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Aluno de Doutorado, Faculdade de Engenharia Agrcola/FEAGRI, Universidade Estadual de Campinas/UNICAMP,


Rua Candido Rondon no 501, Campinas, SP, Brasil, CEP 13083-870. Fone: (019) 3521-1029. E-mail:
rhuanito@terra.com.br
2
Professor, Department of Horticulture, The University of Georgia, Athens, GA, EUA.
3
Professor Titular, FEAGRI, UNICAMP, Campinas, SP, Brasil

AUTOMAO DA SUBIRRIGAO
NA PRODUO DE HIBISCOS
R. S. Ferrarezi
1
; M. W. van Iersel
2
; R. Tezteslaf
3
RESUMO: A subirrigao tem potencial para reduzir as perdas de gua e nutrientes por
permitir a recirculao e o reuso da soluo nutritiva. Entretanto, a aplicao de gua nesses
sistemas controlada por temporizadores, que no atende s exigncias hdricas das culturas. O
objetivo desse trabalho foi automatizar um sistema de subirrigao utilizando sensores para
monitorar e controlar a umidade do substrato, quantificando o efeito de cinco contedos
volumtricos de gua no crescimento de plantas de hibisco. A automao foi realizada
conectando-se trs sensores de umidade EC-5 (Decagon) por mesa de subirrigao a um
sistema de controle computacional com cinco umidades volumtricas () (0,10; 0,18; 0,26; 0,34
e 0,42 m
3
m
-3
), monitorada por medies a cada 30 minutos. Quando as leituras eram inferiores
aos tratamentos, a irrigao entrava em funcionamento por 3 minutos, seguida de drenagem
completa. Os resultados indicaram que os sensores foram eficientes no monitoramento e
controle da subirrigao, permitindo manejar o crescimento das plantas de hibisco. Os
tratamentos com baixos volumes de gua aplicados resultaram em menor nmero de irrigaes,
menor uso de soluo nutritiva e reduo da altura e matria seca das plantas.

PALAVRAS-CHAVE: automao; ambiente protegido; eficincia de irrigao.
AUTOMATION OF SUBIRRIGATION
IN HIBISCUS PRODUCTION
SUMMARY: Subirrigation has the potential to reduce water and nutrient losses and allows
nutrient solution recycling and reuse. However, subirrigation systems are usually controlled by
timers, without consider plant water requirements. The objectives of this experiment were to
automate a subirrigation system using soil moisture sensors to monitor and control substrate
water content and to quantify the effect of five different water contents on hibiscus plant
growth. Automation was accomplished by connecting three EC-5 (Decagon) soil moisture
sensors per ebb-and flow bench to a computer control system with five volumetric water content
thresholds (0.10, 0.18, 0.26, 0.34 and 0.42 m
3
m
-3
), running every 30 minutes to determine
whether benches needed irrigation. Irrigation was turned on for 3 minutes, when the substrate
measurements dropped below the threshold, followed by complete drainage. Results indicated
R. S. Ferrarezi et al.

that sensors were effective in monitoring and controlling subirrigation, allowing regulating of
hibiscus plant growth. The treatments with low water volumes resulted in fewer irrigations, less
use of nutrient solution, and reduced height and plant dry weight.

KEYWORDS: Automation; Greenhouse; Irrigation efficiency
INTRODUO
A produo vegetal em viveiros e estufas normalmente usa sistemas de irrigao por asperso
ou gotejamento para aplicar gua com fertilizantes e pesticidas. Os produtores aplicam em geral
quantidades excessivas de gua para evitar risco de estresse hdrico na produo. Alm disso, os
sistemas apresentam baixa eficincia de aplicao, com projeto, instalao e/ou manuteno
inadequada, causando desperdcio e lixiviao de elementos qumicos no solo, com elevado
potencial para contaminao de guas superficiais e/ou subterrneas (DUMROESE et al., 2006).
A subirrigao uma tecnologia eficaz para reduzir o uso e o escoamento de gua com
fertilizantes e pesticidas em viveiros e estufas, por ser um sistema de irrigao fechado, formado
por bandejas plsticas (chamado sistema ebb-and-flow) ou pisos de concreto (flood-floor),
reservatrio de gua e conjunto moto-bomba. O fornecimento de soluo nutritiva ocorre na
parte inferior dos recipientes de cultivo (vasos ou bandejas), onde o princpio da capilaridade
permite que a gua e nutrientes se movimentem verticalmente no substrato. Quando a irrigao
finalizada, a gua drenada ao reservatrio para posterior reutilizao.
Essa tecnologia apresenta vantagens em comparao com outros sistemas de irrigao:
aumento da produo por unidade de rea (ROUPHAEL et al., 2006), maior uniformidade de
produo (BIERNBAUM, 1990), reduo no perodo de crescimento (PENNISI et al., 2005),
eliminao da perda de gua e nutrientes por lixiviao no solo (DUMROESE et al., 2006),
possibilidade de aplicao de pesticidas e estimuladores de crescimento vegetal, reduo da
quantidade de gua aplicada (JAMES & VAN IERSEL, 2001), reduo dos custos de mo-de-
obra e possibilidade de automao de todas as etapas. Por outro lado, pode apresentar alguns
inconvenientes para o produtor, como: alta concentrao de sais nas camadas superiores do
substrato (ROUPHAEL et al., 2006), alto custo para implantao e manuteno (DUMROESE
et al., 2006) e aumento do risco de disseminao de patgenos.
Nesse sistema, o controle da irrigao normalmente realizado por meio de temporizadores,
que definem a hora e a durao da irrigao, no utilizando a exigncia hdrica das culturas ou o
teor mnimo de gua do substrato necessrio para o crescimento vegetal adequado. A
subirrigao pode ser automatizada usando sensores de umidade para monitorar o contedo
volumtrico de gua no substrato (CVAS) e controlar a irrigao com base nas medies em
tempo real da umidade (NEMALI & VAN IERSEL, 2006).
O objetivo deste trabalho foi automatizar um sistema de subirrigao usando sensores de
umidade do tipo capacitivo para monitorar e controlar o contedo volumtrico de gua no
substrato, quantificar o efeito de diferentes umidades do substrato () sobre o crescimento de
plantas de hibisco e avaliar de aplicao dessa tecnologia no controle do crescimento vegetal.
R. S. Ferrarezi et al.

MATERIAL E MTODOS
O experimento foi realizado em casa de vegetao na The University of Georgia, localizada
em Athens, GA, EUA (335550.92 N, 832150.31 W e a 211 m de altitude).
Mudas enraizadas de hibisco (Hibiscus acetosella Panama Red) foram transplantadas em
vasos com 15 cm de dimetro, preenchidos com substrato a base de turfa e perlita 1P Mix
(Fafard). O experimento iniciou em 16/09/2010, e as plantas foram irrigadas por 43 dias com
soluo nutritiva preparada com fertilizante 20-10-20 Peat-Lite Special (Scotts Co.), com 100
mg L
-1
de nitrognio e condutividade eltrica de 0,59 mS cm
-1
.
Foram utilizadas dez bandejas plsticas de subirrigao tipo ebb-and-flow de 90 x 150 x 5
cm (MidWest GroMaster) instaladas sobre mesas metlicas, cada uma com 28 plantas. A
irrigao foi automatizada usando 3 sensores capacitivos de umidade EC-5 (Decagon) por
bandeja, inseridos diagonalmente no substrato em vasos diferentes. Os sensores estavam ligados
a um multiplexador AM416 (Campbell Scientific), que foi conectado a um data logger CR10
(Campbell Scientific), que controlava as bombas de irrigao usando um controlador de sada
SDM-CD16AC (Campbell Scientific). A cada 30 minutos, o data logger realizava a leitura
dos trs sensores da mesma bandeja e estimava a mdia. Este valor era comparado com os
valores de umidade volumtrica de cada tratamento especfico (0,10; 0,18; 0,26; 0,34 ou 0,42
m
3
m
-3
), e as bombas ligadas por 3 minutos quando a leitura se apresentava inferior ao valor do
tratamento pr-estabelecido. Aps a aplicao da lmina, a drenagem completa para o
reservatrio ocorria em 3 minutos.
O CVAS era medido continuamente a cada 30 minutos e os dados agrupados em valores
mdios a cada 2 horas ao longo de todo o perodo experimental. O uso de soluo nutritiva foi
obtido pela soma de todas as reposies realizadas no perodo, e o nmero de irrigaes por
meio do programa computacional que controlava as irrigaes. A altura (colo at a gema apical)
e o peso seco da parte area foram medidos ao final do experimento (aos 43 dias).
O delineamento experimental utilizado foi inteiramente casualizado, com cinco tratamentos e
duas repeties. As anlises estatsticas foram realizadas no programa SAS 9.2 (SAS),
utilizando-se regresso polinomial.
RESULTADOS E DISCUSSO
A utilizao dos sensores no experimento permitiu a sua automao, operando
adequadamente durante todo o perodo de sua realizao. A proposta de possibilitar que o
substrato secasse gradualmente at o limite dos tratamentos (), quando o mesmo era irrigado
automaticamente foi atingida, como se pode observar na Figura 1, que apresenta a variao dos
valores de CVAS durante o experimento.
Na Figura 1 possvel observar que aps cada evento de irrigao ocorria um rpido
aumento nos valores do CVAS. Esse aumento foi muito maior em tratamentos com baixo : a
irrigao aumentou a umidade em aproximadamente 0,20 m
3
m
-3
(de 0,10 a 0,30 m
3
m
-3
) para o
tratamento com = 0,10 m
3
m
-3
versus 0,05 m
3
m
-3
(de 0,42 a 0,47 m
3
m
-3
) para o tratamento
com = 0,42 m
3
m
-3
. Mesmo imediatamente aps a irrigao, o CVAS foi muito menor em
tratamentos com um mais baixo do que naqueles com um elevado (Fig. 1), indicando que o
substrato no chegou sua capacidade mxima de reteno de gua.
R. S. Ferrarezi et al.

Dias aps o transplantio (DAT)
0 5 10 15 20 25 30 35 40
C
o
n
t
e

d
o

v
o
l
u
m

t
r
i
c
o

d
e

g
u
a

d
o

s
u
b
s
t
r
a
t
o

(
m
3

m
-
3
)
0.10
0.18
0.26
0.34
0.42
Tratamentos ():
0,10 m
3
m
-3
0,18 m
3
m
-3
0,26 m
3
m
-3
0,42 m
3
m
-3
0,34 m
3
m
-3

Figura 1. Contedo volumtrico de gua no substrato em plantas de hibisco Panama Red cultivadas por
43 dias num sistema automatizado de subirrigao controlado por sensores de umidade do
substrato. Mdia de duas repeties.
O uso de soluo nutritiva variou de 59 a 209 L para tratamentos com, respectivamente, =
0,10 e = 0,42 m
3
m
-3
(P < 0,0001, Fig. 2A), o que era esperado em razo do maior teor de
umidade do substrato desse tratamento, resultando em maior evaporao, uso de gua e maior
freqncia de irrigaes. Resultados semelhantes foram encontrados por NEMALI & VAN
IERSEL (2006). Da mesma maneira, o nmero de irrigaes foi diferente em funo dos
tratamentos, variando de 9 a 59 irrigaes para tratamentos com 0,10 e 0,42 m
3
m
-3
,
respectivamente (P = 0,0023, Fig. 2A).
Tratamentos (, m
3
m
-3
)
0.10 0.18 0.26 0.34 0.42
P
e
s
o

s
e
c
o

d
a

p
a
r
t
e

a

r
e
a

(
g
)
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
A
l
t
u
r
a

d
a

p
a
r
t
e

a

r
e
a

(
c
m
)
30
40
50
60
70
80
Peso seco da parte area
Altura da parte area
Altura da parte area:
Y = 0,5132 + 41,3453*X
R = 0,7738
P = 0,0008
Peso seco da parte area:
Y = 52,7938 + 60,5625*X
R = 0,5088
P = 0,0206
U
s
o

d
e

s
o
l
u

o

n
u
t
r
i
t
i
v
a

(
L
)
40
60
80
100
120
140
160
180
200
220
N

m
e
r
o

d
e

i
r
r
i
g
a

e
s
0
10
20
30
40
50
60
70
Uso de soluo nutritiva
Nmero de irrigaes
Uso de soluo nutritiva:
Y = 14,125 + 428,75*X
R = 0,9525
P < 0,0001
Nmero de irrigaes:
Y = - 5,4625 + 110,625*X
R
2
= 0,7680
P = 0,0023
A
B

Figura 2. Uso de soluo nutritiva e nmero de irrigaes (A) e Peso seco e altura da parte area (B) em
plantas de hibisco Panama Red cultivadas por 43 dias num sistema automatizado de
subirrigao controlado por sensores de umidade do substrato.
A altura e o peso seco da parte area aps 43 dias aumentou de forma significativa com o
aumento dos CVAS dos tratamentos (P = 0,0008 e P = 0,0206, respectivamente, Fig. 2B), o que
R. S. Ferrarezi et al.

est de acordo com trabalhos similares (JAMES & VAN IERSEL, 2001; NEMALI & VAN
IERSEL, 2006; PENNISI et al., 2005). Em comparao s plantas cultivadas com = 0,42 m
3

m
-3
, plantas cultivadas com um tratamento = 0,10 m
3
m
-3
tiveram 62% menor peso seco da
parte area e foram 40% menores. O efeito de diferentes umidades volumtricas no crescimento
das plantas permitir aos produtores a manipulao do crescimento vegetal, ajustando a
umidade do substrato necessria em razo do produto final desejado.
CONCLUSES
Os resultados indicaram que sensores de umidade do substrato podem ser usados para
monitorar e controlar o contedo volumtrico de gua, iniciando a irrigao com base nas
exigncias hdricas das culturas ao invs de serem baseados em uma programao rgida,
resultando em maior crescimento vegetal. Portanto, sensores de umidade do substrato podem ser
uma ferramenta valiosa para produtores que querem obter melhor controle sobre o crescimento
e a qualidade das plantas produzidas em sistemas de subirrigao. Experimentos futuros so
necessrios para avaliar o intervalo adequado para realizao das irrigaes e o tempo de
aplicao de gua para reduzir a variao na umidade aps as irrigaes.
AGRADECIMENTOS
Agradecemos CAPES pela concesso de bolsa de doutorado-sanduche PDEE/CAPES ao
primeiro autor (Proc. BEX 1390/10-4). O financiamento para esta pesquisa foi fornecido pela
American Floral Endowment e USDA-NIFA-SCRI (Proc. 2009-51181-05768).
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BIERNBAUM, J.A. Get ready for subirrigation. Greenhouse Grower, v.8, p.130-133. 1990.
DUMROESE, R.K.; PINTO, J.R.; JACOBS, D.F.; DAVIS, A.S.; HORIUCHI, B. Subirrigation reduces water
use, nitrogen loss, and moss growth in a container nursery. Native Plants Journal, v.7, p.253-261. 2006.
JAMES, E. & VAN IERSEL, M.W. Ebb and flow production of petunias and begonias as affected by
fertilizers with different phosphorus content. HortScience, v.36, p.282-285. 2001.
NEMALI, K.S. & VAN IERSEL, M.W. An automated system for controlling drought stress and
irrigation in potted plants. Scientia Horticulturae, v.110, p.292-297. 2006.
PENNISI, S.V.; VAN IERSEL, M.W.; BURNETT, S.E. Photosynthetic irradiance and nutrition effects
on growth of English ivy in subirrigation systems. HortScience, v.40, p.1740-1745. 2005.
ROUPHAEL, Y.; CARDARELLI, M.; REA, E.; BATTISTELLI, A.; COLLA, G., Comparison of the
subirrigation and drip-irrigation systems for greenhouse zucchini squash production using saline and non-
saline nutrient solutions. Agricultural Water Management, v.82, p.99-117. 2006.