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Drogas na Antiguidade

O problema das drogas e txicos no uma criao do sculo XX, apesar de que em sua ltima
parte tenha alcanado um maior desenvolvimento. Poder-se-ia mesmo afirmar que as drogas
acompanham o homem desde tempos bem remotos. Inmeras referncias ao uso de plantas,
cujos efeitos alucingenos foram registrados pela literatura contempornea, so encontradas nos
relatos histricos da trajetria do homem sobre a Terra.

A Origem do culto ao peiote (Espcie de cacto mexicano, do qual se extrai a mescalina. N. do A.)
est perdida no tempo. Jamais algum poder dizer, com certeza, quais foram as circunstancias ou
razoes que levaram a primeira pessoa a entrar em contato com as prioridades secretas desse
cacto, nos escaldantes desertos do Mxico. Podemos deduzir que o encontro da droga deu-se ao
acaso; isto , da procura de alimentos por parte de algum desgarrado que, reduzido ao extremo da
fome e da fadiga, ps-se a devorar o que quer que fosse, que lhe tivesse ao alcance das mos.
Podemos imaginar esse homem, h muito j esquecido, asteca ou pr-asteca, depois de ter
mastigado alguns pedaos do cacto amargo e nauseante, deitando-se sombra de um arbusto
para descansar, e de repente sentir-se rodeado de vises fantsticas, que se apresentavam em
formas, cores e at perfumes, com os quais jamais sonhara. Certamente, foi algum assim que, ao
chegar de volta ao seio de sua tribo, narrou a prodigiosa descoberta recm feita: a existncia de
uma divindade em determinado cacto, cuja polpa tinha o dom de colocar aquele que a comesse,
no limiar de um mundo paradisaco.

Dessa maneira, quando os espanhis chagaram ao Mxico, constataram que os astcas no
somente veneravam alguns deuses, como Quetzaltcoatl e Huitzilpochtli, mas tambm uma planta
chamada piote, tambm conhecida como a carne dos deuses.

Muito embora os sacerdotes de uma nova religio tivessem aparecido para pregar um Deus
diferente, os astcas relutaram em abandonar o uso da maravilhosa essncia, que lhes
desvendava os segredos da alma. Assim, este povo primitivo realizou uma verdadeira mescla da
religio crista com a religio mescalina. De Roop, narra em seu livro As Drogas e a Mente, o ritual
que precedia e acompanhada a colheita do cacto sagrado:

" Em San Luis de Potosi, o cacto colhido em outubro, antes que comece a estao seca. Mas uma
planta assim sagrada no deve ser arrancada da terra sem o devido respeito, e todos quantos se
embarafustam deserto a dentro para a colheita do piote, o fazem com perfeita conscincia da
natureza sacrossanta de sua misso. Durante diversas semanas antes da expedio, aqueles que
devem tomar parte se preparam com rezas e jejuns. Impe-se at mesmo abstinncia sexual, visto
que para o xito do empreendimento se requer no s da fora como tambm pureza. Cantando
oraes e recitando versculos sacros, seguidos pela tropa encarregada do transporte da colheita.
Antes de atingirem o stio sagrado, os membros da expedio se entregam a uma penitencia
coletiva. Depois, evidenciando a mxima venerao, aproximam-se das plantas e, descobrindo as
cabeas, prosternam-se, defumando-se com incenso de copal."

"Quando a expedio regressa, h demonstraes de grande jbilo em todas as aldeias por onde
ela passa. Fragmentos de peiote so depostos em cima dos altares e oferecidos a todas as
pessoas, guardando-se bastante quantidade para os festivais, e vendendo o resto da carga aos que
no participavam da expedio".

Mais atrs na Histria, encontramos sobejas referncias s liberaes do Nilo, bem como muitas
narrativas sobre os bacanais de Dioniso, os festins de Csar, e outras orgias, verificando-se
tambm o consumo de drogas intoxicantes remonta a pocas muito primitivas.

O pio, por exemplo, que o suco coagulado da papoula (Papaver somniferum), estreitamente
vinculado ao misticismo, conhecido desde a muitos sculos pelas civilizaes asiticas; os
derivados da coca, extrados da folha de seus arbustos (Erythroxylum coca), eram usados plos
incas como estimulante; a maconha e suas variedades como o haxixe e a marijuana, da planta
cannabis sativa, obtida da resina de sua florao e do fruto situado na sua parte superior, medra
nas mais distintas regies tendo sido lembrada por Homero, que falou sobre a embriaguez a que
se entregava os citas, inalando os vapores do cnhamo.

Uma bebida inebriante usada plos hindus citada no prprio "Rig-Veda", obra considerada
sagrada. Cerca de mil anos antes do nascimento de Cristo, os hindus j consideravam a cannabis
como uma planta sagrada, certamente por causa das propriedades misteriosas da mesma. Na
Idade Mdia, por volta do sculo XI, o cnhamo arraigou-se de tal maneira, que no norte da Prsia
surgiu uma seita, cujos membros, sob os efeitos da planta, se deleitavam em cometer os mais
horrendos crimes.

O lder desta seita de fanticos e viciados na droga, distribua entre seus adeptos, como
recompensa, a droga e mulheres. Cada tarefa bem cumprida era grandemente recompensada. O
assassinato de inimigos polticos passou a ser uma rotina, e o bando, temido pela fama que
adquiria dia a dia. Para agradecer ao chefe a ddiva que recebiam, chamavam-na "a ddiva de
Hassan", ou seja, haxixe. Foi esta palavra que deu origem ao moderno termo "assassinato".

Seriam, porm, estas substncias txicas realmente sagradas ou merecedoras da adorao por
parte daqueles que se renderam aos seus efeitos sobre a mente? A resposta um categrico no,
pois, hoje, contamos com inmeras provas que contrariam frontalmente esta posio. Na verdade,
de causar espcie que uma civilizao altamente desenvolvida para o seu contexto histrico,
como a asteca, tenha entronizado a mescalina como um objeto de culto. Somente um
embotamento da percepo espiritual, causado pela prpria droga pode ofuscar assim a mente do
homem, a ponto de faz-lo adorar o causador de sua prpria runa fsica e moral.

H que se ponderar tambm a ausncia absolutas de informaes precisas sobre o tema religioso,
naquele estgio do desenvolvimento humano - cada povo tinha uma religio diferente, e no era
raro, muitas delas eram observadas em conjunto. Como o paganismo era prdigo na feitura de
deuses, fcil deduzir o motivo pelo qual os povos antigos, no somente adoravam o Sol, a Lua e
as estrelas, mas tambm cultuavam uma farndola de dolos de todas espcies e formato, e ainda
algumas substncias que produziam alucinaes e modificaes sensoriais, com a criao de cenas
imaginrias, que traziam ao indivduo uma transformao no aspecto real da existncia.