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MEMO/10/263

Bruselas, 17 de junio de 2010


Presentacin de una lista de 14 materias primas
minerales fundamentales
El informe analiza una seleccin de 41 minerales y metales y presenta, como se
hace en otros informes similares, un concepto relativo de criticidad o importancia
crucial, que hace que una materia prima pueda ser considerada fundamental: se
considera que una materia prima es fundamental cuando el riesgo de escasez de
abastecimiento y el impacto en la economa que esta escasez implicara son
mayores que los de la mayora de las materias primas. Se han considerado dos
tipos de riesgo: a) riesgo de abastecimiento, teniendo en cuenta la estabilidad
poltica y econmica de los pases productores, el nivel de concentracin de la
produccin, el potencial de substitucin y el ndice de reciclaje; y b) riesgo
medioambiental de pas que evala los riesgos de las medidas para la proteccin
del medio ambiente que podran ser adoptadas por pases con un bajo nivel de
proteccin medioambiental, comprometiendo, de este modo, el abastecimiento de
materias primas a la UE. A partir de planteamientos ya existentes, este informe
propone un planteamiento innovador y pragmtico para la determinacin de la
criticidad (importancia crucial) porque:
- tiene en cuenta la sustituibilidad entre materiales, es decir, el potencial de
sustitucin de una materia prima, cuyo uso est restringido, por otra a la que no
afectan esas mismas restricciones,
- distingue entre materias primas primarias y secundarias, considerando a estas
ltimas de igual manera que a los recursos europeos autctonos,
- introduce una manera lgica de agregar indicadores y usa ndices ampliamente
reconocidos,
- presenta una metodologa transparente.
Tomando como base una metodologa de criticidad, se han elaborado clculos
relativos a la importancia econmica y al riesgo de escasez de abastecimiento de
las 41 materias primas.
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Barytes
Borate
Fluorspar
Gallium
Iron
Lithium
Magnesite
Magnesium
Manganese
Molybdenum
Nickel
PGM
Rare Earths
Talc
Tellurium
Vanadium
Aluminum
Bauxite
Antimony
Bentonite
Beryllium
Chromium
Clays
Cobalt
Copper
Diatomite
Feldspar
Germanium
Graphite
Gypsum
Indium
Limestone
Niobium
Perlite
Rhenium
Silica
Silver
Tantalum
Titanium
Tungsten
Zinc
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
0,005 0,007 0,009 0,011 0,013 0,015 0,017
Economic Importance
S
u
p
p
l
y

R
i
s
k

W
B
I
/
H
H
I


El Grupo considera fundamentales las 14 materias primas que se encuentran
dentro del conjunto situado en la parte superior derecha del grfico precedente. Esto
se debe, segn lo ya indicado, a su importancia econmica relativamente elevada y
al alto riesgo relativo que implica su abastecimiento. La medicin del riesgo
medioambiental de pas no implica cambios en esta lista de materias
fundamentales.
Lista de materias primas fundamentales en la UE (por orden alfabtico):

Antimonio Indio
Berilio Magnesio
Cobalto Niobio
Fluorita (MGP) Metales del Grupo del Platino
1

Galio Tierras raras
2

Germanio Tantalio
Grafito Wolframio


1
Los Metales del Grupo del Platino (MGP) son Platino (Pt), Paladio (Pd), Iridio (Ir), Rodio (Rh),
Rutenio (Ru) y Osmio (Os).

2
Forman las tierras raras el itrio, el escandio, el lantano y los denominados lantnidos (cerio,
praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio,
iterbio y lutecio)
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Concentracin de la produccin de materias primas minerales
fundamentales

El alto riesgo de abastecimiento de las materias primas fundamentales se debe,
fundamentalmente, al hecho de que una parte importante de la produccin mundial
procede de China (antimonio, fluorita, galio, germanio, grafito, indio, magnesio,
tierras raras y wolframio), Rusia (MGP), Repblica Democrtica del Congo (cobalto
y tantalio) y Brasil (niobio y tantalio). Esta concentracin de la produccin se ve
adems agravada, en muchos casos, por una baja sustituibilidad y bajos ndices de
reciclaje.
Con respecto a los materiales colocados del conjunto situado en la parte inferior
derecha, hay que tener en cuenta que un pequeo cambio en uno de los
parmetros de medicin del riesgo de abastecimiento puede originar un cambio
repentino de categora hacia arriba. En otras palabras, un leve cambio en las
variables subyacentes puede dar lugar a que una de estas materia se reclasifique
como fundamental. En lo que respecta a algunas de las materias incluidas en el
subconjunto inferior izquierdo, especialmente a los minerales industriales, el Grupo
considera que los posibles riesgos de abastecimiento podran plantearse en un
plazo de tiempo ms largo, en caso de que la competencia por el suelo contine
afectando negativamente a la produccin de las canteras o minas en la UE.
Una de las fuerzas ms potentes que influirn en la importancia econmica de las
materias primas en el futuro es el cambio tecnolgico. En muchos casos, su rpida
difusin puede aumentar drsticamente la demanda de ciertas materias primas.
Tomando como base un estudio realizado para el Ministerio alemn de Economa y
Tecnologa, se espera que la demanda de nuevas tecnologas se desarrolle muy
rpidamente hasta el ao 2030.
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Anlisis de la demanda global de nuevas tecnologas analizada en 2006 y 2030
en relacin con produccin mundial total actual de materias primas
especficas (actualizada por el organismo alemn BGR en abril de 2010)

Materia prima
Produccin
en 2006

(t)
Demanda de
nuevas
tecnologas
2006 (t)
Demanda de
nuevas
tecnologas
2030
(t)
Indicador
1)

2006
Indicador
1)
2030
Galio 152
6)
28 603 0,18 3,97
Indio 581 234 1.911 0,40 3,29
Germanio 100 28 220 0,28 2,20
Neodimio (tierra
rara)
16.800 4.000 27.900 0,23 1,66
Platino

(GMP) 255 no relevante 345 0 1,35
Tantalio 1.384 551 1.410 0,40 1,02
Plata 19.051 5.342 15.823 0,28 0,83
Cobalto 62.279 12.820 26.860 0,21 0,43
Paladio

(GMP) 267 23 77 0,09 0,29
Titanio 7.211.000
2)
15.397 58.148 0,08 0,29
Cobre 15.093.00
0
1.410.000 3.696.070 0,09 0,24
1
El indicador mide la cuota de la demanda resultante del uso de las nuevas tecnologas en la
demanda total actual de cada materia prima en 2006 y en proyecciones de 2030;
2)
En concentracin
de mineral
Recomendaciones
El Grupo recomienda actualizar la lista de materias primas fundamentales de la UE
cada 5 aos y ampla el alcance de la evaluacin de criticidad (importancia crucial).
El Grupo recomienda que:
- se mejore el acceso a informacin estadstica fiable y coherente sobre las
materias primas,
- se fomente la difusin de esta informacin, mediante la edicin de un Anuario
Europeo de Materias Primas en el que deberan participar las industrias
mineras, de transformacin y de prospecciones geolgicas de los Estados
miembros.
- se establezcan indicadores de la competencia por el suelo en los Estados
miembros;
- se promueva la investigacin sobre las evaluaciones de ciclo de vida de las
materias primas y sus productos de manera exhaustiva, desde su inicio hasta el
final.
- se creen grupos de trabajo para continuar analizando el impacto de las nuevas
tecnologas en la demanda de materias primas.
El Grupo recomienda la creacin de un subgrupo del Grupo de Abastecimiento de
Materias Primas de la Comisin Europea para garantizar el seguimiento del informe
sobre materias primas fundamentales.
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El Grupo recomienda las siguientes medidas para mejorar el acceso a los recursos
primarios:
- apoyar los resultados y recomendaciones del Grupo de trabajo ad hoc sobre
buenas prcticas en el mbito de la planificacin y autorizacin del uso del
suelo, para facilitar un mejor acceso al suelo, un trato ms justo a las
actividades de extraccin en relacin con otros usos del suelo y unos
procedimientos de autorizacin ms racionales;
- fomentar la exploracin y garantizar que las actividades de exploracin de las
empresas se consideren actividades de investigacin;
- fomentar la investigacin sobre el procesamiento de los minerales, la extraccin
de antiguas escombreras de mina y de depsitos profundos y la exploracin
mineral en general, especialmente segn lo establecido en los programas
marco de IDT de la UE;
- promover la buena gobernanza, la mejora de las capacidades y la
transparencia en las industrias de extraccin en los pases en vas de
desarrollo, especialmente para la extraccin de materias primas fundamentales;
- fomentar la exploracin y la extraccin sostenibles dentro y fuera de la UE.
El Grupo recomienda que se sigan desarrollando las siguientes medidas, definidas
en la estrategia sobre el comercio de las materias primas:
- mantener las opciones polticas actuales de la UE en la negociacin de
acuerdos comerciales bilaterales y regionales;
- estudiar los aspectos positivos de las iniciativas de solucin de diferencias en la
OMC, con objeto de incluir en tales iniciativas un mayor nmero de materias
primas importantes para la industria de la UE, lo que podra dar lugar a un
incremento de la jurisprudencia, dado que las actuales normas del GATT son
poco claras y de alcance limitado;
- iniciar, sin ningn tipo de reservas, consultas con terceros pases cuyas
polticas causan distorsiones en los mercados internacionales de materias
primas, con objeto de desalentar ciertas polticas y de pedir que se respete el
funcionamiento de los mercados;
- estimular los intercambios eficaces de opiniones sobre determinadas polticas
adoptadas en el marco de acuerdos institucionales de cooperacin econmica
de la UE (por ejemplo, con China sobre el ltimo plan de este pas para el
reciclaje de minerales no frreos hasta el ao 2015);
- proseguir la sensibilizacin, en foros multilaterales como la OMC o la OCDE,
sobre las repercusiones econmicas de las restricciones a la exportacin en los
pases desarrollados y en vas de desarrollo;
- estudiar la creacin de una nueva poltica de la UE relativa a acuerdos sobre
inversiones extranjeras para proteger mejor las inversiones exteriores de la UE
en materias primas y garantizar unas condiciones de igualdad con otros
inversores extranjeros que se benefician del apoyo de fondos estatales;
- continuar mejorando la coherencia de la poltica de la UE en lo que al
suministro de materias primas se refiere, por ejemplo en la evaluacin del
dumping y de las subvenciones perjudiciales.
El Grupo recomienda que se adopten medidas polticas para el reciclaje ms eficaz
de materias primas o de productos que las contengan, mediante:
- la recogida masiva, de manera apropiada, de productos fuera de uso que
contengan materias primas fundamentales, en lugar de su almacenamiento en
hogares o de su eliminacin en vertederos o mediante incineracin;
- la mejora de la organizacin, logstica y eficiencia globales de los centros de
reciclaje basada en un enfoque de interfaces y sistemas;
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- la prevencin de las exportaciones ilegales de productos fuera de uso que
contengan materias primas fundamentales y la mejora de la transparencia de
sus flujos comerciales;
- la promocin de la investigacin sobre la optimizacin del sistema y el reciclado
de productos y sustancias que plantean desafos tcnicos.
El Grupo recomienda que se fomente la sustituibilidad de ciertas materias primas,
en particular promoviendo la investigacin sobre posibles sustitutos de materias
primas fundamentales en diferentes aplicaciones y aumentando las opciones que en
este sentido ofrecen los programas marco de IDT de la UE.
El Grupo recomienda tambin que se mejore de la eficiencia del rendimiento global
de las materias primas fundamentales combinando dos medidas esenciales:
- minimizando la cantidad de materia prima utilizada para obtener una funcin
especfica del producto, lo que implica que, en cada fase de produccin en la
que estn implicados materias primas y minerales, ha de desarrollarse la
sustitucin de materias primas potencialmente fundamentales por otras que no
lo sean;
- minimizando las prdidas de materia prima en residuos que no puedan
aprovecharse econmicamente.
Habr de evaluarse el impacto ambiental y las repercusiones econmicas de estas
medidas en toda la cadena de valor
Ms informacin:
http://ec.europa.eu/enterprise/policies/raw-materials/critical/index_en.htm