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Emilio Conde
NOS
DOMINIOS
DA F
NDICE
2
Prefcio ............................................. 04
Que farias no Cu! ............................ 05
H Trs que vos miram .................... 07
Fugindo de Deus ...............................09
Faze bem a ti mesmo ........................ 12
Deus, a Cincia e o acaso .................. 15
Onde est a morte? ........................... 19
Luta, se queres viver............................ 21
Lrios no Charco.................................. 24
Frutos de Salvao ........................... 26
Volta ao lugar da queda....................... 28
Os sermes de Sofa............................ 30
Tempo de inventrio ......................... 33
Cristos de ontem e de hoje ...............35
Pastor, que vs na congregao .........37
Cidade do pecado.................................39
Pedagogia de Deus ............................ 43
Uvas na vide ..................................... 45
Alm do Rio......................................... 47
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PREFCIO
Escrever sobre assuntos que dizem respeito aos domnios da f, eis
um problema que desafa a coragem e a capacidade dos escritores de
nossos dias.
As grandes tarefas que surgem aps as grandes catstrofes e
guerras, que reduzem a cinzas a cultura, a educao e a f, no so
apenas problemas de ordem material, mas envolvem os movimentos de
ordem moral e espiritual, e na ordem moral e espiritual que Deus
produz o milagre de fazer brotar caracteres impolutos das runas em
combusto. Qualquer esforo que se faa para restabelecer o equilbrio
dos povos que emergiram da confuso, se no tiver um objetivo altura
da necessidade, no alcanar o alvo. Sendo o problema de ordem
espiritual, s na ordem espiritual encontrar soluo.
Eis porque nos lanamos a escrever sobre assuntos que pertencem
aos domnios da f, mas da f viva e prtica que move at mesmo o
corao de Deus.
O contedo deste livro, por certo, no ser um deleite para os
ateus. No , tambm, retrica que empolgue nem flosofa que engane.
Entretanto alimento que edifca as almas que, cansadas de sofrer e
desiludidas de vaguear, suspiram por Deus e desejam viver as
realidades que h nos domnios da f, e que s o Esprito Santo pode
revelar em todo o seu fulgor e beleza. Se a leitura deste livro lhe fzer
bem, recomende-o a outros.
O AUTOR.
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CAPITULO I
QUE FARIAS NO CU?
Supondo que, aps rejeitares Jesus, pudesses entrar no cu,
antes que te pedissem o passaporte, salvo-conduto ou outro qualquer
documento de identidade, quer dizer, antes que fzessem a chamada e
verifcassem que o teu nome no estava inscrito no Livro da Vida. Se tal
acontecesse, que farias no cu? possvel que os seres celestes no te
expulsassem abruptamente dali, mas um simples olhar pelo ambiente
repassado de santidade e saturado de pureza, seria sufciente para
deixar-te transtornado, confuso e desejoso de sair, mais breve
possvel, das moradas dos anjos, pois a tua conscincia impura e m,
lutaria para no permanecer no cu.
Ao deparares com os habitantes da glria, e fxando o olhar nas
vestes de justia, nico traje que se usa ali, notarias, surpreso, que
estavas nu, pois rejeitaste a veste de justia que Jesus te ofereceu, e que
farias no cu nessa condio de desespero e contraste? Por certo
fugirias envergonhado e humilhado por haveres entrado num lugar de
santidade sem estares em condies de o fazer. Que farias no cu se os
anjos, tomando suas harpas ferissem acordes e arrancassem
harmonias to estranhas, to doces e to puras que a tua mente no
pudesse reter? O que tinhas a fazer, ante o brilho da sinfonia angelical
que enche os cus de louvor e aes de graas ao Cordeiro, j que no
os podias acompanhar, repetimos, o que tinhas a fazer era fugir
espavorido, impossibilitado de suportar a doura da msica divina e o
cntico dos anjos, porque a pureza do cu amedronta a carne
pecaminosa e vil que no obteve perdo.
Se te achasses entre a multido de santos e anjos, manifestando
sua perene e incontvel alegria, sem que os teus lbios pudessem
descerrar-se e acompanh-los, por no estares salvo por Cristo e
identifcado com os seres celestes, dize-me, amigo, que farias no cu?
Imagino que, desejarias antes estar nas escuras cavernas da terra que
estar na companhia dos salvos, pois diante de tal situao a agonia do
teu esprito seria mais forte do que qualquer resistncia fsica.
Se tivesses de andar nas ruas de ouro, sem estares calcado com a
preparao do Evangelho, sentirias a tristeza e angstia que o pavo
sente ao reparar o contraste da beleza sem par de sua plumagem, com a
feira dos ps sem gosto nem esttica em que se apia. Que farias no
cu, ao reconheceres que estavas descalo, pisando sobre coisas
sagradas? Reconheo quo incmoda, embaraosa e insuportvel seria
a presena da impiedade dentro da cidade de Deus,
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Que farias numa terra cuja linguagem desconheces, vendo outros
entregues ao prazer de amigveis e enternecidos colquios, e tu
condenado a permanecer mudo e solitrio por toda a eternidade? No
cu, amigo, ningum te repreenderia. Os habitantes dos cus distilam
compaixo e amor; porm o olhar dos santos e a afeio dos salvos
seriam acusaes to fortes tua impiedade que no resistirias encara-
los, em virtude de haveres rejeitado a redeno e a vida. Se tentasses
defrontar-te com os anjos, temerias, desejadas antes a morte do que
teres de fca na presena de Cristo.
loucura algum pretender o cu sem se identifcar com Cristo e
Seu Evangelho aqui na terra.
O corao transbordante de dio e maquinando males, no
achara gozo no prprio cu. Enquanto o homem no receber perdo e
no possuir redeno, ser infeliz, mesmo que consiga subir at ao cu.
Para o homem sem Cristo, no h cu, porque a vida de impiedade e
egosmo transforma o cu em lugar de sofrimento, isto , aquele que
no fr justifcado pela f, tanto faz viver na terra como subir ao cu,
ser sempre uma vtima do corao enganoso.
Quem expulsa o homem do cu e dos domnios da f, a condio
em que o mesmo vive. O pecado fz com que Ado fugisse do Paraso. O
mesmo pecado faz com que o homem se afaste do cu.
Dize-me, amigo, se te fosse franqueado o cu, sem estares salvo,
aceitarias viver ali? Que prazer desfruta-rias num pas em que serias
uma anormalidade? No seria um tormento sem fm o teu
desajustamento no cu? Pensas que sobreviverias ao sofrimento moral
de viver no cu luz da santidade de Deus?
Que farias ento, no cu? Se at hoje pensaste em ir ao cu sem
Jesus, desilude-te, lembra-te de que o cu no cu simplesmente por
ser cu, mas cu porque a santidade de Deus o purifca, a luz do
Cordeiro o alumia e a sabedoria do Todo-Poderoso o governa. Que farias
no cu sem estares salvo? Responde tu mesmo a esta pergunta.
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CAPITULO II
H TRS QUE VOS MIRAM
H cerca de cinqenta anos passados, S. D. Gordon escreveu que
h pelo menos trs pessoas que sabem que espcie de crentes somos
ns. H trs poderes que, noite e dia, tm seu olhar sobre a nossa vida,
e observam se somos fervorosos ou hipcritas; crentes ou interesseiros;
sabem se em ns h luz ou se somos pedras de tropeo, se amamos a
Deus ou se zombamos da f. Interessam-se em verifcar se somos uma
infuncia no mundo para o bem, ou se ocupamos o lugar das virgens
loucas. No lhes passa despercebido se nos oferecemos cada dia ao
servio do Cristo, ou se lanamos as prolas aos porcos.
Esses trs nos acompanham com interesse invulgar, pois todos
eles tm espacial interesse na atitude que asmimos, no trabalho que
realizamos, no testemunho que oferecemos, na dedicao que
professamos ou no descuido a que nos atiramos.
Todos ns sabemos quem est interessado em conhecer nossa
conduta e medir a nossa f. Satans acompanha de perto a nossa
atividade como cristos zelosos, tambm conhece se ns, apenas,
confessamos Cristo com os lbios e o negamos com as aes; alegra-se
se o nosso cristianismo for apenas nominal; se nos envergonhamos de
confessar o nome de Jesus publicamente e se a nossa conduta como
cristo no puder ser exposta luz do dia. Satans um dos que no
perde de vista o cristo, nem cessa de tecer laos que embaracem,
prendam e derrubem o crente.
O mundo, outro interessado que mira o crente a ,seu modo, e
sabe dizer em publico qual a nossa conduta, e, muitas vezes, quando
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vacilamos, ele o primeiro a apontar-nos as faltas e a lanar-nos em
face a nossa fraqueza, hipocrisia ou a falta de coragem. Pedro foi
inquirido por uma criada e escondeu sua crena, mostrou-se dobre,
mas o mundo no se satisfez com sua negativa; a escusa apenas serviu
para o enlaar ainda mais.
O amargor ser grande e continuo, se a nossa atitude no fr
corajosa diante do mundo que nos espreita. O mundo no teme quando
andamos desordenadamente, com um p no caminho largo e outro na
vereda da vida, mas teme se a nossa vida, pregar a graa, se a nossa
conduta mostrar que Cristo vive. Se algum consentir nas aes do
mundo e se conformar com suas obras e delas participar, pensando que
assim lhe agrada, armar, com isso, um lao para a sua alma, porque
mais tarde ou mais cedo o mundo o condenar, apontando-lhe a sua
fraqueza e covardia. O mundo nos mira, mas para mal no para nos,
admirar, mas para nos julgar.
H ainda um terceiro que nos mira e que toma grande e especial
interesse por nossas vidas. Este terceiro que nos olha, Jesus, o Filho
de Deus, e seu olhar, longe de condenar, desencorajar ou amedrontar,
enche de esperana, d vida e paz
,
e anima na jornada at aos domnios
da f.
Se, o mundo e Satans nos olham; se nos cercam e nos tentam;
se nos atacam e acusam vede que o Deus Forte, da profecia de Isaas,
tambm nos segue e nos contempla, esperando que a nossa deciso seja
digna de um cristo, e que a nossa atitude seja a repetio dos fatos e
triunfos dos heris da f. Qual ser nossa atitude ante os trs que nos
miram? A nossa atitude como cristos pode preparar o caminho para os
homens verem Jesus, mas tambm pode fechar a porta da graa. O
cristo est colocado no mundo, como a luz, para alumiar; como sal,
para evitar a corrupo e se falhar em sua misso, a derrota ser
grande, no haver alegria no cu.
Um fato que ilustra o assunto no qual temos uma lio
importante, o que aconteceu com Livingstone, O pioneiro das selvas da
frica. Livingstone achava-se no centro da frica; queria encontrar
sada para o Atlntico, mas necessitava que os indgenas o
acompanhassem at l. Ora, ningum conhecia tal caminho nem a
distncia e por isso era difcil convencer os indgenas a acompanh-lo.
Livingstone prometeu a essa gente que logo que encontrasse a sada
para o mar, acompanh-los-ia de volta. Com essa promessa conseguiu
que o acompanhassem. Quando chegaram a Loamda, Livingstone teve
oferecimento do capito de um navio para o levar Inglaterra, pois
havia 14 anos no via sua famlia.
Livingstone estava com a sade abalada, necessitava repouso,
mas havia prometido aos africanos que o acompanharam at ali, que os
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levaria s suas aldeias; no podia enganar aquela pobre gente; era
cristo, e como tal, a sua palavra devia ser honrada. Muito embora
fosse, de fato, muito agradvel a oferta de voltar Inglaterra, contudo,
Livingstone cumpriu sua palavra de cristo, levou o povo de volta s
aldeias.
Alguns anos mais tarde, alguns missionrios cristos entraram
em contato com o povo destas aldeias e anunciaram-lhe Jesus. Quando
se referiram vida do Salvador, citando o que Pedro escreveu, "O qual
no cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano," para surpresa
dos missionrios, ouviram os selvagens dizer que conheciam esse

homem", dizendo que esteve entre eles. Os missionrios julgaram ser


equvoco, mas os africanos insistiram em afrmar que conheciam esse
homem. Por fm, tudo se esclareceu: Livingstone vivera como cristo
entre eles e fez resplandecer a luz do Evangelho, mostrou que o sal na
terra tem uma misso muito importante. Seu testemunho deixou o
caminho aberto para Deus. Os missionrios encontraram o terreno
preparado para lanar a semente. Havia trs olhando para Livingstone:
Satans, olhava para ele no sentido de tent-lo; o mundo olhava para
ele querendo apanh-lo em falta; Jesus olhava para ele apontando a
Ptria Celeste e os domnios da f, e esse olhar confortou-o at ao
momento de ser chamado ao lar, pois quando chegou a hora de partir
desta vida, ele estava ajoelhado, orando. Foi assim que seus homens o
encontraram em sua cabana na frica, ajoelhado, sem vida.
H trs que nos miram. Como decidiremos encar-los?
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CAPITULO III
FUGINDO DE DEUS
Se algum se der ao trabalho de verifcar e fazer um confronto
entre o nmero de pessoas que fogem de Deus e o daquelas que seguem
ao Senhor, chegar a concluses surpreendentes, constatar quo
poucos trilham as veredas que conduzem a Deus, e notar que as mul-
tides resvalam para o abismo, numa carreira agitada e irrefetida
fugindo de Deus.
Ado foi o primeiro homem que fugiu de Deus. Escondeu-se
quando desobedeceu, e seu exemplo frutifcou, fz discpulos e o que se
v, hoje, so homens consciente e inconscientemente fugindo de Deus,
como se algum pudesse esconder-se dos olhos do Onipresente.
Qualquer pessoa que estudar a psicologia das multides sob o
ponto de vista espiritual, certifcar-se- da tremenda realidade
homens fugindo de Deus , sem se preocuparem se o fnal da carreira
termina no cu ou se leva ao inferno.
Homens de todas as castas, criaturas de todas as raas, povos de
todos os quadrantes, num desespero contaminante, confundem-se na
corrida desabalada e louca, fugindo de Deus, sem saberem para onde
vo, mas unicamente preocupados em fugir, pois sentem-se mal onde
estiver a santidade do Senhor.
Se vos quiserdes certifcar e saber como os homens tentam fugir
de Deus, armai-vos de uma dose de pacincia e acompanhai-me nesta
descrio: Anotai quantos homens, mulheres e crianas caminham para
a Escola Dominical e confrontai a diminuta freqncia, com os milhares
que mesma hora se preparam para ir aos Prados, assistir s corridas.
Vede quantos afuem aos Estdios a fm de darem expanso aos seus
temperamentos impulsivos. Verifcai quantos, sem necessitarem, se ati-
ram s praias unicamente para se escusarem de um convite para ir
Igreja. No vos esqueais de arrolar os que, furtivamente se esgueiram
para os antros de jogos de azar. Computai a multido que se fez escrava
das danas esfalfando-se ao som de qualquer instrumento desafnado e
rouco. No esqueais aqueles que se refugiam nas tabernas, enterrando
ali a sade, o dinheiro e o carter.
A lista no estar completa se esquecerdes os obcecados pelo
cinema, cujos fns podiam ser educativos, mas onde, apenas, se v
corrupo e se respira duplamente ar viciado e venenoso.
Somai todas essas parcelas, e dizei-me quantos so l os que
buscam, o Senhor, na Sua casa, onde ordenou sua beno, e quantos
so, tambm, os que fogem de Deus. Convidai essas multides para
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voltar ao Senhor e esperai pela resposta. Se vos no apedrejarem,
blasfemaro e fcaro contra vs. Se vos no perseguirem, contudo
sereis tidos como fanticos. Facilmente acharo desculpas e evasivas
para justifcarem a fuga que esto realizando. Procuraro neutralizar e
at mesmo destruir a vossa f. Alegaro que as diverses e os jogos so
necessrios vida social de hoje, que so costumes j integrados na
atividade secular e que tradio lei. Diro ainda que vs que estais
fora da moda, falando uma linguagem pouco usada entre eles, isto ,
falando em Deus. de religio e de f, como se isto fosse um assunto de
outros sculos e de outras terras.
Aqui no vai nenhuma aluso educao fsica, to til ao
desenvolvimento da raa. O que a fca diz respeito ao que
impropriamente alguns tratam de esporte, pois tudo se corrompeu e
mergulhou no lodo das jogatinas e dos interesses monetrios, fugindo,
assim, fnalidade primitiva.
Se insistirdes no convite a seguir a Jesus, os que fogem de Deus
taxar-vos-o de loucos, diro que tendes demnio. Foi assim que fzeram
com Jesus, e vs tambm, no sereis poupados. O Diabo inverte os
papeis; s trevas chama luz, ao direito trata de injustia. Tudo isto
acontece porque os homens fogem de Deus.
O que a fca representa, queiram ou no, um quadro de
perspectivas sombrias, no qual acentuadamente aparecem homens
fugindo de Deus. Jeov, direta e indiretamente tem falado aos coraes
dessa multido que continua a afastar-se do cu, mas no ouvido.
Os homens fecham os ouvidos voz do Senhor e revoltam-se
contra o convite que se lhes faz para irem Igreja, onde Deus mais
propiciamente lhes quer falar. Se Ado teve discpulos, Jonas tambm
tem seguidores. Deus enviou Jonas a Nnive com uma mensagem de ar-
rependimento, mas ele tomou direo oposta; pensou que podia fugir da
presena do Senhor.
Jonas tomou um navio que viajava para Tarsis, porm no chegou
ao destino que escolhera, pois o pecado e a desobedincia o alcanaram.
Assim fazem os homens em nossos dias. Deus lhes indica a Nnive do
arrependimento e eles fogem para a Tarsis do pecado. mais fcil viajar
para Tarsis do que ir a Nnive. Os navios para Tarsis (as multiformes
manifestaes do pecado) esto sempre prontos a receber os que fogem
de Deus, pouco se exige dos foragidos da graa, tudo se facilita aos
desejos da carne e do pecado; mas viajar para Nnive mais difcil, a
estrada no possui atrativos que seduzam; tem obstculos que, se
vencidos, desvendam as maravilhas do pas dos domnios da f.
O que os homens ignoram que aos navios de Tarsis est,
reservada uma desagradabilssima surpresa como a que Jonas
experimentou. Quando anunciarem que tudo paz e segurana, eis que
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a tempestade se levanta, o mar agita-se enfurecido; o navio ameaa
naufragar, e naufraga se no lanarem ao mar a carga de pecadas. Se a
obstinao persistir, os tripulantes tem diante de si a morte.
Foi isso exatamente o que aconteceu a Jonas. Quando estava no
navio em que se escondera, para fugir de Deus, uma tempestade
envolveu a nau e ameaou tragar todos quantos nela estavam. Fugir de
Deus desobedecer ; desobedincia subverso da ordem; subverso
da ordem caos e desordem, naufrgio e perdio.
Jonas tentou fugir de Deus. Pensou que Deus estava em Jope
onde lhe falara, mas que no estaria em Tarsis para onde determinou
fugir. Mas Deus estava em Nnive, em Tarsis, no Navio, estava at no
fundo do mar. Se Jonas tomasse as asas da alva e fosse habitar nas
extremidades do mar, ali a mo do Senhor o alcanaria. Se subisse at
ao cu, ali encontraria o trono de Jeov. Mesmo que armasse seu leito
na cova mais escura e mais profunda, ainda ali a luz de Deus o
alcanaria .
Insensatez pensar ser possvel fugir da presena de Deus.
Homens fugindo de Deus tragdia das almas que o pecado acorrentou
e cegou para no verem que Deus est presente em toda a parte.
Multides fugindo de Deus enchem as estradas rumo ao ateismo e
perdio.
Milhares e milhes de pessoas de todas as classes, vivem
enganadas pelo Diabo que lhes promete aventuras e prazeres na viagem
para Tarsis, mas em verdade, o que surge aps um perodo de gozo
carnal, uma borrasca que Satans no pode acalmar, Satans
promete tudo, mas nada mais faz do que acumular ventos que
provocam tempestades de resultados fatais.
Homens que fugis de Deus, despertai do engano em que
mergulhaste.' Reconhecei a realidade da vossa condio: Fugi da
estrada do pecado, abandonai os navios de Tarsis, cujo prazer um
txico que mata.
Basta de fugir, voltai ao vosso Deus e vivei a vida de f e ajudai
outros a voltar tambm?
Vs que fugis de Deus sem de tal coisa vos aperceberdes, sabei
que o mundo em que viveis no vosso. O tempo que dissipais em
loucuras est nas mos de Jeov. O ar que respirais um favor que o
Senhor concede e a sade que gozais um dom do Pai celestial. Se
Deus se irasse contra vs, serieis devorados. Por que fugis de Deus?
O dia vem, quando a corrida da morte terminar, tereis ento de
comparecer ante o tribunal de Cristo, quer isto vos desgoste ou vos
desagrade. uma lei infexvel que Deus estabeleceu que depois da
morte segue-se o juzo, do qual ningum escapar.
Ests vivendo como os que fogem de Deus? Deus est em toda a
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parte, porque enganas a ti mesmo? Vem, segue ao Senhor e bem ir a
tua alma. No fujas de Deus
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CAPITULO IV
FAZE BEM A TI MESMO
Se os homens chegarem a descobrir as belezas transcendentais
do aforismo: "faze bem a ti mesmo", e se por felicidade resolverem dar
um passo at ao campo experimental do altrusmo, concluiro que o
cu com seu gozo e a sua luz est bem prximo da terra, estar onde
quiserem que esteja; estar no lar, nos negcios e nas relaes e nos
deveres sociais.
No fcil ao homem fazer bem a si prprio e concorrer para
entesourar alegria, em virtude da lei moral que rege o assunto, exigir
que o prximo seja benefciado e que o refexo desse benefcio refita em
cheio na vida e nas relaes de quem benefcncia praticou.
Se o homem no feliz, se no capaz de fazer bem a si prprio;
se fecha a fonte da felicidade e no aproveita as riquezas que a vida pe
em seu caminho, deve esse fracasso a um sentimento inato que precisa
dominar e vencer. Esse sentimento, chama-se "egosmo". A simples idia
de que nosso semelhante triunfar se lhe dermos a mo para o ajudar,
faz-nos recuar do propsito de fazer o bem.
Porm essa recusa e essa manifestao de egosmo se
transformam em uma voz a amedrontar a conscincia que brota qual
espinho a amesquinhar a alma e a amargurar a existncia, porque o
egosmo desajusta o eixo harmnico da vida.
Em geral, todas as pessoas desejam o maior bem possvel a si
prprias; porm ante a perspectiva de ver seu semelhante participar da
mesma felicidade, o desejo no satisfeito as pessoas mudam de
orientao, transformam a vida em problemas difceis e insuportveis
de viver, impedem que o cu desa terra.
O egosmo no se apresenta arrogante e ameaador como
tempestades. No anuncia suas intenes de roubar a felicidade alma
e criar difculdades ao esprito. Sua ao de empobrecer a vida
espiritual to sutil e to imperceptvel que poucos esto capacitados a
denunciar sua aproximao.
Se no descobrirmos uma forma capaz de vencer o egosmo,
jamais faremos bem a ns mesmos, porque no concorremos para a
felicidade do nosso prximo. No Evangelho de Cristo podemos descobrir
a frmula infalvel de fazer bem a ns mesmos na pessoa dos nossos
semelhantes. A frmula consiste em dar para receber quadruplicado,
com juros acumulados no cu, sem que um s centavo se perca.
O cristianismo no simples teoria ou forma de doutrina; os
ensinos de Jesus so esprito e vida. O sentido da vida ao, portanto
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a vida crist experincia e realidade, beno ao alcance daqueles
que na vida tm um propsito de ser teis a Deus e ao prximo .
Se queres fazer bem a ti mesmo, f-lo na pessoa dos que mais
necessitam ser socorridos, mas comea logo onde se deparar
oportunidade. Se notares que uma alma necessita de uma palavra de
conforto para chegar a Jesus e ser salva, acerca-te dela com orao e,
cheio de amor, aponta-lhe Cristo e o Calvrio, o cu e o Pai que a
espera, ansioso por ajud-la. Se conseguires cumprir felmente este
dever de cristo, de forma que agrade a Deus, sentirs a tua alma
elevar-se nas asas da graa at alcanar os domnios alcandorados da
f, onde o clice da salvao transborda de modo tal que possvel
nadar no mar do amor de Deus.
Se encontrares algum pela estrada a quem possas mitigar a
fome, serve-o, sem ostentao, conforme ensina o Evangelho: esconde
tua mo esquerda o que a mo direita oferecer, e depois confere quanto
bem fzeste a ti prprio; mede a alegria do teu corao, se que podes
medi-la, aps haveres socorrido o verdadeiro necessitado, no verdadeiro
sentido de dar, dar sem ser visto, dar sem humilhar, dar na terra para
receber no cu.
Se as circunstncias te colocarem qual o bom Samaritano da
Parbola, diante de algum que, enfermo e sem foras, necessita dum
brao amigo para o ajudar a erguer-se do leito ou da estrada; se for
necessrio perderes tempo e dinheiro para o socorrer, no prives a tua
alma de se rejubilar, no mintas tua conscincia de homem de Deus,
dignifca o teu Senhor, assiste e conforta o enfermo, sacrifca-te em seu
favor e depois dize-me se h maior gozo ou se existe alegria mais
completa do que a alegria do dever cumprido. Fazendo bem aos outros
as bnos multiplicar-se-o sobre ti.
Se fores levado posio de Pilatos diante de Jesus, para julgar a
vida ou o carter de algum, e se puderes discernir onde est a razo,
no imputes faltas a quem faltas no tem, mesmo que essa atitude no
satisfaa a amigos nem agrade a turba enfurecida. No te deixes
arrastar por razes polticas nem por interesses humanos, declara
inocente aquele que faltas no cometeu, no amordaces a conscincia
para favorecer a mentira, julga com retido, e depois dize-me se o teu
sono foi ou no tranqilo durante a noite.
Nem todos teremos os mesmos problemas a resolver. No todos
encontraremos enfermos para socorrer, afitos para consolar, ou casos
para julgar. As experincias no sero iguais, mas todos ns estamos
em contato com o prximo e desse contato decorrem inmeras oportu-
nidades de servir a outros e fazer bem a ns mesmos. No devemos
esperar que acontecimentos extraordinrios se manifestem para entrar
em ao. A atividade de fazer bem deve comear pelas coisas mnimas
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at alcanar as maiores.
Ningum ser capaz de avaliar a extenso do gozo da alma
daquele ou daquela que, vendo seu vizinho enfermo, foi cuidar-lhe da
casa, vestir-lhe os flhos, preparar-lhe a comida e lavar-lhe a roupa.
Todos ns temos vizinhos. Se algum dia puderes por em prtica
esta sugesto, constatars que todo o ouro do Brasil no compraria
tanta felicidade como a que sentiste servindo ao prximo. Oferecendo o
pouco que tinhas, recebeste riquezas que no podes contar, acumulaste
bnos espirituais que os bens da terra no alcanam, entesouraste
onde a traa no destri, depositaste no Banco de Deus a juros de
salvao. O prazer que se obtm com as riquezas que desconhecem o
amor ao prximo no faz bem ao esprito, no engorda a alma, no
alegra a Deus.
Quem no estiver pronto a dar ao prximo uma partcula da sua
prpria vida e no sentir desejo de servir aos que o cercam, no amigo
de si mesmo, vtima do egosmo, nivela-se sepultura que tudo es-
conde, tudo devora sem nada oferecer, e jamais diz: basta. Faze bem a ti
mesmo. No esperes que outros semeiem em teu lugar, para teu proveito
e em teu benefcio. Semeia tu mesmo, d expanso ao amor, alegra o
esprito, exercita a f. Intercala nos dias da tua existncia os quadros
que s o altrusmo e a abnegao sabem esculpir para louvor de Deus,
gozo e xtase da alma que determinou semear gratido, para ceifar vida
eterna, e morar com Deus na terra dos salvos, nos domnios da f. .
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CAPITULO V
DEUS, A CINCIA E O ACASO
Na linguagem dos homens de cincia, em razo das recentes
descobertas que alcanaram separar os tomos, abrindo, assim,
caminho para mistrios ainda por revelar, a era cientfca voltou ao
marco inicial; est ainda no alvorecer, ensaia os primeiras passos,
comea agora, a orientar-se no verdadeiro, caminho, aproximando-se
cada vez mais da verdade que Deus, muito embora alguns obstinados
recusem aceitar a orientao lgica e segura que a cincia mais tarde
ou mais cedo teria que seguir.
A confsso franca e sincera acerca dos mistrios que povoam o
Universo; a coragem das afrmaes dos luminares da cincia; as
declaraes reiteradas e os apelos patticos f que ultimamente tem
sido feitos pelos mais ilustres sbios, so um testemunho eloqente de
que a cincia comea a mover-se em direo a um alvo mais lgico do
que o ateismo desejaria.
Alguns nomes que brilham no cenrio cientfco do mundo tm
sido honestamente positivos ao tratar das questes espirituais em
relao cincia, isto , tm feito verdadeiras profsses de f,
ilustradas e baseadas nos argumentos que a prpria cincia
fornece, argumentos que no deixam lugar para qualquer dvida sobre
as declaraes de quem as faz.
Para entendermos o que seja a cincia no alvorecer, basta
esclarecer que, apesar das maravilhas dos raios-gama que o Badium
nos proporciona; apenas 2 % so perceptveis ao crebro humano,
restando, portanto, 98 % que ocultam aos nossos sentidos e nossa
viso mistrios indevassveis de indiscritvel beleza e de fora no
calculvel.
Imaginai o fantstico de cores e formas que agem nesse mundo de
maravilhas no conjunto de 98 % que a nossa retina no fxa porque
humana e fnita. Grandezas sem par espraiam-se no infnito sem que ao
homem seja dado descrev-las, por lhe faltar a capacidade de reproduzir
to magnifcentes quadros.
Se dissermos que o Badium emite ...............................................
120.000.000.000.000.000 de vibraes por segundo, concordareis
estarmos diante de um mundo de maravilhas desconhecidas, que a
cincia apenas comeou a revelar. Entretanto as vibraes do Badium
so esses cento e vinte mil trilhes por segundo, embora o crebro se
recuse a cont-las.
Os homens de cincia, melhor do que os homens do povo,
17
conhecem a grandeza e as maravilhas ainda inaproveitadas do Universo
e, para eles, mais do que para o homem simples e sem letras, o mundo,
a vida e a eternidade so mistrios ainda desconhecidos que s Deus
pode mostrar.
Se vos revelar que a terra girando sobre seu eixo faz mil e
seiscentos quilmetros por hora e que, se apenas girasse razo de
cento e sessenta quilmetros os dias e as noites seriam dez vezes mais
longos do que so hoje. Em virtude de os dias e as noites serem to lon-
gos, o sol crestaria toda vegetao, e a geada terminaria o extermnio do
que escapasse do sol; considerando tais maravilhas que continuam
obedecendo a uma lei infexvel, durante anos, sculos e milnios,
concordareis que tais manifestaes sbias e perfeitas no foram obra
do acaso, nem surgiram inesperadamente, mas estareis concordes em
que so obras de Deus, e que o nosso Deus revela Sua grandeza, Sua
sabedoria, sua bondade e Sua soberania, pondo a terra precisamente a
distncia necessria para que o sol (fonte da vida) nos aquea to
somente o necessrio para nos dar vida por seu poder de radiao.
Se acrescentarmos ainda que a inclinao do eixo da terra sobre o
plano da rbita numa seqncia de 23 graus, causa determinante das
estaes do ano, evitando, assim, que se formem continentes de gelo
nos plos, de conseqncias catastrfcas para a Teria. 50 nos resta
dizer que o que aparentemente est torto, em verdade est direito e que
a sabedoria de Deus constri direito em linhas inclinadas. Quem no
concordar em que esta harmonia de planos inclinados outra
maravilha do nosso Deus?
O acaso, esse argumento ridculo, pode determinar tanta beleza
em atividade? O homem sensato pode crer no acaso? O acaso s existe
para os espritas obscurecidos pelo pecado, que enveredaram pela
escura noite espiritual onde os aguarda o desespero.
conscincia esclarecida repugna admitir a interveno do acaso
na ordem perfeita da criao e os importunos que tentam faz-lo, cedo
ou tarde batem em retirada forados e vencidos pelo bom senso. Onde
h perfeio, a est Deus, seja no mundo fsico, moral ou espiritual.
Esta a ordem lgica que a cincia aceita e proclama como verdadeiro e
nenhum sofsma ter fora bastante para sobrepor-se a esta verdade.
Deus. o nosso Deus foi quem determinou ao mar at aqui e no mais
alm, e terra ordenou que girasse no ritmo prvia e sabiamente
estabelecido; a Terra, mais obediente do que o homem, no se afastou
dos planos e da ordem que recebeu do Criador; a Terra no reclama,
no mente, no blasfema, no se mostra arrogante, mas obedece, e na
obedincia resplende a glria de Deus.
As maravilhas de Deus no esto somente na Terra; elas so
tantas e to vrias; brilham e fulguram to intensamente, entrelaam-
18
se numa harmonia to signifcativa que a nossa inteligncia, limitada
como , no pode distingui-las com perfeio nem observ-las com
clareza.
Vejamos, por exemplo, o que se passa com a Lua em relao
Terra : Se a Lua estivesse a apenas 75 mil quilmetros da Terra; em vez
de estar distncia em que se encontra, as mars seriam choques
tremendos contra a terra e os continentes seriam tragados pelo mar.
Porm quem estabeleceu ordens para a Terra cumprir, tambm ordenou
Lua que se conservasse onde est; a Lua como a Terra, declara a
glria de Deus, numa obedincia imutvel de dias, meses, anos, sculos
e milnios, num testemunho de fdelidade para com Deus, que o homem
no foi capaz de conservar.
No creio que o deus acaso tenha a pretenso de querer ser o
autor e animador de todas as maravilhas que a cincia vem descobrindo
no Universo. Isso seria pretender muito. Os advogados do acaso
contentam-se com alguma coisa menos, mas eu nego-lhe tudo, em
nome da perfeio e equilbrio das leis que regem o mundo; nego,
porque as estrelas com seu fulgor tambm o fazem; nego, porque a
pureza dos lrios depe contra ele. Nego ao acaso qualquer parcela de
glria, porque na leis morais sentir-se-iam ultrajadas se lha no
negasse. Nego a interferncia do acaso na criao, porque as prprias
plantas no admitem tal coisa. Nego ao acaso arrogar-se qualquer
interveno na vida animal, porque a espcie depe contra ele. A
existncia de Deus autoriza-me a negar tolices caricaturadas de cincia.
Ficamos admirados quando os grandes sbios confessam que
desconhecem as origens da vida; no sabem como ela se processa, e
ignoram onde termina. Alex Carrel interpretando o sentimento do
mundo cientfco, falou por todos, em seu livro: "O Homem, esse
desconhecido''. Aps uma carreira brilhante e um xito poucas vezes
igualado para um homem de cincia, Carrel chegou a esta concluso: A
vida um mistrio inexplicvel ao homem; o homem no se conhece a si
prprio.
De fato, o homem no se conhece a si prprio; e se tal
acontecesse, como pode, ento, penetrar nos mistrios da origem da
vida? Saber algum descrever-lhe os caractersticos? Quanto pesa a
vida? Quais as suas dimenses? Onde comea? Onde termina? Apesar
de tudo, a vida existe, to exuberante e to prodigiosa que a prpria
natureza lhe dedica eterna cano. O homem no pode animar a
simples e minscula folha duma rvore. Porm a vida sabe desenh-la,
d-lhe forma, tece-lhe os nervos, determina-lhe o aroma e anima-lhe as
cores.
Ao tratar da vida estamos diante de uma grande maravilha que s
encontra soluo e explicao cm Deus. A vida no obra do acaso, ,
19
sim, o labor de inimitvel Artfce, a concepo e a glorifcao de
Deus que a criou. Considero um sacrilgio, reputo uma profanao e
classifco de crime de lesa-divindade atribuir a origem da vida
inconscincia dos tomos.
No, as conscincias esclarecidas e bem intencionadas no
descem tanto, no se amesquinham de forma to vil e abjeta, a ponto de
atribuir tanta perfeio e tanto poder ao reles acaso, quando a grandeza
da criao exige tambm um grande Criador.
Fico com a verdadeira cincia confessando que estou no alvorecer
do conhecimento dos mistrios, das maravilhas e das grandezas do
Universo que h no porvir, e em relao vida que um dia nos sero
revelados.
No encontro outra explicao racional e lgica para os problemas
e maravilhas que ainda esto alm do conhecimento e explicao da
cincia, a no ser que Deus. o nosso Deus o Autor da vida e o
consumador da f. A razo indica a f; a f enche o corao da graa; a
graa vem de Deus e Deus sufciente para nos iluminar e conduzir
pelas veredas da Justia que conduzem ao cu, onde maiores e mais
esplendorosas maravilhas encantam os sentidos e deslumbram o
corao, porque ali esto as realidades dos domnios da f.
O que acima foi dito acerca da Terra e da Lua, das maravilhas em
parte conhecidas, e da vida. pouco, muito pouco comparado
vastido do desconhecido que a matria no pode revelar, mas que a
alma podo crer, e o esprito alcanar, ao transpor a outra margem elo
Rio da Vida e entrar na posse da herana eterna.
20
CAPITULO VI
ONDE ESTA A MORTE?
Ser imprudncia perguntar onde est a morte? Como se
apresenta a morte? Ser fcil identifcar esse grande inimigo? Haver
algum lugar no mundo onde a morte no espreite a presa? Qual o lugar
onde a morte no pode ferir a alma?
H uma infnidade de respostas que se apresentam infnidade
de perguntas sobre o lugar onde est a morte; entretanto, notai bem,
essas respostas nem sempre primam pela exatido e clareza que a
afitiva pergunta exige; jamais a resposta focaliza todos os ngulos da
questo da morte.
A resposta pergunta onde est a morte varia segundo a posio
e de acordo com a profsso da pessoa a quem feita a pergunta. Para o
mdico, a morte est presente nos exrcitos de bactrias que ameaam
continuamente a vida dos tecidos do corpo humano; uma infeco grave
a morte rondando ameaadora. O aviador v a morte por prisma
muito diferente do mdico; para os homens do ar, a morte est num
desarranjo do motor ou na falta de um parafuso que determina a queda
do aparelho. O botnico, se lhe perguntarem onde est a morte, no
pensar em mquinas desajustadas; seu pensamento voar para as
plantas que expelem cido carbono em quantidade sufciente para
intoxicar qualquer mortal. O militar, por sua vez, no pensa em plantas
ao falar na morte. Para ele a morte est oculta dentro de uma granada
ou de uma bala, e nesses elementos ele v a morte avanar em cada
estilhao que voa.
O qumico v a morte no veneno concentrado que a arte de
combinar drogas produz, sem ao menos lembrar-se que o turista e o
alpinista apenas se lembram que a morte os espreita nos abismos e
desfladeiros que atravessam e cruzam em suas viagens.
Tudo o que a est, representa, apenas, parte da resposta
pergunta onde est a morte fsica, porm a pergunta tem um alcance
muito mais extenso e diz respeito morte espiritual, muito mais
importante, portanto, do que a morte da matria.
A morte espiritual deveria preocupar mais do que a morte fsica:
se tal acontecesse, evitaramos o perigo de atra-la, tal como evitamos
tocar num fo condutor fe alta tenso. O desconhecimento dos
problemas espirituais refete em cheio na questo da morte espiritual e
agravam sobremaneira a viso que o homem tem da morte da alma.
A morte fsica evita-se de muitas formas e desafa-se de vrias
maneiras, pela facilidade de localiz-la e escapar de cair em suas
21
garras. Com a morte verdadeira n situao diferente, e o homem
natural carrega a morte em seus ombros.
O profeta Eliseu, em seu tempo, com um punhado de farinha
afugentou a morte que estava concentrada na panela de alimento dos
flhos dos profetas, mas tratava-se da morte fsica que o corpo
experimenta e o olho localiza.
No dizer do apstolo Tiago, a morte cavalga a prpria lngua que
contamina todo o corpo e infama a natureza, sendo ao mesmo tempo
infamada pelo inferno.
Sanso pereceu mo de seus inimigos porque a lngua o traiu
revelando a Dalila o segredo de sua fora e invencibilidade. Onde est a
morte? A morte est nas tuas palavras e nos teus prprios lbios, se te
no contiveres no julgamento da reputao de outrem. A calnia que a
lngua lana circulao to danosa quanto o mais concentrado
veneno, e, por estranho que parea, esse veneno faz como o "bumerang"
usado pelos australianos, que, atirado contra o alvo, no acertando,
retrocede e vitima sem piedade quem dele fz uso.
Onde est a morte? A morte est no mau uso que fazemos da vida
que devia estar a servio de Deus e dos homens. Se a nossa conduta
no produzir vida, fatalmente trar em si a morte em cada ato mal
orientado. A morte aparece na vida corrupta que rejeita a santidade de
Deus. Pala nas frases loucas que a irresponsabilidade lana por toda a
parte. A morte destaca-se no dio individual e coletivo que se semeia
nos coraes dos vizinhos ou na conscincia da nao.
A morte acomoda-se sinistramente nos sistemas inquos que
aparentam justia, mas defraudam o pobre. A morte domina onde a
verdade espezinhada e o fanatismo entronizado.
Na ctedra ou na ofcina, a morte no arreda o p, quer ter
quinho no trabalho nefando de destruir e orientar para o mal. Na
igreja ou na escola, espreita e espera ser bem sucedida na tarefa de no
deixar a luz do cu espargir conhecimento e saber verdadeiros e eternos
nos coraes.
Onde est a morte? A morte espiritual est em todos os
movimentos que no tenham um objetivo louvvel e construtivo ou que
se oponham manifestao da vontade de Deus nas relaes com o
homem ou com a natureza.
luz da Palavra de Deus todas as obras que no levam em si um
propsito consciente de amor e altrusmo, so obras mortas, quer dizer,
ali a morte domina absoluta, porque a vida est ausente.
Onde est a morte? Tanto pode estar na manifestao de
hipocrisia do vizinho como num acesso de dio do teu corao. O
homicdio no somente o ato de tirar a vida fsica ao semelhante. H
outra forma de homicdio, o homicdio espiritual, que no mata o corpo,
22
mas impede, de muitas e vrias maneiras, que a alma se aproxime de
Deus e faz com que o esprito se aprofunde nas trevas do mal. A morte
dorme contigo, acorda ao teu lado, senta-se contigo mesa. Voa at
onde puderes porque a morte ir contigo; onde poderes ir, ela tambm
ir.
S h um lugar onde a morte no est. Esse lugar o cu, e,
conseqentemente, aqueles que esto escondidos com Cristo em Deus,
no provaro o aguilho desse monstro que tudo devora. O corpo pode
tombar vtima das conseqncias do pecado, porm a alma redimida
pelo sangue do Cordeiro passa inclume pelos laos dessa intrusa que
est em toda a parte, menos nos domnios da f.
23
CAPITULO VII
LUTA, SE QUERES VIVER
Que esperais encontrar na estrada da vida crist? Flores? Glria?
Honra? Riqueza? Bem estar? Acaso pensais que, na frente de batalha
h perene alegria e banquetes sem fm? No sabeis que os cristos so
soldados do Senhor, e que como soldados tem que lutar para viver?
Quem vos apontou este mundo como recanto de paz? Se ainda no
percebestes a vossa condio despertai e vede que estais em pleno
campo de luta espiritual, onde se fere a gigantesca batalha entre as
foras do mal e os exrcitos do Senhor, e que a nica alternativa lutar
a tempo e fora de tempo para alcanar a coroa da vida.
Lutar para viver, aceitar o desafo com altivez e enfrentar os
perigos da jornada foi a tarefa imposta Igreja do Senhor em todos os
tempos. Lembrai-vos de que o povo de Deus nos primeiros sculos teve
as catacumbas por moradas, a fm de poder sobreviver. Aceitou o
desafo dos inimigos, no capitulou ao primeiro decreto de um rei mpio.
Guardou a f. Preferiu carregar a cruz da perseguio a fazer negcios
de Judas. Escolheu a senda espinhosa e agreste do desprezo, a um
conluio mpio e satnico. Corajosamente atirou-se luta para vencer e,
vencendo, viveu.
Acaso o Evangelho no declara quo grandes so os perigos, as
desvantagens materiais e os sofrimentos a que esto expostos os
seguidores de Jesus? Que prometeu Jesus aos discpulos que
desejassem segui-lo? Acenou-lhes com vantagens ou apontou-lhes a
cruz?
Percorrei a histria da verdadeira Igreja e vereis, a cada passo,
que os santos jamais tiveram trguas prolongadas. O mundo, o Diabo e
a carne jamais oferecem armistcio aos salvos. Entrai nas Catacumbas e
tereis uma viso clara do que foi a tremenda batalha da f; parai diante
dos sarcfagos e sentireis que ali repousam heris que lutaram e
venceram; sentai-vos nas salas subterrneas em que se reunia esse
povo e respirareis santidade que fcou por herana. Se tocardes
qualquer objeto que haja pertencido a esses heris, sentir-vos-eis ins-
pirados a imit-los, a lutar para viver como cristos dignos da vocao
que recebestes.
Mas no foi somente nos dias da primitiva Igreja que a f brilhou,
valorosa e robusta, impondo admirao ante as ameaas dos poderes
apstatas!
Ao tempo da Reforma, quando um gesto ou uma palavra a favor
do verdadeiro Cristianismo representava ser encarcerado, condenado
24
morte, desterrado, ou ser destitudo de cargos de confana, tratando-se
de governadores de Estados, Condados ou Provncias, nesse perodo,
Deus tambm teve testemunhas que no dobraram seus joelhos diante
de Baal.
Entre os muitos casos em que a f agigantou-se, brilhou e ateou
fogo nos coraes, citemos apenas como se portaram alguns Prncipes
cristos: O imperador Carlos V dominava a Alemanha e grande parte da
Europa, e era por todos temido e obedecido, pois linha o apoio do papa.
Vrios Prncipes alemes haviam abraado a Reforma, creram na
pureza do Evangelho e na sufcincia de Cristo como Salvador.
Isto no agradava ao imperador e seus aliados, que tudo fazia
para impedir a luz do Evangelho. Certo dia o imperador recebeu os
Prncipes protestantes numa conferncia particular e pediu-lhes que
impusessem silncio aos capeles evanglicos que celebravam cultos
pblicos. Dentre os Prncipes, levantou-se o velho Mal-grave de
Brandenburg que avanou alguns passos para o imperador, e num gesto
que denotava disposio e energia, levou as mos ao pescoo, e,
inclinando-se, disse: "Era mais fcil a minha cabea rolar aos ps de
Vossa Majestade do que eu privar-me da Palavra de Deus e negar a meu
Senhor".
Imaginai o efeito que tiveram estas palavras diante do imperador e
de outros Prncipes. Conclui quanta coragem o Esprito Santo d ao
corao que se dispe a lutar pelo cu. Homens desta tempera que
amam a Deus mais do que a prpria vida, que no se acomodam ante
os interesses nem se acobardam diante dos, poderosos, so os que
lutam e vencem. Qualquer que no colocar sua vida no altar do
sacrifcio e da renncia, para ser oferecida, se necessrio for, no
alcanar as pncaros alcandorados da graa, onde se preparam os
guerreiros que lutam para viver e vencer.
A Reforma deu-nos grande nmero desses homens. Pena que a
sua histria no seja conhecida em todo o mundo evanglico, pois so
pginas de herosmo que arrebatam e atos de amor que sensibilizam.
Outro Prncipe contemporneo da Reforma, o Eleitor da Saxnia,
o qual abraou a f evanglica, foi aconselhado a no assinar a
Confsso, para evitar atritos e desgostos aos amigos. Porm o nobre
Prncipe, foi nobre tambm na resposta, quando afrmou: "Estou
disposto a fazer o que for justo, sem me importar com a minha coroa.
Estou decidido a adorar, a honrar e a servir ao Senhor. Para mim, o
Senhor vale mais do que todas as coroas da Europa. Deixarei atrs de
mim, talvez, ondas de minha humanidade, porm uma coisa certa: A
graa de Jesus Cristo me levar ao cu."
Quando a vida espiritual est em contato com Deus e luta com
Deus e para Deus, no h inimigos fortes. At os demnios fogem
25
espavoridos, ante a deciso da alma que prometeu fdelidade a Jeov. O
que acima escrevemos sobre a deciso nobre e corajosa do Eleitor da
Saxonia, foi completada pela seguinte declarao, ao assinar o
documento, quando afrmou perante todos: "Vou assinar este
documento na presena dos representantes do Imprio. Se meu Deus.
requer isto de mim, estou disposto a deixar tudo para alcanar uma
coroa imortal. Renunciaria a meus sditos e perderia meu Estado;
preferia ganhar a vida limpando sapatos de estranhos a deixar de
assinar este documento que contm os fundamentos da salvao para
todos."
Qual o inimigo que no vacila e no teme ante declarao to
positiva to enftica de lutar confado em Quem fez vitoriosas os
santos quando enfrentaram as feras, os reis, os tiranos e os demnios?
Mais um fato para tornar ainda mais claro o assunto: todos os
estudiosos sabem como os Huguenotes (o povo evanglico) foram
tratados na Frana e no desconhecem a culminncia da perseguio,
na clebre noite de So Bartolomeu quando, no dizer de Sully, primeiro
ministro de Henrique IV, foram massacrados, s em Paris, cerca de 70
mil protestantes.
Quando a conspirao havia alcanado o clmax, sendo j pblico
e notrio que o povo de Deus estava merc de um governo de homens
mpios, o Almirante Colingy, lder dos protestantes, foi convidado a ir
Crte.
Seus amigos rogaram-lhe que no fosse, pois ir, equivalia a
entregar-se s mos dos inimigos. Mas Coligny tinha consigo o Deus de
Jac e assim respondeu: "Prefro morrer mil vezes a, por urna indevida
solicitude pela minha vida, dar ocasio a que se avente uma suspeita
em todo o reino''.
Com caracteres deste quilate, Deus pode fazer muito sobre a
terra; com homens armados com esta f, o cristianismo ser honrado.
Com soldados como este, o inferno tem muito a perder e o cu muito a
ganhar.
26
CAPITULO VIII
LRIOS NO CHARCO
Sabes como crescem os lrios? Conheces a espontaneidade de seu
desenvolvimento? Descobriste a razo de sua inaltervel beleza?
Penetraste no segredo que o conserva alvo entre o negrume?
H um grande mistrio na vida dos lrios que crescem no charco,
e elevam-se nos monturos sem comprometerem sua beleza e sem
mancharem sua alvura, assim como h tambm um mistrio na vida
daqueles que, tirados do charco moral, refetem em sua vida a beleza de
Cristo e a alvura de Deus, aps aceitarem o Evangelho.
H um princpio misterioso que se chama o princpios da vida,
onde h segredos que nenhuma cincia pode explicar. A cincia pode
fazer uma semente artifcial, semelhante na forma semente natural.
Pode medir a quantidade de hidrognio, de carbono e nitrognio da
semente natural. Pode incluir a mesma quantidade desses elementos na
semente artifcial porm, plantando as duas sementes, s uma brotar
da terra, porque nela est o princpio da vida que a outra no contm.
Que a semente brota da terra pelo princpio vivo que Deus
estabeleceu, um fato muito expressivo. Constatai que os lrios
imergem dos charcos sem comprometerem sua beleza um
acontecimento de transcendental interesse, mas constatar que vidas
arruinadas pelo pecado, imergiram do charco e foram revestidas de
dons do Esprito, merece tambm a ateno do mundo, por se tratar de
milagres que Deus operou em todos os tempos.
verdade que o corao humano no entende esse princpio, no
cr em*Deus para receber altos favores, porm o princpio que Deus
estabeleceu quer na ordem fsica quer na ordem espiritual, continua
inaltervel, porque pertence aos domnios da f.
Se algum dissesse aos Judeus, no tempo de Jesus, que de
Nazar sairia um Prncipe de Israel, todos se escandalizariam. Nazar
adquiriu m fama no s pela singularidade de fala e maneiras de seus
habitantes, mas principalmente pelo relaxamento dos costumes e pela
corrupo da vida do povo. Em Nazar havia falta de carter e de temor
a Deus, e bem podamos dizer que Nazar era um charco moral.
Natanael admirou-se de que alguma coisa boa proviesse de Nazar, Pois
bem, foi ali que viou o mais puro e o mais belo Lrio que a terra j
conheceu, o Lrio cuja fragrncia perdura pelos sculos e enche a terra
de santidade, o Lrio que d beleza a todos os vales cujo nome Jesus.
Nenhum outro lrio merece ser chamado o Lrio dos vaies, a no
ser o Lrio que cresceu no charco de Nazar, brilhou no mundo e subiu
27
ao cu. Outros lrios viveram e brilharam ostentando a mesma realeza,
confrmando a lei da pureza que Deus estabeleceu na espcie, mas
nenhum outro igualou o Filho de Deus.
28
Vejamos algumas lies da vida de alguns lrios de menor
grandeza do que O Lrio dos vales que a Bblia menciona, isto , de
homens que viveram hostilizados pela inveja, cbica e concupiscncia.
Um destes lrios brotou nas plancies da Galilia. Como todos os lrios
destacava-se das fores comuns que o rodeavam, conservando sua
beleza e viso do Criador. Porm um dia, a inveja instigou as fores
comuns contra o lrio e a conspirao atirou-o ao charco, foi levado ao
monturo.
Ali, por no querer manchar sua beleza, foi posto na priso, mas
o lrio sempre lrio, e at na priso brilhou para Deus.
Todos conhecem a histria de Jos, flho do patriarca Jac, o qual
levado como escravo ao Egito, ali, naquele charco, foi tentado a macular
sua conscincia, porem a virtude elevou-se acima do lodo ptrido, e o
seu carter no sofreu arranhes.
A lama no fez pouso nas vestes nveas da formosa for. Mesmo no
crcere o lrio cresceu, foriu, derramou beleza e saber. O aroma e a
fama transpuseram as grades, chegaram ao trono de Fara, o qual fcou
extasiado ante o poder e a grandeza dessa for. O lrio saneou o charco,
governou sem humilhar, amou sem ferir e a bno veio sobre a terra.
Todos aqueles a quem Jesus salvou esto colocados no mundo
como lrios num charco. A vida abundante de graa que outorgada aos
salvos, pela f que justifca, embeleza os pantanais e causa admirao
queles cujas vestes esto manchadas pelo lodo do pecado, isto pelos
costumes do mundo.
O homem salvo por Cristo, tal como o lrio, na campina ou na
estufa, na plancie ou no charco, conserva a alvura da santifcao que
glorifca a Quem os lrios plantou. Os lrios, como todas as coisas belas,
tem a sua misso, foram criados para adornar os campos, deslumbrar
os olhos, alegrar os sentidos e, sobretudo, para enaltecer a Deus. Jesus
sentiu a atrao e o fascnio que os lrios oferecem e foi dos lrios que
le se serviu para mostrar que a glria do rei mais poderoso da terra
no excede a beleza dos lrios que forescem nas campinas.
No sentido moral, at certo ponto, o mundo um charco, mas os
cristos no so do mundo; vivem no mundo, mas o mundo no vive
neles. So lrios que vivem no charco cuja beleza espiritual refulge e
deslumbra sem ser atingida pelo pecado.
A misso do lrio refetir a pureza que o princpio da espcie lhe
outorgou. A misso do Cristo, embora em ambiente adverso, brilhar
e ser uma inspirao para o mundo e um exemplo para aqueles que
rastejam no lodo, a fm de que se elevem at onde h luz e santidade do
Senhor.
O princpio da espcie espiritual crescer no charco sem
contaminar as vestes de justia que Cristo nos deu para viver nos
29
domnios da f.
30
CAPITULO IX
FRUTOS DE SALVAO
A lei que determina cada qual, segundo a sua espcie no foi feita
somente para o reino animal ou para qualquer dos trs reinos da
natureza que ns conhecemos. A sua aplicao vai at ao quarto reino
ou seja o reino espiritual, e neste, como nos outros, qualquer pessoa,
conhecer que espcie de vida tem diante de si e se essa vida
corresponde a natureza que lhe foi determinada.
Na vida de salvao, como na vida das plantas ou dos animais, o
fruto determina a espcie, mostra a qualidade e indica a origem. Da
vida de f que se vive em Deus, deve resplandescer a formosura inerente
espcie espiritual da vida, isto , o fulgor divino deve aparecer.
No possvel ser salvo e no mostrar frutos de salvao. Deus
no aceita imitaes em Sua obra. A vida de Jesus no corao
determina que haja salvao transbordando e louvando a Deus.
A comunho com Deus produz frutos que nenhuma amizade e
nenhum compndio podem determinar. O contato com o cu deixa a
fragrncia de santidade na vida do salvo. Se tal no acontecer, alguma
anormalidade est impedindo que os frutos apaream, que ostentem
sua beleza e indiquem sua origem.
assim que acontece na vida material. O homem do campo traz
em suas vestes os resqucios da terra que cultiva, e isso fca-lhe muito
bem, muito prprio, aponta a espcie de seu ofcio. Em algumas
cidades da Frana, onde h fbricas de perfumes e essncias, os
perfumistas so conhecidos nas ruas por causa do odor que se
desprende de suas vestes. O perfume parte integrante da ocupao do
perfumista, e por isso acompanha-o por toda a parte.
O homem salvo que vive em comunho com Deus, pode no ser
de grande estatura, mas deve refetir a formosura e a santidade de
Cristo. Se h beleza em Cristo, essa beleza deve fulgurar nas atividades
daqueles que receberam essa vida. A beleza de Cristo no so os
atrativos comuns que adornam os corpos daqueles que se preocupam
com a moda e a elegncia, mas so frutos de santidade e pureza que
brilham na mais densa escurido. A beleza de Cristo deve acompanhar
o cristo como sinal de sua vocao. Tochas incandescentes de amor e
de abnegao, so necessrias na vida de salvao.
O lado prtico da vida de f, exige que os frutos da salvao no
sejam apenas qualidades abstratas ou qualifcaes morais que se
ostentem aqui ou ali sem uma interveno direta e positiva na vida
presente. Jesus Cristo uma realidade. O Cristianismo um fato de
31
grande transcendncia. Os cristos so testemunhas de salvao que
h em Jesus. A vida de f tem que corresponder s realidades vivas,
apresentando frutos concretos que indiquem que em seu interior h
salvao.
32
Assim aconteceu com Zaqueu, quando Jesus entrou em sua casa,
e determinou restituir quadruplicado. A ao de restituir, era a salvao
produzindo frutos. Zaqueu mostrou estes frutos, e ns somos chamados
a possu-los em nossas vidas.
A salvao vida de Deus onde os frutos aparecem
acentuadamente em razo da existncia da mesma vida. Quem produz
os frutos a salvao. A vida de salvao substitui a vida de pecado.
Um fato que ilustra o assunto o seguinte: Nos primeiros anos do
atual despertamento pentecostal, numa cidade da Amrica do Norte,
um jovem flho de um fazendeiro foi salvo. Este jovem, antes de ser
crente sofria de cleptomania, isto , possua o mau costume de lanar
mo de qualquer objeto que lhe agradasse sem conhecimento do dono.
Os mdicos afrmam que no h remdio para este vcio de mau gosto.
Pois bem, este jovem foi salvo e batizado com o Esprito Santo. Quando
isso aconteceu, Deus falou ao seu corao acerca do mal praticado e
disse-lhe: Vai, confessa a tua culpa aqui e ali; paga o dano que
cometeste. Duro, muito duro, procurar os negociantes lesados e
confessar-lhes o que havia feito, e restituir-lhes o valor dos danos
praticados. O homem natural no capaz de tomar atitude to
corajosa, to acertada e to justa, de reparar faltas cometidas, mas
quando a salvao entra no corao, quando o Esprito Santo domina a
vida, quando Cristo Rei e Senhor, ento forosamente aparecem os
frutos de salvao.
Quando o moo de que falamos se apresentou s pessoas a quem
havia prejudicado, e lhes explicou seus propsitos de restituir o que
havia levado ilicitamente, e qual o motivo determinante dessa atitude,
todos fcaram atnitos e comovidos. Atnitos porque jamais tinham visto
coisa semelhante; comovidos, porque estavam diante de um fato que s
a salvao capaz de produzir. A atitude do jovem eram os frutos da
salvao que brotavam da vida que o Esprito Santo havia trazido do
cu.
Em verdade a salvao produz frutos e vidas to nobres,
abnegadas e consagradas que nem mesmo a cincia pode explicar como
tais verdades se realizam. indiscutvel que os frutos existem, porm
como se processa o milagre da transformao do corao no pertence
ao homem revel-lo, so mistrios que pertencem aos domnios da f,
so atos que a razo no pode esclarecer, porque so frutos da salvao.
33
CAPITULO X
VOLTA AO LUGAR DA QUEDA
Nenhuma fora conseguir iludir a oniscincia de Deus; nenhum
disfarce mudar a atitude de Jeov em relao ao pecado. A Igreja ou o
indivduo que tropeou ou caiu, e se conformou com a queda, precisa
erguer-se, e voltar ao lugar feliz de outrora, mas necessrio faz-lo j e
sem demora.
A Igreja, como comunidade responsvel diante de Deus, precisa
conhecer se est cada ou se tem vida. Nada de lisonjas ou artifcios;
nada de narcticos ou entorpecentes que enganam e matam. As cifras
no podem indicar o grau de espiritualidade, no devem substituir o
fervor; o avano da Igreja no pode constar de nmero, mas deve aferir-
se pelo grau de santidade.
A vida da Igreja primitiva no constava dessas frivolidades que se
estabeleceram na Igreja de nossos dias, tomando o lugar da orao, do
fervor, do testemunho pessoal, do zelo pelas almas sem Cristo que se
movem quais ovelhas sem pastor. Nenhuma organizao, na igreja,
poder substituir as reunies de orao; a Igreja necessita que seus
membros s-e unam na vida de comunho e consagrao, em lugar de
reunies sociais, simples formas de gastar o tempo.
A Igreja, se quiser sobreviver e triunfar deve apresentar a
mensagem viva e poderosa ao povo. O povo reclama mensagem positiva
que o satisfaa: pede que se lhe preguem a verdade. O programa das
Igrejas modernas, no o programa da Igreja primitiva, e por esse
motivo h falta de sal na mensagem, falta de inspirao, as converses
no esto na proporo do progresso do mundo. A vida da Igreja no
parece ser muito abundante, alguma falha atrofou o progresso; talvez
tenha cado. Se for assim, volta ao lugar de onde caiste, reinicia a
jornada da f, tendo por exemplo o testemunho dos primeiros cristos,
suas reunies de orao e testemunho, das quais todos eles
participavam e compartilhavam das experincias da vida com Deus.
Se a Igreja contempornea no possuir essa fora motriz, esses
grupos que oram e recebem vida, jamais se erguer do estado letrgico
em que permanece, sentindo que no tem fora para vencer, mas
recusando levantar-se .
O testemunho vivo, individual e coletivo, do poder de Cristo para
salvar e dar poder para vencer, so ele mentos necessrios na vida da
Igreja. necessrio readquirir o resplendor da f que iluminava a Igreja
na antigidade. A simples confsso de ser crente, no far crescer e
desenvolver os raquticos e anmicos que se acostumaram a viver de
34
bnos passadas, e esqueceram as glrias sempre frescas e novas do
cristianismo.
A Igreja, seja em que lugar fr, no passado ou no presente, se no
entrar na experincia do Pentecostes. pouco ter a dizer ao mundo, no
abalar o indiferentismo do povo, no conseguir interess-lo, no o
levar ao arrependimento e, por fm, a ter sede de salvao.
A tibieza da religio de hoje, contrasta com o fervor dos dias
apostlicos; a falta de viso que se nota na Igreja de hoje, est muito
aqum da revelao de Paulo e da atividade dos outros apstolos.
Nada de meios termos que eclipsem a personalidade e sufcincia
de Jesus. O homem precisa ser colocado diante de Deus, para ver o
resplendor de sua glria, para conhecer que pecador e ser salvo por
Jesus. Este era o mtodo da Igreja primitiva; ser tambm o nosso?
Estamos mantendo o testemunho dos nossos antepassados-?
A tendncia da Igreja de nossos dias para esquecer a herana
preciosa que a Igreja apostlica deixou, e tomar para si sucedneos que
no satisfazem a alma nem curam o esprito.
A Igreja primitiva talvez no se preocupasse muito com o nmero
ou com a quantidade de membros, mas esforava-se em possuir
homens e mulheres que fossem testemunhas vivas, cujas vidas
ardessem de zelo pela obra de evangelizao, pois com testemunhas
inspiradas, a Igreja tem que brilhar nas trevas e crescer no amor. Na
fdelidade a Deus e na consagrao obra de Cristo, reside o profundo
segredo da vitria da Igreja.
Hoje em dia, h muita teologia, mas a Igreja precisa mais de
doutrina, do que de interpretao. A pregao de hoje no
f
a tocha
proftico-apostlica que elevou a Igreja no conceito de seus inimigos,
pela fdelidade de suas doutrinas que s a f pode conceber.
A doutrina da justifcao pela f parece esquecida; entretanto,
doutrina que faz tremer at os demnios. No ser to agradvel como
a doutrina das boas obras, porm, mais eloqente, mais racional,
bblica e divina.
O novo nascimento doutrina que muitos no conhecem nem
querem conhecer; nascer de novo uma condio para entrar no cu;
como pois lanar ao esquecimento conquistas e vitrias da Igreja
antiga? No; quem no est integrado nas verdades reveladas e imu-
tveis, volte ao lugar da queda, entre na estrada pela porta, se quiser
alcanar e viver nos domnios da f.
Cristianismo que no fala de salvao completa, real, presente e
ativa, no merece esse nome: simples promessa de libertao parcial,
no inclui livramento total, resgate absoluto e permanente,
Nem o mundo espera outra mensagem da Igreja, a no ser
salvao, salvao, salvao em Cristo.
35
CAPITULO XI
OS SERMES DE SOFIA
Na cidade de Nova-Iorque todos conheciam Sofa; no era pessoa
de destaque na sociedade americana, era uma simples lavadeira, porm
as suas relaes alcanavam muito longe, era conhecida no cu.
H pessoas que Deus pode usar para Sua glria, e Sofa era uma
dessas que faziam das ocupaes dirias um motivo para servir a Deus
e ao prximo. Com o produto de seu trabalho de lavar roupa, sustentava
um missionrio na frica, conforme lereis adiante, e ainda lhe sobrava
tempo para ir at aos lugares mais escusos da grande cidade, a fm de
poder falar da salvao aos perdidos e muitos deles foram salvos por
Jesus.
No cursou Seminrios ou Escolas Bblicas, mas fz proveitoso
estgio aos ps do Mestre, valendo-lhe essa circunstncia estar sempre
cheia do Esprito Santo. Seus sermes no so eloqentes pregaes,
no vo alm de curtos dilogos que se descrevem em poucas linhas,
porm demonstram que a sua vida era uma pregao constante e
espontnea, mais convincente e mais luminosa do que a mais perfeita
homlia e o mais casto discurso; no pregava igreja, mas inspirava o
pastor a pregar, talava aos perdidos, evangelizava os pagos e alegrava
os gentios.
Quem mais diretamente frua as pregaes de Sofa, foi o pastor
da igreja a que ela pertencia, o qual era o conhecido pastor M.
Simpsom. M. Simpsom anotou experincias, observou diretrizes e
guardou exemplos da vida de Sofa, que so verdadeiras jias, sermes
em miniatura a espelhar o zelo que a salvao produz.
Deixemos agora que M. Simpsom nos diga alguma coisa da vida
de Sofa. Ouamo-lo: " com grande prazer e muito proveito que ouo os
sermes de Sofa, os quais coloco diante dos leitores, pedindo a Deus
que os torne uma bno para todos. Conheo Sofa h muito tempo; os
anos que j se foram no conseguiram alterar sua fsionomia, pois seu
rosto conserva sempre a mesma alegria e o mesmo gozo. Certo dia fz-
lhe esta pergunta: "Sofa, vejo que passas bem, pois tens boa aparncia,
e ests mais gorda". "Sim respondeu Sofa a religio de Jesus
Cristo no uma religio magra como alguns pensam. Eu almoo amor,
janto alegria e ceio paz. O ano passado no comprei um s quilo de
carne ( mas no fm do ano, eu pesava mais 13 quilos, e com as
economias que consegui juntar, sustento um Missionrio na frica.."
Eis a um dos sermes de Sofa, e que eloqncia distila, se
quisermos coment-lo e aplic-lo nossa vida.
36
Cristos, podeis dizer que a vossa primeira refeio do dia
composta de amor? A segunda ser alegria? e a vossa terceira refeio
ser paz? Que signifcao e que alcance tem estas palavras? Se a
primeira, a segunda e a terceira horas do dia so horas de amor, alegria
e paz, quer dizer que todo o tempo consagrado a Deus, no h lugar
para desagradar ao Senhor, no h vaga para o pecado.
Mas vamos ler ainda o que M. Simpsom escreveu: "Por que
trabalhas tanto, Sofa?" "Oh. conheceis bem que minha vocao
lavar e pregar. Nasci para pregadora, mas como sou pobre, aprendi a
trabalhar. H pessoas que dizem ser inteiramente consagradas a Deus,
mas jamais consagram suas mos ao trabalho; no contribuem para
enviar um obreiro ao campo da misso. Eu quero imitar Jesus. le
trabalhou, no se envergonhou de trabalhar. Se as minhas mos
endurecerem e se tornarem rudes fora de tocar no meu piano (era
assim que ela tratava a tbua de lavar roupa), ainda assim direi que
elas so como as de Jesus, trabalho para mim e para o Senhor.
Trabalho tanto que s vezes sinto dores nas costas; mas que importa,
que isso comparado com a vida de J?"
So assim os sermes de Sofa; no so eloqentes, mas so uma
resposta e um desafo ao cristianismo e aos cristos improdutivos que
vivem mais de palavras do que de aes e poder.
Ouamos o terceiro sermo: "Certa senhora para quem lavo
roupa, muito convencida de sua prpria sufcincia, para galhofar de
mim perguntou-me: Sofa, queres ser minha lavadeira no cu? Minha
senhora, respondi, no cu no entram impurezas, e se deseja entrar no
cu, trate de lavar-se no sangue de Jesus, antes de ir para l. Esta
senhora est sempre agitada e tem sempre alguma coisa a dizer sobre o
seu "Eu", mas eu gozo paz e tranqilidade e explico-lhe que eu tambm
viajei nesse trem que se chama "sufcincia prpria" at chegar ao que
est escrito no cap. 7 da Epstola aos Romanos, mas ali, iluminada
pela graa de Deus, desembarquei para instalar-me na Avenida Aes
de Graas. Agora o meu trem outro, parte do cap. 8 da Epstola aos
Romanos, onde no h condenao. Jesus o Condutor deste trem, e
no h perigo de colidir com outro trem."
No sei se os cristos de hoje podero responder com tanta
sabedoria e efccia aos sofsmas daqueles que recusam viver na graa e
depender inteiramente de Cristo, mas Sofa conhecia quanta paz
desfrutam os que descansam em Cristo.
Continuemos a ler outro sermo: "Certa vez algum me disse que
no h vida futura. Bem, respondi: se no h vida futura ou gozo
futuro, h um "presente" brilhante e repleto de gozo para aqueles que
fazem a vontade de Deus, os quais tem seu deleite em viver na retido.
A pessoa que me fz tal pergunta, acrescentou ainda esta: Que preferias
37
possuir j uma conscincia impura e um milho de dlares ou a cons-
cincia tranqila sem o milho? A minha resposta foi esta: Tenho a
conscincia tranqila, e sou flha de um milionrio, e ser flha de um
milionrio melhor do que possuir um milho na carteira; o flho de um
milionrio, quando precisa de alguma coisa, s dizer: Pai, preciso
deste ou daquele objeto, e atendido. A carteira pode ser furtada do
bolso, mas a graa ningum ma rouba do corao".
Vede com que certeza objetiva o salvo responde hs objees
estultas dos descrentes, quando vive nos passos de Jesus. este o caso
de Sofa, no sermo que acabais de ler.
Mas a lista de sermes ainda no est completa, leiamos mais
alguns: "Certa noite cheguei atrasada igreja; quando ia para entrar,
um indivduo tendo um cigarro na boca aproximou-se de mim e
disse: Quer que a acompanhe? No respondi Jesus Cristo est
comigo e isso sufciente. Oh, desculpe-me, disse o estranho, mas a
senhora no a pessoa que eu procuro. Bem, respondi, mas o
senhor a pessoa que eu procuro. Tenho o seu nome aqui neste livro.
Tem o meu nome no seu livro? Sim, tenho-o. Mas de que se
trata? perguntou le. Abri a minha Bblia e disse-lhe: seu nome
Pecador, e estar completamente perdido, a no ser que aceite Jesus.
Bem, desculpe-me, minha senhora, tenho pressa. O senhor
faria bem se tivesse pressa de encontrar-se com o Salvador.
Mais uma vez peo-lhe desculpa, e aqui tem um dlar para
ajudar os pobres. Apanhou o chapu e saiu."
Qual de ns, querido leitor, teria transformado uma situao
imprevista e embaraosa em um motivo da louvor a Deus? Confesso que
no so todos os que se nomeiam cristos que esto preparados para
dar brilho a semelhante cena.
Mais um sermo da srie, e terminaremos o assunto :
"Certa vez conheci um crente que desejava ardentemente partir
para a frica a evangelizar os pagos; as Misses no queriam envi-lo.
Este crente estava cheio do Esprito Santo e transbordava de amor para
com as almas perdidas; mas os dirigentes da Misso achavam que ele
era muito idoso e, alm disso, diziam que faltavam recursos.
Foi ento que Deus fez o que as misses no quiseram fazer: Um
dia ouvi a voz do Senhor que dizia: "Sofa, farei com que tenhas
muita freguesia e ganhars bem de forma que ajudars esse crente a ir
frica. As misses recusam-se ;t envi-lo, ms a tua tbua de lavar
roupa o enviar."
"At hoje a tbua de lavar roupa ainda supre as suas
necessidades, e, o que importante. Deus abenoou muito o trabalho
deste crente, o qual tem sido fel no trabalho de levar almas a Cristo.
Aps algum tempo, havia ali uma igreja.
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Passado algum tempo o Senhor falou-me ainda uma vez acerca
deste obreiro, dizendo: "O missionrio na frica necessita um
harmnio; ele no tem qualquer Misso que o sustente e que lho
oferea; conta somente com a tua tbua de lavar. Aumentarei o nmero
de teus fregueses e dentro de trinta dias ganhars o sufciente para
compr-lo". Assim aconteceu e o harmonio foi para a frica.
Agora quando toco o meu piano (a tbua de lavar), penso que na
frica esto tocando o harmonio. Quando me sinto cansada, parece-me
ouvir o lindo som do instrumento e penso na alegria que isso d aos
pobres pagos que se deleitam com as harmonias que o harmonio lhes
oferece.
O ltimo sermo uma advertncia a todos ns que pouco ou
nada estamos fazendo a favor das misses, longe ou perto, dentro ou
fora da ptria.
A fcam os sermes de Sofa para que os leitores os comentem e
os apliquem a vida diria, conferindo se eles esto sendo vividos para
glria de nosso Deus.
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CAPITULO XII
TEMPO DE INVENTRIO
Que o corao do homem enganoso, um fato conhecido,
proclamado e provado, em todos os tempos. Sempre desconfei do
corao dos outros, sem jamais supor que o meu fosse capaz de me
trair tantas vezes. As palavras "examinai-vos a vs mesmos" sempre tive-
ram em mim uma aplicao muito restrita e superfcial. O corao no
deseja que se faa um exame em ordem, sem pressa, criterioso, justo,
imparcial, capaz de lhe condenar os prprios atos e pensamentos e de
lhe mostrar a negligncia e a pouca importncia em que tem as coisas
de Deus.
O corao no se conforma com a humildade; sempre quer
demonstrar possuir maiores e melhores qualidades do que as que
realmente possui. Quer fazer crer aos outros, que j fz muita coisa til;
quer mostrar que fz mais do que devia fazer, mais do que estava em
seu alcance executar. O homem, quase sempre, vtima do prprio
corao que enganoso e mau. Confesso que tenho sido vtima do meu
prprio corao, pois tenho confado, demasiadamente, no corao
enganoso.
Tenho corrido risco de chegar beira da falncia espiritual. Mas,
a voz do Esprito Santo no cessa de avisar, de mostrar, de aconselhar e
do prevenir dos perigos que existem em confar no "eu".
Agora chegou o momento de fazer um inventrio espiritual,
mesmo contra a vontade do meu corao, para saber se h perdas ou
ganhos na vida que vivo com Deus. Quero verifcar se tenho falhado ou
se tenho correspondido s possibilidades que o Senhor tem posto ao
meu alcance.
Preciso saber se sou rico na f ou pobre na graa. Necessito ter a
certeza se posso continuar com o mesmo mtodo de vida, como at
aqui, ou se devo dar novo rumo ao meu barco. Depois de examinar os
pontos de que tenho falado, devo dizer se estou ou no em falta para
com Deus.
Embora eu pense que tenho feito alguma coisa digna e nobre, vejo
que tenho fracassado em relao s possibilidades, em relao ao muito
que podia ter feito t no o fz. No tenho aproveitado o tempo de que
disponho para fazer algo de til pelos pecadores. Se algum esforo
mostrei, talvez haja sido feito por interesse ou por egoismo, por isso,
considero tudo um trabalho nulo, para constar no inventrio. Na minha
convivncia com 08 homens, nem sempre a luz de Cristo brilhou, como
devia brilhar. Nem sempre tenho falado do amor de Deus, como devia
40
falar. No tenho contado a todos o que Jesus tem feito por mim;
portanto sou faltoso diante de Deus. No tenho saldo a meu favor.
No meu trato com os irmos, a minha atitude nem sempre tem
correspondido amizade crist. No tenho mostrado o verdadeiro amor
fraternal. Tenho sido indiferente para com os santos, no tenho
participado de suas afies. No raro tenho murmurado contra a
conduta de alguns, em vez de os ajudar, com as oraes. Nem aqui eu
tenho sido um exemplo cristo. Portanto nada posso creditar, para
somar como lucro, no inventrio espiritual.
Nas minhas obrigaes para com Deus, embora a voz do corao
enganoso se eleve acima de outras vozes, dizendo que tenho alcanado
xito, eu sei que no tenho aproveitado todas as oportunidades para
fazer obras melhores do que tenho feito.
No hei cumprido, felmente, a promessa que fz de, em tudo,
executar a Sua vontade, pois muitas vezes tenho feito a minha.
Nem sempre sou coerente na minha vida. A minha f tem sido
pouca e muito fraca. Em muitos casos, a ingratido tem se manifestado,
quando eu devia dar graas e no o fz. Tenho procurado fugir ao dever
de trabalhar para o engrandecimento do Seu Reino. No tenho amado o
Seu nome mais do que todas as coisas. Muitas vezes tomei para mim a
glria que a Ele pertence. Os meus ouvidos no tem estado atentos para
ouvir a Sua voz. Tenho pensado mais nos meus interesses particulares
do que nos negcios do Reino. No tenho dito amm a toda a Sua
vontade. Ainda, aqui, no vejo capital para colocar na coluna de lucros
de meu inventrio. A continuar assim, s me espera a bancarrota
espiritual.
preciso, portanto, dar nova orientao aos negcios, adquirir
novos valores, traar novas normas para a vida e novos mtodos de
operar. No basta ouvir a voz do corao, quando diz: rico sou.
necessrio possuir dinheiro do cu, isto , a f viva, pois a f a nica
moeda de valor que tem curso no Reino de Deus. Para escapar
falncia, tenho que recorrer a Deus, e negociar com moeda e artigos dos
cus.
De hoje em diante quero fazer contnuo inventrio, nos meus
negcios e na minha vida, para no chegar falncia, misria, ao
descrdito e ruina espiritual.
Irmo, qual a tua condio espiritual nesse sentido? Tens feito
inventrio completo em tua vida? O balano acusa saldo ou "dfcit",
Tens confado mais no corao enganoso do que na vontade de Deus?
Queres, agora, iniciar novos negcios, nova vida, vida de inventrio
espiritual?
Amigo, vs o perigo em que correm as que tm seus negocias mal
dirigidos, aqueles que confam mais em si prprios do que em Deus?
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No vs quo pouco valor tm, diante de Deus as nossas obras, os
nossos esforos e o nosso saber? Queres continuar a confar no esforo
prprio, no corao enganoso, ou queres confar era Deus?
42
CAPITULO XIII
CRISTOS DE ONTEM E DE HO!E
Antigamente no Brasil os evanglicos eram denominados
"Bblias". Esse tratamento, sem dvida, vinha-lhes em virtude de
viverem o Evangelho. O seu testemunho era to convincente que o
mundo atestava estar diante de uma "Bblia".
No importava, naqueles dias, que o apelido ou nome lhes fosse
dado ou imposto por desdm ou em lugar de cruz; o que importava era
que o mundo lesse nas vidas dos salvos o que est escrito nas pginas
da Bblia, e assim acontecia. Homens como J. M. da Conceio, que
abandonou a batina para dedicar-se pregao do Evangelho e que
ofereceu sua vida em holocausto voluntrio obra de evangelizao do
Brasil, palmilhando estradas que cortam os Estados em todas as
direes, sem atentar para outra recompensa a no ser a coroa da vida,
insistimos, crentes dessa tempera merecem ser chamados "Bblias".
Entretanto, com grande tristeza, notamos que hoje tudo mudou.
O mundo no v na conduta de cada crente uma "Bblia", e se no tem
motivos justos para tratar o crente de Bblia", algum eclipse espiritual
interrompeu o brilho da luz do cu impedindo que essa luz refita a
beleza de Cristo.
A Bblia no perdeu nem perder seu fulgor, mas os crentes
perderam o primeiro amor; o Livro de Deus continua a ser o mesmo
luzeiro dos sculos, porm os crentes distanciaram-se da cruz. A Bblia
fala a mesma linguagem divina, entretanto os cristos depressa se
acomodaram com o linguajar do Egito e com o paladar das cebolas.
Os homens j no vem "Bblias", como outrora, andando pelas
ruas e cruzando as praas, evangelizando e deixando o aroma de Cristo
por onde quer que passavam, impondo respeito ao prprio Demnio.
Que vem os homens, em lugar de "Bblias"? Vero homens carregados
de preconceitos e leis eclesisticas? Vero algum mais interessado por
um pergaminho do que pela salvao dos pescadores? Atentaro para
homens impando de orgulho denominacional, gloriando-se em es-
tatsticas sem verifcar se palha ou gro?
A prosperidade material da igreja nem sempre ndice de
crescimento espiritual. Melhor do que orgulho denominacional ou
qualquer outra espcie de orgulho, melhor, repetimos, orar a Deus que
d Sua Igreja cristos de qualidade, homens que adornem a coroa
com seus talentos e com sua fdelidade, dos quais se possa dizer que
seus caracteres so de ouro de elevado quilate.
Muitas cristos suspiram pelo dia em que sejam maioria para
43
governar a nao, mas talvez no tenham presente a qualidade de
cristos que so dignos de governar. A ver a maioria mandar e governar
sem Cristo, embora se diga crist, prefervel que tal no acontea. Mil
vezes ser minoria entre as naes, mas conservar a vida espiritual dos
domnios da f, a encher a. boca de ordens e assinar decretos sem a
assistncia de Deus.
O mundo no se interessa muito pela vida da Igreja, mas repara
quando h grupos de pessoas egostas que, cegos pela poltica religiosa,
investem uns contra outros, enquanto as almas sem Cristo so
envolvidas e tragadas pelos laos que o pecado e a maldade armaram
em cada encruzilhada.
Cristos de hoje, no fcais compungidos pelo quadro desolador
que se apresenta diante de vossos olhos? No vos di o corao por
haverdes perdido a luz e a graa que ornavam os mrtires e
conservavam as feras a distncia? No vos pesa a conscincia de
haverdes perdido essa atrao do nome de JESUS que era uma ban-
deira contra o pecado? Sim, Cristos de hoje, porque no voltais f
antiga, ao conceito que os "Bblias" gozavam entre o povo? Cristos de
hoje, que fzestes da herana que os pioneiros da f vos legaram?
Cristos de hoje, no vedes o perigo que vos cerca se vos aparentardes
com o mundo e vos associardes com os inimigos da f? Temeis que os
homens vos tratem como cristos? Pois bem. O cristo tem uma cruz
que deve levar e essa cruz o vituprio de Cristo. Quem abandonar a
cruz perdeu a moeda com que se alcana a coroa da vida. Quem serrar
e diminuir o peso e as dimenses da cruz, torna-a mais leve, mas no
conseguir alcanar a outra margem do Rio da Vida, pois a cruz forma
a ponte pela qual se atravessa para a terra da promessa, para os do-
mnios da f.
Dizei-me, cristos de hoje, quem vos enganou e vos iludiu,
fazendo-vos crer que melhor ser reverenciado como hipcrita do que
desprezado mas temido como puritano? No creais em tal engodo de
Satans.
Se o Diabo conseguir acorrentar-vos aos preconceitos e roubar a
vossa conduta e o conceito de cristo, acenando com lisonjas e
honrarias, depressa concluireis que perdestes na transao e, ainda
mais, aps serdes vencidos, sereis tambm humilhados.
Satans no vos poupar. Depois de vos desarmar, zombar da
vossa f, blasfemar contra vosso Deus, desafar a virtude dos santos e
vos lanar em rosto a fraqueza.
Cristos de hoje, no cedais uma polegada no terreno da crena
em Deus. Honrai a confsso que fzestes ao aceitar o Evangelho,
transformai a zombaria em gozo, fazei da vossa f um tesouro mui
amado com o qual alcanareis o que nenhum dinheiro consegue um
44
lugar com Jeov e seu Filho no novo cu e na nova terra.
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CAPITULO XIV
PASTOR, QUE VS NA CONGREGAO?
Pode o pregador ou o pastor descobrir algum motivo na
congregao que o inspire a tomar boas resolues? A congregao pode
pregar ao pastor? Como possvel o pregador ouvir a mensagem muda
que a congregao prega? Que sermes a congregao sugere? Falar,
mas tambm ouvir, eis um assunto a que os homens de Deus que tem
responsabilidade no trabalho e na igreja ainda no deram grande
ateno. Entretanto uni assunto que pode determinar o fracasso de
uma igreja, o sucesso de um povo, a vitria de uma congregao ou o
desaparecimento de uma comunidade.
O pregador perspicaz no fala somente. le tem suas
oportunidades de falar, mas, tambm, est atento a ouvir quando o
Esprito Santo prega sua alma e a congregao fala ao seu corao.
O Pastor ou o pregador dotado de certo conhecimento psicolgico,
ao entrar no templo, lanando um olhar sobre o auditrio, lendo a
unanimidade do pensamento da congregao, v ali esplndida a terra
preparada para lanar a semente. No fervor da congregao descobre
um motivo para aumentar o seu zelo. A solidariedade da igreja pode ser
um sermo eloqente pelo qual o pregador sentir-se- apoiado na graa
de Deus e unido aos sentimentos elevados do povo.
A consagrao e dedicao da congregao ao servio do Senhor,
fala a linguagem casta do amor causa, e o pregador nessa
manifestao tem a certeza de que a Palavra no voltar vazia.
Os bancos cheios pregam o sermo do servio missionrio e
apontam o interesse para com*as almas. A ateno do povo indica que
h fome de Deus, e o pregador saber corresponder as necessidades
apontadas neste sermo.
A presena dos membros que moram longe do templo pode ser
um sermo que leve o pregador a consagrar ainda mais a sua vida ao
Senhor e, se necessrio, at ao sacrifcio, para no fazer menos do que
os membros. O temor de Deus manifesto na congregao prega o ser-
mo da necessidade de santidade ao Senhor. Se o temor visvel e
sensvel no auditrio, por certo ser real no plpito, e s-lo-, tambm,
na vida do pregador!
Se o povo contribui liberalmente, a congregao demonstra que
tanto o corao como a bolsa esto convertidos a Cristo, e que fcil
pregar e obedecer ao "Ide" de Jesus aos discpulos.
So tantos e to vrios os sermes que a congregao prega, que
no possvel registr-los todos num captulo de um livro. O pregador
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atento e solcito s necessidades do rebanho sentir o impulso de cada
movimento que a congregao fzer. Descobrir, entre o povo, os
talentos que Deus lhe proporcionou para cooperao e bno dos
salvos e salvao dos que no tm Cristo.
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H talentos nas vozes que podem louvar a Deus, e que valor
extraordinrio se esses talentos forem movimentados pelo Esprito
Santo. Que vs na congregao? Vs pessoas humildes, sem aparncia
ou grandeza, que derramam seus coraes diante do Senhor em
orao? Acaso no vs nessas pessoas instrumentos que Deus pode
usar para visitar os enfermos, nas casas e nos hospitais, ou mesmo
para ir aos novos convertidos e anim-los a continuar no caminho da f,
ou ainda, confortar os que esto fracos e que necessitam de conselhos
repassados de prudncia?
Que vs na congregao? Vs a mocidade transbordando de vida e
desejosa de entrar em ao? D-lhe uma ocupao que seja til ao
trabalho do Senhor. Aproveita o seu entusiasmo e instrui os jovens a
sair pelas ruas e praas distribuindo literatura; jornais, tratados e a
falar pessoalmente de Cristo a quem pedir razo de sua f.
H ainda mais alguma coisa de muito interesse na congregao:
As crianas a quem os adultos dispensam pouca ateno, requerem o
trato das fores. Muitos julgam intil o dispensar zelo e cuidado s
crianas, mas o tempo que se lhes d, o ensino que se lhes ministra,
centuplicado em bnos no futuro, e seria um crime no semear a
graa e a f nos coraes que ainda guardam certo grau de pureza e
inocncia.
O pastor que tem os ouvidos da f alertados s necessidades da
igreja e o corao consagrado a Deus, ver na congregao um campo
imenso de possibilidades e inspirao, pois o simples fato de contemplar
os bancos da casa de Deus aparece ante seus olhos como um exrcito
em atividade para a paz.
Estas e ainda outras circunstncias so parte integrante da vida
da congregao que vive ocupada na salvao de almas e que o pastor
descobre e utiliza para bno do trabalho e do ministrio. Que vs na
congregao? Os teus olhos esto to carregados que no descobrem a
vida intensa, a matria prima pronta a ser usada na Igreja do penhor?
Pastor, a tua responsabilidade grande. A tarefa difcil. A obra
pertence aos domnios da f, e s o Dono da obra pode iluminar a mente
para veres os valores teis na congregao, que tem sua linguagem
peculiar.
48
CAPITULO XV
CIDADE DO PECADO
Forado por imperiosas e vrias circunstncias, Bom-Senso
ausentou-se da cidade em que vivia exilando-se em pas distante, sem
jamais esquecer os seus queridos e sentindo profundas saudades do lar.
Passado muito tempo as saudades aumentaram. O desejo de rever o seu
povo andar no temor de Deus tornou-se muito forte e Bom-Senso
resolveu voltar cidade em que antes morava.
Quando chegou s portas da cidade, estremeceu sem saber
porque. Pensou que tal estremecimento fosse o efeito produzido pela
comoo que sentia ao regressar ao lar, depois de grande ausncia, e
no deu maior importncia ao fato. Ao penetrar as primeiras ruas da
cidade, sentiu nova e estranha sensao, mas levou tudo conta de um
sentimento passageiro que breve se desfaria.
Continuou sua marcha para dentro da cidade. Ao encarar com
um tal Loquaz, representante do povo, notou que no s Loquaz, mas
todos os habitantes o olhavam como um ser estranho e inimigo.
Bom-Senso conhecia as ruas e as praas. Tudo ali lhe era
familiar, mas os habitantes no eram os mesmos. Os costumes estavam
mudados. As maneiras do povo estavam em contraste com a antiga lei
de Deus e ofendiam a justia divina. As grandes casas de negcio pos-
suam novos nomes e os artigos agora eram diferentes.
Procurou alguns amigos que temiam a Deus, os quais haviam
fcado na cidade quando ele partiu, mas que surpresa, uns haviam sido
presos e outros expulsos. Um deles, a Justia, num dia de remarcada
loucura, quando o povo ouviu um discurso de um chefe de quarteiro
que se chama dio, foi amordaada, e levada praa pblica e ali
despojada da-- sua balana que pesava e julgava com retido. Desde
ento ningum mais a viu exercendo atividade.
Outro amigo de Bom-Senso. a Verdade, teve que lutar com um tal
Trapaa que tinha a seu servio todos os servos de Engano. Em razo
de os habitantes haverem seguido a Engano, a Verdade tambm se
ausentou da cidade.
Para Bom-Senso tudo era muito estranho. Pessoas
desclassifcadas e vis que outrora viviam segregadas sociedade,
trancafadas nos calabouos-, por serem elementos perigosos e inimigos
de Deus, agora desfrutavam muito prestgio, eram os grandes e
respeitveis negociantes da praa, expondo suas mercadorias com tanta
manha e tcnica diablica que vendiam arsnico por sulfas, a morte a
troco de prazer, sem que algum ousasse denunci-los. Com a partida
49
de todas as autoridades honestas e que temiam a Deus, o campo fcou
aberto a toda a sorte de aventureiros e inimigos do Senhor.
Foi assim que Bom-Senso, quando procurava seus amigos,
encontrou estabelecidos na cidade os agentes do inferno.
Em um dos bairros mais populosos, encontrou uni grande
estabelecimento que pertencia Concupiscncia e cujo negcio era
muito prspero. A freguesia era grande. Toda a cidade comprava essa
mercadoria, e quanto mais vendia, mais encomendas recebia, pois havia
agradado turba sem Deus., Como j falamos, dio tambm possua
seu negcio, to prspero como o de Concupiscncia, tendo ainda a
vantagem de ter fliais em outras cidades.
A Vingana, que tantas vezes fora escorraada da cidade, agora
desfrutava grandes privilgios na sociedade local. Sua casa era vistosa,
sua mercadoria exposta com muita astcia; possua a aparncia de
verdadeira, e muitos faziam uso dessa misria.
A Soberba, que outrora no era tolerada nem mesmo nos
palcios, instalou-se numa das ruas principais da cidade, e no havia
habitante algum que no estivesse contaminado por essa chaga, e que
no ostentasse objetos comprados ali.
Bom-Senso teve sua ateno voltada para o enorme magazine
existente na Grande Praa da cidade. Quando se aproximou, vendo o
copioso nmero de mulheres ali reunidas, soube que ali estava
estabelecida a Vaidade. Na casa de Vaidade, a tagarelice era tal que o
som do vozerio era ouvido a alguns quarteires de distncia. Em troca
de um farrapo pintado, na casa da Vaidade fcavam enterrados e presos
o pensamento altrusta, a virtude, o temor de Deus, o sentimento de
famlia, o amor aos flhos, etc...
Apesar de ser maior o nmero de mulheres que frequentavam a
casa da Vaidade, contudo ali havia de tudo: homens, crianas, moas,
moos, todos confundidos em redor de um bazar satnico que atrai
para longe de Deus.
Outro negcio muito prspero o dirigido por Desonestidade;
tinha representantes at nas reparties ofciais, e dizia-se boca cheia
que somente os bons cristos no eram infuenciados por esse cancro
social.
Maledicncia atravancava as ruas com sua mercadoria infamante,
fazendo concorrncia direta ao negcio de Imprudente.
O Prazer-Mundano possua maior cadeia de estabelecimentos no
gnero, os quais funcionavam noite e dia, retendo, escravizados, os
habitantes, para que no pensassem em Deus e se convertessem a
Jeov.
A Covardia, associou-se aos negcios de Malcia, cujo objetivo era
lanar na praa os artigos da ltima moda produzidos por Calnia.
50
A lista dos negociantes da cidade do pecado, extensa, por que
continuar? De quando em vez, a farndula infernal deslizava pelas
avenidas numa exibio de obras das trevas, expulsando qualquer
virtude que encontrasse em seu caminho.
Bom-Senso fcou muitssimo admirado com o progresso do Clube
da cidade, dirigido por uma senhora que se chama Hipocrisia. O clube
era mais freqentado por homens do que por mulheres, porm todos os
habitantes possuam ttulo de scio, pagavam a mensalidade, recebiam
sua literatura e faziam propaganda de seu programa .
Era neste clube que se reuniam os polticos de todos os partidos.
Era ali que se traam uns aos outros entre sorrisos sem cr e apertos de
mos contaminadas. O ttulo do Clube expressava as fnalidades
Hipocrisia e os scios, coerentes com os estatutos do mesmo, para
serem bons scios, eram grandes hipcritas e os melhores, atraioavam
os companheiros.
Um dos negcios mais ativos na cidade pertencia a um sujeito
que se chama Embriaguez. O nmero de tabernas era to grande, que
Bom-Senso perdeu a conta das que viu. Em todas elas a freqncia era
sobremodo elevada. Em algumas o lcool fazia com que os fregueses que
se excediam, imitassem os sunos; no podendo suster-se em p,
deitavam-se pelos cantos ou estiravam-se nas caladas das ruas. As
cenas que se passavam nesses antros eram as mais tristes e mais
comoventes diante de Deus, mas o Diabo transformou-as em atrao
para seus vassalos. Ento transformar em lcool nojento e corruptor o
po da esposa e dos flhos famintos coisa que divirta algum?
Espojar-se na lama ou fazer-se imitador de macaco alguma
atrao honesta? Mas tudo isto acontece na casa de Embriaguez,
porque ali o Diabo vive dentro de um copo cheio que sorvido com
avidez.
Ante cenas to confrangedoras, Bom-Senso, apesar de haver
observado apenas uma pequena parte da cidade, estava atnito, pois
jamais em tempo algum o pecado se havia amontoado como agora.
Estava resolvido a fugir daquela Sodoma, quando viu bem perto
de onde estava, o que lhe parecia ser um templo, e muita gente
entrando e saindo do mesmo. Som perder tempo, Bom-Senso
encaminhou-se para l, pensando encontrar ali pessoas que amassem a
Deus, dispostas a receb-lo. Fz algumas perguntas aos que entravam e
saam do Templo, mas ningum o entendia. Todos fechavam o
semblante quando ouviam falar em Deus Pai, em Jesus Cristo, Seu
Filho, e no Esprito Santo. Por fm entendeu que aquela gente havia
aprendido no Clube da Hipocrisia, a usar uma capa que se chama re-
ligio, que se vendia ali, mas que no tinha relao alguma com o
verdadeiro caminho da salvao.
51
Afito, Bom-Senso, quis saber que restaria dos cristos que em
tempo habitavam a cidade e que adoravam a Deus em esprito e em
verdade.
Dirigiu-se a uma senhora que passava na ocasio e perguntou-lhe
se naquela cidade no morava algum cristo, se no restava coisa
alguma do povo salvo. Mal humorada, a senhora interrogada que tinha
por nome Incredulidade, respondeu: Esse povo que o senhor procura
composto de fanticos. Noite e dia esse povo atormenta toda a gente,
falando de Deus, do cu, das bem-aventuranas, cantando, louvando ao
que eles dizem ser o Criador, e afrmando que h inferno. Veja se pos-
svel tolerar essa gente nesta cidade de costumes to diferentes. Esse
povo que o senhor procura no pertence a esta cidade. Eles mesmos
proclamam essa verdade, dizendo que so peregrinos, que esto de
passagem, para a ptria celestial. Se no fosse o fato de estarem de pas-
sagem, como dizem, j as teramos apedrejado, mas como esperamos
que eles saiam daqui, s por isso os toleramos. Eles esto por a, so
poucos, mas ainda assim, so demais para falar com tanta insistncia
numa tal Verdade que ningum deseja conhecer.
Bom-Senso tomou alento e regozijou-se por haver Deus
conservado alguns que no dobraram seus joelhos diante de Baal, e
seguiu
1
em busca de algum que temesse ao Senhor. Aproximou-se de
um rapaz e perguntou-lhe pelo povo cristo. O rapaz olhou-o com
admirao e disse: O senhor parece ser estrangeiro; talvez no saiba
que me chamo Ateu e que, como todos os habitantes desta cidade,
detesto os cristos.
Eles so conhecidos at pelo olhar. Siga at Avenida da Graa e
ali encontrar quem procura.
Logo entrada da Avenida da Graa, Bom-Senso viu que algum
o olhava, e esse olhar fz-lhe pulsar o corao, logo que pousou sobre
ele. Aproximou-se para Fazer uma pergunta e teve a surpresa de ser
entendido, pois ali falavam a linguagem dos anjos, tinham a comunho
do cu; estava entre cristos e podia dar expanso fo seu jbilo e
cantar aleluias.
A nova de que Bom-Senso havia chegado, correu clere de boca
em boca e dentro de pouco tempo, um culto em louvor a Deus se
realizava, pela chegada de um irmo.
Agora, amigo leitor, ao chegarmos ao fm deste captulo, talvez
suponhas que o assunto seja apenas obra de fecunda imaginao, ou
coordenao de pensamentos que no passam do terreno da fco.
possvel que desejes saber onde est situada a cidade do
pecado, e se de fato existe essa estranha sociedade. Entretanto, basta
olhar para as condies morais e espirituais da sociedade em que
vivemos, para te certifcares de que essa cidade est bem perto de ti.
52
A cidade do pecado o mundo sem Deus. So as naes que no
praticam a justia. So as cidades que recusam a mensagem de
salvao, as vilas que rejeitam o Evangelho e os coraes que se
endurecem para Jesus, e no querem pensar no pas da bem-
aventurana onde vive e domina a f.
Examina se o estado do mundo atual melhor do que a descrio
que fzemos da cidade do pecado, e vers que em certos casos a
realidade mais forte do que a descrio.
53
CAPITULO XVI
PEDAGOGIA DE DEUS
No conheo processos pedaggicos mais perfeitos do que aqueles
que Deus vem operando nos coraes. Os ensinos e a forma que Deus
usa para instruir os que desejam conhec-Lo e servi-lo, deixa todos os
sistemas de educao a sculos de distncia.
Os mtodos que o Esprito Santo pe ante as olhos da alma e do
corao, para ensinar a viver a .vida de f, no so conhecidas dos
homens, no podem ser transportados para o papel, porque somente os
olhos do Esprito podem ler seus caracteres.
O fato de um homem cheio de vcios sentir, sem que haja lido
qualquer compndio pedaggico, que deve reformar sua vida;
compreender que o pecado um atentado contra a santidade, uma
ndoa que o sabo no lava, deve ter uma explicao, e esta explicao
no se encontra na pedagogia humana que falha em todo o sentido
espiritual, mas aparece ntida e perfeita na pedagogia divina.
Ante o testemunho de homens que foram escravos do lcool, mas
a quem a graa de Deus iluminou e ajudou a libertar-se de to infame
senhor, temos que admitir a supremacia da pedagogia de Deus sobre
qualquer outro sistema at agora conhecido. Nenhum ensino e ne-
nhuma frmula, at hoje, se mostraram capazes de libertar o homem do
vcio da embriaguez, mas quando a pedagogia de Deus entra em ao. o
arcabouo^da personalidade esvazia-se para dar lugar s foras
transformadoras que o Esprito Santo mobiliza para expulsar os maus
desejos desse vcio para nunca mais o acariciar.
O que dizemos da embriaguez, podemos aplic-lo a todos as
problemas que afigem os homens. A pedagogia humana no cria
caracteres que se entreguem at ao sacrifcio de viver para outrem. Mas
quando e&tamos diante de homens e mulheres, aos quais a pedagogia
de Deus ensinou a amar, podemos notar a transformao que se operou
nessas vidas, levando-as a um devotamento sem limites por amor a
Deus e ao prximo, no apenas cm palavras que saem dos lbios, mas
em atos de altrusmo contagiante e de amor desinteressado.
Quando ouvimos dos lbios de pessoas convertidas que antes de
serem salvas por Cristo eram vtimas dessa mancha que se, chama jogo,
fazendo-as descer ao abismo da desordem moral onde naufraga a honra
e o bom senso, mas que agora sentem pavor de tocar tal imundcia, te-
mendo manchar novamente sua vida, conclumos que no h ensino
nem pedagogia como os que o Esprito Santo traz do cu ao corao,
apontando as virtudes de Deus e substituindo valores falsos por fatos-
54
reais que determinam a transformao da vida de pecado em uma vida
de consagrao aos princpios de santidade, iluminando o esprito no
plano da f e inspirando a alma a desejar viver em regies mais elevadas
e mais perto do lar.
55
A pedagogia humana uma linha de ensinos e processos capazes
de levarem os homens a um equilbrio feliz em suas relaes aqui na
Terra. A pedagogia de Deus vontade que vence, desejo que se
alcana. Nela est a fora transformadora de situaes. Seu objetivo
entra pela eternidade. Suas relaes envolvem a alma, Deus e a vida.
Quando Jesus disse s multides "aprendei de mira", oferecia aos
homens uma oportunidade de experimentarem a fora transformadora
da pedagogia divina; queria lev-los concluso prtica da qualidade e
infalibilidade de Seu sistema de ensinar.
A resposta dos servidores aos judeus, que em vez de prenderem
Jesus, disseram: "Nunca homem algum falou assim como este homem",
era a prova de que a singularidade de ensinar, a autoridade de Seus
mtodos e o alcance de Sua obra haviam deposto todos os sistemas
pedaggicos at ento conhecidos e afrmava que a pedagogia de Deus
no se mede pelos processos humanos, os quais nenhum conforto
trazem ao esprito.
Quando todos os mtodos pedaggicos falham no processo de
transformar o carter e reformar a vida, surge, ento, a pedagogia do
cu que revela os valores espirituais em relao, matria e exerce sua
ao para mostrar aos homens sua responsabilidade diante de Deus,
enchendo o corao de desejas santos no sentido de se elevar no sentido
espiritual at alcanar a plenitude da graa salvadora e os domnios da
f onde Deus Rei e Senhor.
56
CAPITULO XVII
UVAS NA VIDE
Que tempo este em que faltam frutos nas rvores, amor nos
coraes, virtudes nos caracteres e sinceridade nas palavras? No so
estes os dias em que os homens dizem "ns somos sbios?" Como,
ento, os vemos espantados e envergonhados, vtimas dos prprios
inventos? Qual a causa determinante deste transtorno na vida dos
grandes e poderosos que caram e no podem erguer-se com suas
prprias foras?
Se desejais conhecer os motivos que acarretaram o castigo e
humilhao dos orgulhosos, lede o captulo 8 do livro do profeta
Jeremias; ali est exposta a causa direta da queda, isto , a apostasia e
o esquecimento de Deus. Quando o povo apstata, traz sobre si o
castigo inevitvel e inexorvel. Quando os homens atingem tais
extremos, ainda assim Deus lhes oferece oportunidades de voltar e
entrar no caminho da f, e dessa forma enriquecer. Mas, acontece que a
cerviz est por demais endurecida, e eles continuam a reter o engano;
desconhecem o tempo da visitao de Jeov; desviam-se cada qual para
o prprio caminho, no amam a Justia, no temem ao Senhor, no
acertam o passo, sucumbem no prprio lao.
O dia vem quando a ira de Deus os alcanar, mas ento j no
haver uvas na vida, nem fgos na fgueira; o vero passou, as folhas
comeam a cair, aproxima-se o inverno; a oportunidade de salvao foi
rejeitada, o Cristo de Deus foi substitudo pelo fogo ftuo da sufcincia
prpria e agora, no dia da visitao do Senhor, tropeam e caem sem
que algum os persiga.
Que fzestes no vero, homens "sbios-insensatos"? Deus vos
prodigalizou talentos e luzes de saber para que ganhsseis outros
talentos e abrsseis as portas da graa, tanto para vs como para o
vosso prximo, porm perdestes a viso do cu; esquecestes, que reis
p, quisestes ditar leis vida, e a catstrofe veio e vos alcanou. "No
h uvas na vide", exclamou o profeta; a colheita fndou; a voz da rola
desde h muito no perpassa pelos vales desertos; o que se ouve, ao
longe, o resfolegar dos cavalos que anuncia a guerra; toda a terra
treme ao ouvir o rincho dos animais, porque a guerra no poupa
ningum nem permite que haja abundncia na eira ou no lagar; ainda
mesmo que colhais muito, se perdurar a desobedincia, comereis
pouco.
"J no h uvas na vide; passou o vero e ns no estamos
salvos," ser a lamentao do corao em desespero que no atendeu a
57
voz de Deus, quando o Esprito Santo fez soar a mensagem de convite
salvao.
Quando isto acontecer? No sei; tanto pode dar-se hoje, como
pode sobrevir amanh; o homem prudente prepara-se e aguarda,
abrigado em Deus, o desenrolar e o cumprimento da Palavra do Senhor,
confado na solidez da f que Cristo d, penhor de uma vida mais feliz
nos domnios da f, em companhia dos anjos.
Por enquanto ainda h uvas na videira; Deus ainda nos fala;
Jeov ainda nos ama; o Pai ainda nos convida; tudo isto acontece
apesar das muitas ofensas que praticamos. Esta mensagem uma
oportunidade urea, um convite insistente, um apelo razo, a voltar
a casa paterna. Talvez seja a ltima oportunidade que nos seja dado
ouvir a voz do Esprito Santo, anunciando que o corao de Deus est
quebrantado pelas feridas e sofrimentos de Seu povo, pela rejeio da
justia divina, e por haver este povo procedido loucamente, em relao
ao Criador.
"Ainda h uvas na vide", ainda h um caminho de redeno.
Temos ainda ungento de Gele que cura e restaura. H tambm um
Mdico cujo diagnstico infalvel e cujo remdio vem do pas da f,
feito com essncia de amor , e transportado cuidadosamente pela graa,
e oferecido pelo Esprito.
Jesus Cristo esse mdico. O diagnstico? Um mundo enfermo,
sofrendo de mltiplos males. O remdio? O Evangelho de poder.
Qualquer que o tomar, fcar curado, voltar a gozar sade espiritual,
mas necessrio us-lo antes que faltem uvas na vide, isto , antes que
o pecado complete a obra de destruio dos sentimentos de justia que
ainda esto unidos razo. Antes que a f seja tirada da terra e as
trevas desam sobre o mundo.
58
CAPITULO XVIII
ALM DO RIO
Quantos forem os pensamentos dos homens, tantas sero as
conjecturas e os conceitos que se faro acerca da vida futura. Mas que
descrio podemos fazer da eternidade? Poderemos, ao menos em parte,
revelar o mistrio que envolve a vida alm do Rio, estado que os nossos
olhos no podem contemplar nem a nossa mente conceber ?
Como vivem os nossos queridos que j se foram? perguntam
uns , vivero conscientes e em pleno gozo? indagam outros. Para
uns a eternidade um estado no defnido; , apenas, uma obra em
perodo de execuo. Para outros a eternidade alguma coisa terrvel e
amedrontadora, um estado de pavor no qual se espera a todo o
momento ser julgado e condenado. H os que concebem a vida alm do
Rio um perfeito caos, o reino da confuso e da desordem; poucos so os
que concebem a vida no alm com os encantos que realmente tem para
os que j entraram nos domnios da f.
O homem tem caprichos como as crianas; curioso
irreverente; tudo quer saber, tudo indaga e perscruta, quer seja lcito ou
no. Entra por terrenos estranhos, ultrapassa os limites naturais do
pensamento, embaraa-se no fo mais frgil e tnue da razo, no tanto
pelo desejo de se educar e elevar nas questes espirituais dos domnios
da f, mas simplesmente por diletantismo e especulao flosfca, e por
essas razes no v luz onde h luz, no v Deus onde Deus est.
Centenas e milhares de vezes, durante esta vida. o homem lana
ao ar esta pergunta: Que haver alm do Rio? Como ser a vida na
eternidade? Que me espera no Alm? Ali a vida ser melhor do que
aqum do Rio? Enquanto a pergunta encerrar especulao e sofsma, se
no envolver um desejo sincero de acertar, e se no houver um
propsito elevado de conhecer a revelao de Deus no que diz respeito
vida, o homem continuar atormentado pela dvida acerca do futuro.
Deus infnitamente sbio. No mistrio da vida acerca da
eternidade manifesta essa sabedoria, conservando o homem nessa
espectativa, impedindo, assim, que o mortal se, ensoberbea,
considenrando-se onisciente e caia de sua soberba.
Todas as investidas do homem sem Deus no sentido de penetrar
na vida alm do Rio, resultaro em fracasso. Todas as perguntas
estultas fantasiando as perspectivas do futuro, fcaro, para sempre,
sem respostas. As interrogaes idealizadas no sero satisfeitas. Deus
no autorizou homem algum a revelar as condies exatas da vida alm
do Rio. Entretanto, para aqueles que amam e servem a Deus, os
59
horizontes no aparecem carregados de mistrios; eles no perdem o
sono por causa de especulaes irregulares. Os salvos no se
impacientam por desconhecerem os mistrios da eternidade, em virtude
de saberem que um dia o vu ser retirado, e todas as belezas agora
ocultas sero reveladas. Mas isto acontecer quando os planos de Deus
estiverem cumpridos, e no quando a nossa curiosidade quiser
especular.
O mais acertado e mais prudente nesta vida estar em Cristo
(dentro do Reino), em vez de viver inquietos e embaraados com
indiscrees acerca do futuro. O Esprito Santo revela aos salvos o
necessrio, mas s o necessrio para robustecer a f, e descansar na
graa, cuja plenitude alcanaro quando chegarem aos domnios da f.
Loucura, a mente humana ambicionar descrever as coisas
eternas. Os seres e as coisas celestes so designados por nomes celestes
e s podem ser descritos nessa ordem, por quem os conhea e na
linguagem do cu. Como admitir to estulta pretenso de homens que
no temem a Deus, que no tm o Esprito Santo e desconhecem a
linguagem celestial?
Nesta vida sufciente saber que somos salvos; sentir que
estamos perdoados; constatar que pertencemos a.Cristo e verifcar que
a graa de Deus est em ns. Estas coisas so o penhor de uma vida
feliz e plena de bem-aventuranas alm do Rio.
Apesar de todas as restries impostas pela matria, ainda assim,
os salvos gozam um privilgio que os descrentes no tm. O Esprito
Santo, medida que os salvos crescem na graa, vai revelando as
belezas que adornam as terras alm d Rio, onde o amor a nota do-
minante da sinfonia da vida que se goza ali.
A f afrma que so muitas as maravilhas que nos esperam alm
do Rio, mas como poderei descrever as belezas da nova terra e do novo
cu onde habita a Justia? Com que expresses posso referir-me
Cidade de Deus, construda das mais caras, e fnssimas prolas
numa harmoniosa combinao de pedras raras e preciosas? Que direi
das ruas caladas de ouro do mais fno quilate, polido em alto grau?
Como classifcar o brilho do sol da Justia, refetindo sobre tanta
riqueza, numa cintilao mgica de harmonia e cores? Como pode a
mente humana apreciar as majestosos palcios que a sabedoria de
Deus fz levantar para deleite dos santos e glria de Jeov? Qual o
homem que avaliar devidamente a brisa doce e acariciadora que
perpassa pelas regies celestiais tonifcando e dando vida de Deus a
todo o ambiente? Quem j atravessou os imensos e verdejantes prados
que se estendem em todas as direes da terra prometida, num perene
convite a alongar a vista pelo pas de Beul? Onde e como classifcar os
jardins em que viam os lrios mais alvos, mais raros e mais puros que
60
olhos humanos jamais avistaram? No poderei, ainda que o queira
fazer, dar-vos a noo exata da atmosfera festiva da cidade do Senhor,
.pois o canto das aves confunde-se, sem representar dissonncia, com o
louvor dos remidos pelo Cordeiro, numa sinfonia perene que inspira e
arrebata.
O futuro com Deus pertence aos domnios da f,e s a f pode
descrever estas e outras bnos que os salvos por Cristo gozaro no
trmino da jornada terrestre. Para aqueles que atravessaram, vitoriosas,
o vale da sombra da morte, despontar a manh da grande ressurreio
que revelar aos salvos toda a glria que os cus renem para louvor do
nosso Deus.
"S fel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida''.
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