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A DEMOCRACIA

NA AMRICA
Leis e Costumes
De certas leis e certos costumes polticos que
foram natural mente sugeri dos aos ameri canos
por seu estado soci al democrti co
Alexis de Tocquevle
Traduo
EDUARDO BRANDO
Prefcio, bibliografia e cronologia
FRANOIS FURET
Martins Fontes
So Paulo 2005
PRIMEIRA PARTE
CAPTULO I
Configurao exterior
da Amrica do Norte
A Amrica do Norte dividida em duas vastas regies, uma
descendo para o plo, a outra para o equador. - Vale do Mis-
sissppi. - Vestgios que l encontramos das revolues do
globo. - Costa do oceano Atlntico na qualforam fundadas as
colnias inglesas. - Diferente aspecto que apresentavam a
Amrica do Sul e a Amrica do Norte na poca do descobri
mento. - Florestas da Amrica do Norte. - Pradarias. - Tribos
errantes de indgenas. - Seu aspecto externo, seus costumes,
suas lnguas. - Vestgios de um povo desconhecido.
A Amrica do Norte apresenta, em sua configurao ex
terior, caractersticas gerais que fcil discernir ao primeiro
olhar.
Uma espcie de ordem metdica presidiu a separao
das terras e das guas, das montanhas e dos vales. Um ar
ranjo simples e majestoso se revela em meio confuso dos
objetos e entre a extrema variedade dos panoramas.
Duas vastas regies a dividem de maneira quase igual.
Uma tem por limite, no setentrio, o plo rtico; a leste,
a oeste, os dois grandes oceanos. Ela avana em seguida para
o sul e forma um tringulo, cujos lados irregularmente traa
dos se encontram enfim abaixo dos grandes lagos do Ca
nad.
A segunda comea onde acaba a primeira e se estende
sobre todo o resto do continente.
Uma levemente inclinada para o plo, a outra para o
equador.
26 A DEMOCRACIA NA AMRICA'
As terras compreendidas na primeira regio descem ao
norte por um declive to insensvel que quase poderamos
dizer que formam um planalto. No interior desse imenso ter
rao no encontramos nem altas montanhas nem vales pro
fundos.
As guas a serpenteiam como ao acaso; os rios se en
trelaam, se unem, se separam, voltam a se encontrar, per-
dem-se em mil pntanos, extraviam-se a cada instante no
meio de um labirinto mido que criaram e s depois de in
meros circuitos que ganham enfim os mares polares. Os
grandes lagos que terminam essa primeira regio no esto
encaixados, como a maioria dos lagos do velho mundo, em
colinas ou rochas; suas margens so chatas e elevam-se ape
nas alguns ps acima do nvel da gua. Cada um deles
forma, pois, como que uma vasta taa cheia at a borda; as
mais leves mudanas na estrutura do globo precipitariam
suas ondas para o lado do plo ou em direo ao mar dos
trpicos.
A segunda regio mais acidentada e mais bem prepa
rada para se tomar a morada permanente do homem; duas
longas cadeias de montanhas dividem-na em todo o seu com
primento; uma, com o nome de Alleghanys, segue as bordas
do oceano Atlntico; a outra corre paralelamente ao mar do
Sul.
O espao encerrado entre as duas cadeias de monta
nhas compreende 228 343 lguas quadradas1. Sua superfcie
, pois, cerca de seis vezes maior do que a da Frana2.
Esse vasto territrio, porm, forma um s vale, que,
descendo do cume arredondado dos Alleghanys, toma a
subir, sem encontrar obstculos, at os cimos das Montanhas
Rochosas.
No fundo do vale corre um rio imenso. a ele que vemos
acorrer de toda parte as guas que descem das montanhas.
Outrora os franceses haviam-no chamado rio So Lus,
em memria da ptria ausente; e os ndios, em sua lingua
gem pomposa, denominaram-no Pai das guas, Mississippi.
O Mississippi tem sua cabeceira nos limites das duas
grandes regies de que falei pouco antes, perto do cimo do
planalto que as separa.
PRIMEIRA PARTE 27
Perto dele nasce outro rio3, que vai desaguar nos mares
polares. O prprio Mississippi parece por um instante incer
to sobre o caminho que deve seguir; vrias vezes volta atrs
e somente depois de desacelerar seu curso no seio de lagos
e charcos que se decide, por fim, e traa lentamente sua
rota rumo ao sul.
Ora tranqilo no fundo do leito argiloso que a natureza
lhe preparou, ora engrossado pelas tempestades, o Mississippi
irriga mais de mil lguas em seu curso4.
Seiscentas lguas5acima da sua foz, o rio j tem uma
profundidade mdia de 15 ps, e embarcaes de 300 tone
ladas sobem-no por um espao de quase duzentas lguas.
Cinqenta e sete grandes rios navegveis vm trazer-lhe
suas guas. Entre os afluentes do Mississippi, contam-se um
rio de 1 300 lguas de extenso6, um de 9007, um de 6008, um
de 5009, quatro de 20010, sem falar de uma multido incont
vel de riachos que acorrem de toda a parte para perder-se
em seu seio.
O vale que o Mississippi irriga parece ter sido criado s
para ele; distribui vontade por ele o bem e o mal, e como
seu deus. Nas cercanias do rio, a natureza ostenta uma ines
gotvel fecundidade; medida que nos afastamos de suas
margens, as foras vegetais se esgotam, os terrenos emagre
cem, tudo languesce ou morre. Em nenhum outro lugar as
grandes convulses do globo deixaram vestgios mais evi
dentes do que no vale do Mississippi. O aspecto inteiro da
regio atesta o trabalho das guas. Sua esterilidade, bem
como sua abundncia, obra das guas. As torrentes do
oceano primitivo acumularam no fundo do vale enormes ca
madas de terra vegetal que tiveram o tempo de nivelar. En
contramos na margem direita do rio plancies imensas, uni
das como a superfcie de um campo no qual o lavrador teria
passado seu rolo. medida que nos aproximamos das mon
tanhas, o terreno, ao contrrio, se torna cada vez mais desi
gual e estril; l, o solo , por assim dizer, furado em mil
pontos, e rochas primitivas aparecem aqui e ali, como os os
sos de um esqueleto depois de o tempo ter consumido em
torno deles msculos e carnes. Uma areia grantica, pedras
irregularmente talhadas cobrem a superfcie da terra; algu-
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mas plantas lanam a muito custo seus brotos atravs desses
obstculos - dir-se-ia um campo frtil coberto dos escom
bros de um vasto edifcio. Analisando essas pedras e essa
areia, fcil notar, de fato, uma perfeita analogia entre suas
substncias e as que compem os cimos ridos e quebrados
das Montanhas Rochosas. Depois de precipitar a terra no
fundo do vale, as guas sem dvida acabaram arrastando con
sigo uma parte das prprias rochas; rolaram-nas pelos decli
ves mais prximos e, tendo-as triturado umas contra as
outras, salpicaram a base das montanhas desses cacos arran
cados de seus pncaros (A)*.
O vale do Mississippi , afinal de contas, a mais magn
fica morada que Deus preparou para a habitao do ho
mem; no obstante podemos dizer que ainda no forma mais
que um vasto deserto.
Na vertente oriental dos Alleghanys, entre o p dessas
montanhas e o oceano Atlntico, estende-se uma longa faixa
de rochas e de areia que o mar parece ter esquecido ao se
retirar. Esse territrio tem apenas 48 lguas de largura m
dia11, mas 390 lguas de comprimento12. O solo, nessa parte
do continente americano, dificilmente se presta aos trabalhos
do cultivador. A vegetao magra e uniforme.
nessa costa inspita que se concentraram a princpio
os esforos da indstria humana. Nessa lngua de terra rida
nasceram e cresceram as colnias inglesas que deveriam tor
nar-se um dia os Estados Unidos da Amrica. a tambm
que se encontra, hoje, o foco da potncia, ao passo que mais
para o interior renem-se quase em segredo os verdadeiros
elementos do grande povo a que pertence sem dvida o fu
turo do continente.
Quando os europeus abordaram s costas das Antilhas
e, mais tarde, da Amrica do Sul, acreditaram-se transporta
dos nas regies fabulosas que os poetas haviam celebrado.
O mar coruscava com os fogos do trpico; a transparncia
extraordinria de suas guas descobria pela primeira vez,
aos olhos do navegador, a profundeza dos abismos13. Aqui e
ali mostravam-se pequenas ilhas perfumadas que pareciam
* As letras remetem s NOTAS DO AUTOR, no fim deste volume. (N. do E.)
PRIMEIRA PARTE
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flutuar como corbelhas de flores na superfcie tranqila do
Oceano. Tudo o que, nesses lugares encantados, se oferecia
vista parecia preparado para as necessidades do homem,
ou calculado para seus prazeres. A maior parte das rvores
era carregada de frutas nutritivas e as menos teis ao homem
encantavam seus olhares com o esplendor e a variedade de
suas cores. Numa floresta de cheirosos limoeiros, de figuei
ras bravias, de murtas de folhas redondas, de accias e loen-
dros, todos entrelaados por cips floridos, uma multido de
pssaros desconhecidos na Europa fazia brilhar suas asas de
prpura e de azul e juntava o concerto de suas vozes s har
monias de uma natureza cheia de movimento e de vida (B).
Ocultava-se a morte sob esse manto brilhante, mas nin
gum a percebia ento; reinava alis no ar desses climas no
sei que influncia debilitadora que prendia o homem ao
presente e tomava-o despreocupado com o futuro.
A Amrica do Norte apareceu sob outro aspecto. L
tudo era grave, srio, solene; dir-se-ia que fora criada para
vir a ser o domnio da inteligncia, como a outra a morada
dos sentidos,
Um oceano turbulento e brumoso envolvia suas costas;
rochedos granticos ou praias de areia serviam-lhe de cintu
ra; os bosques que cobriam suas orlas apresentavam uma
folhagem escura e melanclica; s se via crescer o pinheiro,
o larcio, o carvalho-verde, a oliveira bravia e o loureiro.
Aps penetrar nesse primeiro recinto, entrava-se sob as
copas da floresta central; a se achavam confundidas as maio
res rvores que crescem nos dois hemisfrios. O pltano, a
catalpa, o bordo rico em acar e o lamo-da-virgnia entre
laavam seus galhos com os do carvalho, da faia e da tlia.
Como nas florestas submetidas ao domnio do homem,
a morte fulminava aqui sem pausa; mas ningum se encarre
gava de retirar os destroos que ela produzia. Eles se acu
mulavam, pois, uns sobre os outros; o tempo no podia bas
tar para reduzi-los com suficiente presteza a poeira e prepa
rar novos espaos. Mas bem no meio desses destroos o tra
balho da reproduo prosseguia sem cessar. Trepadeiras e
ervas de todo tipo irrompiam atravs dos obstculos; elas
subiam pelas rvores abatidas, insinuavam-se em sua poeira,
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erguiam e rompiam a casca fenecida que ainda as cobria e
abriam caminho para seus jovens rebentos. Assim, a morte
vinha, de certa forma, ajudar a vida. Ambas estavam em pre
sena, pareciam ter querido misturar e confundir suas obras.
Essas florestas encobriam uma escurido profunda; mil
riachos, cujo curso a indstria humana ainda no havia diri
gido, mantinham nelas uma eterna umidade. Mal se viam al
gumas flores, algumas frutas selvagens, alguns pssaros.
A queda de uma rvore derrubada pela idade, a catarata
de um rio, o mugido dos bfalos e o silvo dos ventos eram
os nicos sons a perturbar o silncio da natureza.
A leste do grande rio, os bosques desapareciam parcial
mente; em seu lugar estendiam-se pradarias ilimitadas. Teria
a natureza, em sua infinita variedade, recusado a semente
das rvores a esses frteis campos, ou antes a floresta que as
cobria teria sido destruda outrora pela mo do homem? o
que nem as tradies nem as pesquisas da cincia puderam
descobrir.
No entanto, esses imensos desertos no eram inteira
mente privados da presena do homem; alguns povos erra
vam havia sculos sombra da floresta ou entre os pastos
da pradaria. A partir da foz do So Loureno at o delta do
Mississippi, do oceano Atlntico at o mar do Sul, esses sel
vagens tinham entre si pontos de semelhana que atestavam
sua origem comum. Mas, de resto, diferiam de todas as raas
conhecidas14: no eram nem brancos como os europeus, nem
amarelos como a maior parte dos asiticos, nem negros como
os africanos; sua pele era avermelhada, seus cabelos compri
dos e luzidios, seus lbios finos e as mas do rosto bem sa
lientes. As lnguas faladas pelos povos selvagens da Amrica
diferiam umas das outras pelas palavras, mas eram todas
submetidas s mesmas regras gramaticais. Essas regras se afas
tavam em vrios pontos das que at ento pareciam presidir
a formao da linguagem entre os homems.
O idioma dos americanos parecia um produto de novas
combinaes; ele anunciava da parte de seus inventores um
esforo de inteligncia de que os ndios de nossos dias pare
cem pouco capazes (C).
PRIMEIRA PARTE 31
O estado social desses povos tambm diferia sob vrios
aspectos do que se via no velho mundo: dir-se-ia que se ti
nham livremente multiplicado no seio de seus desertos, sem
contato com raas mais civilizadas do que a deles. No havia
portanto entre eles essas noes duvidosas e incoerentes do
bem e do mal, essa corrupo profunda que de ordinrio se
mescla ignorncia e rudeza dos modos, nas naes civili
zadas que voltaram a ser brbaras. O ndio no devia nada a
ningum mais que a si mesmo: suas virtudes, seus vcios,
seus preconceitos eram sua prpria obra. Ele crescera na in
dependncia selvagem da sua natureza.
A grosseria dos homens do povo, nos pases civilizados,
no decorre apenas do fato de serem ignorantes e pobres,
mas de que, sendo assim, acham-se cotidianamente em con
tato com homens esclarecidos e ricos.
A viso de seu infortnio e de sua fraqueza, que vem
cada dia contrastar com a felicidade e a fora de alguns de
seus semelhantes, provoca ao mesmo tempo em seu corao
clera e medo; o sentimento da sua inferioridade e da sua
dependncia irrita-os e humilha-os. Esse estado inferior da
alma se reproduz em seus costumes, assim como em seu lin
guajar; so ao mesmo tempo insolentes e vis.
A verdade disso facilmente comprovada pela observa
o. O povo mais grosseiro nos pases aristocrticos do
que em qualquer outra parte, mais nas cidades opulentas
do que no campo.
Nesses lugares, onde se encontram homens to fortes e
to ricos, os fracos e os pobres sentem-se como que sufoca
dos por sua baixeza; no descobrindo nenhum ponto pelo
qual possam reconquistar a igualdade, perdem toda espe
rana em si mesmos e deixam-se cair abaixo da dignidade
humana.
Esse deplorvel efeito do contraste das condies no
encontrado na vida selvagem. Os ndios, ao mesmo tempo
que so todos ignorantes e pobres, so todos igualmente
livres.
Quando da chegada dos europeus, o indgena da Am
rica do Norte ainda ignorava o preo das riquezas e mostra-
va-se indiferente ao bem-estar que o homem civilizado ad
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A DEMOCRACIA NA AMRICA
quire com elas. No entanto, no se percebia nele nada de
grosseiro; ao contrrio, reinava em suas maneiras de agir uma
reserva habitual e uma espcie de polidez aristocrtica.
Doce e hospitaleiro na paz, implacvel na guerra, alm
at dos limites conhecidos da ferocidade humana, o ndio ex
punha-se a morrer de fome para socorrer o estrangeiro que
ao anoitecer batia porta de sua cabana e despedaava com
as prprias mos os membros palpitantes de seu prisioneiro.
As mais clebres repblicas antigas nunca admiraram cora
gem mais determinada, almas mais orgulhosas, amor mais in
tratvel independncia do que escondiam ento os bosques
selvagens do novo mundo15. Os europeus produziram pouca
impresso ao abordar s costas da Amrica do Norte; sua
presena no fez surgir nem inveja nem medo. Que influn
cia poderiam ter sobre homens assim? O ndio sabia viver
sem necessidades, sofrer sem se queixar e morrer cantan
do16. Como todos os outros membros da grande famlia hu
mana, esses selvagens acreditavam, de resto, na existncia
de um mundo melhor e adoravam sob diferentes nomes o
Deus criador do universo. Suas noes das grandes verdades
intelectuais eram, em geral, simples e filosficas (D).
Por mais primitivo que parea o povo cujo carter esbo
amos aqui, no se poderia duvidar porm que outro povo
mais civilizado, mais avanado em todas as coisas que ele o
tenha precedido nas mesmas regies.
Uma tradio obscura, mas difundida na maioria das tri
bos indgenas da costa atlntica, nos ensina que outrora a
morada desses povos situara-se a oeste do Mississippi. Ao
longo das margens do Ohio e em todo o vale central ainda
encontramos, todos os dias, montculos erguidos pela mo
do homem. Quando se escava at o centro desses monu
mentos, dizem que no se deixa de encontrar ossadas hu
manas, instrumentos estranhos, armas, utenslios de todos os
gneros feitos de um metal ou evocando usos ignorados pe
las raas atuais.
Os ndios de nossos dias no podem fornecer nenhuma
informao sobre a histria desse povo desconhecido. Os
que viviam h trezentos anos, na poca da descoberta da
Amrica, tambm no disseram nada de que se possa inferir
PRIMEIRA PARTE 33
nem mesmo uma hiptese. As tradies, esses monumentos
perecveis e incessantemente renascentes do mundo primiti
vo, no proporcionam luz alguma. No entanto, l viveram
milhares de nossos semelhantes; disso no h dvida. Quan
do vieram, qual foi sua origem, seu destino, sua histria?
Quando e como pereceram? Ningum poderia dizer.
Esquisito! H povos que desapareceram to completa
mente da terra, que a prpria lembrana de seu nome se
apagou; suas lnguas se perderam, sua glria dissipou-se
como um som sem eco; mas no sei se h um s que no
tenha deixado pelo menos um tmulo em memria de sua
passagem. Assim, de todas as obras do homem, a mais dura
doura ainda a que melhor reconstitui seu nada e suas mi
srias!
Muito embora o vasto pas que acabamos de descrever
fosse habitado por numerosas tribos indgenas, podemos
dizer com justia que, na poca do descobrimento, ainda
no constitua mais que um deserto. Os ndios ocupavam-
no, mas no o possuam. pela agricultura que o homem se
apropria do solo, e os primeiros habitantes da Amrica do
Norte viviam do produto da caa. Seus preconceitos impla
cveis, suas indmitas paixes, seus vcios e, mais ainda tal
vez, suas virtudes selvagens entregavam-nos a uma destrui
o inevitvel. A runa desses povos comeou no dia em
que os europeus abordaram em suas costas; sempre conti
nuou desde ento; acaba de se consumar em nossos dias. A
Providncia, colocando-os no meio das riquezas do novo
mundo, parecia ter-lhes concedido destas apenas um curto
usufruto; de certa forma, eles s estavam ali entrementes.
costas, to bem preparadas para o comrcio e para
a jindstria, aqueles rios to profundos, aquele inesgotvel
vale do Mississippi, aquele continente inteiro apareciam en
to como o bero ainda vazio de uma grande nao.
Era ali que os homens civilizados iriam procurar cons
truir a sociedade sobre novos fundamentos e que, aplicando
pela primeira vez teorias at ento desconhecidas ou consi
deradas inaplicveis, iriam dar ao mundo um espetculo a
que a histria do passado no o havia preparado.
CAPTULO II
Do ponto de partida e da sua
importncia para o futuro
dos anglo-americanos
Utilidade de conhecer o ponto de partida dos povos para
compreender seu estado social e suas leis. - A Amrica o
nico pas em que se pde perceber claramente o ponto de par
tida de um grande povo. - Em que todos os homens que vieram
povoar a Amrica inglesa se pareciam. - Em que se diferencia
vam. - Observao aplicvel a todos os europeus que vieram se
estabelecer nas costas do novo mundo. - Colonizao da Vir
gnia. - Id .da Nova Inglaterra. - Carter original dos primeiros
habitantes da Nova Inglaterra. - Sua chegada. - Suas primei
ras leis. - Contrato social. - Cdigo penal tomado da legislao
de Moiss. - Ardor religioso. - Esprito republicano. - Unio
ntima entre o esprito da religio e o esprito de liberdade.
Um homem acaba de nascer; seus primeiros anos trans
correm obscuramente entre os prazeres ou os trabalhos da
infncia. Cresce; comea a virilidade; as portas do mundo se
abrem enfim para receb-lo; entra em contato com seus
semelhantes. Estudam-no ento pela primeira vez e acredita-
se ver formar-se nele o germe dos vcios e das virtudes de
sua idade madura.
Temos a, se no me engano, um grande erro.
Voltem atrs; examinem a criana at nos braos da
me; vejam o mundo exterior refletir-se pela primeira vez no
espelho ainda escuro de sua inteligncia; contemplem os
primeiros exemplos que chegam ao olhar dela; ouam as
primeiras palavras que nela despertam os poderes adormeci
dos do pensamento; assistam enfim s primeiras lutas que
ela precisa travar - somente ento compreendero de onde
36 A DEMOCRACIA NA AMRICA
vm os preconceitos, os hbitos e as paixes que vo domi
nar sua vida. O homem est, por assim dizer, inteiro nos
cueiros de seu bero.
Algo anlogo acontece no caso das naes. Os povos
sempre se ressentem de sua origem. As circunstncias que
acompanharam seu nascimento e serviram para seu desen
volvimento influem sobre todo o resto de sua carreira.
Se nos fosse possvel remontar at os elementos das
sociedades e examinar os primeiros monumentos de sua his
tria, no duvido de que pudssemos descobrir a a causa pri
meira dos preconceitos, dos hbitos, das paixes dominan
tes, enfim de tudo o que compe o que se chama carter
nacional. Poderamos encontrar a explicao de usos que,
hoje em dia, parecem contrrios aos costumes reinantes; de
leis que parecem em oposio aos princpios reconhecidos;
de opinies incoerentes que aparecem aqui e ali na socieda
de, como esses fragmentos de correntes rompidas que qs ve
zes ainda vemos pender nas abbadas de um velho edifcio
e que no sustentam mais nada. Assim se explicaria o desti
no de certos povos, que uma fora desconhecida parece
arrastar para um fim que eles mesmos ignoram. Mas at aqui
faltaram fatos para tal estudo; o esprito de anlise s alcan
ou as naes medida que elas envelheciam e, quando
elas enfim pensaram em contemplar seu bero, o tempo j o
havia envolvido numa nuvem, a ignorncia e o orgulho ha
viam-no rodeado de fbulas, atrs das quais se escondia a
verdade.
A Amrica o nico pas em que se pde assistir aos
desenvolvimentos tranqilos e naturais de uma sociedade e
em que foi possvel precisar a influncia exercida pelo pon
to d partida sobre o futuro dos Estados.
Na poca em que os povos europeus desceram nas cos
tas do novo mundo, os traos de seu carter nacional j esta-
vam bem estabelecidos; cada um deles tinha uma fisionomia
distinta e, como j haviam atingido aquele grau de civiliza
o que conduz os homens ao estudo de si mesmos, trans
mitiram-nos o panorama fiel de suas opinies, de seus cos
tumes e de suas leis. Conhecemos os homens do sculo XV
quase to bem quanto os do nosso. A Amrica nos mostra,
PRIMEIRA PARTE 37
pois, luz do dia, o que a ignorncia ou a barbrie das pri
meiras eras subtraiu a nossos olhos.
Bastante prximos da poca em que as sociedades ame
ricanas foram fundadas para conhecerem em detalhe seus
elementos, bastante longe desse tempo para j poderem jul
gar o que esses germes produziram, os homens de nossos
dias parecem destinados a enxergar mais longe do que seus
precursores nos acontecimentos humanos. A Providncia
ps a nosso alcance uma chama que faltava a nossos pais e
p?mitiu-nos discernir, na sorte das naes, causas primeiras
que a escurido do passado lhes ocultava.
Quando, depois de termos estudado atentamente a his
tria da Amrica, examinamos com ateno seu estado pol
tico e social, sentimo-nos profundamente convencidos desta
verdade: no h uma s opinio, um s hbito, uma lei, eu
poderia dizer um s acontecimento, que-o panta.de prtd
no explique sem dificuldade. Os-que lerem este livro en
contraro, pois, no presente captulo o germe do que deve se
guir e a chave de quase toda a obra.
Os emigrantes que vieram' em diferentes perodos, ocu
par o territrio que hoje a Unio americana cobre, diferen-
ciavam-se em muitos pntos; seu objetivo no era o mesmo
e eles se governavam com base em princpios diversos.
Entretanto esses homens tinham caractersticas comuns
e achavam-se, todos, numa situao anloga. s
O vnculo da lngua talvez seja o mais forte e o mais
duradouro que possa unir os hmens. Todos os emigrantes
falavam a mesma lngua; todos eram filhos de um mesmo
povo. Nascidos num pas agitado desde havia sculos pela
luta dos partidos e em que as faces tinham sido obrigadas,
sucessivamente, a se colocar sob a proteo das leis, sua
educao poltica fizera-se nessa rude escola, e viam-se di
fundidas entre eles mais noes dos direitos, mais princpios
de verdadeira liberdade do que entre a maioria dos povos
da Europa. Na poca das primeiras emigraes, o governo
comunal, esse germe fecundo das instituies livres, j havia
profundamente impregnado os hbitos ingleses, e, com ele,
o dogma da soberania do povo se introduzira no prprio
seio da monarquia dos Tudor.
38 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Estava-se ento no meio das querelas religiosas que agi
taram o mundo cristo. A Inglaterra precipitara-se com uma
espcie de furor nessa nova carreira. O carter dos habitan
tes, que sempre fora grave e ponderado, tomara-se austero e
argumentador. A instruo aumentara muito nessas lutas
intelectuais; nelas o esprito recebera uma cultura mais pro
funda. Enquanto as pessoas se ocupavam em falar de reli
gio, os costumes se tornaram mais puros. Todas essas ca
ractersticas gerais da nao se encontravam mais ou menos
na fisionomia daqueles filhos seus que tinham vindo procu
rar um novo futuro nas beiras opostas do Oceano.
Alis, uma observao sobre a qual teremos a oportuni
dade de voltar mais tarde aplicvel no apenas aos ingle
ses, mas tambm aos franceses, aos espanhis e a todos os
europeus que vieram sucessivamente se estabelecer nas ter
ras do novo mundo. Todas as novas colnias europias con
tinham, se no o desenvolvimento, pelo menos o germe de
uma completa democracia. Duas causas levavam a esse re
sultado: pode-se dizer que, em geral, ao partirem da me-
ptria, os emigrantes no tinham a menor idia de qualquer
superioridade de uns sobre os outros. No so os felizes e
qs poderosos que se exilam, e a pobreza assim como o in
fortnio so as melhores garantias de igualdade entre os ho
mens que conhecemos. Deu-se, porm, que vrias vezes os
grandes senhores transferiram-se para a Amrica em conse
qncia de querelas polticas ou religiosas. Fizeram-se leis
para estabelecer a hierarquia das posies sociais, mas logo
se percebeu que o solo americano rejeitava absolutamente a
aristocracia territorial. Viu-se que, para desbravar aquela ter
ra rebelde, necessitava-se apenas dos esforos constantes e
interessados do proprietrio mesmo. Preparado o campo, per-
cebeu-se que seus produtos no eram suficientemente abun
dantes para enriquecer ao mesmo tempo um proprietrio e
um colono. O terreno fragmentou-se ento naturalmente em
pequenos domnios que o proprietrio cultivava por si s.
Ora, terra que se prende a aristocracia, ao solo que ela
se apega e em que ela se apia; no so apenas os privil
gios que a estabelecem, no o nascimento que a constitui,
mas sim a propriedade fundiria hereditariamente transmiti
PRIMEIRA PARTE 39
da. Uma nao pode apresentar imensas fortunas e grandes
misrias; mas se essas fortunas no so territoriais, vemos
em seu seio pobres e ricos, no h, na verdade, aristocracia.
Assim;'-'as colnias inglesas tinham todas entre si, na
poca de seu nascimento, um grande ar de famlia. Todas,
desde o princpio, pareciam destinadas a oferecer o desen
volvimento da liberdade, no a liberdade aristocrtica de sua
me-ptria, mas a liberdade burguesa e democrtica de que
a histria do mundo ainda no apresentava um modelo com
pleto.
Em meio a essa cor geral, percebiam-se porm fortssi
mas nuanas, que necessrio mostrar.
Podem-se distinguir na grande famlia anglo-americana
dois ramos principais que, at hoje, cresceram sem se con
fundir inteiramente, um no Sul, outro no Norte.
A Virgnia recebeu a primeira colnia inglesa. Os emi
grantes l chegaram em 1607. Nessa poca, a Europa ainda
estava singularmente preocupada com a idia de que as mi
nas de ouro e de prata fazem a riqueza dos povos; idia
funesta que empobreceu mais as naes europias que a ela
se entregaram e destruiu mais homens na Amrica do que a
guerra e todas as leis ruins juntas. Eram, pois, garimpeiros os
enviados Virgnia1, gente sem recursos e sem modos, cujo
esprito inquieto e turbulento perturbou a infncia da col
nia2e tomou seu progresso incerto. Em seguida chegaram os
industriais e os cultivadores, raa mais moral e mais tranqi
la, mas que apenas se elevava alguns pontos acima do nvel
das classes inferiores da Inglaterra3. Nenhum pensamento
nobre, nenhuma combinao imaterial presidiu a fundao
dos novos estabelecimentos. Mal a colnia foi criada, nela
introduziram a escravido4. Foi esse o fato capital que iria
exercer enorme influncia sobre o carter, as leis e todo o
futuro do Sul.
A escravido, como explicaremos mais tarde, desonra o
trabalho; ela introduz o cio na sociedade e, com este, a
ignorncia e o orgulho, a pobreza e o luxo. Ela debilita as for
as da inteligncia e entorpece a atividade humana. A in
fluncia da escravido, combinada com o carter ingls, ex
plica os costumes e o estado social do Sul.
40 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Sobre esse mesmo fundo ingls pintavam-se ao Norte
nuanas totalmente contrrias. Permitam-me aqui alguns de
talhes,
Foi nas colnias inglesas do Norte, mais conhecidas
pelo nome de Estados da Nova Inglaterra, que se combina
ram as duas ou trs idias principais que hoje constituem as
bases da teoria social dos Estados Unidos.
Os princpios da Nova Inglaterra difundiram-se de incio
pelos Estados vizinhos; em seguida ganharam pouco a pou
co os mais distantes e acabaram, se assim posso me expri
mir, penetrando toda a confederao. Eles exercem agora
sua influncia alm de seus limites, sobre todo o mundo
americano, A civilizao da Nova Inglaterra foi como esses
fogos acesos nas alturas que, depois de terem difundido o
calor em tomo de si, ainda tingem com seus clares os lti
mos confins do horizonte,
A fundao da Nova Inglaterra proporcionou um espe
tculo novo; tudo nele era singular e original.
Quase todas as colnias tiveram por primeiros habitan
tes homens sem educao e sem recursos, que a misria e a
m conduta impeliam para fora do pas que os vira nascer,
ou especuladores vidos e empreendedores da indstria. H
colnias que no podem nem sequer reivindicar semelhante
origem: So Domingos foi fundado por piratas e, em nossos
dias, os tribunais da Inglaterra encarregam-se de povoar a
Austrlia.
Os emigrantes que vieram estabelecer-se na costa da
Nova Inglaterra pertenciam todos s classes abastadas da
me-ptria. Sua reunio no solo americano apresentou, des
de a origem, o singular fenmeno de uma sociedade em que
no havia nem grandes senhores, nem povo, e por assim
dizer nem pobres, nem ricos. Havia, guardadas as devidas
propores, maior massa de luzes difundida entre esses ho
mens do que no seio de qualquer nao europia de nossos
dias, Todos, sem nenhuma exceo talvez, haviam recebido
uma educao bastante avanada e vrios deles tinham-se
tornado conhecidos na Europa por seus talentos e suas cin
cias. As outras colnias haviam sido fundadas por aventurei
ros sem famlia; os emigrantes da Nova Inglaterra traziam
PRIMEIRA PARTE 41
consigo admirveis elementos de ordem e de moralidade;
eles iam para o deserto acompanhados da mulher e dos fi
lhos. Mas o que os distinguia principalmente de todos os ou
tros era a meta mesma de sua empresa. No era a necessida
de que os forava a abandonar seu pas, onde deixavam
uma posio social saudosa e meios de vida garantidos; eles
tampouco mudavam-se para o novo mundo a fim de melho
rar sua situao ou aumentar suas riquezas. Furtavam-se s
douras da ptria obedecendo a uma necessidade puramen
te intelectual; expondo-se s misrias inevitveis do exlio,
queriam fazer triunfar uma idia.
Os emigrantes ou, como eles mesmos se chamavam to
apropriadamente, os peregrinos (pilgrims), pertenciam que
la seita da Inglaterra que a austeridade de princpios fizera
receber o nome de puritana. O puritanismo no era apenas
uma doutrina religiosa; ele tambm se confundia em vrios
pontos com as teorias democrticas e republicanas mais ab
solutas. Da lhe vieram seus mais perigosos adversrios. Per
seguidos pelo governo da me-ptria, feridos no rigor de
seus princpios pelo andamento cotidiano da sociedade no
seio da qual viviam, os puritanos buscaram uma terra to
brbara e to abandonada pelo mundo que nela ainda pu
dessem viver sua maneira e orar a Deus em liberdade.
Algumas citaes daro a conhecer o esprito desses
piedosos aventureiros melhor do que ns mesmos podera
mos acrescentar.
Nathaniel Morton, o historiador dos primeiros anos da
Nova Inglaterra, entra assim no assunto6: Sempre acreditei
que era um dever sagrado para ns, cujos pais receberam
provas to numerosas e to memorveis da bondade divina
no estabelecimento desta colnia, perpetuar por escrito sua
lembrana. O que vimos e o que nos foi contado por nossos
pais, devemos dar a conhecer a nossos filhos, para que as
geraes vindouras aprendam a louvar o Senhor-, para que a
linhagem de Abrao, seu servidor, e os filhos de J ac, seu
eleito, preservem sempre a memria das obras milagrosas de
Deus (Salmos CV, 5, 6). preciso que saibam como o Se
nhor levou sua vinha ao deserto; como a plantou e dela
afastou os pagos; como preparou-lhe um lugar, enterrou
42 A DEMOCRACIA NA AMRICA
profundamente suas razes e deixou-a em seguida estender-
se e cobrir ao longe a terra (Salmos LXXX 13, 15); e no ape
nas isso, mas tambm como ele guiou seu povo at seu santo
tabernculo e estabeeceu-o sobre a montanha de sua heran
a (xodo XV, 13). Esses fatos devem ser conhecidos, para
que Deus deles retire a honra que lhe devida e que alguns
raios da sua glria possam cair sobre os nomes venerveis dos
santos que lhe serviram de instrumentos.
Impossvel ler esse comeo sem se deixar penetrar in
voluntariamente por uma impresso religiosa e solene; pare
ce que se respira nele um ar de antiguidade e uma espcie
de perfume bblico.
A convico que anima o escritor reala sua linguagem.
No mais, aos olhos do leitor como aos dele, um pequeno
grupo de aventureiros indo buscar fortuna alm dos mares;
a semente de um grande povo que Deus vem depositar
com as prprias mos numa terra predestinada.
Continua o autor e pinta desta maneira a partida dos
primeiros emigrantes7:
Foi assim que deixaram esta cidade (Delft-Haleft), que
fora para eles um lugar de repouso; entretanto eram calmos;
sabiam ser peregrinos e estrangeiros nesta terra. No se ape
gavam s coisas da terra, mas erguiam os olhos para o cu,
sua cara ptria, onde Deus preparara para eles sua cidade
santa. Chegaram enfim ao porto em que o navio os aguarda
va. Um grande nmero de amigos, que no podiam partir
com eles, quis pelo menos acompanh-los at l. A noite
transcorreu sem sono; passou-se em efuses de amizade, em
pios discursos, em expresses cheias de uma verdadeira ter
nura crist. No dia seguinte embarcaram; seus amigos quise
ram ainda acompanh-los at subirem a bordo; foi ento
que se ouviram profundos suspiros, que se viram lgrimas
escorrer de todos os olhos, que se escutaram longos beijos e
preces ardentes, com as quais mesmo os estrangeiros se
emocionaram. Dado o sinal de partida, caram de joelhos, e
seu pastor, erguendo para o cu olhos cheios de lgrimas,
recomendou-os misericrdia do Senhor. Despediram-se
enfim dos outros e pronunciaram aquele adeus que, para
muitos deles, seria o derradeiro.
PRIMEIRA PARTE
43
Os emigrantes eram cerca de cento e cinqenta, tanto
homens como mulheres e crianas. Sua finalidade era fundar
uma colnia s margens do Hudson; mas depois de terem
errado por muito tempo no Oceano foram enfim forados a
abordar nas costas ridas da Nova Inglaterra, no lugar onde
hoje se ergue a cidade de Plymouth. Ainda apontam o
rochedo onde desceram os peregrinos8.
Antes de ir mais longe, porm, diz o historiador que j
citei, consideremos um instante a condio presente desse
pobre povo e admiremos a bondade de Deus, que o salvou.9
Eles haviam atravessado agora o vasto Oceano, chega
vam ao fim da viagem, mas no viam amigos para receb-
los, habitao para oferecer-lhes um abrigo; era pleno inver
no, e os que conhecem nosso clima sabem quanto os invernos
so rudes e que furiosos tufes desolam ento nossas costas.
Nessa estao, difcil atravessar lugares conhecidos, com
maior razo ainda estabelecer-se em novas paragens. Em tomo
deles aparecia apenas um deserto hediondo e desolado, cheio
de animais e de homens selvagens, cujo grau de ferocidade
e cujo nmero ignoravam. A terra estava gelada; o solo, co
berto de florestas e mato. Tudo tinha um aspecto brbaro. Atrs
deles, percebiam apenas o imenso Oceano que os separava do
mundo civilizado. Para encontrar um pouco de paz e de espe
rana, s podiam voltar os olhos para cima.
No se deve acreditar que a piedade dos puritanos fos
se unicamente especulativa, nem que se mostrasse alheia
marcha das coisas humanas. O puritanismo, como disse aci
ma, era quase tanto uma teoria poltica quanto uma doutrina
religiosa. Mal desembarcaram nessa costa inspita, que
Nathaniel Morton acaba de descrever, o primeiro cuidado
dos emigrantes , pois, organizar-se em sociedade. Eles redi
gem um ato que afirma10:
Ns, cujos nomes seguem e que, para a glria de
Deus, o desenvolvimento da f crist e a honra da nossa p
tria, empreendemos estabelecer a primeira colnia nestas
terras longnquas, acordamos pelo presente ato, por consen
timento mtuo e solene, e diante de Deus, formar-nos em
corpo de sociedade poltica, com o fim de nos governar e de
trabalhar para<a consumao de nossos propsitos; e, em
virtude desse contrato, acordamos promulgar leis, atos, de
cretos, e instituir, conforme as necessidades, magistrados* a
quem prometemos submisso e obedincia.
Isso se passava em 1620. A partir dessa poca, a emigra
o no parou mais. As paixes religiosas e polticas que di
laceraram o imprio britnico durante todo o reinado de
Carlos I levaram cada ano s costas da Amrica novos enxa
mes de sectrios. Na Inglaterra, o foco do puritanismo conti
nuava a encontrar-se situado nas classes mdias; era do seio
destas que provinha a maior parte dos emigrantes. A popu
lao da Nova Inglaterra crescia rapidamente e, enquanto a
hierarquia das posies sociais ainda classificava despotica
mente os homens na me-ptria, a colnia apresentava cada
vez mais o espetculo novo de uma sociedade homognea
em todas as suas partes. A democracia, tal cmo a Antigui
dade no havia ousado sonhar, escapava grandiosa e arma
da do meio da velha sociedade feudal.
Contente de afastar de si germes de agitao e elemen
tos de novas revolues, o governo ingls via sem pesar es
sa emigrao numerosa. At a favorecia com todo o seu po
der e nem parecia preocupar-se com o destino dos que iam
para o solo americano em busca de um asilo contra a dureza
das suas leis. Dir-se-ia que via a Nova Inglaterra como uma
regio entregue aos devaneios da imaginao e que se devia
abandonar aos livres experimentos dos inovadores.
As colnias inglesas, e foi essa uma das causas princi
pais de sua prosperidade, sempre gozaram de mais liberda
de interior e de mais independncia poltica do que as col
nias dos outros povos; mas em parte alguma esse princpio
de liberdade foi mais completamente aplicado do que nos
Estados da Nova Inglaterra.
Era geralmente admitido ento que as terras do novo
mundo pertenciam nao europia que as descobrisse.
44 A DEMOCRACIA NA AMRICA
* Note-se que o Autor emprega o termo no sentido lato de autoridade
civil que exerce funo pblica de carter administrativo ou judicirio. (N.
doT.)
PRIMEIRA PARTE 45
Quase todo o litoral da Amrica do Norte tornou-se, des
sa maneira, possesso inglesa pr volta do fim do sculo
XVI. Os meios empregados pelo governo britnico para po
voar esses novos domnios foram de diferente natureza. Em
certos casos, o rei submetia uma poro do novo mundo a
um governador de sua escolha, encarregado de administrar
o pas em seu nome e sob suas ordens imediatas11. o siste
ma colonial adotado no resto da Europa. Outras vezes, ele
concedia a um homem ou a uma companhia a propriedade
de certas pores de terra12. Todos os poderes civis e polti
cos encontravam-se ento concentrados nas mos de um ou
vrios indivduos que, sob a inspeo e o controle da coroa,
vendiam as terras e governavam os habitantes. Um terceiro
sistema enfim consistia em dar a certo nmero de emigran
tes o direito de. se constiturem em sociedade poltica, sob o
patrocnio da me-ptria, e de se governarem eles prprios
em tudo o que no era contrrio s leis desta.
Esse modo de colonizao, to favorvel liberdade, s
foi posto em prtica na Nova Inglaterra13.
J em 1628h, uma carta dessa natureza foi concedida
por Carlos I aos emigrantes que vieram a fundar a colnia
de Massachusetts.
Mas, em geral, s se outorgaram cartas s colnias da
Nova Inglaterra muito tempo depois de sua existncia ter-se
tornado um fato consumado. Plymouth, Providence, New
Haven, o Estado de Connecticut e o de Rhode Island15foram
fundados sem o concurso e, de certa forma, sem o conheci
mento da nie-ptria. Os novos habitantes, sem negar a
supremacia da metrpole, no foram buscar no seio desta a
fonte dos poderes; eles mesmos se coristituram, e somente
trinta ou quarenta anos depois, sob Carlos II, que uma
carta rgia veio legalizar sua existncia.
Por isso muitas vezes difcil, ao percorrer os primeiros
monumentos histricos e legislativos da Nova Inglaterra, per
ceber o vnculo que liga os emigrantes ao pas de seus ante
passados. Vemo-los a cada instante dar mostras de sobera
nia; eles nomeiam seus magistrados, fazem a paz <ea guerra,
estabelecem regulamentos de polcia, proporcionam-se leis
como se s dependessem de Deus16.
46 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Nada mais singular e mais instrutivo, ao mesmo tempo,
do que a legislao dessa poca; principalmente a que en
contramos a expresso do grande enigma social que os Es
tados Unidos apresentam ao mundo de nossos dias.
Entre esses monumentos, distinguiremos em particular,
como um dos mais caractersticos, o cdigo de leis que o
pequeno Estado de Connecticut se deu em 165017.
Os legisladores de Connecticut18tratam primeiramente
das leis penais e, para comp-las, concebem a estranha idia
de inspirar-se nos textos sagrados:
Quem adorar outro Deus que no o Senhor ser mor
to, dizem.
Seguem-se dez ou doze disposies da mesma natureza
tiradas textualmente do Deuteronmio, do xodo e do Le-
vtico.
A blasfmia, a bruxaria, o adultrio19, o estupro so pu
nidos com a morte; o ultraje feito por um filho a seus pais
recebe essa mesma pena. Transportavam assim a legislao
de um povo rude e semicivilizado para o seio de uma socie
dade cujo esprito era esclarecido e os costumes brandos;
por isso nunca se yiu a pena de morte mais contemplada
nas leis, nem apljcada a menos culpados.
Os legisladore^, nesse corpo de leis penais, preocupa-
ram-se sobretudo em manter a ordem moral e os bons cos
tumes na sociedade; eles penetram assim sem cessar no do
mnio da conscincia, e quase no h pecados que no aca
bem submetendo censura do magistrado. O leitor pde
notar com que severidade as leis puniam o adultrio e o es
tupro. O simples comrcio entre pessoas no casadas se
veramente reprimido. Deixa-se ao juiz o direito de infligir
aos culpados uma destas trs penas: multa, chibata ou casa
mento20. E se acreditarmos nos registros dos antigos tribunais
de New Haven, os processos dessa natureza no eram raros:
encontramos, com data de I a de maio de 1660, um julgamen
to sentenciando multa e reprimenda contra uma moa acu
sada de ter pronynciado algumas palavras indiscretas e ter-
se deixado beijar21. O Cdigo de 1650 abunda em medidas
preventivas. A preguia e a embriaguez so severamente pu
nidas22. Os estalajadeiros no podem fornecer mais que certa
PRIMEIRA PAJITE 47
quantidade de vinho a cada consumidor; a multa ou a chiba
ta reprimem a simples mentira, se esta puder ser prejudicial23.
Em outras partes, o legislador, esquecendo completamente os
grandes princpios de liberdade religiosa reclamados por ele
mesmo na Europa, fora, por meio do temor s multas, a
assistncia ao servio divino24, e chega a prever penas seve
ras25e muitas vezes a morte para os cristos que quiserem
adorar Deus numa frmula diferente da sua26. Algumas ve
zes, enfim, o mpeto regulamentador que o possui leva-o a
tomar os cuidados mais indignos dele. Assim, encontramos
no mesmo cdigo uma lei que probe o uso do tabaco27.
De resto, no se deve perder de vista que essas leis es
quisitas ou tirnicas no eram impostas; que eram votadas
pelo livre concurso de todos os interessados e que os costu
mes eram ento mais austeros e mais puritanos do que as
leis. Na data de 1649, vemos formar-se em Boston uma asso
ciao solene com a finalidade de prevenir o luxo mundano
dos cabelos compridos28(E).
Semelhantes disparates sem dvida envergonham o es
prito humano; eles atestam a inferioridade de nossa nature
za, que, incapaz de apreender com firmeza o verdadeiro e o
justo, freqentemente reduzida a optar apenas entre dois
excessos.
Ao lado dessa legislao penal to fortemente marcada
pelo estreito esprito de seita e por todas as paixes religio
sas que a perseguio exaltara e que ainda fermentavam no
fundo das almas, acha-se posto, e de certa forma encadeado
a elas, um corpo de leis polticas que, esboado h duzentos
anos, ainda parece ultrapassar em muito o esprito de liber
dade de nossa era.
Os princpios gerais em que repousam as constituies
modernas, esses princpios que a maior parte dos europeus
do sculo XVII mal compreendiam e que triunfavam ento
de maneira incompleta na Gr-Bretanha, so todos reconhe
cidos e estabelecidos pelas leis da Nova Inglaterra: a inter
veno do povo ijas bisas pblicas, o voto livre do impos
to, a responsabilidade dos agentes do poder, a liberdade in
dividual e o julgamento por jri a so estabelecidos sem dis
cusso e de fato.
48 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Esses princpios geradores recebem uma aplicao e de
senvolvimentos que nenhuma nao da Europa ainda ousou
lhes dar.
Em Connecticut, o corpo eleitoral era composto, desde
o incio, pela universalidade dos cidados, e isso se concebe
sem dificuldade29. Nesse povo nascente reinava ento uma
igualdade quase perfeita entre as fortunas e, mais ainda, en
tre-as inteligncias.
Em Connecticut, nessa poca, todos os agentes do po
der executivo eram eleitos, inclusive o governador do Es
tado31.
Os cidados com mais de dezesseis anos eram obriga
dos a portar armas; eles formavam uma milcia nacional que
nomeava seus oficiais e devia estar pronta, a qualquer mo
mento, para marchar em defesa do pas32.
nas leis de Connecticut, como em todas as da Nova
Inglaterra, que vemos nascer e desenvolver-se essa indepen
dncia cqmunal que ainda hoje constitui como que o princ
pio e a vida da liberdade americana.
Na maior parte* das naes europias, a existncia polti
ca comeou nas regies superiores da sociedade e comuni
cou-se, pouco a pouco, e sempre de maneira incompleta, s
diversas partes do corpo social.
J na Amrica, podemos dizer que a comuna foi organi
zada antes do condado, o condado antes do Estado, o Esta
do antes da Unio.
Na Nova Inglaterra, desde 1650, a comuna est comple
ta e definitivamente constituda. Em tomo da individualidade
comunal vm agrupar-se e vincular-se fortemente interesses,
paixes, deveres e direitos. No seio da comuna, vemos rei
nar uma vida poltica real, ativa, toda democrtica e republi
cana. As colnias ainda reconhecem a supremacia da metr
pole; a monarquia a lei do Estado, mas j a repblica est
toda viva na comuna.
A comuna nomeia seus magistrados de todo tipo; ela se
tributa, ela reparte e arrecada o imposto sobre si mesma33.
Na comuna da Nova Inglaterra, a lei da representao no
admitida. na praa pblica e no seio da assemblia geral
PRIMEIRA PARTE
49
dos cidados que se tratam, como em Atenas, os assuntos
concernentes ao interesse de todos.
Quando estudamos com ateno as leis que foram pro
mulgadas durante essa primeira era das repblicas america
nas, surpreende-nos a inteligncia governamental e as teo
rias avanadas do legislador.
evidente que ele tem dos deveres da sociedade para
com seus membros uma idia mais elevada e mais completa
do que os legisladores europeus da poca e que impe a
esta obrigaes de que ela ainda escapava em outros pases.
Nos Estados da Nova Inglaterra, desde o comeo, a sorte_
dos pobres garantida34; medidas severas so tomadas para
a manuteno das estradas, nomeiam-se funcionrios para su
pervision-las35; aS comunas possuem registros pblicos em
qU~5e inscrevem resultado das deliberaes gerais, os bi-
tosTos casamentos, os nascimentos dos cidados36; so desig
nados escrives para a escriturao desses registros37; oficiais
so encarregados de administrar as sucesses vacantes, outros
para fiscalizar os limites dos imveis; vrios tm como prin
cipais funes manter a tranqilidade pblica na comuna38.
A lei entra em mil detalhes diversos para prevenir e
satisfazer a uma multido de necefesidades sociais, de que,
ainda hoje, s se tem um sentimento confuso na Frana.
Mas pelas prescries relativas educao pblica que,
desde o princpio, vemos revelar-se com toda a sua cfareza
o carter original da civilizao americana.
Diz a lei: Considerando que Satans, o inimigo do g
nero humano, encontra na ignorncia dos homens suas mais
poderosas armas e que importante que as luzes que nos
sos pais trouxeram no fiquem sepultadas em seu tmulo;
considerando que a educao das crianas um dos primei
ros interesses do Estado, com a assistncia do Senhor...39Se
guem-se as disposies que criam escolas em todas as co
munas e obrigam os habitantes, sob pena de fortes multas, a
tributar-se para sustent-las. Escolas superiores so fundadas
da mesma maneira nos distritos mais populosos. Os magis
trados municipais devem zelar para que os pais mandem
seus filhos escola; eles tm o direito de pronunciar multas
50 A DEMOCRACIA NA AMRICA
contra os que se recusarem; e se a resistncia continuar, a
sociedade, pondo-se ento no lugar da famlia, se apossa da
criana e tira dos pais os direitos que a natureza lhes dera,
mas que eles sabiam utilizar to mal40. O leitor ter sem dvi
da notado o prembulo desses decretos: na Amrica, a reli
gio que leva s luzes; a observncia das leis divinas que
conduz o homem liberdade. Quando, tendo lanado assim
um rpido olhar sobre a sociedade americana de 1650, exa
minamos o estado da Europa e, em particular, o do continen
te nessa mesma poca, sentimo-nos presa de um profundo
espanto: no continente europeu, no incio do sculo XVII,
triunfava em toda a parte a realeza absoluta sobre os escom
bros da liberdade oligrquica e feudal da Idade Mdia. No
seio dessa Europa brilhante e literria, nunca talvez a idia
dos direitos havia sido mais completamente ignorada; nunca
os povos haviam vivido menos da vida poltica; nunca as
noes da verdadeira liberdade haviam preocupado menos
os espritos; e era ento que esses mesmos princpios, desco
nhecidos das naes europias ou por elas menosprezados,
eram proclamados nos desertos do novo mundo e tornavam-
se o smbolo futuro de um grande povo. As mais ousadas
teorias do esprito humano eram postas em prtica nessa so
ciedade to humilde em aparncia, de que, sem dvida,
nenhum estadista teria ento se dignado ocupar-se. Entregue
originalidade da sua natureza, a imaginao do homem im
provisava a uma legislao sem precedentes. No seio dessa
obscura democracia, que ainda no dera luz nem generais,
nem filsofos, nem grandes escritores, upi homem podia se
erguer em presena de um povo livre e dar, ante as aclama
es de todos, esta bela definio da liberdade:
No nos enganemos quanto ao que devemos entender
por nossa independncia. De fato, h uma espcie de liber
dade corrompida, cujo uso comum tanto aos animais quan
to ao homem e que consiste em fazer tudo o que agradar.
Essa liberdade inimiga de qualquer autoridade; ela suporta
com impacincia qualquer regra; com ela, tornamo-nos infe
riores a ns mesmos; ela a inimiga da verdade e da paz; e
Deus acreditou dever erguer-se contra ela! Mas h uma liber
dade civil e moral que encontra sua fora na unio e que
PRIMEIRA PARTE
51
misso do poder proteger: a liberdade de fazer sem temor
tudo o que justo e bom. Essa santa liberdade devemos
defender em todos os acasos e, se necessrio, expor por ela
nossa vida.41
Eu j disse o bastante para revelar, tal como , o carter
da civilizao anglo-americana. Ela o produto (e esse pon
to de partida deve estar constantemente presente ao pensa
mento) de dois elementos perfeitamente distintos, que alis
muitas vezes fizeram-se guerra, mas que na Amrica conse
guiu-se incorporar de certa forma um ao outro e combinar
maravilhosamente. Estou me referindo ao esprito de religio
e ao esprito de liberdade.
Os fundadores da Nova Inglaterra eram, ao mesmJf-
po, ardentes sectrios e inovadores exaltados. Retidos nos
liames mais estreitos de certas crenas religiosas, eram livres
de todo e qualquer preconceito poltico.
Da duas tendncias diversas, mas no contrrias, cujo
vestgio fcil encontrar em toda a parte, tanto nos costu
mes como nas leis.
Alguns homens sacrificam a uma opinio religiosa seus
amigos, sua famlia e sua ptria; podemos cr-los absorvidos
na busca desse bem intelectual que foram comprar a to alto
preo. Vemo-los, no entanto, procurar com um ardor quase
igual as riquezas materiais e os deleites morais, o cu no ou
tro mundo e o bem-estar e a liberdade neste.
Na mo deles, os princpios polticos, as leis e as insti
tuies humanas parecem coisas maleveis, que se podem
manipular e combinar vontade.
Diante deles abaixam-se as barreiras que aprisionavam
a sociedade no seio da qual nasceram; as velhas opinies,
que fazia sculos dirigiam o mundo, se dissipam; uma car
reira quase sem termo, um campo sem horizonte se descorti
nam, o esprito humano neles se precipita. Percorre-os em
todos os sentidos; mas, chegando aos limites do mundo po
ltico, detm-se por conta prpria; renuncia trmulo ao uso
de suas mais temveis faculdades; abjura a dvida; renuncia
necessidade de inovar; abstm-se at de erguer o vu do
santurio; inclina-se com respeito diante das verdades que
admite sem discuti-las.
52 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Assim, na ordem moral, tudo classificado, coordena
do, previsto, decidido de antemo; no mundo poltico, tudo
agitado, contestado, incerto. Numa, obedincia passiva, em
bora voluntria; no outro, independncia, desprezo da expe
rincia e despeito de toda autoridade.
Longe de se prejudicarem, essas duas tendncias, em
aparncia to opostas, caminham em concrdia e parecem
prestar-se um apoio mtuo.
A religio v na liberdade civil um nobre exerccio das
faculdades do homem; no mundo poltico, um campo entre
gue pelo Criador aos esforos da inteligncia. Livre e pode
rosa em sua esfera, satisfeita com o lugar que lhe reserva
do, ela sabe que seu imprio est ainda mais bem estabele
cido por ela reinar apenas graas a suas prprias foras e
dominar sem outro apoio os coraes.
A liberdade v na religio a companheira de suas lutas
e de seus triunfos, o bero da sua infncia, a fonte divina de
seus direitos. Ela considera a religio como a salvaguarda
dos costumes; os costumes como a garantia das leis e pe
nhor de sua prpria durao (F).
Motivos de algumas singularidades que as leis
e os costumes dos anglo-americanos apresentam
Alguns restos de instituies aristocrticas no seio da mais
completa democracia. - Por qu?- necessrio distinguir com
cuidado o que de origem puritana e de origem inglesa.
No deve o leitor tirar concluses demasiado gerais e abso
lutas de quanto precede. A condio social, a religio e os cos
tumes dos primeiros emigrantes exerceram sem dvida enorme
influncia sobre o destino de sua nova ptria. Todavia, no
dependeu deles fundar uma sociedade cujo ponto de partida
estivesse situado to-somente neles mesmos. Ningum pode
ria livrar-se inteiramente do passado; aconteceu-lhes, assim,
mesclar, seja voluntariamente, seja sem que o percebessem, s
idias e aos usos que lhes eram prprios outros usos e outras
idias que lhes vinham de sua educao ou das tradies na
cionais de seu pas.
PRIMEIRA PARTE
53
Portanto, se quisermos conhecer e julgar os anglo-ame
ricanos de nossos dias, deveremos distinguir com cuidado o
que de origem puritana e de origem inglesa.
Encontramos com freqncia nos Estados Unidos leis
ou costumes que contrastam com tudo o que os rodeia.
Essas leis parecem redigidas num esprito oposto ao esprito
dominante da legislao americana; esses costumes parecem
contrrios ao conjunto do estado social. Se as colnias ingle
sas tivessem sido fundadas num sculo de trevas ou se sua
origem j se perdesse na noite dos tempos, o problema seria
insolvel. ^1
Citarei um nico exemplo para fazer compreender meu
pensamento.
A legislao civil e criminal dos americanos conhece
dois nicos meios de ao: a priso ou a fiana. O primeiro
ato de um processo consiste em obter uma fiana do ru, ou,
se este se recusar, em mand-lo encarcerar; discute-se em
seguida a validade do ttulo ou a gravidade das acusaes.
evidente que tal legislao voltada contra o pobre e
s favorece o rico.
O pobre nem sempre consegue a fiana, inclusive em
matria civil, e, se obrigado a esperar a justia na priso,
sua inao forada logo o reduz misria.
O rico, ao contrrio, sempre consegue escapar da priso
em matria civil; mais ainda, se cometeu um delito, esquiva-
se facilmente da punio que o deve atingir: uma vez paga a
fiana, desaparece. Podemos dizer, ento, que para ele todas
as penas que a lei inflige se reduzem a multas42. H algo mais
aristocrtico do que semelhante legislao?
No entanto, na Amrica, os pobres que fazem a lei e
eles reservam habitualmente para si mesmos as maiores van
tagens da sociedade.
na Inglaterra que devemos buscar a explicao desse
fenmeno: as leis de que falo so inglesas45. Os americanos
no as mudaram, embora elas contradigam o conjunto de
sua legislao e a massa de suas idias.
A coisa que um povo menos muda, depois de seus
usos, sua legislao civil. As leis civis so familiares apenas
aos legistas, isto , aos que tm um interesse direto em man-
54 A DEMOCRACIA NA AMRICA
t-las tais como so, boas ou ms, pelos motivos que eles
sabem. O grosso da nao mal as conhece; s as v agir em
casos particulares, tem dificuldade de perceber sua tendn
cia e submete-se a elas sem pensar.
Citei um exemplo, poderia ter assinalado muitos outros.
O panorama que a sociedade americana apresenta , se
assim posso me expressar, coberto de uma camada demo
crtica, sob a qual vemos surgir de tempo em tempo as ve
lhas cores da aristocracia.
Estado social dos anglo-americanos
CAPTULO III
O estado sociai , ordinariamente, o produto de um
fato, s vezes das leis, quase sempre dessas duas causas reu
nidas. Porm, uma vez que existe, podemos considerar ele
mesmo como a causa primeira da maioria das leis, costumes
e idias que regem a conduta das naes; o que ele no pro
duz, ele modifica.
Para conhecer a legislao e os costumes de um povo,
necessrio, pois, comear pelo estudo de seu estado social.
Que o ponto saliente do estado social dos
anglo-americanos ser essencialmente democrtico
Primeiros emigrantes da Nova Inglaterra. - Iguais entre
si. - Leis aristocrticas introduzidas no Sul.- poca da revolu
o. - Mudana das leis de sucesso. - Efeitos produzidos por
essa mudana. - I gualdade levada a seus limites extremos nos
novos Estados do Oeste. - I gualdade entre as inteligncias.
Poderamos fazer vrias observaes importantes acerca
do estado social dos anglo-americanos, mas h uma que do
mina todas as demais.
O estado social dos americanos eminentemente demo
crtico. Teve esse carter desde o nascimento das colnias e
o tem mais ainda nos dias de hoje.
Disse no captulo precedente que reinava uma grande
igualdade entre os emigrantes que foram estabelecer-se nas
56 A DEMOCRACIA NA AMRICA
costas da Nova Inglaterra. O prprio germe da aristocracia
nunca foi depositado nessa parte da Unio. A s se puderam
fundar influncias intelectuais. O povo acostumou-se a reve
renciar certos nomes, como emblemas de luzes e de virtudes.
A voz de alguns cidados obteve sobre ele um poder que tal
vez se poderia ter chamado com razo aristocrtico, se tives
se podido se transmitir invariavelmente de pai para filho.
Isso sucedia a leste do Hudson. A sudoeste desse rio,
descendo at a Flrida, as coisas eram outras.
Na maioria dos Estados situados a sudoeste do Hudson,
vieram estabelecer-se grandes proprietrios ingleses. Os
princpios aristocrticos e, com eles, as leis inglesas sobre as
sucesses foram importados para l. Dei a conhecer as ra
zes que impediam que se pudesse estabelecer na Amrica
uma aristocracia poderosa. Contudo essas razes, embora
subsistindo a sudoeste do Hudson, tinham a menos fora
do que a leste desse rio. Ao sul, um s homem podia, com
ajuda de escravos, cultivar uma grande extenso de terreno.
Viam-se, portanto, florescer nessa parte do continente ricos
proprietrios de terras; mas sua influncia no era precisa
mente aristocrtica, como se entende na Europa, pois no
possuam nenhum privilgio e o cultivo com escravos no lhes
dava vassalos, por conseguinte no exerciam patronagem. To
davia, os grandes proprietrios, ao sul do Hudson, formavam
uma classe superior, com idias e gostos prprios, concentran
do em geral a ao poltica em seu seio. Era uma espcie de
aristocracia pouco diferente da massa do povo, cujas paixes
e cujos interesses ela abraava facilmente, no suscitando nem
o amor nem o dio; em suma, fraca e pouco vivaz. Foi essa
classe que, no Sul, ps-se frente da insurreio: a revoluo
da Amrica lhe deve seus maiores homens.
Nessa poca, toda a sociedade foi abalada. O povo, em
nome do qual se tinha combatido, o povo, que se tornara
potncia, concebeu o desejo de agir por conta prpria; os
instintos democrticos despertaram; rompendo o jugo da
metrpole, tomou-se gosto por toda espcie de independn
cia; as influncias individuais cessaram pouco a pouco de se
fazerem sentir; os hbitos, assim como as leis, comearam a
caminhar concordes em direo ao mesmo objetivo.
PRIMEIRA PARTE 57
Mas a lei das sucesses que fez a igualdade dar seu
ltimo passo.
Espanta-me qu os publicistas antigos e modernos no
tenham atribudo s leis sobre as sucesses1maior influncia
na marcha dos assuntos humanos. Essas leis pertencem,
verdade, ordem civil; mas deveriam ser colocadas frente
de tdas as instituies polticas, porque influem incrivel
mente sobre o estado social dos povos, de que as leis polti
cas no so mais que a expresso. Elas tm, alm do mais,
uma maneira segura e uniforme de agir sobre a sociedade;
de certa forma penhoram as geraes antes do nascimento
destas. Por elas, o homem armado de um poder quase di
vino sobre o futuro de seus semelhantes. O legislador resol
ve uma vez a sucesso dos cidados e repousa durante scu
los: dado o movimento sua obra, ele pode retirar dela sua
mo, a mquina age por suas prprias foras e se dirige co
mo por si s para um objetivo indicado de antemo. Cons
tituda de certa maneira, ela rene, concentra, agrupa em tor
no de alguma cabea a propriedade e, logo depois, o poder;
ela faz de certa forma a aristocracia jorrar do solo. Condu
zida por outros princpios e lanada em outro caminho, sua
ao mais rpida ainda; ela divide, partilha, dissemina os
bens e o poder; acontece s vezes de as pessoas ficarem as
sustadas com a rapidez da sua marcha e, desesperando deter
seu movimento, procurarem pelo menos criar diante dela di
ficuldades e obstculos, pretenderem contrabalanar sua ao
mediante esforos contrrios. Cuidados inteis! Ela esmaga
ou faz voar em pedaos tudo o que encontra em sua passa
gem, ergue-se e toma incessantemente a cair no cho, at que
este no apresente vista mais que uma poeira movedia e
impalpvel, sobre a qual se assenta a democracia.
Quando a lei das sucesses permite e, com maior razo,
ordena a igual diviso dos bens do pai entre todos os filhos,
seus efeitos so de duas sortes. importante distingui-los
com cuidado, muito embora tendam ao mesmo fim.
Em virtude da lei das sucesses, a morte de cada pro
prietrio acarreta uma revoluo na propriedade; no ape
nas os bens mudam de dono, como mudam, por assim
58 A DEMOCRACIA NA AMRICA
dizer, de natureza: eles se fracionam sem cessar em pores
menores.
esse o efeito direto e, de certa forma, material da lei.
Nos pases em que a legislao estabelece a igualdade das
partilhas, os bens e, em particular, as fortunas territoriais de
vem pois ter uma tendncia permanente a se atenuar. Toda
via, os efeitos dessa legislao s se fariam sentir a longo
prazo, se a lei fosse abandonada s suas prprias foras; por
que, se a famlia no se compuser de mais de dois filhos (e a
mdia das famlias num pas povoado como a Frana ape
nas de trs, ao que se diz), esses filhos, dividindo a fortuna
do pai e da me, no sero mais pobres que cada um destes
ltimos individualmente.
Mas a lei da partilha igual no exerce sua influncia
apenas sobre a sorte dos bens; ela tambm age sobre a pr
pria alma dos proprietrios e chama as paixes deles em seu
auxlio. Seus efeitos indiretos que destroem rapidamente
as grandes fortunas e, sobretudo, as grandes propriedades
fundirias.
Nos povos em que a lei das sucesses baseia-se no di
reito de primogenitura, os domnios territoriais passam na
maioria das vezes de gerao em gerao sem se dividir.
Resulta da que o esprito de famlia se materializa de certa
forma na terra. A famlia representa a terra, a terra represen
ta a famlia; ela perpetua seu nome, sua origem, sua glria,
sua potncia, suas virtudes; uma testemunha imperecvel
do passado e uma garantia preciosa da existncia vindoura.
Quando a lei das sucesses estabelece a partilha igual,
ela destri a ligao ntima que existia entre o esprito de
famlia e a conservao da terra. A terra deixa de representar
a famlia, porque, no podendo deixar de ser partilhada ao
cabo de uma ou duas geraes, evidente que deve diminuir
sem cessar e acabar desaparecendo inteiramente. Os filhos de
um grande proprietrio fundirio, se forem em nmero re
duzido, ou se a fortuna lhes for favorvel, podem muito bem
conservar a esperana de no ser menos ricos do que ele; sua
riqueza se compor necessariamente de outros elementos que
no a dele.
Ora, a partir do momento em que se tira dos propriet
rios fundirios um grande interesse de sentimento, lembran
PRIMEIRA PARTE
59
as, orgulho, ambio em conservar a terra, pode-se estar
certo de que cedo ou tarde eles iro vend-la, porque tm
um grande interesse pecunirio em faz-lo, j que os capi
tais mobilirios produzem mais rendimentos que os outros
e se prestam mais facilmente a satisfazer as paixes do mo
mento.
Uma vez divididas, as grandes propriedades fundirias
no se reconstituem mais, porque o pequeno proprietrio
extrai mais renda de seu campo2, guardadas as devidas pro
pores, do que o grande proprietrio do seu; portanto este
o vende muito mais caro do que aquele. Assim, os clculos
econmicos que levaram o homem rico a vender vastas pro
priedades iro impedi-lo, com maior razo, de comprar pe
quenas propriedades para recompor grandes.
O que se chama esprito de famlia funda-se com fre
qncia numa iluso do egosmo individual. As pessoas pro
curam se perpetuar e se imortalizar de certa forma em seus
psteros. Onde termina o esprito de famlia, o egosmo in
dividual entra na realidade de suas inclinaes. Como a fa
mlia passa a se apresentar ao esprito apenas como uma
coisa vaga, indeterminada, incerta, cada qual se concentra
na comodidade do presente; pensa-se no estabelecimento
da gerao que vir, e s.
Portanto no se procura perpetuar a famlia ou, pelo
menos, procura-se perpetu-la por outros meios que no a
propriedade fundiria.
Assim, no apenas a lei das sucesses torna difcil para
as famlias conservar intactas as mesmas terras, como tira-
lhes o desejo de tent-lo e leva-as, de certa forma, a coope
rar com essa lei para a sua prpria runa.
A lei da partilha igual procede por dois caminhos: agin
do sobre a coisa, ela age sobre o homem; agindo sobre o
homem, ela chega coisa.
Das duas maneiras, ela consegue atacar profundamente
a propriedade fundiria e fazer desaparecer com rapidez
tanto as famlias como as fortunas3.
No cabe sem dvida a ns, franceses do sculo XIX,
testemunhas cotidianas das mudanas polticas e sociais que
a lei das sucesses provoca, questionar seu poder. Cada dia
60 A DEMOCRACIA NA AMRICA
a vemos passar e repassar sem cessar em nosso solo, derru
bando em seu caminho os muros de nossas casas e destruin
do a cerca de nossos campos. Mas, se a lei das sucesses j
fez muito entre ns, muito ainda lhe resta a fazer. Nossas lem
branas, nossas opinies e nossos hbitos lhe opem pode
rosos obstculos.
Nos Estados Unidos, sua obra de destruio est pratica
mente terminada. l que podemos estudar seus principais
resultados.
A legislao inglesa sobre a transmisso dos bens foi
abolida em quase todos os Estados na poca da revoluo.
A lei sobre as substituies foi modificada de maneira
a s atrapalhar imperceptivelmente a livre circulao dos
bens (G).
A primeira gerao passou; as terras comearam a divi
dir-se. O movimento tomou-se cada vez mais rpido medi
da que o tempo caminhava. Hoje, quando transcorreram
apenas sessenta anos, o aspecto da sociedade j irreconhe
cvel; quase todas as famlias dos grandes proprietrios fun
dirios naufragaram no seio da massa comum. No Estado de
Nova York, onde havia grande nmero deles, dois mal con
seguem sobreviver sobre esse abismo pronto para trag-los.
Os filhos desses opulentos cidados so hoje comerciantes,
advogados, mdicos. A maioria caiu na obscuridade mais pro
funda. O ltimo vestgio das hierarquias e das distines he
reditrias est destrudo; a lei das sucesses passou por toda
a parte seu nvel.
No que nos Estados Unidos no haja ricos, como em
outros pases. Ao contrrio, no conheo pas em que o amor
ao dinheiro ocupe maior espao no corao do homem e
em que se professe um desprezo mais profundo pela teoria
da igualdade permanente dos bens. Mas l a fortuna circula
com incrvel, rapidez, e a experincia ensina que raro ver
duas geraes recolherem seus favores.
Esse panorama, por mais colorido que o suponhamos,
proporciona apenas uma idia incompleta do que acontece
nos novos Estados do Oeste e do Sudoeste.
No fim do sculo passado, ousados aventureiros come
aram a penetrar nos vales do Mississippi. Foi como que
PRIMEIRA PARTE 61
uma nova descoberta da Amrica. Logo o grosso da emigra
o para l se dirigiu; viram-se ento sociedades desconheci
das surgirem de repente do deserto. Estados cujo nome
sequer existia poucos anos antes tomaram lugar no seio da
Unio americana, no Oeste que podemos observar a de
mocracia chegar ao seu limite extremo. Nesses Estados, de
certa forma improvisados pela sorte, os habitantes chegaram
ontem ao solo que ocupam. Mal se conhecem, cada um
ignora a histria de seu vizinho mais prximo. Nessa parte
do continente americano, a populao escapa pois no ape
nas influncia dos grandes nomes e das grandes riquezas,
mas a essa aristocracia natural que decorre das luzes e da
virtude. Ningum exerce ali esse respeitvel poder que os
homens concedem lembrana de uma vida inteira dedica
da a fazer o bem ante seus olhos. Os novos Estados do
Oeste j tm habitantes, mas a sociedade ainda no existe
neles.
No entanto no s as fortunas so iguais: a igualdade se
estende at certo ponto s prprias inteligncias.
No creio que haja pas no mundo em que, guardada a
proporo com a populao, encontremos to poucos igno
rantes e menos sbios do que na Amrica.
A instruo primria est ao alcance de todos; a instru
o superior quase no est ao alcance de ningum.
fcil compreender isso, que , por assim dizer, o
resultado necessrio do que sustentamos anteriormente.
Quase todos os americanos vivem bem; podem portan
to proporcionar-se facilmente os primeiros elementos dos co
nhecimentos humanos.
Na Amrica, h poucos ricos; quase todos os america
nos tm pois a necessidade de exercer uma profisso. Ora,
toda profisso requer um aprendizado. Logo, os americanos
s podem dedicar cultura geral da inteligncia os primei
ros anos da vida. Aos quinze anos, eles entram numa carrei
ra; assim, sua educao acaba na maioria dos casos no pon
to em que a nossa comea. Se vai alm, dirige-se apenas
para uma matria especial e lucrativa; estudam uma cincia
como se abraa um ofcio e s se interessam pelas aplica
es cuja utilidade presente reconhecida.
62 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Na Amrica, a maioria dos ricos comearam sendo po
bres; quase todos os ociosos foram, em sua juventude, pes
soas ocupadas, donde resulta que, quando poderiam ter o
gosto pelo estudo, no tm tempo de se consagrar a ele, e
que, quando adquirem o tempo para se consagrar a ele, no
tm mais o gosto.
Portanto no existe na Amrica classe em que a inclina
o pelos prazeres intelectuais se transmita com uma natura
lidade e uma disponibilidade hereditrias e que tenha em
apreo os trabalhos da inteligncia.
Por isso falta tanto a vontade como o poder de se dedi
car a esses trabalhos.
Estabeleceu-se na Amrica, nos conhecimentos huma
nos, certo nvel mediano. Todos os espritos se aproximaram
desse nvel; uns elevando-se, outros abaixando-se.
Encontramos assim uma imensa multido de indivduos
que tm mais ou menos a mesma quantidade de noes em
matria de religio, histria, cincias, economia poltica, legis
lao, governo.
A desigualdade intelectual vem diretamente de Deus, e
o homem no poderia impedir que ela sempre exista.
Mas, pelo menos, acontece, em relao ao que acaba
mos de dizer, que as inteligncias, muito embora permane
cendo desiguais, tal como quis o Criador, encontram sua
disposio meios iguais.
Assim, pois, em nossos dias, na Amrica, o elemento aris
tocrtico, sempre fraco desde o seu nascimento, se no est
destrudo, est em todo caso debilitado, de tal sorte que
difcil atribuir-lhe uma influncia qualquer no andamento das
coisas.
O tempo, os acontecimentos e as leis, ao contrrio, tor
naram o elemento democrtico ali no apenas preponderan
te, mas por assim dizer nico. Nenhuma influncia de fam
lia nem de corpo se deixa perceber; muitas vezes at no
seriamos capazes de l descobrir uma influncia individual
um tanto duradoura.
A Amrica apresenta, pois, em seu estado social, o mais
estranho fenmeno. L os homens se mostram mais iguais
por sua fortuna e por sua inteligncia, ou, em outras pala
PRIMEIRA PARTE
63
vras, mais igualmente fortes do que so em qualquer outro
pas do mundo e do que foram em qualquer outro sculo de
que a histria conserve a lembrana.
Conseqncias polticas do estado social
dos anglo-americanos
As conseqncias polticas de semelhante estado social
so fceis de deduzir.
impossvel compreender que a igualdade no acabe
penetrando no mundo poltico como em outras partes. No
se poderia conceber os homens eternamente desiguais, entre
si num s ponto e iguais em outros; portanto eles chegaro,
num tempo dado, a s-lo em todos.
Ora, s conheo duas maneiras de fazer reinar a igual
dade no mundo poltico: dar direitos a cada cidado ou no
dar a ningum.
No caso dos povos que alcanaram o mesmo estado so
cial dos anglo-americanos, dificlimo portanto perceber um
termo mdio entre a soberania de todos e o poder absoluto
de um s.
No se deve dissimular que o estado social que acabo
de descrever se presta com quase idntica facilidade a essas
duas conseqncias.
De fato, h uma paixo vigorosa e legtima pela igual
dade que leva todos os homens a querer ser fortes e estima
dos. Essa paixo tende a elevar os pequenos a nvel dos
grandes; mas tambm existe no corao humano um gosto
depravado pela igualdade, que leva os fracos a querer atrair
os fortes a seu nvel e que reduz os homens a preferir a igual
dade na servido desigualdade na liberdade. No que os
povos cujo estado social democrtico desprezem natural
mente a liberdade; ao contrrio, eles tm um gosto instintivo
por ela. Mas a liberdade no o objeto principal e contnuo
de seu desejo: o que eles amam com um amor eterno a
igualdade; eles se projetam para a liberdade por um impulso
rpido e por esforos sbitos e, se fracassam, resignam-se;
64 A DEMOCRACIA NA AMRICA
mas nada saberia satisfaz-los sem a igualdade, e eles prefe
ririam perecer a perd-la.
De outro lado, quando os cidados so, todos, mais ou
menos iguais, fica difcil para eles defender sua independn
cia contra as agresses do poder. Como nenhum deles
forte o bastante para lutar sozinho com vantagem, apenas a
combinao das foras de todos capaz de garantir a liber
dade. Ora, semelhante combinao no se encontra sempre.
Os povos podem pois tirar duas grandes conseqncias
polticas do mesmo estado social. Essas conseqncias dife
rem prodigiosamente entre si, mas provm todas do mesmo
fato.
Primeiros a se verem submetidos a essa temvel alterna
tiva que acabo de descrever, os anglo-americanos foram
bastante felizes para escapar do poder absoluto. As circuns
tncias, a origem, as luzes e, sobretudo, os costumes permi-
tiram-lhes fundar e manter a soberania do povo.
CAPTULO IV
Do princpio da soberania
do povo na Amrica
Ele domina toda a sociedade americana. - Aplicao que
os americanos j faziam desse princpio antes de sua revolu
o. - Desenvolvimento que lhe deu essa revoluo. - Reduo
gradual e irresistvel do censo.
Quando se quiser falar das leis polticas dos Estados
Unidos, sempre pelo dogma da soberania do povo que
convm comear.
O princpio da soberania do povo, que se encontra
sempre mais ou menos no fundo de quase todas as insti
tuies humanas, a costuma permanecer como que sepul
to. As pessoas lhe obedecem sem o reconhecer ou, se s
vezes acontece traz-lo por um momento luz do dia,
logo se apressam em precipit-lo de novo nas trevas do san
turio.
A vontade nacional um dos termos de que os intrigan
tes de todos os tempos e os dspotas de todas as eras mais
abusaram amplamente. Uns vram sua expresso nos sufr
gios comprados de alguns agentes do poder; outros nos vo
tos de uma minoria interessada ou temerosa; h at mesmo
os que a descobriram totalmente formulada no silncio dos
poyos e que pensaram que do fato da obedincia nascia,
para eles, o direito do comando.
Na Amrica, o princpio da soberania do povo nito
oculto ou estril, como em certas naes; ele reconhecido
pelos costumes, proclamado pelas leis; estende-se com liber
dade e chega sem obstculos s ltimas conseqncias.
66 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Se h um pas no mundo em que se possa esperar
apreciar por seu justo valor o dogma da soberania do povo,
estud-lo em sua aplicao aos assuntos da sociedade e jul
gar suas vantagens e seus perigos, esse pas seguramente
a Amrica.
Disse precedentemente que, desde a origem, o princ
pio da soberania do povo havia sido o princpio gerador da
maioria das colnias inglesas da Amrica.
No entanto, ele esteve longe de dominar ento o gover
no da sociedade, como faz em nossos dias.
Dois obstculos, um externo, outro interno, retardavam
sua marcha invasora.
Ele no podia abrir caminho ostensivamente no seio das
leis, pois as colnias ainda eram obrigadas a obedecer
metrpole; era portanto reduzido a se esconder nas assem
blias provinciais e, sobretudo, na comuna. A ele se expan
dia em segredo.
A sociedade americana de ento ainda no estava pre
parada para adot-lo em todas as suas conseqncias. As lu
zes na Nova Inglaterra, as riquezas ao sul do Hudson exer
ceram por muito tempo, como mostrei no captulo anterior,
uma espcie de influncia aristocrtica que tendia a concen
trar em poucas mos o exerccio dos poderes sociais. Ainda
estava longe o dia em que todos os funcionrios pblicos
seriam eleitos e todos os cidados, eleitores. O direito eleito
ral estava em toda a parte contido em certos limites e subor
dinado existncia de um censo. Esse censo era muito fraco
no Norte, mais considervel no Sul,
A revoluo americana estourou. O dogma da soberania
do povo saiu da comuna e apoderou-se do governo; todas
as classes se comprometeram por sua causa; combateu-se e
triunfou-se em seu nome; ele se tornou a lei das leis.
Uma mudana quase to rpida efetuou-se no interior
da sociedade. A lei das sucesses acabou de destruir as in
fluncias locais.
No momento em que esse efeito das leis e da revoluo
comeou a se revelar a todos os olhos, a vitria j se havia
irrevogavelmente pronunciado em favor da democracia. O
poder estava, de fato, em suas mos. J no era nem sequer
PRIMEIRA PARTE
67
permitido lutar contra ela. As altas classes submeteram-se
pois sem murmrio e sem combate a um mal dali em diante
inevitvel. Aconteceu com elas o que costuma acontecer
com as potncias que caem: o egosmo individual apoderou-
se de seus membros; como no podiam mais arrancar a
fora das mos do povo e como no detestavam a multido
a ponto de aprazer-se em afront-la, no pensaram em outra
coisa que no conquistar a qualquer preo seu beneplcito.
Rivalizaram ento em votar as leis mais democrticas ho
mens cujos interesses elas mais feriam. Dessa maneira, as al
tas classes no suscitaram contra si as paixes populares:
elas mesmas apressaram o triunfo da nova ordem. Assim,
coisa singular, viu-se um el democrtico to mais irresistvel
nos Estados em que a aristocracia tinha mais razes,
O Estado de Maryland, que fora fundado por grandes
senhores, foi o primeiro a proclamar o voto universal' e in
troduziu no conjunto de seu governo as formas mais demo
crticas.
Quando um povo comea a tocar no censo eleitoral,
pode-se prever que chegar, num prazo mais ou menos lon
go, a faz-lo desaparecer completamente. Essa uma das re
gras mais invariveis que regem as sociedades, medida
que se recua o limite dos direitos eleitorais, sente-se a neces
sidade de recu-lo ainda mais; porque, depois de cada nova
concesso, as foras da democracia aumentam e suas exi
gncias crescem com seu novo poder. A ambio dos que
so deixados abaixo do censo inflama-se proporcionalmente
ao grande nmero dos que se acham acima. A exceo se
torna enfim a regra; as concesses sucedem-se sem parar e
s se pra quando se chega ao sufrgio universal.
Em nossos dias, o princpio da soberania do povo teve
nos Estados Unidos todos os desenvolvimentos prticos que
a imaginao capaz de conceber. Ele se depurou de todas
as fices com que tomaram o cuidado de cerc-lo em
outros pases; vemo-lo revestir-se sucessivamente de todas
as formas, conforme a necessidade do caso. Ora o povo em
corpo faz as leis, como em Atenas; ora deputados, que o voto
universal criou, o representam e agem em seu nome sob sua
vigilncia quase imediata.
68
A DEMOCRACIA NA AMRICA
H pases em que um poder, de certa forma exterior ao
corpo social, atua sobre ele e fora-o a caminhar em certo
sentido.
Outros h em que a fora dividida, situando-se ao
mesmo tempo na sociedade e fora dela. Nada parecido se v
nos Estados Unidos; l a sociedade age por si e sobre si
mesma. S h fora em seu seio; quase no se encontra nin
gum que ouse conceber e, sobretudo, exprimir a idia de
busc-la em outra parte. O povo participa da composio
das leis pela escolha dos legisladores, da sua aplicao pela
eleio dos agentes do poder executivo; podemos dizer que
governa por si mesmo, a tal ponto a importncia deixada
administrao fraca e restrita, a tal ponto ela marcada
por sua origem popular e obedece ao poder de que emana,
O povo reina sobre o mundo poltico americano como Deus
sobre o universo. Ele a causa e o fim de todas as coisas.
Tudo provm dele e tudo nele se absorve (H).
CAPTULO V
Necessidade de estudar o que
acontece nos Estados antes de falar
do governo da Unio
Propomo-nos examinar, no captulo seguinte, qual , na
Amrica, a forma d governo fundado no princpio da sobe
rania do povo, quais so seus meios de ao, seus embara
os, suas vantagens e seus perigos.
Uma primeira dificuldade se apresenta: os Estados Uni
dos tm uma constituio complexa; notamos ali duas socie
dades distintas envolvidas e, se assim posso me explicar, en
caixadas uma na outra; vemos dois governos completamente
separados e quase independentes: um, habitual e indefinido,
que responde s necessidades cotidianas da sociedade, o
outro, excepcional e circunscrito, que s se aplica a certos
interesses gerais. So, numa palavra, vinte e quatro pequenas
naes soberanas, cujo conjunto forma o grande corpo da
Unio.
Examinar a Unio antes de estudar os Estados envere
dar por um caminho semeado de obstculos. A forma do
governo federal nos Estados Unidos foi a ltima a aparecer;
foi apenas uma modificao da repblica, um resumo dos
princpios polticos difundidos na sociedade inteira antes
dela e subsistindo na sociedade independentemente dela.
Alis, o governo federal, como acabo de dizer, no passa de
uma exceo; o governo dos Estados a regra comum. O
escritor que quisesse dar a conhecer o conjunto de seme
lhante quadro antes de ter mostrado seus detalhes cairia ne
cessariamente em obscuridades ou repeties.
Os grandes princpios polticos que regem hoje em dia
a sociedade americana nasceram e se desenvolveram nos
70
A DEMOCRACIA NA AMRICA
Estados. Disso no se pode duvidar. portanto o Estado que
precisamos conhecer para termos a chave de todo o resto.
Todos os Estados que compem atualmente a Unio
americana oferecem, quanto ao aspecto externo das institui
es, o mesmo espetculo. A vida poltica ou administrativa
se encontra concentrada nos trs focos de ao que pode
riam ser comparados aos diversos centros nervosos que fa
zem mover o corpo humano.
No primeiro degrau est a comuna, mais acima o con
dado, enfim o Estado.
Do sistema comunal na Amrica
Por que o autor comea o exame das instituies polticas
pela comuna. - A comuna encontrada em todos os povos. -
Dificuldade de estabelecer e de conservar a liberdade comu
nal. - Sua importncia. - Por que o autor escolheu a organi
zao comunal da Nova Inglaterra para objeto principal de
seu exame.
No por acaso que examino antes de mais nada a co
muna.
a nica associao to natural que, onde quer que
haja homens reunidos, forma-se por si mesma.
A sociedade comunal existe, pois, em todos os povos,
quaisquer que sejam seus usos e suas leis; o homem que
faz os reinos e cria as repblicas; a comuna parece sair dire
tamente das mos de Deus. Mas se ela existe desde que h
homens, a liberdade comunal coisa rara e frgil. Um povo
sempre pode estabelecer grandes assemblias polticas, por
que existe habitualmente em seu seio certo nmero de
homens nos quais as luzes substituem at certo ponto a
experincia nos negcios. A comuna se compe de elemen
tos grosseiros que freqentemente se recusam ao do
legislador. A dificuldade de fundar a independncia das co
munas, em vez de diminuir medida que as naes se escla
recem, aumenta com suas luzes. Uma sociedade muito civili
zada tem grande dificuldade de tolerar os intentos de liber
dade comunal; ela se revolta vista dos numerosos descom-
PRIMEIRA PARTE 71
passos desta e desespera o sucesso antes de alcanar o re
sultado final da experincia.
Entre todas as liberdades, a das comunas, que se esta
belece to dificilmente, tambm a mais exposta s inva
ses do poder. Entregues a si mesmas, as instituies comu
nais no seriam capazes de lutar contra um governo em
preendedor e forte; para se defenderem com xito, precisam
ter-se desenvolvido plenamente e incorporado s idias e
aos hbitos nacionais. Assim, enquanto a liberdade comunal
no estiver arraigada nos costumes, fcil destru-la, e ela s
se pode arraigar nos costumes depois de haver subsistido
por muito tempo nas leis.
A liberdade comunal escapa, pois, por assim dizer, ao
esforo do homem. Por isso to raro ser criada: ela nasce,
de certa forma, de si mesma. Ela se desenvolve quase em
segredo no seio de uma sociedade semibrbara. A ao con
tnua das leis e dos costumes, as circunstncias e, sobretudo,
o tempo que conseguem consolid-la. De todas as naes
do continente europeu, podemos dizer que no h uma s
que a conhea.
No entanto, na comuna que reside a fora dos povos
livres. As instituies comunais esto para a liberdade assim
como as escolas primrias esto para a cincia: elas a colo
cam ao alcance do povo, fazem-no provar seu uso tranqilo
e habituam-no a empreg-la. Sem instituies comunais uma
nao pode se dotar de um governo livre, mas no possui o
esprito da liberdade. Paixes passageiras, interesses de um
momento, o acaso das circunstncias podem lhe dar as for
mas externas da independncia; mas o despotismo reprimi
do no interior do corpo social cedo ou tarde volta tona.
Para fazer o leitor compreender bem os princpios ge
rais sobre os quais repousa a organizao poltica da comu
na e do condado nos Estados Unidos, achei til tomar por
modelo um Estado em particular, examinar em detalhe o
que nele sucede e lanar em seguida um olhar rpido sobre o
resto do pas.
Escolhi um dos Estados da Nova Inglaterra.
A comuna e o condado no so organizados da mesma
maneira em todas as partes da Unio; contudo fcil reco
72 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nhecer que em toda a Unio mais ou menos os mesmos prin
cpios presidiram a formao de uma e de outro.
Ora, pareceu-me que esses princpios tinham recebido
na Nova Inglaterra desenvolvimentos mais considerveis e
alcanado conseqncias mais distantes do que em qualquer
outra parte. Logo eles se mostram a, por assim dizer, mais
em relevo e se entregam assim mais facilmente observao
do estrangeiro.
As instituies comunais da Nova Inglaterra formam um
conjunto completo e regular; elas so antigas; so fortes pelas
leis, mais fortes ainda pelos costumes; exercem uma influn
cia prodigiosa sobre toda a sociedade.
Por todos esses motivos merecem atrair nossa ateno.
Circunscrio da comuna
A comuna da Nova Inglaterra (township) fica a meio
caminho entre o canto e a comuna da Frana. Em geral,
conta dois a trs mil habitantes1; portanto no to extensa
a ponto de seus habitantes no terem mais ou menos os
mesmos interesses e, por outro lado, suficientemente po
voada para que sempre se tenha a certeza de encontrar em
seu seio os elementos de uma boa administrao.
Poderes comunais na Nova Inglaterra
O povo, origem de todos os poderes, na comuna como
fora dela. - Na comuna ele trata dos principais assuntos por si
mesmo. - Ausncia de conselho municipal. - maior parte da
autoridade comunal concentrada na mo dos select-men. -
Como os select-men agem. - Assemblia gemi dos habitantes
da comuna (town meetingJ. - Enumerao de todos os fun
cionrios comunais. - Funes obrigatrias e retribudas.
Na comuna, como em tudo o mais, o povo a fonte
dos poderes sociais, mas em nenhuma outra parte ele exer
ce seu poder de maneira mais imediata. O povo, na Amri
PRIMEIRA PARTE
73
ca, um amo ao qual foi necessrio agradar at os extremos
limites do possvel.
Na Nova Inglaterra a maioria age por meio de represen
tantes quando necessrio tratar dos negcios gerais do
Estado. Era preciso que assim fosse. Mas na comuna, onde a
ao legislativa e governamental mais prxima dos gover
nados, a lei da representao no admitida. No h conse
lho municipal; o corpo dos eleitores, depois de nomear seus
magistrados, dirige-os ele mesmo em tudo o que no a
execuo pura e simples das leis do Estado2.
Essa ordem de coisas to contrria a nossas idias e
to oposta a nossos hbitos, que necessrio fornecer aqui
alguns exemplos para que seja possvel compreend-la bem.
As funes pblicas so extremamente numerosas e bas
tante divididas na comuna, como veremos adiante; no en
tanto, a maioria dos poderes administrativos est concentra
da nas mos de um pequeno nmero de indivduos eleitos
cada ano e que se chamam select-men?.
As leis gerais do Estado impuseram aos select-men certo
nmero de obrigaes. Eles no necessitam da autorizao
de seus administrados para cumpri-las e no podem furtar-
se a elas sem comprometer sua responsabilidade pessoal. A
lei do Estado os encarrega, por exemplo, de elaborar as lis
tas eleitorais; se se omitirem, tomam-se culpados de um delito.
Mas, em todas as coisas que so deixadas direo do po
der comunal, os select-men so executantes das vontades po
pulares, como entre ns o maire [prefeito] o executor das
deliberaes do conselho municipal. Na maioria das vezes,
eles agem sob sua responsabilidade privada e apenas se
guem, na prtica, a conseqncia dos princpios que a maio
ria fixou precedentemente. Mas se quiserem introduzir uma
mudana qualquer na ordem estabelecida, se desejarem lan
ar-se numa nova empreitada, precisaro remontar fonte
de seu poder. Suponhamos que se trate de construir uma es
cola; os select-men convocam para certo dia, num lugar indi
cado com antecedncia, a totalidade dos eleitores; a ex-pem
a necessidade que se faz sentir, apresentam os meios de
satisfaz-la, o dinheiro que ser preciso despender, o lugar que
convm escolher. A assemblia, consultada acerca de todos
74
A DEMOCRACIA NA AMRICA
esses pontos, adota o princpio, fixa o lugar, vota o imposto
e remete a execuo de sua vontade s mos dos select-men.
Somente os select-men tm o direito de convocar a reu
nio comunal (town-meeting), mas pode-se provoc-los a
fazer isso. Se dez proprietrios concebem um novo projeto e
querem submet-lo ao assentimento da comuna, eles recla
mam uma convocao geral dos habitantes; os select-men
so obrigados a subscrev-la e conservam to-s o direito de
presidir a assemblia4.
Esses costumes polticos, esses usos sociais esto sem
dvida bem distantes de ns. No tenho neste momento
vontade de julg-los nem de dar a conhecer as causas ocul
tas que os produzem e os vivificam; limito-me a exp-los.
Os select-men so eleitos todos os anos no ms de abril
ou de maio. A assemblia comunal escolhe ao rhesmo tem
po uma srie de outros magistrados municipais5, encarrega
dos de certos detalhes administrativos importantes. Uns, com
o nome de assessores, devem estabelecer o imposto; outros,
com o de coletores, devem arrecad-lo. Um funcionrio,
chamado constable, encarregado da funo de polcia, de
zelar pelos lugares pblicos e dar mo forte execuo
material das leis. Outro, nomeado escrivo da comuna, re
gistra todas as deliberaes; ele escritura os atestados do
registro civil, Um caixa guarda os fundos comunais. Acres
centem a esses funcionrios um zelador dos pobres, cujo
dever, dificlimo de cumprir, executar a legislao relativa
aos indigentes, os comissrios das escolas, que dirigem a
instruo pblica, os supervisores das vias pblicas, que se
encarregam de todos os detalhes virios, e tero a lista dos
principais agentes da administrao comunal, Mas a diviso
das funes no pra a: encontramos ainda, entre os funcio
nrios municipais6, comissrios de parquia, que devem cui
dar das despesas do culto e supervisores de vrios gneros,
encarregados uns de dirigir os esforos dos cidados em
caso de incndio, outros de cuidar das colheitas; estes, de
suspender provisoriamente as dificuldades que podem surgir
em relao s cercas das terras, aqueles, de vigiar a medio
da lenha ou fiscalizar os pesos e medidas.
PRIMEIRA PARTE
75
Contam-se ao todo dezenove funes principais na co
muna. Cada habitante obrigado, sob pena de multa, a acei
tar essas diferentes funes; mas tambm a maioria delas
retribuda, de modo que os cidados pobres possam consa-
grr a elas seu tempo sem ter prejuzo. De resto, o sistema
americano no o de pagar um vencimento fixo aos funcio
nrios: em geral, cada ato de seu ministrio tem um preo, e
eles so remunerados apenas proporcionalmente ao que fi
zeram.
Da existncia comunal
Cada qual o melhor juiz do que s a si concerne. -
Corolrio do princpio da soberania do povo. - Aplicao que
fazem as comunas americanas dessas doutrinas. - A comuna
da Nova Inglaterra, soberana em tudo o que diz respeito exclu
sivamente a ela, sdita em tudo o mais. - Obrigao da comu
na para com o Estado. - Na Frana, o governo empresta seus
agentes comuna. - Na Amrica, a comuna empresta os seus ao
governo.
Disse precedentemente que o princpio da soberania do
povo paira sobre todo o sistema poltico dos anglo-america
nos. Cada pgina deste livro dar a conhecer algumas novas
aplicaes dessa doutrina.
Nas naes em que reina o dogma da soberania do
povo, cada indivduo constitui uma poro igual do sobera
no e participa igualmente do governo do Estado.
Portanto cada indivduo tido como to esclarecido,
to virtuoso, to forte quanto qualquer outro de seus seme
lhantes.
Por que ento ele obedece sociedade e quais so os
limites naturais dessa obedincia?
Ele no obedece sociedade por ser inferior aos que a
dirigem, ou menos capaz que outro homem de governar a si
mesmo; obedece sociedade porque a unio com seus
semelhantes lhe parece til e porque sabe que essa unio
no pode existir sem um poder regulador.
Em tudo o que diz respeito aos deveres mtuos dos ci
dados, tornou-se sdito, pois. Em tudo o que s diz respei
76 A DEMOCRACIA NA AMRICA
to a si mesmo, permaneceu senhor: livre e s deve prestar
conta de seus atos a Deus. Da a mxima de que o indivduo
o melhor e nico juiz de seu interesse particular e que a
sociedade s tem o direito de dirigir seus atos quando se
sente lesada por um feito dele ou quando precisa reclamar
seu concurso.
Essa doutrina universalmente admitida nos Estados
Unidos. Examinarei em outro lugar que influncia geral ela
exerce at mesmo nas aes ordinrias da vida; mas agora
estou falando das comunas.
A comuna, considerada em massa e com relao ao go
verno central, no mais que um indivduo como outro qual
quer, ao qual se aplica a teoria que acabo de indicar.
A liberdade comunal decorre, pois, nos Estados Unidos,
do prprio dogma da soberania do povo; todas as repbli
cas americanas reconheceram mais ou menos essa indepen
dncia; mas nos povos da Nova Inglaterra as circunstncias
favoreceram particularmente seu desenvolvimento.
Nessa parte da Unio, a vida poltica nasceu no prprio
seio das comunas; quase poderamos dizer que, em sua ori
gem, cada uma delas era uma nao independente. Quando,
mais tarde, os reis da Inglaterra reclamaram sua parte da
soberania, limitaram-se a tomar o poder central. Deixaram a
comuna no estado em que a encontraram. Agora as comu
nas da Nova Inglaterra so sditas; mas no incio no eram
ou apenas eram. Portanto no receberam seus poderes; ao
contrrio, parecem ter aberto mo, em favor do Estado, de
uma poro de sua independncia - distino importante
que deve permanecer presente no esprito do leitor.
As comunas, em geral, s so submetidas ao Estado
quando se trata de um interesse que chamarei social, isto ,
que elas partilham com outras.
Em tudo o que diz respeito apenas a elas, as comunas
permaneceram corpos independentes; e entre os habitantes
da Nova Inglaterra no h nenhum, penso eu, que reconhe
a ter o governo do Estado o direito de intervir na direo
dos interesses puramente comunais.
Vemos pois as comunas da Nova Inglaterra vender e
comprar, atacar e defender-se diante dos tribunais, onerar
PRIMEIRA PARTE
77
seu oramento ou alivi-lo, sem que nenhuma autoridade
administrativa sequer cogite de se opor7.
Quanto aos deveres sociais, so obrigadas a cumprir
com eles. Assim, se o Estado necessitar de dinheiro, a comu
na no tem liberdade de lhe prestar ou recusar seu concur
so8. Se o Estado quiser abrir uma estrada, a comuna no tem
o poder de lhe fechar seu territrio. Se ele promulgar um
regulamento de polcia, a comuna deve execut-lo. Se quiser
organizar a instruo num piano uniforme em toda a exten
so do territrio, a comuna obrigada a criar as escolas que
ridas pela lei9. Veremos, quando falarmos da administrao
nos Estados Unidos, como e por quem as comunas, em to
dos esses diferentes casos, so constrangidas obedincia.
Aqui desejo apenas estabelecer a existncia da obrigao.
Essa obrigao estrita, mas o governo do Estado, ao imp-
la, unicamente decreta um princpio; para sua execuo, a
comuna em geral volta a exercer todos os seus direitos de
individualidade. Assim, a taxa , com efeito, votada pela le
gislatura, mas a comuna que a reparte e a arrecada; a exis
tncia de uma escola imposta, mas a comuna que a
constri, a paga e a dirige.
Na Frana, o coletor do Estado arrecada as taxas comu
nais; na Amrica, o coletor da comuna arrecada a taxa do
Estado.
Assim, entre ns, o governo central empresta seus agen
tes comuna; na Amrica, a comuna empresta seus funcio
nrios ao governo. Esse simples fato permite compreender
em que grau as duas sociedades diferem.
Do esprito comunal na Nova Inglaterra
Por que a comuna da Nova Inglaterra conquista a afei
o dos que a habitam, - Dificuldade que se tem na Europa de
criar o esprito comunal. - Direitos e deveres comunais que
concorrem na Amrica a formar esse esprito. - A ptria tem
mais fisionomia nos Estados Unidos do que em outros pases. -
Em que o esprito comunal se manifesta na Nova Inglaterra. -
Que felizes efeitos produz a.
78
A DEMOCRACIA NA AMRICA
Na Amrica, no apenas existem instituies comunais,
mas tambm um esprito comunal que as sustenta e vivifica.
A comuna da Nova Inglaterra rene duas vantagens
que, onde quer que se encontrem, suscitam vivamente o
interesse dos homems, a saber: a independncia e a fora.
Ela age, verdade, num crculo de que no pode sair, mas
dentro dele seus movimentos so livres. Essa simples inde
pendncia j lhe daria uma importncia real, se sua popula
o e sua extenso no a conferissem.
Cumpre persuadir-se de que as afeies dos homens
em geral s se dirigem para onde h fora. No se v o
amor ptria reinar por muito tempo num pas conquistado.
O habitante da Nova Inglaterra apega-se sua comuna no
tanto porque nasceu nela, mas porque v nessa comuna
uma corporao livre e forte de que faz parte e que vale a
pena procurar dirigir.
Acontece com freqncia, na Europa, que os prprios
governantes lamentem a ausncia do esprito comunal; por
que todos convm que o esprito comunal um grande ele
mento de ordem e de tranqilidade pblica, mas no sabem
como produzi-lo. Tomando a comuna forte e independente,
temem dividir a potncia social e expor o Estado anarquia.
Ora, tirem a fora e a independncia da comuna, e nunca
encontraro nela mais do que administrados, e no cida
dos.
Notem, por sinal, um fato importante: a comuna da
Nova Inglaterra constituda de tal forma que pode servir de
foco para vivas afeies e, ao mesmo tempo, no h nada
ao lado dela que atraia fortemente as paixes ambiciosas do
corao humano.
Os funcionrios do condado no so eleitos e sua auto
ridade restrita. O prprio Estado s tem uma importncia
secundria; sua existncia obscura e tranqila. Poucos
homens h que, para obter o direito de administrar, aceitam
afastar-se do centro de seus interesses e perturbar sua exis
tncia.
O governo federal confere poder e glria aos que o diri
gem, mas os homens a quem dado influir sobre seu desti
no so em nmero muito pequeno. A presidncia uma alta
PRIMEIRA PARTE
79
magistratura a que s se chega numa idade avanada; e,
quando se chega s outras funes federais de ordem eleva
da, de certa forma por acaso e depois de j se ter tomado
clebre seguindo outra carreira. A ambio no pode tom-
las por objetivo permanente de seus esforos. na comuna,
no centro das relaes ordinrias da vida, que vm se con
centrar o desejo de estima, a necessidade de interesses reais,
o gosto do poder e da fama. Essas paixes, que perturbam
com tanta freqncia a sociedade, mudam de carter quan
do podem se exercer assim, perto do lar e, de certa forma,
no seio da famlia.
Vejam com que arte, na comuna americana, tomou-se o
cuidado, se assim posso me exprimir, de espalhar o poder, a
fim de interessar mais gente pela coisa pblica. Indepen
dentemente dos eleitores chamados de quando em quando
a executar atos de governo, quantas funes diversas, quan
tos magistrados diferentes, que representam todos, no crcu
lo de suas atribuies, a poderosa corporao em nome da
qual agem! Quantos homens exploram assim em seu provei
to o poder comunal e nele se interessam por si mesmos!
O sistema americano, ao mesmo tempo que divide o
poder comunal entre um grande nmero de cidados, tam
pouco teme multiplicar os deveres comunais. Nos Estados
Unidos, pensa-se com razo que o amor ptria uma
espcie de culto a que os homens se apegam pelas prticas.
Dessa maneira, a vida comunal se faz, de certa forma,
sentir a cada instante; ela se manifesta cada dia pelo cumpri
mento de um dever ou pelo exerccio de um direito. Essa
existncia poltica imprime sociedade um movimento con
tnuo, mas ao mesmo tempo tranqilo, que a agita sem per
turb-la.
Os americanos se apegam cidade por um motivo an
logo ao que faz os habitantes das montanhas amarem seu
torro. Entre eles, a ptria tem traos marcantes e caracters
ticos; possui mais fisionomia que alhures.
As comunas da Nova Inglaterra em geral tm uma exis
tncia feliz. Seu governo a seu gosto, assim como de sua
escolha. No seio da paz profunda e da prosperidade mate
rial que reinam na Amrica, as tormentas da vida municipal
80 A DEMOCRACIA NA AMRICA
so pouco numerosas. A direo dos interesses comunais
fcil. Ademais, faz muito tempo que a educao poltica do
povo est feita, ou, antes, ele j chegou instrudo ao solo
que ocupa. Na Nova Inglaterra a diviso hierrquica no exis
te nem mesmo em lembrana; no h, pois, poro da co
muna que seja tentada a oprimir outra, e as injustias, que s
atingem indivduos isolados, diluem-se no contentamento ge
ral. Se o governo apresenta defeitos, e por certo fcil assi
nalar alguns, eles no chocam os olhares, porque o govemo
emana realmente dos governados e porque lhe basta funcio
nar como pode para que um tipo de orgulho paterno o pro
teja. De resto, eles no tm nada a que compar-lo. A In
glaterra reinou outrora sobre o conjunto das colnias, mas o
povo sempre dirigiu os assuntos comunais. A soberania do po
vo na comuna , pois, no apenas um estado antigo, mas um
estado primitivo.
O habitante da Nova Inglaterra prende-se sua comu
na, porque ela forte e independente; interessa-se por ela,
porque colabora para dirigi-la; ama-a, porque no tem de
queixar-se de sua sorte; deposita nela sua ambio e seu fu
turo; envolve-se em cada incidente da vida comunal. Nessa
esfera restrita que est a seu alcance, ele tenta governar a so
ciedade, habitua-se s formas sem as quais a liberdade s
procede por meio de revolues, imbui-se do esprito delas,
toma gosto pela ordem, compreende a harmonia dos pode
res e rene enfim idias claras e prticas sobre a natureza de
seus deveres, bem como sobre a extenso de se,us direitos.
t
Do condado na Nova Inglaterra
O condado da Nova Inglaterra, anlogo ao arrondisse-
ment da Frana. - Criado num interesse puramente adminis
trativo. - No tem representao. - administrado por funcio
nrios no-eleitos.
O condado americano tem muitas analogias com o arron-
dissement da Frana. Traaram para ele, como para este lti
mo, uma circunscrio arbitrria; ele forma um corpo cujas
diferentes partes no tm entre si laos necessrios e a que
PRIMEIRA PARTE 81
no se prendem nem afeto, nem lembrana, nem comuni
dade de existncia. criado num interesse puramente admi
nistrativo.
A comuna tinha uma extenso demasiado restrita para
que se pudesse encerrar nela a administrao da justia. O
condado constitui, pois, o primeiro centro judicirio. Cada con
dado tem um tribunal de justia10, um xerife para executar as
decises dos tribunais, uma priso que deve conter os cri
minosos.
H necessidades que so sentidas de uma maneira mais
ou menos igual por todas as comunas do condado; era natu
ral que uma autoridade central fosse encarregada ali do po
der. Em Massachusetts, essa autoridade est nas mos de
certo nmero de magistrados, que o governador do Estado
designa, ouvido11seu conselho12.
Os administradores do condado tm apenas um poder
limitado e excepcional que se aplica to-s a um pequenssi
mo nmero de casos previstos de antemo. O Estado e a
comuna bastam para o andamento ordinrio das coisas.
Esses administradores no fazem mais que preparar o ora
mento do condado, que a legislatura vota13. No h assem
blia que represente direta ou indiretamente o condado.
Na verdade, o condado no tem existncia poltica.
Nota-se na maioria das constituies americanas uma
dupla tendncia que leva os legisladores a dividir o poder
executivo e a concentrar o poder legislativo. A comuna da
Nova Inglaterra tem, por si mesma, um princpio de existn
cia de que no despojada; mas no condado seria necess
rio criar ficticiamente essa vida, e a utilidade disso no foi
sentida: todas as comunas reunidas tm uma s representa
o, o Estado, centro de todos os poderes nacionais; fora da
ao comunal e nacional podemos dizer que h unicamente
foras individuais.
Da administrao na Nova Inglaterra
Na Amrica, no se percebe a administrao. - Por qu.
- Os europeus crem fundar a liberdade tirando do poder
social alguns dos seus direitos; os americanos, dividindo seu
82 A DEMOCRACIA NA AMRICA
exerccio. - Quase toda a administrao propriamente dita
encerrada na comuna e dividida entre funcionrios comu
nais. - No se percebem os indcios de uma hierarquia admi
nistrativa nem na comuna nem acima dela. - Por que
assim. - Como, porm, o Estado administrado de maneira
uniforme. - Quem encarregado de fazer as administraes
da comuna e do condado obedecerem lei. - Da introduo
do poder judicirio na administrao. - Conseqncia do
princpio da eleio estendida a todos os funcionrios. - Do
juiz de paz na Nova Inglaterra. - Por quem nomeado. -
Administra o condado. - Assegura a administrao das comu
nas. - Corte das sesses. - Maneira como ela age. - Quem a
provoca. - O direito de inspeo e de queixa, difuso como
todas as funes administrativas. - Denunciadores estimula
dos pela partilha das multas.
O que mais chama a ateno do europeu que percorre
os Estados Unidos a ausncia do que, em nossos pases,
chamamos governo ou administrao. Na Amrica, vemos
leis escritas; percebemos sua execuo cotidiana; tudo se
move nossa volta e no descobrimos em parte alguma o
motor. A mo que dirige a mquina social escapa a cada ins
tante.
No entanto, assim como todos os povos so obrigados,
para exprimir seus pensamentos, a recorrer a certas formas
gramaticais constitutivas das lnguas humanas, assim tam
bm todas as sociedades, para subsistirem, so obrigadas a
se submeter a certa soma de autoridade, sem a qual caem na
anarquia. Essa autoridade pode ser distribuda de diferentes
maneiras, mas sempre necessrio que ela se encontre em
algum lugar.
H dois meios de diminuir a fora da autoridade numa
nao.
O primeiro debilitar o poder em seu princpio mesmo,
tirando da sociedade o direito ou a faculdade de se defender
em certos casos: debilitar a autoridade dessa maneira , em
geral, o que se chama na Europa fundar a liberdade.
H um segundo meio de diminuir a ao da autoridade.
Este no consiste em despojar a sociedade de alguns de seus
direitos ou em paralisar seus esforos, mas em dividir o uso
de suas foras entre vrias mos; em multiplicar os funcion
PRIMEIRA PARTE 83
rios, atribuindo a cada um deles todo o poder de que neces
sita para fazer o que destinado a executar. H povos que
essa diviso dos poderes sociais ainda pode levar anar
quia; por si mesma, porm, ela no anrquica. Partilhando
assim a autoridade, sua ao, verdade, toma-se menos
irresistvel e menos perigosa, mas no destruda.
A revoluo nos Estados Unidos foi produzida por um
gosto maduro e refletido pela liberdade, no por um instinto
vago e indefinido de independncia. Ela no se apoiou em
paixes de desordem, mas, ao contrrio, marchou com amor
ordem e legalidade.
Nos Estados Unidos, portanto, no se pretendeu que o
homem, num pas livre, tivesse o direito de fazer o que bem
entendesse; ao contrrio, foram-lhe impostas obrigaes so
ciais mais variadas que em outros pases; no se teve a idia
de atacar o poder da sociedade em seu princpio e contes
tar-lhe os direitos, mas se limitou a dividi-lo em seu exerccio.
Quis-se chegar dessa maneira a que a autoridade fosse grande
e o funcionrio pequeno, para que a sociedade continuasse a
ser bem dirigida e permanecesse livre.
No h pas no mundo em que a lei fale uma linguagem
to absoluta quanto na Amrica, e tampouco existe pas em
que o direito de aplic-la esteja dividido entre tantas mos.
O poder administrativo nos Estados Unidos no oferece
em sua constituio nada central nem hierrquico; isso
que o faz no ser percebido. O poder existe, mas no se
sabe onde encontrar seu representante.
Pudemos ver mais acima que as comunas da Nova In
glaterra no eram tuteladas. Elas prprias cuidam, pois, de
seus interesses particulares.
Os magistrados municipais que so encarregados, na
maioria das vezes, de zelar pela execuo das leis gerais do
Estado, ou execut-las eles mesmos14.
Independentemente das leis gerais, o Estado faz algu
mas vezes regulamentos gerais de polcia; mas de ordinrio
as comunas e os funcionrios comunais que, conjuntamen
te com os juizes de paz e segundo as necessidades das loca
lidades, acertam os detalhes da existncia social e promul
84 A DEMOCRACIA NA AMRICA
gam as prescries relativas sade pblica, boa ordem e
moralidade dos condados15.
Enfim, os magistrados municipais que, por si mesmos
e sem necessidade de receber um impulso externo, atendem
a essas necessidades imprevistas que as sociedades tm com
freqncia16.
Do que acabamos de dizer resulta que, em Massa-
chusetts, o poder administrativo est quase inteiramente en
cerrado na comuna17, mas dividido a entre vrias mos.
Na comuna francesa existe, na verdade, um s funcio
nrio administrativo, o prefeito.
Vimos que havia pelo menos dezenove na Nova Ingla
terra.
Esses dezenove funcionrios no dependem em geral
uns dos outros. A lei estabeleceu com cuidado em tomo de
cada um desses magistrados um crculo de ao. Nesse crcu
lo eles tm todo o poder para desempenhar os deveres de
seu cargo e no dependem de nenhuma autoridade comunal.
Se erguermos os olhos acima da comuna, mal percebe
remos o indcio de uma hierarquia administrativa. Acontece
s vezes que os funcionrios do condado reformem a deci
so tomada pelas comunas ou pelos magistrados comunais18,
mas em geral podemos dizer que os administradores do
condado no tm o direito de dirigir a conduta dos adminis
tradores da comuna19. Eles s os comandam nas coisas que
dizem respeito ao condado.
Os magistrados da comuna e os do condado so obriga
dos, num nmero muito pequeno de casos previstos, a co
municar o resultado de suas operaes aos funcionrios do
governo central20. Mas o governo central no representado
por um homem encarregado de elaborar regulamentos ge
rais de polcia ou de baixar portarias para a execuo das
leis; nem de se comunicar habitualmente com os administra
dores do condado a que pertence a comuna; nem de fiscali
zar sua conduta, dirigir seus atos e punir seus erros.
No h, pois, em parte alguma um centro para o qual
os raios do poder administrativo vm convergir.
Como, pois, conseguem conduzir a sociedade num pla
no mais ou menos uniforme? Como possvel fazer os con
PRIMEIRA PARTE
85
dados e seus administradores, as comunas e seus funcion
rios obedecerem?
Nos Estados da Nova Inglaterra, o poder legislativo
estende-se a mais objetos que entre ns. O legislador pene
tra, de certa forma, no prprio seio da administrao; a lei
desce a detalhes minuciosos; ela prescreve ao mesmo tempo
os princpios e o meio de aplic-los; ela encerra assim os
corpos secundrios e seus administradores numa multido
de obrigaes estritas e rigorosamente definidas.
Da resulta que, se todos os corpos secundrios e todos
os funcionrios se conformam lei, a sociedade procede de
maneira tmiforme em todas as suas partes; mas sempre falta
saber como se pode forar os corpos secundrios e seus
funcionrios a se conformarem lei.
Podemos dizer, de maneira geral, que a sociedade s
tem sua disposio dois meios para obrigar os funcionrios
a obedecerem s leis:
Ela pode confiar a um deles o poder discricionrio de
dirigir todos os demais e destitu-los em caso de desobe
dincia.
Ou pode encarregar os tribunais de infrigir penas judi
cirias aos infratores.
Nem sempre tem-se a liberdade de adotar um desses
meios.
O direito de dirigir o funcionrio supe o direito de
destitu-lo, se ele no atender s ordens que lhes so trans
mitidas, ou de promov-lo, se cumprir com zelo todos os
seus deveres. Ora, no seria possvel destituir nem promover
um magistrado eleito. da natureza das funes eletivas
serem irrevogveis at o fim do mandato. Na realidade, o
magistrado eleito nada tem a esperar nem a temer, a no ser
dos eleitores, quando todas as funes pblicas so produto
da eleio. Logo no poderia existir uma verdadeira hierar
quia entre os funcionrios, pois no se pode reunir no
mesmo homem o direito de ordenar e o direito de reprimir
eficazmente a desobedincia e no se pode somar ao poder
de comandar o de recompensar e punir.
Os povos que introduziram a eleio nas engrenagens
secundrias de seu governo so, pois, forosamente, levados
86 A DEMOCRACIA NA AMRICA
a fazer um grande uso das penas judicirias como meio de
administrao,
o que no se descobre ao primeiro olhar. Os gover
nantes consideram como uma primeira concesso tomar ele
tivas as funes e como uma segunda concesso submeter o
magistrado eleito s decises dos juizes. Eles temem igual
mente essas duas inovaes e, como so mais solicitados a
fazer a primeira do que a segunda, concedem a eleio ao
funcionrio e deixam-no independente do juiz. No entanto,
uma dessas duas medidas o nico contrapeso que se pode
dar outra. Atentem bem; um poder eletivo que no for
submetido a um poder judicirio cedo ou tarde acabar
escapando a qualquer controle, ou ser destrudo. Entre o
poder central e os corpos administrativos eleitos apenas os
tribunais podem servir de intermedirio. S eles podem for
ar o funcionrio eleito obedincia sem violar o direito do
eleitor.
A extenso do poder judicirio no mundo poltico deve
ser, portanto, correlativa extenso do poder eletivo. Se
essas duas coisas no caminharem juntas, o Estado acaba
caindo na anarquia ou na servido.
Foi observado em todos os tempos que os hbitos judi
cirios preparavam muito mal os homens ao exerccio do
poder administrativo.
Os americanos herdaram de seus pais, os ingleses, a
idia de uma instituio que no tem nenhuma analogia
com a que conhecemos no continente europeu: a dos juizes
de paz.
O juiz de paz fica a meio caminho entre o homem mun
dano e o magistrado, o administrador e o juiz. O juiz de paz
um cidado esclarecido, mas que no necessariamente
versado no conhecimento das leis. Por isso encarregado
apenas de policiar a sociedade, coisa que requer mais bom
senso e retido do que cincia. O juiz de paz introduz na
administrao, quando dela toma parte, certo gosto pelas
formas e pela publicidade que o torna um instrumento bas
tante incmodo para o despotismo; mas ele no se mostra
escravo daquelas supersties legais que tornam os magis
trados pouco capazes de governar.
PRIMEIRA PARTE 87
Os americanos apropriaram-se da instituio dos juizes
de paz, tirando-lhe porm o carter aristocrtico que a dis-
tinguia na me-ptria.
O governador de Massachusetts21nomeia, em todos os
condados, certo nmero de juizes de paz, cujas funes de
vem durar sete anos22.
Ademais, pntre esses juizes de paz, designa trs que for
mam em cada condado o que se chama corte das sesses.
Os juizes de paz tomam parte individualmente na admi
nistrao pblica. Ora so encarregados, juntamente com os
funcionrios eleitos, de certos atos administrativos23; ora for
mam um tribunal diante do qual os magistrados acusam
sumariamente o cidado que se recusa a obedecer, ou o ci
dado denuncia os delitos dos magistrados. Mas na corte
das sesses que os juizes de paz exercem as mais importan
tes de suas funes administrativas.
A corte das sesses se rene duas vezes por ano na
sede do condado. ela que, em Massachusetts, tem por en
cargo manter a obedincia do maior nmero24de funcion
rios pblicos25.
Cumpre levar em conta que, em Massachusetts, a corte
das sesses ao mesmo tempo um corpo administrativo
propriamente dito e um tribunal poltico.
Dissemos que o condado26 tinha uma existncia to-
somente administrativa. A corte das sesses que dirige, por
si mesma, o pequeno nmero de interesses que se referem
ao mesmo tempo a vrias comunas do condado e de que,
por conseguinte, no se pode encarregar nenhuma delas em
particular.
Quando se trata do condado, os deveres da corte das
sesses so, pois, puramente administrativos, e, se ela intro
duz com freqncia em sua maneira de proceder as formas
judicirias, isso apenas um meio de se esclarecer27e uma
garantia que ela d aos administrados. Mas, quando se trata
de realizar a administrao das comunas, ela age quase sem
pre como corpo judicirio e, apenas em certos casos raros,
como corpo administrativo.
A primeira dificuldade que se apresenta fazer a pr
pria comuna, poder quase independente, obedecer s leis
gerais do Estado.
88 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Vimos que as comunas devem nomear todos os anos
certo nmero de magistrados que, com o nome de assesso
res, repartem o imposto. Uma comuna tenta escapar da obri
gao de pagar o imposto no nomeando os assessores. A
corte das sesses a condena a forte multa28. A multa cobra
da, sob pena de priso, de todos os habitantes. O xerife do
condado, oficial de justia, executa a sentena. Assim, nos
Estados Unidos, o poder parece preocupado em furtar-se
cuidadosamente aos olhares. O comando administrativo ,
a, quase sempre velado sob o mandado judicirio; com o
que tanto mais forte, pois possui ento essa fora quase ir
resistvel que os homens atribuem forma legal.
fc acompanhar esse processo, que se compreende
sem custo. O que se exige da comuna , em geral, ntido e
definido; consiste num fato simples, no num fato comple
xo, num princpio, no numa aplicao de detalhe29. A difi
culdade comea, porm, quando se trata de fazer, no mais
a comuna, mas os funcionrios comunais obedecerem.
Todas as aes repreensveis que um funcionrio pbli
co pode cometer incluem-se, finalmente, numa destas cate
gorias:
Ele pode fazer, sem ardor e sem zelo, o que a lei lhe
manda.
Ele pode no fazer o que a lei lhe manda.
Enfim, ele pode fazer o que a lei lhe probe.
Um tribunal s teria alada sobre a conduta de um fun
cionrio nos dois ltimos casos. preciso um fato positivo e
aprecivel para servir de base ao judiciria.
Assim, se os select-men omitirem cumprir as formalida
des determinadas pela lei em caso de eleio municipal', po
dem ser condenados a pagar uma multa30.
Mas quando o funcionrio pblico cumpre sem inteli
gncia seu dever, quando obedece sem ardor e sem zelo s
prescries da lei, acha-se inteiramente fora do alcance de
um corpo judicirio.
A corte das sesses, mesmo quando revestida de suas
atribuies administrativas, impotente para for-lo, nes
se caso, a cumprir inteiramente suas funes. Somente o
medo da exonerao capaz de prevenir esses quase-deli-
PRIMEIRA PARTE
89
tos, e a corte das sesses no tem em si a origem dos po
deres comunais: ela no pode exonerar funcionrios que
no nomeia.
Alis, para assegurar-se de que h negligncia e falta de
zelo, seria necessrio exercer sobre o funcionrio inferior
uma vigilncia contnua. Ora, a corte das sesses s se rene
duas vezes por ano; ela no fiscaliza, mas julga os fatos re
preensveis que lhe so denunciados.
O poder arbitrrio de destituir'os funcionrios pblicos
o nico capaz de garantir, da parte deles, essa espcie de
obedincia esclarecida e ativa que a represso judiciria no
lhes pode impor.
Na Frana, buscamos esta ltima garantia na hierarquia
administrativa-, na Amrica, buscam-na na eleio.
Assim, para resumir em algumas palavras o que acabo
de expor:
Se o funcionrio pblico da Nova Inglaterra cometer um
crime no exerccio de suas funes, os tribunais ordinrios
sempre so chamados a julg-lo;
Se cometer uma falta administrativa, um tribunal pura
mente administrativo encarregado de puni-lo e, quando a
coisa grave ou premente, o juiz faz o que o funcionrio
deveria ter feito31.
Enfim, se o funcionrio for culpado de um desses deli
tos inapreensveis que a justia humana no pode nem defi
nir, nem apreciar, ele comparece anualmente diante de um
tribunal sem apelao, que pode reduzi-lo de repente im
potncia: seu poder lhe escapa com seu mandato.
Esse sistema contm, com certeza, grandes vantagens,
mas encontra em sua execuo uma dificuldade prtica que
necessrio assinalar.
J observei que o tribunal administrativo, chamado cor
te das sesses, no tinha o direito de fiscalizar os magistra
dos comunais; essa corte s pode agir, para empregar um
termo de direito, quando provocada. Ora, esse o ponto de
licado do sistema.
Os americanos da Nova Inglaterra no instituram minis
trio pblico junto corte das sesses32, e deve-se entender
que era difcil que o estabelecessem. Se tivessem se limitado
90 A DEMOCRACIA NA AMRICA
a estabelecer na sede de cada condado um magistrado acu
sador e se no tivessem lhe dado agentes nas comunas,
por que esse magistrado teria estado mais a par do que
acontecia no condado do que os prprios membros da cor
te das sesses? Se lhe tivessem dado agentes em cada co
muna, teriam lhe centralizado nas mos o mais temvel dos
poderes, o de administrar judiciariamente. De resto, as leis
so filhas dos hbitos, e nada parecido existia na legislao
inglesa.
Assim, os americanos dividiram o direito de fiscalizao
e de queixa como fizeram com todas as demais funes ad
ministrativas.
Os membros do grande jri devem, segundo os termos
da lei, avisar o tribunal, junto ao qual agem, dos delitos de
todo tipo que sejam cometidos em seu condado33. H cer
tos delitos administrativos graves que o ministrio pblico
ordinrio tem a obrigao de processar34; quase sempre, a
obrigao de punir os delinqentes imposta ao funcion
rio fiscal, encarregado de receber o produto da multa; as
sim, o tesoureiro da comuna encarregado de processar a
maioria dos delitos administrativos que so cometidos ante
ele.
Mas sobretudo ao interesse particular que a legislao
americana faz apelo35. esse o grande princpio que encon
tramos sem cessar quando estudamos as leis dos Estados
Unidos.
Os legisladores americanos mostram pouca confiana
na honestidade humana, mas sempre supem ser o homem
inteligente. Portanto baseiam-se na maioria das vezes no in
teresse pessoal para a execuo das leis.
Quando um indivduo positiva e efetivamente lesado
por um delito administrativo, compreende-se de fato que o
interesse pessoal garanta a queixa.
Mas fcil prever que, se se trata de uma prescrio
legal que, embora sendo til sociedade, no seja de uma
utilidade efetivamente sentida por cada um, o indivduo
hesitar em mover o processo. Dessa maneira e por uma
espcie de acordo tcito, as leis poderiam acabar caindo
em desuso.
PRIMEIRA PARTE 91
Nesse extremo em que seu sistema os lana, os ameri
canos so obrigados a interessar os denunciadores oferecen
do-lhes em certos casos a partilha das multas36.
Meio perigoso que garante a execuo das leis degra
dando os costumes.
Acima dos magistrados do condado no h mais, verda
deiramente, poder administrativo, mas apenas um poder go
vernamental.
Idias gerais sobre a administrao
nos Estados Unidos
Em que os Estados da Unio se diferenciam pelo sistema
administrativo. - Vida comunal menos ativa e mais completa
medida que se desce para o Sul. - O poder do magistrado se
toma maior ento, o do eleitor menor. - A administrao pas
sa da comuna ao condado. - Estado de Nova York, de Ohio,
da Pensilvnia. - Princpios administrativos aplicveis a toda
a Unio. - Eleio dos funcionrios pblicos ou inamovibili-
dade de suas funes. - Ausncia de hierarquia. - Introduo
dos meios judicirios na administrao.
Anunciei precedentemente que, aps examinar em de
talhe a constituio da comuna e do condado na Nova In
glaterra, daria uma olhada geral no resto da Unio.
H comunas e vida comunal em cada Estado; mas ne
nhum dos Estados confederados encontra uma comuna iden
ticamente semelhante da Nova Inglaterra.
medida que descemos para o Sul, percebemos que a
vida comunal se toma menos ativa; a comuna tem menos
magistrados, direitos e deveres; a populao no exerce a
uma influncia to direta sobre a coisa pblica; as assem
blias comunais so menos freqentes e se estendem a me
nos objetos. O poder do magistrado eleito , pois, compara
tivamente, maior e o do eleitor, menor; o esprito comunal
menos vivo e menos poderoso37.
Comea-se a perceber essas diferenas no Estado de
Nova York; elas j so sensveis na Pensilvnia, mas se tor
nam cada vez menos notveis quando se avana para o
92
A DEMOCRACIA NA AMRICA
Noroeste. A maioria dos emigrantes que vo fundar os Esta
dos do Noroeste saem da Nova Inglaterra e transportam os
hbitos administrativos da me-ptria sua ptria adotiva. A
comuna de Ohio tem muita analogia com a comuna de
Massachusetts.
Vimos que, em Massachusetts, o princpio da adminis
trao pblica est na comuna. A comuna o foco em que
vm se reunir os interesses e as afeies dos homens. Mas
isso deixa de acontecer medida que descemos para os
Estados em que as luzes no so difundidas de maneira to
universal e em que, por conseguinte, a comuna proporcio
na menos garantias de sabedoria e menos elementos de ad
ministrao. Portanto, medida que nos afastamos da No
va Inglaterra, a vida comunal passa de certa forma para o
condado. Este se toma o grande centro administrativo e
constitui o poder intermedirio entre o governo e os sim
ples cidados.
Disse que, em Massachusetts, os negcios do condado
so dirigidos pela corte das sesses. A corte das sesses
compe-se de certo nmero de magistrados nomeados pelo
governador e seu conselho. O condado no tem representa
o e seu oramento votado pela legislatura nacional.
No grande Estado de Nova York, ao contrrio, no Es
tado de Ohio e na Pensilvnia, os habitantes de cada con
dado elegem certo nmero de deputados; a reunio des
ses deputados forma uma assemblia representativa do con
dado58.
A assemblia do condado possui, em certos limites, o
direito de tributar os habitantes; ela constitui, sob esse aspec
to, uma verdadeira legislatura; ela ao mesmo tempo que
administra o condado, dirige em vrios casos a administra
o das comunas e encerra seus poderes em limites muito
mais estreitos do que em Massachusetts.
So essas as principais diferenas que a constituio da
comuna e do condado apresenta nos diversos Estados con
federados. Se eu quisesse descer aos detalhes dos meios de
execuo, teria muitas outras dessemelhanas ainda a assi
nalar. Mas meu objetivo no dar um curso de direito admi
nistrativo americano.
PRIMEIRA PARTE 93
J disse o bastante, acho, para fazer compreender em que
princpios gerais repousa a administrao nos Estados Unidos.
Esses princpios so diversamente aplicados; eles proporcionam
conseqncias mais ou menos numerosas segundo os lugares;
mas, no fundo, so os mesmos em toda a parte. As leis variam;
sua fisionomia muda; um mesmo esprito as anima.
A comuna e o condado no so constitudos em toda a
parte da mesma maneira; mas pode-se dizer que a organiza
o da comuna e do condado, nos Estados Unidos, baseia-se
em toda parte nessa mesma idia: a de que cada um o me
lhor juiz do que concerne apenas a si mesmo e quem est
em melhores condies de prover a suas necessidades parti
culares. A comuna e o condado so pois encarregados de ze
lar por seus interesses especiais. O Estado governa, no ad
ministra. Encontramos excees a esse princpio, mas no
um princpio contrrio.
A primeira conseqncia dessa doutrina foi fazer os
prprios habitantes escolherem todos os administradores da
comuna e do condado, ou pelo menos escolher esses magis
trados exclusivamente entre eles.
Sendo os administradores eleitos em toda a parte, ou
em todo caso no-exonerveis, resulta que em parte alguma
foi possvel introduzir as regras da hierarquia, Houve portan
to quase tantos funcionrios independentes quantas eram as
funes. O poder administrativo viu-se disseminado numa
multido de mos.
Como a hierarquia administrativa no existia em nenhu
ma parte, como os administradores eram eleitos e no-exo
nerveis at o fim do mandato, seguiu-se a obrigao de in
troduzir mais ou menos tribunais na administrao. Da o
sistema das multas, por meio das quais os corpos secund
rios e seus representantes so obrigados a obedecer s leis.
Esse sistema encontrado de uma ponta a outra da Unio.
De resto, o poder de reprimir os delitos administrativos,
ou de realizar, se preciso, atos de administrao, no foi con
cedido em todos os Estados aos mesmos juizes.
Os anglo-americanos buscaram numa fonte comum a
instituio dos juizes de paz; encontramo-la em todos os
Estados. Mas nem sempre tiraram dela o mesmo proveito.
94 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Em toda a parte os juizes de paz concorrem para a ad
ministrao das comunas e dos condados39, seja administran
do eles mesmos, seja reprimindo certos delitos administrati
vos; contudo, na maioria dos Estados, os mais graves desses
delitos so submetidos aos tribunais ordinrios.
Assim, eleio dos funcionrios administrativos ou ina-
movibilidade de suas funes, ausncia de hierarquia admi
nistrativa, introduo dos meios judicirios no governo secun
drio da sociedade so as principais caractersticas que reco
nhecemos na administrao americana, do Maine Flrida.
H alguns Estados em que comeamos a perceber os
vestgios de uma centralizao administrativa. O Estado de
Nova York o mais avanado nessa via.
No Estado de Nova York, os funcionrios do governo
central exercem, em certos casos, uma espcie de vigilncia
e de controle sobre a conduta dos corpos secundrios40. Em
outros, eles constituem uma espcie de tribunal de apelao
para a deciso das causas41. No Estado de Nova York, as
penas judicirias so menos empregadas do que nos outros
como meio administrativo. O direito de processar os delitos
administrativos tambm colocado, a, em boas mos42.
A mesma tendncia se faz notar levemente em alguns
outros Estados43. Mas, em geral, podemos dizer que o carter
saliente da administrao pblica nos Estados Unidos ser
prodigiosamente descentralizada.
Do Estado
Falei das comunas e da administrao; falta-me falar do
Estado e do governo.
Aqui posso me apressar, sem temer no ser compreen
dido: o que tenho a dizer est esboado em todas as consti
tuies escritas que todos podem facilmente obter44. Essas
constituies baseiam-se, por sua vez, numa teoria simples e
racional.
A maioria das formas que indicam foi adotada por todos
os povos constitucionais e, assim, se nos tornaram familiares.
PRIMEIRA PARTE
95
Basta, pois, fazer aqui uma curta exposio. Mais tarde
procurarei julgar o que vou descrever.
Poder legislativo do Estado
Diviso do corpo legislativo em duas cmaras. - Senado.
- Cmara dos representantes. - Diferentes atribuies desses
dois corpos.
O poder legislativo do Estado onfiado a duas assem
blias; a primeira tem em geral o nome de senado.
O senado habitualmente um corpo legislativo; algu
mas vezes, porm, toma-se corpo administrativo e judicirio.
Ele toma parte na administrao de vrias maneiras,
conforme as diferentes constituies4*; mas concorrendo
para a escolha dos funcionrios que penetra de ordinrio na
esfera do poder executivo.
Ele participa do poder judicirio pronunciando-se sobre
certos delitos polticos e, tambm, algumas vezes, estatuindo
sobre certas causas civis46.
Seus membros so sempre pouco numerosos.
O outro ramo da legislatura, chamado ordinariamente
cmara dos representantes, no participa de nenhuma forma
do poder administrativo e no toma parte no poder judicirio,
a no ser acusando os funcionrios pblicos diante do senado.
Os membros das duas cmaras so submetidos quase
em toda a parte s mesmas condies de elegibilidade. Uns
e outros so eleitos da mesma maneira e pelos mesmos ci
dados.
A nica diferena que existe entre eles provm de que
o mandato dos senadores , em geral, mais longo que o dos
representantes. Os segundos raramente permanecem em fun
o mais de um ano; os primeiros em geral tm mandato de
dois ou trs anos.
Concedendo aos senadores o privilgio de serem nomea
dos para vrios anos e renovando-os por srie, a lei tomou o
cuidado de manter no seio dos legisladores um ncleo de
homens j habituados aos negcios pblicos e capazes de
exercer sobre os novatos uma influncia til.
96 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Assim, pela diviso do corpo legislativo em dois ramos,
os americanos no quiseram criar uma assemblia heredit
ria e outra eletiva, no pretenderam fazer de uma um corpo
aristocrtico e da outra um representante da democracia; seu
objetivo tambm no foi proporcionar com a primeira um
apoio ao poder, deixando segunda os interesses e as pai
xes do povo.
Dividir a fora legislativa, moderar assim a marcha das
assemblias polticas e criar um tribunal de apelao para a
reviso das leis - eis as nicas vantagens que resultam da
constituio atual de duas cmaras nos Estados Unidos.
O tempo e a experincia fizeram os americanos ver que,
reduzida a essas vantagens, a diviso dos poderes legislativos
tambm uma necessidade de primeira ordem. De todas as
repblicas unidas, somente a Pensilvnia tentou a princpio
estabelecer uma assemblia nica. O prprio Franklin, leva
do pelas conseqncias lgicas do dogma da soberania do
povo, contribura para essa medida. Logo foi necessrio mu
dar a lei e constituir duas cmaras. O princpio da diviso do
poder legislativo recebeu assim sua derradeira consagrao;
portanto podemos considerar a partir de ento como uma
verdade demonstrada a necessidade de partilhar a ao legis
lativa entre vrios corpos. Essa teoria, mais ou menos ignora
da nas repblicas antigas, introduzida no mundo quase por
acaso, como acontece com a maioria das grandes verdades,
desconhecida de vrios povos modernos, entrou enfim como
um axioma na cincia poltica de nossos dias.
Do poder executi vo do Estado
O que o governador num Estado americano. - Que
posio ele ocupa diante da legislatura. - Quais so seus direi
tos e seus deveres. - Sua dependncia do povo.
O poder executivo do Estado tem como representante o
governador.
No por acaso que utilizei a palavra representante. O
governador do Estado representa, de fato, o poder executi
vo, mas s exerce alguns dos direitos deste.
PRIMEIRA PARTE 97
O magistrado supremo, que chamado governador,
colocado ao lado da legislatura como moderador e conse
lheiro. armado de um veto suspensivo que lhe permite
deter ou, pelo menos, moderar sua vontade os movimen
tos. Ele expe ao corpo legislativo as necessidades do Esta:
do e lhe d a conhecer os meios que julga til empregar a
fim de satisfaz-las; o executor natural de suas vontades
em todos os empreendimentos que interessam a toda a na
o47. Na ausncia da legislatura, deve tomar todas as medi
das aptas a preservar o Estado dos choques violentos e dos
perigos imprevistos.
O governador rene em suas mos todo o poder militar
do Estado. o comandante das milcias e o chefe da fora
armada.
Quando a fora de opinio, que os homens acordaram
em conceder lei, desrespeitada, o governador avana
frente da fora material do Estado, quebra a resistncia e res
tabelece a ordem costumeira.
Quanto ao mais, o governador no se intromete na ad
ministrao das comunas e dos condados, pelo menos nela
s toma parte de maneira bastante indireta, pela nomeao
dos juizes de paz que no pode em seguida exonerar48.
O governador um magistrado eletivo. Em geral, tem-
se inclusive o cuidado de eleg-lo por apenas um ou dois
anos, de tal sorte que sempre permanece numa estrita de
pendncia da maioria que o elegeu.
Dos efeitos polticos da descentralizao
administrativa nos Estados Unidos
Distino a estabelecer entre a centralizao governa
mental e a centralizao administrativa. - Nos Estados Uni
dos, no h centralizao administrativa, mas grande centra
lizao governamental. - Alguns efeitos importunos que resul
tam nos Estados Unidos da extrema descentralizao adminis
trativa. - Vantagens administrativas dessa ordem de coisas. -
A fora que administra a sociedade, menos regulamentada,
menos esclarecida, menos sbia, muito maior que na Europa.
- Vantagens polticas da mesma ordem de coisas. - Nos Esta-
98 A DEMOCRACIA NA AMRICA
dos Unidos, a ptria se faz sentir em toda a parte. - Apoio que
os governados do ao governo. - As instituies provinciais
mais necessrias medida que o estado social se toma mais
democrtico. Porqu.
A centralizao uma palavra que se repete sem cessar
nos dias de hoje e cujo sentido ningum, em geral, procura
precisar.
Existem contudo duas espcies de centralizao muito
distintas e que importa conhecer bem.
Alguns interesses so comuns a todas as partes da na
o, como a formao das leis gerais e as relaes do povo
com os estrangeiros.
Outros interesses so especficos de certas partes da na
o, como, por exemplo, os empreendimentos comunais.
Concentrar num mesmo lugar ou numa mesma mo o
poder de dirigir os primeiros fundar o que chamarei cen
tralizao governamental.
Concentrar da mesma maneira o poder de dirigir os
segundos fundar o que chamarei de centralizao adminis
trativa.
H pontos em que essas duas espcies de centralizao
vm confundir-se. Mas, tomando em seu conjunto os objetos
que recaem mais particularmente no domnio de cada uma
delas, conseguimos facilmente distingui-las.
Compreende-se que a centralizao governamental ad
quire uma fora imensa quando se soma centralizao
administrativa. Dessa maneira, ela habitua os homens a faze
rem abstrao completa e contnua de sua vontade; a obede
cerem, no uma vez e num ponto, mas em tudo e todos os
dias. No apenas ela os doma ento pela fora, mas tambm
os agarra por seus hbitos; ela os isola e os pega em seguida
um a um na massa comum.
Essas duas espcies de centralizao prestam-se um au
xlio mtuo, atraem-se reciprocamente; mas eu no poderia
crer que sejam inseparveis.
Sob Lus XIV, a Frana conheceu a maior centralizao
governamental que se pde conceber, pois o mesmo ho
mem fazia as leis gerais e tinha o poder de interpret-las, re
PRIMEIRA PARTE
99
presentava a Frana no exterior e agia em seu nome. O Esta
do sou eu, dizia ele, e tinha razo.
No entanto, sob Lus XIV, havia muito menos centraliza
o administrativa do que em nossos dias.
Em nosso tempo, vemos uma potncia, a Inglaterra,
onde a centralizao governamental levada a um altssimo
grau: l o Estado parece mover-se como um s homem,
mobiliza sua vontade massas imensas, rene e leva aonde
bem entender todo o esforo da sua potncia.
A Inglaterra, que fez to grandes coisas nos ltimos cin
qenta anos, no possui centralizao administrativa.
Quanto a mim, no conseguiria conceber que uma na
o seja capaz de viver nem, sobretudo, de prosperar sem
uma forte centralizao governamental.
Mas penso que a centralizao administrativa s serve
para debilitar os povos que a ela se submetem, porque
tende sem cessar a diminuir entre eles o esprito de cidada
nia. A centralizao administrativa, verdade, consegue reu
nir em determinada poca e em certo lugar todas as foras
disponveis da nao, mas nociva reproduo das foras. Ela
a faz triunfar no dia do combate, mas diminui com o correr do
tempo sua potncia. Portanto, pode contribuir admiravelmen
te para a grandeza passageira de um homem, mas no para a
prosperidade duradoura de um povo.
Atentem bem: quando se diz que um Estado no pode
agir por no ter centralizao, fala-se quase sempre, sem
saber, da centralizao governamental. O imprio da Alema
nha, repete-se, nunca pde tirar de suas foras todo o pro
veito possvel. Est bem. Mas por qu? Porque l a fora
nacional nunca foi centralizada; porque o Estado nunca
pde fazer obedecer suas leis gerais; porque as partes sepa
radas desse grande corpo sempre tiveram o direito ou a pos
sibilidade de recusar seu concurso aos depositrios da auto
ridade comum, nas prprias coisas que interessavam a todos
os cidados; em outras palavras, porque no havia centrali
zao governamental. A mesma observao aplicvel
Idade Mdia. O que produziu todas as misrias da sociedade
feudal que o poder, no apenas de administrar, mas de
governar, estava partilhado entre mil mos e fracionado de
100
A DEMOCRACIA NA AMRICA
mil maneiras; a ausncia de toda e qualquer centralizao
governamental impedia ento que as naos da Europa mar
chassem com energia em direo a qualquer objetivo.
Vimos que nos Estados Unidos no existia centralizao
administrativa. L, mal encontramos o indcio de uma hierar
quia. A descentralizao foi levada a um grau que nenhuma
nao europia seria capaz de suportar, penso eu, sem pro
fundo mal-estar, e que inclusive produz efeitos importunos
na Amrica. Mas, nos Estados Unidos, a centralizao gover
namental existe no mais alto grau. Seria fcil provar que a
potncia nacional est mais concentrada a do que foi em
qualquer das antigas monarquias da Europa. No apenas
no h em cada Estado mais que um s corpo que elabora
as leis; no apenas no existe neles mais que um poder ca
paz de criar a vida poltica em torno de si; mas, em geral,
evitou-se reunir numerosas assemblias de distritos ou de
condados, com medo de que essas assemblias cassem na ten
tao de exorbitar de suas atribuies administrativas e de
obstruir a marcha do governo. Na Amrica, a legislatura de ca
da Estado no tem diante de si nenhum poder capaz de resis
tir a ela. Nada poderia det-la em seu caminho, nem privil
gios, nem imunidade local, nem influncia pessoal, nem mes
mo a autoridade da razo, pois ela representa a maioria, que
se pretende nico rgo da razo. Logo, ela no tem outros li
mites, em sua ao, alm de sua prpria vontade. Ao lado de
la e sob sua mo, encontra-se o representante do poder exe
cutivo, que, com a ajuda da fora material, deve forar os des
contentes obedincia.
A fraqueza s se encontra em certos detalhes da ao
governamental.
As repblicas americanas no tm fora armada perma
nente para reprimir as minorias, mas nelas as minorias nun
ca foram reduzidas, at o presente, a fazer guerra, e ainda
no foi sentida a necessidade de um exrcito. Na maioria
dos casos, o Estado serve-se dos funcionrios da comuna ou
do condado para agir sobre os cidados. Assim, por exem
plo, na Nova Inglaterra, o assessor da comuna que reparte
a taxa; o coletor da comuna a arrecada; o caixa da comuna
faz o produto chegar ao tesouro pblico e as reclamaes
PRIMEIRA PARTE 101
que se elevam so submetidas aos tribunais ordinrios. Se
melhante maneira de arrecadar o imposto lenta, embaraa
da; ela atrapalharia em cada momento a marcha de um go
verno que tivesse grandes necessidades pecunirias. Em ge
ral, deve-se desejar que, em tudo o que essencial sua
vida, o governo tenha funcionrios prprios, escolhidos por
ele, exonerveis por ele, e formas rpidas de proceder; mas
ser sempre fcil para o poder central, organizado como
na Amrica, introduzir, de acordo com as necessidades,
meios de ao mais enrgicos e mais eficazes.
Assim, como se repete com tanta freqncia, no por
no haver centralizao nos Estados Unidos que as repbli
cas do novo mundo perecero; longe de no serem centrali
zados, podemos afirmar que os governos americanos o so
em denasia. Mais tarde provarei isso. As assemblias legisla
tivas absorvem cada dia alguns destroos dos poderes go
vernamentais; elas tendem a reunir todos eles em si mesmas,
tal como a Conveno o fizera. O poder social, assim centra
lizado, muda de mos sem cessar, porque est subordinado
ao poder popular. Com freqncia ocorre-lhe carecer de
sensatez e de previdncia, porque pode tudo. A reside, para
ele, o perigo. Portanto, por causa de sua fora mesma, e
no em conseqncia de sua fraqueza, que est ameaado
de perecer um dia.
A descentralizao administrativa produz na Amrica
vrios efeitos diversos.
Vimos que os americanos tinham quase inteiramente
isolado a administrao do governo; nisso, eles parecem-
me ter ultrapassado os limites da razo sadia; porque a or
dem, mesmo nas coisas secundrias, ainda um interesse
nacional49.
Como o Estado no tem funcionrios administrativos
prprios, estabelecidos em posto fixo nos diferentes pontos
do territrio e aos quais seja capaz de imprimir um impulso
comum, resulta que raramente tenta estabelecer regras ge
rais de polcia. Ora, a necessidade dessas regras se faz sentir
vivamente. O europeu no raro nota sua ausncia. Essa apa
rncia de desordem que reina na superfcie persuade-lhe,
primeira vista, de que h anarquia completa na sociedade;
102 A DEMOCRACIA NA AMRICA
somente examinando o fundo das coisas que ele percebe
que no assim.
Certos empreendimentos interessam ao Estado inteiro,
mas no podem ser executados, porque no h administra
o nacional para dirigi-los. Abandonados aos cuidados das
comunas e dos condados, entregues a agentes eleitos e tem
porrios, no do nenhm resultado ou no produzem nada
duradouro.
Os partidrios da centralizao na Europa sustentam
que o poder governamental administra melhor as localida
des do que elas mesmas seriam capazes de se administrar.
Isso pode ser verdade, quando o poder central esclarecido
e as localidades sem luzes, quando ele ativo e elas inertes,
quando ele tem o costume de agir e elas o costume de obe
decer. Compreende-se inclusive que quanto mais a centrali
zao aumenta, quanto mais essa dupla tendncia cresce,
mais a capacidade de um lado e a incapacidade do outro se
tomam salientes.
Mas eu nego que seja assim quando o povo esclareci
do, vigilante sobre esses interesses e acostumado a pensar
neles, como na Amrica.
Estou persuadido, ao contrrio, de que nesse caso a for
a coletiva dos cidados ser sempre mais poderosa para
produzir o bem-estar social do que a autoridade do governo.
Confesso que difcil indicar de maneira certa o meio
de despertar um povo adormecido para lhe dar as paixes e
as luzes que ele no tem: persuadir os homens de que de
vem cuidar de seus problemas , no ignoro, rdua empre
sa. Muita vez seria menos difcil interess-los pelos detalhes
da etiqueta de uma corte do que pelo conserto de sua casa
comum.
Mas tambm penso que, quando a administrao cen
tral pretende substituir completamente o livre concurso dos
primeiros interessados, ela se engana ou quer nos enganar.
Um poder central, por mais esclarecido, por mais sbio
que o imaginarmos, no pode abraar por si s todos os
detalhes da vida de um grande povo. No pode, porque tal
trabalho excede as foras humanas. Quando ele quer, ape
nas por seus cuidados, criar e fazer funcionar tantos meios
PRIMEIRA PARTE 103
diversos, contenta-se com um resultado bastante incompleto
ou se esgota em esforos inteis.
A centralizao consegue facilmente, verdade, subme
ter as aes exteriores do homem a uma certa uniformidade,
que acabamos apreciando por si mesma, independentemen
te das coisas a que se aplica, como esses devotos que ado
ram a esttua esquecendo a divindade que representa. A
centralizao consegue sem dificuldade imprimir um anda
mento regular aos assuntos correntes; governar sabiamente
os detalhes da polcia social; reprimir as ligeiras desordens e
os pequenos delitos; manter a sociedade num status quo
que no propriamente nem uma decadncia nem um pro
gresso; entreter no corpo social uma espcie de sonolncia
administrativa que os administradores costumam chamar de
ordem e tranqilidade pblica50. Numa palavra, ela excede
em impedir, no em fazer. Quando se trata de revolver pro
fundamente a sociedade ou de lhe imprimir um andamento
rpido, sua fora a abandona. Por pouco que suas medidas
necessitem do concurso dos indivduos, causa espcie a fra
queza dessa imensa mquina: ela se encontra subitamente
reduzida impotncia.
s vezes acontece, ento, que a centralizao tente, em
desespero de causa, chamar os cidados em seu auxlio. Mas
ela lhes diz: Vocs agiro como eu quiser, tanto quanto eu
quiser e precisamente no sentido em que eu quiser. Vocs se
encarregaro desses detalhes sem aspirar a dirigir o conjunto;
trabalharo nas trevas e julgaro mais tarde minha obra por
seus resultados. No com semelhantes condies que se
obtm o concurso da vontade humana. Ela precisa de liberda
de em seus movimentos, de responsabilidade em seus atos. O
homem feito de tal modo, que prefere permanecer imvel a
caminhar sem independncia para um objetivo que ignora.
No vou negar que, nos Estados Unidos, muitas vezes
sente-se no encontrar essas regras uniformes que parecem
zelar o tempo todo por cada um de ns.
L encontramos de quando em quando grandes exem
plos de descuido e de incria social. De longe em longe sur
gem ndoas grosseiras que parecem em desacordo comple
to com a civilizao em torno.
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A DEMOCRACIA NA AMRICA
Empreendimentos teis que requerem um cuidado con
tnuo e uma exatido rigorosa para ter xito muitas vezes
acabam sendo abandonados; porque, na Amrica como em
outros lugares, o povo procede por esforos momentneos e
impulsos sbitos.
O europeu, acostumado a encontrar sem cessar sua
mo um funcionrio que se intromete em quase tudo, acos
tuma-se dificilmente com essas diferentes engrenagens da
administrao comunal. Em geral, podemos dizer que os
pequenos detalhes da polcia social que tomam a vida ame
na e cmoda so desprezados na Amrica; mas as garantias
essenciais ao homem em sociedade l existem tanto quanto
em qualquer outra parte. Entre os americanos, a fora que
administra o Estado muito menos regulamentada, menos
esclarecida, menos sbia, mas cem vezes maior do que na
Europa. No h pas no mundo em que os homens faam,
em definitivo, tantos esforos para criar o bem-estar social.
No conheo povo que tenha conseguido estabelecer esco
las to numerosas e to eficazes; templos mais condizentes
com as necessidades religiosas dos habitantes; estradas co
munais mais bem conservadas. Portanto, no se deve Buscar
nos Estados Unidos a uniformidade e a permanncia das con
cepes, a ateno minuciosa com os detalhes, a perfeio
dos procedimentos administrativos51; o que l encontramos
a imagem da fora, um tanto selvagem verdade, mas cheia
de vigor; da vida, acompanhada de acidentes, mas tambm
de movimentos e de esforos.
Admitirei de resto, se quiserem, que as cidadezinhas e os
condados dos Estados Unidos seriam mais utilmente adminis
trados por uma autoridade central situada longe deles e que
lhes permanecesse estranha, do que por funcionrios recruta
dos em seu seio. Reconhecerei, se exigirem, que reinaria mais
segurana na Amrica, que se faria um uso mais inteligente e
mais judicioso dos recursos sociais, se a administrao de
todo o pas fosse concentrada numa s mo. As vantagens
polticas que os americanos extraem do sistema da descentra
lizao ainda me fariam preferi-lo ao sistema contrrio.
Afinal de contas, que me importa que haja uma autori
dade sempre estabelecida, que zele para que meus prazeres
PRIMEIRA PARTE 105
sejam tranqilos, que corra diante de meus passos para afas
tar todos os perigos, sem que eu nem sequer tenha a neces
sidade de pensar nisso, se essa autoridade, ao mesmo tempo
que tira assim os menores espinhos de minha passagem, for
dona absoluta da minha liberdade e da minha vida? se
monopolizar o movimento e a existncia a tal ponto que
seja necessrio que tudo languesa em tomo dela quando
ela languescer, que tudo durma quando ela dormir, que
tudo perea se ela morrer?
H naes assim na Europa, em que o habitante se con
sidera como uma espcie de colono indiferente ao destino
do- lugr que habita. As maiores mudanas sobrevm em seu
pas sem seu concurso; ele no sabe nem mesmo direito o
que aconteceu; imagina; ouviu o acontecimento ser narrado
por acaso. Muito mais, a fortuna da sua aldeia, a polcia da
sua rua, a sorte de sua igreja e de seu presbitrio no lhe
interessam; ele acha que todas essas coisas no lhe dizem
absolutamente respeito e pertencem a um estranho podero
so a que chamam govemo. Quanto a ele, desfruta desses
bens como um usufruturio, sem esprito de propriedade e
sem idias de qualquer melhora. Esse desinteresse por si
mesmo vai to longe que, se sua prpria segurana ou a de
seus filhos for enfim comprometida, em vez de procurar
afastar o perigo, ele cruza os braos para esperar que a na
o inteira corra em sua ajuda. Esse homem, de resto, embo
ra tenha feito um sacrifcio to completo de seu livre-arbi-
trio, no gosta mais que outro da obedincia. Ele se subme
te, verdade, ao bel-prazer de um funcionrio, mas se com
praz em afrontar a lei como um inimigo vencido, mal a fora
se retira. Por isso ns o vemos oscilar entre a servido e a
licena.
Quando as naes chegam a tal ponto, tm de modifi
car suas leis e seus costumes, ou perecem, porque a fonte
das virtudes pblicas fica como que seca: encontramos nelas
sditos, mas no vemos mais cidados.
Digo que tais naes esto preparadas para a conquista.
Se no desaparecem da cena do mundo, por estarem
rodeadas de naes semelhantes ou inferiores a elas; que
ainda resta entre elas uma sorte de instinto indefinvel da
106 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ptria, no sei que orgulho irrefletido do nome que esta tem,
que vaga lembrana de sua glria passada, que, sem se pren
der precisamente a nada, basta para lhes imprimir se neces
srio um impulso conservador.
Seria um erro tranqilizar-se pensando que certos povos
fizeram esforos prodigiosos para defender uma ptria em
que viviam, por assim dizer, como estrangeiros. Atentem bem
e vero que a religio era quase sempre, ento, seu mbil
principal.
A durao, a glria ou a prosperidade da nao tinham
se tornado para eles dogmas sagrados e, ao defenderem sua
ptria, defendiam tambm essa cidade santa em que eram
todos cidados.
As populaes turcas nunca tomaram nenhuma parte na
direo dos assuntos da sociedade; no entanto realizaram
imensas empresas, tanto que viram o triunfo da religio de
Maom nas conquistas dos sultes. Hoje a religio se vai, s
lhes resta o despotismo. Elas soobram.
Montesquieu, emprestando ao despotismo uma fora
que lhe foi prpria, fez-lhe uma honra que, acho eu, ele no
merecia. O despotismo, por si s, nada pode manter de
maneira duradoura. Se examinarmos bem, perceberemos
que o que faz prosperar por muito tempo os governos abso
lutos a religio, e no o medo.
No importa o que fizermos, nunca encontraremos uma
verdadeira potncia entre os homens, fora do livre concurso
das vontades. Ora, o patriotismo ou a religio so as nicas
coisas no mundo capazes de fazer marchar por muito tem
po em direo a um mesmo objetivo a universalidade dos
cidados.
No depende das leis reavivar as crenas que se extin-
guem, mas depende das leis interessar os homens pelo
destino de seu pas. Depende das leis despertar e dirigir
esse instinto vago da ptria que nunca abandona o corao
do homem e, ligando-o aos pensamentos, s paixes, aos
hbitos de cada dia, transform-lo num sentimento refleti
do e duradouro. E no venham dizer que tarde demais
para tent-lo: as naes no envelhecem da mesma manei
ra que os homens. Cada gerao que nasce em seu seio
PRIMEIRA PARTE
107
como um outro povo que vem se oferecer mo do legis
lador.
O que mais admiro na Amrica no so os efeitos ad
ministrativos da descentralizao, mas os efeitos polticos.
Nos Estados Unidos, a ptria se faz sentir em toda a pane.
um objeto de solicitude desde a cidadezinha at a Unio
inteira. O habitante se apega a cada um dos interesses de
seu pas como se fossem os seus. Ele se glorifica com a gl
ria da nao; nos sucessos que ela obtm, cr reconhecer
sua prpria obra e eleva-se com isso; ele se rejubila com a
prosperidade geral de que aproveita. Tem por sua ptria um
sentimento anlogo ao que sentimos por nossa famlia, e
tambm por uma espcie de egosmo que se interessa pelo
Estado.
No raro, o europeu v no funcionrio pblico apenas
a fora; o americano nele v o direito. Podemos, pois, dizer
que na Amrica o homem nunca obedece ao homem, mas
justia ou lei.
Por isso ele concebeu de si mesmo uma opinio muitas
vezes exagerada, mas quase sempre salutar. Ele confia sem
temor em suas prprias foras, que lhe parecem bastar para
tudo. Um particular concebe um empreendimento qualquer;
mesmo se esse empreendimento tem uma relao direta
com o bem-estar da sociedade, no lhe vem cabea dirigir-
se autoridade pblica para obter seu concurso. Ele d a
conhecer seu plano, oferece-se para execut-lo, convoca as
foras individuais em auxlio da sua e luta corpo a corpo
contra todos os obstculos. Muitas vezes, sem dvida, ele
tem menos xito do que se o Estado estivesse em seu lugar,
mas a longo prazo o resultado geral de todos esses empre
endimentos individuais supera em muito o que o governo
poderia fazer.
Como a autoridade administrativa est situada ao lado
dos administrados e, de certa forma, os representa, no sus
cita nem inveja nem dio. Como seus meios de ao so
limitados, cada qual sente que no pode se apoiar unica
mente nela.
Portanto, quando a potncia administrativa intervm no
crculo de suas atribuies, no se encontra entregue a si
108 A DEMOCRACIA NA AMRICA
mesma, como na Europa. No se pensa que os deveres dos
particulares cessaram, porque o representante ps-se em
ao. Cada qual, ao contrrio, o guia, o apia e o ampara.
juntando-se a ao das foras individuais ao das
foras sociais, consegue-se com freqncia fazer o que a
administrao mais concentrada e mais enrgica no teria
condies de executar (I).
Poderia citar muitos fatos em apoio ao que estou afir
mando, mas prefiro valer-me de um s e escolher o que co
nheo melhor.
Na Amrica, os meios que so postos disposio da
autoridade para descobrir os crimes e processar os crimino
sos so parcos.
A polcia administrativa no existe; os passaportes so
desconhecidos. A polcia judiciria, nos Estados Unidos, no
poderia ser comparada nossa; os agentes do ministrio
pblico so pouco numerosos e nem sempre tm a iniciativa
dos processos; a instruo rpida e oral. Duvido, porm,
que em qualquer outro pas o crime escape to raramente
pena.
O motivo disso que todos se acham interessados em
fornecer as provas do delito e em prender o delinqente.
Vi, durante minha permanncia nos Estados Unidos, os
habitantes de um condado em que um grande crime fora
cometido formarem espontaneamente comits com o objeti
vo de perseguir o culpado e entreg-lo aos tribunais.
Na Europa, o criminoso um infortunado que combate
para escapar dos agentes do poder; a populao assiste, de
certa forma, luta. Na Amrica, um inimigo do gnero hu
mano e tem contra si toda a humanidade.
Creio que as instituies provinciais so teis a todos os
povos; mas nenhum me parece ter uma necessidade mais
real dessas instituies do que aquele cujo estado social
democrtico.
Numa aristocracia, tem-se sempre a certeza de manter
certa ordem no seio da liberdade.
Como os governantes tm muito a perder, a ordem de
grande interesse para eles.
PRIMEIRA PARTE 109
Tambm se pode dizer que, numa aristocracia, o povo
est ao abrigo dos excessos do despotismo, porque sempre
h foras organizadas prontas para resistir ao dspota.
Uma democracia sem instituies provinciais no possui
nenhuma garantia contra semelhantes males.
Como fazer uma multido que no aprendeu a servir-se
da liberdade nas pequenas coisas suport-la nas grandes?
Como resistir tirania num pas em que cada indivduo
fraco e em que os indivduos no esto unidos por ne
nhum interesse comum?
Os que temem a licena e os que temem o poder abso
luto devem, pois, desejar igualmente o desenvolvimento gra
dual das liberdades provinciais.
Estou convencido, de resto, de que no h naes mais
expostas a cair sob o jugo da centralizao administrativa do
que aquelas cujo estado social democrtico.
Vrias causas concorrem para esse resultado, entre ou
tras as que seguem.
A tendncia permanente dessas naes concentrar
toda a potncia governamental nas mos de um s poder
que represente diretamente o povo, porque, alm do povo,
no se percebe mais que indivduos iguais confundidos numa
massa comum.
Ora, quando um mesmo poder j est investido de
todos os atributos do governo, lhe muito difcil no procu
rar penetrar nos detalhes da administrao, e ele no deixa
de acabar encontrando a ocasio de faz-lo. Fomos testemu
nhas disso em nosso pas.
Na revoluo francesa, houve dois movimentos em sen
tido contrrio que no se deve confundir: um favorvel
liberdade, o outro favorvel ao despotismo.
Na antiga monarquia, o rei fazia sozinho a lei. Abaixo
do poder soberano estavam situados alguns restos, meio des
trudos, de instituies provinciais. Essas instituies eram
incoerentes, mal ordenadas, no raro absurdas. Nas mos da
aristocracia, elas haviam sido algumas vezes instrumentos de
opresso.
A revoluo pronunciou-se ao mesmo tempo contra a
realeza e contra as instituies provinciais. Ela confundiu
110 A DEMOCRACIA NA AMRICA
num mesmo dio tudo o que a precedera, o poder absoluto
e o que podia temperar os rigores dele; ela foi ao mesmo
tempo republicana e centralizadora.
Esse duplo carter da revoluo francesa um fato de
que os amigos do poder absoluto se apossaram com grande
desvelo. Quando vocs os vem defender a centralizao
administrativa crem que trabalham a favor do despotismo?
Claro que no, eles defendem uma das grandes conquistas
da Revoluo (K). Dessa maneira, possvel ser popular e
inimigo dos direitos do povo, servidor oculto da tirania e
amante confesso da liberdade.
Visitei as duas naes que desenvolveram no mais alto
grau o sistema das liberdades provinciais e escutei a voz dos
partidos que dividem essas naes.
Na Amrica, encontrei homens que aspiravam em se
gredo a destruir as instituies democrticas de seu pas; na
Inglaterra, encontrei outros que atacavam em alta voz a aris
tocracia; mas nunca encontrei um s que no considerasse a
liberdade provincial um grande bem.
Vi, nesses dois pases, os males do Estado serem impu
tados a uma infinidade de causas diversas, mas nunca
liberdade comunal.
Ouvi cidados atriburem a grandeza ou a prosperidade
de sua ptria a uma multido de razes; mas ouvi todos eles
colocarem em primeira linha e classificarem frente de
todas as outras vantagens a liberdade provincial.
Acreditaria eu, porventura, que homens naturalmente to
divididos, que no se entendem nem sobre as doutrinas reli
giosas nem sobre as teorias polticas, concordam sobre um
nico fato, aquele que melhor podem julgar pois se passa
cada dia diante de seus olhos, e que esse fato esteja errado?
S os povos que tm poucas instituies provinciais, ou
nenhuma, negam sua utilidade. Ou seja, s os que no co
nhecem a coisa falam mal dela.
SEGUNDA PARTE
At aqui examinei as instituies, percorri as leis escri
tas, pintei as formas atuais da sociedade poltica nos Estados
Unidos.
Mas acima de todas as instituies e fora de todas as for
mas reside um poder soberano, o do povo, que as destri ou
modifica a seu bel-prazer.
Resta-me dar a conhecer por que vias procede esse po
der, dominador das leis; quais so seus instintos, suas pai
xes; que mecanismos secretos o impelem, o retardam ou o
dirigem em sua marcha irresistvel; que efeitos produz sua
onipotncia e que futuro lhe reservado.
CAPTULO I
Como se pode dizer rigorosamente
que nos Estados Unidos
o povo que governa
Na Amrica, o povo nomeia aquele que faz a lei e aque
le que a executa; ele mesmo constitui o jri que pune as
infraes lei. No apenas as instituies so democrticas
em seu princpio, mas tambm em todos os seus desdobra
mentos. Assim, o povo nomeia diretamente seus represen
tantes e os escolhe em geral todos os anos, a fim de mant-
los mais ou menos em sua dependncia. , pois, realmente
o povo que dirige e, muito embora a forma do governo seja
representativa, evidente que as opinies, os preconceitos,
os interesses, at as paixes do povo no podem encontrar
obstculos duradouros que os impeam de produzir-se na
direo cotidiana da sociedade.
Nos Estados Unidos, como em todos os pases em que
o povo reina, a maioria que governa em nome do povo.
Essa maioria se compe principalmente dos cidados
pacatos que, seja por gosto, seja por interesse, desejam sin
ceramente o bem do pas. Em tomo deles agitam-se sem ces
sar os partidos, que procuram atra-los em seu seio e fazer de
les um apoio.
CAPTULO III
Da liberdade de imprensa
nos Estados Unidos
Dificuldade de restringir a liberdade de imprensa. - Mo
tivos particulares que tm certos povos de apegar-se a essa li
berdade. - A liberdade de imprensa uma conseqncia ne
cessria da soberania do povo, tal como entendida na Am
rica. - Violncia da linguagem da imprensa peridica nos
Estados Unidos. - A imprensa peridica tem instintos que lhe
so prprios; o exemplo dos Estados Unidos prova-o. - Opinio
dos americanos sobre a represso judicial dos delitos de
imprensa. - Por que a imprensa menos poderosa nos Estados
Unidos do que na Frana.
A liberdade de imprensa no faz seu poder sentir-se
apenas sobre as opinies polticas, mas tambm sobre todas
as opinies dos homens. Ela no modifica apenas as leis,
mas os costumes. Numa outra parte desta obra, procurarei
determinar o grau de influncia que a liberdade de imprensa
exerceu sobre a sociedade civil nos Estados Unidos; procu
rarei discernir a direo que ela deu s idias, os hbitos que
ela fez o esprito e o sentimento dos americanos adotar. Nes
te momento, quero examinar to-somente os efeitos produ
zidos pela liberdade de imprensa no mundo poltico.
Confesso que no tenho pela liberdade de imprensa
esse amor completo e instantneo que se concede s coisas
soberanamente boas de sua natureza. Aprecio-a em conside
rao muito mais pelos males que ela impede do que pelos
bens que ela faz.
Se algum me mostrasse, entre a independncia com
pleta e a submisso inteira do pensamento, uma posio
208 A DEMOCRACIA NA AMRICA
intermediria em que eu pudesse esperar manter-me, talvez
me estabelecesse nela. Mas quem descobrir essa posio
intermediria? Voc parte da liberdade de imprensa e cami
nha na ordem; que faz? Primeiro submete os escritores aos
jurados; mas os jurados absolvem e o que no passava da
opinio de um homem isolado se toma a opinio do pas.
Voc, ento, fez demais e muito pouco; preciso caminhar
ainda. Entrega os autores a magistrados competentes; mas os
juizes so obrigados a ouvir antes de condenar; o que o au
tor teme confessar no livro proclama em sua defesa - o que
teria sido dito obscuramente numa narrativa v-se repetido
assim em mil outras. A expresso a forma exterior e, se as
sim posso me exprimir, o corpo do pensamento, mas no
o prprio pensamento. Seus tribunais prendem o corpo, mas
a alma lhe escapa e escorrega sutilmente entre suas mos,
Portanto voc fez demais e muito pouco; preciso continuar
a caminhar. Voc abandona enfim os escritores censura.
Muito bem! Estamos chegando. Mas a tribuna poltica no
livre? Portanto voc ainda no fez nada - engano-me, voc
aumentou o mal. Por acaso voc considera o pensamento
uma dessas foras materiais que aumentam graas ao nme
ro de seus agentes? Voc conta os escritores como soldados
de um exrcito? Ao revs de todas as foras materiais, o poder
do pensamento aumenta muitas vezes por meio do pequeno
nmero dos que o exprimem. A palavra de um homem po
deroso, que penetra sozinha no meio das paixes de uma
assemblia muda, tem mais poder do que os gritos confusos
de mil oradores; e por pouco que se possa falar livremente
num s lugar pblico, como se se falasse publicamente em
cada aldeia. Voc precisa, pois, destruir a liberdade de falar,
assim como a de escrever. Desta vez, voc chegou ao fim da
viagem; todos se calam. Mas onde foi dar? Voc tinha parti
do dos abusos da liberdade e encontro-o sob os ps de um
dspota.
Voc foi da extrema independncia extrema servido,
sem encontrar, em to longo espao, um s lugar em que
pudesse deter-se.
H povos que, independentemente das razes gerais que
acabo de enunciar, tm razes particulares que devem pren
d-los liberdade de imprensa.
SEGUNDA PARTE 209
Em certas naes que se pretendem livres, cada um dos
agentes do poder tem a faculdade de violar impunemente a
lei sem que a constituio do pas d aos oprimidos o direito
de se queixar diante da justia. Nesses povos, no se deve
mais considerar a independncia da imprensa como uma
das garantias, mas como a nica garantia que resta da liber
dade e da segurana dos cidados.
Portanto, se os homens que governam essas naes fa
lassem de despojar a imprensa de sua independncia, o
povo inteiro poderia responder-lhes: deixem-nos acusar seus
crimes diante dos juizes ordinrios e talvez aceitemos no
apelar para o tribunal da opinio.
Num pas em que reina ostensivamente o dogma da so
berania do povo, a censura no apenas um perigo, mas um
grande absurdo.
Quando se concede a cada qual um direito de governar
a sociedade, cumpre reconhecer-lhe a capacidade de esco
lher entre as diferentes opinies que agitam seus contempo
rneos e apreciar os diferentes feitos cujo conhecimento po
de gui-lo.
A soberania do povo e a liberdade de imprensa so,
pois, duas coisas inteiramente correlativas. A censura e o
voto universal so, ao contrrio, duas coisas que se contradi
zem e no se podem encontrar por muito tempo nas institui
es polticas de um mesmo povo. Entre os doze milhes de
homens que vivem no territrio dos Estados Unidos, no h
um s que tenha ousado propor a restrio da liberdade de
imprensa.
O primeiro jornal que me veio aos olhos, quando che
guei Amrica, continha o seguinte artigo, que traduzo fiel
mente:
Em todo esse caso, a linguagem de Jackson (o presiden
te) foi de um dspota sem corao, preocupado unicamente
em conservar seu poder. A ambio seu crime, e ele encon
trar sua pena para este. Ele tem por vocao a intriga, e a in
triga confundir seus desgnios e lhe tirar o poder. Ele gover
na pela corrupo, e suas manobras culpadas resultaro em
sua confuso e em sua vergonha. Ele se mostrou na arena
poltica como um jogador sem pudor e sem freio. Teve xito;
210 A DEMOCRACIA NA AMRICA
mas a hora da justia se aproxima; logo ter de devolver o
que ganhou, jogar para longe de si seu dado enganador e aca
bar em algum retiro em que possa blasfemar em liberdade
contra sua loucura, porque o arrependimento no uma vir
tude que foi dada a conhecer a seu corao.
(Vincennes Gazette.)
Muitas pessoas na Frana imaginam que a violncia da
imprensa se deve, entre ns, instabilidade do estado so
cial, a nossas paixes polticas e ao mal-estar geral que da
decorre. Eles esperam pois sem cessar uma poca em que,
voltando a sociedade a uma situao tranqila, a imprensa
por sua vez tomar-se- calma. Por mim, atribuiria de bom
grado s causas indicadas mais acima a extrema ascendncia
que ela tem sobre ns; mas no penso que essas causas in
fluam muito em sua linguagem. A imprensa peridica pare
ce-me ter instintos e paixes prprias, independentemente
das circunstncias em meio s quais age. O que acontece na
Amrica acaba de prov-lo a mim.
A Amrica talvez seja, neste momento, o pas do mundo
que encerra em seu seio menos germes de revoluo. No
entanto, na Amrica, a imprensa tem os mesmos gostos des
truidores que na Frana, e a mesma violncia sem as mes
mas causas de clera. Na Amrica, como na Frana, ela
essa fora extraordinria, to estranhamente mista de bens e
de males que, sem ela, a liberdade no poderia existir e que,
com ela, a ordem mal pode se manter.
O que necessrio dizer que a imprensa tem muito
menos poder nos Estados Unidos do que entre ns. Nada
porm mais raro nesse pas do que ver uma ao judicial
movida contra ela. O motivo disso simples: os americanos,
admitindo entre eles o dogma da soberania do povo, fize
ram desse dogma a aplicao sincera. No tiveram a idia de
fundar, com elementos que mudam todos os dias, constitui
es cuja durao fosse eterna. Atacar as leis existentes no
criminoso, pois, contanto que no se queira subtrair-se a
elas pela violncia.
Eles acreditam, alis, que os tribunais so impotentes
para moderar a imprensa e que, como a flexibilidade do lin
SEGUNDA PARTE
211
guajar humano escapa sem cessar da anlise judicial, os deli
tos dessa natureza se esquivam, de certa forma, diante da
mo que se estende para captur-los. Acham que, para po
der agir de maneira eficaz sobre a imprensa, seria necessrio
encontrar um tribunal que no apenas fosse devotado
ordem existente, mas tambm pudesse se colocar acima da
opinio pblica que se agita sua volta; um tribunal que jul
gasse sem admitir a publicidade, se pronunciasse sem moti
var suas decises e punisse a inteno mais ainda que as pa
lavras. Quem tivesse o poder de criar e de manter semelhan
te tribunal perderia seu tempo perseguindo a liberdade de
imprensa; porque, ento, seria senhor absoluto da prpria
sociedade e poderia desembaraar-se dos escritores ao mes
mo tempo que de seus escritos. Assim, pois, em matria de
imprensa, no h realmente meio entre a servido e a licen
a. Para colher os bens inestimveis que a liberdade de im
prensa proporciona, preciso saber submeter-se aos males
inevitveis que ela gera. Querer obter uns escapando dos
outros entregar-se a uma dessas iluses que de ordinrio
acalentam as naes enfermas, quando, cansadas das lutas e
esgotadas com os esforos, procuram os meios de fazer coe
xistir, ao mesmo tempo, no mesmo solo, opinies inimigas e
princpios contrrios.
O pequeno poder dos jornais na Amrica prende-se a
vrias causas, de que enumero as principais.
A liberdade de escrever, como todas as outras, tanto
mais temvel quanto mais nova; um povo que nunca ouviu
tratarem diante de si dos negcios do Estado acredita no pri
meiro tribuno que se apresenta. Entre os anglo-americanos,
essa liberdade to antiga quanto a fundao das colnias;
alis, a imprensa, que sabe inflamar to bem as paixes hu
manas, no pode porm cri-las sozinha. Ora, na Amrica, a
vida poltica ativa, variada, agitada at, mas raramente
perturbada por paixes profundas; raro que elas desper
tem quando os interesses materiais no so comprometidos,
e nos Estados Unidos esses interesses prosperam. Para julgar
a diferena que existe nesse ponto entre os anglo-america-
nos e ns, basta correr os olhos pelos jornais dos dois po
vos. Na Frana, os anncios ocupam um espao restrtssi-
212 A DEMOCRACIA NA AMRICA
mo, mesmo as notcias so pouco numerosas; a parte vital
de um jornal aquela em que se encontram as discusses
polticas. Na Amrica, trs quartos do imenso jomal que
posto diante de seus olhos so ocupados pelos anncios, e
o resto, na maioria das vezes, pelas notcias polticas ou sim
ples anedotas; somente de longe em longe voc percebe,
num cantinho ignorado, uma dessas discusses inflamadas
que entre ns so o pasto cotidiano dos leitores.
Toda potncia aumenta a ao de suas foras medida
que centraliza sua direo. esta uma lei geral da natureza,
que o exame demonstra ao observador e que um instinto
ainda mais seguro sempre mostrou aos menores dspotas.
Na Frana, a imprensa rene duas espcies de centrali
zao distintas.
Quase todo o seu poder est concentrado num mesmo
lugar e, por assim dizer, nas mesmas mos, pois seus rgos
so em pequenssimo nmero.
Assim constitudo no meio de uma nao ctica, o po
der da imprensa deve ser quase ilimitado. um inimigo com
o qual um governo pode firmar trguas mais ou menos lon
gas, mas diante do qual lhe difcil viver por muito tempo.
Nem uma nem outra dessas duas espcies de centraliza
o de que acabo de falar existe na Amrica.
Os Estados Unidos no tm capital: as luzes, como o
poder, so disseminadas em todas as partes dessa vasta
terra; os raios da inteligncia humana, em vez de partir de
um centro comum, l se cruzam em todos os sentidos; os
americanos no sediaram em lugar nenhum a direo geral
do pensamento, como tampouco a dos negcios.
Isso se deve a circunstncias locais que no dependem
dos homens. Mas eis o que vem das leis.
Nos Estados Unidos, no h patentes para os impresso-
res, selo, nem registro para os jornais; enfim, a regra das cau
es desconhecida.
Da resulta que a criao de um jornal empresa sim
ples e fcil. Poucos assinantes bastam para que o jornalista
possa cobrir suas despesas. Por isso, o nmero de escritos
peridicos ou semiperidicos, nos Estados Unidos, est alm
do imaginvel. Os americanos mais esclarecidos atribuem a
SEGUNDA PARTE 213
essa incrvel disseminao das foras da imprensa seu parco
poder. um axioma da cincia poltica, nos Estados Unidos,
que o nico meio de neutralizar os efeitos dos jornais mul
tiplicar seu nmero. No consigo entender por que uma ver
dade to evidente ainda no se tomou mais corriqueira en
tre ns. Que os que desejam fazer revolues com a ajuda
da imprensa procurem s lhe dar alguns rgos poderosos,
compreendo facilmente; mas que os partidrios oficiais da
ordem estabelecida e os defensores naturais das leis existen
tes acreditem atenuar a ao da imprensa concentrando-a,
coisa que eu no seria capaz de conceber. Os governos da
Europa parecem-me agir em relao imprensa da mesma
maneira que agiam outrora os cavaleiros em relao a seus
adversrios: eles notaram por experincia prpria que a cen
tralizao era uma arma poderosa e querem dotar dela seu
inimigo, sem dvida para terem mais glria em resistir a ele.
Nos Estados Unidos, quasemo h cidadezinha que no
tenha seu jornal. No difcil conceber que, entre tantos
combatentes, no se pode estabelecer nem disciplina, nem
unidade de ao, por isso v-se cada um empunhar sua ban
deira. No que todos os jornais polticos da Unio se ali
nhem a favor ou contra a administrao; mas eles atacam-na
e defendem-na por mil meios diferentes. Portanto os jornais
no podem estabelecer nos Estados Unidos essas grandes
correntes de opinio que erguem ou transbordam os mais
poderosos diques. Essa diviso das foras da imprensa pro
duz tambm outros efeitos no menos notveis. Como a
criao de um jornal coisa fcil, todo o mundo pode em
preend-la; por outro lado, a concorrncia faz que um jornal
no possa esperar grandes lucros, o que impede que as altas
capacidades industriais se metam nesse gnero de empreen
dimento. Alis, ainda que os jornais fossem a fonte das ri
quezas, como so numerosssimos, os escritores talentosos
no poderiam bastar para dirigi-los. Assim, os jornalistas tm
em geral, nos Estados Unidos, uma posio pouco elevad,
sua educao apenas esboada e a apresentao de suas
idias no raro vulgar. Ora, em todas as coisas a maioria
faz lei: ela estabelece certas aparncias a que, em seguida,
todos se conformam. O conjunto desses hbitos comuns
214 A DEMOCRACIA NA AMRICA
chama-se esprito: h o esprito de tribunal, o esprito de
corte... O esprito de jornalista, na Frana, discutir de uma
maneira violenta, mas elevada e muitas vezes eloqente, os
grandes interesses do Estado; se nem sempre assim, que
toda regra tem suas excees. O esprito de jornalista, na
Amrica, atacar grosseiramente, sem esmero e sem arte, as
paixes daqueles contra quem ele se volta, largar de lado
os princpios para visar os homens, seguir a estes em sua
vida privada e pr a nu suas fraquezas e seus vcios.
Deve-se deplorar tal abuso do pensamento. Mais tarde,
terei a oportunidade de procurar ver que influncia os jor
nais exercem sobre o gosto e a moralidade do povo ameri
cano; mas, repito, neste momento s cuido do mundo polti
co. No se pode dissimular que os efeitos polticos dessa
licenciosidade da imprensa contribuem indiretamente para a
manuteno da tranqilidade pblica. Da resulta que os
homens que j desfrutam de uma posio elevada na opi
nio de seus concidados no ousam escrever nos jornais e
perdem assim a arma mais temvel de que podem servir-se
para revolver em seu benefcio as paixes populares1. Da
resulta sobretudo que os pontos de vista pessoais expressos
pelos jornalistas no tm, por assim dizer, nenhum peso aos
olhos dos leitores. O que eles buscam nos jornais o conhe
cimento dos fatos; apenas alterando ou desnaturando
esses fatos que o jornalista pode obter para sua opinio
alguma influncia.
Reduzida a esses nicos recursos, a imprensa ainda
exerce um imenso poder na Amrica. Ela faz circular a vida
poltica em todas as pores desse vasto territrio. ela cujo
olho sempre aberto pe incessantemente a nu os mecanis
mos secretos da poltica e fora os homens pblicos a com
parecer sucessivamente diante do tribunal da opinio. ela
que agrupa os interesses em torno de certas doutrinas e for
mula o smbolo dos partidos; por ela que estes se falam
sem se ver, se ouvem sem ser postos em contato. Quando
um grande nmero de rgos da imprensa consegue cami
nhar no mesmo sentido, sua influncia se torna, com o tem
po, quase irresistvel, e a opinio pblica, atingida sempre
do mesmo lado, acaba cedendo a seus golpes.
SEGUNDA PARTE 215
Nos Estados Unidos, cada jomal tem pouco poder indi
vidual; mas a imprensa peridica ainda , junto ao povo, a
primeira dentre as foras (A).
Que as opinies que se estabelecem sob o imprio da liber
dade de imprensa nos Estados Unidos so muitas vezes mais
tenazes do que as que se formam em outros pases sob o imp
rio da censura.
Nos Estados Unidos, a democracia traz sem cessar no
vos homens direo dos negcios; portanto, o govemo
pe pouca continuidade e ordem em suas medidas. Mas os
princpios gerais do governo so mais estveis a do que em
muitos outros pases, e as opinies principais que regem a
sociedade se mostram mais duradouras. Quando uma idia
se apossa do esprito do povo americano, seja ela justa ou
insensata, nada mais difcil do que extirp-la.
O mesmo fato foi observado na Inglaterra, o pas da
Europa em que se viu durante um sculo a maior liberdade
de pensar e os mais invencveis preconceitos.
Atribuo esse efeito mesma causa que, primeira vista,
deveria impedi-lo de s produzir: a liberdade de imprensa.
Os povos nos quais existe essa liberdade se apegam a suas
opinies tanto por orgulho quanto por convico. Eles as
apreciam porque elas lhes parecem justas e tambm porque
so de sua escolha, e prendem-se a elas no apenas como
uma coisa verdadeira, mas tambm como uma coisa que lhes
prpria.
H vrios outros motivos ainda.
Um grande homem disse que a ignorncia estava nas
duas extremidades da cincia. Talvez teria sido mais verda
deiro dizer que as convices profundas s se encontram
nas duas extremidades e que no meio est a dvida. De fato,
podemos considerar a inteligncia humana em trs estados
distintos e muitas vezes sucessivos.
O homem cr firmemente porque adota sem aprofun
dar. Ele duvida quando as objees se apresentam. Muitas
vezes consegue resolver todas as suas dvidas, e ento reco
mea a crer. Desta vez, no capta mais a verdade ao acaso e
216 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nas trevas, mas a v cara a cara e caminha diretamente em
direo sua luz2.
Quando a liberdade de imprensa encontra os homens
no primeiro estado, deixa-lhes por muito tempo ainda
esse hbito de crer firmemente sem refletir; s que todo
dia ela muda o objeto de suas crenas irrefletidas. Em to
do o horizonte intelectual, o esprito do homem continua
a ver apenas um ponto de cada vez, mas esse ponto varia
sem cessar. o tempo das revolues sbitas. Ai das pri
meiras geraes a admitirem de repente a liberdade de im
prensa!
Logo porm o crculo das novas idias est praticamen
te percorrido. A experincia chega e o homem mergulha
numa dvida e numa desconfiana universal.
Pode-se contar que a maioria dos homens se deter um
dia num destes dois estados: acreditar sem saber por qu;
ou no saber direito no que deve crer.
Quanto a esta outra espcie de convico refletida e se
nhora de si que nasce da cincia e se eleva do meio mesmo
das agitaes da dvida, somente aos esforos de um pe
quenssimo nmero de homens ser dado alcanar.
Ora, viu-se que, nos sculos de fervor religioso, os ho
mens mudavam s vezes de crena, ao passo que, nos s
culos de dvida, cada um conservava obstinadamente a
sua. O mesmo acontece na poltica, sob o reinado da liber
dade de imprensa. Todas as teorias sociais tendo sido con
testadas e combatidas sucessivamente, os que se fixaram
numa delas a conservam, no tanto porque esto certos de
que boa, mas porque no esto certos de que h uma
melhor.
Nesses sculos, ningum se faz matar to facilmente por
suas opinies, mas no se muda de opinio e h ao mesmo
tempo menos mrtires e apstatas.
Acrescentem a essa razo esta outra, mais poderosa ain
da: em dvida quanto s opinies, os homens acabam pren
dendo-se unicamente aos instintos e aos interesses materiais,
que so muito mais visveis, mais apreensveis e mais per
manentes por natureza do que as opinies.
SEGUNDA PARTE 217
uma questo dificlima de resolver, a de saber quem
melhor governa, a democracia ou a aristocracia. Mas est
claro que a democracia incomoda um e a aristocracia opri
me o outro.
Esta uma verdade que se afirma por si mesma e que
no necessrio discutir: voc rico e eu sou pobre.
CAPTULO IV
Da associao poltica
nos Estados Unidos
Uso cotidiano que os anglo-americanos fazem do direito
de associao. - Trs gneros de associaes polticas, - Como
os americanos aplicam o sistema representativo s associaes,
- Perigos que disso resultam para o Estado. - Grande conven
o de 1831 relativa tarifa. - Carter legislativo dessa con
veno. - Porque o exerccio ilimitado do direito de associao
no to perigoso nos Estados Unidos quanto em outros pases.
- Por que podemos consider-lo necessrio nos Estados Unidos.
- Utilidade das associaes entre os povos democrticos.
A Amrica o pas do mundo em que se tirou maior
partido da associao e em que se aplicou esse poderoso
meio de ao a uma diversidade maior de objetos.
Independentemente das associaes permanentes cria
das pela lei sob o nome de comunas, cidades e condados,
h uma multido de outras que devem seu surgimento e seu
desenvolvimento apenas a vontades individuais.
O habitante dos Estados Unidos aprende desde o nasci
mento que deve contar consigo mesmo para lutar contra os
males e os embaraos da vida; ele lana autoridade social
um olhar desconfiado e inquieto, e s apela para o seu
poder quando no pode dispens-lo. Isso comea a se per
ceber desde a escola, onde as crianas se submetem, at
mesmo nos jogos, a regras que elas mesmas estabelecem e
punem entre si os delitos que elas mesmas definem. O mes
mo esprito se encontra em todos os atos da vida social. Um
problema qualquer ocorre na via pblica, a passagem
220 A DEMOCRACIA NA AMRICA
interrompida, o trfego detido; os vizinhos logo se estabele
cem em corpo deliberador; dessa assemblia improvisada
sair um poder executivo que remediar o mal, antes que a
idia de uma autoridade preexistente dos interessados se
apresente imaginao de algum. Se se trata de um prazer,
logo se associaro para dar maior esplendor e regularidade
festa. Unem-se enfim para resistir a inimigos totalmente inte
lectuais: combatem em comum a intemperana. Nos Estados
Unidos, as pessoas se associam com fins de segurana pbli
ca, comrcio e indstria, moral e religio. No h nada que a
vontade humana desespere alcanar pela livre ao da fora
coletiva dos indivduos.
Terei a oportunidade, mais tarde, de falar dos efeitos que
a associao produz na vida civil. Devo encerrar-me neste
momento no mundo poltico.
Sendo o direito de associao reconhecido, os cidados
podem servir-se dele de diferentes maneiras.
Uma associao consiste apenas na adeso pblica que
certo nmero de indivduos d a determinadas doutrinas e
no compromisso que contraem de contribuir de uma certa
maneira para faz-las prevalecer. O direito de se associar
quase se confunde, assim, com a liberdade de escrever; j a
associao possui mais fora do que a imprensa. Quando
uma opinio representada por uma associao, obrigada
a tomar uma forma mais ntida e mais precisa. Ela conta seus
partidrios e os compromete com sua causa. Estes aprendem
a se conhecer uns aos outros, e seu ardor cresce com seu
nmero. A associao rene em feixe os esforos de espri
tos divergentes e impele-os com vigor em direo a um s
objetivo claramente indicado por ela.
O segundo grau no exerccio do direito de associao
poder se reunir. Quando se deixa uma associao poltica
estabelecer focos de ao em certos pontos importantes do
pas, sua atividade se toma maior e sua influncia mais exten
sa. Nela os homens se encontram, os meios de execuo se
combinam, as opinies se apresentam com aquela fora e
aquele calor que o pensamento escrito jamais pode alcanar.
Enfim, h no exerccio do direito de associao, em ma
tria poltica, um ltimo grau: os partidrios de uma mesma
SEGUNDA PARTE 221
opinio podem se reunir em colgios eleitorais e nomear
mandatrios para ir represent-los numa assemblia central.
o sistema representativo propriamente dito aplicado a um
partido.
Assim, no primeiro caso, os homens que professam
uma mesma opinio estabelecem entre si um vnculo pura
mente intelectual; no segundo, eles se renem em pequenas
assemblias que representam apenas uma frao do partido;
no terceiro, enfim, eles formam como que uma nao
parte na nao, um govemo no govemo. Seus mandatrios,
semelhantes aos mandatrios da maioria, representam por si
ss toda a fora coletiva de seus partidrios. Assim como
estes ltimos, apresentam-se com uma aparncia de nacio
nalidade e toda a fora moral que da resulta. verdade que
no tm, como aqueles, o direito de fazer a lei, mas tm o
poder de criticar a que existe e formular previamente a que
deve existir.
Suponho um povo que no seja perfeitamente habitua
do ao uso da liberdade ou no qual fermentem paixes polti
cas profundas. Ao lado da maioria que faz as leis, coloco
uma minoria que se encarrega apenas dos considerandos e
detm-se no dispositivo, e no posso me impedir de crer que
a ordem pblica est exposta a grandes riscos.
Entre provar que uma lei melhor em si do que outra e
provar que deve substituir esta outra, h uma grande dife
rena sem dvida. Mas onde o esprito dos homens esclare
cidos ainda v uma grande distncia, a imaginao da multi
do j no a percebe. Existem, por sinal, tempos em que a
nao se divide quase igualmente entre dois partidos, cada
um dos quais pretende representar a maioria. Se vem se
estabelecer, perto do poder que dirige, um poder cuja auto
ridade moral quase to grande, pode-se acreditar que ele
se limite por muito tempo a falar sem agir?
Ser que ele ir se deter sempre diante da considerao
metafsica de que o objetivo das associaes dirigir as opi
nies e no as forar, aconselhar a lei, no faz-la?
Quanto mais encaro a independncia da imprensa em
seus principais efeitos, mais me conveno de que entre os
modernos a independncia da imprensa o elemento capi
222 A DEMOCRACIA NA AMRICA
tal e, por assim dizer, constitutivo da liberdade. Um povo que
quer permanecer livre tem pois o direito de exigir que ela se
ja respeitada a qualquer preo. Mas a liberdade ilimitada de
associao em matria poltica no poderia ser inteiramente
confundida com a liberdade de escrever. Uma ao mesmo
tempo menos necessria e mais perigosa que a outra. Uma
nao pode limit-la sem deixar de ser senhora de si mesma;
ela deve s vezes faz-lo para continuar a s-lo.
Na Amrica, a liberdade de se associar com finalidades
polticas ilimitada.
Um exemplo far ver, melhor do que tudo o que eu po
deria acrescentar, at que grau tolerada.
Todos se lembram quanto a questo da tarifa ou da li
berdade de comrcio agitou os espritos na Amrica. A tarifa
favorecia ou atacava no apenas opinies, mas tambm inte
resses materiais poderosssimos. O Norte lhe atribua uma
parte de sua prosperidade, o Sul quase todas as suas mis
rias. Podemos dizer que, por muito tempo, a tarifa fez nascer
as nicas paixes polticas que j agitaram a Unio.
Em 1831, quando a querela estava mais envenenada,
um obscuro cidado de Massachusetts imaginou propor, por
meio dos jornais, que todos os inimigos da tarifa mandassem
deputados Filadlfia, a fim de acordar juntos os meios de
devolver ao comrcio sua liberdade. Essa proposta circulou
em poucos dias, graas imprensa, do Maine a New Or-
leans. Os inimigos da tarifa abraaram-na com ardor. Reuni-
ram-se vindos de todas as partes e nomearam deputados. A
maioria deles eram homens conhecidos e alguns tinham se
tornado clebres. A Carolina do Sul, que vimos depois disso
pegar em armas pela mesma causa, mandou de sua parte
sessenta e trs delegados. No dia 1Qde outubro de 1831, a
assemblia, que, seguindo o costume americano, tomara o
nome de conveno, constituiu-se na Filadlfia; contava mais
de duzentos membros. As discusses eram pblicas e assu
miram, desde o primeiro dia, um carter totalmente legislati
vo. Discutiram-se a extenso dos poderes do congresso, as
teorias da liberdade do comrcio e, enfim, os diversos dispo
sitivos da tarifa. Ao cabo de dez dias, a assemblia se sepa
rou depois de ter redigido uma mensagem ao povo america
SEGUNDA PARTE
223
no. Nessa mensagem, expunha-se: 1Bque o congresso no
tinha o direito de criar uma tarifa e que a tarifa existente era
inconstitucional; 2a que no era do interesse de nenhum po
vo, em particular do povo americano, que o comrcio no
fosse livre.
Cumpre reconhecer que a liberdade ilimitada de se as
sociar em matria poltica no produziu, at aqui, nos Es
tados Unidos, os resultados funestos que talvez se pudessem
esperar em outros lugares. O direito de associao uma
importao inglesa e existiu desde sempre na Amrica. O
uso desse direito integrou-se hoje aos hbitos e costumes.
Em nosso tempo, a liberdade de associao tomou-se
uma garantia necessria contra a tirania da maioria. Nos Es
tados Unidos, quando uma vez um partido se toma domi
nante. todo o poder pblico passa para as suas mos; seus
amigos particulares ocupam todos os empregos e dispem
de todas as foras organizadas. Como os homens mais dis
tintos do partido contrrio no podem atravessar a barreira
que os separa do poder, preciso que possam se estabele
cer fora; preciso que a minoria oponha sua fora moral
inteira ao poderio material que a oprime. Ope-se, pois, um
perigo a um perigo mais temvel.
A onipotncia da maioria parece-me um risco to gran
de para as repblicas americanas que o meio perigoso que
se usa para limit-la parece-me, ainda assim, um bem.
Exprimirei aqui um pensamento que lembrar o que
disse em outra parte a respeito das liberdades comunais: no
h pas em que as associaes sejam mais necessrias, para
impedir o despotismo dos partidos ou a arbitrariedade do
prncipe, do que aquele em que o estado social democrti
co. Nas naes aristocrticas, os corpos secundrios formam
associaes naturais que detm os abusos de poder. Nos
pases em que semelhantes associaes no existem, se os
particulares no podem criar artificial e momentaneamente
alguma coisa que se lhes assemelhe, no percebo mais ne
nhum dique contra nenhuma sorte de tirania, e um grande
povo pode ser oprimido impunemente por um punhado de
facciosos ou por um homem.
224 A DEMOCRACIA NA AMRICA
A reunio de uma grande conveno poltica (porque
elas so de todos os tipos), que pode muitas vezes se tomar
uma medida necessria, sempre, mesmo na Amrica, um
acontecimento grave que os amigos do pas encaram teme
rosos.
Isso se viu claramente na conveno de 1831, na qual
todos os esforos dos homens distintos que dela participaram
tenderam moderao da linguagem e restrio do objeti
vo dessa assemblia. provvel que a conveno de 1831
tenha exercido de fato grande influncia sobre o esprito das
descontentes e os tenha preparado para a revolta aberta que
ocorreu em 1832 contra as leis comerciais da Unio.
No podemos dissimular que a liberdade ilimitada de
associao, em matria poltica, , de todas as liberdades, a
ltima que um povo pode suportar. Se ela no o faz cair na
anarquia, o faz toc-la por assim dizer a cada instante. Essa
liberdade, to perigosa, oferece porm num ponto algumas
garantias: nos pases em que as associaes so livres, as so
ciedades secretas so desconhecidas. Na Amrica, h faccio
sos, mas no conspiradores.
Das diferentes maneiras em que se entende o direito de
associao na Europa e nos Estados Unidos e do uso diferente
que dela se faz.
Depois da liberdade de agir s, a mais natural ao ho
mem a de conjugar seus esforos com os esforos de seus
semelhantes e agir em comum. O direito de associao pare-
ce-me, pois, quase to inalienvel por sua natureza quanto a
liberdade individual. O legislador no poderia querer des-
tru-lo sem atacar a prpria sociedade. No entanto, se h
povos nos quais a liberdade de se unir to-somente benfa-
zeja e fecunda em prosperidade, outros h tambm que, por
seus excessos, a desnaturam, e de um elemento de vida fa
zem uma causa de destruio. Pareceu-me que a compara
o dos caminhos diversos que as associaes seguem, nos
pases em que a liberdade compreendida e nos que ela se
transforma em licena, seria til ao mesmo tempo aos gover
nos e aos partidos.
SEGUNDA PARTE
225
maioria dos europeus ainda v na associao uma ar
ma de guerra que se cria apressadamente para ir experimen
t-la incontinenti num campo de batalha.
As pessoas se associam com a finalidade de falar, mas o
pensamento prximo de agir preocupa todos os espritos.
Uma associao um exrcito; nela as pessoas falam para se
contar e se animar, depois marcham contra o inimigo. Aos
olhos dos que a compem, os recursos legais podem pare
cer meios, mas nunca so o nico meio de ter xito.
No essa a maneira como se entende o direito de as
sociao nos Estados Unidos. Na Amrica, os cidados que
constituem a minoria se associam primeiramente para cons
tatar seu nmero e debilitar assim o imprio moral da maio
ria; o segundo objetivo dos associados reunir e, assim, des
cobrir os argumentos mais propcios a impressionar a maio
ria; pois eles sempre tm a esperana de atrair para si esta
ltima e dispor em seguida, em nome dela, do poder.
As associaes polticas nos Estados Unidos so, pois,
pacficas em seu objetivo e legais em seus meios; e quando
elas pretendem querer triunfar apenas por meios das leis,
em geral dizem a verdade.
A diferena que se nota nesse ponto entre os america
nos e ns decorre de vrias causas.
Existem na Europa partidos que diferem a tal ponto da
maioria, que nunca podem esperar encontrar apoio nela, e
esses mesmos partidos se acham fortes o bastante por si mes
mos para lutar contra ela. Quando um partido dessa espcie
forma uma associao, no quer convencer mas combater.
Na Amrica, os homens que se situam muito longe da maio
ria por sua opinio nada podem contra seu poder - todos os
outros esperam conquist-la.
O exerccio do direito de associao se torna, pois, peri
goso na mesma proporo da impossibilidade em que se
acham os grandes partidos de se tornar maioria. Num pas
como os Estados Unidos, em que as opinies s se diferen
ciam por nuanas, o direito de associao pode permanecer,
por assim dizer, sem limites.
O que ainda nos leva a ver na liberdade de associao
nada mais que o direito de fazer guerra aos governantes
226 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nossa inexperincia em matria de liberdade. A primeira
idia que se apresenta ao esprito, tanto de um partido como
de um homem, quando cobra foras, a idia de violncia;
a idia de persuaso s chega mais tarde, ela nasce da expe
rincia.
Os ingleses, que so divididos entre si de uma maneira
to profunda, raramente abusam do direito de associao,
porque tm uma experincia mais antiga dele.
Alm disso, temos, entre ns, um gosto to apaixonado
pela guerra que no h empresa to insensata, ainda que
subverta o Estado, na qual a gente no estimasse glorioso
morrer de armas na mo.
Mas de todas as causas que concorrem nos Estados Uni
dos a moderar as violncias da associao poltica, a mais
poderosa talvez seja o voto universal. Nos pases em que o
voto universal admitido, a maioria nunca duvidosa, por
que nenhum partido seria razoavelmente capaz de se esta
belecer como representante dos que no votaram. As asso
ciaes sabem, pois, e todos sabem, que no representam a
maioria. O que resulta do prprio fato de sua existncia,
pois, se a representassem, elas mesmas transformariam a lei
em vez de pedir sua reforma.
A fora moral do governo que elas atacam v-se bastan
te aumentada com isso; a delas, muito enfraquecida.
Na Europa, quase no h associaes que no preten
dam ou no creiam representar a vontade da maioria. Essa
pretenso ou essa crena aumenta prodigiosamente sua for
a, e serve maravilha para legitimar seus atos. Pois h algo
mais desculpvel do que a violncia para fazer triunfar a
causa oprimida do direito?
assim que, na imensa complicao das leis humanas,
sucede s vezes que a extrema liberdade corrige os abusos
da liberdade e que a extrema democracia previne os perigos
da democracia.
Na Europa, as associaes se consideram de certa forma
o conselho legislativo e executivo da nao, a qual no pode
fazer ouvir por si mesma sua voz; partindo dessa idia, agem
e comandam. Na Amrica, onde aos olhos de todos represen
tam apenas uma minoria na nao, elas falam e peticionam.
SEGUNDA PARTE 227
Os meios de que se servem as associaes na Europa se
harmonizam com a finalidade que se propem.
Como o objetivo principal dessas associaes era agir, e
no falar, combater e no convencer, elas so levadas natu
ralmente a se dar uma organizao que nada tem de civil e
introduzir em seu seio os hbitos e as mximas militares; por
isso as vemos centralizar, tanto quanto podem, a direo de
suas foras e consignar o poder de todos a um pequenssi
mo nmero.
Os membros dessas associaes respondem a uma pala
vra de ordem como soldados em campanha; professam o
dogma da obedincia passiva ou, antes, unindo-se, fazem de
um s golpe o sacrifcio inteiro de seu julgamento e de seu
livre-arbtri. Por isso reina com freqncia no seio dessas
associaes uma tirania mais insuportvel do que a que se
exerce numa sociedade em nome do governo que se ataca.
Isso diminui em muito sua fora moral. Elas perdem,
assim, o carter sagrado que se prende luta dos oprimidos
contra os opressores. Porque aquele que aceita obedecer ser
vilmente em certos casos a alguns de seus semelhantes, aque
le que lhes entrega sua vontade e submete a eles seu prprio
pensamento, como pode pretender que quer ser livre?
Os americanos estabeleceram tambm um governo no
seio das associaes; mas, se assim posso me exprimir, um
governo civil. A independncia individual nelas encontra
seu lugar: como na sociedade, todos os homens nelas cami
nham ao mesmo tempo para o mesmo objetivo, mas cada
um no obrigado a marchar exatamente pelos mesmos
caminhos. No se faz nelas o sacrifcio de sua vontade e de
sua razo, mas aplica-se sua vontade e sua razo para o
xito de uma empresa comum.
CAPTULO VI
Quais so as vantagens reais que
a sociedade americana retira
do governo da democracia
Antes de comear o presente captulo, sinto necessidade
de lembrar ao leitor o que j indiquei vrias vezes ao longo
deste livro.
A constituio poltica dos Estados Unidos parece-me
uma das formas que a democracia pode dar a seu govemo;
mas no considero as instituies americanas as nicas, nem
as melhores, que um povo democrtico deva adotar.
Fazendo ver quais bens os americanos retiram do go
vemo da democracia, estou longe, portanto, de pretender ou
de pensar que semelhantes vantagens s podem ser obtidas
com o auxlio das mesmas leis.
Da tendncia geral das leis sob o imprio da democracia
americana e do instinto dos que as aplicam
Os vcios da democracia se vem de imediato. - Suas van
tagens s so percebidas a longo prazo. - A democracia ameri
cana muitas vezes inbil, mas a tendncia geral de suas leis
proveitosa. - Os funcionrios pblicos, sob a democracia
americana, no tm interesses permanentes que difiram dos
da maioria. - O que resulta disso.
Os vcios e as fraquezas do governo da democracia se
vem sem dificuldade, so demonstrados por fatos patentes,
ao passo que sua influncia salutar se exerce de maneira in
sensvel e, por assim dizer, oculta. Seus defeitos impressio-
270
A DEMOCRACIA NA AMRICA
nam de sada, mas suas qualidades s se descobrem a longo
prazo.
As leis da democracia americana so muitas vezes defei
tuosas ou incompletas; ocorre-lhes violar os direitos adquiri
dos ou sancionar direitos perigosos. Ainda que fossem boas,
sua freqncia mesmo assim seria um grande mal. Tudo isso
se percebe primeira vista.
Por que ento as repblicas americanas se mantm e
prosperam?
Devemos distinguir cuidadosamente, nas leis, o objetivo
a que visam da maneira como caminham para esse objetivo;
sua qualidade absoluta, da que to-s relativa.
Suponha-se que o objeto do legislador seja favorecer
os interesses da minoria em detrimento dos da maioria;
suas disposies seriam combinadas de maneira a obter o
resultado visado no menor tempo e com o mnimo poss
vel de esforos. A lei seria bem feita, mas seu objetivo se
ria ruim; ela seria perigosa proporo de sua prpria efi
ccia.
As leis da democracia tendem, em geral, ao bem da
maioria, pois emanam da maioria de todos os cidados, a qual
pode se enganar, mas no poderia ter um interesse contrrio
a si mesma.
As da aristocracia tendem, ao contrrio, a monopolizar
nas mos da minoria a riqueza e o poder, porque a aristo
cracia constitui sempre, por natureza, uma minoria.
Podemos dizer, pois, de maneira geral, que o objeto da
democracia, em sua legislao, mais til humanidade do
que o objeto da aristocracia na sua.
Mas terminam a suas vantagens.
A aristocracia infinitamente mais hbil na cincia do
legislador do que a democracia poderia ser. Senhora de si
mesma, no est sujeita a impulsos passageiros; tem projetos
de longo prazo que sabe amadurecer at a ocasio favorvel
se apresentar. A aristocracia procede sabiamente; ela conhe
ce a arte de fazer convergir ao mesmo tempo, para um mes
mo ponto, a fora coletiva de todas as suas leis.
O mesmo no acontece com a democracia: suas leis so
quase sempre defeituosas ou intempestivas.
SEGUNDA PARTE 271
Os meios da democracia so, pois, mais imperfeitos do
que os da aristocracia; muitas vezes ela trabalha, sem querer,
contra si mesma, mas sua finalidade mais til.
Imagine uma sociedade que a natureza, ou sua consti
tuio, tenha organizado de maneira a suportar a ao pas
sageira das leis ruins e que possa esperar sem perecer o re
sultado da tendncia geral das leis, e conceber que o go
verno da democracia, apesar de seus defeitos, ainda de to
dos o mais apto a fazer essa sociedade prosperar.
precisamente o que acontece nos Estados Unidos. Re
pito aqui o que j exprimi em outra ocasio: o grande privi
lgio dos americanos poder cometer erros reparveis.
Direi algo anlogo dos funcionrios pblicos.
fcil ver que a democracia americana se engana com
freqncia na escolha dos homens a quem confia o poder;
mas no to fcil dizer por que o Estado prospera em suas
mos.
Note antes de mais nada que se, num Estado democrti
co, os governantes so menos honestos ou menos capazes,
os governados so mais esclarecidos e mais atentos.
O povo, nas democracias, incessantemente ocupado
como com seus negcios, e zeloso de seus direitos, impe
de que seus representantes se afastem de certa linha geral
que seu interesse lhe traa.
Note ainda que, se o magistrado democrtico vale-se do
poder pior do que um outro, ele em geral o possui por
menos tempo.
Mas h uma razo mais geral do que esta, e mais satisfa
tria.
Importa sem dvida para o bem das naes que os go
vernantes tenham virtudes ou talentos; mas o que lhes im
porta ainda mais, talvez, que os governantes no tenham
interesses contrrios massa dos governados, porque, nesse
caso, as virtudes poderiam se tornar quase inteis e os talen
tos, funestos.
Disse que importava que os governantes no tivessem
interesses contrrios ou diferentes da massa dos governados,
mas no disse que importava que eles tivessem interesses
272 A DEMOCRACIA NA AMRICA
semelhantes aos de todos os governados, pois, pelo que sei,
tal coisa nunca se deu ainda.
At hoje no se descobriu forma poltica que favorecesse
igualmente o desenvolvimento e a prosperidade de todas as
classes de que a sociedade se compe. Essas classes continua
ram a formar como que naes distintas na mesma nao, e a
experincia provou que era quase to perigoso entregar a
uma delas a sorte das outras quanto fazer de um povo o rbi
tro dos destinos de outro povo. Quando somente os ricos go
vernam, o interesse dos pobres sempre est em perigo; e
quando os pobres fazem a lei, o dos ricos corre grandes ris
cos. Qual , pois, a vantagem da democracia? A vantagem real
da democracia no , como foi dito, favorecer a prosperidade
de todos, mas apenas servir ao bem-estar da maioria.
Os que, nos Estados Unidos, so encarregados de dirigir
os negcios pblicos muitas vezes so inferiores em capaci
dade e em moralidade aos homens que a aristocracia levaria
ao poder; mas seu interesse se confunde e se identifica com
o da maioria de seus concidados. Portanto eles podem
cometer freqentes infidelidades e graves erros, mas nunca
seguiro sistematicamente uma tendncia hostil a essa maio
ria; e no lhes sucederia imprimir ao governo um comporta
mento exclusivo e perigoso.
A m administrao de um magistrado, sob a democra
cia, alis um fato isolado que s tem influncia durante a
curta durao dessa administrao. A corrupo e a incapa
cidade no so interesses comuns capazes de ligar entre si
os homens de maneira permanente.
Um magistrado corrupto, ou incapaz, no combinar
seus esforos com outro magistrado, pela simples razo de
que este ltimo incapaz e corrupto como ele, e esses dois
homens nunca trabalharo de comum acordo para fazer flo
rescer a corrupo e a incapacidade em seus psteros. A
ambio e as manobras de um serviro, ao contrrio, para
desmascarar o outro. Os vcios do magistrado, nas democra
cias, lhe so, em geral, totalmente pessoais.
Mas os homens pblicos, sob o governo da aristocracia,
tm um interesse de classe que, embora s vezes se confun-
da com o da maioria, freqentemente distinto deste. Esse
SEGUNDA PARTE 273
interesse forma entre eles um vnculo comum e duradouro,
convida-os a unir e combinar esforos no sentido de um ob
jetivo que nem sempre a felicidade da maioria: ele no
vincula apenas os governantes uns aos outros, une-os tam
bm a uma poro considervel de governados, pois muitos
cidados, sem estarem investidos de nenhum cargo, fazem
parte da aristocracia.
O magistrado aristocrtico encontra pois um apoio
constante na sociedade, ao mesmo tempo que o tem no go
vemo.
Esse objetivo comum, nas aristocracias, une os magistra
dos ao interesse de uma parte de seus contemporneos,
identifica-os alm disso e submete-os por assim dizer ao das
geraes vindouras. Eles trabalham tanto para o futuro como
para o presente. Assim, o magistrado aristocrtico impeli
do, ao mesmo tempo e para o mesmo ponto, pelas paixes
dos governados, pelas suas e, quase poderia dizer, pelas pai
xes de sua posteridade.
Como se espantar se ele no resiste? Por isso freqen
te vermos nas aristocracias o esprito de classe arrastar aque
les mesmos que ele no corrompe e fazer que, sem que o
saibam, eles acomodem pouco a pouco a sociedade a seu
uso e a preparem para seus descendentes.
No me consta que tenha existido uma aristocracia to
liberal quanto a da Inglaterra e que tenha, sem interrupo,
fornecido ao govemo do pas homens to dignos e to es
clarecidos.
fcil, porm, reconhecer que na legislao inglesa o
bem do pobre acabou muitas vezes sendo sacrificado ao do
rico, e os direitos da maioria aos privilgios de alguns. Por
isso, a Inglaterra de nossos dias rene em seu seio tudo o
que a fortuna tem de mais extremo, e l encontramos mis
rias que quase igualam sua potncia e sua glria.
Nos Estados Unidos, onde os funcionrios pblicos no
tm interesse de classe a fazer prevalecer, o andamento geral
e contnuo do governo benfico, conquanto os governan
tes muitas vezes sejam inbeis e, s vezes, desprezveis.
H, pois, no fundo das instituies democrticas, uma
tendncia oculta que faz os homens concorrerem freqente
274 A DEMOCRACIA NA AMRICA
mente para a prosperidade geral, apesar de seus vcios ou
de seus erros, ao passo que, nas instituies aristocrticas,
revela-se s vezes uma propenso secreta que, a despeito
dos talentos e das virtudes, leva-os a contribuir para as mis
rias de seus semelhantes. Pode assim suceder que, nos go
vernos aristocrticos, os homens pblicos faam o mal sem
o querer e que, nas democracias, produzam o bem sem pen
sar nele.
Do esprito pblico nos Estados Unidos
Amor instintivo ptria. - Patriotismo ponderado. - Suas
diferentes caractersticas. - Que os povos devem tender todas
as suas foras para o segundo quando o primeiro desaparece.
- Esforos que os americanos fizeram para logr-lo. - O inte
resse do indivduo intimamente ligado ao do pas.
Existe um amor ptria que tem sua fonte nesse senti
mento impensado, desinteressado e indefinvel qu liga o
corao do homem aos lugares em que nasceu. Esse amor
instintivo se confunde com o gosto pelos costumes antigos,
com o respeito aos ancestrais e memria do passado; os
que o sentem, querem a seu pas como se ama a casa pater
na. Amam a tranqilidade de que l desfrutam; gostam dos
hbitos calmos que l contraram; apegam-se s lembranas
que ela lhes apresenta e at vem alguma doura em nela
viver na obedincia. Muitas vezes esse amor ptria exalta
do tambm pelo zelo religioso, e ento vemo-lo fazer prod
gios. Ele mesmo uma espcie de religio: no raciocina, cr,
sente, age. Povos houve que, de certo modo, personificaram
a ptria e a entreviram no prncipe. Transferiram, pois, a este
uma parte dos sentimentos de que o patriotismo se compe;
envaideceram-se com seus triunfos e ufanaram-se de seu po
der. Houve um tempo, sob a antiga monarquia, em que os
franceses experimentavam uma espcie de alegria ao se senti
rem entregues, sem recurso, ao arbtrio do monarca, e diziam
com orgulho: Vivemos sob o mais poderoso rei do mundo.
Como todas as paixes impensadas, esse amor ao pas
estimula grandes esforos passageiros, em vez de sua conti
SEGUNDA PARTE 275
nuidade. Depois de ter salvo o Estado em tempo de crise,
no raro o deixa definhar no seio da paz.
Quando os povos ainda so simples em seus modos e
firmes em sua crena, quando a sociedade repousa doce
mente numa ordem de coisas antiga, cuja legitimidade no
contestada, v-se reinar esse amor instintivo ptria.
H outro mais racional do que este; menos generoso,
menos ardente talvez, porm mais fecundo e mais duradou
ro. Este nasce das luzes, desenvolve-se com ajuda das leis,
cresce com o exerccio dos direitos e acaba, de cena forma,
por se confundir com o interesse pessoal. Um homem com
preende a influncia que tem o bem-estar de seu pas sobre
o seu; sabe que a lei lhe permite contribuir para a produo
desse bem-estar e se interessa pela prosperidade de seu
pas, primeiro como uma coisa que lhe til, em seguida
como sua obra.
Contudo s vezes se produz, na vida dos povos, um
momento em que os costumes antigos so mudados, os usos
destrudos, as crenas abaladas, o prestgio das lembranas
apagado, e em que, no obstante, as luzes permanecem in
completas e os direitos polticos mal garantidos ou restritos.
Ento, os homens no percebem mais a ptria, a no ser sob
uma forma fraca e duvidosa; no a colocam mais nem no
solo, que se tornou, a seus olhos, uma terra inanimada, nem
nos usos de seus ancestrais, que foram ensinados a conside
rar um jugo; nem na religio, de que duvidam; nem nas leis
que no fazem, nem no legislador que temem e desprezam.
No a vem em parte alguma, nem sob seus prprios traos
nem sob nenhum outro, e se retraem num egosmo estreito
e sem luz. Esses homens escapam dos preconceitos sem re
conhecer o imprio da razo; no possuem o patriotismo
instintivo da monarquia, nem o patriotismo impensado da
repblica; detiveram-se entre os dois, no meio da confuso
e das misrias.
Que fazer em tal situao? Recuar. Mas os povos no vol
tam aos sentimentos de sua juventude, tanto quanto os
homens no voltam aos gostos inocentes de sua tenra idade.
Podem ter saudade deles, mas no faz-los renascer. Portanto
necessrio ir em frente e apressar-se em unir, ante os olhos
276 A DEMOCRA CIA NA AMRICA
do povo, o interesse individual ao interesse do pas, porque o
amor desinteressado ptria foge irreversivelmente.
Por certo estou longe de pretender que, para chegar a
esse resultado, deva-se conceder de repente o exerccio dos
direitos polticos a todos os homens; mas digo que o meio
mais poderoso, e talvez o nico que nos reste, de interessar
os homens pela sorte de sua ptria seja faz-los participar de
seu governo. Em nossos dias, o esprito de cidadania me
parece inseparvel do exerccio dos direitos polticos; e acho
que, doravante, veremos aumentar ou diminuir na Europa o
nmero de cidados proporcionalmente extenso desses
direitos.
De onde vem que, nos Estados Unidos, onde os habi
tantes chegaram ontem terra que ocupam, aonde no leva
ram nem usos nem lembranas; onde se encontram pela pri
meira vez sem se conhecer; onde, para diz-lo numa pala
vra, o instinto da ptria mal pode existir; de onde vem que
todos se interessam pelos problemas de sua comuna, de seu
canto e do Estado inteiro, como se fossem os seus? que
cada um, em sua esfera, toma uma parte ativa no governo
da sociedade.
Nos Estados Unidos, o homem do povo compreendeu a
influncia que a prosperidade geral exerce sobre sua felici
dade, idia to simples e, no entanto, to pouco conhecida
do povo. Alm do mais, ele se acostumou a ver essa prospe
ridade como obra sua. Portanto v na fortuna pblica a sua,
e trabalha para o bem de seu Estado no apenas por dever
ou por orgulho, mas, quase ousaria dizer, por cupidez.
No necessrio estudar as instituies e a histria dos
americanos para conhecer a verdade do que precede: os
costumes apontam-na suficientemente. O americano, por
tomar parte em tudo o que se faz nesse pas, cr-se interes
sado em defender tudo o que criticado nele, pois no
apenas seu pas que atacam ento, mas ele mesmo. Por isso
vemos seu orgulho nacional recorrer a todos os artifcios e
descer a todas as puerilidades da vaidade individual.
No h nada mais incmodo no hbito da vida do que
esse patriotismo irritadio dos americanos. O estrangeiro
aceitaria elogiar muita coisa no pas deles; mas gostaria que
SEGUNDA PARTE 277
lhe permitissem criticar alguma coisa, e o que lhe recusam
absolutamente.
A Amrica , pois, um pas de liberdade, em que, para
no magoar ningum, o estrangeiro no deve falar livremen
te nem dos particulares, nem do Estado, nem dos governa
dos, nem dos governantes, nem dos empreendimentos p
blicos, nem dos empreendimentos privados; de nada enfim
que l existe, a no ser taivez do clima e do solo. Ainda as
sim encontramos americanos prestes a defender um e outro,
como se tivessem contribudo para form-los.
Em nossos dias, preciso saber tomar partido e ousar
escolher entre o patriotismo de todos e o governo da mino
ria, pois no se pode reunir ao mesmo tempo a fora e a ati
vidade sociais que o primeiro proporciona junto com as
garantias de tranqilidade que s vezes o segundo fornece.
Da idia dos direitos nos Estados Unidos
No h grandes povos sem idia dos direitos. - Qual o
meio de dar ao povo a idia dos direitos, - Respeito aos direitos
nos Estados Unidos, - De onde vem,
Depois da idia geral da virtude, no conheo mais bela
que a dos direitos; ou, antes, essas duas idias se confun
dem. A idia dos direitos nada mais que a idia da virtude
introduzida no mundo poltico.
Foi com a idia dos direitos que os homens definiram o
que eram a licena e a tirania. Esclarecido por ela, cada qual
pde mostrar-se independente sem arrogncia e submisso
sem baixeza. O homem que obedece violncia se dobra e
se rebaixa; mas quando se submete ao direito de comandar
que reconhece a seu semelhante, eleva-se de certa forma
acima daquele mesmo que o comanda. No h grandes ho
mens sem virtude; sem respeito aos direitos no h grande
povo - pode-se dizer que no h sociedade, pois o que
uma reunio de seres racionais e inteligentes cujo nico vn
culo a fora?
Pergunto-me qual , em nossos dias, o meio de inculcar
nos homens a idia dos direitos e de faz-la, por assim dizer,
278 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ser-lhes bvia. Vejo um s: dar a todos o exerccio sereno de
certos direitos. Vemos como isso funciona com as crianas,
que so homens, ressalvadas a fora e a experincia. Quan
do a criana comea a se mexer no meio dos objetos exter
nos, o instinto leva-a naturalmente a dispor de tudo o que
encontra sua mo; ela no tem a idia da propriedade dos
outros, nem mesmo a da existncia; porm, medida que
aprende o valor das coisas e que descobre que, por sua vez,
pode ser despojada das suas, toma-se mais circunspecta e
acaba respeitando em seus semelhantes o que deseja que
respeitem nela.
O que acontece com a criana com seus brinquedos
sucede mais tarde com o homem, em relao a todos os ob
jetos que lhe pertencem. Por que na Amrica, pas democr
tico por excelncia, ningum faz ouvir contra a propriedade
em geral essas queixas que no raro ecoam na Europa? Ser
necessrio explicar? que na Amrica no h proletrios.
Todos, tendo um bem prprio a defender, reconhecem em
princpio o direito de propriedade.
No mundo poltico d-se o mesmo. Na Amrica, o ho
mem do povo concebeu uma idia elevada dos direitos pol
ticos, porque tem direitos polticos; ele no ataca os direitos
alheios para que no violem os seus. E, ao passo que na Eu
ropa esse mesmo homem desconhece at a autoridade sobe
rana, o americano submete-se sem se queixar ao poder do
menor de seus magistrados.
Essa verdade se revela nos menores detalhes da existn
cia dos povos. Na Frana, h poucos prazeres reservados
exclusivamente s classes superiores da sociedade, o pobre
admitido em quase toda a parte em que o rico pode entrar;
por isso vemo-lo conduzir-se com decncia e respeitar tudo
o que serve aos deleites que partilha. Na Inglaterra, onde a
riqueza tem o privilgio da alegria, assim como o monoplio
do poder, queixam-se de que, quando consegue se introdu
zir furtivamente no lugar destiriado aos prazeres do rico, o
pobre gosta de fazer estragos inteis. Como espantar-se com
isso, se se tomou o cuidado de que ele nada tenha a perder?
O governo da democracia faz descer a idia dos direitos
polticos at o menor dos cidados, tal como a diviso dos
SEGUNDA PARTE 279
bens pe a idia do direito de propriedade em gerai ao
alcance de todos os homens. esse um de seus maiores m
ritos, a meu ver.
No digo que seja fcil ensinar todos os homens a se
servir dos direitos polticos; digo apenas que, quando isso
possvel, os efeitos resultantes so grandes.
E acrescento que, se h m sculo ern que semelhante
empresa deva ser tentada, esse sculo o nosso.
No v voc que as religies se debilitam e que a noo
divina dos direitos desaparece? No descobre que os costu
mes se alteram e, com eles, se apaga a noo moral dos
direitos?
No percebe em toda a parte as crenas cederem lugar
ao raciocnio, e os sentimentos ao clculo? Se, no meio des
sa comoo universal, voc no conseguir ligar a idia dos
direitos ao interesse pessoal que se oferece como nico pon
to imvel no corao humano, que lhe restar para governar
o mundo, seno o medo?
Portanto, quando me dizem que as leis so fracas e os
governados turbulentos; que as paixes so vivas e a virtude
impotente; e que, nessa situao, no se deve pensar em au
mentar os direitos da democracia, respondo que por causa
disso mesmo que creio que se deve, sim, pensar em aumen
t-los - e, na verdade, acho que os governos tm ainda mais
interesse nisso do que a sociedade, pois os governos pere
cem mas a sociedade no poderia morrer. De resto, no
quero abusar do exemplo da Amrica.
Na Amrica, o povo foi investido de direitos polticos
numa poca em que lhe era difcil fazer mau uso deles, por
que os cidados eram pouco numerosos e de costumes sim
ples. Ao crescerem, os americanos no aumentaram por as
sim dizer os poderes da democracia, antes ampliaram seu
domnio.
No se pode ter dvida de que o momento em que se
concedem direitos polticos a um povo que estivera privado
deles at ento um momento de crise, crise muitas vezes
necessria, mas sempre perigosa.
A criana mata quando ignora o valor da vida; tira a
propriedade de outrem antes de saber que podem tomar-lhe
280
A DEMOCRACIA NA AMRICA
a sua. O homem do povo, no instante em que lhe concedem
direitos polticos, encontra-se, em relao a seus direitos, na
mesma posio da criana diante de toda a natureza, e o
caso de lhe aplicar o clebre mote: Homopuer robustus.
Essa verdade se v na Amrica mesma. Os Estados em
que os cidados gozam h mais tempo de seus direitos so
aqueles em que ainda sabem melhor empreg-los.
Nunca ser dizer demais: no h nada mais fecundo em
maravilhas do que a arte de ser livre; mas no h nada mais
difcil do que o aprendizado da liberdade. O mesmo no se
aplica ao despotismo. O despotismo se apresenta muitas ve
zes como o reparador de todos os males sofridos; ele o
apoio do direito justo, o arrimo dos oprimidos e o fundador
da ordem. Os povos adormecem nb seio da prosperidade
momentnea que ele faz nascer e, quando despeitam, so
miserveis. A liberdade, ao contrrio, nasce de ordinrio no
meio das tempestades, estabelece-se penosamente entre as
discrdias civis e somente quando j est velha que se
podem conhecer seus benefcios.
Do respeito lei nos Estados Unidos
Respeito dos americanos lei. - Amor paterno que sentem
por ela. - Interesse pessoal que todos tm em aumentar o vigor
da lei.
Nem sempre se pode chamar o povo inteiro, seja direta,
seja indiretamente, a elaborar a lei; mas no se pode negar
que, quando isso praticvel, a lei adquire maior autorida
de. Essa origem popular, que muitas vezes prejudica a quali
dade e a sabedoria da legislao, contribui singularmente
para seu vigor.
H na expresso da vontade de todo um povo uma
fora prodigiosa. Quando ela se mostra luz do dia, a pr
pria imaginao dos que gostariam de lutar contra ela fica
como que sufocada por ela.
A verdade disso bem conhecida dos partidos.
Por isso vemo-los contestar a maioria onde quer que
possam. Quando lhes falta esta entre os que votaram, eles a
SEGUNDA PARTE
281
situam entre os que se abstiveram de votar, e quando, a
tambm, ela lhes escapa, encontram-na no seio dos que no
tinham o direito de votar.
Nos Estados Unidos, com exceo dos escravos, dos cria
dos e dos indigentes alimentados pelas comunas, no h
ningum que no seja eleitor e que, por esse motivo, no
contribua indiretamente para a lei. Assim, os que querem
atacar as leis so forados a fazer ostensivamente uma destas
duas coisas: ou mudar a opinio da nao, ou pisotear a
vontade desta.
Acrescente a essa primeira razo esta outra mais direta e
mais poderosa: nos Estados Unidos cada um tem uma esp
cie de interesse pessoal em que todos obedeam s leis,
pois aquele que no faz parte hoje da maioria talvez esteja
amanh entre ela; e esse respeito que professa agora pela
vontade do legislador, logo ter ocasio de exigi-lo para a
sua. Portanto, por mais incmoda que seja a lei, o habitante
dos Estados Unidos se submete a ela sem dificuldade, no
apenas como sendo obra da maioria, mas tambm como
sua; ele a considera como um contrato do qual fosse parte.
No se v, pois, nos Estados Unidos, uma multido nu
merosa e sempre turbulenta, que, vendo a lei como um ini
migo natural, s lanasse sobre ela olhares de medo e sus
peita. impossvel, ao contrrio, no perceber que todas as
classes mostram grande confiana na legislao que rege o
pas e sentem por ela uma espcie de amor paterno.
Equivoco-me ao dizer todas as classes. Na Amrica, por
estar invertida a escala europia dos poderes, os ricos se
encontram numa posio anloga a dos pobres na Europa:
so eles que, muitas vezes, desconfiam da lei. Eu o disse em
outra ocasio: a vantagem real do govemo democrtico no
garantir os interesses de todos, tal como se pretendeu al
gumas vezes, mas apenas proteger o da maioria. Nos Esta
dos Unidos, onde o pobre governa, os ricos sempre tm a
temer que este use de seu poder contra eles.
Essa disposio de esprito dos ricos pode produzir um
descontentamento surdo; mas a sociedade no fica muito per
turbada com isso, pois a mesma razo que impede o rico de
depositar sua confiana no legislador impede-o de afrontar
282 A DEMOCRACIA NA AMRICA
seus mandamentos. Ele no faz a lei porque rico, e no
ousa viol-la por causa da sua riqueza. Em geral, nas naes
civilizadas, s os que no tm nada a perder se revoltam.
Assim, pois, se as leis da democracia nem sempre so res
peitveis, quase sempre so respeitadas; pois os que, em
geral, violam as leis no podem deixar de obedecer s que
eles mesmos fizeram e de que tiram proveito, e os cidados
que poderiam ter interesse em infrigi-las so levados por ca
rter e por posio a submeter-se vontade do legislador,
qualquer que seja. De resto, o povo, na Amrica, no obe
dece lei apenas porque ela obra sua, mas tambm por
que pode mud-la, quando por acaso ela o fere. Primeiro
submete-se a ela como um mal que se imps a si mesmo,
em seguida como um mal passageiro.
Atividade que reina em todas as partes do corpo poltico nos
Estados Unidos; influncia que ela exerce na sociedade
mais difcil conceber a atividade poltica que reina nos
Estados Unidos do que a liberdade ou a igualdade que a
encontramos. - O grande movimento que agita sem cessar as
legislaturas no passa de um episdio, um prolongamento
desse movimento universal. - Dificuldade que o americano
tem para tratar apenas de seus prprios assuntos. - A agitao
poltica se propaga sociedade civil. - Atividade industrial dos
americanos provm em parte dessa causa. - Vantagens indire
tas que a sociedade obtm do govemo da democracia.
Quando se passa de um pas livre a outro que no o ,
causa espcie um espetculo extraordinrio: l, tudo ativi
dade e movimento; aqui, tudo parece calmo e imvel. Num,
trata-se apenas de melhoramentos e progresso; dir-se-ia que
a sociedade, no outro, depois de ter adquirido todos os bens,
aspira apenas a descansar e desfrut-los. No entanto, o pas
que se d tanta agitao para ser feliz em geral mais rico e
mais prspero do que o que parece to satisfeito com sua
sorte. E considerando um e outro, difcil conceber como
tantas necessidades novas se fazem sentir cada dia no primei
ro, enquanto parece sentirem-se to poucas no segundo.
SEGUNDA PARTE 283
Se essa observao aplicvel aos pases livres que
conservaram a forma monrquica e aqueles em que a aristo
cracia domina, ela o muito mais ainda nas repblicas de
mocrticas, Nestas no mais uma poro do povo que em
preende melhorar o estado da sociedade; o povo inteiro en
carrega-se disso. No se trata apenas de satisfazer s necessi
dades e s comodidades de uma classe, mas de todas as
classes ao mesmo tempo.
No impossvel conceber a imensa liberdade de que
desfrutam os americanos; tambm se pode ter uma idia da
sua extrem igualdade; mas o que no se poderia compre
ender sem j haver testemunhdo a atividade poltica que
reina nos Estados Unidos.
Mal pisa no solo da Amrica, voc se encontra no meio
de uma espcie de tumulto; eleva-se de toda a parte um cla
mor confuso; mil vozes chegam ao mesmo tempo a seu
ouvido, cada uma das quais exprime algumas necessidades
sociais. sua volta, tudo se agita: aqui, o povo de um bairro
est reunido para saber se deve construir uma igreja; ali, tra
balha-se para escolher um representante; mais longe, os
deputados de um canto correm a toda pressa para a cidade,
a fim de providenciar certas melhorias locais; em outro lu
gar, so os cultivadores de uma aldeia que abandonam seus
campos para irem discutir o projeto de uma estrada ou de
uma escola. Cidados se renem, com a nica finalidade de
declarar que desaprovam os passos do governo, enquanto
outros se renem para proclamar que os homens no poder
so os pais da ptria. Eis outros que, considerando o alcoo
lismo a principal fonte dos males do Estado, vm se com
prometer solenemente a dar o exemplo da temperana1.
O grande movimento poltico que agita sem cessar as
legislaturas americanas, o nico que se pode perceber do
exterior, no passa de um episdio e de uma espcie de
prolongamento desse movimento universal que comea nas
fileiras mais baixas do povo e conquista em seguida, pouco
a pouco, todas as classes de cidados. No se poderia traba
lhar mais laboriosamente para ser feliz,
difcil dizer que importncia ocupam os cuidados da
poltica na vida de um homem nos Estados Unidos. Meter-se
284
A DEMOCRACIA NA AMRICA
no govemo da sociedade e discutir a esse respeito o maior
assunto e, por assim dizer, o nico prazer que um americano
conhece. Percebe-se isso nos menores hbitos de sua vida: as
prprias mulheres comparecem muitas vezes s assemblias
pblicas e se distraem, ouvindo os discursos polticos, dos
aborrecimentos domsticos. Para elas, os clubes substituem
at certo ponto os espetculos. Um americano no sabe con
versar, ele discute; no discorre, disserta, Ele sempre fala
com voc como se falasse a uma assemblia e se, por acaso,
se inflamar, dir senhores, dirigindo-se a seu interlocutor.
Em certos pases, o habitante s aceita com uma esp
cie de repugnncia os direitos polticos que a lei lhe conce
de; parece-lhe que lhe roubarem o tempo fazerem-no ocu-
par-se dos interesses comuns, ele gosta de se fechar num
egosmo estreito, cujo limite exato formado por quatro va
las encimadas por uma cerca viva.
Ao contrrio, se o americano fosse reduzido a s cuidar
de seus prprios assuntos, a metade de sua existncia lhe
seria furtada; ele sentiria como que um imenso vazio em
seus dias e se tomaria incrivelmente infeliz2.
Estou persuadido de que, se o despotismo um dia vier
se estabelecer na Amrica, encontrar mais dificuldades
ainda para vencer os hbitos que a liberdade engendrou do
que para superar o prprio amor liberdade.
Essa agitao sempre renascente, que o governo da de
mocracia introduziu no mundo poltico, passa em seguida
sociedade civil. No sei se, afinal de contas, no essa a
maior vantagem do govemo democrtico, e o aplaudo muito
mais por causa do que ele faz fazer do que pelo que ele mes
mo faz.
incontestvel que o povo freqentemente dirige mui
to mal os negcios pblicos. Mas o povo no poderia envol
ver-se neles sem que o crculo de suas idias se ampliasse e
sem que se visse seu esprito sair da rotina costumeira. O
homem do povo que chamado ao governo da sociedade
sente certa estima por si mesmo. Como ele , ento, um
poder, inteligncias esclarecidas pem-se a servio da sua.
Dirigem-se o tempo todo a ele para fazer dele um apoio e,
ao procurar engan-lo de mil maneiras diferentes, esclare
SEGUNDA PARTE
285
cem-no. Em poltica, ele participa de empreendimentos que
no concebeu, mas que lhe do o gosto geral de empreen
der. Indicam-lhe todos os dias novos melhoramentos a fazer
na propriedade comum, e ele sente nascer o desejo de me
lhorar a que lhe pessoal. Talvez no seja nem mais virtuo
so nem mais feliz, porm mais esclarecido e mais ativo do
que seus antecessores. No duvido que as instituies de
mocrticas, somadas natureza fsica do pas, sejam a causa,
no direta, como tanta gente diz, mas indireta do prodigioso
movimento de indstria que se nota nos Estados Unidos.
No foram as leis que o fizeram nascer, o povo que apren
de a produzi-lo fazendo a lei.
Quando os inimigos da democracia pretendem que um
s faz melhor aquilo de que se encarrega do que o governo
de todos, parece-me que tm razo. O governo de um s,
supondo-se de ambas as partes igualdade de luzes, d maior
continuidade a seus empreendimentos do que a multido;
mostra mais perseverana, mais idia de conjunto, mais per
feio de detalhe, um discernimento mais justo na escolha
dos homens. Os que negam essas coisas nunca viram uma
repblica democrtica, ou s julgaram com base num pe
queno nmero de exemplos. A democracia, ainda que as
circunstncias locais permitam-lhe manter-se, no apresenta
a viso da regularidade administrativa e da ordem metdica
no governo, verdade. A liberdade democrtica no execu
ta cada um de seus empreendimentos com a mesma perfei
o que o despotismo inteligente; muitas vezes ela os aban
dona antes de ter colhido seus frutos, ou arrisca empreitadas
perigosas. Mas ela acaba produzindo mais que ele; faz me
nos bem cada coisa, mas faz mais coisas. Sob seu imprio,
no o que executa a administrao pblica que grande,
mas sobretudo o que se executa sem ela e fora dela, A de
mocracia no proporciona ao povo o governo mais hbil,
mas faz o que o governo mais hbil muitas vezes incapaz
de criar; ela difunde em todo o corpo social uma atividade
inquieta, uma fora superabundante, uma energia, que nun
ca existem sem ela e que, por pouco que sejam favorveis as
circunstncias, podem gerar maravilhas. So essas suas ver
dadeiras vantagens.
286 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Neste sculo, em que o destino do mundo cristo pare
ce suspenso, uns se apressam em atacar a democracia como
uma potncia inimiga, ao passo que ela ainda cresce; outros
j adoram nela um novo deus que surge do nada; mas uns e
outros s conhecem de maneira imperfeita o objeto de seu
dio ou de seu desejo, combatem nas trevas e desferem seus
golpes ao acaso.
O que querem da sociedade e de seu governo? bom
saber.
Querem dar ao esprito humano certa elevao, uma
maneira generosa de encarar as coisas deste mundo? Que
rem inspirar nos homens uma espcie de desprezo pelos
bens materiais? Desejam fazer nascer ou manter convices
profundas e preparar grandes abnegaes?
Trata-se, para vocs, de burilar os costumes, elevar os
modos, fazer as artes brilharem? Querem poesia, fama, glria?
Pretendem organizar um povo de maneira a agir vigoro
samente sobre os outros? Destinam-no a tentar grandes
empresas e, qualquer que seja o resultado de seus esforos,
deixar uma marca imensa na histria?
Se for este, na opinio de vocs, o principal objetivo
que se devem propor os homens em sociedade, ento no
adotem o governo da democracia; ele com certeza no os
levar meta.
Mas se lhes parecer til voltar a atividade intelectual e
moral do homem para as necessidades da vida material e
empreg-la para produzir o bem-estar; se a razo lhes pare
cer mais proveitosa aos homens do que o gnio; se seu
objetivo no for criar virtudes hericas, mas hbitos serenos;
se preferirem ver vcios a ver crimes, e ver menos grandes
aes contanto que se produzam menos fracassos; se, em
vez de agir no seio de uma sociedade brilhante, basta-lhes
viver no meio de uma sociedade prspera; se, enfim, o obje
tivo principal de um govemo no for, na opinio de vocs,
dar ao corpo inteiro da nao o mximo possvel de fora
ou de glria, mas proporcionar a cada um dos indivduos
que o compem o mximo de bem-estar e evitar-lhe ao m
ximo a misria, ento igualem as condies e constituam o
governo da democracia.
SEGUNDA PARTE 287
Se no mais o tempo de fazer uma opo e se uma
fora superior ao homem j os arrasta, sem consultar seus
desejos, na direo de um dos dois governos, procurem
pelo menos tirar dele todo o bem que ele pode dar e,
conhecendo os bons instintos desse governo, assim como
seus maus pendores, esforcem-se por restringir o efeito dos
segundos e por desenvolver os primeiros.
CAPTULO VII
Da onipotncia da maioria nos
Estados Unidos e de seus efeitos
Fora natural da maioria nas democracias. - A maioria
das constituies americanas aumentou artificialmente essa
fora natural. - Como. - Mandatos imperativos. - Imprio
moral da maioria. - Opinio de sua infalibilidade. - Respeito
por seus direitos. - O que o aumenta nos Estados Unidos.
da prpria essncia dos governos democrticos o fato
de o imprio da maioria ser absoluto; porque, fora da maio
ria, no h nada que resista nas democracias.
A maioria das constituies americanas ainda procurou
aumentar artificialmente essa fora natural da maioria1.
O legislativo , de todos os poderes polticos, o que
obedece mais facilmente maioria. Os americanos quiseram
que os membros da legislatura fossem nomeados diretamen
te pelo povo, e por um prazo muito curto, a fim de obrig-
los a se submeterem no apenas s idias gerais, mas tam
bm s paixes cotidianas de seus constituintes.
Eles extraram das mesmas classes e nomearam da mes
ma maneira os membros das duas Cmaras, de tal sorte que
os movimentos do corpo legislativo so quase to rpidos e
no menos irresistveis que os de uma s assemblia.
Constituda dessa maneira a legislatura, reuniram em seu
seio quase todo o governo.
Ao mesmo tempo que aumentava a fora dos poderes
que eram naturalmente fortes, a lei debilitava cada vez mais
os que eram naturalmente fracos. No dava aos representan
tes nem poder executivo, nem estabilidade, nem indepen-
As conseqncias desse estado de coisas so funestas e
perigosas para o futuro.
292 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Como a onipotncia da maioria aumenta na Amrica a
instabilidade administrativa que natural s democracias
Como os americanos aumentam a instabilidade legislati
va, que natural democracia, mudando cada ano o legisla
dor e armando-o de um poder quase ilimitado. - Mesmo efeito
produzido na administrao. - Na Amrica d-se aos melho
ramentos sociais uma fora infinitamente maior, porm
menos contnua, do que na Europa.
Falei precedentemente dos vcios naturais do govemo
da democracia; no h um s que no cresa ao mesmo
tempo que o poder da maioria.
E, para comear pelo mais aparente de todos, a insta
bilidade legislativa um mal inerente ao govemo demo
crtico, porque da natureza das democracias levar novos
homens ao poder. Mas esse mal mais ou menos grande
conforme o poder e os meios de ao concedidos ao legis
lador.
Na Amrica, dota-se a autoridade que faz as leis de um
poder soberano. Ela pode se entregar rpida e irresistivel
mente a todos os seus desejos, e cada ano lhe do outros re
presentantes. Isto , adota-se precisamente a combinao
que mais favorece a instabilidade democrtica e que permite
democracia aplicar sua vontade mutvel aos mais impor
tantes objetos.
Por isso a Amrica , em nossos dias, o pas do mundo
em que as leis tm menos durao. Quase todas as constitui
es americanas foram emendadas nos ltimos trinta anos.
Portanto no h Estado americano que no tenha, durante
esse perodo, modificado o princpio de suas leis.
Quanto s leis mesmas, basta correr os olhos pelos ar
quivos dos diferentes Estados da Unio para convencer-se de
que, na Amrica, a ao do legislador nunca reduz seu rit
mo. No que a democracia americana seja, por natureza,
mais instvel do que outra qualquer, mas foi-lhe dado o meio
SEGUNDA PARTE
293
de seguir, na formao da leis, a instabilidade natural de suas
inclinaes2.
A onipotncia da maioria e a maneira mais rpida e ab
soluta na qual suas vontades se executam nos Estados
Unidos no apenas toma a lei instvel, mas exerce tambm
a mesma influncia sobre a ao da lei e sobre a ao da
administrao pblica.
Como a maioria a nica fora a que importante agra
dar, contribui-se com ardor para as obras que ela empreen
de; mas, a partir do momento em que sua ateno se volta
para outra coisa, todos os esforos cessam. J nos Estados
livres da Europa, onde o poder administrativo tem uma exis
tncia independente e uma posio garantida, as vontades
do legislador continuam a se executar, mesmo se ele estiver
cuidando de outros projetos.
Na Amrica, investe-se muito maior zelo e atividade em
certos melhoramentos do que em outros lugares.
Na Europa, emprega-se para essas mesmas coisas uma
fora social infinitamente menor, porm mais contnua.
Alguns homens religiosos empreenderam, faz vrios
anos, a melhoria do estado das prises. O pblico comoveu-
se com o seu apelo, e a regenerao dos criminosos tomou-
se obra popular.
Novas prises foram construdas ento. Pela primeira
vez, a idia da recuperao do culpado penetrou numa mas
morra, ao mesmo tempo que a idia do castigo. Mas a feliz
revoluo a que o pblico se associara com tanto ardor e
que os esforos simultneos dos cidados tornavam irresist
vel no podia realizar-se de um momento para o outro.
Ao lado das novas penitencirias, cujo desenvolvimento
era apressado pelo desejo da maioria, as antigas prises ain
da subsistiam e continuavam a encerrar um grande nmero
de culpados. Estas pareciam tornar-se mais insalubres e mais
corruptoras medida que as novas se tomavam mais refor-
madoras e mais sadias. Esse duplo efeito de fcil compreen
so: a maioria, preocupada com a idia de fundar o novo
estabelecimento, esquecera o que j existia. Ento, como as
pessoas desviaram os olhos do objeto que no mais atraa os
olhares do amo, a vigilncia cessou. Primeiro viu-se o rela
294
A DEMOCRACIA NA AMRICA
xamento, logo depois o rompimento dos vnculos salutares
da disciplina. E, ao lado da priso, monumento duradouro
da brandura e das luzes de nosso tempo, encontrava-se uma
masmorra que recordava a barbrie da Idade Mdia.
Tirania da maioria
Como se deve entender o princpio da soberania do povo.
- Impossibilidade de conceber um govemo misto. - preciso
que o poder soberano esteja em algum lugar. - Precaues que
se deve tomar para moderar sua ao. - Essas precaues no
foram tomadas nos Estados Unidos. - O que da resulta.
Considero mpia e detestvel a mxima de que, em ma
tria de governo, a maioria do povo tem o direito de fazer
tudo; apesar disso situo na vontade da maioria origem de
todos os poderes. Estarei em contradio comigo mesmo?
Existe uma lei geral que foi feita ou, pelo menos, adota
da no apenas pela maioria deste ou daquele povo, mas
pela maioria de todos os homens. Esta lei a justia.
A justia constitui, pois, o limite do direito de cada povo.
Uma nao como um jri encarregado de representar
a sociedade universal e de aplicar a justia, que sua lei. O
jri, que representa a sociedade, deve ter maior fora que a
prpria sociedade, cujas leis aplica?
Assim, quando me recuso a obedecer a uma lei injusta,
no nego maioria o direito de comandar; apenas, em lugar
de apelar para a soberania do povo, apelo para a soberania
do gnero humano.
H pessoas que no temeram dizer que um povo, nos
objetos que s interessavam a ele mesmo, no podia sair
inteiramente dos limites da justia e da razo e que, assim,
no se devia temer dar todo o poder maioria que o repre
senta. Mas , esta, uma linguagem de escravos.
Afinal o que uma maioria tomada coletivamente, se
no um indivduo que tem opinies e, na maioria dos casos,
interesses contrrios a outro indivduo, denominado mino
ria? Ora, se voc admitir que um homem investido da onipo
tncia pode abusar dela contra seus adversrios, por que
SEGUNDA PARTE 295
no admite a mesma coisa para uma maioria? Os homens,
reunindo-se, mudaram de carter? Tomaram-se mais pacien
tes diante dos obstculos tomando-se mais fortes?3Quanto a
mim, no poderia acreditar em tal coisa; e o poder de fazer
tudo, que recuso a um s de meus semelhantes, nunca vou
conceder a muitos.
No que, para conservar a liberdade, eu creia que se
possam misturar vrios princpios num mesmo governo, de
maneira a op-los realmente um ao outro.
O governo que chamamos misto sempre me pareceu
uma quimera. Para dizer a verdade, no h govemo misto
(no sentido que se d a essa palavra), porque, em cada so
ciedade, acaba-se descobrindo um princpio de ao que
domina todos os demais.
A Inglaterra do sculo passado, que foi particularmente
citada como exemplo dessas espcies de govemo, era um
Estado essencialmente aristocrtico, muito embora houvesse
em seu seio grandes elementos de democracia; porque as
leis e os costumes estavam estabelecidos de tal forma que a
aristocracia devia sempre, a longo prazo, predominar e diri
gir de acordo com a sua vontade os negcios pblicos.
O erro decorreu de que, vendo sem cessar os interes
ses dos grandes s turras com os do povo, pensou-se to-s
na luta, em vez de atentar para o resultado dessa luta, que
era o ponto importante. Quando uma sociedade vem a ter
realmente um govemo misto, isto , igualmente dividido
entre princpios contrrios, ela entra em revoluo ou se
dissolve.
Penso, pois, que sempre necessrio pr em algum lu
gar um poder social superior a todos os outros, mas creio
estar a liberdade em perigo quando esse poder no encontra
diante de si nenhum obstculo que possa reter sua marcha e
lhe dar tempo de se moderar.
A onipotncia parece-me em si uma coisa ruim e peri
gosa. Seu exerccio parece-me acima das foras do homem,
qualquer que ele seja, e penso que apenas Deus pode ser,
sem perigo, onipotente, porque sua sabedoria e sua justi
a so sempre iguais a seu poder. Portanto no h na terra
autoridade to respeitvel em si mesma, ou investida de um
296
A DEMOCRACIA NA AMRICA
direito to sagrado, que eu aceitasse deixar agir sem contro
le e dominar sem obstculos. Portanto, quando vejo conce
derem o direito e a faculdade de fazer tudo a uma fora
qualquer, seja ela chamada povo ou rei, democracia ou aris
tocracia, seja ela exercida numa monarquia ou numa rep
blica, digo: a est o germe da tirania; e procuro ir viver sob
outras leis.
O que mais critico no govemo democrtico, tal como
foi organizado nos Estados Unidos, no , como muitos na
Europa pretendem, sua fraqueza, mas, ao contrrio, sua for
a irresistvel. E o que mais me repugna na Amrica no a
extrema liberdade que l reina, mas a pouca garantia que
encontramos contra a tirania.
Quando um homem ou um partido sofrem uma injusti
a nos Estados Unidos, a quem voc quer que ele se dirija?
opinio pblica? ela que constitui a maioria. Ao corpo
legislativo? Ele representa a maioria e obedece-lhe cegamen
te. Ao poder executivo? Ele nomeado pela maioria e lhe
serve de instrumento passivo. fora pblica? A fora pbli
ca no passa da maioria sob as armas. Ao jri? O jri a
maioria investida do direito de pronunciar sentenas - os
prprios juizes, em certos Estados, so eleitos pela maioria.
Por mais inqua e insensata que seja a medida a atingi-lo,
voc tem de se submeter a ela4.
Suponha, ao contrrio, um corpo legislativo composto
de tal maneira que represente a maioria, sem ser necessaria
mente escravo de suas paixes; um poder executivo que
tenha uma fora prpria e um poder judicirio independen
te dos dois outros poderes: voc ainda ter um governo
democrtico, mas nele quase j no haver possibilidade de
tirania.
No digo que, na poca atual, faa-se na Amrica um
uso freqente da tirania; digo que na Amrica no se desco
bre garantia contra ela e que necessrio buscar as causas
da brandura do govemo nas circunstncias e nos costumes,
em vez de nas leis.
SEGUNDA PARTE
297
Efeito da onipotncia da maioria sobre a arbitrariedade
dos funcionrios pblicos americanos
Liberdade que a lei americana d aos funcionrios no
crculo que traou. - Seu poder.
Cumpre distinguir a arbitrariedade da tirania. A tirania
pode se exercer por meio da prpria lei, e ento no arbi
trria; a arbitrariedade pode se exercer no interesse dos go
vernados, e ento no tirnica.
A tirania serve-se usualmente da arbitrariedade, mas, se
necessrio, sabe prescindir dela.
Nos Estados Unidos, a onipotncia da maioria, ao mes
mo tempo que favorece o despotismo legal do legislador, fa
vorece tambm a arbitrariedade do magistrado. Sendo se
nhora absoluta de fazer a lei e zelar por sua execuo, tendo
um controle igual sobre os governantes e sobre os governa
dos, a maioria considera os funcionrios pblicos seus agen
tes passivos e deixa-lhes naturalmente o cuidado de servir a
seus desgnios. Portanto ela no entra previamente no deta
lhe dos deveres e no se d ao trabalho de definir seus direi
tos. Trata-os como um amo poderia fazer com seus servido
res, se, vendo-os sempre agir ante seus olhos, pudesse diri
gir ou corrigir sua conduta a cada instante.
Em geral, a lei deixa os funcionrios americanos muito
mais livres do que os nossos no crculo que lhes traa em
torno. s vezes acontece, inclusive, que a maioria lhes per
mita sair dele. Garantidos pela opinio da maioria e fortes
de seu concurso, ousam ento coisas com que um europeu
habituado ao espetculo da arbitrariedade ainda se espanta.
Constituem-se assim no seio da liberdade hbitos que um
dia podero vir a ser-lhe funestos.
Do poder que a maioria exerce sobre
o pensamento na Amrica
Nos Estados Unidos, quando a maioria fixou-se definiti
vamente sobre uma questo, no se discute mais. - Por qu. -
Fora moral que a maioria exerce sobre o pensamento. - As
repblicas democrticas imaterializam o despotismo.
298 A DEMOCRACIA NA AMRICA
quando se examina qual nos Estados Unidos o exer
ccio do pensamento, que se percebe claramente a que pon
to a fora da maioria supera todas as foras que conhecemos
na Europa.
O pensamento um poder invisvel e quase inapreens-
vel que faz pouco de todas as tiranias. Em nossos dias, os
soberanos mais absolutos da Europa no seriam capazes de
impedir que certos pensamentos hostis sua autoridade cir
culassem surdamente em seus Estados e at mesmo no seio
de suas cortes. A mesma coisa no acontece na Amrica: en
quanto a maioria for duvidosa, fala-se, mas assim que ela se
pronuncia definitivamente todos se calam, e amigos como
inimigos parecem, ento, jungir-se de comum acordo a seu
carro. A razo disso simples: no h monarca to absoluto
que possa reunir em sua mo todas as foras da sociedade e
vencer as resistncias, como pode faz-lo uma maioria in
vestida do direito de fazer as leis e execut-las.
De resto, um rei possui um poder material que age ape
nas sobre as aes e no poderia atingir as vontades; mas a
maioria investida de uma fora ao mesmo tempo material e
moral, que age tanto sobre a vontade quanto sobre as aes
e que, ao mesmo tempo, impede o fato e o desejo de fazer.
No conheo pas em que reine, em geral, menos inde
pendncia de esprito e verdadeira liberdade de discusso do
qu na Amrica.
No h teoria religiosa ou poltica que no se possa
pregar livremente nos Estados constitucionais da Europa e
que no penetre nos outros; porque no h na Europa pas
to submetido a um s poder a ponto de aquele que quer
dizer a verdade no encontre um apoio capaz de tranqiliz-
lo contra os resultados de sua independncia. Se tiver a infe
licidade de viver sob um govemo absoluto, freqentemente
ter o povo a seu favor; se habitar um pas livre, poder, se
preciso, abrigar-se atrs da autoridade real. A frao aristo
crtica da sociedade o apia nas regies democrticas, e a
democracia nas outras. Mas no seio de uma democracia or
ganizada como a dos Estados Unidos, h um s poder, um
nico elemento de fora e de sucesso, e no se encontra nada
fora deste.
SEGUNDA PARTE
299
Na Amrica, a maioria traa um crculo formidvel em
tomo do pensamento. Dentro desses limites, o escritor li
vre; mas ai dele, se ousar sair! No que deva temer um auto-
de-f, mas v-se diante de desgostos de todo tipo e de per
seguies cotidianas. A carreira poltica lhe vedada: ele
ofendeu o nico poder que tem a faculdade de abri-la. Re
cusam-lhe tudo, at a glria. Antes de publicar suas opi
nies, pensava ter partidrios; parece-lhe no os ter mais,
agora que se revelou a todos, porque aqueles que o criticam
se exprimem em alta voz e os que pensam como ele, sem
ter sua coragem, calam-se e afastam-se. Ele cede, dobra-se
enfim sob o esforo de cada dia e entra no silncio, como se
sentisse remorso por ter dito a verdade.
Grilhes e carrascos so instrumentos grosseiros, que a
tirania empregava outrora; mas em nossos dias a civilizao
aperfeioou at o prprio despotismo, que parecia contudo
nada mais ter a aprender.
Os prncipes tinham, por assim dizer, materializado a
violncia; as repblicas democrticas de nossos dias torna-
ram-na to intelectual quanto a vontade humana que ela
quer coagir. Sob o govemo absoluto de um s, o despotis
mo, para chegar alma, atingia grosseiramente o corpo; e a
alma, escapando desses golpes, se elevava gloriosa acima
dele. Mas, nas repblicas democrticas, no assim que a
tirania procede; ela deixa o corpo e vai direto alma. O
amo no diz mais: Pensar como eu ou morrer. Diz: Vo
c livre de no pensar como eu; sua vida, seus bens, tudo
lhe resta; mas a partir deste dia voc um estrangeiro entre
ns. Ir conservar seus privilgios na cidade, mas eles se
tomaro inteis, porque, se voc lutar para obter a escolha
de seus concidados, eles no a daro, e mesmo se voc
pedir apenas a estima deles, ainda assim simularo recus-
la, Voc permanecer entre os homens, mas perder seus
direitos humanidade. Quando se aproximar de seus seme
lhantes, eles fugiro de voc como de um ser impuro, e os
que acreditarem em sua inocncia, mesmo estes o abando
naro, porque os outros fugiriam dele por sua vez. V em
paz, deixo-lhe a vida, mas deixo-a pior, para voc, do que a
morte.
300 A DEMOCRACIA NA AMRICA
As monarquias absolutas haviam desacreditado o des
potismo; estejamos atentos para que as repblicas democr
ticas no o reabilitem e para que, tomando-o mais pesado
para alguns, no o dispam, aos olhos da maioria, de seu as
pecto odioso e de seu carter aviltante.
Nas naes mais altivas do velho mundo, publicaram-
se obras destinadas a pintar fielmente os vcios e os ridcu
los dos contemporneos. La Bruyre residia no palcio de
Lus XIV quando comps seu captulo sobre os grandes, e
Molire criticava a corte em peas que encenava diante dos
cortesos. Mas o poder que domina nos Estados Unidos
no entende que se troce dele assim. A menor crtica o
fere, a menor verdade picante o exaspera; e necessrio
que se elogiem desde as formas da sua linguagem at suas
mais slidas virtudes. Nenhum escritor, qualquer que seja
seu renome, pode escapar dessa obrigao de incensar
seus concidados, A maioria vive, pois, numa perptua ado
rao de si mesma; somente os estrangeiros ou a experin
cia podem fazer certas verdades chegar ao ouvido dos
americanos.
Se a Amrica ainda no tem grandes escritores, a que
devemos procurar a explicao de tal fato: no existe gnio
literrio sem liberdade de esprito, e no h liberdade de es
prito na Amrica.
A inquisio nunca pde impedir que circulassem na
Espanha livros contrrios religio da maioria. O imprio
desta faz melhor nos Estados Unidos: ele tirou at mesmo a
idia de public-los. Encontramos incrdulos na Amrica,
mas a incredulidade l no encontra, por assim dizer, um
rgo.
Vemos governos que se esforam por proteger os costu
mes condenando os autores de livros licenciosos. Nos Esta
dos Unidos, no se condena ningum por esse gnero de
obras; mas ningum se sente tentado a escrev-los. No ,
porm, que todos os cidados tenham costumes puros, mas
a maioria regular nos seus.
L, o uso do poder bom, sem dvida; por isso s falei
do poder em si mesmo. Esse poder irresistvel um fato
contnuo, e seu bom uso no passa de um acidente.
SEGUNDA PARTE 301
Efeitos da tirania da maioria sobre o carter nacional dos
americanos; do esprito corteso nos Estados Unidos
Os efeitos da tirania da maioria fazem-se sentir, at hoje,
mais nos costumes do que na direo da sociedade. - Eles
detm o desenvolvimento dos grandes caracteres. - As repbli
cas democrticas organizadas, como as dos Estados Unidos,
colocam o esprito corteso ao alcance da maioria das pessoas.
- Provas desse esprito nos Estados Unidos. - Por que h mais
patriotismo no povo do que nos que governam em seu nome.
A influncia do que precede s se faz sentir fracamente,
por enquanto, na sociedade poltica; mas j se podem notar
efeitos daninhos sobre o carter nacional dos americanos.
Acho que sobretudo ao sempre crescente do despotis
mo da maioria, nos Estados Unidos, que se deve atribuir o
pequeno nmero de homens notveis que hoje se apresen
tam na cena poltica desse pas.
Quando a revoluo americana estourou, eles aparece
ram em multido; a opinio pblica dirigia ento as vonta
des e no as tiranizava. Os homens clebres dessa poca,
associando-se livremente ao movimento dos espritos, tive
ram uma grandeza que lhes foi prpria: eles propagaram seu
brilho sobre a nao, no o tomaram emprestado dela.
Nos governos absolutos, os grandes que se aproximam
do trono afagam as paixes do amo e curvam-se voluntaria
mente a seus caprichos, Mas a massa da nao no se presta
serventia; muitas vezes submete-se a ela por fraqueza, h
bito ou ignorncia, algumas vezes por amor realeza ou ao
rei. Vimos povos mostrarem uma espcie de prazer e de
orgulho em sacrificar sua vontade do prncipe e estabele
cerem, assim, uma espcie de independncia dalma no
meio da prpria obedincia. Nesses povos, encontramos
muito menos degradao do que misrias. Por sinal, h uma
grande diferena entre fazer o que no se aprova e fingir
aprovar o que se faz: uma coisa prpria de um homem
fraco, a outra pertence to-s aos hbitos de um lacaio.
Nos pases livres, em que cada um mais ou menos
chamado a dar sua opinio sobre os negcios do Estado; nas
repblicas democrticas, em que a vida pblica acha-se in
302 A DEMOCRACIA NA AMRICA
cessantemente mesclada vida privada, em que o soberano
abordvel de todos os lados e em que basta erguer a voz
para ela chegar a seu ouvido, encontramos muito mais gente
procurando especular sobre suas fraquezas e viver custa
de suas paixes do que nas monarquias absolutas. No que
os homens sejam naturalmente piores nelas do que em ou
tros sistemas, mas nelas a tentao mais forte e se oferece
a mais gente ao mesmo tempo. Da resulta um aviltamento
muito mais geral das almas.
As repblicas democrticas colocam o esprito corteso
ao alcance da maior parte das pessoas e o fazem penetrar
em todas as classes ao mesmo tempo. uma das principais
crticas que podemos fazer a elas.
Isso vlido sobretudo nos Estados democrticos, orga
nizados como as repblicas americanas, em que a maioria
possui um imprio to absoluto e to irresistvel, que quem
quiser se afastar do caminho que ela traou precisar de
certa forma renunciar a seus direitos de cidado e, por assim
dizer, sua qualidade de homem.
Entre a imensa multido que, nos Estados Unidos, se
precipita na carreira poltica, vi muito poucos homens que
mostrassem essa candura viril, essa independncia vigorosa
do pensamento, que freqentemente distinguiram os ameri
canos nos tempos anteriores e que, onde quer que as en
contremos, constituem o trao saliente dos grandes caracte
res. Dir-se-ia, primeira vista, que na Amrica os espritos
foram todos formados a partir do mesmo modelo, a tal pon
to seguem exatamente as mesmas vias. verdade, o estran
geiro encontra, algumas vezes, americanos que se afastam
do rigor das frmulas. Acontece-lhes deplorar o vcio das
leis, a versatilidade da democracia e sua falta de luzes; che
gam at a notar os defeitos que alteram o carter nacional, e
indicam os meios que poderiam ser empregados para corri
gi-los - mas ningum, exceto voc, os ouve. E voc, a quem
confiam esses pensamentos secretos, nada mais que um
estrangeiro, e voc passa. Eles lhe confiam de bom grado
verdades que para voc so inteis e, ao sarem praa p
blica, usam de outra linguagem.
SEGUNDA PARTE
303
Se estas linhas um dia chegarem Amrica, tenho certe
za de duas coisas: a primeira, que todos os leitores elevaro
a voz para me condenar; a segunda, que muitos deles me
absolvero no fundo de sua conscincia.
Ouvi falar da ptria nos Estados Unidos. Encontrei ver
dadeiro patriotismo no povo; muitas vezes procurei-o em
vo nos que o dirigem. fcil compreender isso por analo
gia: o despotismo deprava muito mais quem se submete a
ele do que quem o impe. Nas monarquias absolutas, o rei mui
tas vezes possui grandes virtudes, mas os cortesos sempre
so vis.
verdade que os cortesos, na Amrica, no dizem Sire
e Vossa Majestade, grande e capital diferena; mas falam
sem cessar das luzes naturais de seu senhor; no levantam a
questo de saber qual das virtudes do prncipe mais merece
a admirao, pois garantem que possui todas as virtudes,
sem as ter adquirido e, por assim dizer, sem querer; no lhe
do suas mulheres e suas filhas para que ele se digne elev-
las a amantes, mas, sacrificando-lhe suas opinies, prostituem
a si mesmos.
Os moralistas e os filsofos, na Amrica, no so obri
gados a envolver suas opinies com os vus da alegoria;
mas, antes de arriscarem uma verdade incmoda, dizem:
Sabemos que falamos a um povo muito acima das fraque
zas humanas para no permanecer sempre senhor de si
mesmo. No empregaramos semelhante linguajar se nos
dirigssemos a homens cujas virtudes e cujas luzes os tornam
os nicos, dentre todos os demais, dignos de permanecer
livres.
Como os aduladores de Lus XIV poderiam fazer melhor?
Quanto a mim, creio que em todos os governos, quais
quer que sejam, a baixeza prender-se- fora e a adulao,
ao poder. E s sei de um meio para impedir que os homens
se degradem: no conceder a ningum, com a onipotncia,
o poder soberano de avilt-los.
304 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Que o maior perigo das repblicas americanas provm da
onipotncia da maioria
por causa do mau uso de sua potncia, e no por impo
tncia, que as repblicas democrticas expem-se a perecer. -
O govemo das repblicas americanas mais centralizado e mais
enrgico do que o das monarquias da Europa. - Perigo que da
resulta. - Opinio deMadison e deJefferson a esse respeito.
Os governos perecem de ordinrio por impotncia ou
por tirania. No primeiro caso, o poder lhes escapa; no outro,
lhes tirado.
Muitas pessoas, vendo certos Estados democrticos ca
rem na anarquia, acharam que o govemo, nesses Estados, era
naturalmente fraco e impotente. A verdade que, uma vez
que a guerra a se acende entre os partidos, o govemo perde
sua ao sobre a sociedade. Mas no acho que seja prprio
da natureza de um poder democrtico carecer de fora e de
recursos; ao contrrio, creio que quase sempre o abuso de
sua fora e o mau uso de seus recursos que o fazem perecer.
A anarquia nasce quase sempre da tirania ou da inabilidade
do poder democrtico, no da sua impotncia.
No se deve confundir estabilidade com fora, a gran
deza da coisa com sua durao. Nas repblicas democrti
cas, o poder que dirige5a sociedade no estvel, pois mu
da com freqncia de mos e de objeto. Ms, onde quer que
se aplique, sua fora quase irresistvel.
O governo das repblicas americanas parece-me to
centralizado e mais enrgico que o das monarquias absolu
tas da Europa. No acho, pois, que ele perea por fraqueza6.
Se algum dia a liberdade vier a ser perdida na Amrica,
dever-se- imputar essa perda onipotncia da maioria, que
ter levado as minorias ao desespero e as ter forado a ape
lar para a fora material. Ver-se- ento a anarquia, mas ela
chegar como conseqncia do despotismo.
O presidente James Madison exprimiu os mesmos pen
samentos (Ver o Fdraliste, ne 51):
importantssimo, nas repblicas, no apenas defen
der a sociedade contra a opresso dos que a governam, mas
tambm garantir uma parte da sociedade contra a injustia
SEGUNDA PARTE 305
da outra. A justia o objetivo a que deve tender todo go
verno; a finalidade que se propem os homens ao se reu
nirem. Os povos fizeram e sempre faro esforos visando a
esse objetivo, at conseguirem atingi-lo ou perderem sua
liberdade.
Se houvesse uma sociedade em que o partido mais po
deroso fosse capaz de reunir facilmente suas foras e opri
mir o mais fraco, poderamos considerar que a anarquia
reina em tal sociedade tanto quanto no estado natural, em
que o indivduo mais fraco no tem nenhuma garantia con
tra a violncia do mais forte. E, assim como, no estado natu
ral, os inconvenientes de uma sorte incerta e precria levam
os mais fortes a se submeterem a um govemo que protege
os fracos, assim como a eles mesmos, assim tambm, num
govemo anrquico, os mesmos motivos levaro pouco a
pouco os partidos mais poderosos a desejar um govemo
que possa proteger igualmente todos os partidos, o forte e o
fraco. Se o Estado de Rhode Island fosse separado da Con
federao e entregue a um govemo popular, exercido sobe
ranamente em limites estreitos, no se poderia duvidar que a
tirania das maiorias tomaria o exerccio dos direitos to in
certo nesse Estado, que se acabaria reclamando um poder
inteiramente independente do povo. As prprias faces,
que o teriam tomado necessrio, se apressariam em apelar
para ele.
Jefferson tambm dizia: O poder executivo, em nosso
governo, no o nico e, talvez, nem mesmo o principal
objeto da minha solicitude. A tirania dos legisladores atual
mente, e ser durante muitos anos ainda, o perigo mais te
mvel. A do poder executivo vir por sua vez, mas num pe
rodo mais distante.7
Prefiro, nesta matria, citar Jefferson a qualquer outro,
porque o considero o mais poderoso apstolo que j teve a
democracia.
CAPTULO VIII
Do que tempera nos Estados Unidos
a tirania da maioria
Ausncia de centralizao administrativa
A maioria nacional no tem a pretenso de fazer tudo. -
obrigada a servir-se dos magistrados da comuna e dos con
dados para executar sua vontade soberana.
Distingui precedentemente duas espcies de centrali
zao; chamei uma de governamental, a outra de adminis
trativa.
Apenas a primeira existe na Amrica, a segunda prati
camente desconhecida.
Se o poder que dirige as sociedades americanas encon
trasse sua disposio esses dois meios de governo e so
masse ao direito de tudo comandar a faculdade e o hbito
de tudo executar por si mesmo; se, depois de ter estabeleci
do os princpios gerais do govemo, penetrasse nos detalhes
da aplicao e se, depois de ter equacionado os grandes in
teresses do pas, pudesse descer at o limite dos interesses
individuais, a liberdade logo seria banida do novo mundo.
Mas, nos Estados Unidos, a maioria, que muitas vezes
tem os gostos e os instintos de um dspota, ainda carece dos
instrumentos mais aperfeioados da tirania.
Em todas as repblicas americanas, o governo central
sempre cuidou apenas de um pequeno nmero de objetos,
cuja importncia atraa seus olhares. No procurou resolver
as coisas secundrias da sociedade. Nada indica que tenha
sequer acalentado o desejo de faz-lo. A maioria, tornando-
308 A DEMOCRACIA NA AMRICA
se cada vez mais absoluta, no aumentou as atribuies do
poder central; ela apenas o toma onipotente em sua esfera.
Assim, o despotismo pode ser muito pesado num ponto,
mas no poderia estender-se a todos.
De resto, por mais arrebatada que possa ser por suas
paixes, por mais ardente que seja em seus projetos, a maio
ria nacional no poderia fazer que, em todos os lugares, da
mesma maneira e no mesmo momento, todos os cidados se
dobrassem a seus desejos. Quando ordena soberanamente,
o governo central que a representa deve remeter-se, part a
execuo de seu comando, a agentes que muitas vezes no
dependem dele e que ele no pode dirigir a cada instante
Os corpos municipais e as administraes dos condados
constituem, pois, como que obstculos ocultos, a retardar ou
a dividir o fluxo da vontade popular. Fosse a lei opressiva, a
liberdade ainda encontraria abrigo na maneira como a exe
cutaria; e a maioria no poderia descer aos detalhes, e, se
ouso dizer, s puerilidades da tirania administrativa. Ela nem
sequer imagina que possa faz-lo, pois no tem plena cons
cincia de seu poder. Ela s conhece por enquanto suas for
as naturais e ignora at onde a arte poderia estender os li
mites destas.
Isso merece reflexo. Se algum dia viesse a se fundar uma
repblica democrtica como a dos Estados Unidos, num pas
em que o poder de um s j houvesse estabelecido e intro
duzido nos costumes, assim como nas leis, a centralizao
administrativa, no temo dizer que, em tal repblica, o des
potismo se tomaria mais intolervel do que em qualquer uma
das monarquias absolutas da Europa. Somente na sia se
encontraria um que se pudesse comparar com ele.
Do esprito legista nos Estados Unidos e como ele serve
de contrapeso democraci a
Utilidade de descobrir quais so os instintos naturais do
esprito legista. - Os legistas chamados a desempenhar um
grande papel na sociedade que procura nascer. - Como o
gnero de trabalhos a que os legistas se dedicam proporciona
um aspecto aristocrtico a suas idias. - Causas acidentais
SEGUNDA PARTE
309
que podem se opor ao desenvolvimento dessas idias. - Facili
dade que a aristocracia encontra para se unir aos legistas. -
Proveito que um dspota poderia tirar dos legistas. - Como os
legistas formam o nico elemento aristocrtico capaz de se
combinar com os elementos naturais da democracia. - Causas
particulares que tendem a dar um aspecto aristocrtico ao
esprito do legista ingls e americano. - A aristocracia ameri
cana est no banco dos advogados e na cadeira dos juzes. -
I nfluncia exercida pelos legistas sobre a sociedade america
na. ~ Como seu esprito penetra no seio das legislaturas, na
administrao, e acaba dando ao prprio povo algo dos ins
tintos dos magistrados.
Quando visitamos os americanos e estudamos suas leis,
vemos que a autoridade que deram aos legistas e a influn
cia que lhes deixaram tomar no govemo constituem hoje a
mais poderosa barreira contra os desvios da democracia.
Esse efeito parece-me decorrer de uma causa geral que til
descobrir, pois pode reproduzir-se em outras partes.
Os legistas participaram de todos os movimentos da
sociedade poltica, na Europa, nos ltimos quinhentos anos.
Ora serviram de instrumento s foras polticas, ora empre
garam as foras polticas como instrumento, Na Idade Mdia,
os legistas cooperaram maravilhosamente para ampliar a do
minao dos reis; desde esses tempos, trabalharam podero
samente para restringir esse mesmo poder. Na Inglaterra, vi
mo-los unirem-se intimamente aristocracia; na Frana, mos
traram-se seus mais perigosos inimigos. Os legistas cedem,
ento, apenas a impulsos sbitos e momentneos, ou obe
decem mais ou menos, conforme as circunstncias, a instin
tos que lhes so naturais e que sempre se reproduzem? Gos
taria de esclarecer esse ponto, pois talvez os legistas estejam
destinados a desempenhar o papel principal na sociedade
poltica que procura nascer.
Os homens que empreenderam um estudo especial das
leis granjearam nesse trabalho hbitos de ordem, um certo
gosto pelas formas, uma espcie de amor instintivo pelo en-
cadeamento regular das idias, que os tornam naturalmente
opostos ao esprito revolucionrio e s paixes irrefletidas
da democracia.
310 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Os conhecimentos especiais que os legistas adquirem
estudando a lei garantem-lhes um lugar parte na socieda
de; eles constituem uma espcie de classe privilegiada entre
as inteligncias. Encontram cada dia a idia dessa superiori
dade no exerccio de sua profisso; so os mestres de uma
cincia necessria, cujo conhecimento no muito difundi
do; servem de rbitros entre os cidados, e o costume de di
rigir para sua meta as paixes cegas dos litigantes lhes por-
porciona certo desprezo pelo juzo da multido. Acrescente
a isso o fato de formarem naturalmente um corpo. No
que se entendam entre si e se dirijam de comum acordo
para um mesmo ponto; mas a comunidade de estudos e a
unidade de mtodos ligam seu esprito reciprocamente, tal
como o interesse poderia unir sua vontade.
Assim, encontramos oculta no fundo da alma dos legis
tas uma parte dos gostos e dos hbitos da aristocracia. Eles
tm como que uma inclinao instintiva para a ordem, um
amor natural s formas; como a aristocracia, eles tm grande
desdm pela ao da multido e desprezam secretamente o
governo do povo.
No quero dizer que essas inclinaes naturais dos le
gistas sejam fortes o bastante para acorrent-los de maneira
irresistvel. O que domina nos legistas, como em todos os
homens, o interesse particular, sobretudo o interesse do
momento.
H uma sociedade em que os homens de lei no po
dem assumir no mundo poltico uma posio anloga que
ocupam na vida privada; pode-se estar certo de que, numa
sociedade organizada desta maneira, os legistas sero agen
tes ativos da revoluo. Mas necessrio descobrir se a cau
sa que os leva ento a destruir 011 a mudar nasce, neles, de
uma disposio permanente ou de um acidente. verdade
que os legistas contriburam singularmente para derrubar a
monarquia francesa em 1789- Resta saber se agiram assim
porque tinham estudado as leis, ou porque no podiam par
ticipar de sua elaborao.
H quinhentos anos, a aristocracia inglesa punha-se
frente do povo e falava em seu nome; hoje, ela sustenta o
SEGUNDA PARTE
311
trono e faz-se paladina da autoridade real. A aristocracia tem,
no entanto, instintos e inclinaes que lhe so prprias.
Tambm preciso evitar tomar membros isolados do
corpo pelo prprio corpo.
Em todos os governos livres, qualquer que seja a sua
fomja, encontraremos legistas na linha de frente de todos os
partidos. Essa mesma obfervao aplicvel aristocracia.
Quase todos os movimentos democrticos que agitaram o
mundo foram dirigidos por nobres.
Um corpo de elite nunca pode ser suficiente para todas
as ambies que encerra; sempre h nele mais talentos e pai
xes do que aplicaes, e no deixamos de encontrar em
mejo a tal corpo um grande nmero de homens que, no
podendo crescer depressa o bastante servindo-se dos privil
gios dos corpos, procuram faz-lo atacando esses privilgios.
No pretendo em absoluto, pois, que venha uma poca
em que todos os legistas devam mostrar-se amigos da ordem
e inimigos das mudanas, nem que em todos os tempos a
maioria deles assim se apresente.
Digo que numa sociedade em que os legistas vierem a
ocupar sem contestao a posio elevada que lhes pertence
naturalmente, seu esprito ser eminentemente conservador
e se mostrar antidemocrtico.
Quando a aristocracia fecha suas portas aos legistas, en
contra neles inimigos tanto mais perigosos porquanto, abaixo
dela por sua riqueza e seu poder, so independentes dela por
seu trabalho e sentem-se do mesmo nvel por suas luzes.
No entanto, todas as vezes que os nobres quiseram fa
zer que os legistas partilhassem alguns de seus privilgios,
essas duas classes encontraram para se unir grandes facilida
des e, por assim dizer, acharam-se da mesma famlia.
Sou igualmente levado a crer que sempre ser fcil,
para um rei, fazer dos legistas os mais teis instrumentos de
seu poder.
H infinitamente mais afinidade natural entre os homens
de lei e o poder executivo do que entre eles e o povo, muito
embora os legistas tenham muitas vezes de derrubar o pri
meiro; do mesmo modo que h mais afinidade natural entre
os nobres e o rei do que entre os nobres e o povo, se bem
312
A DEMOCRACIA NA AMRICA
que se tenha visto com freqncia as classes superiores da
sociedade se unirem s outras para lutar contra o poder real.
O que os legistas apreciam acima de tudo a vida da
ordem, e a maior garantia da ordem a autoridade. Alis,
no se deve esquecer que, se prezam a liberdade, em geral
colocam a legalidade bem acima dela; temem menos a tira
nia do que a arbitrariedade, e, contanto que seja o legislador
mesmo que se encarregue de tirar a independncia dos
homens, ficam razoavelmente satisfeitos,
Acho, pois, que o prncipe que, diante de uma demo
cracia invasora, procurasse derrubar o poder judicirio em
seus Estados e diminuir a influncia poltica dos legistas co
meteria um grave erro. Deixaria a substncia da autoridade
para agarrar-lhe a sombra.
No tenho dvida de que lhe seria mais proveitoso in
troduzir os legistas no govemo. Depois de lhes ter confiado
o despotismo sob a forma da violncia, talvez tomasse a
encontr-lo nas mos deles sob os traos da justia e da lei.
O governo da democracia favorvel ao poder poltico
dos legistas. Quando o rico, o nobre e o prncipe so exclu
dos do govemo, os legistas a ele ascendem, por assim dizer,
de pleno direito, pois constituem ento os nicos homens
esclarecidos e hbeis que o povo possa escolher fora dele.
Se bem se inclinem naturalmente, por seus gostos,
aristocracia e ao prncipe, os legistas tendem pois natural
mente ao povo por seu interesse.
Assim, eles gostam do governo da democracia, sem
deste partilhar as propenses e imitar as fraquezas, dupla
causa para serem poderosos por ela e sobre ela.
O povo, na democracia, no desconfia dos legistas por
que sabe que o interesse deles servir sua causa; ele os
ouve sem clera, porque no supe que tenham segundas
intenes. De fato, os legistas no querem derrubar o gover
no que a democracia se deu, mas esforam-se sem cessar
por dirigi-lo de acordo com uma tendncia que no a dele
e com meios que so estranhos a ele. O legista pertence ao
povo por seu interesse e por seu nascimento, e aristocracia
por seus hbitos e por seus gostos; ele como que a ligao
natural entre essas duas coisas, como o elo que as une.
SEGUNDA PARTE 313
O corpo dos legistas constitui o nico elemento aristo
crtico capaz de se misturar sem esforo aos elementos na
turais da democracia, e de se combinar de uma maneira feliz
e duradoura com eles. No ignoro quais so os defeitos ine
rentes ao esprito legista. Sem essa mescla do esprito legista
com o esprito democrtico, duvido porm de que a democra
cia pudesse governar por muito tempo a sociedade, e no
poderia crer que, em nossos dias, uma repblica pudesse
esperar conservar sua existncia, se a influncia dos legistas
nos negcios no crescesse proporcionalmente ao poder do
povo.
Esse carter aristocrtico qe percebo no esprito legista
muito mais pronunciado ainda nos Estados Unidos e na
Inglaterra do que em qualquer outro pas. Isso no se deve
apenas ao estudo das leis empreendido pelos legistas Ingle
ses e americanos, mas prpria natureza da legislao e
posio que esses intrpretes ocupam nesses dois povos.
Os ingleses e os americanos conservaram a legislao
dos precedentes, isto , continuam a buscar nas opinies e
nas decises legais de seus pais as opinies que devem ter
em matria de lei e as decises que devem tomar.
Num legista ingls ou americano, o gosto e o respeito
pelo que antigo soma-se pois, quase sempre, ao amor pelo
que regular e legal.
Isso tem mais outra influncia sobre o esprito dos legis
tas e, por conseguinte, sobre o andamento da sociedade.
O legista ingls ou americano procura saber o que foi
feito, o legista francs o que deveria ter sido feito; um quer
decises, o outro razes.
Quando voc ouve um legista ingls ou americano, fica
surpreso por v-lo citar com tanta freqncia a opinio dos
outros e por ouvi-lo falar to pouco da sua, ao passo que o
contrrio ocorre entre ns.
No h causa, por menor que seja, que o advogado
francs admita tratar sem introduzir um sistema de idias
que lhe pertena, e discutir at mesmo os princpios consti
tutivos das leis, para que o tribunal haja por bem recuar uma
toesa o limite da herana contestada.
314 A EMOCRA CIA NA AMRICA
' Essa espcie de abnegao que o legista ingls e ameri
cano faz de seu prprio entendimento, para referir-se ao de
seus pais; essa espcie de servido, na qual obrigado a
manter seu pensamento, deve dar ao esprito legista hbitos
mais tmidos e faz-lo contrair pendores mais estacionrios
na Inglaterra e na Amrica do que na Frana.
Nossas leis escritas costumam ser de difcil compreen
so, mas todos podem l-las; no h nada, ao contrrio,
mais obscuro para o vulgo, e menos a seu alcance do que
uma legislao fundada em precedentes. Essa necessidade
que se tem do legista na Inglaterra e nos Estados Unidos,
essa idia elevada que se tem de suas luzes separam-no
cada vez mais do povo e acabam pondo-o numa classe
parte. O legista francs no passa de um erudito; mas o ho
mem de lei ingls ou americano se assemelha de certo
modo aos sacerdotes do Egito: como estes, o nico intr
prete de uma cincia oculta.
A posio que os homens de lei ocupam na Inglaterra
e na Amrica exerce uma influncia no menos grande
sobre seus hbitos e suas opinies. A aristocracia na Ingla
terra, que teve o cuidado de atrair a si tudo o que tinha al
guma analogia natural com ela, deixou aos legistas uma
enorme parte de considerao e de poder. Na sociedade
inglesa, os legistas no esto na posio mais elevada, mas
do-se por contentes com a posio que ocupam. Cons
tituem como que o ramo mais novo da aristocracia inglesa e
apreciam e respeitam seus antepassados, sem partilhar to
dos os seus privilgios. Os legistas ingleses mesclam, pois,
aos interesses aristocrticos da sua profisso as idias e os
gostos aristocrticos da sociedade em meio qual eles
vivem.
Por isso sobretudo na Inglaterra que podemos ver em
relevo esse tipo de legista que procuro pintar: o legista in
gls estima as leis, no tanto por serem boas, mas por serem
velhas; e, se se v reduzido a modific-las em algum ponto
para adapt-las mudana que o tempo imprime s socieda
des, recorre s mais incrveis sutilezas a fim de se persuadir
de que, acrescentando alguma coisa obra de seus pais,
nada mais faz que desenvolver seu pensamento e completar
SEGUNDA PARTE
315
seus trabalhos. No espere faz-lo reconhecer que inova
dor; ele preferir ir ao cmulo do absurdo a confessar-se
culpado de to grande crime. Foi na Inglaterra que nasceu
esse esprito legal, que parece indiferente ao fundo das coi
sas, para s dar ateno letra e que sairia antes da razo e
da humanidade do que da lei.
A legislao inglesa como uma rvore antiga, na qual
os legistas enxertaram sem cessar os rebentos mais estra
nhos, na esperana de que, embora dando frutos diferentes,
pelo menos confudiro sua folhagem com o venerando
caule que os suporta.
Na Amrica, no h nobres nem literatos, e o povo des
confia dos ricos. Os legistas formam, pois, a classe poltica
superior e a poro mais intelectual da sociedade. Assim,
eles s poderiam perder com a inovao - o que acrescenta
um interesse conservador ao amor natural que tm pela
ordem,
Se me perguntassem onde situo a aristocracia america
na, responderia sem hesitar que no entre os ricos, que
no tm nenhum vnculo comum a reuni-los. A aristocracia
americana est no banco dos advogados e na cadeira dos
juizes.
Quanto mais refletimos sobre o que acontece nos Esta
dos Unidos, mais ficamos convencidos de que o corpo dos
legistas forma nesse pas o mais poderoso e, por assim dizer,
o nico contrapeso da democracia.
nos Estados Unidos que descobrimos sem dificuldade
quanto o esprito legista, por suas qualidades, diria mesmo
por seus defeitos, apto a neutralizar os vcios inerentes ao
govemo popular.
Quando o povo americano se deixa embriagar por suas
paixes ou se entrega ao arrebatamento de suas idias, os
legistas fazem-lhe sentir um freio quase invisvel que o mo
dera e o detm. Aos instintos democrticos do povo opem
secretamente seus pendores aristocrticos; ao amor novi
dade, seu respeito supersticioso pelo que antigo; imensi
do dos projetos, suas idias estreitas; ao desprezo que tem
pelas regras, seu gosto pelas formas; e ao mpeto do povo,
seu costume de proceder lentamente.
316 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Os tribunais so os rgos mais visveis de que se serve
o corpo dos legistas para agir sobre a democracia.
O juiz um legista que, independentemente do gosto
pela ordem e das regras que contraiu no estudo das leis,
haure o amor estabilidade tambm da inamovibilidade de
suas funes. Seus conhecimentos legais j lhe haviam asse
gurado uma posio elevada entre seus semelhantes; seu
poder poltico acaba de situ-lo numa posio parte e de
lhe proporcionar os instintos das classes privilegiadas.
Armado do direito de declarar as leis inconstitucionais,
o magistrado americano penetra sem cessar nos negcios
polticos1. Ele no pode forar o povo a fazer leis, mas pelo
menos compele-o a no ser infiel s suas prprias leis e a
permanecer coerente consigo mesmo.
No ignoro que existe nos Estados Unidos uma tendn
cia secreta que leva o povo a reduzir o poder do judicirio;
na maioria das constituies estaduais, o govemo, a pedido
das duas Cmaras, pode destituir um juiz. Certas constitui
es prevem a eleio dos membros dos tribunais e os sub
metem a reeleies freqentes. Ouso predizer que essas ino
vaes cedo ou tarde tero resultados funestos e que perce
beremos um dia em que, diminuindo assim a independncia
dos magistrados, atacou-se no apenas o poder judicirio,
mas a prpria repblica democrtica,
No se deve acreditar, de resto, que nos Estados Unidos
o esprito legista encerre-se unicamente no recinto dos tribu
nais: ele se estende muito alm.
Os legistas, constituindo a nica classe esclarecida de
que o povo no desconfia, so chamados naturalmente a
ocupar a maioria das funes pblicas. Eles enchem as legis
laturas e encontram-se frente das administraes; exercem
pois grande influncia sobre a elaborao da lei e sobre sua
execuo. So, no entanto, obrigados a ceder corrente de
opinio pblica que os arrasta - mas fcil encontrar ind
cios do que fariam se fossem livres. Os americanos, que ino
varam tanto em suas leis polticas, s introduziram ligeiras
modificaes, e a duras penas, em suas leis civis, muito em
bora vrias dessas leis contrariem grandemente seu estado
social. Isso decorre do fato de que, em matria de direito
SEGUNDA PARTE
317
civil, a maioria sempre obrigada a remeter-se aos legistas;
e os legistas americanos, entregues a seu prprio arbtrio,
no inovam.
uma coisa singularssima para um francs ouvir as
queixas que se elevam, nos Estados Unidos, contra o espri
to estacionrio e os preconceitos dos legistas em favor do
que estabelecido.
A influncia do esprito legista se estende ainda mais
longe dos limites precisos que acabo de traar.
Quase no h questo poltica nos Estados Unidos que
no se resolva, mais cedo ou mais tarde, em questo judici
ria. Da a obrigao em que se encontram os partidos, em
sua polmica cotidiana, de tomar emprestadas da justia as
idias e a linguagem. A maioria dos homens pblicos, por
serem ou terem sido legistas, introduz no manejo dos neg
cios pblicos os usos e modos de ver que so prprios des
tes. O jri acaba de familiarizar todas as classes com eles. A
linguagem judiciria se toma, assim, de certa forma, a lngua
vulgar; o esprito legista, nascido no interior das escolas e
dos tribunais, difunde-se, pois, pouco a pouco, alm de seu
recinto; infiltra-se por assim dizer em toda a sociedade, desce
aos ltimos escales desta, e o povo inteiro acaba contraindo
uma parte dos hbitos e dos gostos do magistrado.
Os legistas constituem, nos Estados Unidos, uma fora
pouco temida, que mal se percebe, que no possui bandeira
prpria, que se dobra com flexibilidade s exigncias do
tempo e se deixa levar sem resistncia por todos os movi
mentos do corpo social; mas envolve a sociedade inteira,
penetra em cada uma das classes que a compem, trabalha-a
em segredo, age sem cessar sobre ela sem que ela perceba e
acaba modelando-a segundo seus desejos.
Do j ri nos Estados Unidos considerado
como instituio poltica
O jri, que um dos modos da soberania do povo. deve
ser relacionado com as outras leis que estabelecem essa sobera
nia. - Composio do jri nos Estados Unidos. - Efeitos produ
zidos pelo jri sobre o carter nacional. - Educao que d ao
318 A DEMOCRACIA NA AMRICA
povo. - Como tende a estabelecer a influncia dos magistrados
e a difundir o esprito legista.
J que meu tema levou-me naturalmente a falar da justi
a nos Estados Unidos, no abandonarei essa questo sem
antes tratar do jri.
Devem-se distinguir duas coisas no jri: uma instituio
judiciria e uma instituio poltica.
Se se tratasse de saber at que ponto o jri, sobretudo o
jri em matria cvel, serve boa administrao da justia,
confessaria que sua utilidade poderia ser contestada.
A instituio do jri nasceu numa sociedade pouco
adiantada, em que s eram submetidas aos tribunais simples
questes de fato; e no nada fcil adapt-la s necessida
des de um povo muito civilizado quando as relaes entre
os homens multiplicaram-se singularmente e adquiriram um
carter erudito e intelectual2.
Minha finalidade principal, neste momento, focalizar
o lado poltico do jri: outra abordagem me afastaria de meu
tema. Quanto ao jri considerado como meio judicirio, di
rei apenas duas palavras. Quando os ingleses adotaram a
instituio do jri, eram um povo sembrbaro; tomaram-se
desde ento uma das naes mais esclarecidas do globo, e
seu apego pelo jri parece ter crescido com suas luzes.
Saram de seu territrio, e vimo-los espalharem-se por todo
o universo: uns formaram colnias; outros, Estados indepen
dentes; o corpo da nao conservou um rei; vrios emigran
tes fundaram poderosas repblicas; mas em toda parte os
ingleses preconizaram igualmente a instituio do jri3. Esta-
beleceram-na em toda parte, ou se apressaram em restabele
c-la. Uma instituio judiciria que obtm assim os sufr
gios de um grande povo durante uma longa srie de scu
los, que reproduzida com zelo em todas as pocas da civi
lizao, em todos os climas e sob todas as formas de gover
no, no poderia ser contrria ao esprito da justia4.
Mas deixemos esse tema. Seria restringir singularmente
seu pensamento limitar-se a encarar o jri como instituio
judiciria; porque, se ele exerce uma grande influncia sobre
a sorte dos processos, exerce uma muito maior ainda sobre o
prprio destino da sociedade. O jri , portanto, antes de mais
SEGUNDA PARTE
319
nada, uma instituio poltica, desse ponto de vista que con
vm situar-se sempre para julg-lo.
Entendo por jri certo nmero de cidados tomados ao
acaso e investidos momentaneamente do direito de julgar.
Aplicar o jri represso dos crimes parece-me introdu
zir no govemo uma instituio eminentemente republicana.
Explico-me.
A instituio do jri pode ser aristocrtica ou democrti
ca, conforme a classe em que se convocam os jurados; mas
sempre conserva um carter republicano, por colocar a dire
o real da sociedade nas mos dos governados ou de uma
poro deles, e no na dos governantes.
A fora nunca mais que um elemento passageiro de
sucesso; depois dela, vem logo a idia do direito. Um gover
no reduzido a s poder atingir seus inimigos no campo de
batalha logo seria destrudo. A verdadeira sano das leis
polticas se encontra, pois, nas leis penais, e, se falta a san
o, a lei perde mais cedo ou mais tarde sua fora. O ho
mem que julga na vara criminal , pois, de fato, o senhor da
sociedade. Ora, a instituio do jri coloca o prprio povo
ou, pelo menos uma classe de cidados na cadeira do juiz.
Assim, a instituio do jri pe realmente a direo da socie
dade nas mos do povo ou dessa classe5.
Na Inglaterra o jri se recruta na poro aristocrtica da
nao. A aristocracia faz as leis, aplica as leis e julga as infra
es s leis (B). Tudo conforme. Por isso a Inglaterra , na
verdade, uma repblica aristocrtica. Nos Estados Unidos, o
mesmo sistema aplicado ao povo inteiro. Cada cidado
americano eleitor, elegvel e jurado (C). O sistema do jri,
tal como entendido na Amrica, parece-me uma conse
qncia to direta e to extrema do dogma da soberania do
povo quanto o voto universal. So dois meios igualmente
poderosos para fazer reinar a maioria.
Todos os soberanos que quiseram buscar em si mesmos
as fontes de seu poder e dirigir a sociedade em vez de se
deixar dirigir por ela destruram a instituio do jri ou lhe
tiraram a fora. Os Tudor mandavam para a priso os jura
dos que no queriam condenar, e Napoleo fazia que fos
sem escolhidos por seus agentes.
320 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Por mais evidente que seja a maioria das verdades que
precedem, elas no causam impresso em todos os espritos
e muitas vezes, entre ns, ainda se parece ter uma idia con
fusa da instituio do jri, Se os franceses querem saber de
que elementos deve-se compor a lista dos jurados, limitam-
se a discutir quais as luzes e a ,capacidade dos que so cha
mados a dele participar, como se se tratasse apenas de uma
instituio judiciria. Na verdade, parece-me que isso preo
cupar-se com a menor poro do problema. O jri antes
de mais nada uma instituio poltica; devemos consider-lo
um modo da soberania do povo; convm rejeit-lo inteira
mente, quando se repele a soberania do povo, ou relacion-
lo com outras leis que estabelecem essa soberania. O jri
constitui a parte da nao encarrgada de garantir a execu
o das leis, do mesmo modo que as Cmaras so a parte da
nao encarregada de fazer as leis; e para que a sociedade
seja governada de maneira fixa e uniforme, necessrio que
a lista dos jurados se amplie ou se restrinja, junto com a dos
eleitores. esse ponto de vista que, na minha opinio, sem
pre deve atrair a ateno principal do legislador. O resto ,
por assim dizer, acessrio.
Estou to convencido de que o jri , antes de mais na
da, uma instituio poltica, que tambm o considero assim
quando aplicado em matria cvel.
As leis so sempre pouco firmes, enquanto no se apiam
nos costumes; os costumes so a nica fora resistente e
duradoura num povo.
Quando o jri reservado para as causas criminais, o
povo s o v agir de longe em longe e em casos particula
res; acostuma-se a prescindir dele no curso ordinrio da vida
e considera-o um meio, e no o nico meio de obter justia6.
Quando, ao contrrio, o jri estendido s causas c
veis, sua aplicao cai a cada instante diante dos olhos; ele
toca ento todos os interesses; todos vm contribuir para a
sua ao; ele penetra assim at nos usos da vida, dobra o
esprito humano a suas formas e confunde-se, por assim di
zer, com a prpria idia da justia.
Portanto, a instituio do jri, limitada s causas crimi
nais, est sempre em perigo. Uma vez introduzida nas mat
SEGUNDA PARTE 321
rias cveis, arrosta o tempo e os esforos dos homens. Se
fosse possvel eliminar o-jri dos costumes dos ingleses to
facilmente quanto de suas leis, ele teria sucumbido inteira
mente sob os Tudor. Foi, pois, o jri civil que realmente sal
vou as liberdades na Inglaterra.
Como quer que se aplique o jri, ele no pode deixar
de exercer uma grande influncia sobre o carter nacional;
mas essa influncia cresce infinitamente medida que a in
troduzimos mais longe nas matrias cveis.
O jri, sobretudo o jri civil, serve para dar ao esprito
de todos os cidados uma parte dos hbitos do esprito do
juiz; e esses hbitos so precisamente os que melhor prepa
ram o povo para ser livre.
O jri difunde em todas as classes o respeito pela coisa
julgada e pela idia do direito. Tirem essas duas coisas, e o
amor independncia no passar de uma paixo destrutiva
O jri ensina aos homens a prtica da eqidade. Cada
um, ao julgar seu vizinho, pensa que poder ser julgado por
sua vez. Isso verdade sobretudo para o jri em matria
cvel: no h quase ningum que tema ser um dia objeto de
uma ao criminal; mas todos podem ser processados civil-
mente.
O jri ensina a cada homem no recuar diante da res
ponsabilidade de seus prprios atos; disposio viril, sem a
qual no h virtude poltica.
Ele investe cada cidado de uma espcie de magistratu
ra; faz todos sentirem que tm deveres a cumprir ante a
sociedade e que fazem parte de seu governo. Forando os
homens a cuidar de outra coisa que de seus prprios assun
tos, combate o egosmo individual, que como que a ferru
gem das sociedades.
O jri contribui incrivelmente para formar o discerni
mento e para aumentar as luzes naturais do povo. esta, a
meu ver, sua maior vantagem. Devemos consider-lo uma
escola gratuita e sempre aberta, em que cada jurado vem se
instruir de seus direitos, em que cada jurado entra em comu
nicao cotidiana com os membros mais instrudos e mais
esclarecidos das classes elevadas, em que as leis lhe so en
sinadas de maneira prtica e postas ao alcance de sua inteli
322 A DEMOCRACIA NA AMRICA
gncia pelos esforos dos advogados, as opinies do juiz e
as prprias paixes das partes. Acho que se deve atribuir a
inteligncia prtica e o bom senso poltico dos americanos
principalmente ao longo uso que fizeram do jri em matria
cvel.
No sei se o jri til aos que tm processos, mas estou
certo de que utilssimo para os que os julgam. Vejo-o como
um dos meios mais eficazes que a sociedade pode utilizar
para a educao do povo.
O que precede se aplica a todas as naes, mas vejamos
o que especial aos americanos e, em geral, aos povos
democrticos.
Disse acima que, nas democracias, os legistas, e entre
eles os magistrados, constituem o nico corpo aristocrtico
capaz de moderar os movimentos do povo. Essa aristocracia
no investida de nenhuma fora material, s exerce sua
influncia conservadora sobre os espritos. Ora, na institui
o do jri civil que ela encontra as fontes principais de seu
poder.
Nos processos criminais, em que a sociedade luta con
tra um homem, o jri levado a ver no juiz o instrumento
passivo do poder social e desconfia de suas opinies. Alm
disso, os processos criminais repousam inteiramente em
fatos simples, que o bom senso consegue facilmente apre
ciar. Nesse terreno, o juiz e o jurado so iguais.
O mesmo no ocorre nos processos civis; o juiz aparece
ento como um rbitro desinteressado entre as paixes das
partes. Os jurados o vem com confiana e ouvem-no com
respeito, pois aqui sua inteligncia domina inteiramente a
deles. o juiz que desenrola ante eles os diversos argumen
tos que lhes cansaram a memria e que os conduz pela mo
para dirigi-los atravs dos meandros do processo; o juiz
que os circunscreve ao ponto de fato e lhes aponta a respos
ta que devem dar questo de direito. Sua influncia sobre
eles quase ilimitada.
Ser necessrio dizer, enfim, por que me comovem to
pouco os argumentos tirados da incapacidade dos jurados
em matria cvel?
SEGUNDA PARTE
323
Nos processos civis, pelo menos todas as vezes que no
se trata de questes de fato, o jri s tem a aparncia de um
corpo judicirio.
Os jurados pronunciam a sentena que o juiz proferiu.
Do a essa deciso a autoridade da sociedade que represen
tam, e o juiz, a da razo e da lei (D).
Na Inglaterra e na Amrica, os juizes exercem sobre a
sorte dos processos criminais uma influncia que o juiz fran
cs nunca conheceu. fcil compreender a razo dessa dife
rena: o magistrado ingls ou americano estabeleceu seu po
der em matria cvel, nada mais faz que o exercer em segui
da em outro teatro: no o adquire a.
H casos, e muitas vezes so os mais importantes, em
que o juiz americano tem o direito de decidir sozinho7. Ele
se encontra ento, ocasionalmente, na posio em que o juiz
francs habitualmente est; mas seu poder moral muito
maior: as lembranas do jri ainda o seguem e sua voz tem
quase tanta fora quanto a da sociedade, de que os jurados
eram o rgo.
Sua influncia se estende inclusive muito alm do recin
to dos tribunais: nos passatempos da vida privada como nos
trabalhos da vida poltica, na praa pblica como no mbito
das legislaturas, o juiz americano encontra sem cessar sua
volta homens que esto acostumados a ver em sua intelign
cia algo de superior deles e, depois de ter-se exercitado
nos processos, seu poder se faz sentir sobre todos os hbitos
do esprito, at mesmo na alma dos que concorreram com
ele para julg-los.
Portanto, o jri, que parece diminuir os direitos da ma
gistratura, na verdade funda o imprio desta, e no h pas
em que os juizes sejam to poderosos quanto aqueles em
que o povo participa de seus privilgios.
sobretudo com ajuda do jri em matria cvel que a
magistratura americana faz penetrar o que chamei de espri
to legista at nos ltimos escales da sociedade.
Assim, o jri, que o meio mais enrgico de fazer o povo
reinar, tambm o meio mais eficaz de ensin-lo a reinar.
A DEMOCRACIA
NA AMRICA
Sentimentos e Opinies
De uma profuso de sentimentos e opinies
que o estado social democrtico fez nascer
entre os americanos
Alexis de Tocqueville
Traduo
EDUARDO BRANDO
Martins Fontes
So Paulo 2004
PRIMEIRA PARTE
A influncia da democracia
no movimento intelectual
dos Estados Unidos
CAPTULO II
Da fonte principal das crenas
entre os povos democrticos
As crenas dogmticas so mais ou menos numerosas,
conforme os tempos. Elas nascem de diferentes maneiras e
podem mudar de forma e de objeto; mas no h como fazer
que no existam crenas dogmticas, isto , opinies que os
homens recebem em confiana e sem discutir. Se cada um
tratasse de formar por si prprio todas as suas opinies e
buscar isoladamente a verdade nos caminhos desbravados
apenas por si, no provvel que um grande nmero de
homens viesse a se reunir em alguma crena comum.
Ora, fcil ver que no h sociedade que possa pros
perar sem crenas semelhantes, ou antes, no h sociedades
que subsistam sem elas; porque, sem idias comuns, no h
ao comum, e sem ao comum existem homens, mas no
um corpo social. Para que haja sociedade e, com maior razo,
para que essa sociedade prospere, necessrio pois que
todos os espritos dos cidados estejam sempre reunidos e
mantidos juntos por algumas idias principais; e isso no po
deria se dar se cada um deles no viesse de vez em quando ex
trair suas opinies de uma mesma fonte e consentisse fazer
seu certo nmero de crenas j prontas.
Se considero agora o homem parte, descubro que as
crenas dogmticas lhe so to indispensveis para viver so
zinho como para agir em comum com seus semelhantes.
Se o homem fosse forado a provar a si prprio todas as
verdades de que se vale todos os dias, no acabaria nunca;
esgotar-se-ia em demonstraes preliminares sem avanar;
como no tem tempo, por causa do curto perodo da vida,
10 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nem faculdade para assim agir, por causa dos limites de seu
esprito, reduzido a dar por certa uma poro de fatos e de
opinies que no teve nem o vagar nem a possibilidade de
examinar e verificar por si mesmo, mas que outros encontra
ram ou que a multido adota. sobre esse primeiro funda
mento que ele prprio ergue o edifcio de seus pensamentos
pessoais. No sua vontade que o leva a proceder dessa ma
neira, a lei inflexvel da sua condi.o que o obriga a tanto.
No h no mundo um filsofo que no creia um milho
de coisas com f em outrem e que no suponha muito mais
verdades do que ele prprio estabelece.
Isso no s necessrio como desejvel. Um homem
que empreendesse examinar tudo por si mesmo s poderia
conceder pouco tempo e ateno a cada coisa; esse trabalho
manteria seu esprito numa agitao perptua, que o impedi
ria de penetrar profundamente uma verdade e fixar-se com
solidez numa certeza. Sua inteligncia seria a uma vez indepen
dente e frgil. necessrio, portanto, que entre os diversos
objetos das opinies humanas ele faa uma opo e adote
muitas crenas sem discuti-las, a fim de aprofundar melhor
um pequeno nmero delas, cujo exame reservou para si.
verdade que todo homem que acolhe uma opinio com
base na palavra alheia pe seu esprito na escravido; mas
uma servido salutar, que permite fazer bom uso da liberdade.
Portanto, sempre necessrio, no obstante o que suce
da, que a autoridade se encontre em algum ponto, no mun
do intelectual e moral. Seu lugar varivel, mas ela tem de ter
um. A independncia individual pode ser maior ou menor,
mas no poderia ser ilimitada. Assim, a questo no saber
se existe uma autoridade intelectual nas eras democrticas,
mas apenas onde est depositada e qual ser sua medida.
Mostrei no captulo anterior como a igualdade das con
dies fazia os homens conceberem uma espcie de incre
dulidade instintiva pelo sobrenatural e uma idia elevadssi
ma e, muitas vezes, exageradssima da razo humana.
Portanto, os homens que vivem nesses tempos de igual
dade dificilmente so levados a colocar a autoridade intelectual
a que se submetem fora e acima da humanidade. neles mes
mos ou em seus semelhantes que, comumente, procuram as
PRIMEIRA PARTE 11
fontes da verdade. Isso bastaria para provar que uma nova
religio no seria capaz de se estabelecer nesses sculos e que
todas as tentativas para faz-la nascer no seriam apenas
mpias, mas tambm ridculas e insensatas. Pode-se prever
que os povos democrticos no acreditaro facilmente nas
misses divinas, que riro dos novos profetas e querero en
contrar nos limites da humanidade, e no alm dela, o rbi
tro principa} de suas crenas.
Quando as condies so desiguais e os homens desse
melhantes, existem alguns indivduos esclarecidssimos, sa-
pientssimos e poderosssimos por sua inteligncia, e uma
multido ignorante e limitadssima. As pessoas que vivem
nos tempos de aristocracia so, pois, naturalmente, levadas a
adotar como guia de suas opinies a razo superior de um
homem ou de uma classe, ao passo que so pouco dispostas
a reconhecer a infalibilidade da massa.
O contrrio sucede nas eras de igualdade.
medida que os cidados se tomam mais iguais e mais
semelhantes, a propenso de cada um a crer cegamente em
certo homem ou em certa classe diminui. A disposio a crer
na massa aumenta, e cada vez mais a opinio que conduz
o mundo.
No apenas a opinio comum o nico guia que resta
para a razo individual entre os povos democrticos, como
possui, entre esses povos, uma fora infinitamente maior do
que em qualquer outro. Nos tempos de igualdade, os homens
no tm nenhuma f uns nos outros, por causa da sua simili-
tude; mas essa mesma similitude lhes proporciona uma con
fiana quase ilimitada no juzo do pblico, porque no lhes
parece verossmil que, tendo todos luzes idnticas, a verda
de no se encontre na maioria.
Quando o homem que vive nos pases democrticos se
compara individualmente com todos os que o rodeiam, sente
com orgulho que igual a cada um deles; mas quando enca
ra o conjunto de seus semelhantes e se situa ele prprio ao
lado desse grande corpo, logo sufocado por sua prpria in
significncia e por sua fraqueza.
Essa mesma igualdade que o toma independente de cada
um dos seus concidados em particular entrega-o isolado e
sem defesa ao da maioria.
12 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Portanto, o pblico possui entre os povos democrticos
um poder singular, cuja idia as naes aristocrticas nem
sequer seriam capazes de conceber. Ele no persuade por suas
crenas, ele as impe e as faz penetrar nas almas por uma
espcie de imensa presso do esprito de todos sobre a inte
ligncia de cada um.
Nos Estados Unidos, a maioria se encarrega de fornecer
aos indivduos uma enorme quantidade de opinies j pron
tas, e os alivia assim da obrigao de constituir opinies pr
prias. Existe l um grande nmero de teorias em matria de
filosofia, de moral ou de poltica, que cada um adota desse
modo, sem exame, com f no pblico; e se examinarmos
bem as coisas, veremos que a prpria religio l reina muito
menos como uma doutrina revelada do que como uma opi
nio comum.
Sei que, entre os americanos, as leis polticas so tais que
a maioria rege soberanamente a sociedade, o que aumenta
muito o imprio que ela a exerce naturalmente sobre a inte
ligncia. Porque no h nada mais familiar ao homem do que
reconhecer uma sabedoria superior naquele que o oprime.
De fato, essa onipotncia poltica d maioria nos Esta
dos Unidos aumenta a influncia que as opinies do pblico
obteriam sem ela sobre o esprito de cada cidado; mas no
a funda. na prpria igualdade que devemos procurar as
fontes dessa influncia, no nas instituies mais ou menos
populares que homens iguais podem criar para si. de crer
que o imprio intelectual da maioria seria menos absoluto
num povo democrtico submetido a um rei do que no seio
de uma democracia pura; mas sempre ser muito absoluto e,
quaisquer que sejam as leis polticas que rejam os homens
nas eras de igualdade, podemos prever que a f na opinio
comum se tomar a uma espcie de religio, de que a maio
ria ser o profeta.
Assim, a autoridade intelectual ser diferente, mas no
ser menor; e, longe de crer que deva desaparecer, suponho
que se tomaria facilmente grande demais e que poderia vir a
encerrar enfim a ao da razo individual em limites mais
estreitos do que convm grandeza e felicidade da espcie
humana. Vejo claramente na igualdade duas tendncias: uma,
PRIMEIRA PARTE 13
que leva o esprito de cada homem a novos pensamentos; a
outra, que o reduziria de bom grado a no mais pensar. E
percebo como, sob o imprio de certas leis, a democracia am
pliaria a liberdade intelectual que o estado social democrti
co favorece, de tal sorte que, aps ter rompido todas as peias
que certas classes ou homens outrora lhe impunham, o esp
rito humano se encadearia estreitamente s vontades gerais
da maioria.
Se, no lugar de todas as diversas potncias que atrapa
lhavam ou atrasavam excessivamente o desenvolvimento da
razo individual, os povos democrticos pusessem o poder
absoluto de uma maioria, o mal apenas mudaria de carter.
Os homens no teriam encontrado o meio de viver indepen
dentes; teriam apenas descoberto, coisa difcil, uma nova fi
sionomia da servido. Temos a, eu nunca insistiria o sufi
ciente, matria em que devem refletir profundamente os que
vem na liberdade da inteligncia uma coisa santa e que no
odeiam apenas o dspota, mas tambm o despotismo. Quan
to a mim, quando sinto a mo do poder pesando em minha
fronte, pouco me importa saber quem me oprime, e no me
sinto mais disposto a enfiar a cabea debaixo do jugo porque
um milho de braos o oferecem a mim.
CAPTULO V
Como, nos Estados Unidos, a religio
sabe servir-se dos instintos democrticos
Estabeleci, num dos captulos anteriores, que os homens
no podem prescindir das crenas dogmticas e que era in
clusive desejvel que as tivessem. Acrescento aqui que, dentre
todas as crenas dogmticas, as mais desejveis parecem-me
ser as crenas dogmticas em matria de religio; isso se de
duz claramente, mesmo quando s se quer dar ateno aos
interesses deste mundo.
Quase no h ao humana, por mais particular que a
suponhamos, que no se origine de uma idia muito geral que
os homens conceberam de Deus, de suas relaes com o g
nero humano, da natureza de sua alma e de seus deveres
para com seus semelhantes. No possvel fazer que essas
idias no sejam a fonte comum de que todo o resto emana.
Portanto, os homens tm um interesse imenso em con
ceber idias bem assentadas sobre Deus, sobre sua alma,
sobre seus deveres gerais para com seu criador e seus seme
lhantes; porque a dvida sobre esses primeiros pontos dei
xaria todas as suas aes nas mos do acaso e os condena
ria, de certa forma, desordem e impotncia.
, portanto, a matria sobre que mais importante que
cada um de ns tenha idias assentadas, e infelizmente
tambm aquela em que mais difcil que cada um, entregue
a si mesmo e pelo nico esforo de sua razo, venha a de
terminar suas idias.
Somente os espritos livres das preocupaes ordinrias
da vida, muito perspicazes, muito desprendidos, muito exer-
24 A DEMOCRACIA NA AMRICA
citados, tm condio de penetrar, com ajuda de muito tem
po e muitos cuidados, essas verdades to necessrias.
Ainda assim, vemos que at mesmo esses filsofos esto
quase sempre rodeados de incertezas; que a cada passo a
luz natural que os ilumina se obscurece e ameaa apagar-se
e que, apesar de todos os seus esforos, ainda no puderam
descobrir mais que um pequeno nmero de noes contra
ditrias, no meio das quais o esprito humano flutua sem
cessar desde h milhares de anos, sem poder apreender com
firmeza a verdade, nem mesmo encontrar novos erros. Tais
estudos esto muito acima da capacidade mdia dos homens
e, ainda que a maioria destes fosse capaz de se dedicar a eles,
evidente que no teria tempo.
Idias assentadas sobre Deus e sobre a natureza huma
na so indispensveis prtica cotidiana de sua vida, e essa
prtica os impede de poder adquiri-las.
Isso me parece nico. Entre as cincias, h algumas que,
teis multido, esto a seu alcance; outras s so abord-
veis por pouca gente e no so cultivadas pela maioria, que
necessita apenas de suas aplicaes mais distantes; no entan
to, a prtica cotidiana desta indispensvel a todos, embora
seu estudo seja inacessvel maioria.
As idias gerais relativas a Deus e natureza humana
so, pois, entre todas as idias, as que mais convm subtrair
ao habitual da razo individual, a qual tem, com elas, o
mximo a ganhar e o mnimo a perder reconhecendo uma
autoridade.
O primeiro objeto e uma das principais vantagens das
religies fornecer sobre cada uma dessas questes primor
diais uma soluo ntida, precisa, inteligvel s pessoas e mui
to duradoura,
H religies sobremaneira falsas e absurdas; no entanto,
pode-se dizer que toda religio que permanece no crculo que
acabo de indicar e que dele no pretende sair, como vrias
tentaram, para ir deter em todos os sentidos o livre curso do
esprito humano, impe um jugo salutar inteligncia; e cum
pre reconhecer que, se ela no salva os homens no outro
mundo, pelo menos utilssima felicidade e grandeza de
les neste.
PRIMEIRA PARTE 25
Isso verdade sobretudo para os homens que vivem nos
pases livres.
Quando a religio destruda num povo, a dvida se
apodera das pores mais elevadas da inteligncia e paralisa
parcialmente todas as demais. Cada qual se habitua a ter ape
nas noes confusas e mutveis sobre as matrias que mais
interessam a seus semelhantes e a ele mesmo; as pessoas
defendem mal suas opinies ou as abandonam e, como per
dem a esperana de conseguir, por si ss, resolver os maio
res problemas que o destino humano apresenta, reduzem-se
vilmente a no pensar mais no assunto.
Tal estado no pode deixar de debilitar as almas; ele re
laxa os impulsos da vontade e prepara os cidados servido.
No apenas sucede ento que estes deixam lhes tomar
sua liberdade, mas com freqncia a entregam.
Quando no existe mais autoridade em matria de reli
gio, como tampouco em matria de poltica, os homens logo
se apavoram com o aspecto dessa independncia ilimitada.
Essa perptua agitao de todas as coisas os inquieta e can
sa. Como tudo se move no mundo das inteligncias, eles que
rem pelo menos que tudo seja firme e estvel na ordem ma
terial e, no podendo mais retomar suas antigas crenas,
entregam-se a um senhor.
Quanto a mim, duvido que o homem possa suportar ao
mesmo tempo uma completa independncia religiosa e uma
inteira liberdade poltica; e sou levado a pensar que, se ele
no tem f, tem de servir e, se for livre, tem de crer.
No sei porm se essa grande utilidade das religies no
mais visvel ainda nos povos em que as condies so iguais
do que em todos os outros.
Cumpre reconhecer que a igualdade, que introduz gran
des benefcios no mundo, sugere porm aos homens, con
forme ser mostrado adiante, instintos perigosssimos; ela ten
de a isol-los uns dos outros, para levar cada um a se ocupar
apenas de si.
Ela abre desmedidamente sua alma ao amor do gozo
material.
A maior vantagem das religies inspirar instintos total
mente contraditrios. No h religio que no coloque o
26 A DEMOCRACIA NA AMRICA
objeto dos desejos do homem alm e acima dos bens terre
nos e que no eleve naturalmente sua alma at regies bem
superiores dos sentidos. No h tampouco religio que no
imponha a cada um deveres para com a espcie humana, ou
em comum com ela, e que no a arranque assim, de vez em
quando, da contemplao de si mesma. Isso encontrado nas
religies mais falsas e mais perigosas.
Os povos religiosos so, portanto, naturalmente fortes
no exato ponto em que os povos democrticos so fracos, o
que mostra quo importante os homens conservarem sua
religio ao se tomarem iguais.
No tenho o direito nem a vontade de examinar os meios
sobrenaturais de que Deus se serve para fazer a crena reli
giosa chegar ao corao do homem. Nesse momento s con
sidero as religies de um ponto de vista puramente humano;
investigo de que maneira elas podem conservar mais facil
mente seu imprio nas eras democrticas em que ingressamos.
Mostrei como, nos tempos de luzes e de igualdade, o
esprito humano tinha dificuldade para consentir em acolher
crenas dogmticas e s sentia viva necessidade delas em
matria de religio. Isso indica primeiro que, nesses sculos,
as religies devem se manter com maior discrio do que
em todos os outros sculos nos limites que lhes so prprios
e no procurar sair deles; porque, ao querer ampliar seu po
der mais alm das matrias religiosas, se arriscam a no ser
mais acreditadas em nenhuma matria. Devem pois traar
com cuidado o crculo em que pretendem deter o esprito
humano e deix-lo, alm da, inteiramente livre para se aban
donar a si mesmo.
Maom fez descer do cu e colocou no Alcoro no
apenas doutrinas religiosas, mas tambm mximas polticas,
leis civis e criminais, teorias cientficas. J o Evangelho fala
to-somente das relaes gerais dos homens com Deus e
entre si. Fora da no ensina nada e no obriga a crer em
nada. Apenas isso j basta, entre mil outras razes, para
mostrar que a primeira dessas duas religies no seria capaz
de dominar por muito tempo em pocas de luzes e demo
cracia, ao passo que a segunda est destinada a reinar nes
ses sculos como em todos os outros.
PRIMEIRA PARTE 27
Se eu levar adiante essa mesma investigao, descobri
rei que, para que as religies possam, humanamente falando,
manter-se nas eras democrticas, necessrio no apenas
que elas se encerrem com cuidado no crculo das matrias
religiosas: seu poder depende tambm, e muito, da natureza
das crenas que professam, das formas exteriores que ado
tam e das obrigaes que impem.
O que disse anteriormente, que a igualdade conduz os
homens a idias muito gerais e vastas, deve ser entendido
principalmente em matria de religio. Homens semelhantes
e iguais concebem facilmente a noo de um deus nico, que
impe a cada um deles as mesmas regras e lhes concede a
felicidade futura nas mesmas condies. A idia da unidade
do gnero humano os leva sem cessar idia da unidade do
Criador, ao passo que, ao contrrio, homens muito separa
dos uns dos outros e demasiado dessemelhantes chegam
facilmente a criar tantas divindades quantos forem os povos,
as castas, as classes e as famlias, e a traar mil caminhos par
ticulares para o cu.
Pode-se discordar de que o prprio cristianismo no te
nha, de certa forma, sofrido essa influncia que exerce o es
tado social e poltico sobre as crenas religiosas.
No momento em que a religio crist apareceu na terra,
a Providncia, que, sem dvida, preparava o mundo para a
sua vinda, reunira uma grande parte da espcie humana, como
um imenso rebanho, sob o cetro dos csares. Os homens
que compunham essa multido diferiam muito pouco uns dos
outros; tinham porm o ponto comum de obedecerem todos
s mesmas leis; e cada um deles era to fraco e to pequeno
em relao grandeza do prncipe que todos pareciam iguais
quando comparados a ele.
Cumpre reconhecer que esse estado novo e particular
da humanidade deve ter disposto os homens a acolher as
verdades gerais que o cristianismo ensina e serve para expli
car a maneira fcil e rpida com a qual penetrou ento no
esprito humano.
A contraprova foi feita aps a destruio do Imprio.
Tendo o ento mundo romano se quebrado, por assim
dizer, em mil pedaos, cada nao voltou sua individuali
28 A DEMOCRACIA NA AMRICA
dade anterior. Em pouco tempo, no interior dessas naes,
os nveis se graduaram ao infinito; as raas se assinalaram, as
castas dividiram cada nao em vrios povos. No meio desse
esforo comum que parecia levar as sociedades humanas a
se subdividir em tantos fragmentos quantos era possvel con
ceber, o cristianismo no perdeu de vista as principais idias
gerais que trouxera luz. Mas pareceu prestar-se, na medida
em que lhe era possvel, s novas tendncias que o fraciona-
mento da espcie humana fazia nascer. Os homens conti
nuaram a adorar um s Deus criador e conservador de todas
as coisas; mas cada povo, cada cidade e, por assim dizer,
cada homem acreditou poder conseguir algum privilgio
parte e criar protetores particulares para si junto ao senhor
soberano. No podendo dividir a Divindade, pelo menos mul
tiplicaram e ampliaram sobremaneira seus agentes; a home
nagem devida aos anjos e aos santos se tomou, para a maio
ria dos cristos, um culto quase idlatra e, por um momento,
temeu-se que a religio crist regredisse no sentido das reli
gies que tinha derrotado.
Parece-me evidente que quanto mais as barreiras que
separavam as naes no seio da humanidade e os cidados
no interior de cada povo tendem a desaparecer, tanto mais o
esprito humano se dirige, como por si mesmo, para a idia
de um ser nico e onipotente, outorgando igualmente e da
mesma maneira as mesmas leis a cada homem. Portanto, par
ticularmente nesses sculos de democracia que importa no
deixar confundir a homenagem prestada aos agentes secun
drios com o culto que s devido ao Criador.
Outra verdade parece-me bastante clara: que as religies
devem se carregar menos de prticas exteriores nos tempos
democrticos do que em todos os outros.
Mostrei, a propsito do mtodo filosfico dos america
nos, que nada revolta mais o espirito humano nos tempos
de igualdade do que a idia de se submeter a formas. Os ho
mens que vivem nesses tempos suportam com impacincia
as figuras; os smbolos lhes parecem artifcios pueris, utiliza
dos para velar ou embelezar a seus olhos verdades que seria
mais natural lhes mostrar nuas e em plena luz; permanecem
frios ao aspecto das cerimnias e so naturalmente propen
PRIMEIRA PARTE 29
sos a dar uma importncia apenas secundria aos detalhes
do culto.
Os que so encarregados de regulamentar a forma exte
rior das religies nas eras democrticas devem atentar para
esses instintos naturais da inteligncia humana, a fim de no
lutar sem necessidade contra eles.
Creio firmemente na necessidade das formas; sei que
elas fixam o esprito humano na contemplao das verdades
abstratas e, ajudando-o a capt-las fortemente, fazem-no abra
-las com ardor. No imagino que seja possvel manter uma
religio sem prticas exteriores; mas, por um lado, penso
que, nos tempos em que ingressamos, seria particularmente
perigoso multiplic-las em excesso; penso que, ao contrrio,
necessrio restringi-las e que delas s se deve reter o que
absolutamente necessrio para a perpetuidade do prprio
dogma, que a substncia das religies1, de que o culto to-
s a forma. Uma religio que se tomaria mais minuciosa, mais
inflexvel e mais carregada de pequenas observncias ao
mesmo tempo que os homens se tomam mais iguais, logo se
veria reduzida a um elenco de zeladores apaixonados no meio
de uma multido incrdula.
Sei que no deixaro de me objetar que as religies, ten
do todas por objeto verdades gerais e eternas, no podem se
dobrar assim aos instintos mveis de cada sculo, sem per
der aos olhos dos homens o carter de certeza; responderei
tambm aqui que cumpre distinguir cuidadosamente as opi
nies principais que constituem uma crena e que formam
nesta o que os telogos chamam de artigos de f, das no
es acessrias que a ela se prendem. As religies so obri
gadas a sempre se apegar firmemente s primeiras, qualquer
que seja o esprito particular do tempo; mas devem evitar
ligar-se da mesma maneira s segundas nas pocas em que
tudo muda de lugar incessantemente e em que o esprito, ha
bituado ao espetculo movedio das coisas humanas, s a
contragosto suporta que o fixem. A imobilidade nas coisas
externas e secundrias s me parece uma oportunidade de
durao quando a prpria sociedade civil imvel; em todos
os outros casos, tendo a crer que um perigo.
30 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Veremos que, entre todas as paixes que a igualdade faz
nascer ou favorece, h uma que ela toma particularmente viva
e deposita ao mesmo tempo no corao de todos os homens:
o amor ao bem-estar. O gosto pelo bem-estar constitui como
que o trao saliente e indelvel das eras democrticas.
permitido crer que uma religio que empreendesse
destruir essa paixo-me acabaria sendo destruda por ela;
se quisesse arrancar inteiramente os homens da contempla
o dos bens deste mundo para entreg-los unicamente ao
pensamento dos bens do outro mundo, de prever que as
almas lhes escapariam enfim das mos, para irem mergulhar,
longe dela, unicamente nos gozos materiais e presentes.
O afazer principal das religies purificar, regrar e res
tringir o gosto demasiado ardente e demasiado exclusivo pelo
bem-estar que os homens sentem nos tempos de igualdade;
mas creio que elas estariam equivocadas se tentassem dom-
lo inteiramente e destru-lo. Elas no conseguiro desviar os
homens do amor s riquezas; mas ainda podem persuadi-los
de se enriquecer unicamente por meios honestos.
Isso me leva a uma derradeira considerao que, de cer
ta forma, abrange todas as outras. medida que os homens
se tomam mais semelhantes e mais iguais, mais importante
que as religies, sem deixar de se pr cuidadosamente par
te do movimento cotidiano das questes, no choquem des
necessariamente as idias gerais admitidas e os interesses
permanentes que reinam na massa; porque a opinio comum
se revela cada vez mais a primeira e mais irresistvel das for
as; no h fora dela apoio to forte que permita resistir por
muito tempo a seus golpes. Isso no menos verdadeiro num
povo democrtico submetido a um dspota do que numa
repblica. Nas eras de igualdade, os reis freqentemente fa
zem obedecer, mas sempre a maioria que faz crer; portan
to, maioria que cumpre agradar em tudo o que no for
contraditrio f.
Mostrei, na minha primeira obra, como os sacerdotes
americanos se afastavam dos negcios pblicos. o exem
plo mais notvel, mas no o nico, de seu comedimento. Na
Amrica, a religio um mundo parte em que o sacerdote
reina, mas de que ele tem o cuidado de nunca sair; em seus
PRIMEIRA PARTE 31
limites, ele guia a inteligncia; fora, entrega os homens a si
mesmos e os abandona independncia e instabilidade,
prprias da sua natureza e do tempo. No vi pas em que o
cristianismo se revestisse menos de formas, de prticas e de
figuras do que nos Estados Unidos e apresentasse idias mais
ntidas, mais simples e mais gerais ao esprito humano. Mui
to embora os cristos da Amrica sejam divididos numa pro
fuso de seitas, todos percebem sua religio sob a mesma
luz. Isso se aplica tanto ao catolicismo como s outras cren
as. No h sacerdotes catlicos que denotem menos gosto
pelas pequenas observncias individuais, pelos mtodos ex
traordinrios e particulares de alcanar sua salvao, nem
que se prendam mais ao esprito da lei e menos sua letra do
que os sacerdotes catlicos dos Estados Unidos; em nenhum
outro lugar ensina-se mais claramente e segue-se mais a
doutrina da Igreja que probe prestar aos santos o culto re
servado unicamente a Deus. No entanto, os catlicos da Am
rica so muito submissos e muito sinceros.
Outra observao aplicvel ao clero de todas as comu
nhes: os sacerdotes americanos no procuram atrair e fixar
todos os olhares do homem para a vida futura; de bom grado
entregam uma parte de seu corao aos cuidados do presente ;
parecem considerar os bens do mundo objetos importantes,
conquanto secundrios; se no se associam pessoalmente
indstria, pelo menos se interessam por seus progressos e os
aplaudem, e, ao mesmo tempo que mostram sem cessar ao
fiel o outro mundo como o grande objeto de seus temores e
de suas esperanas, no o probem de buscar honestamente
o bem-estar neste. Longe de mostrar como essas duas coisas
so distintas e contraditrias, procuram antes encontrar em
que ponto elas se tocam e se ligam.
Todos os sacerdotes americanos conhecem o imprio
intelectual que a maioria exerce, e respeitam-no. Nunca tra
vam contra ela lutas que no sejam as necessrias. No se
intrometem nas querelas partidrias, mas adotam de bom
grado as opinies gerais de seu pas e de seu tempo, e se dei
xam levar sem resistncia pela corrente de sentimentos e
idias que movimentam, sua roda, todas as coisas. Empe
nham-se em corrigir seus contemporneos, mas deles no se
32 A DEMOCRACIA NA AMRICA
apartam. A opinio pblica nunca inimiga deles, portanto;
ao contrrio, ela os apia e os protege, e suas crenas rei
nam simultaneamente pelas foras que lhe so prprias e pe
las foras da maioria a que eles aderem.
Assim, respeitando todos os instintos democrticos que
no lhe sejam contrrios e valendo-se de vrios deles, a religio
consegue lutar com vantagem contra o esprito de indepen
dncia individual, que o mais perigoso de todos para ela.
CAPTULO XIII
A fisionomia literria das eras
democrticas
Quando entramos na loja de um livreiro nos Estados Uni
dos e corremos ps olhos pelos livros, americanos que abaste
cem as estantes, a quantidade de obras parece enorme, en
quanto a de autores conhecidos parece, ao contrrio, mnima.
Encontramos primeiramente uma multido de tratados
elementares destinados a dr a primeira noo dos conheci
mentos humanos. A maior parte dessas obras foi composta
na Europa. Os americanos as reimprimem, adaptando-as a
seu uso. Vem em seguida uma quantidade quase inumervel
de livros de religio, Bblias, sermes, anedotas pias, contro
vrsias, relatrios de instituies de caridade. Aparece enfim
o longo rol dos panfletos polticos: na Amrica, os partidos
no fazem livros para se combater, mas brochuras que circu
lam com uma rapidez incrvel, vivem um dia e morrem.
No meio de todas essas obscuras produes do esprito
humano aparecem as obras mais notveis de apenas um pe
queno nmero de autores conhecidos dos europeus, ou que
deviam s-lo.
Conquanto a Amrica seja talvez, nos dias de hoje, o pas
civilizado em que as pessoas menos se ocupam de literatura,
l encontramos uma grande quantidade de indivduos que se
interessam pelas coisas do esprito e que delas fazem, seno
o estudo da vida inteira, pelo menos o encanto de seus mo
mentos de lazer. Mas a Inglaterra que fornece a eles a maio
ria dos livros que reclamam. Quase todas as grandes obras
inglesas so reproduzidas nos Estados Unidos. O gnio lite
rrio da Gr-Bretanha ainda projeta seus raios at o fundo
64 A DEMOCRACIA NA AMRICA
das florestas do novo mundo. No h cabana de pioneiro em
que no se encontrem alguns volumes avulsos de Shakes-
peare. Lembro-me de ter lido pela primeira vez o drama feu
dal de Henrique V numa log-house.
Os americanos no s vo se nutrir cada dia nos tesou
ros da literatura inglesa, como tambm podemos dizer com
veracidade que eles encontram a literatura da Inglaterra em
seu prprio solo. Entre o pequeno nmero de homens que
se ocupam, nos Estados Unidos, de compor obras de litera
tura, a maioria so ingleses quanto ao fUndo e, sobretudo,
quanto forma. Eles transportam assim para o meio da de
mocracia as idias e os usos literrios correntes na nao
aristocrtica que tomaram por modelo. Pintam com cores em
prestadas dos costumes estrangeiros; quase nunca representam
em sua realidade o pas que os viu nascer, raramente so po
pulares nele.
Os cidados dos Estados Unidos parecem, eles prprios,
to convencidos de que no para eles que se publicam
livros que, antes de se fixarem no mrito de um de seus es
critores, comumente esperam que este tenha sido apreciado
na Inglaterra. Assim, em matria de quadros, deixam de bom
grado ao autor do original o direito de julgar a cpia.
Portanto, os habitantes dos Estados Unidos ainda no
possuem, propriamente falando, uma literatura. Os nicos au
tores que reconheo como americanos so jornalistas. No
so grandes escritores, mas falam a lngua do pas e se fazem
entender por ele. No vejo nos outros mais que estrangeiros.
Eles so para os americanos o que foram nossos imitadores
dos gregos e dos romanos na poca do renascimento das
letras: um objeto de curiosidade, e no de simpatia geral. Eles
distraem o esprito e no agem sobre os costumes.
J disse que esse estado de coisas estava longe de decor
rer somente cia democracia e que era necessrio buscar suas
causas em vrias circunstncias particulares e independen
tes dela.
Se os americanos, ao mesmo tempo que conservavam
seu estado social e suas leis, tivessem outra origem e se vis
sem transportados para outro pas, no duvido que tivessem
uma literatura. Tal como so, tenho certeza de que acabaro
PRIMEIRA PARTE 65
por ter uma, mas ela ter um carter diferente do que se ma
nifesta nos escritos americanos de nossos dias e que lhe ser
prprio. No impossvel esboar esse carter antecipada
mente.
Suponhamos um povo aristocrtico em que sejam culti
vadas as letras. Nele, os trabalhos da inteligncia, assim como
os negcios do governo, so regidos por uma classe sobera
na. A literatura, como a existncia poltica, est quase intei
ramente concentrada nesa classe ou nas que dela so mais
prximas. Isso me basta para ter a chave de todo o resto.
Qund um pequeno nmero de homens, sempre os
mesmos, se ocupa ao mesmo tempo dos mesmos objetos, eles
se entendem facilmente e estabelecem em cOmum certas re
gras principais que devem dirigir cad um deles. Se o objeto
que atrai ateno desses homens for a literatura, os trabaJhos
do esprito logo sero submtdos por eles a algumas leis pre
cisas, das quais no ser mais permitido afastar-se.
Se esses homens ocupam no pas uma posio heredit
ria, sero naturalmente inclinados no apenas a adotar para
si certo nmero de regras fixas, mas tambm a seguir as que
seus avs tinham se imposto; sua legislao ser a uma s
vez rigorosa e tradicional.
Como no esto necessariamente preocupados com as
coisas materiais, e nunca estiveram, nem tampouco seus pais,
eles puderam se interessar, durante vrias geraes, pelos tra
balhos do esprito. Compreenderam a arte literria e acabam
por apreci-la por ela mesma e por experimentar um douto
prazer ao ver que o povo a ela se conforma.
No tudo ainda: os homens de que falo comearam sua
vida e a terminam no bem-estar ou na riqueza; conceberam
portanto, naturalmente, o gosto pelos deleites requintados e
o amor .pelos prazeres finos e delicados.
Muito mais, certa languidez de esprito e de corao, que
muitas vezes contraem no meio desse longo e aprazvel uso
de tantos bens, leva-os a afastar de seus prazeres mesmos o
que poderia haver neles de demasiado inesperado e dema
siado vivo. Eles preferem ser distrados a ser vivamente como
vidos; querem que os interessem, mas no que os arrebatem.
66 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Imaginem agora um grande nmero de trabalhos liter
rios executados pelos homens que acabo de pintar, ou para
eles, e imaginaro sem dificuldade uma literatura em que tudo
ser regular e coordenado de antemo. A menor obra ser
cuidada em seus mais nfimos detalhes; a arte e o trabalho se
manifestaro em todas as coisas; cada gnero ter suas re
gras particulares, de que no ser permitido afastar-se e que
o isolaro de todos os outros.
O estilo parecer quase to importante quanto a idia, a
forma quase to importante quanto o fundo; o tom ser poli
do. moderado, contido O esprito ter sempre um ar nobre,
raramente uma atitude viva, e os escritores se aplicaro mais
a aperfeioar do que a produzir.
Acontecer vez por outra aos membros da classe letra
da, que vivem apenas entre si e escrevem unicamente para si,
perderem de vista o resto do mundo, o que os lanar no
rebuscado e no falso; eles se imporo pequenas regras lite
rrias para uso prprio, que os afastaro insensivelmente do
bom senso e os conduziro por fim fora da natureza.
fora de querer falar uma linguagem diferente da vul
gar, chegaro a uma espcie de jargo aristocrtico, que no
menos afastado da boa linguagem do que a gria do povo.
Estes so os bices naturais da literatura nas aristocracias.
Toda aristocracia que se coloque inteiramente parte do
povo se toma impotente. Isso verdade tanto nas letras
como na poltica1.
Viremos agora o quadro e consideremos seu verso.
Transportemo-nos ao seio de uma democracia que suas
antigas tradies e suas luzes presentes tomam sensvel aos
deleites do esprito. Nela, as posies sociais so mescladas
e confundidas; os conhecimentos, como o poder, so dividi
dos ao infinito e, se ouso dizer, espalhados por toda a parte.
Eis uma multido confusa cujas necessidades esto por
satisfazer. Esses novos amantes dos prazeres do esprito no
receberam todos a mesma educao, no possuem as mesmas
luzes, no se assemelham a seus pais e, a cada instante, dife
renciam-se de si mesmos, porque mudam sem cessar de lu
gar, de sentimentos e de fortuna. Portanto, o esprito de cada
um deles no est ligado ao de todos os demais por tradi
PRIMEIRA PARTE 67
es e hbitos comuns, e nunca tiveram nem o poder, nem
a vontade, nem o tempo de se entender entre si.
No entanto, no meio dessa multido incoerente e agi
tada que nascem os autores, e ela que distribui a esses os
lucros e a glria.
No tenho dificuldade para compreender que, sendo as
sim as coisas, devo esperar no encontrar na literatura de tal
povo mais que um pequeno nmero dessas convenes rigo
rosas que os leitores e escritores das eras aristocrticas reco
nhecem. Se acontecesse que os homens de uma poca se pu
sessem de acordo sobre algumas delas, isso no provaria nada
para a poca seguinte; porque, nas riaes democrticas, cada
nova gerao um novo povo. Nessas naes, as letras dificil
mente seriam submetidas a regras estritas, e praticamente
impossvl que o sejam um dia a regras permanentes.
Nas democracias, hem todos os homens que se ocupam
de literatura receberam uma educao literria - longe disso -,
e entre os que tm algum verniz de belas-letras, a maior par
te segue carreira poltica ou abraa uma profisso de que s
por momentos pode se afastar, para apreciar furtivamente os
prazeres do esprito. Portanto, no fazem desses prazeres o
encanto principal de sua existncia, mas os consideram como
um recreio passageiro e necessrio no meio dos srios traba
lhos da vida. Tais homens nunca seriam capazes de adquirir
um conhecimento bastante aprofundado da arte literria
para sentir suas delicadezas: as pequenas nuanas lhes esca
pam. Dispondo apenas de um tempo bem curto para dedi
car s letras, querem aproveit-lo integralmente. Gostam dos
livros obtidos sem dificuldade, que se lem depressa, que no
exigem eruditas pesquisas para serem compreendidos. Pedem
belezas fceis, que se entregam por si mesmas e que se
podem deleitar de imediato; necessitam sobretudo do ines
perado e do novo. Habituados a uma existncia prtica, aco
modada, montona, necessitam de emoes vivas e rpidas,
de clares sbitos, de verdades ou erros brilhantes que os
arranquem no ato de si mesmos e os introduzam de repente
e, como que por violncia, no meio do tema.
Que mais preciso dizer? E quem no compreende, sem
que eu precise exprimi-lo, o que vai se seguir?
Tomada em seu conjunto, a literatura das eras democr
68 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ticas no seria capaz de apresentar, como nos tempos de
aristocracia, a imagem da ordem, da regularidade, da cincia
e da aite. Nela, a forma ser, de ordinrio, negligenciada, s
vezes menosprezada; o estilo, freqentemente, se mostrar
esquisito, incorreto, sobrecarregado e mole, e quase sempre
destemido e veemente. Os autores visaro rapidez de exe
cuo mais que perfeio dos detalhes. Os pequenos escri
tos sero mais freqentes do que os livros volumosos, o
esprito mais que a erudio, a imaginao mais que a pro
fundidade; reinar uma fora inculta e quase selvagem em
seu pensamento, e muitas vezes uma variedade muito gran
de e uma fecundidade singular em seus produtos. Procurar
muito mais surpreender do que agradar, e se esforar mais
por arrebatar as paixes do que em cativar o gosto.
Encontraremos sem dvida, de longe em longe, escrito
res que vo querer seguir outro caminho e, se tiverem um
mrito superior, conseguiro, a despeito de seus defeitos e de
suas qualidades, ser lidos; mas sero raras essas excees, e
os mesmos que, no conjunto de suas obras, sarem assim do
comum, a este voltaro por alguns detalhes.
Acabo de pintar dois estados extremos; mas as naes
no passam de repente do primeiro ao segundo; s conse
guem faz-lo gradativamente e atravs de nuanas infinitas
Na passagem que leva um povo letrado de um estado ao ou
tro, quase sempre sobrevm um momento em que, encon-
trando-se o gnio literrio das naes democrticas com o das
aristocracias, ambos parecem querer reinar de comum acordo
sobre o esprito humano.
So pocas passageiras, mas muito brilhantes: tem-se
ento a fecundidade sem exuberncia e o movimento sem
confuso. Assim foi a literatura francesa do sculo XVIII.
Iria mais longe que meu pensamento se dissesse que a
literatura de uma nao sempre subordinada a seu estado
social e sua constituio poltica. Sei que, independentemen
te dessas causas, h vrias outras que proporcionam certas
caractersticas s obras literrias; mas essas me parecem as
principais.
As relaes que existem entre o estado social e poltico
de um povo e o gnio de seus escritores sempre so muito
numerosas; quem conhece um nunca ignora completamente
o outro.
SEGUNDA PARTE
A influncia da democracia
sobre os sentimentos dos americanos
CAPTULO I
Por que os povos democrticos mostram
um amor mais ardente e mais
duradouro pela igualdade do que
pela liberdade
A primeira e mais viva das paixes que a igualdade das
condies faz nascer, no preciso dizer, o amor por essa
igualdade mesma. No , pois, surpreendente que fale dela an
tes de todas as outras.
Todos notaram que, em nosso tempo, especialmente na
Frana, essa paixo pela igualdade adquiria cada dia um lugar
mais importante no corao humano. Foi dito cem vezes que
nossos contemporneos tinham um amor muito mais arden
te e muito mais tenaz pela igualdade do que pela liberdade;
mas acho que ainda no se remontou suficientemente s cau
sas desse fato. Vou tentar faz-lo.
Podemos imaginar um ponto extremo em que a liberda
de e a igualdade se toquem e se confundam.
Suponhamos que todos os cidados contribuam para o
governo e que cada um tenha igual direito de contribuir.
Como nenhum homem difere ento de seus semelhan
tes, ningum poder exercer um poder tirnico; os homens
sero perfeitamente livres, porque sero todos inteiramente
iguais; e sero todos perfeitamente iguais porque sero intei
ramente livres. para esse ideal que tendem os povos demo
crticos.
essa a forma mais completa que a igualdade pode
adquirir na terra; mas h mil outras, que, sem serem to per
feitas, no so menos caras a esses povos.
A igualdade pode se estabelecer na sociedade civil e no
pode reinar no mundo poltico. Pode-se ter o direito de se con
sagrar aos mesmos prazeres, de ingressar nas mesmas profis-
114 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ses, de se encontrar nos mesmos lugares; numa palavra, de
viver da mesma maneira e de buscar a riqueza pelos mesmos
meios, sem tomar todos a mesma parte no governo.
Uma espcie de igualdade pode at se estabelecer no
mundo poltico, ainda que dele esteja ausente a liberdade.
Cada qual seria igual a seus semelhantes, menos um, que
seria, sem distino, o senhor de todos e que tambm extrai
ria, de entre todos, os agentes de seu poder.
Seria fcil formular vrias outras hipteses, segundo as
quais uma igualdade demasiado grande poderia facilmente
se combinar com instituies mais ou menos livres, ou at
com instituies que no o seriam de forma alguma.
Se bem que os homens no possam se tornar absoluta
mente iguais sem ser inteiramente livres e que, por conseguin
te, a igualdade, em seu grau mais extremo, se confunda com
a liberdade, razovel distinguir uma da outra.
O gosto que os homens tm pela liberdade e o que sen
tem pela igualdade so, com efeito, duas coisas distintas, e
no temo acrescentar que, nos povos democrticos, so
duas coisas desiguais.
Se se prestar ateno, ver-se- que existe em cada era
um fato singular e dominante, a que os demais se prendem;
esse fato quase sempre d origem a um pensamento-pai ou
a uma paixo principal que acaba atraindo para si e arrastan
do em seu curso todos os sentimentos e todas as idias.
como o grande rio para o qual cada um dos riachos vizinhos
parecem correr.
A liberdade manifestou-se aos homens em diferentes
tempos e formas; ela no se prendeu exclusivamente a um
estado social e podemos encontr-la fora das democracias.
Portanto, ela no poderia constituir o carter distintivo dos
tempos democrticos.
O fato particular e dominante que singulariza esses tem
pos a igualdade das condies; a paixo principal que
agita os homens nesses tempos o amor a essa igualdade.
No perguntem que encanto singular encontram os ho
mens das eras democrticas em viver iguais, nem os motivos
particulares que podem ter para se apegar to obstinadamen
te igualdade, mais do que aos outros bens que a sociedade
SEGUNDA PARTE 115
lhes oferece. A igualdade constitui o carter distintivo da po
ca em que vivem; apenas isso basta para explicar que a pre
ferem a todo o resto.
Mas, independentemente dessa razo, h vrias outras
que em todos os tempos levaro naturalmente os homens a
preferir a igualdade liberdade.
Se um povo pudesse um dia destruir ou apenas dimi
nuir por si mesmo em seu seio a igualdade reinante, s che
garia a tanto por longos e penosos esforos. Seria necessrio
que modificasse seu estado social, abolisse suas leis, reno
vasse suas idias, mudasse seus hbitos, alterasse seus costu
mes. Mas, para perder a liberdade poltica, basta no ret-la,
que ela escapa.
Portanto, os homens no se apegam igualdade apenas
por ela lhes ser cara; apegam-se tambm porque crem que
deve durar sempre.
Que a liberdade poltica possa, em seus excessos, com
prometer a tranqilidade, o patrimnio e a vida dos particu
lares, no h homem to bitolado e inconseqente a ponto
de no o descobrir. Mas apenas as pessoas atentas e clarivi-
dentes so capazes de perceber os perigos com que a igual
dade nos ameaa, e comumente evitam assinal-los. Eles sa
bem que as misrias que temem so remotas e se iludem
pensando que s atingiro as geraes vindouras, com as
quais a presente gerao no se preocupa muito. Os males
que a liberdade traz so s vezes imediatos; so visveis para
todos, e todos, mais ou menos, os sentem. Os males que a ex
trema igualdade pode produzir s se manifestam pouco a pou
co; eles se insinuam gradativamente no corpo social; s so
vistos de longe em longe e, quando se tomam mais violentos,
o hbito j fez que no sejam mais sentidos.
Os bens que a liberdade proporciona s se revelam a
longo prazo, e sempre fcil desconhecer a causa que os faz
nascer.
As vantagens da igualdade se fazem sentir desde j, e
cada dia ns as vemos manar da sua fonte.
A liberdade poltica proporciona, de tempo em tempo,
a certo nmero de cidados, prazeres sublimes.
A igualdade proporciona cada dia uma multido de
pequenos prazeres a cada homem. Os encantos da igualda
116 A DEMOCRACIA NA AMRICA
de so sentidos a todo instante, e esto ao alcance de todos-,
os mais nobres coraes no so insensveis a eles, e as al
mas mais vulgares deles fazem sua delcia. A paixo que a
igualdade faz nascer deve, pois, ser ao mesmo tempo enr
gica e geral.
Os homens no poderiam desfrutar a liberdade poltica
sem compr-la por alguns sacrifcios e nunca conseguem se
apossar dela sem enormes esforos. Mas os prazeres que a
igualdade proporciona se oferecem por si mesmos. Cada um
dos pequenos incidentes da vida privada parece faz-los nas
cer e, para apreci-los, basta viver.
Os povos democrticos amam a igualdade em todos os
tempos, mas h certas pocas em que levam ao delrio a pai
xo que por ela sentem. Isso acontece no momento em que
a antiga hierarquia social, por muito tempo ameaada, acaba
de se destruir, aps uma derradeira luta intestina, e em que
as barreiras que separavam os cidados so enfim derruba
das. Os homens se precipitam ento sobre a igualdade como
sobre uma conquista, e se prendem a ela como a um bem
precioso que querem lhes roubar. A paixo pela igualdade
penetra de toda a parte no corao humano, estende-se nele,
enche-o por inteiro. No digam aos homens que, entregan
do-se de to cega maneira a uma paixo exclusiva, compro
metem seus mais caros interesses: eles esto surdos. No
lhes mostrem a liberdade que escapa de suas mos, quando
olham para outra coisa: eles esto cegos ou, antes, no per
cebem em todo o universo mais que um s bem digno de
cobia.
O que precede se aplica a todas as naes democrti
cas. O que segue s diz respeito a ns mesmos.
Na maioria das naes modernas, em particular em todos
os povos do continente da Europa, o gosto e a idia da liber
dade s comearam a nascer e a se desenvolver no momento
em que as condies comeavam a se igualar e como conse
qncia dessa igualdade mesma. Os reis absolutos que mais
trabalharam para nivelar seus sditos. Nesses povos, a igual
dade precede a liberdade; a igualdade era, pois, um fato an
tigo, quando a liberdade ainda era coisa nova; uma j havia
criado opinies, usos, leis que lhe eram prprios, quando a
SEGUNDA PARTE
117
outra se produzia sozinha e, pela primeira vez, luz do dia.
Assim, a segunda ainda estava apenas nas idias e nos gos
tos, ao passo que a primeira j havia penetrado nos hbitos,
tinha se apossado dos costumes e dado um toque particular
s menores aes da vida. Como se espantar com que os
homens de nossos dias prefiram uma outra?
Creio que os povos democrticos tm um gosto natural
pela liberdade; entregues a si mesmos, eles a procuram,
amam-na e condoem-se quando os afastam dela. Mas tm
pela igualdade uma paixo ardente, insacivel, eterna, inven
cvel; querem a igualdade na liberdade e, se no a podem
obter, querem-na tambm na escravido. Suportaro a po
breza, a submisso, a barbrie, mas no suportaro a aristo
cracia.
Isso verdade em todos os tempos, sobretudo no nos
so. Todos os homens e todos os poderes que quiserem lutar
contra essa fora irresistvel sero derrubados e destrudos
por ela. Em nossos dias, a liberdade no pode se estabelecer
sem seu apoio, e o prprio despotismo no poderia reinar
sem ela.
CAPTULO II
Do individualismo nos
pases democrticos
Mostrei como, nas eras de igualdade, cada homem bus
cava em si mesmo suas crenas; quero mostrar agora como,
nessas mesmas eras, dirige todos os seus sentimentos para si
prprio.
O individualismo uma expresso recente que uma no
va idia fez surgir. Nossos pais s conhecem o egosmo.
O egosmo um amor apaixonado e exagerado, que leva
o homem a referir tudo a si mesmo e a se preferir a tudo o
mais.
O individualismo um sentimento refletido e tranqilo,
que dispe cada cidado a se isolar da massa de seus seme
lhantes e a se retirar isoladamente com sua famlia e seus ami
gos; de tal modo que, depois de ter criado assim uma peque
na sociedade para seu uso, abandona de bom grado a grande
sociedade a si mesma.
O egosmo nasce de um instinto cego; o individualismo
procede muito mais de um juzo errneo do que de um sen
timento depravado. Nasce tanto dos defeitos do esprito quan
to dos vcios do corao.
O egosmo resseca o germe de todas as virtudes, o indi
vidualismo s esgota, a princpio, a fonte das virtudes pblicas;
mas, com o tempo, ataca e destri todos as outras e termina
se absorvendo no egosmo.
O egosmo um vcio to antigo quanto o mundo. No
pertence mais a uma forma de sociedade do que a outra.
O individualismo de origem democrtica, e ameaa de
senvolver-se medida que as condies se igualam.
120 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Nos povos aristocrticos, as famlias permanecem du
rante sculos no mesmo estado, e muitas vezes no mesmo
lugar. Isso toma, por assim dizer, todas as geraes contem
porneas. A pessoa conhece quase todos os seus avs e os
respeita; cr j perceber seus bisnetos e os ama. Obriga-se de
bom grado com uns e outros, e com freqncia sacrifica suas
fruies pessoais a esses seres que no existem mais ou ain
da no existem.
Alm disso, as instituies aristocrticas tm por efeito li
gar estreitamente cada homem a vrios de seus concidados.
Sendo as classes muito distintas e imveis no seio de um
povo aristocrtico, cada uma delas se toma, para aquele que
dela faz parte, uma espcie de pequena ptria, mais visvel e
mais cara do que a grande.
Como, nas sociedades aristocrticas, todos os cidados
so postos em posies fixas, uns acima dos outros, resulta
ainda que cada um deles sempre percebe acima de si um ho
mem cuja proteo lhe necessria, e descobre abaixo um
outro cujo concurso pode reclamar.
Os homens que vivem nas eras aristocrticas so, pois,
quase sempre, ligados de uma maneira ntima a algo que est
posto fora deles e no raro sentirem-se dispostos a se es
quecerem de si mesmos. verdade que, nesses mesmos s
culos, a noo geral do semelhante obscura e que ningum
pensa se dedicar causa da humanidade; mas comum as
pessoas se sacrificarem a certos homens.
Nas eras democrticas, ao contrrio, em que os deveres
de cada indivduo para com a espcie so muito mais claros,
a dedicao para com um homem se toma cada vez mais
rara: o vnculo das afeies humanas se estende e se relaxa.
Nos povos democrticos, novas famlias saem sem ces
sar do nada, outras nele caem sem cessar, e todas as que per
manecem mudam de fisionomia; a trama dos tempos se es
gara a cada instante, e o vestgio das geraes se apaga. As
pessoas esquecem facilmente os que precederam, e no tm
a menor idia dos que sucedero. Apenas os mais prximos
interessam.
Como cada classe se aproxima das outras e se mistura
com elas, seus membros se tornam indiferentes e como que
SEGUNDA PARTE 121
estranhos uns aos outros. A aristocracia fizera de todos os ci
dados uma longa cadeia que ia do campnio ao rei; a de
mocracia rompe a cadeia e pe cada elo parte.
medida que as condies se igualam, encontramos
um nmero maior de indivduos que, apesar de j no serem
ricos nem poderosos o bastante para exercer uma grande
influncia sobre a sorte de seus semelhantes, adquiriram ou
conservaram luzes e bens suficientes para poderem se man
ter por si ss. No devem nada a ningum, no esperam, por
assim dizer, nada de ningum; acostumam-se a se considerar
sempre isoladamente, imaginam de bom grado que seu des
tino inteiro est em suas mos.
Assim, no apenas a democracia faz cada homem es
quecer de seus ancestrais, mas lhe oculta seus descendentes
e o separa de seus contemporneos; ela o volta sem cessar
para si mesmo e ameaa encerr-lo, enfim, por inteiro, na
solido de seu prprio corao.
CAPTULO III
Como o individualismo maior aps
uma revoluo democrtica do
que em outra poca
principalmente no momento em que uma sociedade
democrtica acaba de se formar sobre os escombros de uma
aristocracia que esse isolamento dos homens uns dos outros,
e o egosmo que sua conseqncia, mais do na vista.
Essas sociedades no encerram apenas um grande n
mero de cidados independentes, mas so cotidianamente
enchidas de homens que, chegando ontem independncia,
esto embriagados com o novo poder. Eles concebem uma
presunosa confiana em suas foras e, no imaginando que
possam, dali em diante, necessitar de requerer o socorro de
seus semelhantes, no opem dificuldade a mostrar que s
pensam em si.
Uma aristocracia s sucumbe, comumente, aps uma luta
prolongada, durante a qual se acendem entre as diferentes
classes dios implacveis. Essas paixes sobrevivem vit
ria, e possvel seguir suas pegadas no meio da confuso
democrtica que sucede a ela.
Aqueles, dentre os cidados, que eram os primeiros na
hierarquia destruda no conseguem esquecer de imediato sua
antiga grandeza; por muito tempo se consideram estranhos no
seio da nova sociedade. Vem, em todos os iguais que essa
sociedade lhes d, opressores cujo destino no capaz de
provocar a simpatia; perderam de vista seus antigos pares e
no se sentem mais ligados por um interesse comum sorte
deles; cada qual, retirando-se parte, se cr, portanto, redu
zido a s cuidar de si mesmo. J os que outrora estavam situa
dos na base da escala social e que uma revoluo sbita apro-
124 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ximou do nvel comum, gozam com uma espcie de inquie
tude secreta a independncia recentemente adquirida; se en
contram a seu lado alguns de seus antigos superiores, lanam
sobre eles olhares de triunfo e de temor, e se afastam.
Portanto , comumente, na origem das sociedades de
mocrticas que os cidados se mostram mais dispostos a se
isolar.
A democracia leva os homens a no se aproximar de seus
semelhantes; mas as revolues democrticas dispem-nos a
fugir uns dos outros e perpetuam no seio da igualdade os
dios que a desigualdade fez nascer.
A grande vantagem dos americanos terem chegado
democracia sem terem precisado passar por revolues demo
crticas e terem nascido iguais, em vez de terem se tomado.
CAPTULO IV
Como os americanos combatem
o individualismo por meio de
instituies livres
O despotismo, que, por natureza, temeroso, v no iso
lamento dos homens a mais segura garantia de sua durao
e, comumente, faz tudo para isol-los. No h vcio no cora
o humano que lhe agrade tanto quanto o egosmo: um
dspota perdoa facilmente aos governados no am-lo, con
tanto que no se amem entre si. No lhes pede para ajud-lo
a conduzir o Estado; basta que no pretendam dirigi-lo. Cha
ma de espritos turbulentos e inquietos os que pretendem
juntar esforos para criar a prosperidade comum e, alterando
o sentido natural das palavras, chama de bons cidados os
que se encerram estreitamente em si mesmos.
Assim, os vcios que o despotismo faz nascer so preci
samente os que a igualdade favorece. Essas duas coisas se
completam e se ajudam uma outra de maneira funesta.
A igualdade coloca os homens um ao lado do outro,
sem vnculo comum a ret-los. O despotismo ergue barreiras
entre eles e os separa. A primeira os dispe a no pensar em
seus semelhantes; o segundo faz da indiferena, para eles,
uma espcie de virtude pblica.
O despotismo, que perigoso em todos os tempos,
pois particularmente temvel nas eras democrticas.
E fcil ver que, nessas mesmas eras, os homens tm
uma necessidade particular da liberdade.
Quando os cidados so forados a se ocupar dos neg
cios pblicos, so necessariamente tirados do meio de seus
interesses individuais e arrancados, de tempo em tempo,
viso de si mesmos.
126 A DEMOCRACIA NA AMRICA
A partir do momento em que os negcios comuns so
tratados em comum, cada homem percebe que no to in
dependente de seus semelhantes quanto imaginava anterior
mente e que, para obter o apoio deles, muitas vezes neces
srio lhes prestar seu concurso.
Quando o pblico governa, no h homem que no sinta
o preo da benevolncia pblica e que no procure cativ-la
atraindo a estima e a afeio daqueles em meio dos quais tem
de viver.
Vrias das paixes que gelam os coraes e os dividem
so obrigadas ento a se retirar para o fundo da alma e a se
esconder. O orgulho se dissimula; o desprezo no ousa ma-
nifestar-se. O egosmo tem medo de si mesmo.
Sob um governo livre, como eletiva a maioria das fun
es pblicas, os homens que a elevao da alma ou a inquie
tao dos desejos fazem a vida privada lhes parecer dema
siado estreita, sentem cada dia que no podem prescindir da
populao que os rodeia.
Ocorre ento que pensem em seus semelhantes por am
bio e, muitas vezes, achem ser de certa forma conforme a
seus interesses esquecer a si mesmos. Sei que podem me con
trapor aqui todas as intrigas que uma eleio faz nascer, os
meios vergonhosos de que os candidatos freqentemente se
valem e as calnias que seus inimigos difundem. So ocasies
que suscitam dios e que se apresentam tanto mais vezes
quanto mais freqentes se tornam as eleies.
Esses males so grandes, sem dvida, mas so passagei
ros, ao passo que os bens que nascem com eles permanecem.
A vontade de ser eleito pode levar momentaneamente
certos homens a se guerrear; mas esse mesmo desejo leva,
com o tempo, todos os homens a se prestar um apoio m
tuo; e, se acontece que uma eleio divida acidentalmente
dois amigos, o sistema eleitoral aproxima de maneira perma
nente uma multido de cidados que sempre teriam permane
cido estranhos uns aos outros. A liberdade cria dios parti
culares, mas o despotismo faz nascer a indiferena geral.
Os americanos combateram pela liberdade o individua
lismo que a igualdade fazia nascer, e venceram.
Os legisladores da Amrica no acreditaram que, para
curar uma doena to natural do corpo social nos tempos
SEGUNDA PARTE
127
democrticos, e to funesta, bastava conceder nao intei
ra uma representao de si mesma; pensaram que, alm disso,
convinha dar uma vida poltica a cada poro do territrio, a
fim de multiplicar ao infinito, para os cidados, as ocasies
de agir juntos e de lhes fazer sentir todos os dias que depen
dem uns dos outros,
Foi conduzir-se com sabedoria.
Os negcios gerais de um pas s ocupam os cidados
principais. Estes s se renem de longe em longe, nos mes
mos lugares; e, como freqente depois disso eles se perde
rem de vista, no se estabelece entre eles vnculos duradou
ros. Mas, quando se trata de fazer os negcios particulares de
um canto serem resolvidos pelos homens que nele vivem,
os mesmos indivduos esto sempre em contato e, de certa
forma, so forados a se conhecer e a se habituar uns com
os outros.
difcil tirar um homem de si mesmo para interess-lo
pelo destino de todo o Estado, porque ele compreende mal
a influncia que o destino do Estado pode ter sobre sua sorte,
Mas se necessrio fazer uma estrada passar nos limites de
suas terras, ele perceber primeira vista que h uma relao
entre esse pequeno negcio pblico e seus maiores neg
cios privados e descobrir, sem que ningum lhe mostre, o
estreito vnculo que une, nesse ponto, o interesse particular
ao interesse geral.
Portanto, encarregando os cidados da administrao
dos pequenos negcios, muito mais do que lhes entregando
o governo dos grandes, que se pode lev-los a se interessa
rem pelo bem pblico e a enxergarem a necessidade que tm
sem cessar uns dos outros para produzi-lo.
Por uma ao espetacular, pode-se granjear de repente
a simpatia de um povo; mas, para conquistar o amor e o res
peito da populao, necessria uma longa sucesso de pe
quenos servios prestados, de bons ofcios obscuros, um h
bito constante de benevolncia e uma reputao bem esta
belecida de desprendimento.
As liberdades locais, que fazem um grande nmero de
cidados prezarem a simpatia de seus vizinhos e prximos,
levam pois, sem cessar, os homens uns aos outros, a despeito
128 A DEMOCRACIA NA AMRICA
dos instintos que os separam e os foram a se ajudar mutua
mente.
Nos Estados Unidos, os mais opulentos cidados tomam
todo o cuidado para no se isolar do povo; ao contrrio, apro-
ximam-se dele sem cessar, ouvem-no com gosto e lhe falam
todos os dias. Sabem que os ricos das democracias sempre
necessitam dos pobres e que, nos tempos democrticos, con
quista-se o pobre mais pelas maneiras do que pelos benefcios.
A prpria grandeza dos benefcios, que pe em evidncia a
diferena das condies, causa uma irritao secreta nos que
so seus beneficirios; mas a simplicidade das maneiras tem
encantos quase irresistveis: sua familiaridade seduz e mes
mo sua grosseria nem sempre desagrada.
No de sada que essa verdade penetra no esprito dos
ricos. Em geral eles resistem a ela enquanto dura a revolu
o democrtica, e inclusive no a admitem logo depois que
essa revoluo consumada. Admitem de bom grado fazer
o bem ao povo, mas querem continuar a mant-lo cuidado
samente a distncia. Crem que isso basta; enganam-se. Eles
se arruinariam assim, sem aquecer o corao da populao que
os rodeia. No o sacrifcio do dinheiro deles que ela pede,
mas o de seu orgulho.
Dir-se-ia que, nos Estados Unidos, no h imaginao
que no se empenhe em inventar meios de aumentar a ri
queza e satisfazer as necessidades do pblico. Os habitantes
mais esclarecidos de cada canto servem-se sem cessar de
suas luzes para descobrir novos segredos capazes de au
mentar a prosperidade comum; e, quando encontram alguns,
apressam-se a revel-los multido.
Quem examina de perto os vcios e as fraquezas deno
tados com freqncia na Amrica pelos que governam fica
espantado com a crescente prosperidade do povo, mas se en
gana. No o magistrado eleito que faz prosperar a demo
cracia americana: ela prospera porque o magistrado eletivo.
Seria injusto crer que o patriotismo dos americanos e o
zelo que cada um deles denota pelo bem-estar de seus con
cidados nada tenham de real. Muito embora o interesse pri
vado dirija, nos Estados Unidos como em outras partes, a
maior parte das aes humanas, no regula todas elas.
SEGUNDA PARTE
129
Devo dizer que vi com freqncia americanos fazerem
grandes e verdadeiros sacrifcios coisa pblica, e notei cen
tenas de vezes que, se necessrio, eles quase nunca deixavam
de se prestar um fiel apoio mtuo.
As instituies livres que os habitantes dos Estados Uni
dos possuem e os direitos polticos de que fazem tanto uso
recordam sem cessar, e de mil maneiras, a cada idado, que
ele vive em sociedade. Trazem a todo instante seu esprito
idia de que o dever, tanto quanto o interesse dos homens,
tornarem-se teis a seus semelhantes; e como no v nenhum
motivo particular para odi-los, j que nunca nem seu es
cravo nem seu amo, seu corao se inclina facilmente para a
benevolncia. Os homens se ocupam do interesse geral pri
meiro por necessidade, depois por opo; o que era clculo se
torna instintq e, fora de trabalhar pelo bem de seus conci
dados, acabam adquirindo o hbito e o gosto de servi-los.
Muita gente na Frana considera a igualdade das condi
es um primeiro mal, e a liberdade poltica, um segundo.
Quando so obrigados a suportar uma, esforam-se ao menos
para escapar da outra. E eu digo que, para combater os ma
les que a igualdade pode produzir, h um s remdio eficaz:
a liberdade poltica.
CAPTULO V
Do uso que os americanos fazem
da associao na vida civil
No quero falar dessas associaes polticas com ajuda
das quais os homens procuram defender-se contra a ao
desptica de uma maioria ou contra as usurpaes do poder
real. J tratei desse tema em outra oportunidade. Est claro
que, se cada cidado, medida que se tome individualmente
mais fraco e, por conseguinte, mais incapaz de preservar
isoladamente sua liberdade, no aprendesse a arte de se unir
a seus semelhantes para defend-la, a tirania cresceria neces
sariamente com a igualdade. Trata-se aqui apenas das asso
ciaes que se formam na vida civil e cuja finalidade nada
tem de poltica. 1
As associaes polticas existentes nos Estados Unidos
constituem to-somente um detalhe no meio do imenso qua
dro que o conjunto das associaes a apresenta.
Os americanos de todas as idades, de todas as condi
es, de todos os espritos, se unem sem cessar. No apenas
tm associaes comerciais e industriais de que todos parti
cipam, mas possuej^ lm dessas mil outras: religiosas, morais,
graves, fteis, muio gerais e muito particulares, imensas e
minsculas; os americanos se associam para dar festas, fun
dar seminrios, construir albergues, erguer igrejas, difundir
livros, enviar missionrios aos antpodas; criam dessa manei
ra hospitais, prises, escolas. Enfim, sempre que se trata de
pr em evidncia uma verdade ou desenvolver um sentimen
to com o apoio de um grande exemplo, eles se associam.
Onde quer que, frente de um novo empreendimento, voc
v na Frana o governo e, na Inglaterra, um gro-senhor, po-
132 A DEMOCRACIA NA AMRICA
de estar certo de que, nos Estados Unidos, perceber uma
associao.
Encontrei na Amrica certas espcies de associaes de
que, confesso, nem tinha idia, e admirei com freqncia a ar
te infinita com a qual os habitantes dos Estados Unidos conse
guiam fixar um objetivo comum para os esforos de um gran
de nmero de homens e faz-los caminhar livremente.
Percorri, aps isso, a Inglaterra, de que os americanos
tomaram algumas das suas leis e muitos dos seus usos, e pa-
receu-me que, l, se estava longe de fazer um uso to cons
tante e to hbil da associao.
freqente os ingleses, executarem isoladamente coisas
gigantescas, ao passo que no h pequeno empreendimento
para o qual os americanos no se unam. evidente que os
primeiros consideram a associao um poderoso meio de ao;
mas os outrs parecem ver nela o nico meio de agir de que
dispem.
Assim, o pas mais democrtico da terra aquele, dentre
tdos, em que os homens mais aperfeioaram em nossos dias
a arte de perseguir em comum o objeto de seus desejos co
muns e aplicaram ao maior nmero de objetos essa nova
cincia. Resultar isso de um acidente, ou ser que existe de
fato uma relao necessria entre as associaes e a igualdade?
As sociedades aristocrticas sempre encerram em seu
seio, no meio de uma multido de indivduos que nada po
dem por si mesmos, um pequeno nmero de cidados pode
rosssimos e riqussimos; cada um deles pode executar sozi
nho grandes empreendimentos.
Nas sociedades aristocrticas, os homens no precisam
se unir para agir, porque so mantidos fortemente juntos.
Cada cidado, rico e poderoso, nelas constitui como
que a cabea de uma associao permanente e forada, que
composta de todos os que ele mantm em sua dependn
cia e que faz concorrer para a execuo de seus projetos.
Nos povos democrticos, ao contrrio, todos os cida
dos so independentes e fracos; no podem quase nada por
si mesmos e cada um deles no poderia obrigar seus seme
lhantes a lhe prestar seu concurso. Assim, caem todos na im
potncia se no aprendem a se ajudar livremente.
SEGUNDA PARTE
133
Se os homens que vivem nos pases democrticos no
tivessem nem o direito nem o gosto de se unir em seus obje
tivos polticos, sua independncia correria grandes riscos, mas
poderiam conservar por muito tempo suas riquezas e suas
luzes; ao passo que, se no adquirissem o costume de se as
sociar na vida ordinria, a prpria civilizao estaria em peri
go. Um povo em que os particulares perdessem o poder de
fazer isoladamente grandes coisas sem adquirir a faculdade
de produzi-las em comum no tardaria a cair de volta na bar
brie.
Infelizmente, o mesmo estado social que toma as asso
ciaes to necessrias aos povos democrticos as toma
mais difceis para eles do que para todos os outros.
Quando vrios membros de uma aristocracia querem se
associar, conseguem faz-lo facilmente. Como cada um deles
traz uma grande fora sociedade, o nmero dos societrios
pode ser pequenssimo e, quando os societrios so em pe
queno nmero, fcil para eles conhecerem-se, compreen-
derem-se e estabelecerem regras fixas.
A mesma facilidade no encontrada nas naes demo
crticas, em que sempre necessrio que os associados sejam
numerosssimos para que a associao tenha alguma fora.
Sei que h muitos de meus contemporneos que no se
deixam embaraar com isso. Eles pretendem que, medida
que os cidados se tomam mais fracos e mais incapazes,
preciso tomar o governo mais hbil e mais ativo, para que a
sociedade possa executar o que os indivduos no podem
mais fazer. Crem ter respondido a tudo, ao dizer isso. Mas
acho que se enganam.
Um govemo poderia fazer as vezes de algumas das maio
res associaes americanas e, no mbito da Unio, vrios Es
tados federados j o tentaram. Mas que poder poltico pode
ria bastar multido incontvel de pequenas iniciativas que
os cidados americanos levam a cabo todos os dias graas
associao?
fcil prever que est se aproximando o tempo em que
o homem ser cada vez menos capaz de produzir por si
mesmo as coisas mais comuns e mais necessrias sua vida.
A tarefa do poder social aumentar, pois, sem cessar, e seus
134 A DEMOCRACIA NA AMRICA
prprios esforos a tomaro cada dia mais vasta. Quanto
mais ele substituir as associaes, mais os particulares, per
dendo a idia de associar, precisaro de que venha em
seu socorro: so causas e efeitos que se engendram sem parar.
A administrao pblica terminar dirigindo todas as inds
trias a que no basta o empenho de um cidado isolado? E
se acabar sucedendo que, em conseqncia de uma extrema
diviso da propriedade fundiria, a terra se encontre parti
lhada ao infinito, de modo que no possa mais ser cultivada
seno por associaes de lavradores, dever o chefe do go
verno deixar o timo do Estado para vir manejar o arado?
A moral e a inteligncia de um povo democrtico no
correriam menores perigos do que seu negcio e sua inds
tria, se o governo tomasse em toda a parte o lugar das asso
ciaes.
Os sentimentos e as idias s se renovam, o corao s
aumenta e o esprito humano s se desenvolve mediante a
ao recproca dos homens uns sobre os outros.
Mostrei que essa ao quase nula nos pases democr
ticos. necessrio portanto cri-las artificialmente a. E isso
somente as associaes podem fazer,
Quando os membros de uma aristocracia adotam uma
idia nova ou concebem um sentimento novo, eles os situam,
de certa forma, a seu lado no grande teatro em que eles mes
mos atuam e, expondo-s assim aos olhos da multido, in-
troduzem-nos facilmente no esprito ou no corao de todos
os que os rodeiam.
Nos pases democrticos, apenas o poder social tem
naturalmente condies para agir assim, mas fcil ver que
sua ao sempre insuficiente e no raro perigosa.
Um governo no seria capaz nem de manter sozinho e
renovar a circulao dos sentimentos e das idias num gran
de povo, nem de conduzir todos os empreendimentos indus
triais. Assim que ele tentar sair da esfera poltica para se lan
ar nessa nova via, exercer, mesmo sem querer, uma tirania
insuportvel; porque um governo s sabe ditar regras preci
sas; ele impe os sentimentos e as idias que favorece, e
sempre difcil discernir seus conselhos de suas ordens.
SEGUNDA PARTE
135
Ser bem pior ainda se ele se imaginar realmente inte
ressado em que nada se mexa. Ento, manter-se- imvel e
deixar-se- entorpecer por um sono voluntrio.
necessrio portanto que ele no aja sozinho.
So as associaes que, nos povos democrticos, de
vem fazer as vezes dos particulares poderosos que a igual
dade de condies faz desaparecer.
Assim que certo nmero de habitantes dos Estados Uni
dos concebem um sentimento ou uma idia que querem
produzir no mundo, eles se procuram e, quando se encon
tram, se unem. A partir de ento, no so mais homens iso
lados, mas uma fora que se v de longe e cujas aes ser
vem de exemplo - que fala e que a gente escuta.
A primeira vez que ouvi dizer nos Estados Unidos que
cem mil homens tinham se comprometido publicamente a
no fazer uso de bebidas fortes, a coisa me pareceu mais
inconseqente do que sria, e no percebi direito por que es
ses cidados to temperantes no se contentavam com be
ber gua no seio de sua famlia.
Acabei compreendendo que esses cem mil americanos,
assustados com o aumento da embriaguez sua volta, tinham
desejado patrocinar a sobriedade. Tinham agido precisamen
te como um gro-senhor que se vestisse muito singelamente
a fim de inspirar aos simples cidados o desprezo ao luxo.
de crer que, tivessem esses cem mil homens vivido na
Frana, cada um deles teria se dirigido individualmente ao go
verno para pedir que este fiscalizasse os cabars em toda a
superfcie do reino.
A meu ver, no h nada que merea atrair mais nossa
ateno do que as associaes intelectuais e morais da Am
rica. As associaes polticas e industriais dos americanos
so facilmente perceptveis para ns; mas as outras nos esca
pam e, se as descobrimos, as compreendemos mal, porque
quase nunca vimos nada anlogo. Devemos reconhecer, no
entanto, que elas so to necessrias quanto as primeiras para
o povo americano, e talvez mais.
Nos pases democrticos, a cincia da associao a
cincia-me; o progresso de todas as outras depende do pro
gresso desta.
136
A DEMOCRACIA NA AMRIA
Dentre as leis que regem as sociedades humanas, h
uma que parece mais precisa e mais clara do que todas as
outras. Para que os homens permaneam ou se tomem civi
lizados, necessrio que entre eles a arte de se associar se
desenvolva e se aperfeioe na mesma proporo que a igual
dade de condies cresce.
Relaes entre associaes civis
e associaes polticas
CAPTULO VII
S h na terra uma nao em que se emprega todo dia
a liberdade ilimitada de se associar com finalidade poltica.
Essa mesma nao a nica no mundo cujos cidados ima
ginaram fazer um uso contnuo do direito de associao na
vida civil e conseguiram obter para si, dessa maneira, todos os
bens que a civilizao pode oferecer.
Em todos os povos em que a associao poltica veda
da, a associao civil rara.
No muito provvel que tal fato seja resultado de um
acidente; devemos concluir, ao contrrio, que existe uma re
lao natural e talvez necessria entre esses dois gneros de
associaes.
O acaso faz que alguns homens tenham um interesse
comum em certo assunto: um empreendimento comercial a di
rigir, uma operao industrial a levar a cabo. Eles se encon
tram e se unem, familiarizando-se desse modo, pouco a pou
co, com a associao.
Quanto mais aumenta o nmero desses pequenos ne
gcios comuns, mais os homens adquirem, at sem perceber,
a faculdade de realizar grandes negcios em comum.
As associaes civis facilitam pois as associaes polticas;
mas, por um lado, a associao poltica desenvolve e aper
feioa singularmente a associao civil.
Na vida civil, cada homem pode, a rigor, imaginar que
capaz de se bastar. Em poltica, nunca poderia imagin-lo.
Quando um povo tem uma vida pblica, a idia da associao
e a vontade de se associar se apresentam, pois, todos os dias
142 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ao esprito de todos os cidados. Qualquer que seja a repug
nncia natural que os homens tenham pela ao em comum,
estaro sempre prontos para empreend-la no interesse de um
partido.
Assim, a poltica generaliza o gosto e o hbito da asso
ciao; ela cria o desejo de se unir e ensina a arte de faz-lo
a uma multido de homens que, do contrrio, teriam sempre
vivido sozinhos.
A poltica no apenas faz nascer muitas associaes,
como cria associaes, vastssimas.
Na vida civil, raro que um mesmo interesse atraia na
turalmente para uma ao comum um grande nmero de ho
mens. S com muita arte consegue-se criar um interesse assim.
Na poltica, a ocasio para tal se oferece a todo instante
por si mesma. Ora, apenas nas grandes associaes que o
valor geral da associao se manifesta. Cidados individual
mente fracos no tm uma idia clara da fora que podem
adquirir unindo-se; necessrio que ela lhes seja mostrada
para que entendam. Da resulta que muitas vezes mais f
cil reunir num objetivo comum uma multido do que alguns
homens; mil cidados no percebem o interesse que tm de
se unir, dez mil sim. Em poltica, os homens se unem para
grandes empreendimentos, e o partido que formam a partir
da associao nos assuntos importantes lhes ensina, de ma
neira prtica, o interesse que tm de se ajudar mutuamente
nos negcios menores.
Uma associao poltica tira ao mesmo tempo uma mul
tido de indivduos para fora de si mesmos; por mais separa
dos que sejam naturalmente, pela idia, pelo esprito, pela
fortuna, ela os aproxima e os pe em contato. Eles se en
contram uma vez e aprendem a se encontrar sempre.
S possvel ingressar na maioria das associaes civis
expondo uma poro de seu patrimnio. Assim sucede em
todas as companhias industriais e comerciais. Quando os ho
mens ainda so pouco versados na arte de se associar e
ignoram suas regras principais, eles temem, ao se associar pela
primeira vez dessa maneira, pagar caro a experincia. Prefe
rem, portanto, privar-se de um meio poderoso de sucesso, a
correr os riscos que o acompanham. Mas hesitam menos em
SEGUNDA PARTE
143
participar das associaes polticas, que lhes parecem sem pe
rigo, porque nelas no arriscam seu dinheiro. Ora, eles no
poderiam participar por muito tempo de tais associaes sem
descobrir como se mantm a ordem entre um grande nme
ro de homens e por que procedimento se consegue faz-las
caminhar, de maneira uniforme e metdica, para o mesmo
objetivo. Nelas, aprendem a submeter sua vontade de tdos
os outros e a subordinar seus esforos particulares ao
comum, coisas que no menos necessrio saber nas asso
ciaes civis do que nas associaes polticas.
Portanto, as associaes polticas podem ser consideradas
como grandes escolas gratuitas, em que todos os cidados
vo aprender a teoria geral das associaes.
Ainda que a associao poltica no servisse diretamente
ao progresso da associao civil, seria prejudic-la destruir a
primeira.
Quando os cidados s podem se associar em certos
casos, eles consideram a associao um procedimento raro e
singular, e nem pensam em se associar.
Quando os deixam associar-se livremente em todas as
coisas, acabam vendo, na associao, o meio universal e, por
assim dizer, nico, que os homens podem utilizar para atin
gir os diversos fins que se propem. Cada nova necessidade
desperta imediatamente a idia de se associar. A arte da as
sociao se toma, ento, como disse acima, a cincia-me: to
dos a estudam e aplicam.
Quando certas associaes so proibidas e outras per
mitidas, difcil distinguir de antemo as primeiras das se
gundas. Na dvida, as pessoas se abstm de todas e se estabe
lece uma espcie de opinio pblica que tende a fazer uma
associao qualquer ser considerada um empreendimento
ousado e quase ilcito1.
Portanto, uma quimera crer que o esprito de associa
o, comprimido num ponto, no deixar de se desenvolver
com o mesmo vigor em todos os outros e que bastar permi
tir aos homens executar em comum certos projetos, para
que se apressem a tent-lo. Quando os cidados tiverem a
faculdade e o hbito de se associar para todas as coisas, eles
se associaro com idntica naturalidade para as pequenas e
144 A DEMOCRACIA NA AMRICA
para as grandes. Mas se s puderem se associar para as pe
quenas, no encontraro nem a vontade nem a capacidade
de faz-lo. Em vo voc lhes dar plena liberdade de se ocu
par em comum de seu assunto: s com descaso lanaro mo
dos direitos que lhes so concedidos; e depois que se des
dobrar para afast-los das associaes proibidas, voc ficar
surpreso por no poder persuadi-los a formar as associaes
permitidas.
No digo que no possa haver associaes civis num
pas em que a associao poltica vedada; porque os homens
no seriam capazes de viver em sociedade sem se consagrar
a algum empreendimento comum. Mas sustento que, num
pas assim, as associaes civis sero sempre em pequeno
nmero, fracamente concebidas, inabilmente conduzidas, e
nunca abraaro vastos projetos ou fracassaro querendo exe
cut-los.
Isso me leva naturalmente a pensar que a liberdade de
associao em matria poltica no to perigosa para a
tranqilidade pblica quanto se supe e que poderia suceder
que, depois de ter abalado o Estado por algum tempo, ela o
fortalea.
Nos pases democrticos, as associaes polticas consti
tuem por assim dizer os nicos particulares poderosos que
aspiram a ordenar o Estado. Por isso os governos de nossos
dias consideram esse gnero de associaes com o mesmo
olhar que os reis da Idade Mdia viam os grandes vassalos
da Coroa: sentem uma espcie de horror instintivo por elas e
combatem-nas em todo encontro.
Tm, ao contrrio, uma benevolncia natural para com as
associaes civis, porque descobriram facilmente que estas,
em vez de dirigir o esprito dos cidados para os negcios
pblicos, servem para desvi-lo destes e, empenhando-os
cada vez mais em projetos que no podem se consumar na
ausncia de paz pblica, os desviam das revolues. Mas
no atinam que as associaes polticas multiplicam e facilitam
prodigiosamente as associaes civis e que, evitando um mal
perigoso, privam-se de um remdio eficaz. Quando voc v
os americanos se associarem livremente, todos os dias, com
o fim de fazer prevalecer uma opinio poltica, de elevar um
SEGUNDA PARTE 145
homem pblico ao govemo ou de tirar o poder de outro,
voc tem dificuldade de compreender que homens to inde1
pendentes no caiam a cada instante na icenciosidade.
Se, por outro lado, voc considerar o nmero infinito
de iniciativas industriais que so realizadas em comum nos
Estados Unidos e perceber de todos os lados os americanos
trabalhando sem descanso para a execuo de algum proje
to importante e difcil, que a menor revoluo poderia per
turbar, ento voc conceber facilmente por que essa gente
to ocupada no se sente tentada a conturbar o Estado nem
a destruir um repouso pblico que lhes proveitoso.
Ser que basta perceber essas coisas separadamente?
No ser necessrio descobrir o n oculto que as amarra?
no seio das associaes polticas que os americanos de todos
os Estados, de todos os espritos e de todas as idades adqui
rem, cada dia, o gosto geral da associao e se familiarizam
com seu emprego. Na associao eles se vem em grande n
mero, se falam, se entendem e se animam em comum para
todo tipo de empreendimentos. Transportam em seguida para a
vida civil as noes que adquiriram assim e as fazem servir
a mil usos.
Portanto desfrutando de uma liberdade perigosa que
os americanos aprendem a arte de tomar os perigos da liber
dade menores.
Se escolhermos um certo momento da existncia de uma
nao, fcil provar que as associaes polticas conturbam
o Estado e paralisam a indstria; mas, se considerarmos a
vida inteira de um povo, talvez seja fcil demonstrar que a
liberdade de associao em matria poltica favorvel ao
bem-estar e at tranqilidade dos cidados.
Disse na primeira parte desta obra: A liberdade ilimitada
de associao em matria poltica no pode ser confundida
com a liberdade de escrever: uma ao mesmo tempo menos
necessria e mais perigosa que a outra. Uma nao pode limi
t-la sem deixar de ser senhora de si mesma; ela deve s vezes
faz-lo para continuar a s-lo. E mais adiante acrescentava:
No se pode dissimular que a liberdade ilimitada de associa
o em matria poltica , de todas as liberdades, a ltima que
um povo possa suportar, Se ela no o faz cair na anarquia, faz-
lhe por assim dizer experiment-la a cada instante.
146
A DEMOCRACIA NA AMRICA
Assim, no creio que uma nao tenha sempre a liber
dade de conceder aos cidados o direito absoluto de se asso
ciar em matria poltica e, inclusive, duvido que, em qualquer
pas e em qualquer poca, tenha sido sbio no fixar limites
para a liberdade de associao.
Um povo no saberia, diz-se, manter a paz em seu seio,
inspirar o respeito s leis, nem estabelecer um governo du
radouro, se no contiver o direito de associao dentro de
limites estreitos. Tais bens so preciosos, sem dvida, e en
tendo que, para adquiri-los ou conserv-los, uma nao admi
ta impor-se momentaneamente grandes incmodos; mas
bom que ela saiba com preciso o que esses bens lhe custam.
Que, para salvar a vida de um homem, cortem-lhe um
brao, compreendo; mas no quero que me garantam que
ele vai se mostrar to hbil quanto se no fosse maneta.
CAPTULO VII
Como os americanos combatem o
individualismo pela doutrina
do interesse bem compreendido
Quando o mundo era conduzido por um pequeno n
mero de indivduos poderosos e ricos, estes gostavam de for
mar uma idia sublime dos deveres do homem; compraziam-se
com professar que glorioso esquecer-se e que convm fa
zer o bem sem interesse, como Deus mesmo. Era a doutrina
oficial desse tempo em matria de moral.
Duvido que os homens fossem mais virtuosos nas eras
aristocrticas do que nas outras, mas certo que nelas se
falava sem cessar das belezas da virtude; mas estudavam em
segredo de que modo ela era til. Entretanto, medida que
a imaginao voa mais alto e que cada um se concentra em
si mesmo, os moralistas se assustam com essa idia de sacri
fcio e no ousam mais oferec-lo ao esprito humano; redu-
zem-se pois a investigar se a vantagem individual dos cidados
no seria trabalhar para a felicidade de todos e, quando des
cobrem um desses pontos em que o interesse particular coin
cide com o interesse geral, e se confunde com ele, apres
sam-se a p-lo em evidncia; pouco a pouco as observaes
semelhantes se multiplicam. O que no passava de um repa
ro isolado se torna uma doutrina geral, e supe-se perceber
enfim que o homem, ao servir a seus semelhantes, serve a si
mesmo e que seu interesse particular est em fazer o bem.
J mostrei, em vrias partes desta obra, como os habitan
tes dos Estados Unidos sabiam quase sempre combinar seu
bem-estar prprio com o de seus concidados. O que quero
destacar aqui a teoria geral, com ajuda da qual alcanam
esse resultado.
148 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Nos Estados Unidos, quase no se diz que a virtude
bela. Sustenta-se que til, e prova-se isso todos os dias. Os
moralistas americanos no pretendem que seja necessrio
sacrificar-se a seus semelhantes, porque grandioso faz-lo;
mas dizem ousadamente que tais sacrifcios so to necess
rios a quem os impe a si quanto a quem deles se aproveita.
Perceberam que, em seu pas e em seu tempo, o homem
era voltado para si mesmo por uma fora irresistvel e, per
dendo a esperana de det-lo, passaram a pensar apenas em
conduzi-lo.
No negam pois que cada homem possa seguir seu in
teresse, mas desdobram-se para provar que o interesse de
cada um ser honesto.
No quero entrar aqui no detalhe de suas razes, o que
me afastaria do meu tema: basta-me dizer que elas conven
ceram seus concidados.
Faz muito tempo que Montaigne disse: Se, por sua reti
do, eu no seguisse o caminho reto, segui-lo-ia por ter des
coberto, por experincia, que no final das contas comu-
mente o mais feliz e o mais til.
A doutrina do interesse bem compreendido no nova,
portanto; mas, entre os americanos de nossos dias, ela foi
universalmente admitida, tornou-se popular: encontramo-la
no fundo de todas as aes; ela transparece em todos os dis
cursos; encontramo-la tanto na boca do pobre como na boca
do rico.
Na Europa, a doutrina do interesse muito mais rudi
mentar do que na Amrica, mas ao mesmo tempo menos
difundida e, sobretudo, menos evidente, e simula-se ainda, to
dos os dias, grandes devoes que j no se tm.
Os americanos, ao contrrio, gostam de explicar, com
ajuda do interesse bem compreendido, quase todos os atos
de sua vida; eles mostram complacentemente como o amor
esclarecido por si mesmos os leva sem cessar a se ajudar uns
aos outros e os dispe a sacrificar com muito gosto, pelo bem
do Estado, uma parte de seu tempo e de suas riquezas. Penso
que, nisso, freqente eles no serem justos consigo mesmos,
pois s vezes vem-se nos Estados Unidos, como em outros
pases, os cidados se entregarem aos els desinteressados e
SEGUNDA PARTE
149
irrefletidos que so naturais ao homem; mas os americanos
no confessam que cedem a movimentos dessa espcie; pre
ferem honrar sua filosofia a honrar a si mesmos.
Eu poderia deter-me aqui e no procurar julgar o que
acabo de descrever. A extrema dificuldade do tema seria mi
nha desculpa. Mas no quero tirar proveito desse argumento
e, a deixar meus leitores na expectativa, prefiro que eles, en
xergando claramente meu objetivo, se recusem a me seguir.
O interesse bem compreendido uma doutrina pouco
elevada, mas clara e segura. No procura alcanar grandes
objetivos, mas atinge sem grandes esforos aos que visa. Co
mo est ao alcance de todas as inteligncias, todos a captam
facilmente e a retm sem problemas. Acomodando-se mara
vilhosamente s fraquezas dos homens, obtm com facilida
de um grande imprio, e no lhe difcil conserv-lo, porque
ela volta o interesse pessoal contra ele mesmo e vale-se, para
dirigir as paixes, do aguilho que as estimula.
A doutrina do interesse bem compreendido no produz
grandes devoes, mas sugere todos os dias pequenos sacri
fcios; ela sozinha no seria capaz de fazer virtuoso um ho
mem, mas forma uma multido de cidados regrados, tem-
perantes, moderados, previdentes, senhores de si; e, se no
leva diretamente virtude pela vontade, aproxima insensi
velmente dela pelos hbitos.
Se a doutrina do interesse bem compreendido viesse do
minar inteiramente o mundo moral, as virtudes extraordin
rias seriam sem dvida mais raras. Mas penso tambm que,
ento, as grosseiras depravaes seriam menos comuns. A
doutrina do interesse bem compreendido talvez impea alguns
homens de subir muito acima do nvel ordinrio da humani
dade; mas um grande nmero de outros que caam abaixo a
encontram e agarram-se a ela. Considere alguns indivduos:
ela os rebaixa; focalize a espcie: ela a eleva.
No temo dizer que a doutrina do interesse bem com
preendido me parece, de todas as teorias filosficas, a mais
apropriada s necessidades dos homens de nosso tempo e
que vejo nela a mais poderosa garantia que lhes resta contra
si mesmos. Portanto, principalmente para ela que o espri
to dos moralistas de nossos dias deve se voltar. Ainda que a
julgassem imperfeita, deveriam adot-la como necessria.
150 A DEMOCRACIA NA AMRICA
No creio, tudo bem pesado, que haja mais egosmo en
tre ns do que na Amrica; a nica diferena que l ele
esclarecido e aqui no. Cada americano sabe sacrificar uma
parte de seus interesses particulares para salvar o resto. Que
remos nos apoderar de tudo e, com freqncia, tudo nos
escapa.
No vejo em tomo de mim seno pessoas que parecem
querer ensinar cada dia a seus contemporneos, por sua pa
lavra e por seu exemplo, que o til nunca desonesto. No
descobrirei ento, enfim, quem procure lhes fazer compreen
der como o honesto pode ser til?
No h poder na terra capaz de impedir que a igualdade
crescente das condies leve o esprito humano busca do
til e disponha cada cidado a se fechar em si mesmo.
Deve-se contar, portanto, com que o interesse individual
se tome, mais que nunca, o principal, se no nico, mvel das
aes dos homens; mas resta saber como cada homem en
tender seu interesse individual.
Se os cidados, tomando-se iguais, permanecessem igno
rantes e grosseiros, difcil prever at que estpido excesso
seu egosmo poder levar e no se poderia dizer de antemo
em que vergonhosas misrias eles mesmos mergulhariam, com
medo de sacrificar algo de seu bem-estar prosperidade de
seus semelhantes.
No creio que a doutrina do interesse, tal como pregada
na Amrica, seja evidente em todas as suas partes; mas ela
encerra um grande nmero de verdades to evidentes que
basta esclarecer os homens para que eles as enxerguem.
Cumpre pois esclarec-los a qualquer preo, porque a poca
das devoes cegas e das virtudes instintivas j vai longe de
ns, e vejo chegar o tempo em que a liberdade, a paz pblica
e a ordem social mesma no podero prescindir das luzes.
CAPTULO XIII
Por que os americanos se mostram to
inquietos no meio do seu bem-estar
Encontramos s vezes, em certos cantes retirados do
Velho Mundo, pequenas populaes que foram como que
esquecidas no meio do tumulto universal e que permanece
ram imveis quando tudo se mexia sua volta. A maior par
te desses povos muito ignorante e miservel; eles no se
metem nos assuntos de governo e, muitas vezes, os gover
nos os oprimem. No entanto, costumam exibir um semblante
sereno e no raro revelam um humor jovial.
Vi na Amrica os homens mais livres e mais esclarecidos,
postos na mais feliz condio que h no mundo; pareceu-
me que uma espcie de nuvem toldava habitualmente seus
traos; pareceram-me graves e quase tristes, at em seus pra-
zeres.
A razo principal disso que os primeiros no pensam
nos males que suportam, ao passo que os outros sonham
sem cessar com os bens que no possuem.
uma coisa estranha ver com que espcie de ardor fe
bril os americanos perseguem o bem-estar e como se mos
tram atormentados sem cessar por um vago medo de no ter
escolhido o caminho mais curto que pode levar a ele.
O habitante dos Estados Unidos apega-se aos bens deste
mundo como se tivesse certeza de no morrer, e pe tanta
precipitao em se apossar dos que passam ao seu alcance
que at parece temer a cada instante que vai deixar de viver
antes de ter desfrutado deles. Apossa-se de todos, mas sem
os segurar firmemente, e logo os deixa escapar de suas mos
para correr atrs de novas fruies.
166 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Nos Estados Unidos, um homem constri com cuidado
uma morada para a velhice e vende-a enquanto assentam a
cumeeira; planta um pomar e arrenda-o quando ia provar seus
frutos; arroteia um campo e deixa a outros a tarefa de colher
as safras. Abraa uma profisso e a abandona. Fixa-se num
lugar de onde parte pouco depois, para levar alhures seus
desejos cambiantes. Se seus assuntos privados lhe do al
gum momento livre, logo mergulha no turbilho da poltica.
E quando, ao fim de um ano repleto de trabalho, ainda lhe
restam alguns instantes de lazer, passeia aqui e ali nos vastos
limites dos Estados Unidos sua curiosidade inquieta. Far
tambm cem lguas em alguns dias para melhor se distrair
de sua felicidade.
A morte por fim sobrevm e o detm antes que ele te
nha se cansado dessa busca intil de uma felicidade comple
ta que sempre lhe foge.
De incio, voc fica pasmo contemplando essa agitao
singular que fazem tantos homens parecerem felizes no seio
mesmo de sua abundncia. Mas esse espetculo to velho
quanto o mundo; o que novo ver todo um povo repre-
sent-lo.
O gosto pelas fruies materiais deve ser considerado a
fonte primeira dessa inquietude secreta que se revela nas
aes dos americanos e dessa inconstncia de que fornecem
cotidianamente o exemplo,
Quem concentrou seu corao na nica busca dos bens
deste mundo est sempre apressado, porque dispe apenas
de um tempo limitado para encontr-las, apropriar-se e des
frutar delas. A lembrana da brevidade da vida estimula-o
sem cessar. Independentemente dos bens que possui, imagi
na a cada instante mil outros de que a morte o impedir de
fruir, se no se apressar. Esse pensamento enche-o de inquie
tao, medos e arrependimentos, e mantm sua alma numa
espcie de trepidao incessante que o leva a mudar a todo
instante de projetos e lugares.
Se ao gosto do bem-estar material vier se somar um es
tado social em que nem a lei nem o costume retm mais
ningum em seu lugar, tal fato constituir mais uma grande
fonte de excitao para essa inquietude de esprito: ver-se-,
SEGUNDA PARTE
167
ento, os homens mudarem continuamente seu trajeto, com
medo de perder o caminho mais curto para conduzi-ios fe
licidade.
Alis, fcil conceber que, se desejam vivamente, os
homens que buscam com paixo as fruies materiais devem
se enfastiar facilmente; sendo o objetivo final frair, neces
srio que o meio de consegui-lo seja pronto e fcil, sem o
que a dificuldade de adquirir a fruio seria maior que esta.
A maioria das almas , a, ao mesmo tempo ardente e frouxa,
violenta e esmorecida; e muitas vezes a morte menos temi
da do que a continuidade dos esforos na mesma direo.
A igualdade leva por um caminho mais direto ainda a
vrios dos efeitos que acabo de descrever.
Quando todas as prerrogativas de nascimento e de for
tuna so destrudas, quando todas as profisses so abertas
a todos e quando se pode chegar ao topo de cada uma de
las, uma trajetria imensa e fcil parece abrir-se diante da am
bio dos homens, e estes imaginam de bom grado serem
chamados a um grande destino. Mas uma viso errnea que
a experincia corrige todos os dias. Essa mesma igualdade
que permite que cada cidado nutra vastas esperanas toma
todos os cidados individualmente fracos. Ela limita de to
dos os lados suas foras, ao mesmo tempo que permite que
seus desejos se expandam.
No apenas so impotentes por si mesmos, mas encon
tram a cada passo imensos obstculos que no haviam per
cebido antes.
Eles destruram os privilgios embaraosos de alguns de
seus semelhantes; encontram a concorrncia de todos. O li
mite mudou muito mais de forma do que de lugar. Quando
os homens so mais ou menos semelhantes e seguem um
mesmo caminho, bem difcil que nenhum deles caminhe
mais depressa e vare a multido uniforme que o rodeia e o
espreme.
Essa oposio constante que reina entre os instintos que
a igualdade faz surgir e os meios que ela fornece para satis
faz-los atormenta e cansa as almas.
Podem-se imaginar homens que chegaram a certo grau
de liberdade que os satisfaa inteiramente. Eles desfrutam
168 A DEMOCRACIA NA AMRICA
ento de sua independncia sem inquietude e sem ardor. Mas
os homens nunca fundaro uma igualdade que lhes baste.
Por mais esforos que um povo faa, ele nunca conse
guir tomar as condies perfeitamente iguais em seu seio; e
se ele tivesse a infelicidade de chegar a esse nivelamento
absoluto e completo, ainda restaria a desigualdade das inteli
gncias, que, vindo diretamente de Deus, sempre escapar
s leis.
Por mais democrtico que seja o estado social e a cons
tituio poltica de um povo, podemos pois dar por certo
que cada um de seus cidados sempre perceber perto de si
vrios pontos que o dominam, e pode-se prever que ele vol
tar obstinadamente seu olhar s para esse lado. Quando a
desigualdade a lei comum de uma sociedade, as mais for
tes desigualdades no impressionam os olhos; quando tudo
est mais ou menos no mesmo nvel, as menores desigual
dades os ferem. por isso que o desejo de igualdade se
toma cada vez mais insacivel medida que a igualdade
maior.
Nos povos democrticos, os homens obtero facilmente
certa igualdade; mas no poderiam alcanar a que desejam.
Esta recua cada dia diante deles, mas sem nunca se furtar a
seus olhares e, retirando-se, atrai-os em seu encalo. Eles
crem sem cessar que vo peg-la, e ela escapa sem cessar
de seus braos. Eles a vem bastante de perto para conhecer
seus encantos, no se aproximam o bastante para desfrutar
dela e morrem antes de terem saboreado plenamente suas
douras.
a essas causas que convm atribuir tanto a melancolia
singular que os habitantes dos pases democrticos manifes
tam com freqncia no seio de sua abundncia como aqueles
desgostos da vida que s vezes se apossam deles no meio
de uma existncia confortvel e tranqila.
Queixam-se, na Frana, de que o nmero de suicdios
aumenta; na Amrica o suicdio raro, mas garantem que l
a demncia mais comum do que no resto do mundo.
So sintomas diferentes do mesmo mal.
Os americanos no se matam, por mais agitados que
sejam, porque a religio os probe de faz-lo e porque, entre
SEGUNDA PARTE
169
eles, o materialismo praticamente no existe, apesar de a pai
xo pelo bem-estar material ser geral.
A vontade deles resiste, mas muitas vezes sua razo fra
queja.
Nos tempos democrticos, as fruies so mais vivas do
que nas eras de aristocracia e, sobretudo, o nmero dos que
fruem infinitamente maior. Por outro lado, cumpre reconhe
cer que, neles, as esperanas e os desejos se frustram com
maior freqncia, as almas so mais comovidas e mais in
quietas; as preocupaes, mais agudas.
CAPTULO XIV
Como, nos americanos, o gosto pelas
fruies materiais se une ao amor
liberdade e preocupao com
os negcios pblicos
Quando um Estado democrtico se toma uma monar
quia absoluta, a atividade que antes era voltada para os ne
gcios pblicos e para os negcios privados concentra-se
nestes ltimos, do que resulta, por certo tempo, uma grande
prosperidade material; mas o movimento logo se reduz e o
desenvolvimento da produo pra.
No sei se se pode citar um s povo manufatureiro e co
merciante, dos trios aos florentinos e aos ingleses, que no
tenha sido um povo livre. Portanto, h um vnculo estreito e
uma relao necessria entre estas duas coisas: liberdade e
indstria.
Isso vlido em geral para todas as naes, especial
mente porm para as naes democrticas.
Apontei mais acima como os homens que vivem nas eras
de igualdade tinham uma necessidade contnua da associa
o para alcanar quase todos os bens que cobiam; por
outro lado, mostrei como a grande liberdade poltica aperfei
oava e vulgarizava no seio deles a arte de se associar. A li
berdade, nesses sculos, portanto particularmente til pro
duo das riquezas. Pode-se ver, ao contrrio, que o despo
tismo um seu particular inimigo.
A ndole do poder absoluto, nas eras democrticas, no
nem cruel nem selvagem, mas minuciosa e casustica. Um
despotismo dessa espcie, ainda que no espezinhe a huma
nidade, ope-se diretamente ao gnio do comrcio e aos ins
tintos da indstria.
172 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Assim, os homens dos tempos democrticos necessitam
ser livres, a fim de alcanar mais facilmente as fruies mate
riais pelas quais suspiram sem cessar.
As vezes, porm, o gosto excessivo que manifestam por
essas mesmas fruies entrega-os ao primeiro amo que se
apresenta. A paixo pelo bem-estar se volta ento contra si
mesma e afasta sem perceber o objeto de sua cobia.
De fato, h uma passagem perigosssima na vida dos po
vos democrticos.
Quando o gosto pelas fruies materiais se desenvolve
num desses povos mais rapidamente do que as luzes e os
hbitos da liberdade, chega um momento em que os homens
ficam arrebatados e como que fora de si, ao verem esses
novos bens de que esto prestes a se apoderar. Preocupados
unicamente com fazer fortuna, no percebem mais o vnculo
estreito que une a fortuna particular de cada um deles
prosperidade de todos. No necessrio arrancar de tais
cidados os direitos que possuem; eles prprios os deixam
escapar naturalmente. O exerccio de seus deveres polticos
lhes parece um contratempo incmodo que os distrai de sua
indstria. Se se trata de escolher seus representantes, de dar
mo forte autoridade, de cuidar em comum da coisa co
mum, falta-lhes tempo: no seriam capazes de dissipar esse
tempo to precioso em trabalhos inteis; so brincadeiras de
gente ociosa que no convm a homens graves e ocupados
nos interesses srios da vida. Essa gente cr seguir a doutri
na do interesse, mas s tm dela uma idia grosseira e, para
zelar melhor pelo que chamam seus negcios, negligenciam
o principal, que permanecer donos de si mesmos.
Como os cidados que trabalham no querem pensar
na coisa pblica e como a classe que poderia se encarregar
dessa tarefa para preencher seus vagares no mais existe, o
lugar do governo fica como que vazio.
Se, nesse momento crtico, um ambicioso hbil toma o
poder, descobre que est aberto o caminho para todas as
usurpaes.
Basta que cuide por algum tempo de que todos os inte
resses materiais prosperem, que o consideraro facilmente
em regra com todo o resto. Basta sobretudo que assegure a
SEGUNDA PARTE
173
ordem. Os homens que tm paixo pelas fruies materiais
descobrem de ordinrio como as agitaes da liberdade per
turbam o bem-estar, antes de perceber como a liberdade serve
para que o alcancem; e, ao menor rumor das paixes pblicas
que penetram no meio dos pequenos prazeres de sua vida pri
vada, despertam e se inquietam; por muito tempo o medo da
anarquia os mantm sem cessar de sobreaviso e sempre pron
tos a se lanar fora da liberdade primeira desordem.
Admitirei sem dificuldade que a paz pblica um gran
de bem; mas no quero esquecer que atravs da boa or
dem que todos os povos chegaram tirania. No decorre da
necessariamente que os povos devam desprezar a paz pblica,
mas esta no lhes deve bastar. Uma nao que no requer
de seu governo mais que a manuteno da ordem j escra
va no fundo do corao; escrava do seu bem-estar, e o ho
mem que a deve agrilhoar pode aparecer.
O despotismo das faces no menos temvel do que
o de um homem.
Quando a massa dos cidados s quer se ocupar de ne
gcios privados, os menores partidos no devem perder a
esperana de se tomar senhores dos negcios pblicos.
No raro ver ento na vasta cena do mundo, assim co
mo nos teatros, uma multido representada por alguns ho
mens. Estes falam sozinhos em nome de uma multido au
sente ou desatenta; s eles agem no meio da imobilidade
universal; eles dispem, segundo seu capricho, de todas as
coisas, mudam as leis e tiranizam a seu bel-prazer os costu
mes. E espantoso ver o pequeno nmero de fracas e indig
nas mos em que pode cair um grande povo.
At aqui, os americanos evitaram com sucesso todos os
escolhos que acabo de indicar, no que merecem de fato nos
sa admirao.
Talvez no haja pas na terra em que encontremos menos
ociosos do que na Amrica e em que todos os que traba
lham sejam mais inflamados pela busca do bem-estar. Mas,
se a paixo dos americanos pelas fruies materiais violenta,
pelo menos no cega, e a razo, impotente para moder-la,
a dirige.
174 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Um americano se ocupa de seus interesses privados co
mo se estivesse sozinho no mundo e, no instante seguinte,
dedica-se coisa pblica como se os houvesse esquecido. Pa
rece ora animado pela cupidez mais egosta, ora pelo mais
vivo patriotismo. O corao humano no saberia se dividir
dessa maneira. Os habitantes dos Estados Unidos atestam al
ternadamente uma paixo to forte e to semelhante por seu
bem-estar e por sua liberdade, que de crer que essas pai
xes se unem e se confundem em algum ponto da sua alma.
Os americanos vem, de fato, em sua liberdade, o melhor
instrumento e a maior garantia de seu bem-estar. Eles gos
tam dessas duas coisas uma pela outra. No pensam, portanto,
que no sejam da sua conta os negcios pblicos; ao contr
rio, crem que seu principal negcio garantir por si mesmos
um governo que lhes permita adquirir os bens que desejam
e que no os proba de saborear em paz os que adquirirm.
CAPTULO XVI
Como o amor excessivo ao bem-estar
pode prejudicar o bem-estar
H mais vnculos do que se pensa entre o aperfeioa
mento da alma e a melhoria dos bens do corpo; o homem
pode deixar essas duas coisas distintas e considerar alterna
damente cada uma delas; mas no poderia separ-las inteira
mente sem as perder enfim de vista uma da outra.
Os animais tm os mesmos sentidos que ns e mais ou
menos as mesmas cobias: no h paixes materiais que no
sejam comuns a ns e eles e cujo germe no se encontre
tanto num cachorro como em ns prprios.
Donde vem, ento, que os animais s sabem satisfazer
s suas primeiras e mais grosseiras necessidades, ao passo
que ns variamos ao infinito nossas fruies e as aumenta
mos sem cessar?
O que nos torna superiores aos animais, desse ponto de
vista, que empregamos nossa alma para encontrar os bens
materiais em direo aos quais unicamente o instinto os con
duz. No homem, o anjo ensina ao bruto a arte de se satisfa
zer. por ser capaz de se elevar acima dos bens do corpo e
desprezar at a prpria vida, coisa de que os animais nem
sequer tm idia, que o homem sabe multiplicar esses mes
mos bens a um grau que os animais tampouco seriam capa
zes de conceber.
Tudo o que eleva, aumenta, amplia a alma, toma-a mais
capaz de ter xito naquelas empresas em que no se trata dela.
Ao contrrio, tudo o que a desvigora ou a diminui, a
enfraquece para todas as coisas, tanto as principais como as
menores, e ameaa torn-la quase to impotente para umas
182
A DEMOCRACIA NA AMRICA
como para as outras. Assim, preciso que a alma permanea
grande e forte, nem que s para poder, de vez em quando,
pr sua fora e sua grandeza a servio do corpo.
Se os homens conseguissem se contentar com os bens
materiais, seria de crer que perderiam pouco a pouco a arte de
produzi-los e acabariam por desfrut-los sem discernimento
e sem progresso, como brutos.
CAPTULO XVII
Como, nos tempos de igualdade e de
dvida, importante distanciar
o objetivo das aes humanas
Nas eras de f, fixa-se a meta final da vida aps a vida.
Portanto, os homens desses tempos se acostumam, na
turalmente e, por assim dizer, quase sem querer, a conside
rar durante uma longa seqncia de anos um objetivo imvel
para o qual caminham sem cessar e aprendem, por progres
sos insensveis, a reprimir mil pequenos desejos passageiros,
para melhor conseguirem satisfazer esse grande e perma
nente desejo que os atormenta. Quando os mesmos homens
querem se ocupar das coisas da terra, esses hbitos voltam a
se manifestar. Eles estabelecem com naturalidade para as
aes neste mundo um objetivo geral e certo, para o qual se
dirigem todos os seus esforos. No os vemos se entregar
cada dia a novas tentativas, mas eles tm desgnios definidos
que no se cansam de perseguir.
Isso explica por que os povos religiosos consumaram
tantas vezes coisas to duradouras. Era que, ocupando-se do
outro mundo, tinham encontrado o grande segredo para ter
xito neste.
As religies proporcionam o hbito geral de se compor
tar tendo em vista o futuro. Nisso, elas no so menos teis
felicidade desta vida do que felicidade da outra. um de
seus maiores aspectos polticos.
No entanto, medida que as luzes da f escurecem, a vi
so dos homens se estreita e dir-se-ia que cada dia o objeto
das aes humanas lhes parece mais prximo.
Quando se acostumam a no se preocupar mais com o
que deve suceder depois de sua vida, vemo-los cair facilmente
184 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nessa indiferena compieta e brutal com respeito ao futuro,
que plenamente conforme a certos instintos da espcie hu
mana, Assim que perdem o costume de pr suas maiores es
peranas no longo prazo, so naturalmente levados a querer
reaizar sem demora seus menores desejos e parece que, a
partir do momento em que perdem a esperana de viver uma
eternidade, ficam dispostos a agir como se no fossem existir
mais que um dia.
Nas eras de incredulidade, sempre de temer, portanto,
que os homens se entreguem sem cessar ao acaso cotidiano
de seus desejos e que, renunciando inteiramente a obter o
que no se pode adquirir sem longos esforos, no fundam
nada de grande, tranqilo e duradouro.
Se acontece que, num povo assim disposto, o estado so
cial se torne democrtico, o perigo que assinalo aumenta.
Quando cada um procura sem cessar mudar de lugar,
quando uma imensa concorrncia aberta a todos, quando
as riquezas se acumulam e se dissipam em poucos instantes
no meio do tumulto da democracia, a idia de uma fortuna
sbita e fcil, de grandes bens comodamente adquiridos e
perdidos, a imagem do acaso, sob todas as suas formas, se
apresenta ao esprito humano. A instabilidade do estado social
vem favorecer a instabilidade natural dos desejos. No meio
dessas flutuaes perptuas da sorte, o presente cresce; ele
oculta o futuro, que se apaga, e os homens s querem pen
sar no dia seguinte.
Nesse pas em que, por um concurso infeliz, a irreligio
e a democracia se encontram, os filsofos e os governantes
devem procurar sem cessar afastar dos olhos dos homens o
objeto das aes humanas. a grande tarefa deles.
E preciso que, encerrando-se no esprito do seu tempo
e do seu pas, o moralista aprenda a se defender. preciso
que ele se esforce, todos os dias, para mostrar a seus con
temporneos como, no meio mesmo do movimento perptuo
que os rodeia, mais fcil do que supem conceber e exe
cutar longas empresas. preciso lhes mostrar que, muito em
bora a humanidade tenha mudado de fisionomia, os mtodos
com ajuda dos quais os homens podem buscar a prosperida
de deste mundo continuam os mesmos e que, nos povos
SUGUNDA PARTE
185
democrticos, como nos outros, somente resistindo a mil
pequenas paixes particulares de todos os dias que se pode
conseguir satisfazer a atormentadora paixo geral pela felici
dade.
A tarefa dos governantes est igualmente definida.
Em todos os tempos, necessrio que os que dirigem
as naes se conduzam tendo em vista o futuro. Mas isso
mais necessrio ainda nas eras democrticas e incrdulas do
que em todas as outras. Agindo assim, os chefes das demo
cracias fazem no apenas prosperar os negcios pblicos,
mas tambm ensinam aos particulares, por seu exemplo, a
arte de conduzir os negcios privados.
necessrio sobretudo que eles se esforcem para banir,
tanto quanto possvel, o acaso do mundo poltico.
A elevao sbita e imerecida de um corteso s pro
duz uma impresso passageira num pas aristocrtico, por
que o conjunto das instituies e das crenas fora habitual
mente os homens a seguir lentamente as vias de que no
podem sair.
No h nada mais pernicioso, porm, do que tais exem
plos oferecidos aos olhares de um povo democrtico. Eles
acabam de precipitar seu corao num turbilho a que tudo
o an-asta. , pois, principalmente nos tempos de ceticismo e
de igualdade que se deve evitar com cuidado que a simpatia
do povo, ou a do prncipe, com que o acaso favorece ou de
que priva algum, faa as vezes da cincia e dos servios.
desejvel que cada progresso parea fruto de um esforo, de
tal modo que no haja grandezas demasiado fceis e que a
ambio seja forada a fixar por muito tempo seu olhar no
objetivo, antes de atingi-lo.
preciso que os governos se apliquem a restituir aos
homens esse gosto pelo futuro, que no lhes mais inspirado
pela religio e pelo estado social, e que, sem o dizer, ensinem
cada dia, na prtica, aos cidados que a riqueza, o renome, o
poder so prmios do trabalho; que os grandes sucessos se
encontram no fim dos longos desejos e que s se obtm de
duradouro o que se adquire com dificuldade.
Quando os homens se acostumam a prever de antemo
o que deve lhes suceder neste mundo e a se alimentar com
186 A DEMOCRACIA NA AMRICA
esperanas, fica-lhes difcil deter sempre seu esprito nos li
mites precisos da vida, e esto a ponto de ultrapass-los para
lanar seu olhar alm.
Por isso, no tenho dvida de que habituar os cidados
a pensar no futuro neste mundo aproxima-os pouco a pou
co, e sem que eles saibam, das crenas religiosas.
Assim, o meio que permite que os homens prescindam,
at certo ponto, de religio talvez seja, afinal, o nico que nos
resta para trazer por um longo rodeio o gnero humano de
volta f.
TERCEIRA PARTE
A influncia da democracia
sobre os costumes propriamente ditos
CAPTULO IV
Conseqncias dos trs captulos
precedentes
Quando os homens sentem uma piedade natural dos
males uns dos outros, quando relaes espontneas e fre
qentes os aproximam cada dia sem que nenhuma suscetibi-
lidade os divida, fcil compreender que, se preciso, eles se
prestaro ajuda mtua. Quando um americano reclama o con
curso de seus semelhantes, rarssimo que estes se recusem
a prest-lo, e observei muitas vezes que o concediam espon
taneamente com grande zelo.
Se algum acidente imprevisto ocorre na via pblica, cor
rem de toda a parte para acudir a vtima; se alguma grande
desgraa inopinada atinge uma famlia, as bolsas de mil des
conhecidos se abrem sem problema; doaes mdicas, mas
numerosssimas, vm socorrer sua misria.
corrente, nas naes mais civilizadas do globo, um
desgraado se encontrar to isolado no meio da multido
quanto o selvagem na floresta; isso quase no se v nos Es
tados Unidos. Os americanos, que so sempre frios em suas
maneiras, muitas vezes at grosseiros, no se mostram qua
se nunca insensveis e, se no se apressam a oferecer servios,
nunca se recusam a prest-los.
Tudo isso no contrrio ao que disse a propsito do
individualismo. Acho at que essas coisas, longe de se repe
lirem, se harmonizam.
A igualdade de condies, ao mesmo tempo que faz os
homens sentirem sua independncia, mostra-lhes sua fraque
za; so livres, mas expostos a mil acidentes, e a experincia
no tarda a lhes ensinar que, embora no tenham necessida-
218 A DEMOCRACIA NA AMRICA
de costumeira do socorro alheio, quase sempre surge um mo
mento em que no seriam capazes de prescindir dele.
Vemos todos os dias na Europa que os homens de mes
ma profisso se ajudam uns aos outros naturalmente; todos
eles esto expostos aos mesmos males; isso basta para que
procurem apoiar-se mutuamente, por mais duros e egostas
que sejam sob outros aspectos. Portanto, quando um deles
est em perigo e quando, por um pequeno sacrifcio passa
geiro ou por um impulso sbito, os outros podem saf-lo
deste, no deixam de tentar. No que se interessem pro
fundamente pela sorte deste; tanto que se, por acaso, os es-
forosque fazem para socorr-lo se mostram inteis, logo o
esquecem e voltam para si mesmos; mas criou-se entre eles
uma espcie de acordo tcito e quase involuntrio, segundo
o qual cada um deve aos outros um apoio momentneo que,
por sua vez, poder vir a exigir para si.
Estenda a um povo o que digo de apenas uma classe e
compreender meu pensamento.
De fato, existe entre todos os cidados de uma demo
cracia uma conveno anloga quela de que estou falando;
todos se sentem sujeitos mesma fraqueza e aos mesmos pe
rigos, e o interesse, assim como a simpatia de todos faz que
seja uma lei para eles se prestarem, se necessrio, uma assis
tncia mtua.
Quanto mais semelhantes se tomam as condies, mais
os homens deixam ver essa disposio recproca de se obri
garem.
Nas democracias, onde no se concedem grandes bene
fcios, prestam-se sem cessar bons ofcios. raro um homem
se mostrar dedicado, mas todos so presta ti vos.
CAPTULO V
Como a democracia modifica as
relaes entre servidor e amo
Um americano que viajara por um bom tempo pela Eu
ropa dizia-me certo dia:
Os ingleses tratam seus servidores com uma arrogncia
e maneiras absolutas que nos surpreendem; mas, por outro
lado, os franceses s vezes empregam com eles uma familia
ridade ou se mostram de uma polidez que no seriamos
capazes de conceber. Dir-se-ia que temem mandar. A atitude
do superior e do inferior mal observada.
Esse reparo justo, e eu prprio o fiz muitas vezes.
Sempre considerei a Inglaterra o pas do mundo em que,
em nosso tempo, o vnculo da criadagem mais firme, e a
Frana o canto da terra em que mais frouxo. Em parte al
guma o amo me pareceu mais alto ou mais baixo do que
nesses dois pases.
entre esses extremos que os americanos se situam.
Eis o fato superficial e aparente. necessrio remontar
bem antes para descobrir suas causas.
Ainda no se viu uma sociedade em que as condies
fossem to iguais, que no se encontrassem nela nem ricos
nem pobres; e, por conseguinte, nem amos nem servidores.
A democracia no impede que essas duas classes de
homens existam; mas muda seu esprito e modifica suas re
laes.
Nos povos aristocrticos, os servidores formam uma clas
se particular que no varia mais que a dos amos. Uma ordem
fixa no tarda a nascer; tanto na primeira como na segunda,
logo se v surgir uma hierarquia, numerosas classificaes,
220 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nveis acentuados, e as geraes se sucedem sem que as po
sies mudem. So duas sociedades superpostas, sempre dis
tintas, mas regidas por princpios anlogos.
Essa constituio aristocrtica influi tanto sobre as idias
e os costumes dos servidores quanto dos amos e, conquanto
os efeitos sejam diferentes, fcil reconhecer a mesma causa.
Ambos formam pequenas naes no meio da grande e
acaba nascendo, entre eles, certas noes permanentes em
matria de justo e injusto. Os diferentes atos da vida humana
so encarados de um ngulo que no muda. Tanto na socie
dade dos servidores como na dos amos, os homens exercem
uma grande influncia uns sobre os outros. Reconhecem re
gras fixas e, na falta de lei, encontram uma opinio pblica que
os dirige; reinam a hbitos regrados, uma polcia.
Esses homens, cujo destino obedecer, sem dvida no
entendem a glria, a virtude, a honestidade, a honra, da mes
ma maneira que os amos. Mas criaram uma glria, virtudes e
uma honestidade de servidores, e concebem, se assim posso
me exprimir, uma espcie de honra servil1.
Por uma classe ser baixa, no se deve crer que todos os
que dela fazem parte tenham o corao baixo. Seria um gran
de erro. Por mais inferior que ela seja, aquele que nela proe
minente e que no pensa em dela sair, encontra-se numa posi
o aristocrtica que lhe sugere sentimentos elevados, um or
gulho altivo e um respeito por si mesmo que o tomam prprio
para as grandes virtudes e para as aes pouco comuns.
Nos povos aristocrticos, no era raro encontrar, a servi
o dos grandes, almas nobres e vigorosas que levavam a ser
vido sem a sentir e que se submetiam s vontades de seu.
amo sem ter medo de sua clera.
Mas quase nunca era assim nos nveis inferiores da clas
se domstica. Concebe-se que quem ocupa a ltima ponta
de uma hierarquia de serviais bem baixo.
Os franceses tinham criado uma palavra especial para este
ltimo servidor da aristocracia: chamavam-no laquais, lacaio.
A palavra lacaio servia de termo extremo, quando todos
os outros faltavam, para representar a baixeza humana; sob
a antiga monarquia, quando se queria pintar num momento
um ser vil e degradado, diziam que tinha alma de lacaio. S
isso bastava. O sentido era completo e compreendido.
TERCEIRA PARTE 221
A desigualdade permanente das condies no propor
ciona aos servidores somente certas virtudes e certos vcios
particulares; ela tambm os coloca numa posio particular
diante dos amos.
Nos povos aristocrticos, o pobre familiarizado, desde
a infncia, com a idia de ser mandado. Para onde quer que
dirija seus olhares, v imediatamente a imagem da hierarquia
e o aspecto da obedincia.
Portanto, nos pases em que reina a desigualdade per
manente de condies, o amo obtm facilmente de seus ser
vidores uma obedincia pronta, completa, respeitosa e fcil,
porque estes reverenciam nele no apenas o amo, mas a
classe dos amos. O amo pesa sobre a vontade deles com todo
o peso da aristocracia.
Ele comanda os atos deles; dirige tambm, at certo pon
to, seus pensamentos. O amo, nas aristocracias, exerce com
freqncia, mesmo sem saber, um prodigioso imprio sobre
as opinies, hbitos, costumes dos que obedecem a ele, e sua
influncia se estende muito mais longe ainda do que sua au
toridade.
Nas sociedades aristocrticas, no s h famlias heredi
trias de criados, como tambm famlias hereditrias de amos,
mas as mesmas famlias de criados se fixam, por vrias gera
es, ao lado das mesmas famlias de amos (so como linhas
paralelas que no se confundem nem se separam), o que
modifica prodigiosamente as relaes mtuas dessas duas
ordens de pessoas.
Assim, muito embora, sob a aristocracia, o amo e o ser
vidor no tenham entre si nenhuma semelhana natural; mui
to embora a fortuna, a educao, as opinies, os direitos os
coloquem, ao contrrio, a uma imensa distncia na escala
dos seres, o tempo acaba unindo-os. Liga-os uma longa co
munidade de lembranas e, por mais diferentes que sejam,
eles se assimilam; ao passo que, nas democracias, onde na
turalmente so quase semelhantes, sempre permanecem es
tranhos um ao outro.
Nos povos aristocrticos, o amo acaba, portanto, enca
rando seus servidores como uma parte inferior e secundria de
si mesmo, e muitas vezes se interessa pela sorte deles, num
derradeiro esforo de egosmo.
222 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Por sua vez, os servidores no esto longe de se consi
derar do mesmo ponto de vista e se identificam s vezes
pessoa do amo, de tal modo que acabam se tomando um
acessrio deste, aos olhos deles prprios, como aos do amo.
Nas aristocracias, o servidor ocupa uma posio subor
dinada, da qual no pode sair; perto dele se encontra outro
homem, que ocupa um nvel superior que no pode perder.
De um lado, a obscuridade, a pobreza, a obedincia perp
tuas; de outro, a glria, a riqueza, o mando perptuos. Essas
condies so sempre diversas e sempre prximas, e o vn
culo que as une to duradouro quanto elas mesmas.
Nessa extremidade, o servidor acaba se desinteressando
de si mesmo; aparta-se de si; deserta-se de certa forma, ou
antes, transporta-se por inteiro em seu amo; a que cria
uma personalidade imaginria para si. Atavia-se complacen-
temente com as riquezas daqueles que mandam nele; glorif-
ca-se com a glria deles, reala-se com a nobreza deles e ali-
menta-se sem cessar com uma grandeza tomada de emprs
timo, dando a ela muitas vezes mais valor do que davam
aqueles a quem pertence plena e verdadeiramente.
H algo de, ao mesmo tempo, comovente e ridculo em
to estranha confuso de duas existncias.
Essas paixes de amos transportadas para almas de cria
dos adquirem as dimenses naturais da posio que ocupam:
elas se estreitam e se rebaixam. O que era orgulho no primei
ro se toma vaidade pueril e pretenso miservel nos outros.
Os servidores de um grande se mostram, de ordinrio, extre
mamente exigentes quanto a todas as deferncias que a este
gro-senhor so devidas, e so mais intransigentes quanto aos
menores privilgios deste do que este mesmo.
s vezes encontramos entre ns um desses velhos servi
dores da aristocracia; ele sobrevive sua estirpe e no tarda
r a desaparecer com ela.
Nos Estados Unidos, no vi ningum parecido. No ape
nas os americanos no conhecem o homem de que tratamos,
como tem-se a maior dificuldade para fazer-lhes entender
sua existncia. Tm tanta dificuldade para conceb-la quanto
ns mesmos para imaginar o que era um escravo entre os
romanos, ou um servo na Idade Mdia. De fato, todos esses
TERCEIRA PARTE
223
homens so, embora em graus diferentes, produtos de uma
mesma causa, Eles recuam juntos para longe de nossos olha
res e fogem cada dia na obscuridade do passado com o estado
social que os fez nascer.
A igualdade das condies faz, do servidor e do amo,
seres novos, e estabelece entre eles novas relaes.
Quando as condies so quase iguais, os homens mu
dam sem cessar de posio; h tambm uma classe de cria
dos e uma classe de amos; mas no so sempre os mesmos
indivduos, nem sobretudo as mesmas famlias que as com
pem; e no h mais perpetuidade, nem no mando, nem na
obedincia.
Como no constituem um povo parte, os servidores no
tm usos, preconceitos nem costumes prprios; no se notam
entre eles nem um certo trao de esprito, nem uma maneira
particular de sentir; eles no conhecem nem vcios nem vir
tudes de ofcio, mas compartilham das luzes, das idias, dos
sentimentos, das virtudes e dos vcios de seus contempor
neos; e so honestos ou velhacos da mesma maneira que seus
amos.
As condies no so menos iguais entre os servidores
do que entre os amos.
Como no existem, na classe dos servidores, nveis nti
dos nem hierarquia permanente, no devemos esperar en
contrar nela a baixeza e a grandeza que se revelam nas aris
tocracias de criados tanto quanto em todas as outras.
Nunca vi nos Estados Unidos nada que pudesse me
recordar a idia do servidor de elite, cuja lembrana guarda
mos na Europa; mas no encontrei tampouco a idia de lacaio.
Perderam-se os vestgios de um como de outro.
Nas democracias, os servidores no so apenas iguais
entre si; podemos dizer que so, de certa forma, iguais a seus
amos.
Isso necessita ser explicado para eu me fazer entender
direito.
A cada instante, o servidor pode se tornar amo e aspira
a vir a s-lo; portanto, o servidor no um homem diferente
do amo.
224 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Por que o primeiro tem o direito de mandar e o que
fora o segundo a obedecer? O acordo momentneo e livre
de suas duas vontades. Naturalmente eles no so inferiores
um ao outro, s se tomam assim momentaneamente por efei
to do contrato. Nos limites desse contrato, um o servidor e o
outro, o amo; fora deles, so dois cidados, dois homens.
Peo que o leitor leve em considerao que esta no
to-somente a noo que os servidores tm de sua condio.
Os amos consideram a criadagem do mesmo ponto de vista,
e os limites precisos do mando e da obedincia acham-se
to bem estabelecidos no esprito de um quanto no do outro.
Quando a maioria dos cidados alcanou desde h mui
to uma condio mais ou menos semelhante e quando a igual
dade um fato antigo e admitido, o senso pblico, que as ex
cees nunca influenciam, atribui, de maneira geral, ao valor
do homem, certos limites acima ou abaixo dos quais difcil um
homem permanecer por muito tempo.
Em vo a riqueza e a pobreza, o mando e a obedincia
pem acidentalmente grandes distncias entre dois homens:
a opinio pblica, que se funda na ordem ordinria das coi
sas, os aproxima de novo do nvel comum e cria entre eles
uma espcie de igualdade imaginria, a despeito da desi
gualdade real de suas condies.
Essa opinio onipotente acaba penetrando na prpria
alma daqueles cujo interesse poderia armar contra ela; ela
modifica o juzo deles ao mesmo tempo que subjuga sua
vontade.
No fundo da alma, o amo e o servidor no percebem
mais entre si dessemelhana profunda e no esperam nem
temem encontrar alguma um dia. No tm, pois, nem despre
zo nem clera, e no se acham nem humildes nem altivos
ao se encararem.
O amo julga que est no contrato a nica origem de seu
poder, e o servidor descobre nele a nica causa de sua obe
dincia. No discutem sobre a posio recproca que ocupam:
cada qual enxerga claramente a sua e nela se mantm.
Em nossos exrcitos, o soldado recrutado praticamente
nas mesmas classes que os oficiais e pode alcanar as mesmas
posies; fora da tropa, considera-se perfeitamente igual a
TERCEIRA PARTE
225
seus chefes, e de fato ; mas, fardado, no ope nenhuma
dificuldade a obedecer, e sua obedincia, por ser voluntria
e definida, no menos pronta, ntida e fcil,
Isso d uma idia do que ocorre nas sociedades demo
crticas entre o servidor e o amo.
Seria insensato crer que pudesse nascer entre esses dois
homens uma dessas afeies ardentes e profundas que s ve
zes se acendem no seio da criadagem aristocrtica, nem que
devssemos ver surgir exemplos notveis de devoo.
Nas aristocracias, o servidor e o amo s se entrevem
de longe em longe, e muitas vezes s se falam por interme
dirios. No entanto, de ordinrio so firmemente ligados um
ao outro.
Nos povos democrticos, o servidor e o amo so bem
prximos; seus corpos se tocam sem cessar, suas almas no
se misturam; tm ocupaes comuns, quase nunca tm inte
resses comuns.
Nesses povos, o servidor sempre se considera um pas
sante na morada de seus amos. No conheceu os antepassa
dos destes e no ver seus descendentes; dos amos, no tem
a esperar nada duradouro. Por que confundiria sua existncia
com a deles e de onde lhe viria aquele singular abandono de
si? A posio recproca mudou; as relaes devem mudar.
Gostaria de poder me apoiar, em tudo o que precede, no
exemplo dos americanos; mas no poderia faz-lo sem dis
tinguir com cuidado as pessoas e os lugares.
No Sul da Unio, existe a escravido. Tudo o que acabo
de dizer no pode, portanto, se aplicar a.
No Norte, a maior parte dos servidores so libertos ou
filhos de libertos. Esses homens ocupam na estima pblica
uma posio contestada: a lei os aproxima do nvel de seu
amo; os costumes os afastam dele obstinadamente. Eles pr
prios no discernem claramente seu lugar e se mostram qua
se sempre insolentes ou subservientes.
Mas, nessas mesmas provncias do Norte, em particular
na Nova Inglaterra, encontramos um nmero suficientemente
grande de brancos que aceitam, mediante salrio, submeter-se
passageiramente s vontades de seus semelhantes. Ouvi di
zer que esses servidores costumam executar os deveres de
226 A DEMOCRACIA NA AMRICA
seu ofcio com exatido e inteligncia e que, sem se acharem
em absoluto inferiores aos que neles mandam, se submetem
sem dificuldade a obedecer.
Pareceu-me ver que estes levavam para a servido alguns
dos hbitos viris que a independncia e a igualdade fazem
surgir. Tendo escolhido uma condio dura, no procuram
escapar dela indiretamente e respeitam o bastante a si mesmos
para no recusar a seus arrios uma obedincia que promete
ram livremente.
Por sua vez, os amos no exigem de seus servidores mais
que a fiel e rigorosa execuo do contrato; no lhes pedem
reverncias; no reclamam seu amor nem sua dedicao;
basta que sejam pontuais e honestos.
Portanto, no seria correto dizer que, na democracia, as
relaes entre servidor e amo so desordenadas; elas so orde
nadas de outra maneira; a regra diferente, mas regra h.
No me cabe investigar aqui se esse novo estado que
acabo de descrever inferior ao que precedeu, ou se apenas
outro. Basta-me que seja regrado e fixo; porque o que mais
importa encontrar entre os homens no certa ordem, a
ordem.
Que direi, porm, dessas tristes e turbulentas pocas du
rante as quais a igualdade se funda no meio do tumulto de
uma revoluo, ao passo que a democracia, depois de ter se
estabelecido no estado social, ainda luta com dificuldade con
tra os preconceitos e os costumes?
A lei e a opinio em parte j proclamam que no existe
inferioridade natural e permanente entre o servidor e o amo.
Mas essa nova f ainda no penetrou at o fundo do esprito
deste, ou antes, seu corao a repele. No segredo de sua alma,
o amo ainda estima que de uma espcie particular e supe
rior; mas no ousa diz-lo, e se deixa atrair estremecendo para
o nvel. Seu mando torna-se ao mesmo tempo tmido e duro;
no tem mais pelos servidores os sentimentos protetores e
benevolentes que um longo poder incontestado sempre faz
surgir, e espanta-se com que, tendo ele prprio mudado, seu
servidor mude; quer que, no fazendo, por assim dizer, mais
que passar atravs da domesticidade, contraia nela hbitos
regulares e permanentes; que se mostre satisfeito e orgulho
TERCEIRA PARTE 227
so com uma posio servil, de que mais cedo ou mais tarde
deve sair; que se devote a um homem que no pode prote
g-lo nem perd-lo e que se ligue, enfim, por um lao eterno,
a seres que so semelhantes a ele e que no durani mais
que ele.
Nos povos aristocrticos, comum que o estado de do
mesticidade no rebaixe a alma dos que a ele se submetem,
porque eles no conhecem nem imaginam outro estado e por
que a prodigiosa desigualdade que se revela entre eles e o amo
lhes parece um efeito necessrio e inevitvel de alguma lei
oculta da Providncia.
Sob a democracia, o estado de domesticidade nada tem
de degradante, por ser livremente escolhido, passageiramen
te adotado, porque a opinio pblica no o anatemiza e por
que no cria nenhuma desigualdade permanente entre o ser
vidor e o amo.
Mas, durante a passagem de uma condio social outra,
sobrevm quase sempre um momento em que o esprito dos
homens vacila entre a noo aristocrtica da sujeio e a no
o democrtica da obedincia.
A obedincia perde ento sua moralidade aos olhos da
quele a quem obedece; ele no a considera mais uma obri
gao de certa forma divina e no a v ainda sob seu aspec
to puramente humano; ela no , a seu ver, nem santa nem
justa, e ele se submete a ela como sendo um fato degradante
e til.
Nesse momento, a imagem confusa e incompleta da igual
dade se apresenta ao esprito dos servidores; eles no dis
cernem a princpio se no estado mesmo de domesticidade
ou fora dele que essa igualdade a que tm direito se encon
tra, e se revoltam no fundo do corao contra uma inferiori
dade a que eles prprios se submeteram e de que usufruem.
Aceitam servir e tm vergonha de obedecer; apreciam as
vantagens da servido, mas no o amo, ou, melhor dizendo,
no esto certos de que no a eles que caiba ser amos e
esto dispostos a considerar quem neles manda como o in
justo usurpador de seu direito.
ento que vemos na morada de cada cidado algo an
logo ao triste espetculo que a sociedade poltica apresenta.
228 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Trava-se a, sem cessar, uma guerra surda e intestina entre
poderes sempre desconfiados e rivais: o amo se mostra ma
levolente e doce, o servidor malevolente e indcil; um quer
se esquivar sem cessar, por restries desonestas, da obriga
o de proteger e retribuir, o outro da de obedecer. Entre
eles, pairam as rdeas da administrao domstica, que cada
um se esfora para agarrar. As linhas que separam a autori
dade da tirania, a liberdade da licena, o direito do fato, pa
recem a seus olhos encavaladas e confundidas, e ningum
sabe precisamente o que , o que pode, o que deve.
Tal situao no democrtica, mas revolucionria.
QUARTA PARTE
Da influncia que as idias e os
sentimentos democrticos exercem
sobre a sociedade poltica
Cumprirei mal o objetivo deste livro se, depois de ter
mostrado as idias e os sentimentos que a igualdade sugere,
no mostrar, ao terminar, qual a influncia geral que esses
mesmos sentimentos e essas mesmas idias podem exercer
sobre o governo das sociedades humanas.
Para consegui-lo, serei obrigado a voltar seguidamente
atrs. Mas espero que o leitor no se recuse a me acompanhar,
quando caminhos que lhe so conhecidos o conduzirem a
alguma nova verdade.
CAPTULO I
A igualdade d naturalmente aos
homens o gosto pelas instituies livres
A igualdade, que toma os homens independentes uns dos
outros, os faz contrair o hbito e o gosto de, em suas aes
particulares, seguir to-somente sua vontade. Essa inteira inde
pendncia, de que desfrutam continuamente ante seus iguais e
no uso da vida privada, os dispe a considerar com descon
tentamento toda autoridade e lhes sugere, ao contrrio, a idia
e o amor liberdade poltica. Os homens que vivem nesse
tempo caminham pois numa trilha natural que os leva s insti
tuies livres. Tome um deles ao acaso; remonte, se puder, at
seus instintos primitivos e descobrir que, entre os diferentes
governos, aquele que ele primeiro concebe e mais aprea
o governo cujo chefe ele elegeu e cujos atos ele controla.
De todos os efeitos polticos que a igualdade de condi
es produz, esse amor independncia que primeiro cha
ma a ateno e com que mais os espritos tmidos se apavo
ram, e podemos dizer que esto totalmente equivocados por
se apavorarem, porque a anarquia tem caractersticas mais as
sustadoras nos pases democrticos do que em outros. Como
os cidados no tm nenhuma influncia uns sobre os
outros, no instante em que o poder nacional que contm to
dos eles em seu devido lugar falta, parece que a desordem
logo vai atingir seu pice e que, como cada cidado se retira
para seu canto, o corpo social vai se encontrar de repente
reduzido a poeira.
Estou convencido todavia de que a anarquia no o mal
principal que os tempos democrticos devem temer, mas o
menor.
358
A DEMOCRACIA NA AMRICA
A propriedade produz, de fato, duas tendncias: uma
leva diretamente os homens independncia e pode impeli-
los de repente anarquia, a outra os conduz por um caminho
mais longo, mais secreto, porm mais seguro, servido.
Os povos vem facilmente a primeira e resistem a ela;
deixam-se levar pela outra sem a ver; particularmente im
portante mostr-la.
Para mim, longe de reprovar igualdade a indoeilidade
que ela inspira, principalmente por ela que a louvo. Admi
ro-a vendo-a depositar no fundo do esprito e do corao de
cada homem essa noo obscura e essa inclinao instintiva
da independncia poltica, preparando assim o remdio ao
mal que ela faz nascer. por esse lado que me prendo a ela-
CAPTULO II
Que as idias dos povos
democrticos em matria de governo
so naturalmente favorveis
concentrao dos poderes
A idia de poderes secundrios, situados entre o sobe
rano e os sditos, se apresenta naturalmente imaginao
dos povos aristocrticos, porque esses poderes encerravam
em seu seio indivduos ou famlias que o nascimento, as lu
zes, as riquezas, mantinham sem par e pareciam destinados
a comandar. Essa mesma idia est naturalmente ausente do
esprito dos homens nas eras de igualdade, por motivos con
trrios; em tais tempos, ela s pode ser introduzida artificial
mente e s assimilada com dificuldade; ao passo que con
cebem, por assim dizer, sem pensar, a idia de um poder
nico e central que conduz todos os cidados por si mesmo.
Em poltica, alis, como em filosofia e em religio, a in
teligncia dos povos democrticos recebe com delcias as
idias simples e gerais. Os sistemas complicados a repelem e ela
se compraz em imaginar uma grande nao em que todos os
cidados se assemelham a um s modelo e so dirigidos por
um s poder.
Aps a idia de um poder nico e central, a que se apre
senta mais espontaneamente ao esprito dos homens, nas eras
de igualdade, a idia de uma legislao uniforme. Como
cada um deles se v pouco diferente de seus vizinhos, com
preende mal por que a regra aplicvel a um homem no o
seria igualmente a todos os outros. Os menores privilgios
repugnam portanto sua razo. As mais leves dessemelhanas
nas instituies polticas do mesmo povo o ofendem e a uni
formidade legislativa lhe parece ser a condio primeira de
um bom governo.
360 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Acho, ao contrrio, que essa mesma noo de uma regra
uniforme, igualmente imposta a todos os membros do corpo
social, como que estranha ao esprito humano nas eras aris
tocrticas. Ele no a assimila nem a rejeita.
Essas inclinaes opostas da inteligncia terminam, de
ambas as partes, se tomando instintos to cegos e hbitos to
arraigados que ainda dirigem as aes, a despeito dos fatos
particulares. Apesar da imensa variedade da Idade Mdia, en
contravam-se s vezes, ento, indivduos perfeitamente se
melhantes - o que no impedia que o legislador atribusse a
cada um deles deveres diversos e direitos diferentes. J em
nossos dias, governos se esfalfam, a fim de impor os mesmos
usos e as mesmas leis a populaes que ainda no se asse
melham.
medida que as condies se igualam num povo, os
indivduos parecem menores e a sociedade maior, ou, antes,
cada cidado, tornando-se igual a todos os outros, perde-se
na multido e no se percebe mais que a vasta e magnfica
imagem do prprio povo.
Isso d naturalmente aos homens dos tempos democr
ticos uma elevada opinio dos privilgios da sociedade e uma
idia humlima dos direitos do indivduo. Admitem facilmente
que o interesse de um tudo e o do outro no nada. Acei
tam de bom grado que o poder que representa a sociedade
possui muito mais luzes e sabedoria do que qualquer um
dos homens que a compem, e que seu dever, tanto como
seu direito, pegar cada cidado pela mo e conduzi-lo.
Se quisermos examinar de perto nossos contemporneos
e chegar raiz de suas opinies polticas, encontraremos
algumas das idias que acabo de reproduzir e talvez nos es
pantemos por encontrar tanto acordo entre pessoas que se
guerreiam com tanta freqncia.
Os americanos crem que, em cada Estado, o poder so
cial deve emanar diretamente do povo; mas uma vez constitu
do esse poder, no imaginam, por assim dizer, limites para
ele; reconhecem de bom grado que cada Estado tem o direito
de fazer o que bem entender.
Quanto a privilgios particulares concedidos a cidades,
famlias ou indivduos, perderam a prpria idia deles. Seu
QUARTA PARTE
361
esprito nunca previu que no se aplicasse uniformemente a
mesma lei a todas as partes do mesmo Estado e a todos os
homens que o habitam.
Essas mesmas opinies se difundem cada vez mais na
Europa; elas se introduzem no prprio seio das naes que
repelem da forma mais violenta o dogma da soberania do
povo. Estas do ao poder uma origem diversa da que do os
americanos; mas encaram o poder com idnticas caractersti
cas. Em todas elas a noo de poder intermedirio se tolda e
se apaga. A idia de um direito inerente a certos indivduos
desaparece rapidamente do esprito dos homens; a idia do
direito onipotente e, por assim dizer, nico da sociedade vem
tomar seu lugar. Essas idias se arraigam e crescem medi
da que as condies se tomam mais iguais e os homens mais
semelhantes; a igualdade as faz nascer e elas apressam por
sua vez os progressos da igualdade (F).
Na Frana, onde a revoluo de que falo mais avanada
do que em qualquer outro povo da Europa, essas mesmas
opinies se apoderaram inteiramente da inteligncia. s ou
vir atentamente a voz de nossos diferentes partidos para
constatar que no h nenhum que no as adote. A maioria
deles estima que o governo age mal; porm todos pensam
que o governo deve agir sem cessar e meter-se em tudo. Os
mesmos que se combatem mais rudemente no deixam de
concordar sobre esse ponto. A unidade, a ubiqidade, a oni
potncia do poder social, a uniformidade de suas regras, cons
tituem o trao saliente que caracteriza todos os sistemas po
lticos dados luz em nossos dias. Encontramo-los no fundo
das mais esquisitas utopias. O esprito humano ainda perse
gue essas imagens quando sonha.
Se semelhantes idias se apresentam espontaneamente
ao esprito dos indivduos, mais espontaneamente ainda se
oferecem imaginao dos prncipes.
Enquanto o velho estado social da Europa se altera e se
dissolve, os soberanos adotam novas crenas sobre suas fa
culdades e sobre seus deveres; compreendem pela primeira
vez que a fora central que representam pode e deve admi
nistrar, por ela mesma e num plano uniforme, todos os neg
cios e todos os homens. Essa opinio, que, ouso dizer, nunca
362 A DEMOCRACIA NA AMRICA
fora concebida antes de nosso tempo pelos reis da Europa,
penetra profundamente na inteligncia desses prncipes; ela
se mantm firmemente a, no meio da agitao de todas as
outras.
Os homens de nossos dias so, pois, muito menos divi
didos do que se imagina; eles brigam sem cessar para saber
em que mos a soberania ser depositada; mas se entendem
facilmente sobre os deveres e sobre os direitos da soberania,
Todos concebem o governo sob a imagem de um poder ni
co, simples, providencial e criador.
Todas as idias secundrias, em matria poltica, so mu
tveis; essa permanece fixa, inaltervel, igual a si mesma. Os
publicistas e os homens pblicos adotam-na, a multido se
apodera avidamente dela; os governados e os governantes
entendem-se quanto a lev-la adiante com o mesmo ardor: ela
a primeira a vir; inata.
Portanto no originria de um capricho do esprito hu
mano, mas uma condio natural do estado atual dos homens.
CAPTULO III
Que os sentimentos dos povos
democrticos esto de acordo com suas
idias para lev-los a concentrar o poder
Se bem que, nas eras de igualdade, os homens perce
bem sem problemas a idia de um grande poder central,
ningum poderia duvidar de que, por outro lado, seus hbitos
e seus sentimentos os predisponham a reconhecer tal poder
e a apoi-lo. A demonstrao disso pode ser feita em poucas
palavras, pois a maior parte das razes j foi exposta prece
dentemente.
Como no tm nem superiores, nem inferiores, nem asso
ciados habituais e necessrios, os homens que habitam os
pases democrticos se voltam espontaneamente para si mes
mos e se consideram isoladamente. Tive a oportunidade de
mostr-lo demoradamente quando tratei do individualismo.
Portanto, sempre com certo esforo que esses homens
largam seus negcios particulares para se ocupar dos neg
cios comuns; sua inclinao natural deix-los exclusivamen
te ao encargo do representante visvel e permanente dos in
teresses coletivos, que o Estado.
No apenas eles no tm naturalmente o gosto de se
ocupar das coisas pblicas, mas em geral falta-lhes tempo
para isso. A vida privada to ativa nos tempos democrticos,
to agitada, to cheia de desejos, de trabalhos, que quase no
resta mais energia nem tempo para a vida poltica de cada
homem.
Que tais propenses no so irreversveis, no sou eu
quem vai negar, pois meu objetivo principal ao escrever este
livro foi combat-las. Sustento apenas que, em nossos dias,
364 A DEMOCRACIA NA AMRICA
uma fora secreta as desenvolve sem cessar no corao hu
mano e que basta no as deter para que elas tomem conta
dele.
Tive igualmente a oportunidade de mostrar como o cres
cente amor ao bem-estar e a natureza mvel da propriedade
faziam os povos democrticos temerem a desordem mate
rial. O amor tranqilidade pblica muitas vezes a nica
paixo poltica que esses povos conservam, e ela se toma mais
ativa e mais poderosa medida que todas as outras se debi
litam e morrem; isso dispe naturalmente os cidados a dar
sem cessar novos direitos ao poder central, ou a deixar que
os tome esse poder que lhes parece ser o nico a ter o inte
resse e os meios de defend-los da anarquia, defendendo-se
ele prprio.
Como, nas eras de igualdade, ningum obrigado a em
prestar sua fora a seu semelhante e como ningum tem o
direito de esperar de seu semelhante grande apoio, cada um
ao mesmo tempo independente e fraco. Esses dois estados,
que no se deve considerar separadamente nem confundir,
do ao cidado das democracias instintos bem antagnicos.
Sua independncia o enche de confiana e de orgulho entre
seus iguais, e sua debilidade lhe faz sentir, de vez em quando,
a necessidade de um socorro alheio que no pode esperar
de nenhum deles, pois so todos impotentes e frios. Nesse
extremo, ele volta naturalmente seus olhares para esse ser
imenso que se ergue sozinho no meio do rebaixamento uni
versal. a ele que suas necessidades e, sobretudo, seus de
sejos o levam sem cessar, e ele que acaba vendo como o
nico e necessrio esteio da fraqueza individual1.
Isso termina de fazer entender o que sucede com freqn
cia nos povos democrticos, onde vemos homens que tm
tanta dificuldade para aceitar um superior suportar paciente
mente um senhor e mostrar-se a uma vez orgulhosos e servis.
O dio que os homens tm pelo privilgio aumenta
medida que os privilgios se tornam mais raros e menores,
de tal modo que as paixes democrticas parecem se infla
mar mais quando encontram menos alimentos. J apresentei
a razo de tal fenmeno. No h desigualdade grande o bas
tante para ferir os olhares quando todas as condies so
QUARTA PARTE
365
desiguais; ao passo que a menor dessemelhana parece cho
cante no seio da uniformidade geral: v-la se toma mais in
suportvel medida que a uniformidade mais completa.
Portanto, natural que o amor igualdade cresa sem ces
sar com a prpria igualdade; sendo satisfeito, desenvolve-se.
Esse dio imortal e cada vez mais aceso que anima os
povos democrticos contra os menores privilgios favorece
singularmente a concentrao gradual de todos os direitos po
lticos nas mos do nico representante do Estado. O sobera
no, estando necessria e incontestavelmente acima de todos
os cidados, no estimula a inveja de nenhum deles, e cada
um cr tomar de seus iguais todas as prerrogativas que ele lhe
concede.
O homem das eras democrticas s obedece com extre
ma repugnncia a seu vizinho, que seu igual; recusa-se a
reconhecer a este luzes superiores s suas; desconfia da sua
justia e v com inveja seu poder; teme-o e despreza-o; gos
ta de lhe fazer sentir a cada instante a dependncia comum
em que ambos se acham quanto ao mesmo amo.
Todo poder central que segue esses instintos naturais
ama a igualdade e a favorece; porque a igualdade facilita sin
gularmente a ao de tal poder, estende-a e garante-a.
Podemos igualmente dizer que todo governo central ado
ra a uniformidade; a uniformidade lhe poupa o exame de uma
infinidade de detalhes de que teria de se ocupar, se tivesse
de estabelecer a regra para os homens, em-vez de colocar
todos os homens indistintamente sob a mesma regra. Assim,
o governo gosta do que os cidados gostam e odeia natural
mente o que eles odeiam. Essa comunidade de sentimentos
que, nas naes democrticas, une continuamente num mes
mo pensamento cada indivduo e o soberano, estabelece en
tre eles uma simpatia permanente e secreta. Perdoam-se ao
governo seus erros em benefcio de seus gostos, a confiana
pblica s o abandona com grande dificuldade em meio a seus
excessos ou a seus erros, e volta a ele assim que ele a cha
ma. comum os povos democrticos detestarem os deposi
trios do poder central; mas sempre gostam desse poder.
Cheguei assim, por dois caminhos diferentes, ao mesmo
objetivo. Mostrei que a igualdade sugeria aos homens o pen-
366 A DEMOCRACIA NA AMRICA
sarnento de um governo nico, uniforme e forte. Acabo de
mostrar que este os faz quer-lo; portanto a um governo
dessa espcie que tendem as naes de nossos dias. A pro
penso natural de seu esprito e de seu corao as leva a ele,
e basta-lhes no se conter para chegar l.
Acredito que, na era democrtica que vai se abrir, a inde
pendncia individual e as liberdades locais sero sempre um
produto da arte. A centralizao ser o govemo natural (G).
CAPTULO IV
De algumas causas particulares e
acidentais que terminam por levar um
povo democrtico a centralizar o poder
ou que o afastam dessa centralizao
Muito embora todos os povos democrticos sejam leva
dos instintivamente centralizao dos poderes, tendem a
ela de maneira desigual. Depende das circunstncias parti
culares que podem desenvolver ou restringir os efeitos natu
rais do estado social. Essas circunstncias so muito numero
sas; falarei apenas de algumas.
Nos homens que viveram por muito tempo livres antes
de se tornarem iguais, os instintos que a liberdade proporcio
nara combatem at certo ponto as inclinaes que a igualda
de sugere; e, se bem que entre eles o poder central aumente
seus privilgios, os particulares nunca perdem inteiramente
sua independncia.
Mas, quando a igualdade vem se desenvolver num povo
que nunca conheceu ou que j no conhece desde h muito
a liberdade, conforme se v no continente europeu, vindo
os velhos hbitos da nao a se combinarem subitamente e
por uma' espcie de atrao natural com os hbitos e as no
vas doutrinas que o estado social faz surgir, todos os pode
res parecem coner por si mesmos para o centro; acumulam-
se a com uma rapidez surpreendente, e o Estado alcana de
repente os extremos limites de sua fora, ao passo que os
particulares deixam-se cair num momento no ltimo grau da
fraqueza.
Os ingleses que foram, trs sculos atrs, fundar nos er
mos do novo mundo uma sociedade democrtica estavam
todos acostumados, na me-ptria, a participar dos negcios
pblicos; conheciam o jri; tinham liberdade de palavra e de
368 A DEMOCRACIA NA AMRICA
imprensa, liberdade individual, idia do direito e costume de
recorrer a ele. Levaram para a Amrica essas instituies livres
e esses modos viris, e elas os sustentaram contra as usurpa-
es do Estado.
Entre os americanos, a liberdade que antiga, portanto;
a igualdade comparativamente nova. O contrrio acontece
na Europa, onde a igualdade, introduzida pelo poder abso
luto sob os olhares dos reis, j havia penetrado nos hbitos
dos povos desde muito antes de a liberdade entrar em suas
idias.
Eu disse que, nos povos democrticos, o governo se
apresentava naturalmente ao esprito humano apenas sob a
forma de um poder nico e central, e que a noo dos po
deres intermedirios no lhe era familiar. Isso se aplica em
particular s naes democrticas que viram o princpio da
igualdade triunfar graas a uma revoluo violenta. Como as
classes que dirigiam os negcios locais desaparecessem de
repente nessa tempestade e a massa confusa que restava ainda
no tivesse nem a organizao nem os hbitos que lhe per
mitissem tomar em mos a administrao desses mesmos ne
gcios, a nica instncia que se percebe capaz de encarre
gar-se de todos os detalhes do governo o Estado. A centra
lizao se torna um fato de certo modo necessrio.
No se deve elogiar nem criticar Napoleo por ter con
centrado nas mos quase todos os poderes administrativos;
porque, aps o brusco desaparecimento da nobreza e da alta
burguesia, esses poderes vinham por si mesmos a ele; ter-
lhe-ia sido quase to difcil repeli-los quanto assumi-los. Se
melhante necessidade nunca se fez sentir aos americanos,
que, no tendo passado por uma revoluo e tendo se gover
nado desde o princpio, nunca tiveram de encarregar o Es
tado de lhes servir momentaneamente de tutor.
Assim, num povo democrtico, a centralizao no se
desenvolve apenas segundo o progresso da igualdade, mas
tambm segundo a maneira como essa igualdade se funda.
No incio de uma grande revoluo democrtica e quan
do a guerra entre as diferentes classes apenas surge, o povo
se esfora para centralizar a administrao pblica nas mos
do governo, a fim de arrancar a direo dos negcios locais
QUARTA PARTE
369
da aristocracia. No fim dessa mesma revoluo, ao contrrio,
normalmente a aristocracia vencida que trata de entregar
ao Estado a direo de todos os negcios, porque ela teme a
tirania mida do povo, que se tornou seu par e muitas vezes
seu senhor.
Assim, no sempre a mesma classe de cidados que
se aplica em aumentar as prerrogativas do poder; mas, en
quanto dura a revoluo democrtica, sempre se encontra na
nao uma classe poderosa pelo nmero ou pela riqueza que
paixes especiais e interesses particulares levam a centrali
zar a administrao pblica, independentemente do dio ao
governo do vizinho, dio esse que um sentimento geral e
permanente nos povos democrticos.
Pode-se notar que, em nosso tempo, so as classes infe
riores da Inglaterra que trabalham com todas as suas foras
para destruir a independncia local e para transportar a admi
nistrao de todos os pontos da circunferncia para o centro,
ao passo que as classes superiores se esforam para manter
essa mesma administrao em seus antigos limites. Ouso pre
ver que chegar o dia em que veremos um espetculo exata
mente oposto.
O que precede permite compreender por que, num povo
democrtico que chegou igualdade por um demorado e
penoso trabalho social, o poder social sempre deve ser mais
forte e o indivduo mais fraco do que numa sociedade de
mocrtica em que, desde a origem, os cidados sempre foram
iguais. o que o exemplo dos americanos acaba de provar.
Os homens que vivem nos Estados Unidos nunca esti
veram separados por nenhum privilgio; nunca conheceram
a relao recproca de inferior e amo, e, como no se temem
e no se odeiam uns aos outros, nunca conheceram a neces
sidade de chamar o soberano para dirigir o detalhe de seus
negcios. O destino dos americanos singular: tomaram da
aristocracia da Inglaterra a idia dos direitos individuais e o
gosto pelas liberdades locais; e puderam conservar uma e
outro, porque no tiveram de combater a aristocracia.
Se, em todos os tempos, as luzes servem para os ho
mens defenderem sua independncia, isso verdade sobre
tudo nas eras democrticas. fcil, quando todos os homens
370 A DEMOCRACIA NA AMRICA
se assemelham, fundar um governo nico e onipotente; os
instintos bastam, Mas os homens necessitam de muita inteli
gncia, cincia e arte para organizar e manter, nas mesmas
circunstncias, poderes secundrios e para criar, no meio da
independncia e da fraqueza individual dos cidados, asso
ciaes livres que sejam capazes de lutar contra a tirania sem
destruir a ordem.
A concentrao dos poderes e a servido individual au
mentaro pois, nas naes democrticas, no apenas pro
porcionalmente igualdade, mas em razo da ignorncia.
verdade que, nos tempos pouco esclarecidos, fre
qente o governo carecer de luzes para aperfeioar o despo
tismo, como os cidados para furtar-se a ele, Mas o efeito no
idntico nos dois lados.
Por mais grosseiro que seja um povo democrtico, o
poder central que o dirige nunca completamente privado
de luzes, porque atrai facilmente a si as poucas luzes que
podem ser encontradas no pas e porque, se necessrio, vai
procur-las fora dele. Numa nao que to ignorante quan
to democrtica, no pode deixar de tardar a se manifestar
uma prodigiosa diferena entre a capacidade intelectual do
soberano e a de cada um de seus sditos. Isso termina de
concentrar facilmente em suas mos todos os poderes. A fora
administrativa do Estado se amplia sem cessar, porque so
mente ele hbil o suficiente para administrar.
As naes aristocrticas, por menos esclarecidas que as
suponhamos, nunca oferecem o mesmo espetculo, porque
as luzes so nelas repartidas de maneira bastante igual entre
o prncipe e os principais cidados.
O pax que ora reina no Egito encontrou a populao
desse pas composta de homens muito ignorantes e muito
iguais, e valeu-se, para govem-lo, da cincia e da inteligncia
da Europa. Tendo as luzes particulares do soberano chegado
a se combinar assim com a ignorncia e a fraqueza democr
tica dos sditos, o derradeiro termo da centralizao foi al
canado sem dificuldade, e o prncipe pde fazer do pas sua
manufatura e dos habitantes, seus operrios.
Creio que a centralizao extrema do poder poltico aca
ba desvigorando a sociedade e enfraquecendo assim, com o
QUARTA PARTI
371
tempo, o prprio governo. Mas no nego que uma fora so
cial centralizada seja capaz de levar facilmente a cabo, num
tempo dado e num ponto determinado, grandes realizaes.
Isso verdade sobretudo na guerra, em que o sucesso de
pende muito mais da facilidade que encontramos em con
centrar rapidamente todos os seus recursos em certo ponto,
do que da prpria extenso desses recursos. Assim, princi
palmente na guerra que os povos sentem o desejo e, muitas
vezes, a necessidade de aumentar as prerrogativas do poder
central. Todos os gnios guerreiros gostam da centralizao,
que aumenta suas foras, e todos os gnios centralizadores
gostam da guerra, que obriga as naes a concentrar nas mos
do Estado todos os poderes. Assim a tendncia democrtica
que leva os homens a multiplicar sem cessar os privilgios
do Estado e a restringir os direitos dos particulares muito
mais rpida e mais contnua nos povos democrticos, sujei
tos por sua posio a grandes e freqentes guerras e cuja
existncia pode muitas vezes ser posta em perigo, do que em
todos os outros.
Mostrei como o medo da desordem e o amor ao bem-
estar levavam insensivelmente os povos democrticos a au
mentar as atribuies do governo central, nico poder que
lhes parece de per si bastante forte, bastante inteligente, bas
tante estvel para proteg-los contra a anarquia. Mal necessito
acrescentar que todas as circunstncias particulares que ten
dem a tornar o estado de uma sociedade democrtica per
turbado e precrio aumentam esse instinto geral e levam os
particulares a sacrificar cada vez mais seus direitos sua tran
qilidade.
Portanto um povo nunca est to disposto a aumentar as
atribuies do poder central do que ao sair de uma revoluo
longa e sangrenta, que, depois de ter arrancado os bens das
mos de seus antigos possuidores, abalou todas as crenas,
encheu a nao de dios furiosos, de interesses opostos e de
faces contrrias. O gosto pela tranqilidade pblica se toma
ento uma paixo cega, e os cidados ficam expostos a serem
tomados por um amor desordenado ordem.
Acabo de examinar vrios acidentes que contribuem pa
ra a centralizao do poder. Ainda no falei do principal.
372 A DEMOCRACIA NA AMRICA
A primeira das causas acidentais que, nos povos demo
crticos, podem jogar nas mos do soberano a direo de to
dos os negcios a origem desse prprio soberano e suas
inclinaes.
Os homens que vivem em eras de igualdade gostam na
turalmente do poder central e ampliam de bom grado seus
privilgios; mas, se ocorre que esse mesmo poder represente
fielmente seus interesses e reproduza exatamente seus ins
tintos, a confiana que tm nele quase ilimitada, e eles crem
conceder a si prprios tudo o que do.
A atrao dos poderes administrativos para o centro ser
sempre menos fcil e menos rpida com reis ainda ligados
por algum ponto antiga ordem aristocrtica, do que com
novos prncipes, filhos de suas obras, cujo nascimento, pre
conceitos, instintos, hbitos parecem ligar indissoluvelmente
causa da igualdade. No quero dizer que os prncipes de
origem aristocrtica que vivem nas eras democrticas no pro
curem centralizar. Creio que se esforam em faz-lo to dili
gentemente quanto todos os demais. Para eles, as vantagens
da igualdade esto nisso; mas suas facilidades so menores,
porque os cidados, em vez de irem naturalmente ao encon
tro de seus desejos, muitas vezes s se prestam a eles com
muita dificuldade. Nas sociedades democrticas, a centraliza
o sempre ser tanto maior quanto menos aristocrtico for
o soberano. Essa a regra,
Quando uma velha estirpe de reis dirige uma aristocracia
e os preconceitos naturais do soberano se acham em perfei
ta harmonia com os preconceitos naturais dos nobres, os
vcios inerentes s sociedades aristocrticas se desenvolvem
livremente e no encontram remdio. O contrrio sucede
quando o rebento de uma estirpe feudal posto frente de
um povo democrtico. O prncipe se inclina todos os dias,
por sua educao, seus hbitos e suas lembranas, para os sen
timentos que a desigualdade de condies sugere; e o povo
tende sem cessar, por seu estado social, para os modos que
a igualdade faz nascer. comum ento os cidados procura
rem conter o poder central, bem menos como tirnico do
que como aristocrtico; e manterem firmemente sua inde
pendncia, no apenas porque querem ser livres, mas sobre
tudo porque pretendem permanecer iguais.
QUARTA PARTE
373
Uma revoluo que derruba uma antiga famlia de reis
para colocar homens novos frente de um povo democrti
co pode debilitar momentaneamente o poder central; no en
tanto, por mais anrquica que ela parea primeira vista, no
devemos hesitar em prever que seu resultado final e neces
srio ser ampliar e garantir as prerrogativas desse mesmo
poder.
A primeira e, de certa forma, nica condio necessria
para se conseguir centralizar o poder pblico numa sociedade
democrtica amar a igualdade ou fazer crer nesse amor. As
sim, a cincia do despotismo, to complicada outrora, se sim
plifica: ela se reduz, por assim dizer, a um princpio nico.
CAPTULO V
Que entre as naes europias de nossos
dias o poder soberano aumenta
conquanto os soberanos sejam
menos estveis
Se o leitor refletir sobre o que precede, ficar surpreso e
assustado ao ver como, na Europa, tudo parece concorrer
para aumentar indefinidamente as prerrogativas do poder
central e a tornar a existncia individual cada dia mais frgil,
mais subordinada e mais precria.
As naes democrticas da Europa tm todas as tendn
cias gerais e permanentes que conduzem os americanos
centralizao dos poderes e, alm disso, so submetidas a
uma multido de causas secundrias e acidentais que os ame
ricanos no conhecem. Dir-se-ia que cada passo que elas do
em direo igualdade as aproxima do despotismo.
Basta correr os olhos nossa volta e olhar para ns
mesmos para nos convencermos disso.
Durante as eras aristocrticas que precederam a nossa, os
soberanos tinham sido privados de vrios direitos inerentes a
seu poder, ou haviam renunciado a eles. No faz ainda cem
anos que, na maioria das naes europias, encontravam-se
particulares ou corpos quase independentes que administra
vam a justia, recrutavam e treinavam soldados, recebiam im
postos e muitas vezes at faziam ou comentavam a lei. O
Estado arrogou-se por toda a parte esses atributos naturais do
poder soberano; em tudo o que diz respeito ao governo, ele
no aceita mais intermedirio entre ele e os cidados, e dirige-
os por si mesmo nos negcios gerais. Estou longe de censurar
essa concentrao de poderes; limito-me a mostr-la.
Na mesma poca, existia na Europa um grande nmero
de poderes secundrios que representavam interesses locais
376 A DEMOCRACIA NA AMRICA
e administravam os negcios locais. A maioria dessas autori
dades locais j desapareceu; todas tendem rapidamente a
desaparecer ou a cair na mais completa dependncia. De
um extremo ao outro da Europa, os privilgios dos senho
res, as liberdades das cidades, as administraes provinciais
esto sendo destrudos ou vo s-lo.
A Europa, no ltimo meio sculo, passou por muitas re
volues e contra-revolues que a revlveram em sentido
contrrio. Mas todos esses movimentos se assemelham num
ponto: todos abalaram ou destruram os poderes secund
rios. Privilgios locais que a nao francesa no havia aboli
do nos pases conquistados por ela acabaram de sucumbir
sob os esforos dos prncipes que a venceram. Esses prnci
pes rejeitaram todas as novidades que a revoluo tinha criado
em seus pases, salvo a centralizao: foi a nica coisa que
aceitaram herdar dela.
O que desejo notar que todos esses direitos diversos
que foram sucessivamente arrancados, em nosso tempo, a
classes, corporaes, homens, no serviram para erigir numa
base mais democrtica novos poderes secundrios, mas se
concentraram em toda a parte nas mos do soberano. Em
toda a parte o Estado tende cada vez mais a dirigir por si mes
mo os menores cidados e a conduzir sozinho cada um de
les nos menores negcios1.
Quase todos os estabelecimentos caridosos da antiga Eu
ropa estavam nas mos de particulares ou de corporaes;
caram todos mais ou menos sob a dependncia do sobera
no e, em vrios pases, so regidos por ele. O Estado assu
miu quase sozinho a tarefa de dar po aos que tm fome,
socorro e um asilo aos enfermos, trabalho aos ociosos; ele
se fez reparador quase nico de todas as misrias.
A educao, tanto quanto a caridade, tomou-se na maior
parte dos povos de nossos dias uma tarefa nacional. O Es
tado recebe e muitas vezes toma a criana dos braos da
me para confi-la a seus agentes; ele que se encarrega de
inspirar sentimentos e fornecer idias a cada gerao. A uni
formidade reina nos estudos como em tudo o mais; a diver
sidade, como a liberdade, desaparecem deles a cada dia.
No temo tampouco sustentar que, em quase todas as
naes crists de nossos dias, tanto as catlicas como as pro
QUARTA PARTE 377
testantes, a religio v-se ameaada de cair nas mos do go
verno. No que os soberanos se mostrem muito preocupados
em fixar o dogma, mas eles se apossam cada vez mais das
vontades daquele que o prega: tiram do clero suas proprie
dades, atribuem-lhe um salrio, desviam e utilizam a seu ni
co proveito a influncia que o padre possui; fazem deste um
de seus funcionrios e no raro um de seus servidores, e
penetram com ele no mais profundo da alma de cada ho
mem2.
Mas isso no mais que uma face da mpeda.
No apenas o poder do soberano se ampliou, conforme
acabamos de ver, esfera inteira dos antigos poderes, mas
esta no bastou para cont-lo; ele a extravasa de todos os
lados e vai se difundir sobre o domnio que a independncia
individual tinha reservado at ento para si. Uma profuso de
aes que escapavam outrora inteiramente do controle da
sociedade foi a ela submetida em nossos dias, e o nmero
delas cresce sem cessar.
Nos povos aristocrticos, o poder social se limitava co-
mumente a dirigir e a vigiar os cidados em tudo o que tinha
uma relao direta e visvel com o interesse nacional, mas
deixava-os de bom grado entregues a seu livre-arbtrio em
tudo o mais. Nesses povos, o governo parecia esquecer com
freqncia que h um ponto em que as faltas e as misrias
dos indivduos comprometem o bem-estar universal e que
impedir a runa de um particular s vezes deve ser um as
sunto pblico.
As naes democrticas de nosso tempo pendem para
um excesso contrrio.
evidente que a maioria de nossos prncipes no quer
apenas dirigir o povo inteiro; dir-se-ia que eles se julgam
responsveis pelas aes e pelo destino individual de seus
sditos, que empreenderam conduzir e esclarecer cada um
deles nos diferentes atos de sua vida e, se preciso, torn-lo
feliz independentemente da vontade dele.
Por sua vez os particulares vem cada vez mais da mes
ma forma o poder social; em todas as suas necessidades, eles
o chamam em seu socorro e voltam a cada instante para ele
seus olhares, como se fosse um preceptor ou um guia.
378 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Afirmo que no h pas da Europa em que a administra
o pblica tenha se tomado no apenas mais centralizada,
seno tambm mais inquisitiva e mais detalhada; em toda a
parte ela penetra mais fundo do que outrora nos negcios pri
vados; ela regula sua maneira mais aes, e aes meno
res, e se estabelece cada vez mais todos os dias, ao lado, em
torno e acima de cada indivduo, para assisti-lo, aconselh-lo
e coagi-lo.
Outrora, o soberano vivia da renda das suas terras ou do
produto das taxas. J no assim hoje em dia, quando suas
necessidades cresceram com seu poder. Nas mesmas circuns
tncias em que outrora um prncipe estabelecia um novo
imposto, recorre-se hoje a um emprstimo. Pouco a pouco o
Estado se torna, assim, devedor da maior parte dos ricos e
centraliza em suas mos os maiores capitais.
Ele atrai os menores de outra maneira.
medida que os homens se misturam e que as condi
es se igualam, o pobre tem mais recursos, luzes e desejos.
Ele concebe a idia de melhorar sua sorte e tenta consegui-lo
por meio da poupana. A poupana faz nascer, portanto,
cada dia, um nmero infinito de pequenos capitais, frutos len
tos e sucessivos do trabalho, que crescem sem cessar. No
entanto a maior parte de tais capitais permaneceria improdu
tiva se permanecesse esparsa. Isso deu nascimento a uma
instituio filantrpica que no tardar a se tornar, ou muito
me engano, uma de nossas maiores instituies polticas. Ho
mens caridosos tiveram a idia de recolher a poupana do
pobre e utilizar o produto dela. Em alguns pases, essas as
sociaes de beneficncia permaneceram inteiramente dis
tintas do Estado; mas em quase todos elas tendem visivel
mente a se confundir com ele, e existem at alguns em que
o governo tomou-lhes o lugar e empreendeu a imensa tarefa
de centralizar num s ponto e valorizar por suas mos a
poupana cotidiana de vrios milhes de trabalhadores.
Assim, o Estado atrai para si o dinheiro dos ricos por meio
do emprstimo e, pelas caixas de poupana, dispe sua
vontade do dinheiro do pobre. Em torno dele e s suas mos,
as riquezas do pas afluem sem cessar; acumulam-se tanto
mais nelas quanto maior se torna a igualdade das condies;
QUARTA PARTE
379
porque, numa nao democrtica, somente o Estado inspira
confiana aos particulares, pois apenas ele lhes parece pos
suir alguma fora e alguma durao3.
Assim, o soberano no se limita a dirigir a fortuna pbli
ca; ele se introduz tambm nas fortunas privadas; o chefe
de cada cidado e, no raro, seu amo; alm do mais, faz-se
seu intendente e seu caixa.
No apenas o poder central preenche sozinho toda a
esfera dos antigos poderes, estende-a e supera-a, mas movi
menta-se por ela com mais agilidade, fora e independncia
do que outrora.
Todos os governos da Europa aperfeioaram prodigio
samente, em nosso tempo, a cincia administrativa; eles fazem
mais coisas, e fazem cada coisa com mais ordem, rapidez e
menos despesas; parecem enriquecer-se sem cessar com to
das as luzes que tiraram dos particulares. Cada dia, os prnci
pes da Europa mantm seus delegados numa dependncia
mais estreita e inventam novos mtodos para dirigi-los mais
de perto e vigi-los com menor dificuldade. No basta para
eles conduzir todos os negcios por meio de seus agentes,
eles procuram dirigir a conduta de seus agentes em todas as
tarefas destes, de modo que a administrao pblica no de
pende apenas do mesmo poder: ela se encerra cada vez menos
num mesmo lugar e se concentra em menos mos. O gover
no centraliza sua ao ao mesmo tempo que aumenta suas
prerrogativas: dupla causa de fora.
Quando se examina a constituio que o poder judici
rio tinha outrora na maioria das naes da Europa, duas coi
sas chamam a ateno: a independncia desse poder e a ex
tenso d suas atribuies.
No apenas os tribunais de justia decidiam quase todas
as querelas entre particulares, mas, num grande nmero de
casos, eles serviam de rbitros entre cada indivduo e o Estado.
No quero falar aqui das atribuies polticas e adminis
trativas que os tribunais tinham usurpado em alguns pases,
mas das atribuies judicirias que possuam em todos. Em
todos os povos da Europa, havia e ainda h muitos direitos
individuais, a maioria dos quais relativos ao direito geral de
propriedade, que eram postos sob a salvaguarda do juiz e
que o Estado no podia violar sem a permisso deste.
380 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Era principalmente esse poder semipoltico que distin-
guia os tribunais da Europa de todos os outros; porque to
dos os povos tiveram juizes, mas nem todos deram aos juizes
os mesmos privilgios.
Se examinarmos agora o que se passa nas naes de
mocrticas da Europa ditas livres, veremos que, em toda a
parte, ao lado desses tribunais foram criados outros mais de
pendentes, cujo objeto particular decidir excepcionalmen
te as questes litigiosas que podem surgir entre a adminis
trao pblica e os cidados. Deixa-se ao antigo poder judi
cirio sua independncia, mas circunscreve-se sua jurisdio
e tende-se cada vez mais a torn-lo apenas um rbitro entre
interesses particulares.
O nmero desses tribunais aumenta sem cessar e suas
atribuies crescem. Portanto o governo escapa cada dia mais
da obrigao de fazer sancionar por outro poder suas vonta
des e seus direitos. No podendo prescindir de juizes, quer
pelo menos escolher ele prprio seus juizes e t-los sempre
nas mos, isto , entre ele e os particulares ainda coloca a
imagem da justia em vez da prpria justia.
Assim, no basta ao Estado chamar a si todos os neg
cios, ele ainda chega, cada vez mais, a decidir todos por si
mesmo, sem controle e sem recurso4.
H nas naes modernas da Europa uma grande causa
que, independentemente de todas as que acabo de indicar,
contribui sem cessar para ampliar a ao do soberano ou para
aumentar suas prerrogativas; no se atentou o suficiente pa
ra ela. Essa causa o desenvolvimento da indstria, favore
cido pelos progressos da igualdade.
A indstria costuma aglomerar uma multido de homens
no mesmo lugar; ela estabelece entre eles novas e complica
das relaes. Ela os expe a grandes e sbitas alternativas de
abundncia e de misria, durante as quais a tranqilidade
pblica ameaada. Pode ocorrer enfim que esses trabalhos
comprometam a sade e at a vida dos que lucram com eles
ou a eles se consagram. Assim, mais que as outras classes, a
classe industrial precisa ser regulamentada, vigiada e contida,
e natural que as atribuies do governo cresam com ela.
Essa verdade aplicvel em geral; mas eis o que se re
fere mais particularmente s naes da Europa.
QUARTA PARTE
381
Nos tempos que precederam os que vivemos, a aristo
cracia possua o solo e era capaz de defend-lo. A proprie
dade imobiliria foi, portanto, rodeada de garantias e seus
possuidores gozaram de grande independncia. sso criou
leis e hbitos que se perpetuaram, apesar da diviso das ter
ras e da runa dos nobres; e, em nossos dias, os propriet
rios fundirios e os agricultores ainda so, de todos os cida
dos, os que mais facilmente escapam do controle do poder
social.
Nesses mesmos tempos aristocrticos em que se encon
tram todas as fontes da nossa histria, a propriedade mobi
liria tinha pouca importncia e seus possuidores eram des
prezados e fracos; os industriais constituam uma classe ex
cepcional no meio do mundo aristocrtico. Como eles no
tinham patronagem garantida, no eram protegidos e, mui
tas vezes, no podiam proteger a si mesmos.
Entrou portanto nos hbitos considerar a propriedade
industrial como um bem de natureza particular, que no me
recia as mesmas consideraes e que no devia obter as mes
mas garantias que a propriedade em geral, e os industriais
como uma pequena classe parte na ordem social, cuja in
dependncia tinha pouco valor e que convinha abandonar
paixo regulamentadora dos prncipes. De fato, se abrirmos
os cdigos da Idade Mdia, iremos nos surpreender ao ver
como, nas eras de independncia individual, a indstria era
o tempo todo regulamentada pelos reis em seus mais nfi
mos detalhes; sobre esse ponto, a centralizao to ativa e
to detalhada quanto poderia ser.
Desde esse tempo, uma grande revoluo ocorreu no
mundo; a propriedade industrial, que estava apenas em ger
me, desenvolveu-se, cobrindo a Europa; a classe industrial se
ampliou, enriqueceu-se com os destroos de todas as outras;
cresceu em nmero, em importncia, em riqueza; cresce
sem cessar; quase todos os que dela no fazem parte a ela
esto ligados, pelo menos de alguma maneira; depois de ter
sido a classe excepcional, ameaa tomar-se a classe principal
e, por assim dizer, a classe nica; no entanto, as idias e os
hbitos polticos que outrora ela fizera surgir permaneceram.
Essas idias e esses hbitos no mudaram, porque so velhos
382 A DEMOCRACIA NA AMRICA
e, depois, porque se encontram em perfeita harmonia com as
novas idias e os hbitos gerais dos homens de nossos dias.
A propriedade industrial no aumenta seus direitos com
sua importncia. A classe industrial no se toma menos de
pendente tornando-se mais numerosa; dir-se-ia porm, ao
contrrio, que ela traz o despotismo para o seu seio e este se
amplia naturalmente medida que ela se desenvolve5.
proporo que a nao se torna mais industrial, sente
maior necessidade de estradas, canais, portos e outras obras
de natureza semipblica, que facilitam a aquisio das rique
zas; e proporo que mais democrtica, os particulares
sentem maior dificuldade para executar tais obras e o Es
tado, maior facilidade para faz-las. No temo afirmar que a
tendncia manifesta de todos os soberanos de nosso tempo
encarregar-se sozinhos da execuo de tais empreendi
mentos; com isso eles cingem cada dia as populaes numa
dependncia mais estreita.
Por outro lado, medida que o poder do Estado cresce
e que suas necessidades aumentam, ele prprio consome uma
quantidade sempre maior de produtos industriais, que fabri
ca de ordinrio em seus arsenais e em suas manufaturas. As
sim, em cada reino, o soberano se torna o maior industrial;
atrai e mantm a seu servio um nmero prodigioso de en
genheiros, arquitetos, mecnicos e artesos.
No apenas o primeiro dos industriais, tende cada vez
mais a se tornar o chefe ou, antes, o senhor de todos os outros.
Como os cidados se tornaram mais fracos tornando-se
mais iguais, nada podem fazer na indstria sem se associar;
ora, o poder pblico quer naturalmente colocar essas asso
ciaes sob seu controle.
Cumpre reconhecer que essas espcies de seres coletivos
a que chamamos associaes so mais fortes e mais temveis
do que um simples indivduo seria, e tm menos que estes a
responsabilidade por seus atos, donde resulta que parece ra
zovel deixar a cada uma delas uma independncia da fora
social menor do que se deixaria a um particular.
Os soberanos tendem tanto mais a agir assim por estar
em conformidade com seus gostos. Nos povos democrticos,
somente pela associao que a resistncia dos cidados ao
QUARTA PARTE
383
poder central pode se produzir; por isso, este ltimo sempre
v com maus olhos as associaes que no esto sob seu
controle; e digno de nota que, nesses povos democrticos,
os cidados muitas vezes encaram essas mesmas associa
es, de que tanto necessitam, com um sentimento secreto
de dio e de inveja que os impede de defend-las, O poder
e a durao dessas pequenas sociedades particulares, no meio
da fraqueza e da instabilidade geral, os surpreendem e in
quietam, no estando eles longe de considerar como perigo
sos privilgios o livre emprego que cada uma delas faz das
suas faculdades naturais.
Todas essas associaes que nascem em nossos dias so,
de resto, novas pessoas, cujos direitos o tempo no consa
grou e que entram no mundo numa poca em que a idia
dos direitos particulares fraca e em que o poder social
ilimitado; no de surpreender que elas percam sua liberda
de ao nascer.
Em todos os povos da Europa, h certas associaes
que s se podem formar depois de o Estado ter examinado
seus estatutos e autorizado sua existncia. Em vrios desses
povos, fazem-se esforos para estender tal exigncia a todas
as associaes. fcil ver a que levaria o xito de semelhan
te intento.
Se o soberano tivesse o direito geral de autorizar sob cer
tas condies as associaes de qualquer espcie, no tarda
ria a reclamar o de vigi-las e dirigi-las, para que no pudes
sem se afastar da regra que ele lhes teria imposto. Dessa ma
neira, o Estado, depois de ter posto na sua dependncia to
dos os que tm vontade de se associar, poria tambm todos
os que se associaram, isto , quase todos os homens que
vivem em nossos dias.
Os soberanos se apropriam, assim, cada vez mais e pem
a seu uso a maior parte dessa nova fora que a indstria
criou em nosso tempo no mundo. A indstria nos conduz, e
eles a conduzem.
Dou tanta importncia ao que acabo de dizer que fico
atormentado pelo medo de ter prejudicado meu pensamento
querendo exp-lo melhor.
Portanto se o leitor acha que os exemplos dados em
apoio s minhas palavras so insuficientes ou mal escolhi
384 A DEMOCRACIA NA AMRICA
dos; se pensa que exagerei em algum ponto os progressos do
poder social e que, ao contrrio, restringi desmedidamente a
esfera em que ainda se move a independncia individual,
suplico-lhe que abandone um instante o livro e considere
ele prprio por sua vez os objetos que eu tratei de lhe mos
trar. Examine atentamente o que sucede cada dia entre ns e
fora de ns; interrogue seus vizinhos; contemple enfim a si
mesmo: ter-me-ei enganado se ele no chegar sem guia, e
por outros caminhos, ao ponto a que quis conduzi-lo.
Ele perceber que, durante o meio sculo que acaba de
passar, a centralizao cresceu em toda a parte de mil ma
neiras diferentes. As guerras, as revolues, as conquistas ser
viram para seu desenvolvimento; todos os homens trabalharam
para aument-la. Nesse mesmo perodo durante o qual eles
se sucederam frente dos negcios com uma rapidez prodi
giosa, suas idias, seus interesses, suas paixes variaram ao
infinito; mas todos quiseram centralizar de uma maneira ou
de outra. O instinto da centralizao foi como que o primei
ro ponto imvel no meio da mobilidade singular de sua
existncia e de seus pensamentos.
E quando o leitor, tendo examinado esse detalhe dos ne
gcios humanos, quiser abraar em seu conjunto o vasto
panorama, ficar pasmo.
De um lado, as mais slidas dinastias foram abaladas ou
destrudas; em toda a parte os povos escapam violentamente
do imprio das leis destas; destroem ou limitam a autoridade
de seus senhores ou de seus prncipes; todas as naes que
no esto em revoluo parecem pelo menos inquietas e fer
vilhantes; um mesmo esprito de revolta as anima. De outro,
nesse mesmo tempo de anarquia e nesses mesmos povos
to indceis, o poder social aumenta sem cessar suas prerro
gativas; torna-se mais centralizado, mais empreendedor, mais
absoluto, mais extenso. Os cidados caem a cada instante sob
o controle da administrao pblica; so levados insensivel
mente e como sem saber a sacrificar todos os dias a ela algu
ma nova parcela de sua independncia individual, e esses
mesmos homens, que de quando em quando derrubam um
trono e pisoteiam os reis, dobram-se cada vez mais, sem re
sistncia, s menores vontades de um funcionrio.
QUARTA PARTE
385
Assim, pois, duas revolues parecem se produzir em
nossos dias, em sentido contrrio: uma debilita continuamen
te o poder, a outra o fortalece sem cessar. Em nenhuma outra
poca de nossa histria ele pareceu to fraco nem to forte.
Mas quando, enfim, se considera mais de perto o estado
do mundo, v-se que essas duas revolues esto intima
mente ligadas uma outra, que partem da mesma fonte e que,
depois de terem seguido um curso diferente, levam enfim os
homens ao mesmo lugar.
No temerei repetir mais uma vez o que j disse ou in
diquei em vrios passos deste livro: preciso ter o cuidado
de no confundir o prprio fato da igualdade com a revolu
o que acaba de introdzi-a no estado social e nas leis;
a que est a razo de quase todos os fenmenos que nos
surpreendem.
Todos os antigos poderes polticos da Europa, os maio
res como os menores, foram fundados nos tempos de aristo
cracia e representavam ou defendiam mais ou menos o prin
cpio da desigualdade e do privilgio. Para fazer prevalecer
no governo as necessidades e os novos interesses que a
igualdade crescente sugeria, foi preciso pois que os homens
de nossos dias derrubassem ou coagissem os antigos pode
res. Isso os levou a fazer revolues e inspirou a um grande
nmero deles esse gosto selvagem pela desordem e pela in
dependncia que todas as revolues, qualquer que seja sua
meta, sempre fazem nascer.
No creio que haja um s lugar na Europa em que o de
senvolvimento da igualdade no tenha sido precedido ou
seguido por algumas mudanas violentas no estado da pro
priedade e das pessoas, e quase todas essas mudanas foram
acompanhadas de muita anarquia e muita licena, porque eram
feitas pela poro menos civilizada da nao contra a que o
era mais.
Da se originaram as duas tendncias contrrias que
mostrei precedentemente. Enquanto a revoluo democrti
ca estava em pleno calor, os homens ocupados com destruir
os antigos poderes aristocrticos que combatiam contra ela
mostravam-se animados por um grande esprito de indepen
dncia e, medida que a vitria, da igualdade se tornava mais
386 A DEMOCRACIA NA AMRICA
completa, abandonavam-se pouco a pouco aos instintos na
turais que essa mesma igualdade faz nascer e reforavam ou
centralizavam o poder social. Tinham querido ser livres para
poder se fazer iguais e, medida que a igualdade ia se fir
mando mais com ajuda da liberdade, ela lhes tomava a liber
dade mais difcil.
Esses dois estados nem sempre foram sucessivos. Nos
sos pais mostraram como um povo podia organizar uma imen
sa tirania em seu seio no mesmo momento em que escapava
da autoridade dos nobres e enfrentava a fora de todos os
reis, ensinando ao mesmo tempo ao mundo a maneira de
conquistar sua independncia e de a perder.
Os homens de nosso tempo percebem que os antigos
poderes ruem por toda a parte; eles vem todas as antigas
influncias morrerem, todas as antigas barreiras carem; isso
perturba o juzo dos mais hbeis; estes s enxergam a prodi
giosa revoluo que se realiza diante de seus olhos e crem
que o gnero humano vai soobrar para sempre na anarquia.
Se pensassem nas conseqncias finais dessa revoluo, talvez
tivessem outros temores.
Quanto a mim, no confio, devo confessar, no esprito
de liberdade que parece animar meus contemporneos; vejo
muito bem que as naes de nossos dias so turbulentas;
mas no percebo claramente que so liberais e temo que, ao
sarem dessas agitaes que fazem os tronos vacilar, os so
beranos se encontrem mais poderosos do que foram.
CAPTULO VI
Que espcie de despotismo as naes
democrticas devem temer
Eu tinha notado, durante minha estada nos Estados Uni
dos, que um estado social democrtico semelhante ao dos
americanos poderia proporcionar facilidades singulares ao
estabelecimento do despotismo e, ao retornar Europa, vira
como a maioria de nossos prncipes j se tinham servido das
idias, dos sentimentos e das necessidades que esse mesmo
estado social fazia nascer para ampliar o crculo do seu poder.
Isso me levou a crer que as naes crists talvez acabas
sem sofrendo alguma opresso semelhante que pesou ou
trora sobre vrios povos da Antiguidade.
Um exame mais detalhado do tema e cinco anos de no
vas meditaes no diminuram meus temores, mas muda
ram seu objeto.
Nunca se viu, nos tempos passados, um soberano to
absoluto e to poderoso que tenha empreendido adminis
trar, por si mesmo e sem o socorro de poderes secundrios,
todas as partes de um grande imprio; no h nenhum sobe
rano que tenha tentado submeter indistintamente todos os
seus sditos aos detalhes de uma regra uniforme, nem que
tenha descido ao lado de cada um deles para reg-lo e con
duzi-lo. A idia de semelhante empresa nunca se tinha apre
sentado ao esprito humano e, se um homem a tivesse con
cebido, a insuficincia das luzes, a imperfeio dos procedi
mentos administrativos e, sobretudo, os obstculos naturais
que a desigualdade de condies suscitava logo o teriam de
tido na execuo de to vasto projeto.
388 A DEMOCRACIA NA AMRICA
V-se que na poca de maior poder dos csares, os di
ferentes povos que habitavam o mundo romano ainda haviam
conservado costumes e modos diversos: conquanto submeti
dos ao mesmo monarca, a maior parte das provncias era
administrada parte; elas estavam cheias de municpios po
derosos e ativos e, conquanto todo o governo do imprio
estivesse concentrado apenas nas mos do imperador e que
este sempre continuasse a ser o rbitro de todas as coisas, os
detalhes da vida social e da existncia individual comumen-
te escapavam do seu controle.
Os imperadores possuam, verdade, um poder imenso
e sem contrapeso, que lhes permitia dedicar-se livremente
bizarria de suas inclinaes e aplicar-se a satisfaz-las com a
fora inteira do Estado. Sucedeu-lhes com freqncia abusar
desse poder para tirar arbitrariamente de um cidado seus
bens ou sua vida: a tirania deles pesava prodigiosamente so
bre alguns, mas no se estendia a um grande nmero; ela se
fixava em alguns grandes objetos principais e desprezava o
resto; era violenta e restrita.
Parece que, se o despotismo viesse se estabelecer entre
as naes democrticas de nossos dias, teria outras caracte
rsticas: seria mais extenso e mais doce, e degradaria os ho
mens sem os atormentar.
No duvido de que, em tempos de luzes e igualdade como
os nossos, os soberanos consigam reunir facilmente todos os
poderes pblicos e penetrar mais habitual e profundamente
no crculo dos interesses privados do que qualquer um dos
soberanos da Antiguidade foi capaz de fazer. Mas essa mesma
igualdade, que facilita o despotismo, o tempera; vimos como,
medida que os homens so mais semelhantes e mais iguais,
os modos pblicos se tornam mais humanos e mais doces;
quando nenhum cidado tem um grande poder nem gran
des riquezas, a tirania carece, de certa forma, de ocasio e de
teatro. Se todas as fortunas so medocres, as paixes so na
turalmente contidas, a imaginao limitada, os prazeres sim
ples. Essa moderao universal modera o prprio soberano
e detm em certos limites o el desordenado de seus desejos.
Independentemente dessas razes tiradas da prpria na
tureza do estado social, poderia acrescentar muitas outras que
QUARTA PARTE 389
tomarei fora do meu tema; mas quero ater-me aos limites
que me fixei.
Os governos democrticos podero se tornar violentos e
cruis em certos momentos de grande efervescncia e de gran
des perigos; mas essas crises sero raras e passageiras (H).
Quando penso nas pequenas paixes dos homens de
nossos dias, na languidez de seus costumes, na extenso das
suas luzes, na pureza da sua religio, na candura da sua
moral, em seus hbitos laboriosos e ordenados, no comedi-
mento que quase todos conservam tanto no vcio como na
virtude, no temo que encontrem, em seus chefes, tiranos, mas
antes tutores.
Creio pois que a espcie de opresso com que os povos
democrticos so ameaados no se parecer em nada com
a que a precedeu no mundo; nossos contemporneos no
poderiam encontrar uma imagem dela em suas lembranas.
Procuro em vo em mim mesmo uma expresso que repro-
duza exatamente a idia que formo dela e a encerra; as ve
lhas palavras - despotismo e tirania - no convm. A coisa
nova, preciso pois procurar defini-la, j que no posso no
me-la.
Quero imaginar sob que novos traos o despotismo po
deria produzir-se no mundo: vejo uma multido incalculvel
de homens semelhantes e iguais que giram sem repouso em
torno de si mesmos para conseguir pequenos e vulgares pra-
zeres com que enchem sua alma. Cada um deles, retirado
parte, como que alheio ao destino de todos os outros: seus
filhos e seus amigos particulares formam para ele toda a es
pcie humana; quanto ao resto de seus concidados, est ao
lado deles, mas no os v; toca-os mas no os sente - cada
um s existe em si mesmo e para si mesmo e, se ainda lhe
resta uma famlia, podemos dizer pelo menos que ptria ele
no tem.
Acima desses se ergue um poder imenso e tutelar, que
se encarrega sozinho de assegurar o proveito e zelar pela sor
te deles. absoluto, detalhado, regular, previdente e doce.
Ele se pareceria com o poder paterno se, como este, tivesse
por objeto preparar os homens para a idade viril; mas, ao
contrrio, procura to-somente fix-los de maneira irreversi-
390 A DEMOCRACIA NA AMRICA
vel na infncia; ele gosta de que os cidados se regozijem,
contanto que no pensem em outra coisa que regozijar-se.
Trabalha de bom grado para a felicidade deles; mas quer ser
o nico agente e o nico rbitro del; prov segurana
deles, prev e garante suas necessidades, facilita seus praze
res, conduz seus principais negcios, dirige sua indstria,
regra suas sucesses, divide suas heranas; por que no lhes
pode tirar inteiramente o incmodo de pensar e a dificuldade
de viver?
Assim, todos os dias ele torna menos til e mais raro o
emprego do livre-arbtrio; encerra a ao da vontade num
espao menor e defrauda pouco a pouco cada cidado at
mesmo do uso de si. A igualdade preparou os homens para
todas essas coisas; ela os disps a suport-las e muitas vezes
at a consider-las um benefcio.
Depois de ter colhido assim em suas mos poderosas
cada indivduo e de o ter moldado a seu gosto, o soberano
estende seus braos sobre toda a sociedade; cobre a superfcie
desta com uma rede de pequenas regras complicadas, minu
ciosas e uniformes, atravs das quais os espritos mais origi
nais e as almas mais vigorosas no poderiam abrir-se cami
nho para ultrapassar a multido; no quebra as vontades,
mas amolece-as, submete-as e dirige-as; raramente fora a
agir, mas ope-se sem cessar a que se aja; no destri, impe
de que se nasa; no tiraniza, incomoda, oprime, desvigora,
extingue, abestalha e reduz enfim cada nao a no ser mais
que um rebanho de animais tmidos e industriosos, de que o
governo o pastor.
Sempre acreditei que essa espcie de servido regrada,
doce e calma que acabo de pintar poderia combinar-se me
lhor do que se imagina com algumas das formas exteriores
da liberdade e que no lhe seria impossvel estabelecer-se
sombra mesma da soberania do povo.
Nossos contemporneos so incessantemente trabalha
dos por duas paixes inimigas: sentem a necessidade de ser
conduzidos e a vontade de permanecer livres. No podendo
destruir nem um nem outro desses instintos contrrios, es
foram-se para satisfazer ambos ao mesmo tempo. Imaginam
um poder nico, tutelar, onipotente, mas eleito pelos cida
QUARTA PARTE
391
dos. Combinam a centralizao com a soberania do povo,
o que lhes proporciona certa trgua. Eles se consolam por
estar tutelados pensando terem eles prprios escolhido seus
tutores. Cada indivduo suporta que o prendam, porque v
que no um homem nem uma classe, mas o prprio povo
que segura a porta da cadeia.
Nesse sistema, os cidados saem um momento da de
pendncia para indicar seu senhor e voltam a entrar nela.
H em nossos dias muita gente que se acomoda facil
mente com essa espcie de compromisso entre o despotis
mo administrativo e a soberania do povo e que pensa ter ga
rantido a liberdade dos indivduos quando a entregam ao
poder nacional. Isso no me basta. A natureza do senhor me
importa muito menos do que a obedincia.
No negarei porm que tal constituio no seja infini
tamente prefervel que, depois de ter concentrado todos os
poderes, os depositaria nas mos de um homem ou de um
corpo irresponsvel. De todas as diferentes formas que o des
potismo democrtico poderia assumir, esta seria com certeza
a pior.
Quando o soberano eletivo ou vigiado de perto por
uma legislatura realmente eletiva e independente, a opres
so que ele faz os indivduos suportar s vezes maior; mas
sempre menos degradante porque cada cidado, quando o
constrangem e o reduzem impotncia, ainda pode imagi
nar que, ao obedecer, est se submetendo a si mesmo e que
a uma de suas vontades que sacrifica todas as outras.
Compreendo igualmente que, quando o soberano repre
senta a nao e depende dela, as foras e os direitos que
tiram de cada cidado no servem apenas para o chefe do Es
tado, mas aproveitam ao prprio Estado, e que os particulares
obtm algum fruto do sacrifcio, que fazem ao pblico, de sua
independncia.
Criar uma representao nacional num pas muito cen
tralizado , portanto, diminuir o mal que a extrema centrali
zao pode produzir, mas no destru-lo.
Vejo que, dessa maneira, conserva-se a interveno in
dividual nos assuntos mais importantes, suprimindo-a contu
do nos pequenos e particulares. Esquece-se que principal
392 A DEMOCRACIA NA AMRICA
mente no detalhe que perigoso sujeitar os homens. Eu ten
deria a crer a liberdade menos necessria nas grandes coisas
do que nas pequenas, se pensasse que se pudesse ter uma
garantida sem possuir a outra.
A sujeio nos pequenos assuntos se manifesta todos os
dias e se faz sentir indistintamente em todos os cidados. Ela
no os desespera, mas os contraria sem cessar e leva-os a re
nunciar ao uso de sua vontade. Ela extingue pouco a pouco
o esprito deles e esmorece sua alma, ao passo que a obe
dincia, que s devida num nmero de circunstncias gra
vssimas, mas raras, s mostra a servido de longe em longe e
s a faz pesar sobre certos homens. intil encarregar esses
mesmos cidados, que foram tornados to dependentes do
poder central, de escolher de vez em quando os represen
tantes desse poder; esse uso to importante, mas to curto e
to raro, de seu livre-arbtrio, no impedir que percam pou
co a pouco a faculdade de pensar, de sentir e de agir por si
mesmos e que caiam assim gradualmente abaixo do nvel da
humanidade.
Acrescento que logo se tornaro incapazes de exercer o
grande e nico privilgio que lhes resta. Os povos democr
ticos, que introduziram a liberdade na esfera poltica ao mes
mo tempo que aumentavam o despotismo na esfera admi
nistrativa, foram levados a singularidades bem estranhas. Se
para conduzir os pequenos negcios em que o simples
bom senso pode bastar, estimam que os cidados so inca
pazes de faz-lo; se se trata do governo de todo o Estado,
confiam a esses cidados imensas prerrogativas; fazem deles,
alternadamente, joguetes do soberano e seus amos, mais
que reis e menos que homens. Depois de ter esgotado todos
os diferentes sistemas de eleio, sem encontrar um que lhes
convenha, se espantam e continuam a procurar - como se o
mal que notam no decorresse muito mais da constituio
do pas do que da constituio do corpo eleitoral.
De fato, difcil conceber como homens que renuncia
ram inteiramente ao hbito de se dirigir a si mesmos poderiam
ter xito em escolher bem os que devem conduzi-los; e no
d para acreditar que um governo liberal, enrgico e sbio
possa sair um dia dos sufrgios de um povo de servidores.
QUARTA PARTE
393
Uma constituio que fosse republicana por sua cabea
e ultramonrquica em todas as suas outras partes, sempre
me pareceu um monstro efmero. Os vcios dos governantes
e a imbecilidade dos governados no tardariam a provocar
sua runa; e o povo, cansado de seus representantes e de si
mesmo, criaria instituies mais livres ou voltaria a se deitar
aos ps de um s amo (I).
CAPTULO VII
Continuao dos captulos anteriores
Creio que mais fcil estabelecer um governo absoluto
e desptico num povo em que as condies so iguais do
que em qualquer outro, e penso que, se tal governo fosse
estabelecido uma vez em tal povo, no apenas ele oprimiria os
homens, mas com o tempo roubaria de cada um deles vrios
dos principais atributos da humanidade.
O despotismo parece-me, pois, particularmente temvel
nas eras democrticas.
Eu teria, creio, amado a liberdade em todos os tempos;
mas sinto-me inclinado a ador-la nos tempos em que estamos.
Estou convencido, por outro lado, de que todos os que,
nos tempos em que entramos, tentarem basear a autoridade
no privilgio e na aristocracia, fracassaro. Todos os que qui
serem atrair e reter a autoridade no seio de uma s classe
fracassaro. No h, em nossos dias, soberano hbil e forte
o suficiente para fundar o despotismo restabelecendo distin
es permanentes entre seus sditos; no h tampouco le
gislador to sbio e poderoso que seja capaz de manter ins
tituies livres, se no tomar a igualdade como princpio pri
meiro e smbolo. Portanto necessrio que todos os nossos
contemporneos que desejem criar ou assegurar a indepen
dncia e a dignidade de seus semelhantes se mostrem ami
gos da igualdade; e o nico meio digno de se mostrarem tais
s-lo: o sucesso de sua santa iniciativa disso depende.
Assim, no se trata de reconstruir uma sociedade aristo
crtica, mas de fazer a liberdade sair do ventre da sociedade
democrtica em que Deus nos faz viver.
396 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Essas duas primeiras verdades me parecem simples, cla
ras e fecundas, e levam naturalmente a considerar que esp
cie de governo livre pode se estabelecer num povo em que as
condies so iguais.
Resulta da prpria constituio das naes democrticas e
de suas necessidades que, nelas, o poder do soberano deve
ser mais uniforme, mais centralizado, mais extenso, mais pene
trante, mais poderoso do que alhures. A sociedade, nelas,
naturalmente mais ativa e mais forte, o indivduo mais subordi
nado e mais fraco: uma faz mais, o outro menos, foroso.
Portanto, no se deve esperar que, nos pases democr
ticos, o crculo da independncia individual seja um dia to
largo quanto nos pases de aristocracia. Mas isso no dese
jvel, porque, nas naes aristocrticas, a sociedade muitas
vezes sacrificada ao indivduo, e a prosperidade da maioria
o grandeza de alguns.
ao mesmo tempo necessrio e desejvel que o poder
central que dirija um povo democrtico seja ativo e podero
so. No se trata de torn-lo fraco ou indolente, mas apenas de
impedi-lo de abusar de sua agilidade e de sua fora.
O que mais contribua para assegurar a independncia
dos particulares nos tempos aristocrticos que o soberano
no se encarregava sozinho de governar e administrar os
cidados; era obrigado a deixar parte desse trabalho aos mem
bros da aristocracia, de tal sorte que o poder social, sendo
sempre dividido, nunca pesava por inteiro e da mesma ma
neira sobre cada homem.
No apenas o soberano no fazia tudo por si mesmo,
mas a maior parte dos funcionrios que agiam em seu lugar,
haurindo seu poder do nascimento, e no dele, no estavam
o tempo todo em suas mos. Ele no podia cri-los ou des
tru-los a cada instante, conforme seus caprichos, e dobrar
todos eles uniformemente a suas menores vontades. Isso tam
bm garantia a independncia dos particulares.
Compreendo que, em nossos dias, no se poderia re
correr ao mesmo meio, mas vejo procedimentos democrticos
que os substituem.
Em vez de confiar apenas ao soberano todos os pode
res administrativos que so tirados das corporaes ou dos
QUARTA PARTE 397
nobres, pode-se confiar parte deles a corpos secundrios tem
porariamente formados por simples cidados; dessa maneira,
a liberdade dos particulares ser mais segura, sem que sua
igualdade seja menor.
Os americanos, que no prezam tanto quanto ns as
palavras, conservaram o nome de condado para a maior de
suas circunscries administrativas; mas substituram em par
te o condado por uma assemblia provincial.
Admitirei sem dificuldade que, numa poca de igualda
de como a nossa, seria injusto e insensato instituir funcionrios
hereditrios; mas nada impede de pr no lugar destes, em
certa medida, funcionrios eletivos. A eleio um expe
diente democrtico que assegura a independncia do fun
cionamento diante do poder central, tanto e mais do que seria
capaz de fazer a hereditariedade nos povos aristocrticos.
Os pases aristocrticos so cheios de particulares ricos e
influentes que no sabem bastar a si mesmos e que no se
consegue oprimir facilmente, nem em segredo; e esses man
tm o poder em hbitos gerais de moderao e comedimento.
Sei que os pases democrticos no apresentam natural
mente indivduos assim; mas pode-se criar neles algo anlogo.
Creio firmemente que no seria possvel fundar de novo
no mundo uma aristocracia; mas penso que os simples cida
dos, associando-se, podem constituir seres opulentos, in
fluentes, fortes - numa palavra, pessoas aristocrticas.
Obter-se-iam dessa maneira vrias das maiores vantagens
polticas da aristocracia, sem suas injustias nem seus peri
gos. Uma associao poltica, industrial, comercial ou mes
mo cientfica e literria um cidado esclarecido e poderoso
que no se consegue dobrar vontade nem oprimir na som
bra e que, defendendo seus direitos particulares contra as
exigncias do poder, salva as liberdades comuns.
Nos tempos de aristocracia, cada homem est sempre
ligado de uma maneira ntima a vrios de seus concidados,
de tal modo que no seria possvel atacar um sem que os
outros no corressem em sua ajuda. Nos tempos de igualda
de, cada indivduo naturalmente isolado; no tem amigos
hereditrios, no tem classe cujas simpatias lhe estejam ga
rantidas; pem-no facilmente parte e pisoteiam-no impu
398 A DEMOCRACIA NA AMRICA
nemente. Em nossos dias, um cidado oprimido s tem um
meio de se defender: dirigir-se nao inteira e, se ela lhe for
surda, ao gnero humano. E s h um meio para faz-lo, a im
prensa. Assim, a liberdade de imprensa infinitamente mais
preciosa nas naes democrticas do que em todas as ou
tras; s ela cura a maioria dos males que a igualdade pode
produzir. A igualdade isola e debilita os homens; mas a im
prensa coloca ao lado de cada um deles uma arma podeross
sima, de que o mais fraco e o mais isolado pode lanar mo.
A igualdade tira de cada indivduo o apoio de seus prxi
mos; mas a imprensa lhe permite chamar em seu socorro todos
os seus concidados e todos os seus semelhantes. A tipogra
fia apressou os progressos da igualdade e um de seus me
lhores corretivos.
Penso que os homens que vivem nas aristocracias po
dem, a rigor, prescindir da liberdade de imprensa; mas os
que vivem nos pases democrticos no o podem fazer. Para
garantir a independncia pessoal destes, no confio nas gran
des assemblias polticas, nas prerrogativas parlamentares,
na proclamao da soberania do povo.
Todas essas coisas se conciliam at certo ponto com a
servido individual; mas essa servido no seria completa com
a imprensa livre. A imprensa , por excelncia, o instrumento
democrtico da liberdade.
Direi algo anlogo do poder judicirio.
da essncia do poder judicirio ocupar-se de interes
ses particulares e de fixar seus olhos em pequenos objetos
expostos sua vista; tambm da essncia desse poder no
ir por conta prpria socorrer os oprimidos, mas estar o tem
po todo disposio do mais humilde deles. Este, por mais
fraco que se o suponha, sempre pode forar o juiz a ouvir sua
queixa e responder a ela. Isso inerente prpria constituio
do poder judicirio.
Semelhante poder pois especialmente aplicvel s exi
gncias da liberdade, num tempo em que o olho e a mo do
soberano se introduzem sem cessar entre os mais nfimos de
talhes das aes humanas e em que os particulares, fracos
demais para se protegerem, so demasiado isolados para po
derem contar com o socorro de seus semelhantes. A fora dos
QUARTA PARTE
399
tribunais foi, em todos os tempos, a maior garantia que se
possa oferecer independncia individual, mas isso verda
de principalmente nas eras democrticas. Nelas, os direitos e
os interesses particulares sempre esto em perigo, se o po
der judicirio no crescer e se ampliar medida que as con
dies vo se igualando.
A igualdade sugere aos homens vrias inclinaes peri
gosas para a liberdade, para as quais o legislador deve estar
sempre de olhos abertos. Recordarei apenas as principais.
Os homens que vivem nas eras democrticas no com
preendem facilmente a utilidade das formas; eles sentem um
desprezo instintivo por elas. Expliquei em outra parte os mo
tivos disso. As formas provocam o desprezo e muitas vezes
o dio deles. Como comumente aspiram apenas a gozos
fceis e presentes, lanam-se impetuosamente para o objeto
de seus desejos; as menores demoras desesperam-nos. Esse
temperamento, que transportam para a vida poltica, os in
dispe contra as formas que os atrasam ou os refreiam cada
dia em alguns de seus projetos.
Esse inconveniente que os homens das democracias en
contram nas formas , no entanto, o que torna essas ltimas
to teis para a liberdade, sendo seu principal mrito servir
de barreira entre o forte e o fraco, o governante e o gover
nado, retardar um e dar ao outro tempo de se reconhecer. As
formas so mais necessrias medida que o soberano mais
ativo e mais poderoso e que os particulares se tomam mais in
dolentes e mais fracos. Assim, os povos democrticos tm ne
cessariamente mais necessidade de formas do que os outros
povos e, naturalmente, respeitam-nas menos. Isso merece s
ria ateno.
No h nada mais miservel do que o desdm soberbo
da maioria de nossos contemporneos para as questes de
forma; porque as menores questes de forma adquiriram em
nossos dias uma importncia que no tinham tido at ento.
Vrios dos maiores interesses da humanidade prendem-se a
elas.
Creio que, se os homens pblicos que viviam nos tempos
aristocrticos podiam s vezes desprezar impunemente as
formas e erguer-se muitas vezes acima delas, os que condu
400 A DEMOCRACIA NA AMRICA
zem os povos hoje em dia devem considerar com respeito a
menor delas e no a desprezar seno quando uma imperiosa
necessidade assim o obrigar. Nas aristocracias, tinha-se a su
perstio das formas; preciso que tenhamos um culto es
clarecido e refletido delas.
Outro instinto muito natural aos povos democrticos, e
perigosssimo, o que os leva a desprezar os direitos indivi
duais e a no os levar muito em conta.
Os homens prendem-se em geral a um direito e tm res
peito por ele em razo da sua importncia ou do longo uso
que dele fizeram. Os direitos individuais que se encontram
nos povos democrticos so, de ordinrio, pouco importantes,
bem recentes e muito instveis; isso faz que sejam muitas
vezes sacrificados sem d e quase sempre violados sem re
morso.
Ora, acontece que, nesse mesmo tempo e nessas mes
mas naes, em que os homens tm um desprezo natural pe
los direitos dos indivduos, os direitos da sociedade se esten
dem naturalmente e se consolidam; isto , os homens se tor
nam menos apegados aos direitos particulares, no momento
em que seria mais necessrio conservar e defender o pouco
que resta deles.
Portanto sobretudo nos tempos democrticos em que
estamos que os verdadeiros amigos da liberdade e da gran
deza humana devem o tempo todo manter-se de p e prontos
para impedir que o poder social sacrifique levianamente os
direitos particulares de alguns indivduos execuo geral
de seus projetos. No h, nesses tempos, cidado to obscu
ro que no seja perigosssimo deixar que opine, nem direitos
individuais to pouco importantes que se possam entregar li
vremente ao arbtrio. A razo disso simples: quando se vio
la um direito particular de um indivduo num tempo em que
o esprito humano est impregnado da importncia e da san
tidade dos direitos dessa espcie, s se prejudica aquele que
se despoja; mas violar tal direito, em nossos dias, corrom
per profundamente os costumes nacionais e pr em risco a
sociedade inteira, porque a prpria idia desses tipos de
direitos tende sem cessar a se alterar e a se perder entre ns.
H certos hbitos, certas idias, certos vcios, que so
prprios ao estado da revoluo e que uma longa revoluo
QUARTA PARTE
401
no pode deixar de fazer surgir e generalizar, quaisquer que
sejam, de resto, seu carter, seu objeto e seu teatro.
Quando uma nao qualquer muda vrias vezes, num
curto espao de tempo, de chefes, de opinies e de leis, os
homens que a compem acabam adquirindo o gosto pelo mo
vimento e por se acostumar a que todos os movimentos se
realizem rapidamente com ajuda da fora. Sentem ento, na
turalmente, desprezo pelas formas, cuja impotncia vem a
cada dia e s com muita impacincia suportam o imprio da
regra, ao qual se deu tantas vezes as costas diante de seus
olhos.
Como as noes ordinrias da eqidade e da moral no
bastam mais para explicar ou justificar todas as novidades que
a revoluo faz surgir a cada dia, o povo se prende ao prin
cpio da utilidade social, cria o dogma da necessidade poltica
e se acostuma facilmente a sacrificar sem escrpulos os inte
resses particulares e a pisotear os direitos individuais, a fim
de alcanar mais prontamente o objetivo geral que se prope.
Esses hbitos e essas idias, que chamarei de revolucio
nrios, porque todas as revolues os produzem, se mani
festam tanto no seio das aristocracias como nos povos demo
crticos; mas, nas primeiras, eles costumam ser menos pode
rosos e sempre menos duradouros, porque encontram a h
bitos, idias, defeitos e imperfeies que lhes so contrrios.
Portanto, eles prprios se apagam assim que a revoluo ter
mina, e a nao volta a seu antigo comportamento poltico.
Nem sempre assim nos pases democrticos, onde sempre
de temer que os instintos revolucionrios, atenuando-se e re
gularizando-se sem se extinguir, se transformem gradativamen-
te em modos governamentais e em hbitos administrativos.
No sei de pas em que as revolues sejam mais peri
gosas do que nos pases democrticos, porque, independen
temente dos males acidentais e passageiros que elas nunca
deixariam de provocar, sempre podem vir a criar males per
manentes e, por assim dizer, eternos.
Creio que h resistncias honestas e rebelies legtimas.
Portanto, no digo, de maneira absoluta, que os homens dos
tempos democrticos no devam nunca fazer revolues; mas
penso que tm razo de hesitar mais que todos os outros antes
402 A DEMOCRACIA NA AMRICA
de empreend-las e que melhor para eles suportar muitos
incmodos do estado presente do que recorrer a to arrisca
do remdio.
Terminarei com uma idia geral que encerra em seu seio
no apenas todas as idias particulares que foram expressas
neste captulo, mas tambm a maior parte das que este livro
tem por finalidade expor.
Nos tempos de aristocracia que precederam o nosso, ha
via particulares poderosssimos e uma autoridade social bem
fraca. A prpria imagem da sociedade era obscura e se per
dia sem cessar no meio de todos os diferentes poderes que
regiam os cidados. O principal esforo dos homens desse
tempo teve de se voltar para desenvolver e fortalecer o po
der social, para aumentar e garantir suas prerrogativas e, ao
contrrio, conter a independncia individual em limites mais
estreitos e subordinar o interesse particular ao interesse geral.
Outros perigos e outros cuidados aguardam os homens
de nossos dias.
Na maior parte das naes modernas, o soberano, quais
quer que sejam sua origem, sua constituio e seu nome, se
tomou quase onipotente, e os particulares caem cada vez mais
no ltimo grau da fraqueza e da dependncia.
Tudo era diferente nas antigas sociedades. A unidade e
a uniformidade no se encontravam em parte alguma dela.
Tudo ameaa tornar-se to semelhante nas nossas que a fi
gura particular de cada indivduo logo se perder inteira
mente na fisionomia comum. Nossos pais estavam sempre
prontos para abusar da idia de que os direitos particulares
so respeitveis, e somos naturalmente levados a exagerar a
de que o interesse de um indivduo deve sempre se dobrar
diante do interesse de vrios.
O mundo poltico muda; preciso agora procurar no
vos remdios para novos males.
Fixar para o poder social limites extensos, mas visveis e
imveis; dar aos particulares certos direitos e garantir-lhes o
gozo incontestado deles; conservar para o indivduo o pouco
de independncia, de fora, de originalidade que lhe restam;
reergu-lo ao lado da sociedade e sustent-lo em face dela -
este me parece ser o primeiro objetivo do legislador na era
em que entramos.
QUARTA PARTE 403
Dir-se-ia que os soberanos de nosso tempo no buscam
nada mais que fazer coisas grandiosas com os homens. Gos
taria que eles pensassem um pouco mais em fazer grandes
homens; que dessem menos apreo obra e mais ao oper
rio e se lembrassem sem cessar de que uma nao no pode
permanecer forte por muito tempo, quando cada homem
individualmente fraco e quando ainda no foram encontra
das formas sociais nem combinaes polticas capazes de
fazer um povo enrgico composto de cidados pusilnimes
e moles.
Vejo em nossos contemporneos duas idias contrrias,
mas funestas.
Uns no percebem na igualdade mais que as tendncias
anrquicas que ela faz surgir. Temem seu livre-arbtrio; tm
medo de si mesmos.
Outros, em menor nmero, porm mais esclarecidos, tm
outra concepo. Ao lado do caminho que, partindo da igual
dade, leva anarquia, descobriram enfim o caminho que
parece levar irresistivelmente os homens para a servido. Sub
metem de antemo sua alma a essa servido necessria; e, per
dendo a esperana de permanecer livres, j adoram no fundo
do corao o amo que no deve tardar a chegar.
Os primeiros abandonam a liberdade porque a estimam
perigosa; os segundos porque a julgam impossvel.
Se eu tivesse esta ltima crena, no teria escrito a obra
que voc acaba de ler; teria me limitado a gemer em segredo
pelo destino de meus semelhantes.
Quis trazer plena luz os perigos que a igualdade faz a
independncia humana correr, porque creio firmemente que
esses perigos so os mais formidveis, assim como os menos
previsveis, de todos os que o futuro encerra. Mas no os creio
insuperveis.
Os homens que vivem nos tempos democrticos em que
entramos possuem naturalmente o gosto da independncia.
Naturalmente suportam com impacincia a regra: a perma
nncia do prprio estado que preferem os cansa. Gostam do
poder, mas so propensos a desprezar e a odiar quem o exer
ce, e escapam facilmente de entre suas mos por causa da
sua pequenez e de sua extrema mobilidade.
404
A DEMOCRACIA NA AMRICA
Esses instintos sempre sero encontrados, porque pro
vm do estado social, que no mudar. Por muito tempo eies
impediro que qualquer despotismo possa se instalar e forne
cero novas armas para cada nova gerao que quiser lutar
a favor da liberdade dos homens.
Tenhamos pois do futuro esse medo salutar que faz es
tar alerta e combater, e no essa espcie de terror lnguido e
ocioso que abate os coraes e os esmorece.
CAPTULO VIII
Viso geral do tema
Antes de abandonar para sempre o trajeto que acabo de
percorrer, gostaria de poder abraar com um derradeiro olhar
todos os diferentes traos que marcam a face do mundo no
vo e julgar enfim a influncia geral que a igualdade deve
exercer sobre a sorte dos homens; mas a dificuldade de tal
projeto me detm; em presena de um objeto to grande,
sinto minha vista turvar-se e minha razo vacilar.
Essa nova sociedade, que procurei pintar e que desejo
julgar apenas est nascendo. O tempo ainda no determinou
sua forma; a grande revoluo que a criou ainda dura e, no
que acontece em nossos dias, quase impossvel discernir o
que deve acontecer com a prpria revoluo e o que deve
restar depois dela.
O mundo que se ergue ainda est em parte sob os es
combros do mundo que cai e, no meio da imensa confuso
que os assuntos humanos apresentam, ningum poderia dizer
o que permanecer de p das velhas instituies e dos anti
gos modos e o que acabar por desaparecer.
Conquanto a revoluo que se realiza no estado social,
nas leis, nas idias, nos sentimentos dos homens ainda esteja
longe de terminar, j no se poderiam comparar suas obras
com nada do que se viu precedentemente no mundo. Re
monto de sculo em sculo at a Antiguidade mais remota;
no percebo nada que se assemelhe ao que est diante de
meus olhos. Como o passado no ilumina mais o futuro, o
esprito caminha nas trevas.
406 A DEMOCRACIA NA AMRICA
No entanto, no meio desse quadro to vasto, to novo,
to confuso, j entrevejo alguns traos principais desenha-
rem-se, e os indico.
Vejo que os bens e os males se repartem de forma bas
tante igual no mundo. As grandes riquezas desaparecem; o
nmero das pequenas fortunas aumenta; os desejos e os
prazeres se multiplicam; no h mais prosperidades extraor
dinrias nem misrias irremediveis. A ambio um senti
mento universal, h poucas ambies vastas. Cada indivduo
isolado e fraco; a sociedade gil, previdente e forte; os
particulares fazem pequenas coisas, o Estado, imensas.
As almas no so enrgicas, mas os costumes so bran
dos e as legislaes, humanas. Embora encontremos poucas
grandes devoes, poucas virtudes elevadas, brilhantes e pu
ras, os hbitos so ordenados, a violncia rara, a crueldade
quase desconhecida. A existncia dos homens se toma mais
longa e sua propriedade mais segura. A vida no muito or
nada, mas cmoda e tranqila. H poucos prazeres delica
dos e grosseiros, pouca polidez nas maneiras e pouca bruta
lidade nos gostos. No se encontram homens muito sbios
nem populaes muito ignorantes. O gnio se toma mais raro
e as luzes mais comuns. O esprito humano se desenvolve
pelos pequenos esforos combinados de todos os homens, e
no pelo poderoso impulso de alguns. H menos perfeio,
porm mais fecundidade nas obras. Todos os vnculos de raa,
de classe, de ptria se afrouxam; o grande vnculo da huma
nidade se estreita.
Se, entre todas essas diversas caractersticas, procuro a que
me parece mais geral e mais notvel, consigo ver que o que se
nota nas fortunas se representa sob mil outras formas. Quse
todos os extremos se atenuam e se embotam; quase todos os
pontos salientes se apagam para ceder lugar a algo mdio, que
ao mesmo tempo menos elevado e menos baixo, menos bri
lhante e menos obscuro do que o que se via no mundo.
Passeio meus olhares por essa multido inumervel com
posta de seres semelhantes, em que nada se eleva nem se
abaixa. O espetculo dessa uniformidade universal me entris
tece e me gela, e sou tentado a lamentar a sociedade que no
existe mais.
Quando o mundo estava cheio de homens enormes e
QUARTA PARTE
407
mnimos, riqussimos e pauprrimos, muito sbios e muito
ignorantes, eu desviava meu olhar dos segundos para s o
fixar nos primeiros, e estes enchiam minha vista; mas com
preendo que esse prazer nascia da minha fraqueza: por
no poder ver ao mesmo tempo tudo o que me rodeia que
me permitido escolher assim e separar, dentre tantos obje
tos, os que me agrada contemplar, O mesmo no se d com
o Ser onipotente e eterno, cujo olhar envolve necessaria
mente o conjunto das coisas e que v distintamente, apesar
de ao mesmo tempo, todo o gnero humano e cada homem;
natural crer que o que mais satisfaz os olhares desse
criador e conservador de homens no a prosperidade singu
lar de alguns, mas o maior bem-estar de todos. Portanto o que
me parece uma decadncia , a seus olhos, um progresso; o
que me fere lhe agrada. A igualdade menos elevada talvez;
porm mais justa, e sua justia faz sua grandeza e sua beleza.
Esforo-me por penetrar nesse ponto de vista de Deus e
da que procuro considerar e julgar as coisas humanas.
Ningum na terra ainda pode afirmar de uma maneira
absoluta e geral que o novo estado das sociedades seja su
perior ao estado antigo; mas j fcil ver que outro.
H certos vcios e certas virtudes que eram ligadas cons
tituio das naes aristocrticas e que so a tal ponto con
trrias ao gnio dos novos povos que no poderiam ser in
troduzidas em seu seio. H boas inclinaes e maus instintos
que eram estranhos aos primeiros e que so naturais aos se
gundos; idias que se apresentam por si mesmas imaginao
de uns e que o esprito dos outros rejeita. So como duas
humanidades distintas, cada uma das quais tem suas vantagens
e seus inconvenientes particulares, seus bens e seus males
que lhe so prprios.
Portanto, preciso evitar julgar as sociedades que nas
cem com idias tiradas das que no mais existem, Seria in
justo, porque essas sociedades, diferindo prodigiosamente
entre si, so incomparveis.
No seria nem um pouco mais sensato perguntar aos
homens de nosso tempo as virtudes particulares que decor
riam do estado social de seus ancestrais, pois esse estado so
cial caiu e arrastou confusamente em sua queda todos os bens
e todos os males que trazia consigo.
408 A DEMOCRACIA NA AMRICA
Mas essas coisas ainda esto mal compreendidas em
nossos dias.
Percebo um grande nmero de meus contemporneos
empreendendo uma escolha entre as instituies, as opinies,
as idias que nasciam da constituio aristocrtica da antiga
sociedade; eles abandonariam com gosto umas, mas gosta
riam de conservar as outras e transport-las consigo para o
mundo novo.
Penso que estes consomem seu tempo e suas foras num
trabalho honesto e estril.
No se trata mais de reter as vantagens particulares que
a desigualdade de condies proporciona aos homens, mas
de garantir os novos bens que a igualdade pode lhes ofere
cer. No devemos tender a nos tornar semelhantes a nossos
pais, mas esforar-nos por alcanar a espcie de grandeza e
de felicidade que nos prpria.
Para mim que, chegando a este derradeiro termo de meu
percurso, descubro de longe, mas a uma s vez, todos os
diversos objetos que tinha contemplado parte, caminhan
do, sinto-me cheio de temores e cheio de esperanas. Vejo
grandes perigos que possvel conjurar; grandes males que
podem ser evitados ou restringidos, e firmo-me cada vez
mais nessa crena de que, para serem honestas e prsperas,
as naes democrticas ainda s precisam querer.
No ignoro que vrios de meus contemporneos pensa
ram que os povos nunca so senhores de si mesmos aqui na
terra e que obedecem necessariamente a no sei que fora
insupervel e ininteligente que nasce dos acontecimentos
anteriores, da raa, do solo ou do clima.
Trata-se de falsas e covardes doutrinas, que nunca seriam
capazes de produzir outra coisa que homens fracos e naes
pusilnimes: a Providncia no criou o gnero humano nem
inteiramente independente, nem de todo escravo. Ela traa,
verdade, em torno de cada homem um crculo fatal de que
ele no pode sair; mas, em seus vastos limites, o homem
poderoso e livre. Assim os povos.
As naes de nossos dias no seriam capazes de fazer
que as condies sejam iguais em seu seio; mas delas depen
de que a igualdade as conduza servido ou liberdade, s
luzes ou barbrie, prosperidade ou s misrias.