las composiciones profanas sobresalen dos :
\:'
El canto de
Rolando, de nueve mil versos, por el sacerdote Conrad, en que celebra
sus hazaas
y
muerte. La idea es : la muerte del campen fiel es gloriosa,
la del traidor vergonzosa, ni digna siquiera de compasin.
2.
'
El canto
de Alejandro, por el sacerdote Lambrecht; trata en la primera parte de la
juventud
y
educacin del hroe, en la segunda de sus guerras en el
Oriente. La idea es : valiente es el vencedor del mundo, ms valiente
aquel que se vence s mismo. Tiene descripciones amensimas,
y
est
llena de inters'.
En la segunda mitad del siglo xn
y
en todo el xiii, la literaturaalemana
lleg un estado de florecimiento que constituye poca. Entre las compo-
siciones que se inspiraban en las tradiciones populares antiguas de los
pueblos del norte,
y
en las leyendas
y
cantos del pueblo, la ms notable
es la de los Mcbelungen (Hijos de la niebla). Reputada por los alemanes
rival de la Iliada
y
de la Eneida, fu descubierta en el siglo xviii por
fiodmeren un castillo del Tirol. Tiene por fundamento los antiguos cantos
nacionales,
y
se ignora quin les ha dado la forma actual; tal vez ha sido
Enrique de Ofterdingen. El verdadero titulo es : El trance de los Niebe-
liingos;
y
son los >'iebelungos un linaje milico de enanos, descendientes
del rey Xiebelung, esto es, Hijo de la oscuridad.
Su asunto es la venganza de una mujer herida en su amor conyugal,
y
est dividido en dos partes : la primera trata de los amoresde Sigfrido con
Crimilda
y
el asesinato de aqu.'d por llagen; la segunda de la venganza
que tom Crimilda contra Hagen.
Sigfrido, hijo de un rey del Bajn Rliin, dotado de liermosura a la ve/,
que de fuerzas fsicas extraordinarias,
habiento muerto un gran dragn
144
UISTORIA DE LA LITERATURA.
y
badose en su sangre, se hizo invulnerable, excepto en una parte de
la espalda donde le qued pegada una hoja de tilo. Venci todos sus
enemigos, entre ellos los Niebelungen, cuyo pas conquist, se apropi
sus tesoros
y
los ocult en una gruta. Para su custodia puso al enano
Alberico, quien tambin liabla vencido, cuya capa mgica se llev
consigo. Estando en la corte de Guntero, rey de los borgoones, se enamor
de Crimilda, hermana de ste; Guntero su vez aspiraba la mano de
Brunilda, reina de Islandia, que para librarse de tantos pretendientes,
haba publicado un bando que no se casara sino con el que la venciese
en fuerza fsica; pero con la condicin de perder la vida, si fuese vencido.
Resolvi('se, no obstante Guntero ir Islandia.
y
Sigfrido le acompa
en calidad de escudero. En el momento de la prueba, que era lanzar una
gran piedra
y
una lanza
y
dar el salto, vindole perdido Sigfrido
Guntero, se hizo invisible con la capa mgica,
y
tir por l, con lo que
venci Rrumilda. sta, en seguida, mand que le diesen Guntero el
debido homenaje
y
se preparasen los bodas. Guntero, agradecido, le dio
en matrimonio su hermana Crimilda. Pasado algn tiempo, la altiva
Brunilda exigi una noche de Guntero la explicase por qu Crimilda,
siendo hermana de un rey, se haba casado con un escudero,
y
negndose
Guntero, fu malti^ado por ella. Entonces Sigfrido en la noche siguiente
con su capa mgica la vence, cual si fuera Guntero,
y
se lleva como trofeos
un anillo
y
el ceidor con que haba atado Brunilda Guntero la noche
antes, que entreg imprudentemente Crimilda. Despus de algunos aos
de vida feliz, la envidia
y
la altivez producen un altercado entre las dos
cuadas,
y
la una echa en cara la otra que est casada con un escudero,
y
sta avergenza aqulla, presentndola el fatal anillo. Brunilda jura
dar muerte Sigfrido,
y
llagen lo mata traicin, hirindole en la parte
vulnerable. Crimilda jura tambin dar muerte Hagen, quien ella en
confianza haba comunicado el secreto de su marido,
y
con l todos los
borgoones. Para conseguirlo se casa con Atila,
y
pasados algunos aos,
convida Guntero unas extraordinarias flestas. Las justas de stas
terminan en peleas,
y
el banquete en sangriento combate entre Atila
y
Teodorico con los hunos, por un lado
y
Guntero
y
Hagen con los
borgoones, por otro. Hagen se niega revelar dnde est el tesoro
de los Niebelungen que l haba robado,
y
Crimilda lo mata,
y
para que
no se alabe de haber muerto un hroe, Ilildebrando la traspasa con
su acero.
Si descartamos algunos episodios que alargan intilmente,
y
veces
oscurecen la narracin, no se puede negar que tiene bellezas clsicas. Con
pocas pinceladas presentan cuadros completos
y
magnficos, los hechos
estn bien encadenados hasta la catstrofe final,
y
sobre todo la pintura
de los caracteres
y
la originalidad del poema le dan un mrito extraordi-
nario.
Es famosa tambin la epopeya que lleva el ttulo Kiulrun, nomhve dla
hija de un rey frisn que, siendo vencido por otro normando, fu condu-
cida una prisin
y
maltratada jior la fidelidad su prometido hasla que
ste vence los normandos,
y
la pone en libertad. Ella es el personaje
principal, pero de carcter dulce
y
paciente; las descripciones son ms
variadas que en el anterior,
y
el estilo ms rico.
Del gnero pico, llamado clsico, tienen los alemanes muchos
y
exce-
lentes poemas. Llamse clsico porque sus poetas lomaron los asuntos de
LOS PRIMEROS POEMAS.
\ i]\
las leyendas extranjeras, especialmente de los pueblos romanos, de donde
les vino tambin el nombre de romnticos.
De entre estas composiciones, unas pertenecen por sus asuntos al r'iclo
del Rey Artuio,
y
son enteramente profanas, sus hroes no pretenden ms
que ganar honor por medio de aventuras maravillosas,
y
favorecer al sexo
dbil. Otras tomaron por asunto el Santo Greal,
y
forman una multitud
de leyendas entretenidas
y
curiosas, que tienen, como las de los Iruveres,
un sentido mstico
y
alegrico.
Segn una de ellas, al ser expulsado Luzbel de la gloria, caysele de la
corona una finsima esmeralda, de la que fu tallado el cliz copa que
usi'> el Salvador en la institucin de la eucarista. Regalado por los ngeles
al guerrero Prilus, su nieto Fituid construyi'i un gran castillo,
y
dentro
levant un templo, trasunto del de Salomn, donde se conservaba el
Santo Greal. Su custodia estaba encomendada caballeros escogidos,
cuyos nombres aparecan escritos en el sagrado vaso, quienes todas las
noches se reunan en banquete
y
tenan excelente mesa
y
abundantes
manjares que nunca se acababan. Los caballeros haban de ser clibes;
slo se permita el matrimonio los de familia real, para perpetuar la
dinasta,
y
los que le miraban en gracia no podan morir en la misma
semana aunque se entrasen en los mayores peligros; mas, el que lo haca
en pecado, no gozaba de este privilegio.
Para no alargarnos demasiado, slo citaremos el Przzical, de Wolfram
de Eschembach, quien Goethe
y
F. Schlegel ponen la cabeza de los
poetas alemanes. En este gran poema reuni dicho poeta las leyendas del
rey Arturo
y
del Santo Greal, resultando una verdadera maravilla en su
gnero. El pensamiento que trat de deserrollar por medio de una par-
bola, fu esta verdad fundamental del cristianismo : Slo en Crilo cncucn-
tvd el hombre la paz
y
la saliacin. El Santo Greal es el smbolo de la
salvacin; Przzival, primero idiota
y
simple, despus mundano
y
vicioso,
y
ltimamente caballero fervoroso dedicado al servicio
y
custodia del
Santo (real, es smbolo tambin del necio insensato, perdido por su
culpa en el trfago del mundo, sin paz ni sosiego, hasta que se vuelve
buscar la felicidad en el servicio de Dios.
Es admirable la maestra con que eslabona los hechos del hroe, sin
perderle de vista cuando relata las hazaas de los otros personajes, la
gracia con que describe su vida
y
combates
;
pero es an ms admirable
su genio profundamente potico, que sin saber escribir dict, tan sublimes
inspiraciones. Perdido el original, rehicironlo
postoriorinento toniamlo
la mayor jiarte de los poemas
franceses.
Escandinavia.
Siendo la lengua de Escandinavia de origen
eermnico,
tiene su literatura mucha semejanza
con la de Alemania.
En el Edda se cantan las j.roezas de Odin, dios mitolgico, cuyo rei-
nado se finge setenta aos antes de Jesucristo,
y
bajo cuyo nombre se
ha formado todo un ciclo potico. Odn (el Sol) era el dios de la guerra
y
de la poesa
y
presida la
divisin de los (lempos. Despus de haber
vencido v muerto al gigante Imer, form la Tierra con sus miembros
y
ahog en su san^re los dems
gigantes, excepto
Helgemir que pobl,
el mundo. Odn tena tres
palacios en el cielo :
Cdadsheim, donde presidia
el Consejo de los dioses:
WalasUialf, donde tenia su trono;
y
-d \alli.ila.
1(1
146
HISTORIA DE LA LITERATURA.
donde beba vino rodeado de guerreros divinizados. Tenia un caballo de
ocbo piernas que se llamaba Sldipner,
y
una espada invencible, (unguer;
llevaba sobre los hombros, cuervos, que enviaba la tierra .para infor-
marse de lo que all pasaba. .a historia, la poesa, la religin, unidas
todas en la imaginacin de los cantores populares, formaron esa vasta
leyenda, la que cada siglo fu aadiendo su hroe,
y
cada poeta sus
maravillosas invenciones.
Adems del Edda en verso, hay otro Fjlda en prosa, recopilado por
Snorri Sturluson; pero no es tan interesante como el primero.
El carcter que estas poesas revelan es eni'gico
y
grandioso, pero
rudo
y
sanguinario; tiene mucha analoga con las orientales,
y
predo-
mina en ellas, dice F. Schlegel, la idea de un mundo heroico que ya ha
dejado de existir.
Entre los cantos heroicos del Edda, se encuentra la leyenda clebre
que ha servido de base al famoso poema germnico de los Nicbchingos.
Espaa. Es innegable que la vida literaria de la Edad Media
estuvo en Francia. Es proposicin (dice Menndez
Pelayo), que nadie discute hoy, porque no se discuten las cosas evi-
dentes. Los cantares
y
canciones de gesta (gnero favorito de los tro-
veros) eran al principio recitados en Espaa por Juglares de origen
francs, al son del instrumento pico llamado Velle;
y
esto, adems de
saberlo por la tradici(')n, lo encontramos explcitamente declarado por la
Crnica General cuando hablando de los hechos histricos que en ella se
relatan, dice : Non lo sabemos por cierto sinon quanto oymos decir
los juglares en sus cantares de gesta . Pero la inspiracin de la poesa
espaola, no era francesa; era genuinamente espaola. Los hroes de los
cantares espaoles, son rebeldes sus reyes, son sus vasallos mal
quistos,
y
hablan siempre con la altananera castellana caracterstica en
los grandes
y
en los pequeos Cides; en Francia, los hroes son cortesanos.
Los episodios ms celebrados son casi siempre ignominiosos para Francia
Los sentimientos de los temerarios adalides obedecen siempre al espritu
de independencia
y
nunca tienen en vista fines ulteriores, como los de
allende los Pirineos. El Cid lidia por ganar su pan porque haber
mengua de l es mala cos^ ; realismo muy ajeno al idealismo francs
Los paladines son rudos aunque de elevados sentimientos
y
sus galante
ras son arranques de caballero; mientras que en los franceses
y
proven-
zales la galantera es un culto
y
la dama es un dolo que nunca cae del
pedestal. El Cid es cristiano de pocas palabras
y
muchos hechos;
y
los
hroes fi\anceses son muy telogos,
y
sus ideales, muchas veces msticos
Y por fin, el ritmo vago
y
flotante de los poemas espaoles parece indi'
narse uno de dos tipos, al alejandrino, al verso de diez
y
seis
slabas;
y
el ltimo (cuyo hemistiquio es el pie de romance) prevaleci
Pero vengemos al Mi Cid.
Qu es el Mi Cid' No es un poema, pero ha sido respetada la designa-
cin clsica impuesta por Snchez. El autor le dio nombre ms propio
llamndole Gesta
Cantar. Tiene 3.744 versos que pueden distribuirse en
tres cantares.
Su autor? Se ignora. Al principio del manuscrito faltan algunas hojas,
y
solo al final se lee el nombre de Per-Abbat. Seguramente era el copista;
hombre bueno, pero muy rudo. As sali la copia.
LOS PRIMEROS POEMAS.
147
El asunto es el siguiente.
Comienza el poema en d momento en que
el Cid es desterrado por segunda vez de orden del rey Alfonso, causa de
la real o supuesta ojeriza del monarca por la jura en Santa Hadea moti-
vada por el asesinato del rey D. Sancho
(1072). A cumplir su destierro se
encamina el hroe, pasando por Burgos, ciudad querida, que encuentra
solitaria ingrata para con l, porque Alfonso haba prohibido se le
diera alojamiento en parte alguna, segn comunica el Cid una inocente
nia, nica persona que se atreve comunicar con el hroe. Cuntanos
el poeta, con inspiracin tierna
y
delicada, la entrevista de despedida con
su familia en San Pedro de Crdena. Estas dos escenas son las ms conmo-
vedoras de la obra. A ello contribuye no poco aquella sencillez homrica
con que estn narrados todos los episodios, que en ocasiones, como en la
prisin del Conde de Barcelona Hayniundo III, llegan ser verdadera-
mente dramticos. Si poetase muestra el autor en las escenas de tristeza,
no es menos feliz cuando nos presenta la ventura del Cid, honiado por
su Rey, causa de sus innumerables
y
prodigiosas victoi^ias, rodeado de
su amante familia,
y
viendo solicitadas en matrimonio sus hijas por los
infantes de Carrin; volviendo levantarse gigantesea
y
terrible la musa
del cantor de Rodrigo, cuando ste reclama el castigo de los villanos
infantes.
La primera mitad est narrada con suma rapidez
y
cierta sequedad
como si en el propsito de su autor, estuviese destinada meramente
servir de introduccin la historia del primer casamiento de las hijas del
Cid,
y
de la venganza que ste toma de sus infames yernos; coronndolo
todo, como reparacin suprema, las segundas
y
gloriosas bodas de los
Infantes de Aragn
y
de Navarra.
As, pues, no es la crnica rimada de todas las hazaas del Cid, sino tan
slo el cantar de gesta de su vejez. Es, por tanto, muy verosmil la hip-
tesis de un poema intermedio, que pudiramos llamar ^oe?nrt /c/ cerco de
Zamora.
El manuscrito no es coetneo del poema; es del ao 124;), segn
quieren otros, del de 134.j, porque hay una letra raspada que en caso de
ser una C (inicial de ciento), alterara de cien aos la fecha.
Como dice Federico Schlegel, ese poema es notable porque en l no
aparece vestigio alguno de gusto oriental, que tiende lo maravilloso
y
fabuloso, sino el espritu puro, noble
y
sincero de los antiguos castellanos,
se cantan los hechos de Rodrigo Daz de Vivar, despus de su segundo
destierro por Alfonso VI, hasta el casamiento de sus hijas con los infantes
de Aragn
y
Navarra. No se halla en este poema esa unidad de accin que
exigen los preceptos de la retrica; lo que el poeta pretende
y
consigue
es hacer resaltar la hidalgua, valor
y
generosidad del Cid, pesar de la
ojeriza del rey
y
de las intrigas palaciegas, pensamiento
mgnilicamente
expresado en aquella exclamacin que pone en boca de los habitantes de
Burgos al verle, desde las ventanas de sus casas, salir para el desl.erro :
Diof qu van vusalo si oviese bon Senorl Por lo que toca al artiiicio de
este romance, dice don Toms A. Snchez, el primero que le dio
luz el
ao de 1779, no hay que buscar en l muchas imgenes jiolicas,
mitologa, ni pensamientos brillantes; aunque sujeto cierto metro, todo
es histrico, todo sencillez
y
naturalidad. No sera tan agradable
los
amantes de nuestra antigedad si no reinaran en l estas
venerables
prendas de rusticidad, que as nos
representan las
cnslumbres de
148
HISTORIA DE LA LITERATURA.
aquellos tiempos
y
maneras de explicarse aquellos infanzones de luenga
y
bellida barba, que no parece sino que los estamos viendo
y
escuchando.
Sin embargo, hay en este poema ironas finas, dichos agudos, refranes
y
sentencias proverbiales que no dejarn de agradar los que las
entiendan : sobi'e todo, reina en l cierto aire de verdad que hace muy
creble cuanto en l se refiere de una gran parte de los hechos del hroe.
El poema de Las Mocedades del Cid , Cantar de gesta de
Rodrigo , dice Menndez
y
Pelayo, >< nos inclinamos creer que fu
compuesto antes de la mitad del siglo xui,
y
refundido por mano torpe
inhbil fines del siglo xiv, si no principios del xv. Si el poema del
Mo Cid dista mucho de ser histrico en todas sus partes
(y
lo es ms en
su conjunto
y
en su espritu que en los detalles), el poema de Rodrigo es
positivamente anti-histrico,
y
apenas hay en l cosa alguna que no sea
invencin groseramente fabulosa .
A la Vida de Santa Mara Egipciaca
, y
al Libro de los tres Reyes
d'Orient
,
que ms debiramos llamar Leyenda del buen
y
mal
ladi'n )), se los ha hecho ms antiguos de lo que en realidad pueden ser.
El texto castellano (dice el crtico citado) no puede por ningn concepto
ser anterior al siglo xiii; ni, fuera de su valor lingstico, presenta otro
inters que el de los datos que las leyendas mismas, tantas veces
contadas en todas lenguas.
En cambio, el fragmento que poseemos del Misterio de los Reyes
Magos , es uno de los ms antiguos que en ninguna lengua vulgar existen.
Pertenece, sin duda, la primera mitad del siglo xiii. La versificacin,
como de poeta culto, es mucho ms artificiosa
y
complicada que la de los
cantares de gesta, puesto que hace uso del leonino
y
ofrece en breve
espacio muestras de los tres tipos mtricos hasta entonces conocidos, el
de diez
y
seis slabas, el de catorce,
y
el de nueve la francesa; siendo
de notar en poca tan ruda incipiente el instinto dramtico con que el
poeta procura acomodar los versos las situaciones, iniciando la
tendencia polimtrica que siempre ha caracterizado al teatro espaol.
III
EDAD MODERNA
DESDE EL RENACIMIENTO
HASTA
TERMINAR EL SIGLO XVItl
PHIMERA DIVISIN DE LAS ESCUELAS LITERARIAS
REINADO DE ALFONSO X EL SABIO
(SIGLO XIII)
A medid.i que los idiomas nacionales iban surgiendo
y
modificndose,
senta el pueblo el indefinible placer de poder encarnar en una forma ms
menos bella los bellos pensamientos
y
las expansiones lricas, que
pugnaban por salirse del corazn excitado por los naturales sentimientos
de la vida;
y
medida que se pronunciaba ms la diferencia del medio de
expresin, independizndose del latn, se haca ms notable la tendencia
de un grupo de cantores, que sin hacer gala de erudicin, tenan el alma
llena de poesa.
No se habla aqu de la forma vulgar de expresin; si no hay belleza, la
poesa no es posible.
No se habla tampoco de los poetas populares que escriben on forma
espontnea porque no saben hacerlo en una forma artstica; se trata de
la eleccin consciente de las formas del pensamiento
y
de la expresin. Se
trata de la predileccin por una por otra forma : por la tendencia
erudita por la tendencia popular.
Esa divisin ha creado las dos grandes escuelas que se han ido suce-
diendo siglo tras siglo en no interrumpida lucha, confundindose algunas
veces momentneamente para separarse en seguida,
y
venciendo alterna-
tivamente, para dejar una tras otra sus perfumes
y
sus galas en la historia
de las bellas letras.
Muchos cantores de lo bello,
y
desde mucho tiempo atrs,
sintieron
y
siguieron esas tendencias; pero los primeros que hicieron de ellas
bandera de combate, fueron sin duda,
f.onzalo de Herreo
y
el autor del
poema de Alejandro.
150
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Berceo proclam la escuela eru(lita-i)opular , cuando dijo :
Quiero fer una prosa en romn paladino
En el cual suele el pueblo fablar su vecino,
C non so tan letrado per fer otro latino,
Bien valdr, como creo, un vaso de bou vino.
Y el autor del Alcxandve proclam la erudita en esa otra estrofa
Mester trago formoso, non es de io^laria,
Mester es sen peccado, ca es de clerezia,
Fablar curso rimado per la qnaderna va
A silauas cantadas, ca es grant nacslria.
El palenque estaba abierto. Vamos estudiar el espritu de cada uno de
estos dos hombres,
y
al travs dla historia de la literatura de todos los
tiempos, seguiremos la alternativa suerte de esas dos tendencias, cjue son
las nuestras
y
que sern las de todas las generaciones futuras : la espon-
taneidad que cautiva dulcemente,
y
el arte que fascina; la sencilla
y
perfumada lor del campo,
y
la vistosa flor cultivada en un esplndido
jardn.
Ambos poetas pertenecan la escuela que entonces se daba s |(ropia
el ttulo de mester clereca, esto es, oficio, ocupacin empleo propio de
clrigos.
Berceo, por los asuntos
y
por el estilo, es de todos estos poetas de
clereca el ms prximo al pueblo;
y
no es que fuese menos docto sino
que procuraba allanarse la comprensin del pueblo, levantndolo
l, al mismo tiempo, hasta la esfera de lo bello.
Este poeta erudito-popular naci poco ms menos, por los aos de
1198, segn Snchez,
y
es el ms antiguo de los poetas castellanos de
nombre conocido.
En la Vida de Santo Dominao de Silos, asciende, veces (dice Menndez
y
Pelayo), las cumbres ms altas de la poesa cristiana, hacindonos
sospechar que en su alma se esconda alguna partcula de aquel fuego
que haba de inllamar muy poco despus el alma del Dante; La Vida de
Santa Oria
( urea) es produccin de su vejez, pero no de fantasa can-
sada,
y
parece como si su espritu, prximo romper los lazos de la
carne, cobrase una ms clara
y
luminosa intuicin del mundo sobrena-
tural; hay rasgos de sombra
y
trgica grandeza en los Signos que apares-
ccrn ante del Juicio; en el Duelo de la Virgen, el poeta riojano llega
asimilai'se con raro talento la lengua ardiente
y
meliflua de San Bernardo,
y
al mismo tiempo est lleno de rasgos de inspiracin eminentemente
popular; los Milagros de la Virgen forman un paisaje que i-eune el brillo
extrao 'del color, la ingenuidad primitiva,
y
ha sido comparado por
Puymaigre con la linda tabla de Breughel de Velours, el Paraso terrenal,
que atrae los ojos en el Museo del Louvre; en la Vida de San Milln de la
Cogulla es notable el estilo legendario
y
el tono bonachn con que habla
al pueblo;
y
aunque menos feliz en el Sacrificio de la Misa
y
en los Loores
de Nuestra Seora, podemos decir con el anteriormente citado crtico,
que el realismo de la narracin, el suave candor del estilo, no exento de
cierta socarronera inocente malicia que ha sido siempre muy caste-
PRIMERA DIVISIN DE LAS ESCUELAS LITEHAKIAS.
lal
llana; la mezcla no desegradable de lo monacal
y
lo popular : acaban de
imprimir un sello propio
y
especialsimo en el arte de Rerceo;
y
la
imaginacin gusta de representrsele, como lo ha fantaseado alguno de
sus panegiristas alemanes, sentado al caer la tarde la puerta de su
monasterio de la Hioja, su patria, contando los Mirculos de la Gloriosa
las Buenas maus de San Milln, los burgueses de Njera
y
los pastores
del trmino de Caas,
y
apurando en su compaa un vaso del bon vino
que engendran las tierras ribereas del Ebro.
El Libro de Alejandro, en cambio, nos traslada la antigedad heroica,
aunque extraamente transformada.
El poema consta de ms de diez mil versos:
y
adems de ser el primer
remedo de la epopeya clsica, se puede considerar como un repertorio de
todo el saber de clereca
y
un conato de instruccin enciclopdica, de
subidsimo valor en aquellos tiempos. Pero la erudicin del autor se
encontraba en pugna con la ignorancia de sus lectores;
y
la manera de
solucionar tan seria dificultad, la encontr el poeta, cortando por lo sano.
Se quiso bajar al pueblo por una escalera falsa; quiso mantenei'se en el
ambiente
y
en la rimbombancia de la erudicin, toda costa,
y
por esto
nos hace ahora reir el frrago de anacronismos singulares, que convierten
para nosotros la obra, pesar de su indiscutible
y
especial mrito, en
una especie de carnaval ridculo
y
grotesco. Alejandro Magno recibe la
orden de Caballera el da del Papa San Antero
y
cie la espada que le
fabric Don Vulcano; Don Jpiter nos lo representa rodeado de cape-
llanes :
Y estava Don Jpiter con cirios celestiales.
Iva aprs del fuego, con muchos capellanes;
los clrigos de Babilonia salen en procesi'm recibir Alejandro; el
conde Don Demstenes alborota al pueblo; la madre de Aquiles esconde
al hroe macednico en un convento de monjas: Daro hace cantar un
Te Deum en accin de gracias; Alejandro realiza hazaas maravillosas en
ei seno de los mares, etc.
Y pesar de esto, la obra es grande,
y
el carcter civilizador de
Alejandro se destaca,
y
el entusiasmo cientfico brota al travs de una
forma tan estrafalaria. En medio de la imitacin de un poema latino de
Gualtero de Chantilln, siguiendo Quinto Curcio; de un poema francs
muy novelesco; de la Crnica Troyana de Guido de Columna; de un com-
pendio de la Iliada que corra en nombre de Pndaro Tebano;
y
tambin
de algunos episodios de invencin oriental : la obra de Alejandro no es
una imitacin servil,
y
contiene ms rasgos poticos que las obras que
le sirven de fundamento. Puigmaigre escribe : Juan Lorenzo
(supuesto
autor era un versificador demasiado fcil : muchos de sus versos son
lnguidos incoloros, pero otros llevan el sello del verdadero poeta,
y
se
destacan brillantes
y
poderosos de relieve sobre una masa
montona
de
lineas rimadas .
En las descripciones su fantisa es brillante
y
pintoresca: tiene
versos
dignos de la epopeya;
y
de cuando en cuando el lector siente
renovarse
el inters con episodios muy bien presentados,
y
la imaginacin s<'
deleita
con bellsimos cuadros poticos.
El autor fu seguramente un clrigo; pero Menndez
y
Pelayo
no
152 HISTORIA DE LA LITERATURA.
quiere que sea Jjoan Lorenzo de Segura, quien no concede ms ttulo
que el de copista. Es cierto que el poema termina con estos versos :
Si quisierdes saber quien escriui este dictado,
Joliiin Loren(;o bon clrigo e onclrado,
Segura (Je Astorga etc.
pero los autores solan poner su nombre al principio de sus obras;
y
los
que lo ponan al fin, eran los copistas, como en el presente caso.
Al gnero tambin erudito pertenece otra obra singular
y
de origen
muy discutido : El libro de Apolonio.
Es una produccin de otro rnester de clerezia con tendencias eruditas
y
con rasgos lricos no exentos de valor. Su asunto es el siguiente : El Rey
Antioco tena una hija muy bella
y
solicitada por muchos prncipes; pero
su bai-baro padre haba concebido por ella un criminal amor,
y
dilataba
el casarla, proponiendo los pretendientes un enigma de muy difcil
solucin. Si le acertaba el amante, su premio sera la mano de la prin-
cesa; si no, deba ser irremisiblemente degollado. Despus de no pocos
sangrientos fracasos, Apolonio, rey de Tiro, se presenta la prueba;
acierta; el tirano se irrita; Apolonio huye Tarso; naufraga,
y
solo
y
perdidas sus riquezas en el naufragio, llega Pentapoln. El rey Archi-
trastes lo enaltece hacindolo maestro de su hija Luciana,
y
sta se
enamora de l
y
enferma de tristeza. Se descubre quin es Apolonio,
y |
=
lo casan con Luciana. Muere Antioco; se embarcan para Tiro, Apolonio
y
Luciana,
y
sta da luz en la travesa una hermosa nia, pero con
tal infelicidad que le cuesta la vida; lo menos as lo creen. Encierran
la madre muerta en un fretro perfectamente embetunado
y
la arrojan
al mar; pero el fretro aporta los tres das Efeso,
y
un mdico que lo
encuentra quiere embalsamar aquel cuerpo que revive en sus manos.
Luciana se encierra en un monasterio dedicado Diana,
y
en tanto,
Apolonio, lleno de dolor, llega c Tarso; entrega su hija al cuidado de una
buena mujer; jura no cortarse la barba ni las uas, ni volver Tiro,
hasta que pueda casar su hija,
y
se interna en el Egipto donde perma-
nece trece aos. Entre tanto la nia Tarsiana crece hermoseada por la
gracia
y
por la finura de su inteligencia,
y
excita la codicia de su tutor
(muerta su aya Licorides), quien, hallando la nia arrodillada junto
la tumba de su aya, se determina asesinarla. Entonces :
Encunse la Duenya, comenz de llorar;
" Senyor; dixo
qne tienes el sol lu mandar
E faces la luna crecer empocar,
Senyor, Ui me acorre por tierra por mar!
\ pasan unos piratas que se la llevan Mitelena: la venden; ella, para
conservar su entereza, propone su amo ganar dinero hacindose jugla-
i^esca (trasladndose las costumbres del siglo xiii),
y
:
Luego al otro dia de buena madurguada
Levantse la Duenya ricamente adobada,
Priso una viola buena bien temprada,
E salli al mercado violar por soldada.
Comenz unos viesos unos sons tales,
Qne trayen grant dulzor, eran naturales.
Finchiense de homes apriesa los portales,
Non los cabie en las plazas, subiense los poyales.
PRIMERA DIVISIN DE LAS ESCUELAS LITERARIAS.
153
Mientras pasaba la vida asi Tarsiana, vuelve su padre buscarla
Tarso; le dicen que muri(3 asesinada,
y
con nuevo dolor se embarca con
rumbo Tiro, para morir. Una tempestad le arroja precisamente las
playas de .Mitelena donde se hallaba su hija :
y
viendo la gente un hombre
tan afigido, le fuerzan para que oiga la juglaresca. La oye,
y
:
SaH fuera del lecho luego de la primera
Dicendo : Valme Dios que eres vertud vera!
Frisla en sus brazos con muy granl alegra
Diciendo : Ay mi fija que yo por vos mura!
Ordena grandes fiestas; casa su hija;
y
volviendo Tiro se le aparece
un espritu que le manda ir Efeso, al convento de Diana
;
va,
y
encuentra
su esposa Luciana.
Casi es un libro de Caballera; pero hay en su estilo, no slo gran
desembarazo
y
fluidez, sino cierta poesa de sentimiento intensa
y
viva,
que hacen del poema uno de los libros nuis interesantes
y
bien escritos
de la poca.
Ahora bien; del cacccter ntimo de las tres obras que acabamos de
citar, se deducen algunas reflexiones necesarias para la inteligencia del
espritu de las escuelas literarias que se van desenvolver en el trans-
curso de los siglos.
=^
La escuela popular (no vulgar, sino erudita) nos presenta la belleza
con el atractivo de la espontaneidad; produce grandes efectos con medios
sencillos; habla directamento la inteligencia
y
al corazn; busca los
asuntos que pueden tener enti'ada fcil en la comprensin
y
en el inters
del pueblo, ya sea por hablarles de sus creencias ms arraigadas, de
sus afectos ms comunes, de las hazaas ruidosas que se llevan la
admiracin
y
el aplauso de las multitudes; no cuida de las formas sino
en el grado necesario para no disonar del carcter del fondo; casi siempre
el poeta escribe como si desconociera su propio mrito, con una inge-
nuidad
y
sencillez que atraen la simpata
y
hacen amar la obra por la
inclinacin que se siente hacia el autor.
La escuela erudita que hace gala de tal es rica en perspectivas
y
colores; combina los elementos
y
los depura
y
los ordena con un iii
artstico preconcebido; deslumhra intencionalmente
y
prepralos efectos
y
pule las transiciones; elige los asuntos ricos en noticias no vulgares ni
sabidas,
y
en que suenen nombres entresacados de las historias de la
antigedad clsica de los mitos encantadores de Grecia
y
Roma; cultiva
la forma con esmero, le da fuerza, sonoridad, amplitud
y
nmero;
y
el
poeta, casi siempre, se honra s mismo, mostrndose al lector como
escondido detrs de la aureola de sus propias obras,
y
hermoseado con
las luces
y
colores de ese nimbo do gloria que le pertenece.
Y as como la escuela erudita-popular puede degenerar en trivial
y
amanerada, dejando que el esplendor de la belleza quede ofuscado nu-
la vulgaridad de la forma lo adocenado del pensamiento ;
asi tambin
puede la escuela erudita convertirse en una exhibicin ridicula
y
empa-
lagosa del autor, v en una arlilciosa
combinacin de
pensamientos
incomprensibles
y
de episodios sin nteres ni trascendencia.
Esto, por lo que se refiere las tendencias
bien deinidas de ambas
escuelas: pero veces los caracteres se
confunden,
y
entonces las obras
toman un tono menos pronunciado, que
convierte la obra, si el autor no
154 HISTORIA DE LA LITERATURA.
tiene cualidades especiales que le caractericen, en una obra vulgar,
que la distancia, pasando los tiempos, se pierde en la oscuridad del
olvido.
Tal sucede con el poema de Fernn Gonzlez, del mismo siglo que estamos
estudiando. Ciertamente que es muy importante para el cabal estudio de
la pica de los primeros tiempos de la literatura espaola; es innegable
que no carece de bro en la narracin, de gran copia de conocimientos de
la antigedad profana
y
religiosa
y
de un tesoro no despreciable de
reflexiones sensatas instructivas : pero el liroe est destigurado con
hazaas fabulosas
y
contrarias la verdad de la historia,
y
en su conjunto
el poema es prosaico
y
es montono,
y
trae reminiscencias repetidsimas
de otras obras. Se trata en l del valor
y
esfuerzo del Conde Fernn
Gonzlez en pro de la libertad de Castilla en sus guerras contra los
moros;
y
comienza desde la invasin de Espaa por los godos,
y
sigue
hasta la batalla de Moret, en 967, con que termina el cdigo, fallando,
por lo tanto, los tres aos ltimos de la vida del hroe.
En cuanto al Poema de Jos (Alhadits de Jusuf) pertenece los llamados
de aljamia, es decir, un grupo especial de obras castellanas escritas con
letras arbigas liebreas,
y
compuestas por mudejares, moriscos
y
judos que haban olvidado la lengua de sus mayores, pero no el alfa-
beto. La historia de Jos
y
sus hermanos no est conforme al relato del
Gnesis, sino que aparece exornado con pormenores fantsticos tomados
del Koran. Su estilo es fcil, agradable, bastante correcto,
y
tiene ms
de poema de clereca que de poema oriental.
Reinado de Alfonso Mucho inlluy un mtodo definido para encauzar
y
el Sabio. estimar la inspiracin naciente de la nacin espa-
ola; pero el gran impulso, el estmulo eficaz
y
la
sabia direccin hacia rumbos nuevos, se debi al hombre ms universal
de aquellos siglos en que costaba todo menos el ser buen caballero.
Alfonso X fu honrado por la posteridad con el ttulo de Sabio,
y
sin
duda le mereca, dice Quintana, el hombre extraordinario, que en un
siglo de tantas turbaciones polticas, pudo reunir en s las miras pater-
nales
y
benficas de legislador, las combinaciones profundas de matem-
tico
y
astrnomo, el talento
y
convencimiento de historiador
y
los laureles
de poeta.
Dotado desde su niez del verdadero celo de la sabidura, dio testimonio
de su amor la ciencia
y
las letras,
y
de su anhelo porque fuesen cul-
tivadas de sus subditos, luego que tom las riendas del gobierno.
Comenz por fundar las academias de Sevilla, Crdoba
y
Toledo,
y
en
esta ltima ciudad construy un observatorio astronmico. No slo
dispens proteccin, sino que honr magnficamente los que se distin-
guan por su saber, fuesen castellanos, rabes hebreos;
y
dio generosa
hospitalidad en todo el reino,
y
hasta en su palacio, convertido en teatro
de las musas, los trovadores huidos de Francia
y
de otras partes, los
cuales hallaron en Castilla aplausos, honras
y
riquezas. Y como dice la
Heal Academia de la Historia, era la primera vez que en tiempos
brbaros se ofreca la repblica literaria una academia de sabios, ocu-
pados por el espacio de muchos aos en rectificar los antiguos clculos
astronmicos, en disputar sobre los artculos ms difciles de esta ciencia,
en construir nuevos instrumentos, en observar por medio de ellos el
PRIMERA DIVISIN DE LAS ESCUELAS LITERARIAS.
155
curso de los astros, sus declinaciones, ascensiones, eclipses, lon,'iliides
y
latitudes .
Su padre, Fernando III el Santo, haba hecho traducir del latn el
'Fuero Juzgo en la primera mitad del siglo xiii,
y
l, sobre esa base de la
legislacin antigua romano-hispnica, emprendi la obra de las Siete
Piirtidas, comenzada el ao de 1236, documento asombroso de ciencia,
superior cuanto en esta rama del saber produjo la Edad Media, al [lar
que monumento literario donde se ostenta la lengua castellana, pesar
de la poca, con tal elegancia, armona
y
majestad, cual no haba alcan-
zado ningn idioma de Europa. Con los ilustrados varones que el rey
honraba
y
protega, cuales fueron el sabio jurisconsulto Jacobo I{uiz, los
obispos Melendo de Osma
y
Lorenzo de Orense, Juan, abad de Santander,
y
varios otros, reuni en un cuerpo de leyes toda la doctrina atesorada
en los antiguos cdigos civiles
y
cannicos, dando as las Siete Partidas
la unidad de que carecan todos los anteriores.
Tambin dot la letras espafiolas de la Estoria de Espaa, hoy llamada
Crnica genero}, en la que exponiendo el origen
y
procedencia de los
pueblos que habitaron la Pennsula, da conocer cmo se ha ido for-
mando la nacionalidad castellana entre los dems reinos. Idea magnfica,
no presentida siquiera en las otras naciones,
y
que l llev cabo
pesar de los obstculos que le ofreci la poca, por lo que no es de
extraar en algunos puntos la falta de crtica,
y
el excesivo candor que
revela.
Aun fn mucho ms alto su pensamiento en la Grande el general estoria,
de mayor extensin que la espaola, donde, partiendo de la narracin del
Gnesis, va entretejiendo los sucesos de la historia sagrada con los de la
profana.
Mereci asisimo Alfonso X el laurel de poeta, pues inspirado en su
juventud en las poesas gallegas, catalanas
y
quiz provenzales, introdujo
en la castellana el sentimiento lrico
y
sus formas; pero no el libre
y
sensual de los provenzales, sino el espiritual
y
grave, al par que afectuoso
que le inspiraban el carcter y
las creencias de su nacin. Suyas son las
Cantigas li. Virgen, sea, la coleccin de himnos, ancdotas piadosas
y
milagros, escritos en dialecto gallego, con vnriedad de metros,
y
el Libro
de las querellas, en donde, trocando en amargo sentimiento la devota
inspiracin de sus primeros aos, echa en caa
aquella turbulenta
nobleza, en bien sentidos versos
castellanos, su ingratitud
y
perlidia.
Emple las reglas de arte mayor, cuyo metro fu un verdadero adelan-
tamiento para la poesa.
Bajo su direccin se escribieron tambin obras
cientilicas, como las
Tablas astronmicas; filosicas, como el Se/)ena?-o;
recreativas como el
Libro de los Jaeiios, etc.;
y
como dice el infante don Juan Manuel,
lizo
trasladar en el lenguaje de Castilla todas las
sriencias >., hasta el Coran
el Talmud
y
la Cabala. Por iniciativa del mismo se hizo la traduccin del
libro. Calila et Dimna, coleccin de aplogos
tomados
del PantchaTanlra,
V que, traducidos varias lenijuas
orientales,
corran
tambin en hsp;iiia
en latn, dando con esto la gloria la literatura
espaola .le haber mlru-
ducidoen las occidentales la forma
simblica, sea el aplogo L< uran
conquista de ultramar, ms bien romanesca
que
histrica,
y
el Libro del
tesoro son reputados por los crticos modernos
como
del siglo \iv.
El espritu anrquico de
algunos nobles
y
de su hijo Sancho,
hizo dili-ii
156 UISTORIA DE LA LITERATURA.
SU gobierno, por lo que, desdeada su sabidura de los ignorantes,
y
bajamente calumniado, dio pie esta malquerencia para que se dijesen de
l ancdotas
y
dichos injuriosos, de que le han vindicado, no slo los
escritores nacionales, sino los extranjeros.
Sancho IV, hijo de Alfonso X,
y
llamado con razn el Fuerte
y
el Bravo,
escribi el Libro de /os castigos, produccin moral
y
poltica destinada
la educacin del que se llam Fernando IV,
y
cuya admirable forma lite-
raria acredita que el autor era tan buen hablista como su padre. La
escribi teniendo cercada Tarifa. El Lucidario, en forma de aplogos
al estilo oriental, tambin es suyo; pero El libro del Tesoro
y
La gran
conquista de Ultramar son traducciones del francs.
El buen nombre de este Rey verdaderamente clebre ha sido vindi-
cado hasta cierto punto, en los dramas de Jos Zorrilla.
ESCUELA ALEGRICA (SIGLO XIV)
DANTE ALIGHIERl
Es nuestro Homero. Es el Genio que hizo surgir de las oscuridades del
cielo de Italia las armonas de Virgilio,
y
los resplandores de una escuela
llena de luces
y
de tinieblas, de metforas gigantescas, de colores, de
gemidos, de cnticos
y
de esplndidas visiones.
Dante Durante Alighieri naci en Florencia, de una familia noble, el
ao de 1265.
Curs todas las ciencias conocidas en su tiempo : la teologa en la uni-
versidad de Pars,
y
la medicina, en la de Bolonia; dedicse tambin
las bellas artes,
y
aprendi, con bastante perfeccin, la msica
y
la pin-
tura. Su alma mobile, como l deca, le arroj la arena ardiente de las
luchas polticas,
y
mostrndose al principio fiel al partido gelfo, en que
haba militado su familia, pele con los gibelinos de Arezzo
y
de Pisa,
y
sirvi su patria en varios cargos
y
comisiones importantes. Habindose
dividido el partido gelfo en blancos
y
negros,
y
triunfado los segundos,
enemigos del Dante, mientras ste estaba en Roma, fu desterrado de
Florencia. Al ao siguiente lo sentenciaron ser quemado vivo,
y
aunque
le alzaron despus tan brbara sentencia, le impusieron condiciones tan
humillantes, que no pudo volver pisar el suelo de su patria. Desesperado,
tom parte activa en algunas empresas infructuosas contra Florencia,
siguiendo el bando gibelino, que se haba afiliado,
y
errante de ciudad
en ciudad, triste
y
melanclico todos los das de su vida, pobre de
riquezas, pero rico de desengaos, porque no hay mejor escuela que la
de la propia experiencia, aprendi su costa lo que da de s el mundo
y
los que le siguen.
Este caudal de verdadera sabidura, su mucha erudiciiui
y,
sobre todo,
su viva fe, prestaron su privilegiado ingenio los elementos para retratar
en un poema las costumbres
y
creencias de la poca, coordinndolo de
modo que diese lecciones tiles para la vida social. Esto fu lo que nos
leg en el grandioso
y
bellsimo monumento de la Comedia, que despus
se llam Divina por la excelencia del asunto.
La razn de haber puesto su obra dicho ttulo, es, segn algunos,
porque parecindole demasiado grave el tono de la epopeya, impropio
el de la oda
y
la stira;
y
por otra parte, deseando ofrecer una narracin
ESCUELA ALEGRICA.
i;i7
histrico-teolgica, con variedad de estilos, en la que entraran personajes
diversos, no encontr trmino ms adecuado que el de Comedia. Otros
creen que jiara precaverse de crticas
y
censuras us de este ttulo,
porque como haba de dar lecciones terribles, poniendo unos en el
infierno
y
oros en el purgatorio, llamla Comedia, como diciendo : es
ficcin fbula; no son de fe los juicios que yo omito sobre algunas
personas, aunque la materia de que trato es de cosas que la fe nos
ensea.
Presupuesto lo dicho sobre el ttulo, su asunto es la suerte de las almas
despus de esta vida, que divide en tres actos partes distintas, el
Infierno, el Purgatorio
y
el Paraso, de treinta
y
tres cantos cada parle,
y
en tercetos endecaslabos. Dante mismo es el testigo ocular
y
auricular
de cuanto refiere.
Imagnase perdido en una tenebrosa selva :
Nel mezzo del camnin di nuslra vita
Mi ritrovai per una selva oscura
Gh la diritta va era smarrita,
y
al llegar al pie de una alta roca, primero una pantera, des[)us un lorm,
y
ltimamente, una furiosa loba (la lujuria, la ambicin
y
la avaricia),
le impiden el paso; entonces Beatriz, por quien en vida haba tenido una
vehemente, pero honesta pasin,
y
que haba muerto en la llor de su
edad, por orden de la Virgen le enva Virgilio, poeta favorito del Dante,
para que le sirva de gua por las moradas subterrneas del infierno. Estas
estn dispuestas en forma espiral, de caracol, cuyos crculos, que son
nueve, se van estrechando unos debajo de otros, hasta terminar en el
centro de la tierra. Va describiendo el poeta los diversos grados de tor-
mento que padecen los condenados de cada crculo, segn la gravedad de
sus culpas; pero con tal fecundidad
y
viveza de imaginacin, que para
cada vicio tiene un suplicio particular
y
apropiado su naturaleza
y
su
gravedad;
y
halla para pintarlos colores siempre nuevos
y
terribles.
Aumentan el inters de estos cuadros aterradores, ciertos episodios pro-
ducidos por el encuentro de personajes conocidos del poeta, (piienes
hace algunas preguntas,
y
ellos le satisfacen confesando sus crmenes
dndolecuenta de algunos hechos importantes de la historia
y
exidicn-
dole sus tormentos,
y
los secretos del corazn humano. En el ltimo
crculo encuentra Satans que tiene tres caras
y
tres fauces, con las
cuales devora incesantemente .ludas
y
otros dos traidores, Bruto
y
Casio,
de cuyas velludas espaldas se prenden los dos viijeros para salir del
abismo
y
entrar en el Purgatorio, donde empiezan ver el cielo estrellado.
Es el Purgatorio un cono truncado por la parte superior, alrededor del
cual corren once explanadas, mesetas circulares,
y

favor <le unas
escalas que son menos molestas medida que se acercan la cumbre,
van subiendo los viajeros hasta llegar la cima donde esta el Paraso
terrenal. En los cuatro primeros crculos del Purgatorio expan las almas
su tarda penitencia,
y
en los siguientes se purgan cada uno de los siete
pecados capitales con penas correspondientes su
naturaleza. Pinta
los
avaros clavados en el suelo,
y
pegada la cara la tierra que fu su dolo;
los impuros, ardiendo en voraces llamas; los
perezosos, en continua
agitacin; los envidiosos tristes y
cabizbajos,
y
cosidos los prpados
con hilos de metal; flacos
y
esculidos los glotones
y
con un hambre
y
158 HISTORIA DE LA LITERATURA.
sed insaciables,
y
as los dems; pero endulzados todos estos tormentos
con la esperanza. Y es admirable como ha sabido sacar de su faniasa
y
erudicin, imgenes, alegoras
y
dilogos con las almas, dando as
materia
y
variedad esta parte del poema, en que jiarece que haba muy
poco que decir; siendo, por otra parte, tal la sinceridad de sus relaciones
y
el inters con que las cuenta, que ms parece un viajero que un poeta.
Dante titubea antes de atravesar un camino inundado de llamas,
y
Vir-
gilio de dice :
Or vedi, figlio,
Tra Beatricc e le questo muro.
Entre Beatriz
y
t no hay ms que este muro.
Al llegar al trmino de esta segunda peregrinacin le abandona Virgilio,
que por ser pagano no puede entrar enla mansin de la gloria,
y
en su
lugar viene Beatriz, smbolo de la ciencia divina, quien le conduce por las
nueve esferas en que los antiguos consideraban divididos los inmensos
espacios que rodean la tierra
y
donde gozan los bienaventurados segn sus
mritos. Es preciosa esa aparicin de Beatriz. Introducidos en el Paraso
terrenal los dos poetas, la ven aparecerse en medio de una dirina foresta
spessa e viva, con el ramaje movido por el viento. Cantos melodiosos de
pjaros se confunden con el murmullo del bosque sagrado. Bajo el cielo
abrasador, precedido de una mujer que entona una meloda encantadora,
y
cuyo camino est sombrado de flores, aparece Beatriz, triunfante,
... sollo verde manto
veslita di color di fiamma viva.
No son menos ricas, originales
y
brillantes las descripciones de esta
tercera parte, en que da un nuevo colorido potico cada una de estas
'.
celestiales mansiones, brotando cada vez ms fecunda la inspiracin de
su fantasa
y
sentimiento, al hablar de los mritos
y
gloria de los santos,
especialmente de San Bernardo, San Francisco
y
Santo Domingo,
y
de la
Madre de Dios coronada de refulgentes estrellas.
En la ltima mansin, esfera de luz intelectual, llena de amor
y
de
gozo superior toda dulzura, hace San Bernardo una splica la Virgen
nombre de Beatriz,
y
todos los bienaventurados, para que le conceda al
poeta contemplar el sumo Bien. Asinti benignamente la Madre de Mise-
ricordia,
y
Dante mir. Desde aquel momento, dice, mi vista fu mayor
que mis palabras. En la profunda
y
clara sustancia de tan alta luz se me
aparecieron tres crculos de tres colores
y
de una sola dimensin. Aqu
falta la fuerza mi fantasa. Puede verse por divina gracia, puede sen-
tirse tan alto misterio; describirse no. El poeta se somete la ley de la
humana naturaleza. Digno remate de tan magnfico monumento!
Como es ms fcil pintar el dolor que el gozo sobrenatural por estar
ms al alcance de nuestros sentidos, han juzgado algunos inferior esta
ltima parte del poema; sin embargo, basta leeida con un poco de aten-
cin, para convencerse de lo contrario. No es sino el asunto, el que, por
su misteriosa elevacin, sobrepuja las facultades del hombre; en cuanto
al modo de manifestarlo, el poeta es el mismo.
Respecto de los defectos, algunos crticos del siglo xviii se atrevieron
reprocharle que no habla unidad de accin,
y
por lo mismo que no.j
mereca el nombre de poema. Estaban, sin duda, en la falsa idea de que
ESCUELA ALEGRICA.
J50
un ingenio extraordinario debe atarse la invocacin,
proposicin, su
lu'roe principal escoltado de otros menores,
y
dems preceptos para pro-
ducir una obra literaria grande
y
magnifica,
y
sin los cuales no hay ver-
dadero poema. Si en los poemas de Grecia
y
lloma se celebraron las
glorias de hroes
y
pueblos, Dante celebr en el suyo las do aquel Seor,
en cuyas manos estn los pueblos
y
los hroes; celebn') la justicia divina
en la otra vida, para aviso
y
escarmiento de los hombres de esta transi-
toria; pensamiento tanto ms grande
y
elevado sobre el do las epopeyas
paganas, cuanto lo es la nica religin verdadera sobre las que fueron
invencin de los hombres. Llmese lo que se quiera, la Ditina Comedia
es un resumen de todas las ciencias
y
de todos los conocimientos de la
poca; es un cuadi'o magnfico donde su autor retrata las costumbres
y
creencias de su tiempo, expone la doctrina catlica, describe el infierno
y
el cielo, cual l los conceba, de suerte que esta obra es nica en su
gnero,
y
no puede designarse la clase que pertenece.
El verdadero defecto es la oscuridad de muchos pensamientos
y
pasajes,
los cuales aluda Hocaccio cuando llamaba al Dante " .Minerva oscura
de inteligencia
y
arte . Defectos son tambin las alabanzas desmedidas v
censuras infundadas de ciertos personajes, porque fueron favorables
adversos sus miras polticas; as como el desacertado uso de algunos
nombres de la mitologa pagana, llamando por ejemplo Jesucristo :
i<
Jpiter crucificado por nosotros . Estos defectos
y
algunos otros errores
y
preocupaciones de la poca no son sino pequeas manchas, que no
quitan el brillo al que es con toda verdad astro de primera magnitud on
el cielo de la literatura cristiana.
Su principal mrito est en la originalidad, resaltando en todo el
poema ese sentimiento melanclico intenso que form el carcter del
Dante, con cuyo colorido estn hermoseados todos los pasajes. Su len-
guaje potico tiene la ventaja de pintar un carcter,
y
de expresar
muchas
y
grandes ideas con el menor nmero de palabras.- Asi, cuando
presenta Bruto triturado entre las mandbulas de Lucifer, dice : si slorce
non
l'n
moto, pintando en tan breves palabras el carcter
y
hasta la
historia de este personaje. No menos bella
y
enrgicamente describe el
herosmo de Manfredo, cuando dice simplemente que le mostr su herida
aorridendo. Algunas veces encierra en un terceto en un verso un
sistema lilostico, toda un cuadro vivsimo, como cuando describe
Satans en actividad continua, sin dejar reposar un instante los condo-
nados, lo que expresa con este verso :
Di qu, <li i.i. di si, di giii li mena.
De la solidez
y
profundidad de su doctrina se han escrito elogios admi-
rables, la que se hizo tan popular, que en el siglo .\iv se fundaron cte-
dras en Bolonia
y
Florencia para explicrsela la juventud. Tiene
adems del sentido literal, otro alegrico que el cristianismo contribuy
hacer dominar en la poesa de la Edad .Media. Asi, por ejemplo, la selva
tenebrosa son las pasiones que ciegan
y
obstruyen el camino que nos
lleva la felicidad; Virgilio es la luz natural que prepara
y
guia nuestras
facultades para el conocimiento do la Verdad divina; Beatriz
representa
la ciencia de Dios
y
su gracia,
mediante la cual llega A
honiliro al paraso
despus de haber pasado por la
expiacin.
J60 HISTORIA Dli LA LITERATURA.
El conjunto es variadsimo
y
sumamente fecundo en cuadros, en epi-
sodios
y
en mgicas visiones, sin que se resienta en nada la unidad del
poema, u Su narracii')n no tiene otro vnculo comn, dice Jinemann, que
el viaje mismo del poeta; vnculo de suyo dbil, que no es sino un hilo,
pero que en manos del genial florentino se trueca en lazo capaz de dar
unidad al enorme conjunto ;
en hilo de oro siempre visible y
siempre
luminoso. Sus dicusiones cientficas se presentan siempre con el apa-
rato deslumbrador de una escena, cuyos personajes se ven, se sienten
y
se escuchan; su mitologa es tan interesante que nos parece la mquina
propia de nuestros tiempos,
y
en vez de hacer perder al lector en las
alturas del Olimpo, hace bajar los dioses, prestndoles el Dante su huma-
nidad
y
llenando ellos de magnificencia el escenario en que se mueven
;
la alegora, en sus manos, no fastidia;
y
es tal la serena razn con que
rige
y
refrena el vuelo de la fantasa, que la obra va siempre encauzada
en formas matemticas, al estilo de la poca, de tal suerte, que consta de
tres partes, cada parte de treinta
y
tres cantos, cada canto de treinta
y
tres tercetos,
y
termina cada una dlas tres partes con la misma palabra
Stelle.
Esboz, adems, el Dante, la novela, con la narracin potica Vida
nueva, declaracin ingenua de sus amores con Beatriz; cre la verdadera
poesa lrica italiana con sus Canciones, poesas amatorias, filosficas
y

veces satricas, impregnadas de espontaneidad,
y
presentndonos como
purificadas
y
enaltecidas las dulces maneras de trovar de los provenzales;
inici la prosa cientfica en su Festin, comentario de sus canciones filo-
sficas.
En Vil'i nueva se encuentra el alma entera del poeta, con sus agita-
ciones, sus alegras, sus sufrimientos, sus xtasis, manera de sublime
sueo de una alma enamorada; sueo en cfue entrevio sin duda los con-
tornos del gran poema. Termina as : Fui visitado por una admirable
visin, en la cual contempl tales cosas, que form el propsito de no
volver hablar de esta mujer bendita hasta el momento en que pudiera
hablar de ella dignamente. Ahora hago todos los esfuerzos que me son
posibles para cumplir mi promesa; ella lo sabe. Por tanto, si place
Aqul por quien
y
para quien viven todas las criaturas concederme
todava algunos aos, espero decir de ella lo que jams se dijo de alguna
otra mujer.
Muri el gran poeta en Ravena, el ao de 1321, los cincuenta
y
seis
aos de edad.
Los sabios vean en l al gran te(dogo, que, discpulo de Santo Toms
de Aquino, haba sabido poner de relieve la poesa que encerraba la alt-
sima ciencia del gran maestro de la Edad media. Sus enemigos le teman
con supersticioso terror. Tres hombres, de un modo especial, se haban
mostradosus perseguidores; no los mataba, los dejaba en Florencia; pero
en sus versos deca que esos tres hombres haban muerto, que los haba
visto en el infierno, que sus cuerpos no tenan ya ms que una a[ia-
riencia de vida animada por los demonios :
y
esos terribles relatos hacan
que los florentinos huyesen cuando vean acercrseles los tres condenados
vivos. El pueldo le consideraba como una especie de ser intermediario
entre el hombre
y
el demonio : Saba las cosas del infierno; conoca
los nombres de los condenados! En Verona, al pasar ceica de una
puerta donde estaban sentadas algunas mujeres, oy el Dante una de
PETRARCA
Y HOCACCIO.
1 ,; j
las decir en voz baja
: Veis este hombre ? es aquel que va al inienio
lando quiere, vuelve de all,
y
trae noticia de los que en ('I estn
;
y
)ntest la otra
: Lo que decs debe ser cierto;
no echis de ver cmo
ene crespa la barba
y
ennegrecido el cutis? serc por el fuego
y
el humo
3I infierno.
La humanidad, sealndole al truvc's de los siglos, no ha dejado de
ipetir, con profundo respeto, las palabras que el misnni Dante diriga
irgilio : Onorate l'altissimo poeta.
PETRARCA Y BCACCIO (SIGLO
XIV)
Petrarca. Si el Dante fu el poeta tosco en las formas,
pero
vigoroso
y
enrgico en el pensamiento,
como
era
iado
y
libre su carcter, Francisco Petrarca, nacido en Arezzo el ao de
!04, fu el poeta de la corte, fino
y
elegante en las formas,
variadsimas,
geniosas
y
con suma perfeccin elaboradas. Diviniz el Dante
Heatriz;
levant Petrarca Laura un inmortal
monumento de inmarcesibles
Dres arrancadas de su corazn tiernsimo de poeta. Los versos
del
ante son como los ecos de aquellas rudas tempestades que se formaban
1 su corazn lleno de grandes amores
y
grandes odios;
y
los versos de
trarca son los dulcsimos sones de su lira entristecida, que con mano
! trovador enamorado arrancaba en exquisitos acordes, que lian reco-
do con avidez, italianos, franceses
y
espaoles.
La Naturaleza le haba dado fogosa imaginacin
y
senlimienlo
de
)eta; por esto, muerto su padre (desterrado de Italia,
y
trasladado la
irte del Papa en Avignn), abandon Petrarca la Jurisprudencia,
y
con
or sin igual se dedic al cultivo de la poesa, asociando su esplndida
usa el primer amor de su alma, el de la joven Laura
(1327) que,
i retorno de la constancia de aquel amor delicado, dio al poeta la
mortalidad.
Tenia Petrarca una alma singularsima,
y
singularsimo fu su amoi-.
)noci Laura en la iglesia de Santa Clara de Avignn,
y
desde el
imer momento la am para no olvidarla jams; fu pblico su amor
y
saba Hugo de Sade, el esposo de Laura,
y
todo el mundo respetaba
[uel amor tan puro, tan exclusivamente ideal
y
tan lleno de la ms
quisita poesa. Pero amor tan singular no poda menos de ir acompa-
ido de singular dolor
;
porque si bien el amor de Laun despertaba en
alma sentimientos de cielo,
Gentil ma donna, io veggio
Nel mover de'vostri orclii un dolre hime,
Che mi mostra la via ch' al ciel conduce.
mismo tiempo lo' atormentaba con indelinibles tristezas. Nos lo dice
mismo en una preciossima cancin que Fray Luis de \.vn\\ tradujo :
Mi trabajoso dia
Hacia la larde un poco declinaba,
Y libre ya del grave mal pasado.
Las fuerzas recoga.
Cuando (sin entender quin me ll.imaba),
A la entrada me hall de un verde prado
i 02
HISTORIA DE LA LITERATURA.
De llores mil sembrado,
Obra (16 se eslrem naturaleza.
El suave olor, la no vista belleza.
Me convid i poner all mi asiento.
Ay triste! que al momento
La flor qued marchita,
Y mi gozo torn en pena infinita!
Y nos describe en seguida metafricamente (mtodo caracteistico de
Petrarca) la hermosura de Laura :
De labor peregrina
Una casa real vi, cual labrada
Ninguna fu jams por sabio moro.
El muro, plata lina:
De perlas
y
rubes era la entrada;
La torre, de marfil; el techo, de oro :
Riqusimo tesoro
Por las claras ventanas descubra,
Y dentro, una dulcsima armona
Sonaba, que me puso en esperanza
De eterna bienandanza.
Entr, que no debiera;
Hall por paraso, crcel fiera!
Y la compara una fuente :
... Lnceme por beber. Ay triste
y
ciego!
Beb por agua fresca, ardiente fuego :
Y'^ por mayor dolor, el cristalino
Curso, mud el camino,
Que causa que muriendo,
Ahora viva en sed
y
pena ardiendo!
Y despus, una paloma :
... Y me rob, cruel, el alma
y
vida :
Y' luego convertida
En guila, alz el vuelo :
Qued merced pidiendo yo en el suelo!
Y declarando, al lin, la alegora, exclama :
... Humilde le ofrec, abierto el seno,
Mi corazn
y
vida con fe pura.
Ay! Cuan poco el bien dura!
Alegre lo tom,
y
dej baada
Mi alma de placer : mas luego, airada,
De mi se retir por tal manera,
Gomo si no tuviera
En su poder, mi suerte.
Ay dura vida! Ay perezosa muerte!
Cancin, estas visiones
Ponen en m encendida
Ansia de fenecer tan triste vida!
Alberto Lista tiene traducido tambin un Soneto que nos muestra la
PETRARCA
Y BOCACCIO.
103
misma lucha interior del poeta, lluctuando siempre entre el placer
y
la
pena :
Ora que callan cielo, tierra
y
viento,
y
duermen sosegados ave
y fiera,
El negro carro lleva por la esfera
La noche,
y
yace el mar sin movimiento:
Yo slo peno
y
ardo,
y
ni un momento
Desbrava mi dolor, ni tregua espera;
Mas ay! que l es de mi existencia entera
A un tiempo la delicia
y el tormento.
En un raudal cuajado de amargura
Mi ardiente sed alivio
y
refrigero;
Una es la mano que me hiere
y
cura.
Y as en el breve trmino de un dia,
Mil veces, crudo amor, renazco
y
muero,
Y' siempre incierta est la vida mia!
Hasta trescientos sonetos
y
veintisis canciones compuso el poeta sobre
este asunto, sin contar innumerables madrigales
y
baladas.
Como se ve por esas plidas traducciones, hace Petrarca en sus poesas
el anlisis de su pasin, describiendo sus sufrimientos, sus desengaos,
su desesperacin
y
mil
y
mil pormenores del objeto de ella : la sonrisa
de su mirada, su semblante retratado en el cristal de las aguas, sus
cabellosjle oro, el' guante que se cay de sus manos, jugando con los
nombres laura
y
laurel, aura
y
oro, etc.
Aunque la musa del Petrarca era ms digna del objeto que le inspir
ordinariamente, dio, no obstante, un nuevo giro la parte lrica, creando
la poesa del amor, que entre los provenzales se reduca, por lo general,
sutilezas metafsicas de esta pasin, fantaseadas ms bien que sen-
tidas,
y
combinacione ms menos armoniosas. Aparece en todos sus
versos llena de frescura
y
lozana, ora triste
y
melanclica, ora jovial
y
regocijada con la esperanza,
y
retratando con toda naturalidad los senti-
mientos del corazn.
Su estilo es siempre vivo, correcto
y
rico en sumo grado,
y
pesar de
la oscuridad de algunos pensamientos
y
del exceso de adornos con que
los viste, no por eso pierde el lector el encanto que le produce la dulzura
de su lenguaje. Fu de los poetas que ms contribuyeron la formacin
de la lengua, dndole desde entonces casi toda la meloda de que es
susceptible.
Imit el estilo alegrico del Dante en una obra ertica, que inliluh'i
Triunfos, en (jue el amor triunfa del poeta, la castidad de [.aura triunfa
del amor, la muerte triunfa de Laura,
y
la eternidad del tiempo. Escribi
tambin una obra fllostco-raoral, que llam Desprecio del minulo; varias
Cartas, interesantes por los datos histricos que encierran;
y
en lalin nos
dej un poema pico, el friat, y
varias Eulo'jas, notables pnr la l.idlrza
de los versos.
La principal pasin del Petrarca fu su amor al estudio
y
la investi-
gacin de manuscristos, de suerte que no dej biblioteca que no visitase,
ni prncipe ni sabio quien no acudiese para el logro de sus nobles aspi-
raciones. De esta manera adquirii un inmenso caudal de conocimientos,
y
pudo legarnos las>bras de
Quintiliano, las Cartas
y
varios tratados de
Cicern, hizo estimar en Italia Homero,
Hesiodo v los Iruicos
104 HISTORIA DE LA LITERATUKA.
,'regos. El da de Pascua de ResuiTeccin del ao de 1341, vestido con
un traje de prpura que le regal Roberto de aples, fu llevado al
('aiiilolio, entre entusiastas aclamaciones, recibir de mano did senado
la corona de poeta.
Y por ser potico todo en la vida artstica de ese hombre singular, la
muerte le sorprendi hacindole caer su cabeza sobre / Trionfi, la apoteosis
de [.aura que acababa de terminar (1374).
Bocaccio. Antes del Dante se cultivo en Italia la prosa, [lero
con familiar sencillez; de cuyas bellezas, dice Csar
Cantil : Poseemos un tesoro en \os Hrchos apostlicos del dominico Cavalca,
y
en los Preceptos de los antiguos, de fray Bartolom de San Concordio.
Al Dante le es deudora de buena parte de los progresos que hizo en el
siglo XIV
;
pero el que la dio el arte de que careca, hacindola "armoniosa,
correcta, libre en sus giros
y
elegante, fu Juan Bocaccio, hijo de un
comerciante de Florencia,
y
nacido en Pars el ao de 1313.
Conociendo su padre la extremada aficin que mostraba las letras, le
procur su estudio, en que sali muy aprovechado, ayudndole muciio
su amistad con Petrarca. Compuso varias poesas latinas sobre la mito-
loga
y
la geografa antigua,
y
cultiv tambin la poesa pica en italiano;
pero viendo cuan lejos estaba de la perfeccin de Petrarca en este gnero,
quem sus versos
y
comenz ejercitarse en la prosa, que es la que le
ha dado la fama de que goza.
Los primeros ensayos fueron algunas novelas satricas, ms menos
libres
y
licenciosas, entre otras Flor
y
Blanca Flor, de un truver francs,
y
el Laberinto de amor, novela inmoral,
y
escrita de propsito para inju-
riar una viuda rica
y
honesta de Florencia, por quien fu desairado.
La que le ha dado, por desgracia, la reputacin de escritor, es el
Decamcrn, sea coleccin de cien cuentos de costumbres, tomados
algunos de los fabliaiix
y
otros de propia invencin, sin otro artificio que
hacer los personajes de estos cuentos el juguete de las ms viles pasio-
nes, ridiculizando la virtud en todos los estados.
Supone que cinco damas
y
sus amantes, que se encontraron un da en
la iglesia, durante la peste que asolaba Florencia el ao de 1348, para
alejar de s las ideas de tristeza
y
temor, se propusieron ir pasar una
temporada en una alegre casa de campo, donde cada persona contara
diez novelas, una cada da. Siendo la introduccin tan contraria la
caridad cristiana,
y
an los sentimientos de nuestra natural compa-
sin, no poda esperarse moralidad
y,
por consiguiente, verdadera belle-
za, nico blanco de esta clase de obras. En efecto, la obscenidad, llevada
hasta el descaro en muchos de estos cuentos
y
la inmoralidad en todos,
nos dispensan de entrar examinar bellezas en campo vedado toda
alma cristian;k. Lo que luego salta la vista son pasajes inverosmiles,
irreligiosos impos, verdadera deshonra de aquella edad de fe. Y por
ms que algunos alaben la fecundidad de su imaginacii'm, el arte con
que supo dar inters sus narraciones, su constante buen humor, etc.,
nos guardaremos muy bien, no slo de recomendar su lectura, pero
ni de elogiar un talento que dio fruto tan venenoso. Antes bien, dire-
mos con el mismo Bocaccio, reconocido ya de su error, en carta un
amigo suyo : Deja mis cien novelas los frivolos insulsos que se
dejan arrastrar de sus pasiones,
y
que quieren ser corruptores del pudor
INFLUEiNCIA DE LA LITEHATURA PHOVENZAL.
165
de la mujer (Csar Canti. Con razn, pues, fueron prohibidos
por la
Iglesia.
En esla
y
en las dems novelas trat l?ocaccio de dar al estilo la magni-
ficencia, movimiento
y
ritmo que le faltaba,
y
si bien es cierto
que lo
consigui, pero fu con detrimento de la claridad
y
de la conveniencia,
pues clusulas tan pomposas
y
perodos tan rotundos no se avienen con
la frivolidad de los asuntos, que pedan ms sencillez
y
tono familiar.
Como el Petrarca, tuvo Bocaccio sus imitadores dotados de menos talento,
pero armados de tanta ms procacidad, quienes, desechando el espritu
cristiano, no pudieron menos de ser remoras para los progresos de la
literatura, que haba iniciado el Dante
INFLUENCIA DE LA LITERATURA PROVENZAL
Y DE LA ESCUELA ERUDITA-POPULAR
EN LA LITERATURA DE LOS SIGLOS XIV Y XV
Los Juegos Los Juegos Florales son unos certmenes poticos
Florales en que la composicin composiciones sealadas
por el jurado reciben el premio, comnmente, de
una lor, natural, de plata de oro. Algunos trovadores (dicen que siete)
dieron comienzo en Tolosa principios del siglo xiv esa hermosa
y
legendaria institucin.
Estos trovadores no hacan sino continuar la luz del da, lo que con
reserva
y
despecho de las leyes venan efectuando en los jardines de
la ciudad citada, n de mantener vivo el fuego de la poesa en el her-
moso suelo de la Provenza, tan castigada la sazn por los horrores do
la guerra.
Se conserva todava la primera convocatoria de los trovadores todas
las gentes que hablaban la lengua del (k. Dice as :
Ais honorables e ais pros
Sennors, ames e conipanhs,
Ais cuals es donat lo sabers
Don erais ais bon gang e plazers... ele
y
en el primer concurso, que fu el ao de 1324, obtuvo Arnaldd \ ida! el
premio, consistente en una violeta de oro fino.
Los jueces del certamen adoptaron en corporacin el nombre de Con-
sistorio del Gay Saber,
y
adems de la violeta de oro, crearon los premios
de un jazmn para las pastorelas
y
una calndula para las danzas, regla-
mentando ios concursos con unas que llamaron Leyes de amor.
Fsta Academia de los Juegos Florales de Tolosa es la institucin lite-
raria de mayor antigedad que se conoce en Francia. Continu sin inte-
rrupcin durante todo el siglo xiv
y
la primera mitad del XV
;
hasta qui'
en 1485, la clebre Clemencia Isaura la restableci,
consagrando toda su
fortuna dotar magnficamente una institucin cuyo principal objeto era
perpetuar, en el suelo de su patria, el amor la poesa provenzal que le
haba hecho amar Renato, noble trovador de la comarca tolosana.
Entre los poetas coronados por la Academia en el transcurso de i\\-
16G UISTORIA DE LA LITERATURA.
nientos aos los hay de reputacin europea. El Ululo de maestro en
Juegos Florales en Gay Saber que se adjudica al que gana tres veces la
joya, lo han obtenido Marmontel, La Ilarpe, Fabre, Millevoye, Soumet,
Chateaubriand, Voltaire, Victoi' Hugo
y
otros.
Los Trovailores y
Despus de Tibaldo fueron muy escasos los que
los Troveros en pulsaron la lira en Francia,
y
stos de poca nom-
Francia. bradia; slo en aquella poca desastrosa en que fu
humillada en los campos de Crcy
y
Poitiers, Cristina
de Pisan pudo, si bien en lenguaje spero, cantar los primeros triunfos
de Juana de Arco.
Hasta el siglo xv no encontramos ningn poeta de mrito, fuera de
Carlos de Orleans. Habiendo cado prisionero en la batalla de Azin-
court (1413),
fu llevado Inglaterra, donde estuvo veinticinco aos.
Durante su larga prisin, se dedic c la poesa,
y
escribi varias compo-
siciones lricas, cuya coleccin fu descubierta por el abate Sallier, el
siglo pasado. Ntase en este escritor el inlujo que haba ejercido la
poesa alegrica del Romance de la llosa;
y
la tierna del Petrarca, cuyas
dotes de delicadeza
y
armona brillan en sus versos, por otra parte ligeros
y
superlicioles.
En el mismo gnero se dio conocer Francisco de Villn, nacido en
Pars el ao de 1431. No fu su lenguaje tan fino
y
cortesano como el del
anterior; pero su estilo es ms original
y
potico, especialmente en
algunas composiciones, en las cuales pierde la poesa aquella sutileza de
formas que la haba hecho fastidiosa, revistindose la pasin de su traje
natural
y
sencillo. Hemos dicho algunas composiciones, porque
excepcin de stas, que son bien pocas, todas las dems revelan al
hombre sin educacin moral
y
religiosa; truhn de profesin, condenado
dos veces la iiorca por sus latrocinios,
y
perdonado por compasin de
Luis XI, gracia que no influy en el mejoramiento de sus costumbres ni
de sus versos.
Los Trovadores El resultado ms positivo
y duradero de la
y
los Cancioneros inluencia provenzal en Espaa, fu la creacin de
de una nueva escuela de trovadores en la parte central
Galicia
y
Portugal,
y
occidental de la pennsula. Esta escuela, cualquiera
que fuese la comarca natal de sus autores, no
empleaba como instrumento la lengua castellana, sino otra, tenida
entonces por de superiores
condiciones musicales,
y
preferida por esto
para todas aquellas poesas, sagradas profanas, que se destinaban al
canto;
y
de un modo
particular entr en la riqusima corriente dla
escuela trovadoresca de Galicia
y
Portugal, cierta tradicin de un lirismo
popular
y
melanclico, que dio sus canciones un carcter potico
y
delicioso que nos conmueve
y
llega al alma.
Las Cantigas de amigo
y
las Villanescas forman la vena legtima del
lirismo gallego. El ideal que esa poesa refleja es el que corresponde
un pueblo de pequeos agricultores,
dispersos en caseros,
y
que tienen
por principal centro de reunin, santuarios
y
romeras. De aqu naci un
gnero entero : el de las Canciones de kdino. Se llaman as, no porque se
pareciesen algo por las repeticiones las letanas, sino por la repeticin
frecuente de la palabra leda (alegre).
INFLUENCIA DE LA LlTERATHA PROVINZAL.
167
Todal'-as aves do mundo, (ramor canlavam
Do nieu amor e de voss'
y
en meiilavam :
Leda m'and'eu.
Do meu amor e do voss'
y
en mentavam,
Vos lili tolhestes os ramos em que pousavam :
Leda m'and'eu.
Las quejis de la nia quien su madre veda el ir la romera, donde
le espera seu amigo, forman el tema ms frecuente de tales composi-
ciones, puestas por lo comn en boca de mujeres,
y
trasunto de las que
Idealmente
entonaban las i^aparigas del Mio, al volver de la fuente.
Mha madre velida! e nom me guardedes
D'lr a San Servando; ca se o fazedes,
Morrerey d'amores!
La coleccin de esas poesas desarrollan nuestros ojos el cuadro
encantador de una poca iDen distinta de la nuestra.
A veces la doncella enamorada se duele de la ingratitud
y
olvido :
Sam ClemeuQO, senhor.
Se vingada non for.
Non dormirey
!
Se vingada non foi-
Do fals traedor,
Non dormirey!
Otras, con sus graciosas rondas (las actuales miteiras), invitaban
bailar :
Baylemos agora, por Deus, ay velidas,
D'aquestas avelaneyras frolidas...
O bien, orillas del mar, cantaban melanclicamente sus Marinas :
Ay, ondas que eu vin veer.
Se mi saberedes dzer :
Porque tai'da meu amigo
Sen mi V
Ay ondas que eu vin mirar.
Se mi saberedes contar
Porque tarda meu amigo
Sen mi?
Y veces, como anticipcndose los tiempos, dice Menndez
y
Pelayo que
en las canciones de Pero Meogo,
parece que resuenan los ecos de la
trompa venatoria, como en el principio de la Dama del Lago de Walter-
Scott :
Tal vay o meu amigo
Com amor que lli'eu ey
Como
cervo ferido
Do
monteyro del rey.
Tal vay o meu amado,
Madre, com meu amor.
Como
ccrvo ferido
De
monteyro
mayor.
Essc el vay ferido
Hir morrcr al mar!....
108
mSTORIA DE LA LITERATURA.
y
como jireludiamlo las baladas, escriba el mismo poeta :
Digades lilha, iiia filha velida,
Porque tardasles na fontana fria?

Os amores cy
!

Tardei, mha madre, na Cria fontana.


Cervos do monte volviam a agua;

Os amores ey !

Ments, mha llha, ments por amigo,


Nunca vi cervo que volvesse rio;

Os amores ey!
No muestran esa poesa ntima las Cantigas de maldecir ni las de
escarnio-^ son rudas imitaciones del serventesio provenzal, en que el
grosero desahogo de la venganza llena el lugar que en las canciones
populares corresponde las espontneas manifestaciones de las bellezas
del alma.
Los Trovadores
y
En la literatura castellana, aunque no en la pica
los Romanceros ni en la prosa, tuvo tambin decisiva influencia la
de Castilla. manera provenzal;
y
esto en tal grado, que los versos
ms antiguos que de este gnero se citan en nuestra
lengua, pertenecen Rambado de Vaqueiras, trovador de la Provenza.
Al iniciarse la gran transformacin de la sociedad caballeresca en
sociedad burguesa (principal carcter del siglo xiv), una poderosa vena
de realismo, dice Menndez
y
Pelayo, invadi todas l;is manifestaciones
del arte nacional; pero en cambio, un opulento raudal de poesa lrica
desciende de las comarcas occidentales de la Pennsula, abrindose
triunfal camino desde Galicia hasta Andaluca
y
Murcia, l.os antiguos
romances se hermosearon entonces con esa nueva luz,
y
resonaron
armoniosos, vibrantes
y
avasalladores por todos los mbitos de Espaa.
Los poetas populares
y
eruditos de esta poca, inspirndose mejor que
los trovadores en los sentimientos del pueblo
y
adoptando un metro sen-
cillo,
y
por nico artificio rtmico el asonante, dieron origen la forma
lrica llamada romance eminentemente popular en Espaa,
y
que consti-
tuye nuestra poesa nacional. Es el primer aliento musical
y
potico, dice
el seor Duran, que exhal entre nosotros un pueblo que necesitaba con-
servar su historia, sus recuerdos
y
sus impresiones por medio de la tradi-
cin oral. De esta forma se apasion tambin la musa del pueblo en
Catalua, Portugal
y
aun en Vizcaya,
y
hasta nuestros das ha dado
muestras de su fecundidad.
Pueden dividirse estos notables cantos en histricos, caballerescos, moris-
cos, jmstoriles
y
vulgares de costumbres.
Los romances histricos, siguiendo al crtico citado, unos son referentes
la historia sagrada, la mitologa,
y
las historias de Asia, Grecia
y
Roma;
y
otros tratan de los acontecimientos polticos
y
religiosos rela-
tivos la monarqua espaola hasta el siglo \v, entre los cuales tienen
cabida los concernientes las hazaas del Cid, que forman una verda-
dera epopeya. Por lo que toca los histricos de sucesos espaoles, rudos
y
groseros en la forma, pero llenos de lozana
y
vigor en el fondo,
y
exentos de toda imitacin extraa, revelan un doble carcter : el reli-
gioso
y
el patritico. El primero se manifiesta en los sentimientos ms
INFLUENCIA DE LA LITERATURA PROVENZAL.
ICO
puros de relicin
y
respeto las enseanzas de la Iglesia, sin asomos
siquiera de la amarga duda que se advierte en las poesas de otras
naciones;
y
el segundo se ve en el herosmo con que pintan un pueblo
que tiene conciencia de su valor probado en una cruzada de largos siglos,
que ha tenido que conquistar paso paso su propio suelo, aniuiallarlo
con sus pechos,
y
ensancharlo lentamente costa de su sangi-e.
Enteramente nos son desconocidos los autores de estos viejos romances,
los cuales sirvieron en algn tiempo de fundamento las cnJnicas
y
stas su vez lo fueron tambin de otros romances; slo que al trasmi-
tirse oralmente de una otra generacin entre el vulgo, que no supo leer
ni escribir hasta que hubo imprenta, debieron de alterarse ms menos,
segn las costumbres
y
la lengua se modilicaban, viniendo por fin
fijarse en el siglo xvi,
y
principios del siguienle. Poetas de esta poca,
como Seplveda, Timoneda
y
otros, corrigieron, remedaron
y
refun-
dieron los viejos romances, dejndoles algunas huellas de rusticidad en
las formas
y
cierto sabor de antigedad, pero los despojaion de la sen-
cilla espontaneidad propria de los originales.
En cuanto los del Cid, aunque escritos por diferentes poetas, como
lo muestra la diversidad de estilo, todos reproducen el mismo pensa-
miento
y
tienen el mismo carcter. En ellos est pintado al vivo el hroe
popular, as como los sentimientos
y
costumbres de la poca,
y
su versi-
ficacin es ms sonora
y
robusta. El clebre crtico alemn llegel les
llama collar de perlas
y
preciosa corona n con que aperece adornada
nuestra musa, los compara con la liada,
y
los pone por cima de todos
los de la Edad Media, aun los Mebcnngcns.
Los romances 'a6a//erescos cantan los hroes de los libros
y
novelas de
caballera. Pero hay que notar, (]uc como el caballerismo de Espaa no
era hijo del feudalismo aristocrtico del Norte, sino del democrtico
pi-Oilucido por una guerra santamente popular en que cada espaol era
un guerrero, cada guerrero un noble, cada noble un caballero de la
patria, por eso es corto el nmero de romances viejos sobre asuntos
tomados de las crnicas bretonas, carlovingias
y
greco-galas, por(|ue no
estaban en armona con nuestras costumbres. Y si tenemos algunos ms
del ciclo carlovingio, es por el espritu religioso que respiran,
y
por las
hazaas acometidas contra los moros. Y, como dice el citado seor Duran,
aceptaron
y
prohijaron los poetas populares la crnica de Turpin ms
que otras, para servir de texto en sus romances,
y
de elemento con
que inventar en Bernardo del Carpi un hroe espaol que contraponer
al Roldan de los franceses .
Los romances moriscos celebran los sucesos ora reales, ora fantsticos
de aquellos moros bizarros
y
galanes, que habitaron la pennsula. En
ellos se describen sus costumbres,
fiestas, juegos,
combates,
amores
y
celos con tanta verisimilitud, que son un espejo fiel de la poca en que
vivan en Espaa. Muv pocos son
anteriores la toma de (ranada el ano
de 141)2, los dems son de los siglos xvi
y
XVii,
conocindose
los autores
de algunos,
y
distinguindose todos por ese colorido
oriental jirt-pio de
la poesa rabe. Como ya estaba
perfeccionada la lengua
castellana, los
cuadros de dichos romances ostentan
un lujo
deslumbrador
de poesa
por la brillantez de imgenes y
riqueza de expresin,
dotes que necesa-
riamente haban de comunicarse los
espaol. 'S por el roce
y
Iralo con
aquel pueblo ardiente
y
fantstico.
170 HISTORIA DE LA LITERATURA.
Los romances pastoriles de esta poca son imitacin de las produc-
ciones latino-italianas, cantan la vida del campo, describiendo sus escenas
y
pintando los juegos, amores
y
celos de los zagales. Habiendo caldo
despus en manos de los eruditos,
y
siendo extraos las costumbres
espaolas, el pueblo no vio en ellos ni los sentimientos, ni las ideas que
haban dado vida los histricos
y
caballerescos, de suerte que poco poco
vinieron
morir olvidados,
y
forman como pan'ntesis en la historia de
nuestra poesa.
Los romances llamados vulgares, reflejo de las creencias, sentimientos
y
costumbres del bajo pueblo, son la degeneracin de los histricos.
Nacidos
mediados del siglo xvii, se ve en ellos, no al pueblo poeta sino
al vulgo de los poetas degradado
y
envilecido en las costumbres, retra-
tarse
s mismo en los elogios que hace de los facinerosos
y
bandidos;
en las
descripciones de encantamientos, brujeras, amoros
y
hazaas de
valentones
y
rufianes, falsos milagros, etc. Estas composiciones no tienen
como poesa ningn mrito literario.
No inclumos en esta clase la multitud de romances doctrinales, reli-
giosos,
amatorios, satricos
y
festivos en donde se instruye al ignorante,
se canta la verdadera religin, se expresan con delicadeza
y
gracia los
sentimientos del corazn humano, se censura el vicio
y
se deleita la ima-
ginacin, los cuales aumentan el caudal de la poesa popular espaola,
siempre
original
y
siempre bella.
Los (i
Meister- Con la cada de los llohenstaufen comenzaron
saenger de Ale- agostarse las llores de los Minnesinger,
y
aunque en
mania, los Menes- el siglo xivse hicieron algunas tentativas para dar
treles de Ingla- la poesa lrica nueva vida, con la organizacin de
trra. los Meistersaenger^ maestros cantores, siempre
qued lacia
y
marchita. Ni es de extraar, porque
estos maestros cantores eran artesanos de varios oficios, que cultivaban
el arte de la poesa como un oficio mecnico cualquiera;
y
sus asuntos
eran, por lo general, las querellas intestinas de las ciudades de Alema-
nia, poco propsito para los arranques de la inspiracin. Algunas ven-
tajas trajeron, no obstante, la sociedad, entre ellas, la unin del pueblo
en el cultivo de las artes liberales, independiente de los seores feudales,
y
el fornentar en los nimos el guslo por la msica
y
el canto. Nurem-
berg fu la ciudad en que ms florecieron estos poetas,
y
donde figur
ms tarde el zapatero Hans Sachs.
Hubo, asimismo, en Inglaterra, en el tiempo de la formacin de la
lengua, poetas parecidos los trovadores, llamados menestreles,
y
otros
que, tomando por asunto la patria, excitaban al pueblo con baladas
defender su libertad contra los normandos. El hroe de estas baladas
populares es entre otros Robn Hood, como el Cid espaol; pero son
muy inferiores nuestros romances castellanos.
Los hubo asimismo satricos, como Roberto Longland, que us en sus
versos de la aliteracin en vez de la rima, adorno que impide el vuelo
del poeta
y
perjudica la claridad.
IMLUEiNCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA )),
ALEGRICA )), ETC. 171
INFLUENCIA DE LAS
ESCUELAS
ERUDITA
,
<' ALEGRICA >. Y DIDCTICA
EN .A
LITERATURA DE LOS SKiLOS XIV Y XV
Espaa. Sangrientas guerras
y
revueltas afligieron Cas-
tilla durante el siglo xiv, que sobre imprimir un
carcter duro
y
feroz los que vivan en ese siglo, hicieron sufrir las
ciencias
y
las letras un verdadero retroceso. Sin embargo, el infante
Don Manuel, nieto del santo rey don Fernando, hall(') tiempo para
cultivar las letras entre el rudo
y
casi continuo ejercicio de las armas.
Varias son las obras que llevan su nombre, entre otras, el Sumario de las
crnicas de Espaa, el Libro del caballero
y
del escudero, el Libro del infante,
el Arte de trovar; pero la ms eslimada por su mrito literario es el Libro
de Patronio el conde Lucanor, compuesto de cincuenta aplogos. En l
ensea, bajo una graciosa fbula moral, el acierto
y
buen orden que el
hombre debe tener en la vida. Para esto supone que un conde sin instruc-
cin, pero dotado de intencin recta, consulta su ministro Patronio
sobre diferentes cuestiones de moral
y
poltica, que da solucin contn-
dole una fbula cuento, relativo la pregunta, cuya moraleja encierra
al fin en dos ms versitos, de metros
y
ritmos variadsimos. Adems
de la belleza del lenguaje en medio de su sencillez, se admira en este
libro la habilidad con que ha sabido hacer grata
y
amena una materia de
suyo rgida
y
austera.
Bajo la misma forma se escribieron en aquel tiempo varios libros,
como el de los Castigos de don Sancho, el de los Enxiemplos
y
el de los
Gatos, cuyos autores debieron servirse del libro de Calila >j Dimna,
y
otro
latino intitulado Disciplina clcricalis, de Pedro Alfonso, judo convertido
en llOG.
Pero medida que iba adelantando el siglo xiv, el habla castellana
pareca volver su antigua rudeza, como aparece en uno de sus princi-
pales prosistas,jjl can c[ller don Pedro Lpez de Ayala. Fu este escritor
muy estimado desde su juventud, por su ilustracin
y
cordura, del rey
don Pedro I
y
sucesivamente del bastardo don Enrique II, don Juan I
y
Enrique III; intervino en los principales negocios del Estado, tom parle
en muchas acciones de guerra; fu prisionero dos veces;
y
en medio de
la agitacin de aquella poca turbulenta fu tan amante del saber, que
tradujo, hizo traducir en castellano las Di'cadas de Tito Livio, La cada
de los principes, de Boraccio,
y
varios escritos de algunos Santos Padres.
Deseando transmitir la posteridad los sucesos de que fu testigo, com-
puso las Crnicas de los reyes arriba
nombrados, entre las cuales, la de
don Pedro es la ms perfecta por la sencillez, aparente calma
y
aun
visos de imparcialidad con que parece haberla escrito, no obstante que
su desercin de don Pedro hace muy
sospechosos sus juicios. Aunque
escribe con energa
y
erudicin, su lectura es bastante fatigosa por lo
rido
y
desaliado del estilo, recargado
de comparaciones
y
repeticiones
sin cuento.
De la misma rudeza
y
desalio se
resienten sus versos, escritos con
muy buena intencin," pero sin arte, ni numen
potico. Su obra de esta
clase es el Rimado de Palacio, poema
satrico-moral,
compuesto en la
172 HISTORIA DE LA LITERATURA.
prisin de Inglaterra,
y
cuyo objeto fu pintar la vida de la corte, dar
lecciones de moral,
y
descubrir los vicios de que adoleca la sociedad, lo
que hacr- sin rebozo ni miramiento humano. Comienza por una confesii'm
general, expone algunos puntos de la doctrina cristiana, los manda-
mientos, pecados capitales
y
obras de misericordia,
y
en seguida entra
hablar del gobierno del Estado, de los consejeros, abogados, merca-
deres, etc.,
y
concluye con una plegaria la Virgen de Monserrat, ofre-
cindose su servicio.
De mucho ms estro potico estuvo dotado el Arcipreste de Hita, Juan
Ruiz, poeta satrico de los ms ingeniosos de la Edad Media,
y
tal vez el
ms universal.
Considerado como poeta, el Arcipreste se levanta inmensa altura;
hay entre sus contemporneos quien tiene ms intimidad de sentimiento
lrico; muchos le vencen en la nobleza de las fuentes de la inspiracin;
casi todos le superan en el concepto potico de la vida
;
pero en dos
cosas capitales lleva l ventaja todos : escribi en su libro multiforme
la epopeya cmica de una edad entera, la Comedia Humana del siglo xiv,
y
logr reducir la unidad de un concepto humorstico el abigarrado
y
pintoresco espectculo de la Edad Media en el momento en que empezaba
disolverse
y
desmenuzarse,
y
tuvo adems el don literario por exce-
lencia, el don rarsimo ms bien nico hasta entonces en los poetas de
la Edad Media en Espaa, de tener estilo. Al conjuro de los versos del
Arcipreste se levanta un enjambre de visiones picarescas, que derraman
de improviso un rayo de alegra sobre la grandeza melanclica de las
viejas
y
desoladas ciudades castellanas, Toledo, Segovia,
y
Guadalajara,
teatro de las perpetuas
y
escabrosas correras del autor. No hay estadn
ni condicin de hombre que se libre de esta stira cmica, en general
risuea
y
benvola, slo por raro caso acerba
y
pesimista. El Arcipreste
no se crea con gran derecho moralizar
y
condenar nadie : iiombre
de conciencia harto laxa
y
de viva
y
lozana fantasa, parece haber
buscado en sus andanzas por este mundo las rosas, sin punzarse con las
espinas. Ms que Bocaccio se asemeja todava el Arcipreste Cliaucer
(verdadero padre de la poesa inglesa), tanto por el empleo de la forma
potica cuanto por la gracia vigorosa
y
desenfadada del estilo, por la
naturalidad, frescura
y
viveza del color,
y
aun por la mezcla informe de
lo ms sagrado
y
venerable con lo ms picaresco
y
profano.
Parece cosa averiguada que el Arcipreste era paisano de Cervantes, con
quien han llegado compararle algunos crticos alemanes. <( Fija, mucho
vos saluda uno que es de Alcal , dice el cdice de Salamanca;
y,
siempre
de buen humor, l mismo traz su retrato en esos versos : Sennora (dis
la vieja) : yol veo menudo (el Arcipreste)
El cuerpo ha bien largo, miembros grandes, Irefudo,
La cabeza non chica, belloso, pescozudo,
El cuello non muy luengo, cahel prieto, orejudo.
Las cejas apartadas, prietas como carbn,
El su andar enlieslo bien como de pavn.
Su paso sosegado e de buena rasn,
La su naris es luenga : esto le descompon.

Y en otros versos traz tambin su carcter moral, que por cierto ms
parece de un juglar que de un sacerdote. Con todo, la misma mezcla de
IiNFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA ,
ALEGRICA
, ETC. 173
devocin
y
libertinaje que hay en las obras del Arcipreste, no prueba
ms que una contradiccin, desgraciadamente
muy humana, en el esp-
ritu del poeta, clrigo de ninguna vocacin, pero de fe tan viva
y robusta
como la de todos sus contemporneos.
El Libro del Arcipreste de Hita (conjunto de todas sus obras) ])uedc
descomponerse de esta manera :
a) Una novela picaresca, de forma autobiogrfica, cuyo protagonista es
el mismo autor. Esta novela se dilata por todo el libro, con intervalos en
(]ue van interpolndose los materiales siguientes :
b) Una coleccin de Enxietnplos, esto es, de fbulas
y
cuentos, (ue
suelen aparecer envueltos en el dilogo como aplicacii'ui
y
conirmaciiui
de los razonamientos.
c) Una parfrasis del Arte de amar de Ovidio.
(/) La comedia De Vetula del pseudo Pamphilo, imilada, ms bien
parafraseada, pero reducida de foi-ma dramtica forma narrativa, no
sin dejar muchos vestigios del primitivo dilogo. La intriga de amor
entre Pamphilo
y
Calatea es conducida al ti'mino por una vieja zurci-
dora de voluntades; intriga
y
asunto que poco ms tarde el bachiller
Fernando de Rojas transform en la clebre Celestina.
e) El poema burlesco parodia pica de la Batalla de on Carnal
j
de
Doa Cuaresma, al cual siguen otros fragmentos del mismo gnero aleg-
rico : el Triunfo del Amor
y
la bellsima descripcin de los Meses repre-
sentados en su tienda, que viene ser como el Escudo de Aquiles de esta
jocosa epopeya. Es famosa la descripcin de la pompa triunfal c^n que
Don Amor
y
Don Carnal fueron recibidos en Toledo. Doa Cuaresma,
vencedora por un momento, gracias su extravagante ejrcito de bacalaos,
atunes, sardinas
y
dems fuerzas blico-cuaresraales, iba ya enllaque-
ciendo
y
como mundose por consuncin; Don Carnal (Carnaval), preso
en la iglesia
y
cansado de comer lentejas con sal
y
de fustiyar sus carnes
con santas disciplinas, ve llegar como una aurora de esperanzad Domingo
de Ramos; huye de la iglesia, se refugia en la Judera, pide un rocn
prestado, corre como un rayo por la Mancha
y
Extremadura alborotando
con el terror de su venida los cabrones c cabritos, carneros ovejas;
delante de l los toros erizan el cerro,
Los bueyes vacas repican los cencerros.
Dan grandes apellidos terneros el becerros;
y
finalmente, desde Valdevacas enva Doa Cuaresma Frava, ma<ra e
vil, sarnosa, un cartel de desafo de que son portadores Don Almuerzo
y
Doa Merienda, intimndole lid campal para el Domingo de Pascua, antes
de salir el sol. Doa Cuaresma, como de flaca
conrplisin, ve segura su
derrota,
y
el sbado por la noche huye en hbito de romera.
/) Varias stiras inspiradas unas por la Musa de la imlignacion, como
los versos sobre las projiiedades del dinero;
y
otras, inocentes
y
resliva>
como el elogio graciossimo de las mujeres chicas.
g)
Unacoeccin de poesas lricas, sagradas
y
profanas, en (|ue .se ola
la mayor diversidad de asuntos
y
de formas mtricas,
predominando, n>
obstante, en lo sagrado las Cantigas y
loores Nuestra
Seora,
y
en lo
profano las Cantigas de serrana
y
las villanescas.
h) Varias digresiones morales
y
ascticas.
174
HISTORIA DE LA LITERATURA.
Tal es la inmensa cantidad de materia potica que el Arcipreste hacin
en cerca de mil setecientas coplas que forman el cuerpo de sus versos.
En todas estas obras, muestra el autoi" la intensa visin de las realides
materiales : en l todo habla los ojos; todo se traduce en sensaciones:
su lengua, tan remota ya de la nuestra, posee sin embargo la virtud
mgica de hacernos espectadores de todas las escenas que describe. Tiene
el Arcipreste el don de una irona superior
y
trascendental, que es como
el elemento subjetivo del poema
y
que unido al elemento objetivo de la
representacin, da al total de la obra (4 sello especialsimo, el carcter,
general un tiempo
y
personal, que la distingue entre todas las produc-
ciones de la Edad Media; pero en medio de la nimia fidelidad del detalle,
que en cada pgina hace recordar las bambochadas
y
bodegones lamen-
cos, pasa un viento de poesa entre risueay acre, que lo transforma todo
y
le da un valor esttico superior al del mero idealismo, hacindonos
entrever una categora superior, cual es el mundo de lo cmico fants-
tico; posee en alto grado la abundancia, defectuosa an no pocas veces,
del estilo, imitacin de Ovidio, mas cuando quiere, logra hasta la
sobriedad clsica : la exuberancia, que es su mrito, es tambin su defecto
;
fu adems el primero que comprendi el valor del elemento paremio-
l(')gico, como lazo de unin entre la lengua
y
poesa del vulgo
y
la lengua
y
la poesa del artfice reflexivo
y
culto,
y
como fondo de la filosofa vulgar
y
del sentido tradicional de la vida;
y
por fin, como dice Menndez
y
Pelayo en un estudio dilatadsimo que de Juan Ruiz ha hecho, un nombre
como el del Arcipreste de Hita basta para llenar un siglo literario,
y
bas-
tara al xiv para su gloria.

El Rabb^Sem J'ob
de Carrin aunque muy favorecido del rey Don Pedro
no tuvo reparo, ttulo de judo converso, en dedicarle una composicin
de dos mil setecientas sesenta
y
cuatro redondillas de siete silabas, que
intitul Consejos
y
Documentos al rey don Pedro. Con bastante gracia,
y
amenizando la materia con smiles oportunos, habla de la clemencia
y
justicia que deben adornar un rey, de la ambicin
y
sus peligros, de la
fugacidad de los placeres instabilidad de las cosas humanas.
Escribi(') tambin en varios metros un tratado de la Doctrina Cristiana
y
la Danza (jeneral de la muerte en setenta
y
cinco coplas de arte mayor.
Es una ficcin dramtica muy usada en la Edad Media, en la que se cita
los hombres de todas las profesiones
y
edades, desde el pontfice hasta el
nio, comparecer ante la muerte, quien despus de reprenderles los vicios,
se los lleva consigo. Es obra pintoresca
y
singular,
y
contrasta mucho
el humor festivo del autor con lo sombro
y
ttrico del pensamiento.
No ha muchos aos se descubri en la biblioteca del Escorial el Poema
de Alfonso XI, de dos mil cuatrocientas cincuenta
y
cinco redondillas octo-
slabas, escrito por Rodrigo lannez, su escudero,
y
testigo de las hazaas
de este rey. Cierto entusiasmo por el hroe, acompaado de sencillez en
la expresin, son las cualidades que en l resaltan.
En el siglo XV comenz tomar otro aspecto la literatura espaola.
Aunque los libros de caballera extranjeros
y
los cantos de los trovadores,
haca tiempo que eran conocidos en Castilla, los poemas
y
crnicas
y
en
general todas sus obras, seguan siendo el relejo del sentimiento cristiano
y
patritico que haba sido la base de la nacionalidad espaola,
y
consti-
tua su vida real. Poco o nada agradaban entonces al pueblo las empresas
fantsticas
y
absurdas de la caballera andantesca, teniendo en casa hroes
1
INFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA ,
ALEGRICA )), ETC.
HE
i verdaderos, ni las liviandades
y
devaneos de los galantes trovadores,
cua-
draban con el respeto del sensato pueblo castellano la reliii(ii)
y la
moral. Empero al principio del siglo xv ya fu otra cosa. Los
franceses
que vinieron Castilla en el ejrcito del bastardo don Enrique
y
que
recibieron despus de la victoria, el ao de 1369, cesiones de autoridad
y
territorio, propagaron el gusto por las Acciones del cirio breln
//
carlo-
vitigio,
y
las relaciones cada vez ms intimas entre Aragn, Catalua
y
Castilla, debidos

don Enrique de Villenay don Fernando de Antejuera,
que subi al trono aragons, comunicaron los poetas castellanos la alicin
y
gusto provenzal. Adase la restauracin de los estudios de la anligiiedad
clsica, la gran fama de los escritos del Dante
y
Petrarca : todo esto contri-
buy dar los hombres de este siglo una especie de frenes potico
y
entusiasmo por los estudios clsicos. Pero el mal estuvo en que se hicieron
serviles imitadores, especialmente los poetas, quienes, con excepcin de
algunos pocos, en vez de emplear sus buenas dotes en asuntos populares
que convidaban los hechos de aquella poca tan caballeresca
y
potica,
se consumieron en canciones amorosas, llenas de rebuscados
y
artificiosos
conceptos,
y
escritas en un lenguaje muy compuesto
y
atildado, en las
cuales composiciones si bi-illaban las dotes de sus almibarados ingenios,
quedaban ahogadas las poticas del corazn. Hicieron, no obstante, estos
poetas un gran servicio la lengua, cual fu enriquecerla con nuevas
y
pintorescas maneras de decir,
y
aumentar nuestro [larnaso con nuevos
metros
y
combinaciones rtmicas.
Uno de los que ms contribuyeron a esta actividad fu, romo hemos
iniciado, don Enrique de Villena, nacido en el ao de 1384, llamado por
algunos el mayor sabio de su tiempo,
y
tenido por gentil inspirado
poeta. Habiendo acompaado don Fernando de Antequera sus estados
de Aragn, fu nombrado director del Consistorio de la gaya ciencia, esta-
blecido en Barcelona, organiz el de Zai'agoza, con los cuales liizo que
entablasen relaciones literarias las academias de Castilla, dando as un
nuevo impulso la poesa provenzal. Parte de algunas traducciones suyas
han llegado hasta nosotros, saber : la Eneida de Virgilio, la Retrica de
Cicern, la Divina Comedia y
la Farsalia. Tambin ha llegado nuestros
das, aunque no ntegro, el poema las Hazaas de Hrcules, en el cual cele-
bra las proezas de este hroe mitolgico,
y
un libro en prosa que inti-
tul : Los doce trabajos de Hrcules, en donde hace aplicaciones morales
los sucesos de aquella historia, personificando los malhechores en los
centauros, la soberbia en el len de Nemea,
y
as los dems.
Escribi asimismo un poema sobre el arte de cortar con cuchillo, cono-
cido con el nombre de Arle cisoria
y
en los Capitules del tjay saber, que
dirigi Iigo Lpez de Mendoza, aadi el Arte de Trotar, sea un libro
de preceptos literarios, para que, como l decia, lomasen lumbre
doctrina todos los otros del reyno que se decan trovadores .
Es cierto que despus de su muerte fueron ([uemadas algunas do sus
obras
y
otras se han perdido, y
tambin es cierto que se han autorizado
muchas ficciones con el nombre del marqus de Villena. Su exln-mada
aficin la astrologa, y
la
preferencia que en las ciencias naturales daba
los escritos arbijos y
rabnicos, que enseaban las supersticiones de
la cabala, dieron motivo para que el pueblo le tuviera por nigromntico,
hasta tal punto, que el rey don Juan II, ms protector de las letras que
cuidadoso de su reino, se vio precisado,
como se lee en la Crumca, u
176
HISTORIA DE LA LITERATURA.
mandar al sabio fray Lope de Bariienlos, despus obispo de vila
y
de
Cuenca, que viese si haba algunos libros de malas artes. Y fray Lope
los mir, hizo quemar algunos, los otros quedan en su poder ; dijo
brevemente la Crnica.
Si los que se han perdido son como el pueril
y
ridiculo tratado que de
estas materias ha llegado nosotros, llamado aojamiento fascinologia,
no tiene para qu lamentarse mucho la ciencia, pues no seran sino un
repertorio de supersticiones de aquel tiempo. Entre otras mil ridiculeces
se dice en este tratado que hay algunas personas tanto venenosas en su
complisin... que por vista sola emponzoan el aire, los quien aquel
aire tae lo reciben por atraccin respi^ativa . Por eso dijo del marqus
de Villena, Fernn Prez de Guzmn, de quien luego hablaremos, que
dejse correr algunos viles raeces artes de adivinar, interpretar
sueos
y
estornudos
y
otras seales... que ni prncipe real, menos
catlico ci'istiano convenan .
Fernn Prez de Guzmn, seor de Batres, floreci ya en los ltimos
aos del siglo \iv, como poeta
y
como prosador digno de memoria en la
historia de las letras. Segn testimonio del marqus de Santillana, su
sobrino, dio desde su juventud claras muestras de talento para la poesa,
como lo testifican el poema de los Claros varones, algunos tratados didc-
ticos, religiosos
y
morales, donde hace gala de gran variedad de metros,
y
la Cien Tinadas en honor de la Virgen, llenas de esa ternura filial, en
que se han distinguido casi todos los poetas espaoles.
Desengaado de las falacias
y
ambiciones de la corte, que le costaron
una inmotivada prisin habase retirado su seoro, donde viva consa-
grado al estudio
y
la piedad,
y
en correspondencia con los principales
literatos
y
sabios del reino. Fruto de este retiro fu la obra que bajo el
ttulo Mar de Idstorias le ha hecho inmortal, siendo asimismo el primero
que emple en nuestra literatura la forma biogrfica. Dividila en tres
partes : la primera comprende los emperadores
y
prncipes gentiles
y
catlicos de ms nombradla hasta la irrupcin de los brbaros; la segunda
trata de algunos varones ilustres en santidad
y
ciencia, con interesantes
noticias histricas
y
literarias hasta el siglo xiv,
y
la tercera, por ser de
sucesos
y
personajes coetneos del autor,
y
por lo mismo de mayor
inters, se dio luz por separado con el ttulo de GcneracAones
y
Sem-
blanzas. En este notabilsimo libro hace el retrato de los personajes prin-
cipales de la segunda mitad del siglo xiv
y
de la primera del xv, que
haban ya muerto cuando l escriba. Mustrase en toda la obra, pero con
especialidad en la tercera parte, observador atento de los hombres
y
de
las cosas, quienes juzga con criterio cristiano,
y
da el fallo, como juez
recto imparcial. Por estas dotes
y
por la maestra con que maneja la
lengua, envuelta todava en su tosca sencillez,
y
por su estilo grave, enr-
gico
y
pintoresco, como puede verse especialmente en el bosquejo del
calamitoso reinado de don Juan II
y
su favorito don Alvaro de Luna, es
reputado este libro por el mejor de aquel tiempo.
Se cree tambin que le cupo una parte muy principal en la Crnica de
don .iiian 11, donde dio seales de su buen criterio, mucha erudicin
y
amor la virtud. Pas de esta vida una edad bastante avanzada.
En los das que ms brillaban los trovadores palaciegos de la corte de
don Juan II, apareci el cordobs .uan de Mena, llamado el Principe de
los poetas de Castilla.
LNFLUEXCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA ,
ALEGRICA , ETC. 177
Hizo susestudios en Salamanca porlosaos
1430; pas
perfeccionarse
en Roma,
y
cuando regres la corte, lleno como estaba de entusiasmo
por la gaya ciencia, tom parte con el marqus de Santillana
y
dems
caballeros en las lides poticas que entonces eran de moda.
Sin embargo, no se content su musa con aquellos estriles
ensayos
de amor artificioso
;
antes bien, deseando poner la vista del rey el cua-
dro desconsolador del reino, que le encubra el Immo de la adulacin
cortesana, escribi el Laberinto, poema de 300 coplas, de odio versos
de arte mayor. Imit al Dante en la alegora, imaginndose
trasladado
por la Providencia un palacio misterioso, donde contempla lo pasado,
lo presente
y
lo porvenir, en tres grandes ruedas que le van
presentando
los sucesos que trata de descubrir.
La oscuridad en que suele envolverse la alegora es tan grande,
que
todava no han podido descifrarse algunos pasajes del poema : pero, en
cambio, le dan luz
y
verdadero brillo algunos episodios, como el del
conde de Niebla, el de Hivera, el de Dvalos
y
otros esforzados
campeones,
donde el patriotismo de stos le inspira ideas
y
sentimientos sublimes.
Tambin embellecen la nai'racin varias pinturas, en especial la de la
patria destrozada
y
afligida por los escndalos de ciertas clases elevadas,
cuya vista arranca su indignada fantasa verdaderos acentos de dolor.
Sin negarle tampoco, como han hecho algunos, cierta originalidad
y
dis-
posicin no vulgar para la epopeya,
y
sin quitaile la gloria de haber dado
realce al lenguaje potico con exposiciones nuevas
y
pintorescas,
confe-
saremos ([ue tiene sus defectos. Muchos de sus versos no tienen cadencia,
ni constan; es bastante duro su lenguaje
y
usa frecuentemente de inver-
siones violentas que desnaturalizan la frase. Parece que se propuso
crear
un lenguaje potico; pero la rusticidad de la lengua
y
el sistema de las
coplas de arte mayor, por su monotona
y
pesadez, eran muy poco apro-
pjsito para auxiliarle en la empresa.
La Coronacin, del marqus de Santillana, por las musas
y
las virtudes,
es otro poema suyo que se reduce un viaje fantstico al monte Parnaso
para asistir esta fiesta. Tambin tenemos un dilogo en redondillas,
intitulado Debate de la razn contra la voluntad, que dej inconcluso,
y
que otros poetas han ido aumentando
y
dado el nombre de los Siete
pecado.'^ mortales.
Muri el 14.^6, segn unos arrastrado por una mua, de dolor de cos-
tado, segn otros.
.lun Alfonso de Baena fu, segn parece, de origen judaico, pero el
cultivo de la poesa, que entonces allanaba todas las distancias, le eman-
cip como tantos otros, por ms que sus versos se resintieron siempre
de la grosera de sus hbitos
y
educacin primera, sientlo entre los
muchos copleros soeces
y
desenfrenados de entonces, uno de los (juecon
ms frecuencia resbalaban en lo torpe
y
chocarrero. Su mala lengua, de
la cual l mismo lleg preciarse diciendo que era barrena que tala-
draba
y
cercenaba cuanto fallaba , le hizo temible unos
y
odioso
lodos.
Su caracterstica fu la vanidad literaria
y
el afn de hacer ostentacin
de sus versos
y
promover querellas, desafos
y
certmenes poticos. Haba
ledo mucho, as de poesa como de historia
y
de iilosofa moral,
y
de
todo haca pedantesco alarde, sobre todo en unos notables versos polticos
que dirigi el Rey; tena, adems, sus ideas propias,
y
no malas, acerca
12
178
HISTORIA DK LA LITERATURA.
del arte,
y
entenda muy bien las doctrinas poticas de los provenzales.
Con estas dotes, unidas una envidiable facilidad para versilicar aun en
combinaciones raras
y
con el mayor lujo de rimas,
y
cierta sutileza de
ingenio que le haca apto para las disputas alambicadas de la poca, no
pudo menos de ser Bana un justador temible, ya en aquellas lides en
que se obtena por premio una <c guirnalda de muy lindas llores
, ya en
aquellas otras arteras
y
viles en que rodaba por los suelos la honra
y
fama
de ambos contendientes.
En el Cancionero de Buena, como en todos los de su clase, hay muchos
versos
y
muy poca poesa. Consta de quinientas setenta
y
seis composi-
ciones de sesenta
y
dos poetas diferentes,
y
es de gran valor, en cuanto
que permite juzgar de la ndole, forma
y
tendencias de la versificacin
de aquellos tiempos, mezclndose en el cuerpo del Cancionero, las obras
de la escuela
galaico-portuguesa con las de la escuela alegrica. En l
alternan por modo extrasimo, versos de imitacin provenzal, cnticos
la Virgen, impiedades escandalosas, estancias msticas, coplas de amor,
y
visiones dantescas; al lado de una cancin en que se diviniza las
mujeres, se tropieza con groseras repugnantes
y
soeces; las alegoras
ms sutiles se mezclan con los memoriales de los poetas que tienden la
mano para pedir dinero ; una pieza mordaz contra los judos, se sigue
una declaracin de amor una hija de Agar;
y
en medio de este abiga-
rrado concurso de enamorados, de frailes, de caballeros que sutilizan
sobre el amor platnico, de libernos
y
jugadores, de gentes que se arre-
pienten, de ilustres personajes, de escritores famlicos, de versificadores
que ponen tienda de coplas
y
las alquilan al mejor postor, resuenan de
vez en cuando, como acentos fatdicos, algunas speras sentencias acerca
de la brevedad de la vida
y
la vanidad de los goces mundanos,
y
sobre la
implacable tirana de la muerte, que son como la inscripcin fnebre de
este festn de Baltasar . Este es el juicio (ciertamente muy exacto) que
se form del Cancionero de Baena, el clebre crtico Puymaigre.
En Don Iigo Lpez de Mendoza, primer Marqus de Santillana, se
rene toda la cultura literaria de la poca. La inspiracin, en l, corre
por cauce terso
y
apacible; falta de condiciones de orden superior,
tiene todas las que nacen de la destreza tcnica, nunca rebelde al impulso
de su fantasa viva
y
lozana, que pasa sin el menor esfuerzo de lo grave
y
doctrinal lo galante
y
fugitivo. Grin seor en la poesa, como en todas
sus cosas, muestra en su estilo cierto nativo desembai'azo ingnita
bizarra, sin que baste ni siquiera la erudicin pedantesca de su siglo
para entorpecer ni desfigurar la elegancia no forzada ni aprendida de los
movimientos de su musa.
Naci el Marqus en Carrin de los Condes el d9 de Agosto de 1398,
y
habiendo quedado hurfano de padre en la infancia, su virtuosa madre
hizo con l oficio de maestra, dndole la educacin moral
y
literaria que
su rango convena;
y
de tutora, defendiendo con prudencia varonil,
contra algunos nobles, los estados de su hijo. Sigui ste, cuando lleg
la edad competente, reclamando de los usurpadores lo que le perteneca,
y
cuando lo hubo conseguido, mezclse en las revueltas de la corte, favo-
reciendo unas veces el partido del rey,
y
oponindose otras al favorito
don Alvaro de Luna. Pero en estas alternativas mostrse siempre celoso
defensor del honor patrio contra los sarracenos, quienes, como capitn
mayor de la frontera, quit varios castillos,
y
quienes hubiera reducido
INFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA >>,
ALEGRICA
, ETC.
I79
al ltimo extremo
no impedirlo los disturbios de
aquella
malhadada
poca. Tranquilizada algn tanto la nacin despus
de la
catstrofe
di-l
gran privado, como nunca haba dejado el ejercicio de las letras, crocir.
su reputacin de entendido maestro
y
luz de discretos
al igual de pru-
dente
y
valeroso capitn, logrando hacer [opular
aquella
mxima :
La
sciencia no embota el fierro de la lanza, nin face luxa la espada
en la
mano del caballero . Su palacio, siempre abierto para los hombres de
ciencia, reciban todos en l generosa hospitalidad
y
alientos,
y
del mismo
modo que las letras, encontr en l un protectora
piedad,
que le esdcu-
|dora de la fundacin de un hospital
y
varios monasterios.
Sus numerosas obras pertenecen las tres escuelas entonces
llore-
cientes en Castilla, las que conformaremos la divisin
qu(; de ollas
haremos.
Las erticas amorosas se componen de una infinidad de canciones
y
decires, en que se aventaj todos los trovadores cortesanos,
en gracia,
lozana ingenio. En esta clase de poesa ligera es gran maestro
:"por l
se aclimat definitivamente en el Parnaso castellano la serranilla allega.
Su ingenio, menos vigoroso que el del Arcipreste de Hita, pero lomismo
ms sensible que l los halagos de la belleza lrica, recogi las flore-
cillas agrestes que el de Hita dejara,
y
sin hacerlas perder el nativo per-
fume, les dio otro ms penetrante
y
refinado, poniendo en l una gota
de inocente malicia. La Vaquera ele la Finojo^a ha venido ser como el
tipo eterno del gnero.
l fu el primero que introdujo en nuestra literatura la combinaci(Jn
artstica del soneto, tomada de los italianos.
Las composiciones didcticas no son muchas en nmero
;
pero s
liguas del aprecio de filsofos
y
literatos. Tales son los Proverbios Cen-
iloquio, por encerrar cien coplas, en que desenvuelve varios puntos de
moral
y
poltica, para la instruccin del prncipe heredero. Claro es que
jna compilacin de este gnero no puede tener ms originalidad que la
le estilo, ni ms mrito potico que el de la expresin, que en la mayor
oarte de los metros del Marqus es elegante
y
rpida, sentenciosa
nsinuante. Plan, no puede decirse que lo tenga esta obra, puesto que
;ada captulo comprende sentencias de diversos gneros, al modo de los
Proverbios de Salomn del Libro de la Sabidura
; y
as sucesivamente se
liscurre de amor
y
de temor, de prudencia
y
sabidura, de justicia, de
jaciencia
y
correccin, de sobriedad, de castidad, de fortaleza, de libera-
idad
y
franqueza, de envidia, de gratitud, de amistad, de paternal hene-
olencia, de la senectud
y
de la muerte. La extremada concisin de los
'roverbios
y
la estrechez del metro, los hacen oscuros muchas veces,
y
le aqu las glosas que de ellos se hicieron en prosa, comenzando por las
iel mismo Marqus. En el Dilogo de Bias contra la fortuna, procura como
ilsofo
y
como cristiano, consolar un primo suyo, preso en el caslilhi
'e Roa. El octrinal ele Privados fu un poema de especial inters en
quella poca, por ensear, con ocasin de la muerte de Don .\lvaro, no
esvanecerse en los puestos altos, con desprecio de la justicia
y
de la
quidad. Esta obra tiene sin duda acentos de los ms enrgicos que
ueden encontrarse en la lengua castellana del siglo xv; pero si el poeta
rill con la fuerza de su invectiva, desdijo no poco de aquella reputa-
ion suya de manso, benvolo
y
iiumano, cualidades <|ue tanto enca-
epian en el Marqus sus contemporneos. En cambio se leen en ella
180
HISTORIA DE LA LITERATURA.
estrofas sentidsimas, que son como el prenuncio de las coplas de Man
rique :
Qu se fizo la moneda
Que guard para mis daos
Tantos tiempos, tantos aos,
Plata, joyas, oro seda?
Ga de todo no me queda
Si non este cadahalso....
Mundo malo, mundo falso,
Non es quien contigo pueda!
Estas producciones son, la vez, un vivo reflejo de la verdadera ndole
de la poesa castellana, que es ser noble
y
pintoresca, en las cuales se
descubre tambin el mucho estudio que haba hecho de los filsofos de la
antigedad gentlica, cuya moral suaviza con las doctrinas del cristianismo
De entre las composiciones alegricas citaremos la Comedieta de Ponza.
en ciento veinte octavas de arte mayor. Es una elega en forma dram-
tica, para llorar el desastre de la armada aragonesa, cerca de la isla de
este nombre.
En la misma forma estn escritos los poemas La coronacin de Mosser,
Jordi, La coronacin de San Vicente Ferrer, El
infierno de los enamorados
j
la Querella de amor, muy aplaudidos en su siglo.
Con el ttulo de Prohemio dirigi al condestable de Portugal, que le
peda una copia de sus poesas, una carta en que resume la historia de
nuestra poesa, de la portuguesa, catalana
y
lemosina,
y
da interesantes
noticias sobre la italiana
y
la francesa.
Con estas
y
otras muchas producciones enriqueci el mai'qus de San-
tillanael tesoro de nuestro Parnaso; dando al lenguaje ms brillantez
j
colorido potico,
y
notable flexibilidad
y
gracia al idioma, si bien pag
el tributo la poca, afeando muchas composiciones por hacer alarde de
erudicin mitolgica.
Como buen espaol, no se olvid de pulsar la lira en honor de la
Virgen, quien volva frecuentemente los ojos en sus tribulaciones, ter-
minando su carrera en Guadalajara con una muerte piadosa
y
edificante,
el ao de 14S8.
Ejemplo sealado de la poca equidad con que suele repartir la fortuna
literaria sus favores, nos ofrece el insigne poeta castellano Gmez Man-
rique, injustamente oscurecido hasta estos ltimos aos. De su sobrino
Jorge, una sola composicin tenemos digna de ser conmemorada, pero
quedan de Gmez Manrique, ms de un centenar, de todos gneros
y
estilos, entre las cuales muchas pueden calificarse de magistrales,
y
apenas ceden la palma ninguna de las que antes del perodo clsico se
compusieron. Tomada en conjunto su obra lrica
y
didctica, es este
poeta el primero de su siglo, si exceptuamos al Marqus de Santillana
y
Juan de Mena. Su sobrino, que es de su escuela
y
que manifiestamente
le imita, tuvo un momento de iluminacin potica, en que le venci l
y
venci todos; pero sin este momento, que fu el nico en su vida,
yacera olvidado entre el vulgo d los trovadores ms adocenados, puesto
que en todas las dems poesas que de l conocemos, ni una sola puede
alabarla crtica ms benvola.
Fu Gmez Manrique, adems de poeta, orador poltico, caballero leal
y
esforzado,
y
personaje de tanta cuenta en la historia de su tiempo, que
INFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA ,
ALEGRICA , ETC. 181
de SUS hechos estn llenas las crnicas de Enrique IV
y
de los Heyes
Catlicos.
Su composicin ms extensa
y
una de las mejores es la que escrilii
la muerte del Marqus de Santillana de quien se llamaba Fijo cHpirilual
y
era su pariente muy cercano. La intitul El Planto de las Virtiid's l'oesin,
por el magnQco seor Don Iigo Lpez de Mendoza,
y
en ellausadel arti-
ficio alegrico
y
dantesco, conforme al trillado camino de \ns visiones de
que tanto abusaron los poetas del siglo xv. El autor se supone en un
valle tenebroso cuya ferocidad describe en fciles
y
encantadoras quin-
tillas :
Non jazmines con sus flores
Haba, nin praderas;
1 Nin por sus altos alcores
Ressonavan ruyseores
Nin sus dulces melodas....
All le sorprenden las tinieblas de la noche, acrecentndose su terror
y
su angustia con los espantables ruidos del torVente
y
el baladro de los
monstruos; mas luego, con la luz de la maana emprende de nuevo su
viaje, hasta que llega una fortaleza solitaria
y
de lgubre aspecto :
E lnceme por la puerta,
La cual lallc bien abierta
E por ninguno guardada,
E vi toda la morada
De moradoref desierta.
Non sus palacios cercados
Fall de tapicera,
Nin de doseres brocados.
Nin puestas por los estrados
Alfombras de la Turqua....
Mas vi cercada de duelo
Una sala mucho larga....
E vi por orden sentadas
Siete donzellas cuitadas
Del mesmo pao vestidas,
Sus lindas caras carpidas
E las cabezas mesadas.
De las cuales, unas llevaban smbolos de las virtudes,
y
otras, los bla-
sones de Mendoza
y
de la Vega. Las Virtudes, despus de deplorar la
prdida reciente de ilustres hombres, van haciendo una tras otra el
panegrico del Marqus. Tras ellas comparece otra virgen, la Poesa, con
rozagante manto azul
y
blanco, que pide otros que canten, porque ella
tan slo puede llorar. Desaparece,
y
con nuevas
lamentaciones de las Vir-
tudes, termina esa visin, que os una deliberada imitacin de la Come-
dieta de Ponza
y
de la Coronacin de Mosn Jordi
y
de otros poemas del
Marqus de Santillana.
Pero Los Consejos forman la obra de ms intimo mrito de Ciuez
Manrique. Sus estrofas fueron el modelo de las Coplas de su sobrino :
Pues si son perecederos
Y tan caducos y
vanos
Los tales bienes numdanos,
Procura los soberanos
182 HISTORIA DE LA LITERATURA.
Para siempre duraderos;
Que s los grandes estados
E riquezas,
Partas fallars tristezas
l'v ciiidados
!
A Menndez
y
Pelayo le ha cabido la gloria de derramar un rayo de luz
sobre la noble frente de ese gran poeta olvidado.
En cuanto
tWorge
J
VIan ri que , hijo del Conde de Paredes, Don Rodrigo,
diremos solamente con el citado crtico, que si hay en la literatura del
siglo XV un nombre
y
una composicin que haya resistido todo cambio
de gusto
y
vivan en la memoria de doctos indoctos, son sin duda el
nombre de Jorge Manrique
y
las Coplas que compuso la muerte de su
padre.
No ha mucho las ha traducido el ms clebre
y
mas simptico de los
poetas norte-americanos,
Longfellow;
y
Menndez
y
Pelayo ha escrito
con este motivo esas bellsimas
y
significativas palabras :
Dichoso poeta
el que despus de cuatro siglos puede renacer de este modo en labios de
otro poeta,
y
dichoso entre los nuestros, puesto que travs de los siglos
su pensamiento cristiano
y
filosfico contina haciendo bien,
y
cuando
entre
espaoles se trata de muerte
y
de inmortalidad, sus versos son
siempre los primeros que ocurren la memoria, como elocuentsimo
comentario
y
desarrollo del Surge qui dorms, et exurge, de San Pablo.
Muri Jorge Manrique en la flor de su edad, en 1479, y
todava la
Ikiidez de sus versos
y
el ritmo delicado
y
sencillo,
y
aquel encanto parti-
cular que difunde en sus cuarenta
y
dos coplas, llegan hasta nosotros en
aquellas
dulcsimas notas de su entristecida lira :
Recuerde el alma adormida,
Avive el seso
y
despierte,
Contemplando
Cmo se pasa la vida,
Cmo se viene la muerte,
Tan callando!
Tambin merece un recuerdo en la historia Juan de Padilla, sevillano,
que se hizo despus monje cartujo,
y
compuso siguiendo las huellas del
Dante
y
de Mena, un largo poema Los doce triunfos de los apstoles. s
muy abundante
y
potico su lenguaje; tiene el defecto, comn los de su
poca, de mezclar la mitologa con la religin cristiana.
Grande fu tambin en el siglo xv la aficin los estudios histricos,
los cuales se cultivaron tan felizmente en Espaa, que, juicio de Pres-
cott, no temen la comparacin con los de ningn otro pas de Europa.
Verdad es que las formas en que estn escritas las ci'nicasde este tiempo,
tienen muy poco atractivo, por lo que nicamente los eruditos son lo
que las buscan; baldaremos, no obstante, de dos de ellas, notables poi
las dotes literarias que las distingen : la de on Alvaro de Luna,
y
la df
Don Pedro Nio, conde de Buelna.
La primera, escrita segn algunos por Alvar Garca, es una verdaden
apologa del condestable, cuyo afecto, por sus buenas cualidades, no disi
mua el autor de la crnica. Su estilo es pintoresco, la narracin ani-
mada,
y
en ocasiones elocuente, hasta rayar veces en exagerada deca
macin. Est sembrada de sentencias de la Sagrada Escritura,
y
dichoi
INFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ( ERUDITA , ALEGRICA , ETC. 183
de filsofos
y
poetas antiguos, sobre todo de Sneca, lin de dar auto-
ridad las acusaciones que dirige contra los enemigos de don Alvaro, si
liien tampoco oculta algunos defectos de ste.
La Crnica de don Pedro Nio est escrita por (lutierre Daz (iinez,
alfrez del mismo, hombre muy instruido en los libros de caballera. Su
alicin esta clase de leyendas se ve claramente en esta obra, donde teje
una pintoresca relacin de los combates
y
dems aventuras de este procer
castellano, mezclndolas con otras fantsticas de la caballera andante,
de la cual hace la apoteosis. Describe con notable frescura
y
gracia ora
los campos, ora los palacios, en tal grado, que parece en algunos pasajes
un preludio del libro del Ingenioso hidalgo de la Mancha.
Como ejemplar de estilo limpio
y
atildado,
y
como cuadro la vez de
las costumbres caballerescas de la poca, merece leerse la historia del
/V.so /touuso. Fu escrita esta relacin por Rodrguez de Lena, testigo de
vista de la justa en que se rompieron ciento sesenta
y
seis lanzas, de las
trescientas que estaban anunciadas para el rescate del caballero leons
don Suero de Quiones, quien todos los jueves llevaba por su dama una
argolla al cuello. Este alarde de valor tan estril, que dejaba suelta la
morisma
y
ocasionaba heridas
y
muertes, aunque deificado por la caba-
llera, era condenado por la Iglesia.
Escritores de crnicas fueron tambin Hernando del Pulgar
y
Diego de
Valera, nacidos principios del siglo xv, el primero cerca de Toledo
y
el segundo en Cuenca.
Pero lo que ha dado justa reputacin al primero son los Claros varones
de Castilla, obra parecida ala de Prez de Guzmn,
y
sus Cartas ala reina
Isabel
y
otros personajes. De estos dos escritos, dice el juicioso Cap-
many, que ensean conocer los hombres ms que la mayor parte de
nuestras historias juntas . Tal es la filosofa de sus discretas mximas
y
el buen criterio cristiano que campea en sus biografas
y
relatos. Por lo
que toca al estilo, parece escrito sin arte
y
agrada por su naturalidad
y
noble sencillez; es adems conciso ingenioso, pudiendo asegurarse de
este escritor castellano, que dijo las cosas ms serias con mayor deli-
cadeza
y
las ms importantes con mayor elegancia
.
El Centn Epistolario, ingeniosa falsificacin muy posterior Fernn
Gmez de Cibdareal, es un conjunto de ciento cinco cartas, escritas con
estilo festivo
y
custico la vez, en que se narra pintorescamente la histo-
ria de la turbulenta
y
calamitosa poca de la segunda mitad del siglo XIV.
Con ocasin del libro de Bocaccio // Corvaccio Laberinto damore,
diatriba sangrienta que le inspir su baja pasin, para ultrajar
una
iionesta viuda de Florencia que se neg sus pretensiones, se escribieron
en Espaa varios libros, fin de atenuar el mal efecto que su traduccin
haca entre la gente cortesana. Distinguironse el famoso obispo de
Burgos, don Alonso de Cartagena, Hodriguez del Padrn
y
tambin don
Alvaro de Luna, quien tomando por base la moral
y
la historia, escribi
el notabilsimo libro de las Virtuosas
;/
claras mujeres.
Y para no alargarnos en el gran nmero de escritores de esta clase que
han merecido bien de las letras
y
contribuido al desarrollo de la creciente

altura, nos contentaremos con nombrar al entendido moralista


Mossen
Diego de Valera en su Doctrinal de principes
y
otras obras suyas filus.'.-
licas; al fillogo
y
telogo profundo Alfonso Tostado de Madrigal, obispo
<le vila llamado" Universal ocano de las ciencias, en quien rc-iplande-
184 UISTORIA PE LA LITERATURA.
can por su lumbre ms que por el florear de la lengua
, y
al bachiller
Alfonso de la Torre.
Escribi Alfonso de la Torre para el prncipe de Viana La visin delei-
table. Es un bellsimo tratado (iloslko de doctrinas morales
y
polticas,
en el cual, para dar inters
y
movimiento al asunto, personifica la
verdad, el entendimiento, la razn, las pasiones
y
las virtudes, tiuienes
hacen descripciones pintorescas
y
razonamienlos admirables. Es la vez
un monumento de la cultura de nuestra prosa por lo llorido del estilo,
como por lo elegante
y
armonioso de la frase. Tiene el defecto comn en
aquel tiempo, de las transposiciones
y
voces latinizadas.
No era tampoco posible en medio del movimiento intelectual de este
siglo, que enmudeciesen! en el pulpito, ni en los libros la voz de la religin,
la ms eficaz para instruir
y
mover los hombres. En efecto, estimulados
por la ardiente palabra de San Vicente Ferrer, el Apstol de Europa,
imitronle muchos celosos varones, que cediendo despus la costumbre,
la tentacin de parecer eruditos, tuvieron el mal gusto de trasladar
al latn sus sermones.
El anhelo de ser breves nos obliga omitir muchos nombres respetabi-
lsimos; pero seramos censurables, si no citsemos al monje jeronimiano
fray Hernando de Talavera, la ms alta gloria de la elocuencia sagrada
del siglo XV quien dio el ejemplo de escribir en lengua vulgar sermones de
grande edificacin,
y
con mucha claridad
y
llaneza, dice un contemporneo
suyo. Desgraciadamente, no poseemos ms que algunos anteriores su
elevacin la silla arzobispal de Granada. Junto con stos honran nuestras
bibliotecas no pocas producciones ascticas en castellano, estimables por
la copia de doctrina sacada de la Escritura
y
Santos Padres, como son la
Reprobacin del amor mundano de Alfonso Martnez; el Memorial de Virtudes
y
el Oracional, obras muy aplaudidas del ya citado don Alonso de Carta-
gena; el Libro de las tribulaciones
y
el Espejo del almo, tratado filosfico-
cristiano de fray Lope Fernndez, agustiniano; la Arboleda de los enfermos,
ficcin pintoresca para aliviar las dolencias del nimo, compuesta por la
muy erudita religiosa doa Teresa de Cartagena,
y
otras obras espirituales,
en donde resplandecen dotes de verdadera elocuencia, preludio de las que
haba de hacer gala nuestra literatura en los siglos siguientes.
Tambin tvola elocuencia profana sus cultivadores en Castilla, ganando
reputacin de retricos, adems de don Enrique de Villena, don Iigo
Lpez de Mendoza
y
el autor citado don Alonso de Cartagena. Del segundo
tenemos la Lamentacin, discurso patritico, en donde, dolindose de las
discordias civiles hace un llamamiento la paz
y
concordia,
y
varias
arengas en que excita la guerra contra los moros. Entre los discursos
que nos quedan del tercero, es interesante el que pronunci en el Concilio
de Basilea, como embajador del rey de Castilla, sobre la preeminencia de
este reino sobre el de Inglaterra, discurso que le mereci los aplausos de
los padres, quienes lo decidieron en su favor. Su compaero en la emba-
jada .lun de Silva, lo traslad del latn al castellano.
Creci asimismo este gnero de elocuencia
y
dio sazonados frutos en
las deliberaciones de los consejos reales
y
de las asambleas, por medio de
oradores graves
y
respetuosos que hacan uso de la palabra, no por vana
ostentacin, sino por el noble fin del hiende la patria. La historia recuerda
llena de agradecimiento los nombres de don Gutierre de Crdenas, don
Luis Portocarrero poeta distingido; de Andrs Cabrera
y
Alonso de Quin-
INFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA ,

ALEGRICA , ETC. 185
lanilla; de los condes de Haro
y
do Alba de Liste; del doclor todi-ii^o de
Maldonado,
y
sobre todo del elocuente cardenal don I'fdro (jonzlez de
Mendoza, hijo del marqus de Santillana.
Portugal. Alfonso Enrique/,, primer rey de Portugal que
muri el ao de 1185, es reconocido como uno de
los primeros poetas,
y
con l algunos seores de la corte; (lonzalo Enr-
quez
y
Egaz Moiz, que imitaron en sus composiciones los provonzales.
Pero los primeros monumentos escritos de la literatura portuguesa datan
del siglo xiii, contndose entre los que ms fomentaron las ciencias
y
las
letras
y
cultivaron la poesa, el rey don Dionisio, fundador de la univer-
sidad de Combra, Alfonso IV
y
su hijo don Pedro autor de varias canciones
en tono triste
y
apasionado, dedicadas la memoria de la infortunada
Ins de Castro, su esposa,
y
otros principes
y
seores que imitaron
y
tradujeron las poesas de Petrarca. Imitaron tambin los castellanos en
los romances, de los cuales poseen un buen nmero, as como en los libros
de caballera, cuya aficin
y
desarrollo contribuy en el siglo xv Vasco
de Lobeyra con su Amadis. Pero inclinndose los poetas portugueses los
sentimientos dulces
y
tiernos ms que los caballerescos, se dieron la
composicin de novelas amorosas
y
poemas pastoriles, en que sobresali
_Bernardino de Ribeyro. Este nos ha dejado en la fnoccnle nia una. novela
dulce
y
melanclica
y
varias glogas en donde, bajo el velo de la alegora,
refiere sus aventuras amorosas
y
sus penas.
Nombrado Fernn Lpez el ao de 1380, cronista de Purtugal, escribiij
sobre el reinado de don Pedro el Cruel con mucha exactitud
y
en estilo
claro
y
elegante. Las mismas cualidades brillaron en la Uclacin que hizo
Gmez Eannes de Azurera de la expedicin de Alfonso V al frica. Son
asimismo interesantes las crnicas escritas por Ruy de Pina bajo el ttulo
de Crnicas de los seis primeros reyes.
El rey Duarte Eduardo, que vivi el ao de 1438, aunque poco afortu-
nado en la guerra, protegi
y
foment las letras
y
el comercio,
y
es
contado entre los escritores ms notables por su tratado de moral El leal
consejero
y
por el libro El arte del caballero. Tambin se distingui como
escritoi' su hijo Alfonso V por su Tratado de la milicia.
Catalua
y
No les fueron en zaga los catalanes los portu-
Valencia. gueses en el cultivo de las letras, de cuyos progresos
haremos tambin una ligera resea. La fundacin de
la universidad de Barcelona por don Jaime II el ao de 1300, dio un grande
impulso al movimiento literario, que se fu acrecentando con la multipli-
cacin de escuelas por todo el reino de Aragi'm. Don Pedro IV el Ceremo-
nioso, aspir al galardn de historiador con sus Memorias (de 1139 1380)
en que sigui el hilo de los hechos donde lo haba dejado .Munlaner,
mereciendo adems por sus canciones el lauro de poela.
El Consistorio de la gaya ciencia fundado por don Juan 1 el ao de
iSOO, comunic la poesa inusitada actividad. Hacase de antemano un
llamamiento los literatos,
y
en determinadas fiestas del ao que se
solemnizaban con pompa
extraordinaria, se adjudicaba
juicio de los
maestros del Consistorio, un premio de honor
y
cuarenta florines de oro
la mejor obra literaria. En ellas tomaban parte muchos ingenios castellanos
como
Villasandino, Ferian, Manuel de Lando, don Iigo de Mendoza
y
186 HISTORIA DE LA LITERATURA.
varios otros que haban acompaado don Fernando de Antequera, los
cuales hacan estrecho
y
singular concierto con los poetas de este reino.
As es que fueron innumerables los cultivadores de la poesa que en este
perodo tena por instrumento los dialectos cataln, valenciano
y
mallor-
qun, brillando por su talento potico, entreoros muchos, AussiasMarch
y
Jaime ]{oig. Pero es de notar que las obras de estos poetas, no tanto
relejan el genio de los antiguos trovadores, que iba ya en decaimiento,
cuanto la inlluencia del Dante, Petrarca
y
las obras latinas, cuyo estudio
alboreaba el Ilrnacimiento.
Entre todos se distingue Aussias March. Vivi en tiempo de Juan II de
Aragn,
y
aunque sinti notablemente la influencia provenzal
y
de
Petrarca, fu ante todo imitador del Dante. Tienen sus obras un fondo
eminentemente ilosrico
y
trascendental
; y
su forma concisa
y
semi-ruda
acusa bien su origen cataln. El asunto de todos sus cantos (dice Jos
l\. Snchez) es el amor; pero no el amor profano
y
sensual, sino cierto
arrobamiento mstico, aunque tenga su fuente en la contemplacin
terrenal. Analizando los alectos del alma
y
describiendo el mundo del
espritu
y
las soledades
y
anhelos de su corazn, form con sus poemas
un verdadero tratado filosfico sobre la voluntad
y
las pasiones. Sin
embargo, veces las tempestades del amor terreno se levantan en su esp-
ritu
y
le hacen decir corno en un arranque impetuoso, hablando de su
dama :
A mi no cal de aqiiest mon exir
Per en cereal aquell sobiran b
En vos es tot...
Mas estas audacias duran poco,
y
en los Cantos de muerte
y
en el Canto
espiritual, el desengao
y
el arrepentimiento lo transforman,
y
vuelve
idealizar su amor en aspiraciones lo infinito.
La subida de Alfonso V al trono de aples el ao de 1442, quien se
distingui entre todos por su amor las ciencias
y
letras clsicas, no slo
fu benfico para aquel reino, en cuya capital reuni lo ms selecto de
Italia, sino que foment ms
y
ms entre los espaoles el deseo de culti-
varlas imitar las bellezas de los antiguos. Entre los que florecieron en
aples merecen honorfica mencin Luis de (tardona, Juan Uamn
Ferrer
y
el insigne orador
y
humanista Fernando de Valencia;
y,
en
Espaa, los humanistas
y
jurisconsultos Juan de Llovet, Jaime Garca,
Jaime Pau
y
su hijo Jernimo, preclaro poeta latino, cuyas obras dadas
luz ltimamente no desmerecen al lado ile las inejoresnle los italianos.
Y no era slo la lengua latina la cultivada
y
la patrocinada por Alfonso V;
el mismo honor hizo las lenguas vulgares, no obstante el desdn con que
las miraban los eruditos, debindose esta proteccin el que, hermanados
los poetas catalanes Torrella
y
Ribellas con los castellanos Carvajal
y
Tapia, empleasen nuestro idioma en la expresin de sus afectos
Alfonso V, indicio de la influencia que ejerca el arte
y
la lengua de
Castilla
y
pronstico feliz de la grande unidad literaria espaola, ijue iba
verificarse en el siglo siguiente.
Francia-. A piimipios del siglo \iii, (lodofredo dr Villdiaiduin
con su estilo sencillo
y
pintoresco, como quien
cuenta lo (jue ha visto
y
odo,
y
sin dejar de ser veces grandioso
y
aun
INFLUENCIA DE LAS ESCUELAS ERUDITA )), ALEGRICA , ETC. 187
pallico en las descripciones, inici el gnero histrico con la narracin
de la cuarta cruzada que termin con la toma de Constantinopla. Juan de
Joinville, con la vida de San Luis, comenz esa serie de trabajos literarios
que se llaman Memorias, mostrando al mismo tiempo una cultura inusitada
de lenguaje.
Un clebre historiador floreci en el siglo xiv, que abarc en su
crnica, de 1326 1400, los principales sucesos de Francia Inglaterra,
y
algunos de Escocia, Espaa
y
Portugal. Fu hian Froissart, clrigo de
Valenciennes, muy aficionado los viajes, medio casi nico en aquel
tiempo para adquirir conocimientos histricos. Con los apuntes que
recogi en los pases citados,
y
en otros por donde anduvo, hizo una
narracin bastante minuciosa de los diversos acontecimientos del siglo xiv,
en la cual, ajuicio de M. Villemain, pinta admirablemente las costumbres,
dndoles el verdadero colorido local. Segn el mtodo generalmente
empleado entonces, l no indaga las causas, ni discute, ni aprueba ni
desaprueba: no hace ms que narrar lo que dice haber visto odo,
y
parece proceder con completa buena fe.
Por los aos de 1420 escribi la poetisa Cristina de Pisan, por encargo
de Juan Sinmiedo la Vida de Carlos V, en la que ms que las histricas,
brillan las dotes poticas, reducindose su obra un panegrico.
Ms observador
y
poltico que los cronistas anteriores,
y
de ms intruc-
cin fu Felipe Comines, nacido en Flandes el ao de 1445. Dej el cargo
de ministro de Carlos de Borgoa llamado el Temerario,
y
se puso al
servicio de Luis XI de Francia, que le trat con mucha intimidad. Muerto
ste
y
habiendo tomado parle en la conjuracin del duque de Orleans,
y
conspirado contra el gobierno de Ana de Beaujeu, fu encerrado en una
prisin, condenado destierro
y
confiscacin de parte de sus bienes. De
lo cual no se indign, antes bien lo encontr muy natural, no porque
reconociese en ello el castigo de su culpa, sino porque no consigui su
objeto. Aqu est pintado su carcter,
y
esta es la doctrina que encierran
sus Memorias sobre la historia de Luis XI
y
Carlos VIH, desde 1464
1498.
Las Memorias de Comines estn escritas en un estilo claro
y
correcto,
pero sin adornos retricos ni poticos. En ellas se ve ya el trnsito de la
crnica la historia, investiga como filsofo las causas de los aconteci-
mientos, tiene ordinariamente un juicio recto; pero al dar su fallo sobre
las acciones, no mira los eternos principios de la justicia sino
los
resultados que han producido, calificndolas por el provecho que percibe
un individuo un gobierno. Era adorador del xito.
En Francia, as como en Espaa, las representaciones teatrales tuvie-
ron el mismo origen, saber : los misterios de la religin. Fundt'tse
con este objeto la Cofradia de la Pasin que pona en escena asuntos del
Antiguo
y
S'uevo Testamento para solaz
y
entretenimiento religioso de
los fieles.
>
- Poco despus la especulacin, ms que el amoral arte, hizo nacer aso-
ciaciones que tomaban para sus piezas asuntos ora bblicos, ora hist-
ricos, de actualidad. Las que tenan por objeto instruir las llamaban
morididudes,
y
las que se dirigan criticar algunas acciones
costumbres,
haciendo rer al pueblo, tomaron el nombre de tonterias.
No obstante algunos rasgos de ingenio que en ellas se encuentran, en
general eran producciones toscas
y
groseras, que el ejercicio
y
el tiempo
iialirian perfeccionado si el prurito de imitar los clsicos griegos
y
188
UISTORIA nE LA LITERATURA.
latinos en los siglos xv
y
\vi, no liubicra ahogado eslos primeros grmenes
del teatro nacional.
Italia. Las ciudades de Italia,
y
en esiecial Florencia,
tuvieron muchos
y
diligentes cronistas en romance
italiano, entre los cuales menciona el docto P. Tiraboschi Matea Spinello
y
IVicordano Malaspina, muerto este ltimo el ao de 1281. Cultiv estos
trabajos histricos con bastante talento
y
en estilo sencillo
y
natural
Juan Villani, de Florencia, escritor de los anales de su patria, en cuya
obra se trasluce el tnlnsito de la crnica la historia. Muri el ao
de 1348,
y
continuaron estos estudios su hermano Mateo
y
un sobrino.
Entre los escritores clsicos de esta poca, ponen los italianos Santa
Catal in a de Siena, cuyas poesas, epstolas
y
revelaciones, en cuatro vol-
menes, son muy estimadas no slo por la gran sabidura que atesoran,
sino por la pureza
y
elegancia del estilo.
Inglaterra. Entre los escritores en pi'osa figura como el ms
antiguo Juan Mandevill, nacido en San Albano el
ao de 1300. Recorri casi toda el Asia hasta la China,
y
despus el
Egipto, cuyos recuerdos nos dej en sus Viajes, llenos, por consiguiente,
de relaciones entrenidas
y
cuentos maravillosos.
Ms erudito
y
dotado de una imaginaci<'n viva
y
amena, fu Go dof redo
Chaucer, nacido en Londres el ao de 1328. Hizo con mucho provecho
sus primeros estudios
y
viaj por Francia, Italia y
Alemania, donde tuvo
relaciones de amistad con los principales sabios de aquel tiempo. Escri-
bi varias poesas ligeras
y
algunos poemas; tradujo el Romance de la
Rosa
y
reprodujo algunas novelas. La obra que le ha dado fama de
escritor es la de Los cuentos de Cantorbery. Es una imitacin del Dcca-
mern en su idea general, en muchas licencias que se toma contra la
honestidad de las mujeres
y
contra las rdenes religiosas; pero es supe-
rior en el estilo, que no tiene nada de amanerado ni pomposo,
y
en que
presenta las escenas con ms naturalidad
y
verosimilitud. Adems, ha
tenido arte para dar sus relaciones movimiento dramtico, describiendo
la comitiva que va en peregrinacin Cantorbery,
y
tomando de ah oca-
sin para que los peregrinos, en sus ratos de ocio, se cuenten varios
sucesos de la vida ordinaria, que forman los cuentos. Tanto stos como
el modo de contarlos, guardan mucha conformidad con los caracteres de
los peregrinos, diversos en el oficio, profesin
y
estado. Este escritor fu
muy popular,
y
l le debe la literatura inglesa la perfecci(Jn que adquiri
en los siglos siguientes.
Un ao despus de Chaucer naci en York Juan Wiclef, famoso por sus
escritos contra los dogmas de la Iglesia, que preparai'on el cisma de
Enrique VIII, con los cuales hizo ms dao al orden poltico
y
las
costumbres, que bien las letras. Todo lo que se dice de haber popula-
rizado las Sagradas escrituras, no es cierto. Estas eran ya harto mejor
conocidas
y
apreciadas de los que tenan el deber de explicarlas al
pueblo idiota.
Como se advierte fcilmente, Inglaterra en estos siglos es ms pobre
y
estril en el campo de la literatura vulgar, que las dems naciones de
Europa. Y todava lo es ms en el siglo xv, cuando se generalizaba el
movimiento literario. Solo en los monasterios, asilo de paz
y
refugio de
LOS NUEVOS LIBROS DE CABALLERA EN ITALIA Y ESPAA.
189
las letras, haba actividad
y
progreso en las ciencias,
y
hasta que esta paz
no se asent en Inglaterra, no lloredo su literatura, como lo veremos en
la Edad Moderna.
LOS NUE\'()S LIBROS DE CAIALLKI'JA
EX ITALIA Y ESPAA (SIGLOS XV Y XVI)
Italia. El dialecto toscano elevado por Dante la cate-
gora de lengua nacional,
y
suavizado
y enriquecido
por Petrarca
y
Bocaccio, siguij cultivndose en Italia con grande entu-
siasmo. A Unes del siglo XV sirvi de instrumento uno de los gneros
que ms en boga haban estado en los siglos medios, cual fu el pico
caballeresco; pero precisamente vino ensayarse en una nacin donde
menos influencia haban ejercido el genio de la caballera
y
la poesa
caballeresca,
y
cuando en costumbres
y
en poltica los seores de Italia
ms inclinados estaban al positivismo
y
los goces que convida laopu-
leicia. Por esta razn la epopeya caballeresca italiana no fu seria ni
significativa, como la de los tiempos medios. Estos nuevos poetas se
inspiraron en la crnica fabulosa de Turpn,
y
dems novelas caballe-
rescas, aadieron de su imaginacin historias todava ms maravillosas
y
extravagantes, crearon paladines con sentimientos muy diversos : lo que
agregado la incoherencia del estilo en muchas composiciones,
y
al
espritu de adulacin
y
lisonja los prncipes que los protegan, dio por
resultado un gnero nuevo, pero no original, sin ms mrito que el de las
dotes de la imaginacin
y
del estilo. Tales son entre los muchos que
podramos citar : La Spar/na, La regina Ancroja, AUobcllo, r Trojano,
Perdano, nmimoramento di rd Cario, de autores annimos,
y
Mambriano
d"el Cieco de Ferrara (Francesco Bello).
Con el nombre de Morgante el Mayor (Morgante maggiore) escribi
Luis Pulci, nacido en Florencia el ao de 1432, un poema heroico-
Cunico, cuyo asunto es la victoria de Orlando sobre Morgante, quien
hace cristiano; los cuales ejecutan despus un sinnmero de proezas
cual ms extravagantes : tienen luchas contra gigantes
y
dragones,
y
otras ridiculeces tan vacas de sentido como inverosmiles. Al lado de
pasajes poticos
y
rasgos admirables se encuentran otros triviales, licen-
ciosos, burlescos de las cosas sagradas,
y
tan disparatados, que uno no
atina explicarse el objeto de mezcla tan extraa incoherente. Fu sin
embargo muy popular, por la agudeza
y
el gracejo, dotes que han ocu-
pado el lugar de la poesa.
Ms feliz estuvo en el poema Orlando Enamorado, .Mateo Boyardo,
caballero rico de Ferrara, quien la muerte acaecida en el ao de 1494,
no le dej terminar su obra. Este poema es ms caballeresco
y
decente
que el anterior; en l Orlando ya no aparece nicamente valeroso lo
Pulci, esto es, brutal, sino sensible al amor de Anglica, quien, loca-
mente enamorada de Reinaldo, se muestra indiferente Orlando. Hay,
pues, una idea agradable
y
plan ingenioso,
y
la mujer hace un papel
muy principal. Todos admiraron la inventiva de Boyardo, en que excede
al mismo Arosto
; y
prueba del mrito de este poema han sido las conti-
nuaciones
y
refundiciones que de l hicieron varios poetas.
Uno de stos fu el clebre Luis Ariosto, natural de Beggio, que vivi
190
HISTORIA DE LA LITERATURA.
desde el ao 1474 1533. Dedicle su padre, que era gobernador de esta
ciudad, la jurisprudencia; pero su estudio favorito 'u el de las letras.
Estando al servicio de Alfonso, duque de Ferrara,
y
del cardenal Hiplito
de Este, compuso algunos cantos sobre el asunto tratado por Boyardo,
que le celebraron sus amigos, por lo que, animado, prosigui en su
empresa literaria, que vino terminar un ao antes de su muerte, la
cual puso el nombre de Orlando furioso,
y
consta de cuarenta
y
seis
cantos.
Tres son las acciones principales que en l se desarrollan, entrelazadas
por medio de episodios de las mismas, que se mezclan entre s : la
guerra fabulosa de Carlomagno
y
sus paladines, para libertar Francia
de los sarracenos; los amores de Rogerio
y
Bradamante, inventados para
ensalzar la genealoga de la casa de Este,
y
la desesperacin de Orlando
al saber que la reina Anglica se ha casado con el hermoso Medoro.
Aunque la lisonja los prncipes de Este fu el mvil que puso Ariosto
la pluma en la mano, todava se le podra disimular si hubiese dirigido
su genio artstico en conformidad con su mucha erudicin, un objeto
ms noble, ms verosmil siquiera,
y
si no hubiese afeado su obra con
defectos tales, que hacen pcligj'osisima su lectura. Confirma expresamente
esto ltimo Csar Cant, diciendo : Y porque cre conveniente advertir
los padres de familia
y
los maestros, de los daos que podra causar
el poner este escrito en manos de la juvenlud, inmediatamente estall
contra m la furia de los pedantes .
Pero qu hay en el Orlando furioso, que ha hecho inmortal el nombre
de Ariosto? Todos convienen en que la mayor parte de las fbulas
y
cuentos con que nos entretiene, se encuentran en Boyardo, lo mismo
que el vigoroso colorido de las descripciones; pero le aventaja inmensa-
mente en la habilidad con que ha sabido urdir las ficciones inventadas
por aqul
y
agregar oportunos pormenores, mezclando con un arte in-
imitable lo ameno con lo serio
y
lo gracioso con lo terrible. Le es supe-
rior l
y
quizs todos los dems poetas, en la facilidad
y
gracia, en la
armona de la versificacin
y
en los dichos agudos
y
graciosos con que
ha salpicado su interesante relato. Fuera de estas bellezas
y
la magia
seductora de su estilo
y
exposicin, apenas hay una idea grande ni til,
ni un carcter que sirva de modelo la virtud.
El argumento, compendio de todos los tpicos de los tres ciclos, es el
siguiente :
Llega, Orlando, al campamento de Carlomagno, despus de haber con-
quistado en la india, en la Persia
y
en la Tartaria, los lauros exigidos
por su amada Anglica, que siempre su lado le acompaaba. Reinaldo,
pariente de Orlando, se declara su rival,
y
Carlonuigno entrega Ang-
lica al Duque de Baviera, para que sea el premio del que ms fuerte se
mostrare en los combates contra los moros. La suerte de la primera
batalla es adversa los cristianos,
y
Anglica huye travs de los
bosques; encuentra al moro Ferragut, se reconocen; llega Reinaldo; se
traban en lucha los dos hroes; Anglica aprovecha la ocasin para huir
de los dos; ellos lo advierten
y
la siguen; se bifurca el camino,
y
cada
uno sigue por distinto lado; Ferragut da con un ro en donde haba per-
dido su yelmo; lo' ve al travs del agua pero no puede arrancarlo; es que
Argalia, muerta por el moro, lo retena,
y
se ve forzado quedarse sin
l. Entre tanto, Anglica vagaba por los bosques
y
se encuentra con otro
LOS NUEVOS LIBROS DE
CABALLERA
EN ITALIA Y ESPAA.
191
caballero moro, de pie junto
otro ro, suspirando de amor
y
de tristeza :
precisamente suspiraba por ella. Se llamaba Sacripanle.
Llega en esto
Bradamante, la valiente hermana de Reinaldo, que andaba
buscando

Hoger, su amante, vctima de los


encantamientos de un
perverso
mago: lucha con Sacripante
quien rinde
y aparece el famoso
Hayardo,
caballo de Anglica sobre el cual montan ella
y
el maltratado
Sacripante
para huirse al Asia: pero dan con Reinaldo, trabndose nuevo nunca visto
combate,
y
huyendo, como de costumbre, Anglica.
Hradamante
encuentra un malvado traidor que la precipita en una gruta ; rala
gruta de Merln. Se levanta la sombra del encantado mago,
y
hace
desfilar por delante los ojos de Bradamante, los progenitores
y los futuros
hroes de la casa de Este,
y
le hace saber tambin el castillo en donde
se halla encantado Roger. Provista ella de un anillo mgico, se dirige al
castillo de Atlante en los Pirineos; toca el cuerno ; sale el nigromante en
un Hipogrifo
y
embrazando un escudo de diamante quetrastorna la
vista del adversario; luchan,
y
es vencido el mago; ste se ve obligado
desencantar el castillo removiendo un fuego misterioso,
y
aparecen
vagando por el campo los caballeros
y
las damas encantadas
y
entre
ellos, Roger. Alegra de un momento! Roger ve al Hipogrifo, monta en
l,
y
aquel fruto monstruoso de una yegua
y
de una guila, levanta el
vuelo
y
se lleva al rescatado amante travs de los mares. Reinaldo, que
haba sido enviado Inglaterra en busca de socorros para Carlomagno,
llega hasta Escocia
y
vence all en lid pblica al enemigo de Ginebra
y
Ariodante, al Duque de Albania. Roger, sobre su Hipogrifo que no saba
regir, arriba una isla encantada, la isla de Alcina la vieja engaadora,
y
encuentra Astolfo transformado en un mirto;
y
despus de haber ven-
cido un ejrcito de monstruos 'sombras sin cuerpo),
y
ayudado de la
maga Logistila, liberta Astolfo
y
sale de la isla. Anglica, montada en
un caballo que corra por sobre las olas del mar, cae en poder de los
piratas
y
es transformada por un mago en pjaro. Orlando la busca,
y
en
vez de Anglica encuentra Olimpia, desgraciada en sus amores,
y
l lo
arregla todo matando ejrcitos enteros que sucumben al ilo de su
espada. Adolfo, en tanto, no se queda atrs en famosas aventuras.
Logistila le dio una trompa de caza, prodigiosa, que pone en fuga con su
sonido, al ms valiente. Sin embargo, como noble caballero, no se vale
de ella sino para pelear con la chusma
y
con los magos; con sus iguales,
pelea cuerpo cuerpo. Despus de mil lamosas hazaas, se encuentra, el
mismo Astolfo, envuelto en la siguiente famossima : Ha sabido que en
los desiertos de Egipto viva un gigante feroz; se llamaba Orilo.
y
tena
la particularidad de que cuando le cortaban un miembro de su cuerpo,
aunque fuese la cabeza, lo volva colocar en su puesto
y
quedaba como
antes. Astolfo, que saba el secreto de la vida de aquel gigante, le corta
la cabeza en uno de los terribles asaltos que le da,
y
no encontrando el
cabello del cual penda la vida del gigante, corta toda la cabellera,
y
su
adversario formidable que le segua corriendo, cae muerto. En el sitio de
Pars
y
despus en el de Damasco, se llevan por una
y
otra [arte porten-
tosas hazaas. En una de estas batallas, el joven Medoro cae lierido,
y
Anglica, que despus de la batalla cruzaba por el lugar del combate, se
enamora de l; sana el moro,
y
vagando por los bosques, se entretienen
en grabar sus nombres en las cortezas de los rboles. Orlando, que por
esos nombres encuentra el rastro de Anglica, se irrita, se desespera
y
se
192 HISTORIA DE LA LITERATURA.
enfurece,
y
las emprende contra los rboles, los arranca
y
los drestoza;
echa despus su famosa espada Durhukma, su casco
y sus armas,
y
comienza vagar por el mundo, loco do amor
y
de dolor matando los que
encuentra, incendiando cliozis, destrozando rebaos
y
llevando rabo
las ms desbaratadas hazaas. Por su parte, los dems hroes del poema
no se quedan atrs. liodomonle. rey de Argel, entra l solo en Pars
y
mata ms de mil; quiebra las puertas del palacio de Carlomagno,
y
pone en fuga todo el mundo, quedando Pars desierto. Grifn, despus
de haberse batido en combate singular con los ms valientes hroes
moros, cae cautivo
y
le pasean por las calles de Damasco, en un carro
tirado por bueyes. Marfisa (hermana de Roger), enamorada de Astolfo,
busca ste
y
lo encuenti^a;
y
desde entonces siguen la guerra los dos
juntos,
y
ponen en huida, con la famosa trompa, las mujeres homicidas
de Trenlo; despus atacan Atlante en su castillo
y
desencantan
Roger
y
Bradamante,
y
Astolfo se hace dueo del hipogrifo. Isabel ha
visto morir su amante en un combate
y
se retira una ei'mita que
construye entre las rocas de una fragosa montaa; Rodomonte, que pasa
por all, se enamora de Isabel; sta, para deshacerse de tan repugnante
moro, le promete, si la deja, ensearle una yerba que hace invulnerable
el cuerpo; la buscan (fingiendo ella) toma ella misma la infusin,
y
le
dice al moro, que para convencerse de la eficacia de la tal bebida, le
d un golpe con la espada en la cerviz,
y
ella, ni siquiera advertir que
la haya golpeado; Rodomonte le da un tremendo tajo,
y
le corta redonda
la cabeza. Para colmo de desgracias, Rodomonte se encuentra con
Orlando, que le pela las barbas, Reinaldo tiene que habrselas con el
Caballero Negio,
y
despus con un monstruoso dragn con cabeza
humana. El Bayardo (que llevaba Reinaldo)
y
el Hipogrifo tienen una
famosa
y
nunca vista pelea. Astolfo, compadecido de la locura de Orlando,
montado en su Hipogrifo, se dirige al cielo; San Pedro lo lleva la luna,
donde se guardan las cosas que fueron tuvieron ser en un tiempo, como
las coronas cadas de los monarcas, los ecos de las msicas, de los versos
y
de los suspiros que se pierden en el espacio, las sombras de los grandes
hombres, etc., etc.;
y
entre esos recuerdos histricos del... Museo de la
luna, encuentra Astolfo, encerrado en una redoma, el juicio de Orlando;
se despide de San Pedro
y
de San Juan
;
monta en su Hipogrifo,
y
con la
redoma bien tapada, vuelve al mundo, apendose en las fuentes del Nilo;
recorre el Egipto
y
las costas de frica, forma con los naturales un gran
ejrcito,
y
de victoria en victoria llega otra vez Francia con un botn
inmenso. Pero era necesario buscar Orlando; arman ejrcitos, que el
loco enamorado deshace como si fueran rebaos de carneros; un
pelotn, por fin, de hroes logra rodearle, le estrechan sin herirle, evi-
tando con arte sus golpes,
y
con lazos, poco poco, le van sujetando ya
un brazo ya una pierna, hasta que le pueden acercar los labios la
famosa retorta
y
le hacen tragar su propio juicio. .a primera cosa que hace
Orlando una vez que siente en equilibrio sus facultades, es arrancar de
su corazn el amor la ingrata Anglica,
y
emprende, luego, una serie
de excursiones blicas que reducen los moros hasta el ltimo extremo,
viniendo ser la gloria ms brillante del ejrcito de Carlomagno. Termi-
nada la guerra, el Emperador quiere recompensar Bradamante, casn-
dola con el Conde Len de Francia; Roger, moro todava, no puede ser
esposo de una cristiana; el conde Len, ignorando el amor que Roger
LOS NUEVOS LIBROS DE CABALLERA E\ ITALIA Y ESI'AA.
Hiii
haba consagrado lira claman te, pide ese gran hroe que interceda
por
l; Hoger, que haba sido salvado por Len en otro tiempo,
y
b; habla
prometido que en reconocimiento nunca jams lu negarla nada
lucha
ahora entre los impulsos de su amor
y
de su honor;
Bradamante,
para
librarse de Len, pide Carlomagno que le conceda la gracia, ya que ella
es una herona, de probar si el esposo que l le elige,
es digno de ella;
se concierta un combate; si ella gana, queda libre, si gana l, le dar< la
mano
y
la libertad : .en, temiendo que va perder, pide Roger, que
(pues han de ir completamente cubiertos con la armadura)
pelee en su
lugar: Roger cede; el combate es reidsimo; lo presencia toda la corte
de Carlomagno; llega la noche,
y
ninguno de los dos queda vencido; los
Jueces declaran que los dos son dignos de su mutuo amor, puesto que su
valor es el mismo; Len
y
Roger truecan otra vez las armas, se abrazan,
feliz el uno, sumida el alma en secreto dolor el otro. Ya Roger iba reli-
i-arse
y
esconderse en los bosques
y
cruzar los mares, cuando Marlisa
declara que ella es su hermana
y
los dos nacidos de un caballero cristiano
cautivo en Damasco. Bradamante se echa en sus brazos; un Obispo bau-
tiza al moro
;
el pueblo los aclama,
y
Carlomagno os autoriza para
aceptar, esposos
y,
la corona de Bulgaria, que Roger ofreca aquel
pueblo por l libertado.
Como se ve por la simple lectura de ese argumento, casi puede uno
dudar de si Ariosto quiso cantar las hazaas de sus hroes, quiso burlarse
de los Libros de Caballera. Pero sea lo que fuere, la sola resea de tan
disparatadas empresas, dan conocer el espritu de la literatura caballe-
resca
y
son como