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PESQUISA SOCIAL

Pedro DEMO
*


RESUMO: Neste texto preliminar, tenho a inteno de valorizar a
pesquisa como tal e, em especial, a pesquisa social. Meu olhar
sociolgico, por vcio, antes de mais nada, porque nele que me formei e
nele que atuo. Deixarei de lado outros olhares, apenas porque no
consigo dar conta deles de maneira minimamente suportvel. Levo em
conta a crise da sociologia coisa que no tem novidade nenhuma,
porque sociologia e crise so quase sinnimos , no contexto de um
curso que um dia foi o mais charmoso da universidade, e hoje rasteja
pelos cantos, de maneira cada vez mais perdida. Principalmente depois
que tivemos um Presidente socilogo e que nos sugeriu no ler mais o
que havia escrito, sociologia d pena. No profissionaliza, autofgica
(s sobrevivemos dando aula, inclusive no ensino mdio), promete o que
no pode (emancipar a sociedade), est muito perdida mas imagina
ensinar aonde se dava ir... Pesquisa poderia ser uma boa idia, por
algumas razes que vou explorar aqui. claro que pesquisa social no se
restringe ao socilogo h outros cientistas sociais no menos
interessados e preocupados, como antroplogos, psiclogos,
economistas, cientistas polticos, assistentes sociais, historiadores, etc.
No suponho como uma vez se supunha, em especial com Sorokin
(1998; 2000) que sociologia seja a rainha das cincias sociais, pois
apenas uma delas (DEMO, 2002). Entretanto, com ela que trabalho e
por isso ter destaque aqui.

PALAVRAS-CHAVE: Pesquisa Social; Universidade; Qualidade;
Realidade Social; Realidade Natural.

I Pesquisa como tal
Pesquisa no prtica universitria, ainda, porque nos
bastamos com aula. Muitos ainda acreditam que pesquisa s
aparece a partir do mestrado. Por isso mesmo, somente
instituies que possuem pelo menos mestrado se atrevem a ou
devem pesquisar, ou, dito de outra maneira, apenas quem pelo
menos mestre pode pesquisar. Na universidade, a prtica comum
dar e escutar aula, tudo no mais tranqilo instrucionismo (DEMO,
2000), tendo como complemento fatal a prova e na qual o assunto
recopiar a aula copiada. Instrucionismo isso: em vez de formar,
educar, emancipar, contenta-se com instruir, treinar, domesticar.


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Professor Titular da Universidade de Braslia (UnB), Braslia, DF, Brasil. E-mail:
pedrodemo@uol.com.br.

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Ser professor cuidar que o aluno aprenda (DEMO, 2004), pode
incluir aula, mas o ponto alto pesquisar e elaborar, porque essas
atividades constituem, em grande parte, a dinmica da
aprendizagem. Nosso crebro est preparado pela via
evolucionria e social a pesquisar e elaborar, no a escutar aula,
muito menos faria sentido submeter uma criana a ter de escutar
um professor por 50 minutos. Aula inveno de professor. Aluno
vtima.
Em especial teorias de fundo biolgico da aprendizagem
enfatizam sua tessitura autopoitica, de dentro para fora, auto-
referente, interpretativa e reconstrutiva, a modo maiutico. Assim
todo ser vivo: no tem acesso direto realidade externa, a no ser
mediado pelos sentidos e crebro que elaboram uma imagem
reconstruda, no reproduzida. A realidade captada do ponto de
vista do observador (MATURANA; VARELA, 1994; MATURANA,
2001; DEMO, 2002a) ativo, participante, sujeito, no objeto. Na
discusso sobre inteligncia artificial e jogos eletrnicos esta
perspectiva cada vez mais realada (EDELMAN; TONONI, 2000;
HOFSTADTER, 2001; PRENSKY, 2001; 2006), na expectativa de
ter um aluno autor que sabe pensar. Nosso crebro , nisto e por
enquanto, bem diferente do computador. Este linear, seqencial,
algortmico, reversvel, funciona de fora para dentro, no tem, nem
cria autonomia prpria. J a tessitura neuronal desenvolve a
habilidade reconstrutiva poltica de sujeitos que podem tornar-se
autnomos. Esta autonomia bem relativa, porque precisa
compatibilizar-se com outras autonomias, mas pode ser levada a
avanos significativos se o aprendiz tiver a devida oportunidade.
Conhecimento uma dinmica questionadora, rebelde,
desconstrutiva, que reconstri para de novo desconstruir. H 40
mil anos habitvamos cavernas. Hoje podemos morar em Nova
York. Se comparamos uma caverna com Nova York, temos uma
idia do que aprontamos neste lapso to fugaz de tempo, porque
sabemos questionar. O pecado de Ado e Eva no foi sexual, mas
do conhecimento. Deus proibira comer da rvore do
conhecimento, enquanto a serpente insuflou Eva a comer dela,
porque, caso comessem, os olhos se abririam e seriam como
deuses. Conhecimento a habilidade de a criatura desafiar o
criador. Os gregos usariam depois o termo hybris, para designar
esta soberba humana indomvel. Somos seres muito limitados,


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mas ignoramos os limites, transformamo-los em meros desafios e a
tudo afrontamos, principalmente a quem se imagina ser superior.
Desde 1500, com o advento do modernismo (BURKE, 2003),
esta idia se acentuou ainda mais, porque admitiu oficialmente seu
compromisso emancipatrio: atravs do conhecimento
questionador seria vivel superar todos os entraves liberdade
humana de se tornar deus. Ocorreu algo muito importante: o abate
do argumento de autoridade. Tornava-se claro que para saber
pensar, uma das primeiras condies acabar com as autoridades
que nos tolhem a liberdade de pensar (DEMO, 2005). Era tambm
o tempo da Reforma, quando uma faco crist se rebelou contra
dogmatismos personalistas, como a autoridade pretensamente
infalvel do Papa. A interpretao da Bblia j no tinha dono, mas
podia ser feita perante o tribunal individual de cada conscincia
livre. Entretanto, a cincia substituiu um argumento de autoridade
por outro. medida que acabou com todas as autoridades, se
erigiu em autoridade nica, a ponto de crticos reconhecerem que
nenhuma religio contempornea to fundamentalista quanto a
cincia (FEYERABEND, 1977; 1979). A crtica no foi
acompanhada da autocrtica, incidindo em contradio
performativa gritante. Quem sabe pensar, questiona o que pensa;
quem no sabe pensar, acredita no que pensa.
Na Alemanha, ou nos pases nrdicos, entrou a noo de que
uma verdadeira universidade s poderia ser de pesquisa, no de
ensino. Reconhecia-se que ensino derivado: s pode ensinar,
quem produz conhecimento. Surgia outro perfil de professor, que
ainda no chegou a ns, exceto em algumas universidades de
ponta: s se pode dar aula daquilo que se pesquisa e produz. Para
algum tornar-se professor, so necessrias pelo menos trs
circunstncias: i) ter titulao, neste caso doutorado ou algo
similar, mas que coisa formal, pressuposto apenas; ii) ter obra
prpria, ser autor reconhecido, ocupar espao cientfico; iii) saber
fazer o aluno aprender. O peso maior recaiu sobre os dois ltimos
itens - saber pesquisar e saber fazer o aluno pesquisar. No se
aprende escutando aula. Aprende-se fazendo conhecimento
prprio. Pesquisa surgia como pedagogia crucial. O CNPq,
entrementes, inventou um programa voltado a este horizonte, o
PIBIC, um programa de iniciao cientfica, atravs do qual se
distribuem bolsas a alunos que pesquisam sob orientao de um
professor pesquisador. Embora seja um programa pequeno, seu

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impacto amplamente reconhecido: os alunos aprendem bem
melhor, pesquisando. Assim, o programa desbordou a finalidade
primeira, que era de instrumentar o aluno metodologicamente,
atingindo outro patamar, hoje considerado principal: formar
melhor (CALAZANS, 1999). Pesquisa engloba, ento, dois
desideratos entrelaados: produzir conhecimento e formar melhor.
O primeiro instrumental e atinge a qualidade formal do aluno,
enquanto o segundo aposta na qualidade poltica. Em resumo:
educar pela pesquisa (DEMO, 1996).
Pesquisa passou a ser importante como tal. Foi alm de suas
virtudes metodolgicas, formais como procedimento de produo
do conhecimento, para atingir os pncaros da boa formao. Quer
que o aluno aprenda? No d aula. Faa-o pesquisar e elaborar,
constantemente. Estas atividades so autopoiticas, reconstrutivas,
interpretativas, de dentro para fora, constroem a autonomia,
propem autoria. O crebro humano est preparado para elas e as
exerce maravilhosamente. Reconstruir conhecimento passou,
ento, a ter duplo significado: um com conhecimento, para
construir; outro com a formao, para plantar um tipo de
cidadania esclarecida. Quem pesquisa, questiona. caminho
pertinente para o saber pensar. A dvida a constitutiva, porque a
incerteza alimenta melhor o desenvolvimento do conhecimento, do
que as certezas. Mais do que nunca, pode medrar a a autoridade
do argumento, bem como a tica relativizada da convivncia
possvel (DEMO, 2006), no relativista. O que vale em cincia s
vale relativamente, porque a nica fora da autoridade do
argumento. Sua lgica no da autoridade, mas do argumento.
Precisa tambm poder ser desfeito, porque desconstruir
imprescindvel para reconstruir, sendo que toda reconstruo ser
tambm desconstruda. Por isso, dizemos em metodologia
cientfica: s cientfico o que for discutvel, formal e
politicamente (DEMO, 2000a). Precisa ser discutvel formalmente,
porque todo procedimento lgico circular, no chega ao final,
nem comea propriamente, estando sempre repleto de
pressupostos pouco lgicos. Precisa ser discutvel politicamente,
porque conhecimento se faz em sociedade, disputando argumentos
com argumentos. Consensos interessantes so os relativos,
perecveis, sempre reversveis, para recomear e nunca acabar.
Consensos seguros so sobretudo burros, porque s podem ser
alcanados colocando entre parntesis a divergncia intrnseca. Eis

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a cidadania de gente que sabe pensar, mas difcil de gerir, porque
difcil gerir gente inteligente. Pesquisa o signo maior do saber
pensar.
Sobrou para a aula. Hoje esta vista, cada vez mais e para
desgosto de muitos auleiros inveterados, como signo de quem
no sabe pensar. Quem no tem produo prpria, s pode dar
aula. Quem no tem proposta, precisa adotar apostila. Entre ns,
ainda acreditamos que a melhor forma de aprender escutar aula.
Velharia. Bastaria olhar para alguns dados do sistema de avaliao
da educao bsica do MEC/INEP. Quando entraram em cena os
duzentos dias letivos, a partir de 1997, o aproveitamento escolar
jamais caiu tanto (DEMO, 2004a). Claro, aumentando o que no
presta, presta menos ainda. Mas a mania continua. Aumentando o
ensino fundamental para nove anos, o que aumenta so apenas a
aulas. Intil. Quando se preconiza a escola integral, onde o aluno
ficaria o dia todo, tem-se em mente, como se teve na proposta de
Darcy Ribeiro, aumentar as aulas. No se percebe ainda que aula
no aprendizagem. preciso aumentar a aprendizagem e esta
vem melhor pela pesquisa e elaborao prpria. O grande desafio
no quantitativo, fundamentalmente qualitativo. H que
mudar, acima de tudo, o professor, para que no se baste com aula.
Assim, para fazer uma escola integral, condio sine qua non
inventar um professor integral, cuja integralidade passe pela
habilidade de aprender bem, formar-se bem, educar-se bem, com
vistas a conseguir todas essas habilidades no aluno. Pesquisa e
elaborao prpria so parte inarredvel deste sine qua non.

II Pesquisa Social
O social da pesquisa aponta, em geral, para a pretenso de
guinar o esforo de pesquisa para a realidade social, ressaltando
nela suas faces qualitativas. No h que negar suas faces
quantitativas, mas o foco estaria no mundo das qualidades
(DEMO, 2004b). Pode-se passar da exacerbao quantitativista
para a qualitativista, mas, como regra, realam-se dinmicas
intensas, menos as extensas (TURATO, 2003; DEMO, 2001).
Muitas polmicas emergem aqui, algumas insanveis, outras
impertinentes, e ainda cabveis. Uma delas sugere que seria
ultrapassado distinguir entre realidade social e natural, j que a
natureza criou o social. No mximo seria conotao mais
especfica, jamais uma outra realidade, como diria Morin (2002).

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Um dos erros tradicionais em sociologia foi achar que a evoluo
biolgica no lhe diria respeito, comeando a histria aps a
biologia ou sua revelia. Deixando de lado a reao obstinada
contra a sociobiologia (DEMO, 2002), por seu laivo determinista
(WILSON, 2000), cada vez mais se aplica a noo de historicidade
prpria natureza, como notria a posio de Prigogine (1996,
PRIGOGINE; STENGERS, 1997), que chegou a abraar a proposta
colocada na geladeira pela Escola de Frankfurt de Engels da
dialtica da natureza. No haveria sentido em falar de
sociedades frias, no histricas, porque a mudana intrnseca,
endgena a marca prevalente da realidade, mesmo que isso
ocorra num tempo muito longo (DE LANDA, 1997). A dinmica a
condio natural, no a esttica (MASSUMI, 2002; SANTOS,
2006). A cincia prefere entender a dinmica atravs da esttica (da
lgica, matemtica, formalizao) (HAACK, 2003; GIERE, 1999),
mas isto artifcio mental, tributo necessidade de padronizar,
ordenar a realidade. Entendemos a dinmica por aquilo que no
nela dinmico (leis, recorrncias, repeties, lgicas), mas isto
ordem do discurso (FOUCAULT, 2000), no necessariamente da
realidade. O social, antes de qualquer coisa, natural. A prova dos
nove mais flagrante hoje o debate sobre a deteriorao da
natureza: destruindo o natural, no resta o social (BOFF, 2002).
Nesta mesma polmica, a distino entre qualitativo e
quantitativo permanece, mas no ontolgica. apenas de
intensidade. O qualitativo aponta para dinmicas mais caticas e
produtivas, enquanto o quantitativo para outras mais apaziguadas,
replicativas. A realidade assim parece ao mesmo tempo
padroniza e despadroniza dinmicas. Exemplo de padronizao
eminente a digitalizao em computador: s cabe a o que
algortmico, seqencial, reversvel, o que no muito diferente de
nossas teorias que se querem cientficas lidam com
ordenamentos lgico-experimentais, porque imaginam dar conta
da realidade atravs de suas regularidades, ou, de preferncia, leis.
Entender ordenar, explicar simplificar. Exemplo de
despadronizao o procedimento evolutivo que, ao lado de
replicar formatos, introduz mudanas contnuas, convivendo bem
com recorrncias e diferenas, dando origem a novas espcies,
entre elas o ser humano e, nele, a criao de um equipamento to
complexo quanto o crebro. Este matria, mas uma matria que


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produz imaginao (EDELMAN; TONONI, 2000)
1
. Melhor ainda
observar semelhanas e diferenas entre computador e crebro
humano, como fez Hofstadter (2001) e mais polemicamente
Dreyfus (1997) ou Penrose (1994): apesar das promessas ainda no
cumpridas da inteligncia artificial, que tem em Kurzweil (2005)
seu expoente maior e mais animado, o computador ainda no
dinmica autopoitica, reconstrutiva, interpretativa, o que fez,
entre outras coisas, precipitar propostas impertinentes de
interatividade em educao (SILVA, 2001; 2003; DEMO, 2002a).
O que torna o computador criativo no mquina em si, mas a
manipulao humana. O computador no pelo menos ainda
parceiro reconstrutivo de conhecimento, embora seja de utilidade
fantstica no processamento, armazenamento, transmisso. O
computador ainda organizado de fora, no se auto-organiza
(CAMAZINE; DENEUBOURG; FRANKS, 2003; JENSEN, 1998).
Mesmo assim, no se aceita que qualidade seja outra
realidade, mas a mesma em outra dimenso, j que toda
qualidade tambm, naturalmente, uma combinao quantitativa,
pois nada existe que no seja tambm material. No mister negar
a espiritualidade, nem outras dimenses da realidade, mas no
haveria como desfazer-se do material (PINK, 2005). candente
a polmica virtual em torno do corpo: enquanto muitos apostam
na virtualidade incorporada, outros gostariam de desfazer-se do
corpo, pelo menos no sentido de mud-lo a gosto pelas vias das
novas tecnologias, robtica, engenharia, etc. (WHITE, 2006;
HAYLES, 2005). Enquanto para alguns a matria um peso morto
a ser descartado, relembrando vieses ascticos religiosos de
espiritualismo exacerbado, para outros a matria a matria-
prima da qual a natureza inventa todos os seres e dimenses
possveis e imaginveis. Mesmo assim, a separao da qualidade
no vingou, porque seria responder a um erro (a separao da
quantidade) com o oposto. Reclama-se, com razo, do
reducionismo de tudo a meras quantidades lgico-experimentais,
que Morin chama ditadura do mtodo (MORIN, 1995; DEMO,
1999).


1
Tornou-se emblemtica a indagao de Edelman (aparece no subttulo do livro):
como a matria se torna imaginao. Refere-se ao fenmeno da emergncia: a
dinmica produtiva da natureza, atravs da qual o que vem depois maior do que
aquilo que havia antes (JOHNSON, 2001).

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O que est por trs uma escaramua epistemolgica
acirrada, entre positivistas/empiristas e dialticos (ou
assemelhados, j que dialtica no postura unitria, nem de
longe). Os dialticos receberam uma ajuda monumental dos
bilogos construtivistas, no momento em que estes sustentam que
no temos acesso direto realidade externa, mas mediado pelos
sentidos e crebro, num gesto sempre reconstrutivo,
interpretativo. A biologia, ao mesmo tempo que incorpora a mente
(VARELA; THOMPSON; ROSCH, 1997), tambm reconhece suas
qualidades emergentes, tipicamente complexas, no lineares.
Neste sentido, tolo falar de evidncia emprica, porque
nenhuma realidade evidente, at porque, se assim fosse, no
precisaramos da pesquisa. No prprio bero empirista e positiva
esta crena na evidncia emprica foi abalada frontalmente, tanto
por Hume, quanto por Popper (DEMO, 1995), j que todo dado
construto terico, inicial e substancialmente. No dado no est a
realidade, mas um recorte reconstrudo dela. Em estatstica esta
viso est j bastante assentada (BESSON, 1995), a menos que se
trate de estatstica empirista/positivista. Chama, porm, a ateno
que, mesmo com tantos argumentos de bom quilate
epistemolgico, a postura positivista mantm seu charme e
domnio, tendo como trunfo maior seu xito (SPARIOSU, 2004;
2006). Em certo sentido, Popper falou para as paredes, quando
tentou descartar a induo como mtodo cientfico.
Exemplo desbragado a pesquisa da pobreza. Apesar de
todos os esforos para mostrar que pobreza no se restringe face
material, s so considerados pesquisadores da pobreza aqueles
que a quantificam, em especial sob a tica da renda (ROCHA,
2003; HENRIQUES, 2000; SCHWARTZMAN, 2004). O resto
resto. Impera a, claramente, a ditadura do mtodo, a ponto de ser
visto como real apenas o que o mtodo apanha. No segue que a
pesquisa quantitativa da pobreza no tenha seus mritos. Muito ao
contrrio, apesar de ser usada tambm para fins ideolgicos por
vezes confessos e sobretudo inconfessos
2
. Apesar da credulidade

2
Para dar um exemplo tpico, veja a ponderao de Rocha sobre a delimitao da
linha de pobreza e indigncia, relativa ao esforo dos pesquisadores em obter uma
populao menor para fins de poltica social. Os clculos se preocupam no s
com seu rigor estatstico e emprico, mas no menos com o resultado quantitativo:
sendo, para o sistema neoliberal, fundamental reduzir o nmero de pobres
(quando no se consegue reduzir a pobreza, h que reduzir o nmero de pobres,

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incrvel sobre dados em geral muito questionveis, como renda,
consumo alimentar, necessidades bsicas, o aporte quantitativo
importante, pelo menos como primeira devassa do fenmeno, em
sua casca. Esta credulidade (em geral, esperteza, no
credulidade; ns que somos crdulos!) leva a ignorar outras
abordagens no menos cruciais (DEMO, 2003; 2006a), por
exemplo, anlises como as de OConnor (2001) sobre a pesquisa da
pobreza que, como regra, bem mais til ao pesquisador do que ao
pobre, ou dos novos estudos de pobreza (GOODE; MASKOVSKY,
2001), interessados na intensidade do fenmeno sob ngulos
culturais, antropolgicos, sociolgicos, psicolgicos, etc.
Observando sob a face intensa da dinmica da pobreza, diria que
os positivistas/quantitativistas ainda no sabem o que pobreza,
no s porque apenas a mensuram, mas principalmente porque a
reduzem a um farrapo estatstico. A est um problema de bom
tamanho: enquanto a pesquisa dita qualitativa ainda no ocupou
seu espao, tambm porque tem apresentado coisas pouco
apreciveis do ponto de vista cientfico e epistemolgico (muito
amadorismo), a quantitativa pinta e borda, tambm ninada
carinhosamente por entidades como o Banco Mundial.
Recentemente, apareceu uma anlise da condio
educacional bsica brasileira, de Ioschpe (2004), alegando a
ignorncia que custa um mundo, de estilo neoliberal e positivista
escrachado. Usando uma ferramenta tpica (em si pertinente, mas
distorcida metodologicamente) da anlise de regresso, conclui
que escolaridade define 84% dos salrios. Da segue logo que
desenvolvimento pode ser visualizado pela relao econmica
entre renda e educao, um posicionamento fartamente rejeitado
pelo IDH (ndice de Desenvolvimento Humano) da ONU, mas que
persiste nesses pesquisadores positivistas, mesmo com o
questionamento crescente do crescimento como fator
determinante do desenvolvimento, at no Banco Mundial (The
World Bank, 2005). J estamos fartos de saber que crescer no


sobretudo manipulando os nmeros), escolhe-se a estratgia de clculo que a isto
se presta. Chega a dizer: Para evitar este resultado (pobres demais), que
implicaria usar parmetros de renda elevados, portanto de pouca utilidade para
delimitar uma populao prioritria para fins de polticas sociais, autores tm
recorrido a procedimentos diversos visando reduo do valor da cesta alimentar,
sem que isso signifique abandonar o princpio essencial de utilizao do consumo
alimentar observado (2000, p. 113).

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implica desenvolver-se, porque no liberalismo este crescimento
vem sempre atrelado concentrao da renda. Mas Ioschpe
analisa educao pela via da renda, acreditando que educao
decide 84% dos salrios. Esta viso sumria, esfarrapada pode ser
questionada. Primeiro, toma como educao anos de estudo,
esquecendo que, sendo nosso aproveitamento escolar um dos mais
miserveis do mundo, ter muitos anos de estudo pode significar
apenas que a pessoa repetiu incontveis vezes o mesmo ano.
Segundo o Saeb (Sistema Nacional de Avaliao da Educao
Bsica, do INEP/MEC), em 2003 havia por volta de 20% de alunos
na 4 srie, em lngua portuguesa, que no sabiam ainda quase
nada, subindo esta cifra para 30% no nordeste. Assim, Ioschpe
toma o dado como dado, sem desconstruir a trama terica e
ideolgica que est por trs, imaginando que no dado esteja a
realidade buscada. Ademais, aplicando uma regresso tipicamente
linear, forja-se um contexto muito irreal, no qual educao age
linearmente ou dinmica linear, coisa estapafrdia. Educao
tem, para as pessoas e a sociedade, inmeras outras referncias,
expectativas e impactos. Ignora-se que uma anlise de regresso
somente se sustenta com boa teoria, no propriamente com dados,
at para limpar a correlao de influncias esprias. Por exemplo,
como uma criana veste todo dia um uniforme para estudar,
poder-se-ia inventar uma correlao muito forte entre sua
aprendizagem e o uniforme. Ioschpe agride duramente os
professores, seja porque so bastante ignorantes (quando o Saeb
aplica as mesmas questes aos professores, os resultados no so
muito melhores), ou porque s reivindicam salrios, ou porque se
perdem em filosofadas homricas, chegando a ponto de dizer que
balela o choro em torno dos salrios. No mercado, no fundo, a
expresso da oferta e demanda: gente demais quer ser professor e
com isto barateia-se o salrio. Ioschpe esquece o que antes dissera:
se educao influencia em 84% o salrio, o professor apareceria
logo como figura exponencial dos salrios dos outros, donde
seguiria que teria de ter salrios correspondentes... A meu ver, a
anlise de Ioschpe tacanha, quase ignorante. Mas, na religio
neoliberal, o que vale.
Para os que acreditam na pesquisa social, resta continuar a
luta, sem jamais responder a exageros com outros, a equvocos
com outros. O fato que ainda no fizemos muita coisa no mundo das
qualidades, para nos confrontarmos assim to fagueiramente com os

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positivistas. Estes ainda nos engolem. Mas tudo indica que isto vai
aos poucos mudar, em especial por razes epistemo-lgicas, que
so as razes mais consistentes. Sendo a realidade to complexa,
no linear, produtiva, desconstrutiva e reconstrutiva, surpreendente,
nossos esforos de captao so preliminares, aproximativos,
tentativos, nada mais. De um lado, nosso crebro gosta de
padronizar, porque v melhor o que est ordenado. Diante de uma
realidade catica, nosso primeiro gesto ver nela o que haveria,
apesar dos pesares, de familiar, j conhecido; nosso segundo gesto
divisar a o que se repete, regular; e nosso terceiro gesto , se
tudo falhar, aplicar uma ordem mental, a que chamamos em geral
de teoria. Entretanto, esta tendncia cerebral que explica pela via
da simplificao no empana a dinmica evolucionria que
claramente complexifica suas dinmicas autopoiticas. E isto
tambm est na dinmica cerebral, quando interpreta, reconstri,
cria. Espera-se da pesquisa social que seja, pelo menos, mais
criativa, interpretativa, sem com isto confundir construcionismo
com invencionice.
Na pesquisa da felicidade este desafio sempre foi eminente.
Veenhoven (1984) fez, uma vez, um apanhado inteligente desta
discusso, sombra da preocupao em torno dos resultados
muito magros de dcadas de investigao quantitativista, a gosto
dos norte-americanos (DEMO, 2001a). De certa maneira, forjou-se
um acervo relativamente ftil, e mesmo assim persistem vozes
desbragadamente quantitativas, como:

Argumentamos que pesquisadores da felicidade
deveriam estudar primariamente a freqncia
relativa da experincia emocional positiva versus
negativa. A primeira razo para tal assero que a
freqncia relativa de emoes positivas pode ser
mais acurada e validamente mensurada,
considerao que fundamental para o trabalho
cientfico sobre o conceito de felicidade. A segunda
razo que levaria os pesquisadores a enfocar a
relativa freqncia do afeto positivo versus negativo
que o afeto positivo freqente tanto necessrio
quanto suficiente para produzir o estado que
chamamos de felicidade, enquanto que a experincia
positiva intensa no o (DIENER; SANDVIK;
PAVOT, 1991, p. 119).



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Esta citao revela com clareza agressiva como se reduz
qualidades a quantidades, com particular sem cerimnia. Imagino
que se pode dizer com alguma tranqilidade que tais autores no
possuem, ainda, idia minimamente adequada do que seria
felicidade. O mtodo empirista que decide o que felicidade. A
resposta mais inteligente, entretanto, no fugir da mensurao,
mas saber faz-la melhor. Regra importante sempre mesclar
dados quantitativos com qualitativos, numa ressonncia mtua
bem orquestrada. Ao final, o que decide mais a cientificidade do
processo no so dados acumulados e mensuraes sofisticadas,
mas o questionamento aberto, formal e poltico. Fica de p o que
sobrevive a uma discusso bem composta, no o que foi bem
mensurado.
O que mais bem sustenta a pesquisa social, entretanto, o
desejo crescente de conhecer a sociedade melhor, tanto em suas
faces quantitativas, quanto sobretudo qualitativas. Em sua
complexidade dramtica, no linearidade exuberante, a sociedade
se manifesta e esconde, salta e se anestesia a torto e a direito,
irrompe e submerge c e l, de tal sorte que, quanto mais sabemos,
sabemos principalmente que nada sabemos, com dizia Scrates.
Aprendemos tambm que o melhor resultado da pesquisa
alimentar a discusso, no acabar com polmicas, estabelecer a
verdade, impor linhas retas. Como sugere Kosko (1999) na lgica
difusa, linha reta coisa de ditador. Na realidade, a verdade tem
cor cinza. Na pesquisa social no buscamos a alvura de situaes
idealizadas, mas os tons cinzas de muitas verdades. Se pensarmos
na pesquisa que o IBGE por vezes faz sobre cidadania, ele toma,
por obrigao de ofcio, participao em associaes como filiao,
porque esta facilmente contvel. Entretanto, se quisermos saber
da intensidade desta participao, por exemplo, militncia,
envolvimento poltico, compromisso comunitrio, filiao pode
no dizer nada, j que em toda associao h gente filiada que
nunca participa (DEMO, 2001b). Mas, para saber da militncia,
no adianta perguntar, j que a resposta tendenciosa dizer sim,
para fazer boa figura, assim como a resposta pergunta, se algum
feliz, na maioria dos casos sim, para tanto fazer boa figura,
quanto para livrar-se do entrevistador. Para saber isso, mister ir
muito alm das freqncias, recorrncias, regularidades, porque a
intensidade no o que se repete, mas o que define a dinmica.
Como na psicanlise, o psicanalista no pode acreditar no que o

22 Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008
analisado diz, mas principalmente no que no diz (ato falho, por
exemplo). A dinmica complexa no se trai nas recorrncias
plcidas, mas em lapsos, reticncias, silncios, incmodos, vazios,
e que podem aparecer dispersamente ou at mesmo numa vez s.
Ademais, se da extenso dos fenmenos nunca damos conta
adequadamente, muito menos da intensidade. Forados que somos
a formalizar as dinmicas, para caberem nos mtodos de
investigao, podemos estar mais maltratando, do que
entendendo-os. Um exemplo pode esclarecer. O Banco Mundial,
desde muito, quer saber por que os Estados Unidos deram certo e
outros pases similares, entre eles o Brasil, no teriam dado certo.
Primeiro, provavelmente a cincia no tem condio suficiente
para dar conta de tamanha complexidade, no indo muito alm de
hipteses aproximativas e bem tmidas. Buscam-se, porm,
evidncias empricas, porque, na religio neoliberal e positivista,
o que vale. Segundo, Weber arriscou uma explicao cultural,
atravs do esprito do capitalismo inspirado em posturas religiosas
ascticas protestantes, bem organizadas, poupadores de recursos e
muito trabalhadoras. Queria tambm, com isso, alegar que a
explicao marxista, presa infra-estrutura do modo de produo,
seria unilateral. No deixa de ser fato curioso que o mundo
protestante sempre foi o mais desenvolvido no mundo eurocntrico.
No temos, porm, coragem de sugerir que o Brasil continua um pas
atrasado porque catlico, ou muito influenciado pela populao
africana, embora, tambm aqui, olhando a geopoltica nacional, os
Estados mais equilibrados so aqueles com colonizao europia mais
de teor nrdico (alemes e italianos do norte da Itlia). No sei se a
explicao weberiana faria jus aos japoneses, que, no sendo
protestantes, se ajustaram bem o esprito do capitalismo, bem como
os chineses atuais. Terceiro, pode ser, por exemplo, que os Estados
Unidos deram certo porque os colonizadores tinham em mente
fundar um pas para seus filhos melhor que a origem migratria,
enquanto no Brasil aportaram malfeitores de toda ordem, que aqui
vieram para saquear a nao, at hoje. Esta sugesto fraca, porque
no teria evidncias empricas bem mensurveis e faria parte o
espectro areo de teorias como a weberiana. Ser que a pesquisa
social daria conta deste imbrglio? Duvido. Mas poderia alimentar
uma discusso interessante, mesclando hipteses mais e menos
quantitativas, mais e menos qualitativas. No h que imitar o


Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008 23
reducionismo quantitativista, embora possamos sempre aprender
dele.

III Pesquisa Profissional
Mais recentemente, refletindo sobre o refluxo da sociologia,
que passou de um charme avassalador no comeo da metade do
sculo passado (sob os auspcios da Escola de Frankfurt) ao
ostracismo atual, muitas preocupaes povoam minha cabea, ao
lado de certa desiluso (DEMO, 2007). Vo desde a dificuldade
extrema de profissionalizar os estudantes, as veleidades da crtica
sem compromisso prtico que ajudaram a apagar o brilho da
Escola de Frankfurt, at s promessas modernistas
emancipatrias, sabidamente no cumpridas como sempre alude
Habermas (1982; 1989). Esta promessa muito mais redentora do
que cientfica embalou as esperanas de muitos, em especial
naquele episdio memorvel de maio de Paris (1968), quando os
estudantes, acorrendo a seus gurus (em especial a Marcuse),
queriam, para alm da teoria, instituir uma sociedade alternativa.
No deu certo, tambm porque os gurus se mostraram pusilnimes
estavam bem mais dispostos a discutir o conceito de alternativa,
do que a quebrar a cara com ela (WIGGERSHAUS, 2002). Tudo
isso acabou fazendo do socilogo um crtico duvidoso, um
profissional inacabado ou um no profissional, um ente autofgico
da prpria universidade (sobrevive dando aula). Est mais perdido
que nunca, embora teime em prometer que sabe para aonde a
sociedade deveria ir.
Em todo o mundo a sociologia refluiu significativamente,
quando no foi extinta. Tende a ser um curso propedutico,
destinado a saber pensar. Isto muito bom, mas no
profissionaliza a ningum e acaba tornando-se pedante, porque
quer fazer de uma caracterstica comum a qualquer curso bem feito
uma propriedade particular. certo que esta falta de rumo no
prpria da sociologia. Poderia ser vista facilmente na economia
se fssemos avaliar os economistas pelos estragos que j fizeram
na economia do pas, estariam todos desem-pregados e
provavelmente foragidos. Este tipo de crise est em toda parte,
mas mais perceptvel na sociologia, tambm porque sempre
namorou crise como condio normal. Gosta de crise. crisenta,
como mais ou menos diria Morin (1998, DEMO, 2002). Seria por
isso o caso desconstruir a sociologia, at por coerncia crtica e

24 Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008
autocrtica: um curso que viveu de criticar precisa ser criticado.
Resistimos muito a isso, porque no pretendemos perder nossa
vocao de profeta que faz o charme restante do socilogo. Como
estou deixando a universidade por aposentadoria, creio ser
pertinente deixar alguma sugesto, por mais polmica ou mesmo
frgil que possa ser.
Ocorreu-me, ento, que o socilogo (e seus similares da rea
das cincias sociais) poderiam tornar-se profissionais da pesquisa
social. Alm de poderem profissionalizar-se mais facilmente h
evidente demanda deste tipo de profissional , poderamos salvar
a sociologia, no para encetar um novo salvacionismo sociolgico,
mas para abrir espaos de trabalho digno, til e promissor. Para
tanto, parece-me que a primeira providncia no seria revidar o
mesmo curso apenas maquiado, mas comear, em certa medida, de
novo. Este recomeo poderia inspirar-se na transdisciplinaridade,
no sentido mais prprio de no admitir mais olhares meramente
disciplinares. Pois socilogo que s sabe sociologia, nem sociologia
sabe. No segue da a noo ainda mais perdida de sbio universal,
mas de trabalho de equipe, na qual especialistas de vrias
provenincias, em especial de outros espaos (para alm da esfera
social), se juntam para construir um conhecimento compartilhado.
Imagino que o especialista, to agredido muitas vezes, ainda vai
sobreviver, porque o mergulho vertical o preo que pagamos pelo
aprofundamento cientfico. Nadar na superfcie para todos os lados
no leva a conhecer o mar. Se o olhar disciplinar condenvel,
porque deturpante excessivamente, o olhar especializado
inevitvel, por mais que ao final deparemos com idiotas
especializados. Dada a prpria complexidade do real, no faria
sentido borboletear para todos os lados, porque o conhecimento
da resultante seria muito superficial, tendente ao senso comum.
Ao defender, porm, o especialista, preciso colocar limites,
sobretudo sugerir que olhe para os lados um pouco mais, tenha
uma leitura mais diversificada, sobretudo trabalhe em equipe. Um
pesquisador sozinho no consegue, a rigor, ser transdisciplinar, a
menos que seja um gnio fantstico. A transdisciplinaridade surge
mais adequadamente no grupo diversificado de estudo.
Um curso de pesquisa social deveria fazer confluir pelo
menos trs horizontes entrelaados: o estudo das teorias sociais e
seus mtodos; o estudo da informtica; o estudo da estatstica.
Pode estranhar esta omelete, mas parece de bom sabor. Primeiro, no

Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008 25
se pode perder o patrimnio terico, muitas vezes contaminado de
teoricismo desvairado, linguagem hermtica e retorcida, e mesmo
de presuno incontrolada, porque no se trata de retornar ao
positivismo/empirismo. Muito ao contrrio, trata-se de
pavimentar uma rota epistemologicamente bem urdida de
produo de conhecimento social. No se escapa de teorizar,
porque explicar , em grande parte, teorizar. Podemos fazer isso
mal, e talvez seja j comum em cursos apressados de sociologia e
congneres. Vemos isso tambm em cursos de introduo
sociologia oferecidos a estudantes de outras reas (engenheiros,
mdicos, enfermeiros, fsicos, qumicos), que, perdendo-se em
teorizaes estratosfricas, obtm, ao final, o contrrio do que
queriam: em vez de fazer boa propaganda da sociologia, os
estudantes se convencem que sociologia no representa nada para
suas vidas. Nunca mais vo interessar-se por ela.
Segundo, o curso no pode ser oferecido apenas por
socilogos com alguma tarimba informtica ou estatstica, mas por
profissionais das trs reas perfazendo a mesma equipe de
trabalho. Quero assim sugerir que especialistas em estatstica e
informtica fariam parte constituinte do curso, devendo participar
de toda sua montagem, construo, reconstruo e desconstruo.
Terceiro, a estatstica tornou-se relevante para a pesquisa social,
no s porque os empiristas dominam a cena, mas principalmente
porque, com a informtica principalmente, a matematizao
(digitalizao, mais propriamente) da sociedade emerge com
progresso firme. O raciocnio matemtico hoje propedutica
fundamental da dinmica da sociedade intensiva de conhecimento,
cabendo fazer dele ferramenta til. Em sociologia h alguma
ojeriza matemtica, por vezes at denegrida como trambique
neoliberal. Parece-me que muitas anlises sociais refestelam-se
com esse trambique, ao abusarem de evidncias empricas,
vendendo sob nmeros espertos ideologias ainda mais espertas.
Mas isto abuso, que no tolhe o uso. No se trata de acalentar
iluses estatsticas (BESSON, 1995), mas de aprender
ferramentas de manejo de dados, dentro dos limites
epistemolgicos de sua construo terica e ideolgica. Parece
bvio que habilidade estatstica melhora muito a chance de
profissionalizao do socilogo. No cabe inventar uma estatstica
do tamanho do socilogo, mas estudar a estatstica do estatstico,
para poder tambm conversar altura. A expectativa maior saber

26 Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008
discutir a qualidade dos dados atravs de procedimentos de
mensurao que permitem questionamentos pertinentes da
dinmica da realidade social. Entra em cena tambm a demanda
por avaliao de programas sociais, algo que cresce a olhos vistos.
O socilogo, em geral, no se encaixa bem a, porque no lida
minimamente com nmeros e tabelas, muito menos com projees
e outras ferramentas mais sofisticadas. Programas sociais esto
em alta, tambm por malandragem governamental neoliberal, j
que a maioria no vai alm de gua benta. Mas h que avali-los.
Percia que se espera deste pesquisador social saber usar
estatstica para relevar dinmicas qualitativas, alargando
profundamente os horizontes da anlise, sem jamais perder-se na
ditadura do mtodo. Ocorre que propostas qualitativas, quando
cercadas de cuidados quantitativos bem inventados, crescem na
chance de receberem ateno. Quando pesquisas sociais so feitas
em ambiente mais amador, sem lastro quantitativo mnimo, sem
capacidade de discusso da qualidade dos dados, sem pano de
fundo amplivel para outros casos, acabam perdendo o interesse.
No assim que pesquisas quantitativas bem mensuradas sejam
sempre preferveis, porque facilmente tambm mensuramos o
nada ou mensuramos para esconder a realidade.
Terceiro, a informtica deve ser parceira deste tipo de
formao, por muitas razes. A razo mais prxima que a
pesquisa social s tem a ganhar quando informatizada, seja como
repertrio de dados, seja como processamento de dados, seja como
confluncia para discusses virtuais interminveis, seja para
tratamento estatstico digitalizado quantitativo e/ou qualitativo.
Esta uma condio bvia, j que no futuro a ferramenta por
excelncia de trabalho, sobretudo no campo dos servios, ser o
computador e a nova mdia. Mas h outras razes, entre elas a
necessidade de dar conta, na pesquisa social, das condies de vida
transformadas pelas novas tecnologias, mudanas no regime de
trabalho e produo, limiares da produtividade em qualquer espao,
manejo de presena virtual e fsica, trato com a inteligncia artificial e
outras criaturas digitais. Conhecer a realidade implica, cada vez
mais, saber entender as transformaes engendradas pelas novas
tecnologias na vida das pessoas e no mundo do trabalho, o que faz
da informtica quase uma pedagogia. Por exemplo, a linguagem
que se usa na escola hoje, fundada no texto escrito/impresso la
Gutenberg, no ter maior interesse em 15 ou 20 anos, porque ser

Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008 27
ultrapassada por outras linguagens que passam pela nova mdia,
incluindo udio e vdeo, jogos eletrnicos, desenhos animados e
charges, internet, mundo virtual, ciberespao, etc. O texto clssico
vai certamente perdurar, mas no ocupar o centro das linguagens
futuras. Qualquer profissional mais slido teria de saber lidar com
elas, inclusive o pesquisador social.
Inmeras transformaes precisam ser pesquisadas, para
podermos dar conta delas, em especial seu impacto nas crianas e
jovens, comandadas pela difuso interminvel e j indomvel,
perdulria de informao, puxadas pela sociedade intensiva de
conhecimento e em rede (CASTELLS, 1997), que, ao lado de
oportunidades, traz baila novos infernos, desde o digital divide
(WITHROW, 2004) at novas maneiras de explorar e excluir
pessoas e trabalhadores (LIU, 2004), ou de produzir um novo
cibertariado (HUWS, 2003). A velocidade das mudanas
avassaladora e como diz Plant (1999), mudaram a mudana. Esta
est fora de controle, no porque o perdemos, mas porque toda
mudana profunda uma dinmica incontrolvel. Mestre deste
tipo de mudana a natureza em seu processo evolucionrio:
inventa criaturas que querem ser mais que o criador, como o ser
humano; e este parece estar prestes a criar robs ou coisa
parecida que poderiam nos dominar, revidando o relato do
Gnesis: o pecado de Ado e Eva foi terem comido da rvore do
conhecimento, porque queriam ser como deuses. Esta hybris nos
avassala e agora somos vtima dela no processo de corrida
tecnolgica desenfreada. A informtica no apenas ferramenta,
vai se tornando modo de vida. A pesquisa social precisa, a, correr
atrs de duas coisas pelo menos: saber lidar com a informtica
como ferramenta, e saber estudar as transformaes impostas
sociedade pelas novas tecnologias (BARD; SDERQVIST, 2002).
Se pudssemos gestar este tipo de profissional, ou seja, um
pesquisador social dotado de habilidades na esfera social,
informtica e estatstica, no seria difcil profissionalizar, sem falar
que com isso vamos resgatar os patrimnios dos cursos sociais, em
especial da sociologia. Trata-se de organizar uma mescla sbia
entre habilidade terica (para saber questionar, desconstruir e
reconstruir anlises sociais) e habilidade tcnica (para fazer,
criticar, interpretar dados, e lidar com informtica). Deveria ser
um profissional dos novos tempos, para dar conta de novos
tempos. Este contexto poderia contribuir tambm para retirar um

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rano secular das cincias sociais, que seu jeito areo, teoricista,
luntico, perdido em discusses interminveis marcadas pelo
amadorismo e por vezes presuno. O ambiente da informtica
trouxe tambm uma certa compulso pragmtica, arriscada em si
pela presso do utilitarismo do conhecimento, j que o
conhecimento que interessa aquele surgido e conduzido pelo
caldeiro dos interesses sociais informatizados. A internet
possibilita informar-se de maneira nunca antes vista, distribuindo
informao a torto e a direito, ainda que seja equivocado pretender
que o conhecimento est na internet, nem mesmo o assim dito
conhecimento til (BRECK, 2006). O que est na internet
informao ou conhecimento processado e que, por isso, pode ser
armazenado e reutilizado. Conhecimento , em si, uma dinmica
desconstrutiva e reconstrutiva, que s existe nesta dinmica. A
informao precisa ser transformada em conhecimento. Caso
contrrio ficamos apenas reproduzindo. De todos os modos, a
internet repassa essa sensao de que todo conhecimento dito til
est a, mo, uma sensao muito encurtada, mas dominante j.
Sem cair nesta armadilha, podemos aprender da que
conhecimento importante aquele que contribui para mudar.
Assim dever ser a pesquisa social, no utilitarista, mas encaixada
no contexto concreto da vida das pessoas e da sociedade. Para
concluir, aludo pesquisa do INAF (ndice Nacional de
Alfabetismo Funcional), organizada pelo IBOPE e algumas ONGs
ligadas educao, iniciada em 2001 em lngua portuguesa,
seguida em 2002 por matemtica, e assim sucessivamente, at ao
momento. O que pode chamar a ateno que o IBOPE se tenha
decidido a colaborar no sentido de oferecer uma autntica
pesquisa social, cuja utilidade flagrante, por mais que se queira
e possa questionar seus mtodos, concepes, e pretenses. Parece
claro que o esforo estatstico informatizado estaria a servio de
anlises tendencialmente qualitativas de uma realidade formatada
em tabelas, mas contendo informao qualitativa abundante. Da
resulta um conhecimento muito interessante sobre o letramento da
populao, ou seja, o que a populao acima de 15 anos at 64,
sabe em termos do que teria aprendido na escola. Trata-se a de
saber como a populao usa a lngua portuguesa (RIBEIRO, 2003)
e a matemtica (FONSECA, 2004) em suas vidas cotidianas. De
modo geral, por volta de 25% manejam a lngua adequadamente e
20% matemtica, indicando precariedades cognitivas,

Servio Social & Realidade, Franca, v. 17, n. 1, p. 11-36, 2008 29
interpretativas e reconstrutivas alarmantes. Este tipo de pesquisa,
a par de construir dados estatsticos interessantes, principalmente
produz estatsticas qualitativas fundamentais para entendermos,
entre outras coisas, a pobreza poltica da populao. Na verdade,
uma pesquisa flagrantemente qualitativa, no sentido de estar atrs
da intensidade da pobreza populacional, no apenas de nmeros e
tabelas. Ao mesmo tempo, os resultados desta pesquisa revelam,
uma vez mais e com detalhes inauditos, o quanto a escola
precria. Precisamos saber disso. Precisamos sobretudo mudar
isso.

DEMO, P. Social Research. Servio Social & Realidade (Franca), v. 17, n. 1, p. 11-
38, 2008.

ABSTRACT: In this preliminary text, I intend to value the research and,
especially, the social research. My glance is sociological, for addiction,
before anything else, because it is in it that I was formed and it is in it
that I act. I will put aside other glances, just because I cannot deal with
them in a bearable way. I take into account the crisis of the sociology
what is not new, because sociology and crisis are almost synonyms ,
in the context of a course that one day was the most charming in the
university, and today it has no importance at all. Mainly after we had a
sociologist President who suggested us not to read what he had written
anymore, we pity sociology. It does not professionalize (we only
survive teaching, even in high school), it promises what is not able to do
(to emancipate the society), it is very lost but it imagines teaching
where we should go... Research could be a good idea, for some reasons
that I will explore here. Of course social researches is not limited to the
sociologist there are other social scientists not less interested and
concerned, as anthropologists, psychologists, economists, political
scientists, social workers, historians, etc. I do not suppose as once it
was supposed, especially with Sorokin (1998; 2000) that sociology is
the queen of the social sciences, because it is just one of them (DEMO,
2002). However, it is with it that I work and for that it will be
highlighted here.

KEYWORDS: Social Research; University; Quality; Social Reality;
Natural Reality.

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Artigo recebido em 07/2008. Aprovado em 08/2008.


































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