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Historicidade, retrica e co: interlocues com a
historiograa de Dominick LaCapra
Aline Magalhaes Pinto e Mannuella Luz de Oliveira Valinhas
Universidade Catlica do Rio de Janeiro - PUC-Rio
A
necessidade de enfrentar interrogaes de cunho epistmico que se for-
mulam em torno do saber histrico ser a principal diretriz do presente
artigo. Desde j destacamos que uma reexo epistmica e no epistemol-
gica sugere abandonar o terreno em que a histria da histria aparece marcada
pela ciso entre verdade e erro, racional e irracional, puro e impuro, cient-
co e no-cientco para se lanar ao desao de se pensar tanto as condies
discursivas que conguram um saber, assim como o que se passa por entre as
delimitaes geradas por tal congurao. (FOUCAULT 1972). O objetivo
pensar a histria enquanto elemento essencial no processo interpretativo hu-
mano. Interessa a este artigo se aprofundar na investigao a respeito da es-
crita da histria, naquilo em que se ela se torna uma problemtica para o saber
histrico: os limites entre histria e co. Concebendo a histria em dois
mbitos, categoria de pensamento e saber institudo, pretendemos rastrear e
investigar os pontos em que a historiograa, teoria da histria, losoa da
linguagem e teoria literria contempornea, focados a partir dos textos do his-
toriador Dominick LaCapra, puderam complexicar a relao do historiador e
sua escrita, a m de que, ao nal deste percurso, seja possvel uma elaborao
pertinente a respeito do que se passa por entre os discursos historiogrcos e
ctcios e de que maneira estas relaes interferem na compreenso da histo-
ricidade humana.
As reexes a respeito da escrita da histria surgem na esteira do debate
em torno da histria como narrativa e relato, e esse embate historiogrco j
tem, ele mesmo, sua histria. Nessa histria, cada autor um evento, e assim
poderamos listar Aron, De Certeau, White, Ricoeur e muitos outros que se
dedicaram ao ato de escrever para o saber histrico. O ponto onde tocam estas
reexes sempre delicado na medida em que se trata de abalar a certeza da
distino entre as tarefas do historiador e do ccionista (COSTA LIMA 1989,
p.15-68). A considerao de que o historiador escreve e o que isto implica
aquilo que iremos perseguir nesta pesquisa. Escrever, literariamente, remete a
Revista Rhtorik. N
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3. 1-18 Junho de 2010
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uma sada do mundo que leva no a um outro mundo, como utopia ou libi,
mas a uma ausncia, de algo que se anuncia como presena, uma espcie
de conscincia do nada, da qual pode surgir a conscincia de alguma coisa
(BLANCHOT 1987, p.20).
Escrever entrar na armao da solido onde o fascnio ameaa. correr
o risco da ausncia de tempo, onde reina o eterno recomeo. passar do Eu
ao Ele, de modo que o que me acontece no acontece a ningum, annimo
pelo fato de que isso me diz respeito, repete-se numa disseminao innita.
Escrever dispor a linguagem sob o fascnio e, por ela, nela, permanecer
em contato com o meio absoluto, onde a coisa se torna imagem, de aluso a
uma gura se converte em aluso ao que sem gura e, de forma desenhada
sobre a ausncia torna-se a presena informe dessa ausncia, a abertura
opaca e vazia sobre o que quando no h mais ningum, quando ainda
no h ningum( BLANCHOT 1987, p.20)
Escrever implica, pois, repetio e ausncia. A escrita algo ausente que
pode vir a ser, que remete ao porvir, e, porque est em estado vestigial, nunca
completamente representacional. Este vestgio uma marca, uma cicatriz
numa matria. A escrita apresenta a lngua como uma srie de marcas fsicas
que operam na ausncia do autor e devem ser legveis mesmo na ausncia de
um leitor. Traos que unem espao e durao, e questionam o movimento
teleolgico do querer-dizer. O sentido de um escrito no se reduz ao que quer
dizer o autor, nem ao que quer entender o leitor. A signicao da escrita
ocorre nesse espao entre um e outro (REGO 2006, p 17).
Omomento da escrita pode ser apontado como o ponto de encontro entre o
trabalho do historiador e do ccionista, como lugar terico privilegiado para a
investigao das fronteiras entre co e histria. Ao se levantar a questo da
escrita para o saber histrico, colocado o problema de sua legitimidade, em
sua face epistemolgica e tica, na medida em que essas reexes colocam em
xeque os acordos possveis entre a prtica do historiador e o ideal de cienti-
cidade - a saber: a obteno da verdade (COSTA LIMA 1989, p15-68). Esta
verdade envolve o desejo de que a reconstituio da memria e passado seja
capaz de colocar em seu centro direitos de vida, de justia, de subjetividade
(SARLO 2007).
A legitimidade de um saber um problema concebido como um processo
pelo qual a instncia legisladora, ao tratar do discurso cientco, autorizada
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a prescrever as condies estabelecidas para que um enunciado faa parte do
discurso e possa ser levado em considerao pela comunidade cientca. Um
enunciado cientco deve apresentar determinado conjunto de condies para
ser verdadeiro. Legislao e legitimao esto, nesse sentido, intimamente
ligadas. O direito de decidir sobre o verdadeiro no independente do direito
de decidir sobre o justo, mesmo se os enunciados submetidos s autoridades
respectivas sejam de natureza diversa (LYOTARD 2000). Este entrosamento
entre o gnero da linguagem cientca e da tica poltica est na base do viver
do Ocidente e encontra-se em suspeio nas mais diversas reas do conhe-
cimento. A questo da dupla legitimao, do verdadeiro e do justo, est a
severamente exposta. Vive-se uma crise de legitimidade, devido exposio
do fato de que no h verdade desvinculada de interesse, no h cincia des-
vinculada de certa retrica. Diante tal crise, que evidencia um acirramento da
tenso entre a cultura e a cincia, pergunta-se a respeito da posio ocupada
pelo saber histrico, alvo central de uma crtica que tanto coloca em causa os
procedimentos de uma cincia histrica, quanto questiona princpios e funda-
mentos, que so condio de possibilidade da histria (HABERMAS, 1987).
A questo da legitimao no campo disciplinar da histria pode ser apre-
sentada da seguinte maneira: os historiadores encontram a legitimidade de
seu trabalho entendendo-o como o discurso do fato, exposio do referente,
do dado objetivo. A histria apresenta-se refervel e nomevel a partir de
uma viso do real, esta, por sua vez, somente aceita se documentada. O dis-
curso da histria o de uma presena passada, plena ou em estado vestigial,
disposio do relato, da narrao. O texto considerado produto de rigo-
roso mtodo, capaz de ser verdadeiro na medida em que recolhe e organiza os
fragmentos de um passado que existiu (BARTHES 2004).
O discurso histrico supe uma dupla operao. Num primeiro momento
(essa decomposio no mais que metafrica) o referente destacado
do discurso , ca-lhe exterior, fundador, considerado seu regulador: o
tempo da res gestae, e o discurso se d como historia rerum gestarum. Mas
num segundo momento, o prprio signicado que rechaado, confun-
dido no referente; o referente entra em relao direta com o signicante e o
discurso, encarregado de apenas exprimir o real. (BARTHES 2004)
Podemos pensar, entretanto, que a escrita da histria que se pretende como
um discurso que anula sua instncia em prol do signicado do passado ao
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mesmo tempo mais que escrita e menos que escrita. Ela menos que escrita
porque como trajeto do passado que se representa para o presente, no se ex-
pe a nenhum deslocamento de sentido. E mais que escrita porque seu teor
indelvel, no passvel de rasura, no itervel, no repetvel, e assim no
diferencivel (RANCIRE 1995, P 10). Esta escrita almejada pelos historia-
dores, jamais completamente atingivel, aquela orientada por um conceito de
histria fundamentado por um sentido universal e essencializado para a hu-
manidade, que apaga os desvios de signicncia em prol da realizao deste
sentido. Sentido que se realiza na construo de identidades, em especial
na modernidade, as de Nao e Povo. A soberania nacional o pice desta
histria, que encontra sua elaborao clssica no sculo XIX, e consolida a
histria do Esprito como histria de individualidades histricas apreendidas
em sua totalidade como esprito do povo, esprito nacional, foras ticas, cul-
turas, classes, indivduos especiais, lderes ou fundadores (HARDT & NEGRI
2001, p 1984).
No sculo XX, os historiadores trabalharam no sentido de desvincular a
prtica histrica desta Histria Universal. Mas, ainda assim, a historiogra-
a, por prestar contas ao ideal de cienticidade como discurso daquilo que
realmente foi, pretendendo descartar a interpretao ou a deixando em sub-
terrneo, continua articulada a um conceito de histria que se liga ao de real de
maneira ingnua, e, onde a isto foi possvel escapar, falta entender melhor os
percursos e percalos que compuseram tal trajetria. Prova disso so as estra-
tgias que se tecem em torno dos limites da verdade histrica como verdade da
realidade passada; os discursos hiperblicos que, contra uma suposta m-
quina de guerra ctica, querem proteger a disciplina histrica dos riscos de
uma super-historicizao do mundo humano; as repetidas demarcaes que
teimam em colocar em campos opostos e irreconciliveis co e histria; e a
diculdade dos historiadores em deixar de trabalhar com temas de Identidade
e Nao (LACAPRA 1983, p23-71).
O escrever, como ato e performance, embora bastante esmiuado no
campo literrio, no encontra na historiograa a mesma repercusso, e no
desperta o mesmo interesse. Em geral, entende-se que a escrita sucede uma
operao investigativa, e o texto do historiador aparece desta maneira como
um produto, e no como um processo que envolve criatividade e interpretao.
Todavia, esta proposta de pesquisa no conduz reduo do trabalho do histo-
riador construo de uma escrita. Sabe-se bem que o saber histrico articula
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tambm as instncias de um lugar social e de uma prtica de pesquisa. Entre-
tanto, encarar a operao que faz passar da prtica investigadora escrita
parece pertinente expanso da amplitude do campo terico do historiador,
como imprescindvel ao fazer histrico, na medida em que a histria ocidental
uma histria escrita, uma historiograa (DE CERTEAU 2002). Os registros
historiogrcos se remetem a um passado que s pode ser conhecido a partir
de seus textos, seus vestgios:
(...)histria o tema desse aprendizado que s acessvel por meio da
linguagem; nossa experincia da histria indissocivel de nosso discurso
sobre ela; esse discurso tem que ser escrito antes de poder ser digerido
como histria; e essa experincia, por conseguinte, pode ser to vria
quanto os diferentes tipos de discurso com que nos deparamos na prpria
histria da escrita. (WHITE 1991, p 31)
Para debater o problema da escrita na histria, o autor aqui escolhido como
interlocutor foi o historiador norte-americano Dominick LaCapra. LaCapra,
junto a Hayden White, so aqueles historiadores que mais representam a ten-
tativa de construir um discurso histrico que no se dissolva na literatura, mas
que ao no evitar o contato com ela propicie estudos histricos com mais
crtica, mais imaginao e mais bom humor (KRAMER 1992, p 131-173).
A problematizao de LaCapra a respeito de noes caras historiograa, tais
como a de documento, de texto, de contexto e linguagem, permitem pensar de
maneira instigante a relao entre escrita e histria.
A historiograa, a partir da dcada de 70, passa a interagir, assimilar e
negociar com o que seria uma postura ps-estruturalista, sobretudo com o
pensamento foucaudiano. O campo dos estudos histricos passa a considerar
a fragmentao histrica, construindo um discurso que quer ser antiglobal,
mltiplo e no denitivo (LE GOFF & NORA 1976).Ao boom iniciado com a
incluso das vidas annimas, segue-se a entrada do corpo e do cotidiano na
histria, sobretudo a partir da dcada de 80. J a dcada de 90 marcada pela
virada lingustica e ps-modernismos, assinalando o impacto da crise do
sujeito e da representao para os historiadores. Odilogo comoutras reas do
conhecimento, notadamente a antropologia, a literatura e a psicanlise, assim
como as presses do feminismo e das teorias ps-coloniais reforam a crtica
aos modos excludentes e hierrquicos de pensar. Os trabalhos desenvolvidos
pelos Estudos Culturais e a retomada das questes em torno da narrativa
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histrica levam ampliao e problematizao das fontes documentais, da
oralidade s imagens, construo de novos procedimentos metodolgicos e
fecundas discusses tericas (REIS 2003).
Uma das mais polmicas conseqncias destas transformaes do campo
historiogrco, e a que mais nos interessa aqui, o estreitamento das relaes
entre historiograa, as losoas da linguagem e a teoria literria. Esta aproxi-
mao marcada pelo reconhecimento, por parte dos historiadores, do papel
ativo que a linguagem, a escrita dos textos e estruturas narrativas tem no traba-
lho de manusear as construes histricas (HUNT 1992, p 1-29). Entretanto,
e ao mesmo tempo, passou a vigorar como padro institucional dominante
a tendncia dos historiadores se enclausurarem em linhas e especializaes
cada vez mais ntidas e circunscritas dentro daquilo que entendem como o
propriamente histrico. Em geral, a recusa teoria literria e s losoas
da linguagem so vistas como necessrias defesa da especicidade do co-
nhecimento histrico. Muitos historiadores pensam que ultrapassar os limites
do puramente documental signo revelador do fato de que no se est re-
almente fazendo histria (LACAPRA 1985, p 20). No af de ser inserida
no campo das disciplinas cienticas, o fazer do historiador seguiu, seja nos
trilhos do marxismo economicista, do modelo scio-econmico das geraes
de annalistes, ou dos modelos estatsticos da cliometria norte-americana, um
caminho que levou a um fetichismo arquivista, culminando na hegemonia
de uma histria cultural ou da cultura, em que o status da prova emprica
tal que as pesquisas so avaliadas mais pelo acervo documental indito que
foi possvel reunir do que pela problematizao alcanada pelo trabalho (LA-
CAPRA 1985). Desta forma, pode-se entender o cenrio atual da disciplina
como uma batalha travada entre tropas annimas nas universidades, da qual
o panorama seria o seguinte, de acordo com Kramer:
A nfase na dimenso literria da experincia social e a estrutura literria
da escrita histrica propicia uma nova abertura aos que desejam expandir
a erudio histrica para alm de suas limitaes tradicionais, e constitui
uma nova ameaa a todos os que procuram defender a permanncia da dis-
ciplina dentro dos limites tradicionais, da forma como os entendem. As
metforas utilizadas por ambos os lados sugerem uma espcie de batalha
historiogrca com ataques de anco por parte das foras literrias e cercos
defensivos dos tanques disciplinares por parte dos verdadeiros historia-
dores (KRAMER, apud HUNT 1992 p 132)
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Pode-se assinalar como emergncia da dimenso literria na cena contem-
pornea do saber histrico, o ensaio de Laurence Stone, O renascimento da
narrativa: reexes sobre a velha nova histria(STONE 1999). Este texto
tinha o intuito de apontar a tendncia da pesquisa histrica de ponta ao retorno
da forma narrativa de escrita, fazendo na seqncia um levantamento das cau-
sas dessa tendncia. O alvoroo do debate que se seguiu tem menos a ver com
o contedo da tese de Stone, do que com aquilo que a reabilitao da narrativa
com intuito de melhor buscar uma verdade histrica recalca: o carter retrico
e poitico do saber histrico, isto , o saber como prtica cultural produtora
e inventora de sentido. O contexto a que isto leva pode ser vislumbrado nas
palavras de Stone:
A tendncia para a narrativa levanta problemas irresolvidos sobre a ma-
neira que formaremos nossos graduandos no futuro supondo que haja
algum para formar. Nas artes da retrica? Na crtica dos textos? Em se-
mitica? Em psicologia? Ou nas tcnicas de anlise das estruturas sociais
e econmicas que viemos praticando durante uma gerao? (STONE 1991,
p 36)
Uma discusso sobre narratividade envolver, pois, o modo de explicao
nomolgico-dedutivo por um lado, o mito por outro. A problemtica da nar-
rativa desperta a discusso sobre o estatuto do saber histrico, diferindo-o do
mito. Ao mesmo tempo, ela incita a necessidade de discutir a legitimidade
da hegemonia que o discurso cientco, a despeito de toda crise, continua
a desempenhar. O questionamento da cienticidade da histria alcana uma
dimenso maior do que aquela delimitada pela disciplina. Vislumbra e eviden-
cia a possibilidade de falncia do modelo de razo ocidental (COSTA LIMA
1989).
O retorno ou emergncia da discusso sobre a narrativa (re-)abre, desta
forma, o embate fundamental entre saber - entendido cienticamente - e c-
o. Investigar este embate tendo como alvo e foco a escrita do historiador im-
plica repensar o momento da escrita, no como mera tcnica ou instrumento
de apresentao ou representao da pesquisa, mas como lugar estratgico
para se perceber os encontros e cotejos entre o trabalho historiogrco e lite-
rrio. Quando se busca investigar o que se passa por entre as fronteiras dos
discursos histrico e ctcio preciso no recusar o fato de que o saber his-
trico sempre foi um saber mergulhado numa tenso entre poesia e episteme,
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entre retrica e cincia. O interesse desse artigo , pois, apontar as congura-
es contemporneas desta aporia.
A perspectiva historiogrca aberta por LaCapra nos parece a mais per-
tinente e frutfera para seguir tal problemtica. Isto porque o autor, ao longo
de seus trabalhos a partir da dcada de 80, tem uma posio peculiar neste
embate. Diante a clivagem impactante e fundamental dos estudos de Hayden
White sobre narrativa e escrita da histria, os historiadores tenderam a se di-
vidir ou a favor ou contra a problematizao entre histria e co promovida
por White. A posio de LaCapra se desvia desta postura dicotmica e lana
uma crtica diferenciada aos pontos fundamentais tanto das crticas, quanto
da defesas levantadas acerca das proposies de White (WHITE 1992). Para
LaCapra, Hayden White, sobretudo em Meta-histria (WHITE 1992) e Tr-
picos do discurso (WHITE 2001), ao se posicionar a favor da investigao do
lado trpico, ou seja, metafrico e imaginativo, do saber histrico, teve o
mrito de produzir no s uma crtica da histria documental, mas igualmente
uma possibilidade terica, sobretudo para a histria intelectual ou histria da
historiograa. Isto porque se desvia do tratamento da narrativa como com-
ponente verbal que tem a contribuir como formato para melhor descrio do
trabalho, mas que no determina as propriedades da cincia histrica (LACA-
PRA1983). Ateoria trpica de Hayden White foca-se nas bases de construo
discursiva do passado e, nesse sentido, a narrativa no ser uma apenas tcnica
de escrita da histria, incapaz de interferir no sentido e na historicidade, mas
um tipo de discurso no qual a sindoque funciona como o tropo dominante
para amarrar as partes de uma totalidade, apreendida como estando dispersa
por uma srie temporal, num todo, segundo o modo da identicao (WHITE
1992):
Considerada como um sistema de signos, a narrativa histrica aponta si-
multaneamente para duas direes: para os acontecimentos descritos na
narrativa e para o tipo de estria ou mythos que o historiador escolheu para
servir como cone da estrutura dos acontecimentos. A narrativa em si no
o cone; o que ela faz descrever os acontecimentos contidos no registro
histrico de modo a informar ao leitor o que deve ser tomado como cone
dos acontecimentos familiares a ele (WHITE 2001 p, 105).
Conforme White, as narrativas historiogrcas so ces verbais cujos
contedos so tanto inventados quanto descobertos. Devem ser entendidas a
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partir da mediao que estabelece entre os acontecimentos que ela relata (es-
tria) e a estrutura de enredo disponvel e disponibilizada por uma cultura para
dotar de sentido acontecimentos e situaes, a m de construir um tipo parti-
cular de disposio explicativa ou interpretativa do campo histrico emestudo.
A explicao narrativa no tem como objetivo desvendar uma realidade pas-
sada, mas tornar familiar o no-familiar, inscrevendo o ainda no-classicado
numa ordenao com sentido
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. Nessa perspectiva, a histria formada por
diferentes e signicativas escritas sobre o passado. Entretanto, ao buscar ma-
pear a estruturao tropolgica das histrias, para LaCapra, White produziu a
histria de algo imanente conscincia ou a falta dela, uma metalinguagem
para a historiograa que reconstri uma hierarquia no nvel da teoria dos tro-
pos, e mantm a distino rgida entre co e verdade, sendo o verdadeiro o
que validado pela estrutura trpica. O fato de que essa teoria tenha sido reti-
rada do campo literrio no lhe garante um carter mais interpretativo e menos
objetivista. Encontra-se, na teoria de White, um engessamento do tratamento
da imaginao histrica, na medida em que delimita e molda a inventividade
subordinando-a a estrutura dos tropos (LACAPRA 1983).
It is curious that Whitets own constructivist tendencies, which construe the
tropes as the informing forces of a creative consciousness lead him at times
to lend credence to the idea of an processed historical record. the record
is presented as the inert object to be animated by the shaping mind of the
historian. this gesture, however, simply, reverses the positivistic mythology
of a mimetic consciousness and substitutes for it an idealistic mythology
which converts the former meaningful plenum of the record into dead mat-
ter or even a void , thereby giving rise to another avoidance of the problem
of interplay between structure and play in the text and in ones relation to
it. but, at other times, a second view emerges in Whites own approach to
this problem. Then White astutely notices the way in which the historical
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Partindo de Vico, Kenneth Burke, Frye, e da teoria das guras de linguagem (tro-
pos/gurao), White caracteriza o que ele intitula de estruturas profundas da imaginao
histrica e as organiza de acordo com a operao que realizam. So quatro as guras iden-
ticadas guras de linguagem: metfora, metonmia, sindoque e ironia. Esses tropos so
apresentados como um solo bsico que estrutura o discurso e determina por sua vez os outros
arranjos discursivos como os tipos de enredo (romance, tragdia, comdia e stira), tipos de
argumento (formalista, mecanicista, organicista e contextualista) e por ltimo, mas no menos
importante, a implicao ideolgica (anarquismo, radicalismo conservadorismo e liberalismo).
Na perspectiva desenvolvida ao longo de Metahistria, mas tambm em trabalhos posteriores,
todos os nveis dos discursos so coordenados a partir dos tropos primrios. (WHITE, 1992).
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record is itself a text always already processed in a manner that makes
the historical record may in this light be seen as a critical ction. what
we perceive as unprocessed is actually a heuristic zero point in historio-
graphic. This zero point itself is, however, not a pure, primary given. It
is derived through a critical process that attempts to disengage facts from
their implication in story, plot and myth (LACAPRA 1983 p. 79-80)
Segundo Lacapra, Hayden White encontra, na estrutura tropolgica que
garante os parmetros de urdidura da narrativa histrica, a medida e o fun-
damento do saber histrico. Ou seja, se ele leva em considerao a narrativa
para, a partir dela, fazer aparecer o fundamental que de alguma maneira lhe
exterior e lhe antecede de maneira ideal: a estrutura de enredo (LACAPRA
1983, 1985). Portanto, suas formulaes para a historiograa divergem da
posio derivada da teoria dos tropos de linguagem de H. White, embora se
coloque ao lado dela no que diz respeito necessidade de interao entre a
historiograa e a teoria literria e losoas da linguagem.
Dominick LaCapra, embora se conserve ao lado de White contra a ten-
dncia da historiograa, sobretudo na dcada de 80, de se manter, a despeito
de todas as transformaes metodolgicas, essencialmente el a paradigmas
literrios e cientcos que datam do sculo XIX, deixa de lado o modelo da
estrutura tropolgica da narrativa para investir na noo de suplementariedade
como possibilidade de abordagem historiogrca:
I would also argue that all forms of historiography might benet from
modes of critical reading premised on the conviction that documents are
texts that supplement or rework reality and not mere sources that divulge
facts about reality (LACAPRA 1985, p 11).
Entendido por LaCapra a partir da leitura de textos de Jacques Derrida,
o suplemento pode ser denido como um extra desnecessrio, paradoxal-
mente, adicionado de maneira a completar e a compensar uma lacuna em algo
que se pretende completo em si mesmo (CULLER 1997). A partir desta no-
o, LaCapra desencadeia suas reexes a respeito de como se d a interao
entre noes e instrumentos polarizados de maneira dicotmica pela historio-
graa hegemnica buscando pensar tanto a dimenso literria da experincia
social, como a estrutura literria da escrita histrica.
Torna-se necessrio, pois, realizar uma abordagem sistemtica, a partir da
noo de suplementariedade, de trs pontos de inexo que parecem funda-
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mentar a proposta historiogrca de LaCapra, a saber: a dicotomia texto/con-
texto, a abordagem documental e as interaes retricas dentro do saber his-
trico. Estes trs pontos desguam numa concepo de historicidade como
uma dimenso dialgica entre passados e presente, que ser examinada a m
de saber em que medida ela pode ou no expressar um conceito de histria.
A elaborao da experincia do tempo, a gurao do devir, um problema
inscrito nos campos disciplinares literrio, histrico e losco. As tentati-
vas de elaborao do tempo no afetam somente reexes abstratas a respeito
da natureza da temporalidade humana, mas dizem diretamente a respeito da
textura do tempo e da historiograa, do fazer historiador. (REIS 1994)
Ao incentivar leituras que envolvem uma tenso relativa ou talvez mutu-
alidade e discusso criativa entre diferentes modos, nveis ou tempos discur-
sivos, Lacapra se desvia da narrativa histrica completamente comprometida
com a tentativa de organizar a experincia vivida a partir de uma regurao
do tempo em funo de uma conscincia presente que se apresenta portadora
do sentido desta experincia no tempo. Enfatizando a idia de dilogo con-
tra predomnio de uma nica voz temporal no labor historiogrco, a questo
que se coloca : tal temporalidade dialgica pode remeter a uma dimenso
temporal intempestiva, no-contempornea de si mesma? Tendo em vista
que, na losoa nietzscheana, referncia fundamental para o cenrio cogni-
tivo abordado, a intempestividade antes de tudo uma crtica ao historicismo,
losoa da histria e s vises cienticistas da histria, seria possvel fa-
zer ver no dilogo temporal proposto por LaCapra uma crtica submisso e
conformismo do presente, contra sua incapacidade em perceber sua prpria
misria, e a armao de que armao de que para se livrar do alm (teleolo-
gia) preciso pensar e agir para alm do presente, da conscincia presente: ou
seja, um tempo histrico dialgico seria uma temporalidade intempestiva, que
exploraria, partindo da inatualidade, o passado de maneira tal que ele no atue
simplesmente como causa ou precedente do atual, mas que se mostre disposto
a invadir, alarmar, dividir e desapropriar o lugar em que o atual se determina
como futuro?
O deslocamento perpetrado por LaCapra de uma relao dicotmica e hie-
rrquica entre texto e contexto para um entendimento inter-relacional e suple-
mentar entre ambos. Dentre os historiadores, em geral, o contexto tido como
um quadro de referncia histrica, amplo universo de circunstncias culturais,
dimenso de natureza privilegiada, diversa do texto, que ser compreendido
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e explicado a partir do pressuposto de que compreenso e explicao se de-
vem restituio do sentido original. O texto documental um instrumento
que comprova a existncia de um contexto, a que se atribui status e valor de
realidade. testemunha e representao do que teria existncia plena antes
dele e sem ele. Assim sendo, o interesse reca sobre o contexto e no sobre
o texto. Ao re-problematizar a oposio entre texto e contexto, para LaCapra:
Indeed the problem becomes one of rethinking the concepts of inside and
outside in relation to process of interaction between language and the world.
One of the more challenging aspects of recent inquiries into textuality has
been the investigation of why textual processes cannot be conned within
the bindings of the book. The context or the real world it self textualized in
a variety of ways , and even if one believes that the point of criticism is to
change themselves raise textual problems. Social and individual life may
fruitfully be seen on the analogy of the text and as involved in textual pro-
cess that are often more complicated than historical imagination is willing
allow (LACAPRA 1983, p 26).
Tomando a metfora do texto como textura ou rede de relaes humanas
perpassadas por algum tipo de linguagem, Lacapra aponta o fato de que para
o trabalho do historiador, a noo de contexto ou a realidade est implicada
num processo textual. Ou seja, remeter ao texto no signica abstrair-se numa
realidade que s existe cerrada num livro. A textualidade no se limita ao
livro, ao discurso. No se restringe esfera semntica, representativa, sim-
blica, ideal ou ideolgica. A textualidade implica todas as estruturas ditas
reais, econmicas, histricas, scio-institucionais, em suma, todos
os referenciais possveis. Na medida em que impossvel esgotar os prprios
requisitos de um contexto, se verdade que o sentido de um texto limitado
pelo contexto, verdade tambm que o contexto ilimitado. Entretanto, se
no h um contexto absolutamente fora do texto, isso no quer dizer que todos
os referenciais esto suspensos ou negados. Para LaCapra, as relaes entre
texto e contexto se do num complexo processo de interao: texto e con-
texto so suplementares entre si, se adicionam, substituindo e suprindo faltas
e ausncias mutuamente, fornecendo o excesso que preciso ao processo de
interpretao (LACAPRA 1983; COSTA LIMA 1989).
LaCapra, ao tratar das complexas relaes que podem existir entre texto e
contexto, formula seis tipos de contextos histricos possveis. Sua preocupa-
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o menos esgotar os tipos de contexto do que demonstrar o quanto a natu-
ralizao da idia de contexto pode empobrecer a historiograa, sobretudo a
histria intelectual. Ele lista os seguintes contextos: relao entre inteno do
autor e o texto; relao entre a vida do autor e o texto; relao entre a socie-
dade e o texto, relao entre cultura e texto, relao entre o texto e o corpo da
escrita, relao entre os modos de discurso e o texto (LACAPRA 1983).
Para viabilizar tais interelaes entre contexto e texto, e quais outras exis-
tirem para alm das seis listadas por LaCapra, foi preciso repensar o valor e a
funo do documento para o trabalho do historiador.A abordagem documental
segundo ponto de trabalho da pesquisa. Muitas transformaes ocorreram
no uso e entendimento das fontes na historiograa. Uma das marcas mais
relevantes corporica-se em Documento-monumento, de Le Goff, no qual
se anuncia no somente um conceito de documento, mas uma tarefa e funo
para a cincia histrica:
O documento no incuo. antes de mais nada, o resultado de uma mon-
tagem, consciente ou inconsciente, da histria, da poca, da sociedade que
o produziram, mas tambm das pocas sucessivas durante as quais conti-
nuou a viver, talvez esquecido, durante as quais continuou a ser manipu-
lado, ainda que pelo silncio. O documento uma coisa que ca, que dura,
e o testemunho, o ensinamento que ele traz devem ser em primeiro lugar
analisados, desmiticando-lhe seu signicado aparente. O documento
monumento. Resulta do esforo das sociedades histricas para impor ao
futuro voluntria ou involuntariamente- determinada imagem de si pr-
prias. No limite, no existe um documento-verdade. Todo documento
mentira. (LE GOFF 2003 P, 538)
Numa concepo apoiada nas reexes foucaudianas a respeito das uni-
dades e formaes discursivas
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, a tarefa da histria diante o documento passa
a ser, sobretudo, tratar de iluminar as condies de sua produo e mostrar
em que medida este documento instrumento de um poder (LE GOFF, 2003).
Neste cenrio, a pretenso de validade do trabalho historiador como cincia
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Foucault apresenta a renncia aos temas de anlise histrica que tem por funo garantir
a innita continuidade do discurso e sua secreta presena no jogo de uma ausncia sempre
reconduzida para tratar de reconstituir um outro discurso, re-estabelecer o texto mido e
invisvel que percorre o interstcio das linhas escritas e, s vezes, as desarruma. (...). Sua
questo, infalivelmente, : o que dizia, pois, no que estava dito? ( FOUCAULT, 1972; ver
RAGO, 1995)
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est assegurada na medida em que o historiador, por meio do exame crtico
das fontes, consegue acionar formalizaes cientcas em seus objetos no-
cientcos. O pesquisador no pode ser pueril e deve, portanto, extrair a
verdade da mentira que o documento carrega. O exame crtico das fon-
tes, isto , situar os documentos no tempo e no espao, no recorte contextual,
classic-los e critic-los a respeito da credibilidade e autenticidade, o apoio
da pretenso cienticidade do historiador.
O questionamento que LaCapra prope desloca essa problematizao das
fontes documentais. Para o autor, no se trata de extrair uma verdade es-
condida no documento ou por ele, mas de perceber que enquanto texto, o
documento possui aspectos informativos e worklikes. A face informativa do
documento envolve a dimenso factual, literal, da mensagem transmitida. J o
aspecto worklike, numa relao de suplementariedade com o aspecto informa-
tivo, atua no processo de signicao ultrapassando os limites do referencial
emprico, abrindo espao interpretao e a imaginao. Segundo LaCapra,
The worklike is critical and transformative, for it deconstrutcs and recon-
structs the given, in sense repeating it also bringing into the world some-
thing that did not exist before in that signicant variation, alteration, or
transformation. With deceptive simplicity, one might say that while the
documentary marks a difference, the worklike makes a difference - one that
engages the reader in recreative dialogue with the text and the problems it
raises (LACAPRA 1983, p 30)
Dessa forma, os documentos no podem reunir-se numa unidade origin-
ria, num contexto que seja fonte de emanao ou de provenincia do sentido
deles. O que est no documento, se mescla com o que poderia ter havido; o
que nele h, se combina com o desejo do que estivesse; e que por isso passa
a haver e a estar (COSTA LIMA 1989). por isso que o alcance do contexto
no pode ser dissociado da anlise do texto, e em funo dela, todo contexto
transformador-transformvel, exportador e exportvel. Recortar o contexto de
uma pesquisa histrica corromp-lo, pois exige que se engendre um limite
que por si s no estaria l. Esse limite a condio para que a transformao
contextual permanea aberta. Isso no supe que os textos devam ser aparta-
dos de seus contextos, mas, pelo contrrio, que s existem contextos e textos,
sem nenhum centro absoluto de ancoragem.
Desta maneira, chega-se ao terceiro ponto a ser explorado: a abordagem
de LaCapra acerca da retrica e seus modos de interagir com a historiograa .
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Isto porque, ao remover o documento de seu lugar de consignao e compro-
vao da cienticidade da histria, para pens-lo na relao suplementar in-
formativo/worklike, emergem questes a respeito do lugar e valor que a fora
de persuaso, imaginao, de seduo e interpretao ocupa e desempenha no
fazer historiogrco. Para LaCapra, embora a relao entre retrica e saber
tenha retornado s reexes tericas de vrios saberes,
historians have shown relatively litle interest in this problem, in good part
because they continue to conde in a documentary or objectivist model
of knowledge that is typically blind to its own rhetoric. Indeed this model
has been effective in placating or neutralizing concerns that motivate the
work of the new rhetoricians (LACAPRA 1985, P 17,18).
Ao considerar a textualidade na construo dos contextos histricos e ao
propor uma abordagem que ultrapasse o aspecto puramente informativo da
documentao para ter em conta a interpretao como constituinte ativa da
historicidade, LaCapra acaba por relanar e reinserir a retrica no trabalho
historiogrco, no de maneira a dilu-lo na literatura, ou transformar o saber-
histrico numa esfera onde vale-tudo. Para o autor,
instead of licensing free variations on the past, variations hose only jus-
tication is their furtherance of a present policy, the rhetorical dimension
of historiography may rather serve to test current views by requiring the
historian to listen attentively to possibly disconcerting voices of the past
and not simply project narcissistic or self-interested demands upon them
(LACAPRA 1985, P 36, 37).
A fronteira entre histria e co, pensando nas teses desenvolvidas por
Dominick LaCapra, implicar dois movimentos: a) num sentido, trata-se de
inquerir, a partir das propostas de LaCapra, de seu potencial de repercusso e
polmica, como a histria, lugar de construo de sentido para a experincia
humana, pode reorganizar e mobilizar suas noes fundamentais de historici-
dade e temporalidade de maneira a responder por seu papel no processo inter-
pretativo humano; b) trata-se, ainda, de investigar as prticas metodolgicas
das abordagens de LaCapra, naquilo em que elas convergem e divergem das
demais metodologias contemporneas, para reetir tanto a respeito daquilo
em que o uso de ferramentas e instrumentos importados dos campos mais
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literrios do saber pode acrescentar e enriquecer os estudos histricos, quanto
o que est em jogo quando se critica ou adota tais procedimentos.
Esta relao dialgica pressupe que um texto nunca se reduz a uma es-
trutura coerente, portadora de um sentido unvoco. O interessante investigar
a polissemia e o potencial de contrariedade dos textos e noes selecionados,
buscando um resultado intertextual. No intertexto, os diferentes percursos a
serem feitos pelo leitor se constituem na possibilidade do mesmo leitor ser, a
um s tempo leitor/autor do texto, escolhendo o que pretende incorporar ao
seu trajeto. A abordagem a mais pertinente para atiar e entender o que est
em jogo quando se discute as fronteiras do saber histrico. O intuito dar lu-
gar a polmicas e impasses que esto longe de serem inteis ou improdutivos.
Como mostra Rago, pelo contrrio, ao escapar dos ataques muito rpidos,
crticas improcedentes, excluses aitas ou tomadas de posio denitivas
o historiador pode sosticar seu saber e encontrar caminhos e sentidos mais
teis e criativos diante dos impasses to graves colocados em nossa atuali-
dade (RAGO In_ JENKIS 2005, p, 9-13)
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