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CAMINHOS E DESCAMINHOS NO ENSINO DE CINCIAS

David William Carraher, Terezinha Nunes Carraher,


Analcia Dias Schliemann
Cincia e Cultura, 37(6), Junho de 1985

(Este trabalho foi, em parte, apresentado no II Simpsio Sul-Brasileiro
de Ensino de Cincias, em Florianpolis, SC, julho de 1!"#$
RESUMO. O ensino das cincias envolve problemas peculiares, como o
desenvolvimento de um modo de conhecer especializado e a transmisso de
conhecimentos que no so do domnio pblico, o que resulta em
questionamentos sobre sua relev!ncia. Entre as de"icincias atuais do
ensino de cincias no #rasil salientam$se a ado%o de ob&etivos para este
campo de ensino que o tornam irrelevante para a maioria dos alunos, a
ado%o t'cita de um modelo implcito de ensino$aprendiza(em
inapropriado, um desconhecimento do aluno por parte do pro"essor e a "alta
de pesquisas na 'rea que possam orientar a educa%o cient"ica.
O ensino de matemtica e cincias no Brasil, seundo o !arecer n9 853"71 do
Conselho #ederal de $duca%&o, 'isa (tornar o educando ca!a) de e*!licar o
meio !r+*imo e remoto ,ue o cerca e atuar so-re ele, desen'ol'endo !ara
tanto o es!.rito de in'estia%&o, in'en%&o e iniciati'a/ o !ensamento l+ico e a
no%&o da uni'ersalidade das leis cient.0icas e matemticas1 Com -ase neste
!arecer, o ensino das cincias no Brasil de'eria ser, ent&o, !re!arar o cientista,
!ois os o-2eti'os e*!l.citos re0letem a imaem do cientista em nosso meio1 Os
o-2eti'os !ro!ostos !ara o ensino das cincias !elas secretarias de educa%&o
s&o coerentes com tais o-2eti'os, assim como o s&o, de modo eral, os
o-2eti'os !ro!ostos !elos li'ros de cincias !ara o 13 rau1 4o entanto, as
semelhan%as de conte5do entre os 'rios li'ros de cincias e*istentes !ara o
!rimeiro rau, 2 a!ontada !or 6retto (19), suere uma not'el n0ase na
transmiss&o de conte5dos1 !roramticos sem a de'ida considera%&o das
!articularidades do ensino de cincias1
7 educa%&o cient.0ica constitui uma rea da educa%&o ,ue en'ol'e !ro-lemas
!eculiares, os ,uais a distinuem de outros cam!os de atua%&o da escola1
$nsinar a ler e escre'er, !or e*em!lo, en'ol'e a transmiss&o de
conhecimentos so-re um o-2eto aca-ado 8 um sistema de escrita 2
determinado 8 e de dom.nio !5-lico, assim como o desen'ol'imento da
ha-ilidade de usar -em esse sistema1 7 educa%&o cient.0ica, !or outro lado,
en'ol'e a transmiss&o de conhecimentos em constru%&o, 0re,9entemente
desconhecidos do !5-lico em eral, o desen'ol'imento da ha-ilidade de usar
esses conhecimentos e, al:m disso, o desen'ol'imento de um modo de
conhecer tam-:m es!eciali)ado, ,ue !ermite a cria%&o de no'os
conhecimentos cient.0icos1 ;e o ensino de cincias 'isar a!enas a transmiss&o
de conhecimentos, o aluno !ro'a'elmente a!render a!enas a re!etir o ,ue
a!rendeu1 ;e o ensino de cincias !romo'er a!enas a utili)a%&o do
conhecimento, o aluno !oder ser um -om t:cnico1 <as, !ara 0ormar um
cientista, al:m de ser necessrio in0orm=lo so-re os conceitos cient.0icos
correntes e le'=lo a a!render a usar esses conhecimentos !ara resol'er no'os
!ro-lemas, : necessrio !re!ar=lo !ara as ati'idades e o modo de
conhecimento en'ol'idos na cria%&o de no'as e*!lica%>es cient.0icas1 O
modelo 'iente de ensino das cincias, concreti)ado !ela !rtica educacional
corrente, !arece tratar o ensino das cincias como um !ro-lema
!rinci!almente de transmiss&o de in0orma%>es e, ocasionalmente, de
utili)a%&o dessas in0orma%>es !ara resol'er !ro-lemas 2 resol'idos !or outros
atra':s de rotinas !ara solu%&o de !ro-lemas 2 !raticadas com o !ro0essor1
?m contraste r!ido entre as ati'idades de um cientista e a,uelas de um aluno
de cincias ilustra esta dire%&o da !rtica educacional !ara a transmiss&o de
in0orma%>es1 Com!arando as ati'idades listadas no @uadro 1, !ode=se a-strair
a n0ase dada !ela escola A transmiss&o de in0orma%>es1

O CB$4CB;C7 O 7D?4O E$ CBF4CB7;
O-ser'a Con0irma o-ser'a%>es
7nalisa <emori)a
@uestiona Ges!onde
Busca res!ostas 7!rende res!ostas
Eesco-re ;+ sa-e se alu:m ensinar

O modelo su-2acente ao ensino de cincias em sua 0orma atual 8 a-stra.do a
!artir do e*ame de li'ros de cincias, de o-ser'a%>es em sala de aula e da
anlise das ati'idades !ro!ostas !ara a!rendi)aem e a'alia%&o do aluno 8
!arece incluir os !ressu!ostos a!resentados a seuir1
6rimeiro, os !ro-lemas cient.0icos s&o tratados como se 0ossem, no 0undo,
!ro-lemas lin9.sticos ou matemticos1 O ensino 0ocali)a a a!rendi)aem de
termos e de0ini%>es, no cam!o lin9.stico, e de 0+rmulas e rotinas !ara a
com!uta%&o de res!ostas, no ,ue di) res!eito A matemtica1 Eesde a leitura do
.ndice de li'ros de cincias 2 !odemos constatar a n0ase na a!rendi)aem de
termos, !ois os .ndices s&o, eles !r+!rios, listas de !ala'ras desconhecidas do
estudante, indicando o ,ue ele 'ir, no decorrer do ano, a memori)ar =
cinemtica, lei de 6roust, e*trati'ismo mineral, e,uinodermos etc1
7 0un%&o ha-itual de um .ndice, ,ue seria a de in0ormar um !ro''el leitor
so-re o conte5do de um li'ro a 0im de ,ue ele !ossa 'eri0icar se o li'ro : de
seu interesse, : im!ossi-ilitada !ela !r+!ria n0ase em termos1 7s ati'idades
!ro!ostas !ara os alunos consistem 0re,9entemente de !reencher lacunas,
res!onder ,uestionrios e resol'er !ala'ras cru)adas, ati'idades ,ue
en'ol'em, 'ia de rera, sim!lesmente escre'er os termos cient.0icos
a!ro!riados ou suas de0ini%>es, como, !or e*em!loH (7 malria : causada !or
um 6roto)orio chamado %lasmdio e transmitida !elo mos,uito &nfeles' ou
(O ,ue : um 0iloI J um conjunto de classes' (4a!ole&o e Odair1 'Seres (i(os,
fun)*es e rela)*es+, 6K s:rie !1, 1L e 7, Di'ro do !ro0essor1)
;eundo, a !rtica educacional no cam!o do ensino das cincias !arece
re0letir tam-:m a cren%a de ,ue a 0ormali)a%&o matemtica re!resenta a
cienti0icidade/ se alu:m sa-e usar 0+rmulas e calcular res!ostas : !or,ue
domina os conhecimentos cient.0icos relacionados a essas 0+rmulas e
!ro-lemas1 4o entanto, em-ora crian%as da MK s:rie sai-am calcular a
'elocidade de um 'e.culo, dados a distNncia !ercorrida e o tem!o, !ode=se
o-ser'ar sua di0iculdade em com!reender o conceito de 'elocidade ,uando
lhes !ro!omos ,uest>es ,ue en'ol'em coordenar o-ser'a%>es so-re os !ontos
de !artida e cheada, as distNncias !ercorridas e os inter'alos de tem!o, sem
,ue os 'alores das distNncias e tem!o se2am numericamente 0ornecidos1
;imilarmente, em estudo so-re o conceito de !ro!orcionalidade, o-ser'ou=se
,ue calcular a altura de um edi0.cio, dados o com!rimento de sua som-ra, o da
som-ra de um !oste e a altura do !oste, : mais 0cil do ,ue identi0icar, dentre
certos !arNmetros sueridos, a,ueles ,ue s&o rele'antes !ara se calcular a
altura do edi0.cio (7)1
O tratamento de !ro-lemas cient.0icos como !ro-lemas essencialmente de
linuaem ou de memori)a%&o de rotinas !ara o clculo de res!ostas !ode ser
'isto como re0letindo uma cren%a ainda mais eral e !ro0unda da !rtica
educacionalH a cren%a de ,ue a linuaem controla o !ensamento1 ;eundo
este !onto de 'ista, se a crian%a a!render termos, de0ini%>es ou e*!lica%>es
'er-ais e 0or ca!a) de re!eti=los 'er-almente, ela ter com!reendido a
mat:ria1 4&o se !ode dei*ar de mencionar a,ui ,ue esta cren%a de'e ser
altamente ,uestionada a !artir de dados o-tidos no cam!o da !sicoloia
coniti'a1 $*istem e'idncias de ,ue sa-er uma rera 'er-al !ara a solu%&o de
um !ro-lema !ode n&o ser su0iciente !ara orientar as a%>es do su2eito ao
resol'er o !ro-lema (1O), ou suas !re'is>es so-re as conse,9ncias de sua
a%&o (17)1 7l:m disso, sa-e=se tam-:m ,ue o ensino de rotinas !ara calcular
res!ostas em matemtica n&o arante a solu%&o correta de ,uest>es
semelhantes e !ode mesmo resultar em uma !ercentaem de erro maior do
,ue a,uela o-ser'ada ,uando a crian%a n&o utili)a os ensinamentos escolares
(8)1
Cerceiro, a !rtica educacional 'iente no ensino de cincias !arece re0letir
tam-:m a no%&o de ,ue, !ara 0uir ao ensino li'resco, : necessria uma
tecnoloia so0isticada re!resentada !or la-orat+rios de cincias1 7 cr.tica ,ue
os !ro0essores de cincias 0a)em A sua atua%&o centra=se na ausncia de
recursos materiais !ara manuten%&o de la-orat+rios (M)1 7s !oucas ati'idades
sueridas !or li'ros de cincias ,ue en'ol'em o-ser'a%&o re'elam a
'erdadeira (ceueira( da !edaoia atual com rela%&o ao mundo ,ue cerca o
aluno1 Como e*em!lo chocante desta ceueira !odemos mencionar a suest&o
de um certo li'ro de cincias de ,ue as crian%as se2am le'adas a um 2ardim
)ool+ico !ara ,ue !ossam 'er animais1
@uarto, o 5nico tra-alho 'alori)ado !ela escola em nossa sociedade e dentro
deste modelo !eda+ico : o ,ue a escola considera (o tra-alho intelectual(,
,ue : a,uele 0eito em sala de aula ou no la-orat+rio1 O tra-alho manual, 0eito
no cam!o ou nas o0icinas, : 'isto como inde!endente do intelecto e alo ,ue
de'e ser reali)ado !or outros, tal'e) menos dotados intelectualmente1 7ssim,
um !ro0essor de -ioloia !ode ,uei*ar=se !or n&o dis!or de cole%>es de
insetos ou !lantas !ara mostrar a seus alunos, !ois considera o tra-alho de
ca!turar os insetos e !re!ar=los como inde!endente de seu sa-er em -ioloia1
Eesta 0orma, ele n&o reconhece !ro'a'elmente sua !r+!ria inorNncia em
-ioloia, !ois n&o sa-eria onde !rocurar muitos dos insetos ou como atra.=los,
se necessrio1 7 'alori)a%&o do tra-alho de sala de aula e des'alori)a%&o da
e*ecu%&o de !assos necessrios A solu%&o de !ro-lemas reais re0lete=se, !or
e*em!lo, na !rtica da resolu%&o de !ro-lemas no !a!el com medidas
0ornecidas !elo !ro0essor ,uando, 0re,9entemente, o aluno n&o tem no%&o de
como essas medidas s&o o-tidas na realidade1 7 necessidade de estios !ara
os !ro0issionais 0ormados nas uni'ersidades e as di0iculdades dos estairios
na e*ecu%&o mesmo das tare0as mais sim!les re'elam a incom!etncia do
aluno 0ormado a!enas em salas de aula e la-orat+rios !ara a resolu%&o de
!ro-lemas reais ,ue en'ol'em o seu cam!o de estudos nas cincias1
#inalmente, os !ro0essores de cincias 'em sua !rtica !eda+ica como
des'inculada da 0orma%&o de cientistas1 6retto (19), atra':s de um
,uestionrio a!licado a !ro0essoras de cincias, coordenadoras e su!er'isoras
na Bahia, o-ser'ou ,ue a!ro*imadamente 8OP das entre'istadas nada
res!ondiam As !eruntas (@uais as caracter.sticas do cientistaIQQ e RR@uem
!ode ser um cientistaIQQ, como se sua !rtica en,uanto !ro0essores de cincias
n&o e*iisse re0le*&o so-re este tema1 Eentre a,uelas ,ue res!ondiam a essas
,uest>es, as res!ostas tratam as caracter.sticas do cientista como tra%os
!essoais 8 'oca%&o, ca!acidade intelectual, interesse etc1 8, o ,ue
certamente des'incula a 0orma%&o do cientista da atua%&o de seus !ro0essores
de cincias1
$m contraste com o modelo su-2acente As !rticas !eda+icas atuais em
ensino das cincias, !ro!>e=se a,ui ,ue as maiores di0iculdades !ara o ensino
das cincias n&o decorrem da 0alta de recursos, mas dos 0atores discutidos a
seuirH
11 o !adr&o de ensino de cincias !arece ser uni0ormemente -ai*o, sendo ,ue
esta uni0ormidade !ro'a'elmente resulta da utili)a%&o ,uase cea de li'ros=
te*tos ,ue, como o-ser'ou 6retto (19), constituem c+!ias uns dos outros/
L1 o ensino se a!oia !rinci!almente nas ca!acidades de co!iar e memori)ar e,
!ortanto, n&o en'ol'e, de 0ato, a com!reens&o ou a o-ser'a%&o do cotidiano
!elo aluno/
31 os !ro0essores encontram di0iculdades em !reencher o tem!o destinado As
aulas e !rocuram 0a)=lo co-rindo maior ,uantidade de mat:ria ao in':s de
a!ro0undar t+!icos de maior im!ortNncia ou interesse/
M1 as di0iculdades do ensino, ,uando admitidas, s&o atri-u.das A 0alta de
recursos e de a!oio e orienta%&o dos su!er'isores, o ,ue des'ia a aten%&o do
!ro0essor de sua !r+!ria a%&o !ara condi%>es de tra-alho e*ternas a ele/
51 os autores de te*tos e os !ro0essores inoram as caracter.sticas do
desen'ol'imento intelectual da crian%a em suas di0erentes eta!as, o ,ue
resulta numa assincronia entre o desen'ol'imento da crian%a e o ,ue dela :
e*iido na a!rendi)aem de cincias/
61 a crian%a, no modelo !eda+ico 'iente, : tratada como uma (ta-ula rasa(,
sem ,ual,uer no%&o so-re os 0enSmenos da cincia ,ue de'e estudar na
escola, o ,ue resulta na a!rendi)aem de ensinamentos escolares
des'inculados de suas ideias e o-ser'a%>es anteriores/
71 o modelo !eda+ico 'iente n&o considera a im!ortNncia, 2 salientada
in5meras 'e)es na literatura so-re ensino de cincias (9, 13, 1M), de incluir
outros o-2eti'os !ara este estudo al:m da 0orma%&o do cientista, !ois a!enas
uma !e,uena !arcela dos estudantes tornar=se= !es,uisadora, o ,ue
sini0icaria manter o ensino das cincias como irrele'ante !ara a rande
maioria dos alunos do !rimeiro rau1
7s de0icincias do ensino de cincias discutidas acima 0oram identi0icadas a
!artir de 'rias 0ontes de in0orma%&o, sendo as !rinci!ais discutidas a seuir1
a) ;eminrios do !ro2eto (7!render 6ensando( en'ol'endo !ro0essores de
cincias
O !ro2eto (7!render 6ensando(, desen'ol'ido !or !es,uisadores em
!sicoloia coniti'a da ?#6$, 2 tra-alhou com a!ro*imadamente 15O
!ro0essores de cincias em cinco di0erentes o!ortunidades, em discuss>es
so-re o tema (Bases Coniti'as da 7!rendi)aem das Cincias( e L1O
!ro0essores de matemtica em sete seminrios discutindo as (Bases
Coniti'as da 7!rendi)aem da <atemtica(1 $s!ecialmente nos ,uatro
5ltimos seminrios so-re cincias, em ,ue o contato com os !ro0essores 0oi
mais !rolonado, 0oi !oss.'el o-ser'ar nos !r+!rios !ro0essores a de0asaem
entre a ha-ilidade de calcular a res!osta !ara um !ro-lema a!resentado
0ormalmente e a,uela de analisar e resol'er o mesmo !ro-lema na realidade1
Trios t+!icos 0oram e*!lorados nesses seminrios 8como o conceito de
densidade, de 0or%a e e,uil.-rio numa -alan%a, 'elocidade e acelera%&o 8,
mas discutiremos a!enas um, a t.tulo de e*em!lo1
;e in0ormarmos aos !ro0essores ,ue a altura de um !oste : iual a 9m, o
com!rimento de sua som-ra : iual a 3m e o com!rimento da som-ra de um
!r:dio : de 1Lm, estes n&o tm ,ual,uer di0iculdade em calcular a altura do
!r:dio1 6or:m, ,uando !edimos aos !ro0essores ,ue !rocurem calcular a
altura de um !r:dio a !artir da som-ra ,ue ele !ro2eta, surem as mais
di'ersas di0iculdadesH 11 muitos n&o !ensam se,uer em o-ter as outras
medidas a 0im de a!licar o clculo !ro!orcional/ L1 medir a som-ra do !r:dio,
!or si s+, 2 re!resenta um !ro-lema, !ois (medir( !ara muitos !ro0essores
!arece sini0icar (ler um 'alor em um instrumento( e eles n&o dis!>em, na
ocasi&o, de um instrumento ,ue o0ere%a a !ossi-ilidade de o-ter uma leitura
do com!rimento da som-ra/ 31 as res!ostas o-tidas 0re,9entemente n&o s&o
su-metidas a um e*ame cr.tico, a!arecendo, !or e*em!lo, res!ostas como
uma altura de L7m !ara um !r:dio de LO andares1 6ortanto, tanto a escolha das
medidas rele'antes como o !rocesso de o-ten%&o de medidas e a a'alia%&o das
res!ostas o-tidas !odem constituir di0iculdades !ara os !r+!rios !ro0essores
de cincias ,uando estes resol'em !ro-lemas1 7s di0iculdades o-ser'adas nos
!ro0essores !ro'a'elmente resultam do 0ato de ,ue sua !r+!ria 0orma%&o em
cincias deu=se a !artir do mesmo modelo !eda+ico ,ue !ro!icia a!enas
o!ortunidades !ara estudo des'inculadas da realidade, sendo ,ue o !ro0essor
2 o0erece de antem&o as medidas necessrias nos !arNmetros rele'antes1
-) 6es,uisas anteriores so-re a com!reens&o de conceitos cient.0icos
$studos so-re a com!reens&o de conceitos cient.0icos em nosso meio re'elam
a ine0iccia do ensino de cincias tanto na escola !rimria como na
uni'ersidade1 Carraher e Carraher (6) o-ser'aram, em estudantes de escolas
noturnas, ,ue um conceito cient.0ico estudado na escola, como o de densidade,
n&o era melhor com!reendido do ,ue um outro ainda n&o estudado, como o de
!ro-a-ilidades, em-ora am-os re,ueiram teoricamente o mesmo n.'el de
desen'ol'imento intelectual !ara sua com!reens&o1 4a uni'ersidade, E1
Carraher (5) o-ser'ou ,ue o estudo es!eci0ico de um !ro-lema cient.0ico n&o
torna'a os estudantes desse !ro-lema necessariamente mais a!tos a
resol'erem ,uest>es a ele relacionadas do ,ue estudantes uni'ersitrios ,ue
n&o ha'iam a-ordado o !ro-lema na uni'ersidade1 Carraher o-ser'ou, !or
e*em!lo, ,ue estudantes de medicina, os ,uais 2 ha'iam cursado a disci!lina
de en:tica, mostra'am um .ndice de acerto de 39P em um !ro-lema so-re a
determina%&o da cor dos olhos, en,uanto os estudantes de enenharia ,ue
res!onderam A mesma ,uest&o e*i-iam uma !ercentaem de acerto iual a
MLP1
Gesultados como os acima salientam a im!ortNncia de estudos ,ue indi,uem
no'os caminhos !ara o ensino das cincias, !ois indicam ,ue as de0icincias
do ensino atual s&o t&o acentuadas ,ue estudar um conceito cient.0ico !ode
n&o o0erecer ao aluno ,ual,uer 'antaem na anlise de !ro-lemas ,ue
en'ol'em a,uele conceito so-re alunos ,ue n&o o estudaram1
c) 7nlise dos li'ros mais 0re,uentemente utili)ados nas escolas !ara o ensino
de cincias
#oram consideradas nesta anlise duas cole%>es de li'rosH 4a!ole&o e Odair,
5K a 8K s:ries (15) e Carlos Barros, tam-:m 5K a 8K s:ries (1)1 $stes li'ros
0oram escolhidos !or serem am-os am!lamente usados em Geci0e e constarem
entre as o-ras utili)adas !or !ro0essores de cincias ,ue !artici!aram dos
seminrios do !ro2eto (7!render 6ensando(1 Ee'e ser salientado ,ue a anlise
a!resentada n&o considera ,ual,uer ,uest&o so-re a corre%&o"incorre%&o dos
conte5dos a!resentados mas a!enas comenta como eles s&o a!resentados, ,ue
: a ,uest&o ,ue nos interessa no !resente !ro2eto1
7s semelhan%as entre as duas cole%>es !arecem mais im!ortantes do ,ue as
di0eren%as, !ois as duas cole%>es re'elam a mesma conce!%&o de ensino das
cincias1 6rimeiro, a orani)a%&o do material de ensino 'olta=se !ara a
a!rendi)aem da,uilo ,ue !odemos denominar (conceitos 0undamentais do
ensino de cincias(1 ;&o, !or e*em!lo, t+!icos em am-as as cole%>esH o
tomo, o ar, !ress&o atmos0:rica, ases etc1 Cal 0orma de orani)a%&o re'ela
descaso !ela !ers!ecti'a do aluno de cincias no ,ue di) res!eito a (e*!licar o
meio ,ue o cerca( e re'ela tam-:m a n0ase, 2 comentada antes, na
transmiss&o de in0orma%>es1 O aluno do !rimeiro rau tem certamente muitas
,uest>es so-re o mundo ,ue o cerca 8 de onde 'em a ua da chu'a, !or ,ue
o carro !recisa de asolina, como : ,ue o 0+s0oro 0a) o 0oo, !or ,ue os a'i>es
n&o caem 8 mas, certamente, entre suas !reocu!a%>es n&o constam ,uest>es
so-re a e*istncia do tomo e do ar ou o sentido da !ress&o atmos0:rica1 4o
estudo do tomo, !or e*em!lo, d=se um hist+rico de (,uem desco-riu o
tomo(, mas n&o h nos te*tos ,ual,uer tentati'a de le'ar o aluno a desco-rir,
ele !r+!rio, a id:ia de tomo, em-ora 2 e*istam estudos de 6iaet e Bnhelder
(18) indicando ,ue, com a!enas um co!o de ua com a%5car, : !oss.'el le'ar
o aluno de 9=1O anos a recriar uma teoria atSmica elementar1
$m seundo luar, ca-e mencionar ,ue, coerentemente com a n0ase na
transmiss&o de in0orma%>es, a!ro*imadamente 6OP das ati'idades !ro!ostas
!elos te*tos em discuss&o constituem leituras, res!onder ,uestionrios,
!reencher lacunas em 0rases e resol'er !ala'ras cru)adas en'ol'endo termos
cient.0icos1
Cerceiro, a ordem no !rorama e a !ro''el idade em ,ue os t+!icos s&o
discutidos e*i-e a assincronia re0erida anteriormente entre desen'ol'imento
intelectual e ensino escolar1 ;eundo os estudos de 6iaet e Uarcia (16), entre
os !ro-lemas cient.0icos mais !recocemente com!reendidos (em torno dos 8
anos), encontram=se a,ueles liados A conser'a%&o de ,uantidades s+lidas, de
l.,uidos e de mo'imentos, como a com!osi%&o interna da mat:ria, a diest&o
(11), a transmiss&o de mo'imentos etc1, en,uanto !ro-lemas cient.0icos
en'ol'endo a conser'a%&o de 'olume, como a,ueles ,ue de!endem do !a!el
do ar ou de ases (so-re os ,uais o su2eito n&o ae ou ,ue s&o !erce-idos
somente em 0un%&o de seus e0eitos), s&o resol'idos a!enas mais tarde, na
adolescncia (o!era%>es 0ormais)1 4o entanto, nos te*tos analisados, o ar e os
ases s&o t+!icos !ara a 5K s:rie, constando entre os !rimeiros t+!icos de 0.sica
a serem estudados no !rimeiro rau1
#inalmente, n&o se !ode dei*ar de analisar o carter das e*!erincias
!ro!ostas !elos te*tos consultados, ,ue constituem a!ro*imadamente MOP das
ati'idades !re'istas, !ois a sua 0larante de0icincia merece ser documentada1
@uatro !ontos ser&o o-ser'ados ,uanto a essas e*!erincias1 6rimeiro, elas
n&o en'ol'em !ro-lemas !ro!ostos !elos alunos ou suas !ro''eis
!reocu!a%>es, mas s&o tratadas como !ro'as de aluma (,uest&o cient.0ica(1 J
altamente im!ro''el ,ue um aluno do !rimeiro rau se !reocu!e em !ro'ar a
e*istncia do ar ou a de ases dissol'idos na ua, !or e*em!lo1 ;eundo,
estas e*!erincias nada o0erecem no sentido de desen'ol'er a ca!acidade de
o-ser'ar ou de des!ertar a curiosidade do aluno, !ois os resultados 2 se
encontram desenhados no li'ro ao lado das instru%>es so-re (o ,ue 0a)er(1
Cerceiro, elas nada !odem ilustrar so-re o (m:todo e*!erimental(, !ois n&o
en'ol'em nem controle nem mensura%&o de 'ari'eis1 @uarto, as conclus>es a
serem 0ormadas a !artir da o-ser'a%&o n&o s&o conclus>es a ,ue o estudante
chearia com -ase nos dados dis!on.'eis1 7l:m disso, elas s&o a!resentadas
ao lado de outras incorretas !ara identi0ica%&o !elo estudante, o ,ue,
!ro'a'elmente, resulta na elimina%&o de ,ual,uer es0or%o in0erencial do
aluno1
$stes !ontos s&o -em ilustrados !elos e*em!los analisados a seuir1 4o
!rimeiro deles ('er @uadro BB, transcrito de Barros), suere=se ,ue a crian%a
colete material do meio am-iente !ara estudo1 4o entanto a (o-ser'a%&o(
suerida de'e ser 0eita a !artir de uma s:rie de nomes !re'iamente
memori)ados 2 a!resentados no te*to1 7ssim a o-ser'a%&o n&o le'a A
desco-erta mas torna=se a!enas uma 0orma de re!etir dados memori)ados1
Quadr II

$V6$GBJ4CB7
Tamos a-rir uma 0lorI
6ara conhecer melhor a 0lor, 'oc de'e '=la !or dentro1 6or isso, reali)e esta
e*!erincia1
Consia o seuinte materialH
&l-umas flores -randes, como tulipa, l.rio ou hibisco/ cartolina/ tesoura/
faca/ estilete ((oc pode fa0-lo amarrando uma a-ulha de costura na ponta
de um peda)o de madeira$/ papel preto#
6roceda da seuinte maneiraH
Corte (1rios peda)os retan-ulares de cartolina e escre(a neles os nomes das
di(ersas partes de uma flor# 2tili0ando a tesoura, separe as (1rias partes da
flor, come)ando pelas mais e3ternas, como, por e3emplo, as p4talas# Em
se-uida, colo5ue cada parte sobre o cart6o correspondente#
&-ora esfre-ue com cuidado uma das anteras sobre o papel preto e re7na
todos os -r6os de plen 5ue (oc conse-uir#
8ome o o(1rio e Corte-o ao meio# 9bser(e 5ue dentro dele e3istem pe5uenos
compartimentos onde est6o arma0enados os (ulos# Esses compartimentos
s6o chamados lojas# Em se-uida, com a ajuda do estilete, conte os (ulos
contidos no o(1rio#
O seundo e*em!lo consiste em um e*!erimento suerido na maioria dos
li'ros de cincias1 Crata=se da demonstra%&o da !ress&o do ar atra':s da
tentati'a de coloca%&o de um o'o em uma arra0a1 $sse e*!erimento em um
te*to (1H L1=LL) : anunciado !elo t.tulo (O ar e*erce !ress&o(1 $m outro caso
(15H 17=18), 2untamente com outras demonstra%>es1 o mesmo e*!erimento :
a!resentado !ara !ro'ar ,ue (realmente o ar e*iste(1
6ara reali)ar o e*!erimento s&o necessrios um o'o co)ido e descascado, uma
arra0a, alod&o, lcool e 0+s0oro1 O tamanho do o'o de'e ser tal ,ue ele n&o
!ode !assar totalmente !elo aralo da arra0a1 Tisto isto, 2oa=se no interior
da arra0a o !eda%o de alod&o em-e-ido em lcool e, com o 0+s0oro, ateia=se
0oo ao alod&o1 Coloca=se imediatamente o o'o na -oca da arra0a e, aora,
anunciam os te*tos, o o'o entra1 7 e*!lica%&o do 0enSmeno : a!resentada nos
te*tos A medida ,ue s&o dadas as instru%>es e descritos os resultados1 7ssim, a
crian%a, caso consia reali)ar o e*!erimento, 2 o 0a) sa-endo o ,ue de'er
ocorrer e ,ue a,uilo ocorre !or,ue, ao ,ueimar=se o alod&o, a !ress&o no
interior da arra0a 0icou menor ,ue a !ress&o do e*terior e, !or isso, o o'o :
em!urrado !ara dentro !ela !ress&o de 0ora1
Centamos 0a)er reali)ar este e*!erimento !or duas crian%as, uma de 1L, outra
de 1M anos, ,ue n&o ha'iam lido as instru%>es do li'ro, mas rece-eram a!enas
instru%>es 'er-ais so-re como reali)ar a e*!erincia, sem e*!lica%>es so-re o
!a!el da !ress&o1 O !rimeiro !ro-lema ,ue a!areceu 0oi ,ue o o'o, ao ser
co)ido, estourou e n&o ser'iu !ara a e*!erincia1 $ntre si, as crian%as
le'antaram alumas ,uest>es e hi!+teses so-re !or ,ue o !rimeiro o'o
estourou e, com cuidado, co)inharam um seundo o'o1 O !ro-lema seuinte
0oi ,ue, ao 2oar o 0+s0oro na arra0a, o alod&o incendiou=se mas a!aou=se
imediatamente, em-ora esti'esse -em em-e-ido em lcool1 7s crian%as
tentaram ainda, com 'rios 0+s0oros e mani!ulando a altura em ,ue o alod&o
0ica'a, conseuir um 0oo mais duradouro1 Constataram ,ue na -oca do 0rasco
o alod&o ,ueima'a mas, loo ,ue era em!urrado !ara seu interior, o 0oo se
e*tinuia1 Gesol'eram a0inal 'er se o o'o entra'a na arra0a e, s+ com aluns
em!urr>es, : ,ue conseuiram1 #oi=lhes, ent&o, 0ornecida a descri%&o do ,ue
de'eria ter acontecido e le'antou=se a hi!+tese de ,ue, tal'e), o o'o 0osse
rande demais !ara ,ue a e*!erincia desse certo1 6edimos, ent&o, As crian%as
,ue e*!licassem !or ,ue, de!ois de -otar 0oo no interior da arra0a, o o'o
entraria1 ?ma das e*!lica%>es 0oi ,ue o o'o, com o calor, 0ica'a (enilhado( e
menor/ outra ,ue o aralo da arra0a aumenta'a, e uma terceira ,ue o calor
!u*a'a o o'o !ara dentro1 Como uma das crian%as 2 ha'ia estudado o tema
(6ress&o 7tmos0:rica( na escola, suerimos ,ue !oderia ser um !ro-lema de
!ress&o e a !artir da. ela cheou A res!osta !edida !elo li'ro1
$ste relato indica !or um lado ,ue a e*!erincia suerida n&o : t&o 0cil de ser
reali)ada com sucesso como !arece1 6or outro lado, durante o seu desenrolar
outros !ro-lemas en'ol'endo conceitos 0.sicos suriram naturalmente e
des!ertaram a curiosidade da crian%a e a -usca de solu%>es atra':s da
modi0ica%&o das situa%>es1 7inda, outro as!ecto ,ue !arece 0icar claro : ,ue
as e*!lica%>es !ara o 0enSmeno n&o deri'am da o-ser'a%&o do mesmo, mas
s&o 0ornecidas de 0ora1
d) O-ser'a%>es de !ro0essores de cincias
Eurante um seminrio de 3L horas so-re as -ases coniti'as da a!rendi)aem
das cincias, o0erecido em outu-ro de 1983, na ?ni'ersidade #ederal de
6ernam-uco, a e,ui!e do !ro2eto (7!render 6ensando( te'e contato com 3L
!ro0essores ,ue ensinam cincias no !rimeiro rau em Geci0e1 Eurante o
seminrio, de'ido ao rande n5mero de ati'idades de e,ui!e, 0oi !oss.'el
determinar ,uais eram os indi'.duos mais dinNmicos e entusiasmados com as
id:ias discutidas1 @uando 0oi !ro!osto um acom!anhamento nas escolas, L6
dos !ro0essores se o0ereceram !ara reunir=se com os instrutores do seminrio
semanalmente, a 0im de tentar !Sr em !rtica as id:ias discutidas, !ara
melhorar o ensino das cincias1 Crs !ro0essores 0oram selecionados !ela
e,ui!e !ara rece-er o acom!anhamento1 ?m assistente de !es,uisa se
associou a cada !ro0essor e 0e) o-ser'a%>es, uma ou duas 'e)es !or semana,
durante 7 semanas1 $stas o-ser'a%>es !ro!orcionaram um retrato do ,ue : o
ensino das cincias em trs escolas1 7!resentamos, a seuir, um resumo do
,ue 0oi constatadoH
11 Gelati'amente !ouco tem!o !or semana : e0eti'amente utili)ado !ara o
ensino das cincias1 O0icialmente, os alunos rece-em Lh3O !or semana em
aulas de cincias1 <uitos 0atores redu)em, su-stancialmente, essa ci0ra, na
realidadeH atrasos e ausncias do !ro0essor, o uso de tem!o !ara ati'idades
-urocrticas (coleta de dinheiro de a!ostilas, !or e*em!lo) e interru!%>es
(con'ersas com !essoas)1 Os !ro0essores !arecem dis!ostos a acolher tais
interru!%>es, !rolonando, !or e*em!lo, con'ersas com 'isitantes durante a
aula, en,uanto os alunos es!eram, sem tare0as1 4ossa inter!reta%&o desse
0enSmeno : ,ue eles tm rande di0iculdade em !roramar o uso do tem!o na
sala de aula e !re0erem ensinar muito menos ,ue as horas !re'istas1
L1 $m nenhuma das trs escolas os alunos com!ra'am os li'ros de cincias,
!resumi'elmente !or
0alta de dinheiro1 $m duas das escolas os !ro0essores n&o dis!unham de !a!el1
$m aluns casos o !ro0essor re!rodu)ia uma tare0a atra':s de mimeora0ia e
os alunos com!ra'am a 0olha na sala de aula1
31 4&o ha'ia nenhuma tare0a de o-ser'a%&o cient.0ica reali)ada e acreditamos
,ue os !ro0essores n&o o0erecem aos alunos o!ortunidades de o-ser'ar e
re0letir so-re o-ser'a%>es 0eitas na sala de aula1
M1 7 !rorama%&o de ensino : 0eita !elos !r+!rios !ro0essores1 ;eus
!roramas, !or:m, s&o ,uase idnticos aos .ndices dos li'ros adotados1
51 7 orienta%&o ,ue os !ro0essores dese2am : no sentido de cumprir o
!rorama, ao in':s de fa0er um pro-rama# 7ssim, o !ro0essor W1 !ediu a um
mem-ro da e,ui!e a2uda !ara orani)ar uma aula so-re ('erte-rados e
in'erte-rados(1 7 e,ui!e sentiu, !or outro lado, a necessidade de su-stituir
essa conce!%&o de cincias, -aseada em ta*onomias e nomenclatura, !or uma
conce!%&o em ,ue a o-ser'a%&o e o racioc.nio da crian%a !re'alecessem1
Conse,9entemente, en,uanto o !ro0essor encara o !rorama n&o criticamente,
a e,ui!e do !resente !ro2eto reconhece a necessidade de estudar e mudar a
conce!%&o de cincias im!l.cita no !rorama1 Os !roramas !recisam ser
modi0icados 8 su-stituindo (conte5dos a serem transmitidos ou co-ertos( !or
(ati'idades a serem desen'ol'idas(1 $ssa meta : su-stancialmente mais
com!le*a ,ue o tra-alho de (o!eracionali)a%&o de !roramas( e necessita
!es,uisas so-re as conce!%>es cient.0icas de crian%as, -em como so-re a
reali)a%&o de ati'idades cient.0icas1
4ossas o-ser'a%>es indicam, claramente, ,ue a conce!%&o de (ensinar e
(a!render( im!l.cita nos li'ros e aulas dos !ro0essores est 0irmemente
enrai)ada no nosso sistema educacional 8 'er (L, 3) !ara anlise mais
detalhada e (1L) !ara a -ase 0ilos+0ica desta conce!%&o1 Os !ro0essores
acreditam ,ue ensinar : transmitir in0orma%>es e t:cnicas/ a!render seria
memori)ar e imitar as mesmas1
<udar essa conce!%&o !romete ser uma tare0a rdua, mesmo com um n5mero
limitado de !ro0essores1 $m 5ltima analise, o !ro0essor de!ende dos te*tos
adotados1 J claro, !ortanto, ,ue um !ro2eto ,ue 'isa melhorar o ensino das
cincias !recisa o0erecer te*tos alternati'os Xe orientar !ro0essores so-re sua
utili)a%&o)1 6or:m, !ara se ter te*tos ,ue !romo'em o desen'ol'imento da
com!reens&o, o-ser'a%&o e racioc.nio so-re (0enSmenos cient.0icos(, :
necessrio, em !rimeiro luar, conhecer a com!reens&o cient.0ica de crian%as
so-re tais 0enSmenos e, em seundo luar, !es,uisar so-re as ati'idades ,ue
s&o !ro!ostas !ara su-stituir o ensino -aseado em conte5dos1
!E"E!NCIAS
11 Barros,C1 198M1 Cincias# 5Ka 8K s:ries1 ;&o 6aulo, Ytica1
L1 Carraher, E1 W1 19831 $duca%&o tradicional e educa%&o moderna1 in C1
Carraher or1 &prender pensando, contribui)*es da psicolo-ia co-niti(a para
a educa)6o# Geci0e, ;ecretaria de $duca%&o de 6ernam-uco"?#6$1
31 Carraher, E1 W1 19831 6rocessos coniti'os e educa%&o1 Cra-alho
a!resentado na VBBB Geuni&o da ;ociedade de 6sicoloia de Gi-eir&o 6reto1
outu-ro1
M1 Carraher, E1 W1 O-ser'a%>es so-re a !rtica em ensino de cincias1
Gelat+rio de !es,uisa n&o !u-licado1 ?ni'ersidade #ederal de 6ernam-uco1
51 Carraher, E1 W1 198M1 O senso cr.tico do estudante uni'ersitrio1 Gelat+rio
de !es,uisa n&o !u-licado1 ?ni'ersidade #ederal de 6ernam-uco1
61 Carraher, C1 41 e Carraher, E1 W1 19811 6iaetian staes descri-e the
reasonin o0 unschooled adultsI 8he :uarterl; <ournal of the =aborator; of
Comparati(e >uman Co-nition, 3(M), 61=681
71 Carraher, C1 41, Carraher, E1 W1 e ;chliemann, 71 E1 19851 <athematics in
the streets and in the schools1 8he British <ournal of Child ?e(elopment, no
!relo1
81 Carraher, C1 41 e ;chliemann, 71 E1 19831 7di%&o e su-tra%&o na escola
!rimria1 7loritmos ensinados e estrat:ias a!rendidas1 @e(ista Brasileira de
Estudos %eda-A-icos, 6M(1M8)H L3M=LML1
91 EQ7m-rosio, ?1 198O1 7de,uate mathematics 0or third Worl countriesH
consideranda and strateies1 Science 8eacher, L3, (3"M), 3L=5L1
1O1 Uan:, G1 <1 e ;mith, $1 C1 196L1 7 studZ o0the e00ects o0 'er-ali)ation
on !ro-lem sol'in1 <ournal of E3perimental %s;cholo-;, 63, 1L=181
111 Uru-er, [1 197O1 ?nderstandin diestion1 Gelat+rio de !es,uisa n&o
!u-licado1 Guters ?ni'ersitZ, 4o'a JerseZ1
1L1 Bnhelder1 B1 e 6iaet1 J1 19681 lhe a!s in em!iricism1 BnH \oestler, 71 e
;mZthies, J1 or-# Be;ond reductionism# Boston, Beacon 6ress1
13H \namiller, U1 W1 19791 $n'ironmental education and the Chird
Wonld1 <ournal of En(ironmental Education, 1O(M), 7=1L1
1M1 \namiller, U1 W1 e O-en=7samoah1 J1 19791 lhe chield in the
communitZ1 <ournal of En(ironmental Education, 1O(M), L1=L81
151 4a!ole&o Dima #ernandes e Odair B1 Car'alho11 s1d1 Cincias 5K a 8K
s:ries1 ;&o 6aulo, Bnstituto Brasileiro de $di%>es 6eda+icas1
161 6iaet, J1 e Uarcia1 G1 =es e3plications causalea 6aris, 6resse
?ni'ersitaires de #rance1
171 6iaet, J1 e Ur:co, 61 197M1 &prendi0a-em e Conhecimento# Gio de Janeiro,
#reitas Bastos1 (lK edi%&o em 0rancs, 19591)
181 6iaet, J1 e Bnhelder, B1 19751 9 desen(ol(imento das 5uantidades f.sicas
na crian)a# Gio de Janeiro, ]ahar/ Bras.lia, <$C1 (1K edi%&o em 0rancs,
196L1)
191 6retto, 41 E1 D1 19831 Os li'ros de (cincias( da !rimeira a ,uarta s:rie do
!rimeiro rau1 ;al'ador, ?ni'ersidade #ederal da Bahia1 (Cese de mestrado1)
LO1 ;ecretaria de $duca%&o e Cultura de 6ernam-uco1 197M1 %roposta
Curricular para o ensino de 1B -rau, Cincias1