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Ronai Pires da Rocha

Recepes do Pragmatismo
Estudos para a avaliao de um legado





Tese (no) apresentada ao Curso de Ps-
Graduao em Filosofia da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, como requisito parcial para a obteno
do grau de Doutor em Filosofia

Orientador: Prof. Dr. Ernildo Stein
Verso Parcial e Preliminar
Porto Alegre/Santa Maria
Dezembro de 1996
2
O trabalho do filsofo um acumular
recordaes para uma finalidade determinada.

L. Wittgenstein, Investigaes Filosficas








Quando digo evidente, quero acaso dizer s eu que o vejo?
Quando digo verdade, quero acaso dizer minha opinio?
Quando digo ali est, quero acaso dizer no est ali?
E se isto assim na vida, porque ser diferente na filosofia?

Alberto Caieiro, Poemas Inconjuntos




3
Sumrio
Primeira Parte: Anamnsias
1. Um espectro ronda a filosofia.
O captulo rememora algumas das crticas que o pragmatismo recebeu, quando ainda era
considerado um movimento forte, na primeira e segunda dcadas do sculo vinte. Foi visto como
uma ameaa filosofia, e dado por um captulo encerrado na histria do pensamento. Discusso de
um texto de Durkheim. Menes Ugo Spirito, Fouille, Parodi.
2. Lies renovadas.
De que forma a compreenso do pragmatismo foi recolocada para uma gerao de leitores e
admiradores de filsofos crticos. O captulo visa mostrar, mediante uma reviso do livro de Max
Horkheimer, Eclipse da Razo, que os preconceitos em relao ao pragmatismo continuavam muito
fortes. O captulo gira em torno do livro de Horkheirmer.
Segunda Parte: O pragmatismo de volta cena
3. Surpresas de Habermas.
O captulo reconstri a aproximao de Habermas ao pragmatismo, desde seus textos para a
Disputa sobre o Positivismo na Sociologia Alem, at Conhecimento e Interesse, para depois
indicar as hesitaes de Habermas quanto s conquistas de uma pragmtica universal. O captulo
tambm indica um ponto crtico no projeto habermasiano de elaborao de uma Teoria da Ao
Comunicativa, que consiste na dependncia desse projeto de uma Teoria dos Atos de Fala. Inclui
uma breve discusso do papel do ceticismo e do relativismo como interlocutores de Habermas.
4. Transformaes da Filosofia (Apel, leitor de Peirce)
Uma avaliao do papel que Apel reserva ao pragmatismo e Peirce em seu projeto de
fundamentao ltima. Novamente surge a pergunta: qual o papel do relativismo e do ceticismo
neste projeto? O que dizer da incorporao de Peirce em projetos de fundamentao ltima, ele que
foi um anti-cartesiano? O que torna plausvel o argumento da contradio performativa?
5. Pragmatismo e pragmtica: uma nota sobre vizinhanas

Terceira Parte: Um legado do pragmatismo: a recuperao do ordinrio
6.
Dvida filosfica e dvida cotidiana: discusso sobre o papel da dvida e a dvida de papel. A
mxima do pragmatismo e o significado das crenas na vida cotidiana. A mxima do pragmatismo:
podemos aproximar o conceito de uso do conceito de conseqencias? A acessibilidade do mundo de
um ponto de vista no-cartesiano. Outra filosofia da percepo: o homem tem mos.

4
Primeira Considerao
Com que direito e pretenso um tema assim to vago, como consta no ttulo -
Recepes do Pragmatismo - Estudos para a avaliao de um legado -, pode ser abordado
numa tese de doutoramento em filosofia? Quando me desloco para o lugar do leitor-
examinador, surge, incontornvel, esta pergunta. As palavras do ttulo apontam para um
vasto mundo: como ir alm da rima e transform-las num tema relevante?
Procurarei, em primeiro lugar, mostrar o contexto de onde surgiu a motivao para o
presente trabalho. Em 1992 elaborei um projeto intitulado Charles S. Peirce e a crtica da
filosofia da conscincia, para o processo de seleo de candidatos ao Curso de Ps-
Graduao em Filosofia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. O texto no era
muito detalhado, mas indicava com certa preciso o rumo que eu desejava tomar. Eu queria
avaliar alguns dos fundamentos tericos que vinham sendo utilizados por Karl Otto-Apel e
Jurgen Habermas, no projeto de uma tica do discurso. Os dois autores realizam, desde os
anos sessenta, avaliaes crticas das tradies filosficas que, no entendimento de ambos,
podem ser responsabilizadas pela tradio da filosofia da conscincia. Como devemos
entender essa expresso? Habermas, por exemplo, situa a questo dizendo que o paradigma
da filosofia da conscincia construdo no horizonte da filosofia moderna da subjetividade.
Habermas usa, para caracterizar tal filosofia da conscincia, o conceito, caro tradio da
Escola de Frankfurt, de razo subjetiva (subjektive Vernunft):
A razo subjetiva regula (...) duas relaes fundamentais que o sujeito pode estabelecer
com os objetos possveis. Por 'objeto' a filosofia da subjetividade entende tudo o que
pode ser representado como sendo; e por 'sujeito', a capacidade de referir-se numa
atitude objetivante a tais entidades no mundo e a capacidade de assenhorar-se dos
objetos, seja terica, seja praticamente. Os dois atributos do esprito so a
representao e a ao. O sujeito se refere aos objetos, seja para represent-los tais
como so, seja para produzi-los como devem ser.
1

Tanto para Habermas como para Apel, o aspecto central do paradigma da filosofia da
conscincia o que eles chamam de concepo solipsista do sujeito que representa ou
produz os objetos. No caso de Apel, o combate filosofia da conscincia feito com a
ajuda de Charles S. Peirce, pois Apel est convencido que a semitica peirceana inicia uma
importante mudana na teoria do conhecimento, uma disciplina que est subordinada aos
conceitos da filosofia da conscincia. Apel resume assim a importncia de Peirce:
O descobrimento da dimenso pragmtica da funo sgnica e, portanto, do
conhecimento mediado por signos, remonta a Ch. S. Peirce, a sua semitica, a sua
doutrina das categorias e sua lgica das relaes. O ponto central do descobrimento
consiste em tomar conscincia de que o conhecimento, como funo mediada por

1
Habermas, J. Theorie des kommunikativen Handelns. I. Suhrkamp, 1988, p. 518. Farei sempre a
dupla referncia; em primeiro lugar, do texto original alemo e, depois, da edio em ingls,
francs, espanhol ou portugus que consultei. No caso, Teoria de la Accion Comunicativa, I, Ed.
Taurus. trad. de Manuel Jimnez Redondo, p. 494.
5
signos, constitui uma relao tridica, que no possvel reduzir a uma funo
didica...
2

Cria-se assim, na opinio de Apel, uma clivagem na histria da filosofia, entre teorias
semiticas e pr-semiticas do conhecimento. A semitica ser o quadro terico dentro do
qual Peirce, ao propor uma nova teoria do significado, uma nova compreenso da cincia e
do conhecimento, elabora a superao das filosofias da conscincia. Apesar de certas
nfases diferenciadas, esta parece ser a tese principal de Apel: uma transformao
semitica da lgica transcendental de Kant:
(...) Peirce finalmente tornou-se importante para mim primariamente como um aliado
no esforo sistemtico para uma transformao da filosofia (transcendental). Isto
envolve, por um lado, usar a semitica transcendental ou a pragmtica transcendental
para superar o que eu chamo de falcia abstrativa na semntica proposta pela lgica
da cincia, por Carnap, Tarski, e, implicitamente, por Popper.
No lugar de uma epistemologia sem um sujeito do conhecimento (Popper), ou uma
semntica didica, que afirma que a dimenso pragmtica da interpretao do signo
um tema exclusivo para as cincias empricas, deve ser feita uma tentativa para se dar
uma fundamentao que (...) reconhea e leve em conta a importncia fundamental da
dimenso do sujeito na relao tridica do signo como a condio da possibilidade do
conhecimento objetivo e vlido. Isto pode ser o resultado de uma superao do
solipsismo metodolgico que comea por pressupor a autonomia do sujeito do
conhecimento (um postulado sustentado desde Descartes at Husserl) e concebe o
prprio sujeito de conhecimento a priori como membro de uma comunidade ilimitada
de comunicao, um insight baseado na reflexo sobre as pretenses de validade.
3


2
Apel, K. O. Cientificismo ou hermenutica transcendental? In: Transformation der Philosophie, 2,
p. 188. Em espanhol, La Transformacion de la Filosofia, II, Ed. Taurus, traduo de Adela Cortina,
Joaqun Chamorro e Jess Conill, p. 178.
3
Apel, K. O. Charles Peirce. From Pragmatism to Pragmaticism. University of Massachusetts
Press, Amherst, 1981, p. ix. Alm da posio de Apel, entre outras contribuies para a crtica
filosofia da conscincia, costuma-se tambm lembrar Heidegger, notadamente com suas
observaes acerca da primazia do mundo prtico no que diz respeito acessibilidade do mundo, e
as conseqncias disso para com a liquidao da teoria do conhecimento tradicional. Esta temtica
de Ser e Tempo mantida nos trabalhos posteriores de Heidegger, como mostra Charles Taylor em
seu livro sobre Hegel. Taylor indica, por exemplo, o escrito A poca da imagem do mundo,
publicado em Holzwege. Diz Heidegger: Pode ver-se a essncia da Idade Moderna no fato de que o
homem se emancipa dos laos medievais, ao emancipar-se para si mesmo. Mas esta liberao do
homem frente aos laos medievais, ao provocar o subjetivismo e o individualismo, altera a essncia
do homem, convertendo-o em sujeito: Desde logo a palavra 'subjectum' deve tomar-se como
traduo da grega 'hupokeimenon'. A palavra designa o que se acha presente, que como fundamento
concentra tudo em si. Esta significao metafsica do conceito de sujeito no tem no princpio
nenhuma referncia marcada com o conceito de homem e menos ainda com o eu. Mas quando o
homem passa a ser o sujeito primeiro e propriamente dito, isso significa: o homem passa a ser
aquele existente no qual se funda todo o existente maneira de seu ser e de sua verdade. O homem
se converte em meio de referncia do existente como tal. (Sendas Perdidas, p. 78/9). A pergunta
pela imagem do mundo somente ocorre nos tempos modernos, pois da prpria essncia desta
6
O contato com esta bibliografia - notadamente com as posies de Apel e Habermas -
me fez buscar uma viso alternativa das relaes entre a chamada filosofia hermenutica e
a filosofia analtica, em busca de abordagens que pudessem superar as anunciadas
incompatibilidades. Apel e Habermas, como lembrei, propuseram dilogos com Peirce e
Wittgenstein, e com isso certos preconceitos comearam a ser vencidos. Mas desde logo
tive dificuldade em aceitar a forma como a tradio pragmatista era tratada, bem como em
aceitar as interdies levantadas por Apel e Habermas sobre as Investigaes Filosficas,
de Wittgenstein. As razes para a convocao de Peirce no me convenciam, pois o projeto
de uma transcendentalizao da pragmtica parecia consistir num aparelhamento de
alguns aspectos da obra de Charles Peirce (que talvez no fossem os mais relevantes, como
procurarei discutir nos captulos finais), para uma renovao tardia de um projeto de
fundamentao filosfica. No caso de Wittgenstein, a crtica centrada na inexistncia de um
conceito dos jogo dos jogos de linguagem parecia passar ao largo de uma compreenso
adequada das Investigaes.
Estas discusses e leituras tiveram fortes consequncias sobre meu projeto inicial.
Cada vez mais me parecia importante reavaliar algumas das convocao de Peirce na
filosofia contempornea. Minha primeira reao foi destacar a maneira como Peirce teoriza
acerca da natureza da representao. No comeo isso parecia necessrio pela possibilidade
de uma avaliao de Peirce por meio de concepes como a de Wittgenstein; e, em segundo
lugar, porque isso era uma conseqncia direta de qualquer discusso sobre a chamada
filosofia da conscincia. Ou seja, uma boa caracterizao da crtica que Peirce faz da
filosofia da conscincia s seria possvel na base de uma discusso de sua postura acerca do
problema da representao (ou do conhecimento, numa frmula mais abrangente),
caracterizada por um esprito anticartesiano, como costume se lembrar. Deste balano
geral surgiam caminhos de investigao que sempre comeavam pelo significado do
anticartesianismo de Peirce. Importava compreender o significado das crticas de Peirce ao
poder de seduo do cartesianismo. Surgia assim a questo do alcance dos esforos das
filosofias ps-cartesianas. Podem esses esforos se constituir em empreendimentos que
no se comprometam com o problema do conhecimento, na forma que ele assume com a
modernidade?
4
E quais so as conseqncias da superao de uma filosofia centrada no
conceito de conscincia ou de sujeito de conhecimento, para o outro par conceitual
apontado antes por Habermas, a ao? Assim, vai surgindo um subsolo de discusso que
diz respeito a um tema clssico da filosofia, o das relaes entre conhecimento e ao, entre

poca compreender o mundo como imagem, como representao. Ser moderno, diz Heidegger,
prprio do mundo que se converteu em imagem. E no h mais homem na modernidade, e sim
sujeito, diante do qual se pe uma questo disjuntiva: deve ele ser um eu caprichoso e arbitrrio ou
um ns social e comunitrio? Somente quando o homem j essencialmente sujeito que existe a
possibilidade de deslizar-se at o abuso do subjetivismo no sentido do individualismo. Mas tambm
s ali onde o homem segue sendo sujeito, tem sentido a luta expressa contra o individualismo e em
favor da comunidade como campo final de todo rendimento e proveito.(idem, p. 82)
4
Entende-se aqui a expresso o problema do conhecimento como sendo um conjunto clssico de
temas e perguntas sobre a origem e fundamento do conhecimento emprico, a relao entre o
pensamento (as idias) e a realidade (os objetos), etc. Em Descartes, trata-se da questo que
ficou conhecida como o problema do mundo exterior.
7
teoria e prtica. Do ponto de vista das filosofias cartesianas, a tarefa do homem vencer
a dvida. Para os cartesianos, o desafio que a filosofia enfrenta o ceticismo, pois este
acarreta a incapacidade lgica do homem para o conhecimento.
5
Diante disso, passei a
desconfiar que Apel e Habermas fazem muito barulho por pouco, pois afinal, depois da
propalada superao da filosofia da conscincia parece que continuamos s voltas com uma
filosofia semitica, com uma teoria da ao comunicativa, isto filosofias ainda centradas
em conceitos que privilegiam os conceitos de acesso e entendimento lingstico-
representacionais. Assim, parecia ser o caso de se vestir nova roupa na tradio intelectual-
racionalista da filosofia. No por acaso, dois dos maiores adversrios desta tradio so
incorporados ao projeto de Apel e Habermas: Peirce e Wittgenstein passam a ser
convenientemente moldados para caberem na forma da pragmtica transcendental.
conveniente, pensei, l-los novamente contrapelo dessa tendncia.
Desdobro minha pergunta inicial: como essas preocupaes podem pretender ser um
tema de tese? Minha inteno, depois de uma recusa das mencionas leituras correntes de
Peirce, mostrar em que pode consistir a idia de um legado do pragmatismo, e de que
forma esse legado se vincula com certas discusses sobre os riscos da falta de
fundamentos na filosofia. Fazer isso ser tambm uma argumentao dirigida para mostrar
que no h nada de amplo e vago nessas expresses acrca de falta de fundamentos. Ao
contrrio, elas so emblemas de um campo de batalhas no qual o pragmatismo ocupa um
lugar de destaque, ainda no suficientemente reconhecido. Tudo depende, por certo, de
conseguirmos uma boa entrada no tema, contornos bem precisos de abordagem, que nos
indiquem boas sadas. Pretendo enfrentar esta tarefa na primeira parte da tese, que tem
como ttulo geral Anamnsias. Na segunda parte examino alguns usos do pragmatismo (e
da pragmtica) em autores contemporneos, comeando a discusso dos aspectos mais
relevantes do legado do pragmatismo. Na terceira parte, tendo como ponto central a obra de
Peirce, procuro caracterizar melhor este legado.
Este texto , antes de tudo, um ajuste de contas com alguns problemas, imagens e
fantasmas que me acompanham desde que comecei a estudar filosofia, nos anos setenta.
Algumas destas questes surgiram j no incio do curso de graduao, outras se
apresentaram mais tarde. O pano de fundo metodolgico, no entanto, somente comeou a
ser trabalhado h pouco tempo atrs.
Este trabalho parte da convico metodolgica de que o movimento filosfico
intitulado filosofia da linguagem ordinria,
6
uma metodologia que deve ser mais
considerada entre ns. Busco tambm examinar a hiptese de que na obra de Peirce existem
elementos que podem ser considerados relevantes para o sucesso daquilo que poderamos
designar como a reconquista de um espao para a metodologia da filosofia da linguagem
ordinria. Esta tese, em sua terceira parte visa, portanto, apresentar algumas das idias de
Peirce - acerca da relao entre vida cotidiana e filosofia e as relaes entre significao e
uso - de forma a destacar uma concepo da filosofia que recusa as tradicionais distncias
entre filosofia e vida cotidiana que se notabilizaram a partir do surgimento da filosofia

5
Danto, Arthur C. Analytical Philosophy of Action. Cambridge, 1973.
6
Tributria das Investigaes Filosficas, de Wittgenstein.
8
moderna, com o cartesianismo, notadamente com a relevncia que o cartesianismo vai
atribuir ao papel da dvida e forma como se concebe a relao de representao.
Se tudo isso visa apenas louvar o anticartesianismo de Peirce, no temos notcias
novas! Isso demasiadamente conhecido para ser apresentado como novidade, dir meu
examinador. O meu ponto aqui pequeno, reconheo. A terceira parte desta dissertao tem
como objetivo examinar a hiptese de que as concepes de Peirce acerca da relao entre
vida cotidiana e filosofia esto internamente vinculadas com sua mxima pragmtica -
interpretada como estabelecedora de relaes internas entre significao e conseqncias
prticas; com isso, seria possvel destacar em sua obra, uma concepo da filosofia que
recusa as tradicionais distncias entre filosofia e vida cotidiana, distncias que se
notabilizaram a partir do surgimento da filosofia moderna, com o cartesianismo; estas
distncias podem ser apontadas na relevncia que o cartesianismo vai atribuir ao papel da
dvida para a caracterizao do discurso filosfico, e na forma como ser concebida a
relao de representao, ponto de ataque dos crticos da filosofia da conscincia. A
novidade e importncia da abordagem de Peirce, creio eu, podem ser melhor enfatizada a
partir das relaes entre significao e usos efetivos da linguagem pelas comunidades de
comunicao.
9
Primeira Parte
Anamnsias
Aurlio: Anamnsia; S. f. 1. Ret. Figura pela qual nos fingimos recordar de coisa
esquecida. 2. P. ext. Reminiscncia, recordao. 3. Med. Informao acerca do princpio e
evoluo duma doena at a primeira observao do mdico.
Os sintomas que nos interessam so: lugares retricos privilegiados; pequenas
frmulas, ditos, argumentos em cpsulas, por vezes espantalhos verbais, intensamente
divulgados pela literatura considerada profissional. Expresses como relativismo ou falta
de fundamentos, ao longo da retrica filosfica, cumpriram este destino de bandeiras
verbais, agitadas ao vento contra os perigos que rondaram as tradies estabelecidas nas
boas casas de filosofia. Algumas vezes estes espantalhos foram convocados para lutar
contra espectros.
10
Captulo Um
Um espectro ronda a filosofia
E se a sorte do pragmatismo
7
pudesse ser comparada com a do maquiavelismo?
Desde as interpretaes de Ernst Cassirer e Claude Lefort, discute-se a possibilidade de que
o maquiavelismo tenha sido uma inveno de certos intrpretes para desorientar os leitores
d'O Prncipe; o livro seria, conforme essa estratgia, um conjunto de instrues amorais
destinadas queles que detm o poder, pouco mais do que uma narrativa das no poucas
vergonhas que os governantes fazem para se manter em seus lugares; bons homens no
deviam tomar contato com tal livro. O sentido da expresso maquiavelismo mostra isso:
ser maquiavlico no medir meios para obter fins. Entre outras coisas, diz o Aurlio:
procedimento astucioso, velhaco, traioeiro; velhacaria, perfdia. Com a hegemonia desta
leitura de Maquiavel possvel esconder o republicanismo de Maquiavel e desviar a
ateno das minuciosas descries dos ardis dos poderosos, que buscam dominar
qualquer preo. Maquiavelizado, Maquiavel perde o gume republicano.
Algo anlogo poderia ter se passado com pragmatismo? Este trabalho pretende
argumentar numa direo semelhante. Procuro dar conta ao menos de parte do trabalho
necessrio para mostrar isso na primeira parte desse trabalho, destinada a mostrar como
funcionaram duas cenas de instrues acerca do pragmatismo. No primeiro cenrio, j
quase esquecido, o pragmatismo recebido como um espectro a rondar a filosofia, e seu
exorcismo considerado necessrio para a sobrevivncia da mesma. Os autores
mencionados nesse captulo, em especial mile Durkheim, foram escolhidos na qualidade
de representantes das brigadas que constituram a primeira onda de ataque ao pragmatismo.

7
Como usar esta expresso, pragmatismo? De um ponto de vista das notas caratersticas da
expresso, podemos ter como referncia a sntese de Arthur Danto: As teses do pragmatismo
podem ser enunciadas, algo vulgarmente, assim: (i) compreender uma sentena s saber como usar
s na organizao da experincia; (ii) se s e s tem o mesmo uso, elas tem o mesmo significado, no
entanto elas podem parecer diferentes, sob o ngulo da gramtica, vocabulrio e coisas assim: uma
diferena que no faz diferena na prtica, na verdade no consiste em nenhuma diferena; (iii) se
uma sentena s no tem uso prtico, ento s no tem significado. Como Wittgenstein (cujas
concepes so, incidentalmente, no distantes do pragmatismo, j que ele estava comprometido
com a tese de que o significado de uma sentena , de um modo geral seu uso) disse certa vez: uma
engrenagem que gira no vazio no faz parte da mquina. Arthur Danto, What Philosophy Is: A
Guide to the Elements. New York. Harper & Row, 1968.
11
As caractersticas desta primeira onda de recepo negativa ao pragmatismo mostram
que o inimigo era poderoso. Nenhum dos grandes crticos do pragmatismo no incio do
sculo deixou de listar os mritos do inimigo, ou de confirmar a popularidade do
movimento que condenavam. Assim, podemos partir do fato que o pragmatismo era
considerado, na primeira dcada do sculo vinte, um dos mais importantes personagens da
cena filosfica. Por outro lado, segundo a grande maioria de crticos e intrpretes, tambm
no parece haver dvida de que, j nos anos trinta, o pragmatismo comea a perder
importncia, transformando-se em curiosidade histrica.
Tomemos o estudo de Ugo Spirito, Il pragmatismo nella filosofia contemporanea, de
1921. O autor escreve no prefcio:
Um estudo sobre o pragmatismo pode parecer hoje um pouco tardio e talvez tambm
intil. E isto porque geralmente se considera o pragmatismo como uma filosofia
completamente superada - o que verdade, mas s em certo sentido - e porque muitos
o conceituam como uma construo caprichosa e sem nenhum fundamento, quase sem
importncia para a histria do pensamento.
8

Hoje, diz Spirito, j no temos mais pragmatistas militantes pois o movimento
reduziu-se ao mnimo. boa hora para um balano com a finalidade de
reconhecer o valor indiscutvel do pragmatismo, mostrar todo o seu significado
histrico e, naturalmente, precisar as razes de sua debilidade e de seu carter
abstrato.
9

Um outro estudioso, D. Parodi, em 1908, escreve que o pragmatismo est na moda
intelectual:
O pragmatismo e o humanismo representam a doutrina da moda na Inglaterra e na
Amrica. Eles se apresentam como um mtodo e uma filosofia novas, intermedirias
entre o naturalismo spenceriano e o neo-hegelianismo de Green, de Bradley ou de
Royce, e igualmente opostos a um e a outro.
10

O mesmo autor, ao republicar o artigo muitos anos depois, em 1930, numa coletnea
de seus trabalhos, faz a seguinte observao no rodap que acrescenta:

8
Spirito, Ugo. Il pragmatismo nella filosofia contemporanea. Saggio critico con appendice
bibliografica. Vallecchi Editore. Firenze, 1921, p. 7. Ugo Spirito foi professor em vrias
universidades italianas e autor de diversos livros. O livro em questo traz uma extensa bibliografia
sobre o pragmatismo, cobrindo o perodo entre 1903 e 1920. Spirito relaciona quatrocentos e vinte e
cinco ttulos. O autor classifica a bibliografia citada como mais ou menos completa no porque
tenha feito um levantamento exaustivo, mas porque o perodo de afirmao e desenvolvimento da
nova direo filosfica foi breve... e portanto tudo j foi dito e publicado sobre o mesmo.
9
Spirito, op. cit., p. 8.
10
Parodi, D. Le Pragmatisme d'Aprs William James et M. Schiller. Este artigo foi originalmente
publicado na Revue de Mtaphysique et de Morale, em janeiro de 1908. Posteriormente foi
republicado no volume Du Positivisme l'Idealisme. tudes Critiques. Paris, J. Vrin, 1930, de onde
colhi a citao, p. 48.
12
A sorte desta doutrina no foi de longa durao e podemos consider-la hoje como
pertencendo inteiramente histria.
11

Desejo reter, por ora, apenas esses dois elementos: o fato de que at mesmo os
inimigos mais ferozes do pragmatismo reconheciam nele no apenas prestgio, mas mritos;
em segundo lugar, a avaliao, por volta de 1920, de que o pragmatismo era um movimento
definitivamente superado.
Para a maioria dos crticos de primeira hora, o significado histrico dessa doutrina
de sucesso to fugaz, consistiu em ser parte de um movimento genrico e difuso, que visava
a recuperao dos direitos da ao e da vontade humana, em oposio ao privilgio
tradicionalmente concedido pela filosofia ao conhecimento e razo. por isso que, nas
apresentaes gerais que so feitas do pragmatismo, como na de Passmore, se fala de uma
sublevao contra o intelectualismo, que ocorria na Alemanha, em especial, em
Schopenhauer, em primeiro lugar, e depois com Nietzsche.
12
O pragmatismo representaria a
verso americana do ataque s tradies racionalistas em filosofia.
Os prejuzos imputados ao pragmatismo por seus crticos de primeira hora so
muitos, e se distribuem ao longo de uma escala que comea com o reconhecimento de
algum tipo de mrito at a imputao da responsabilidade pelo possvel fim da filosofia, j
que esta considerada como essencialmente comprometida com alguma forma de
racionalismo.
O pragmatismo assalta a Razo
Se a razo fosse uma entidade que devesse ficar sob a guarda de alguma nao, a
ptria de Descartes seria candidata a esta tarefa. Isso, como veremos a seguir, no apenas
uma licena de expresso, e sim uma afirmao quase literal de um dos grandes intelectuais
franceses do incio do sculo, mile Durkheim, defensor da Frana contra o assalto
americano.
O pragmatismo
13
comeou a ser conhecido na Frana a partir de 1910, com a
traduo do livro de William James, A Pluralistic Universe, sob o ttulo de Philosophie de

11
Parodi, D. Du Positivisme l'Idealisme. tudes Critiques. Paris, J. Vrin, 1930, p. 48.
12
Passmore, John. 100 Years of Philosophy, Gerald Duckworth, London, cap. 5. Passmore afirma
que William James est numa linha reta de sucesso em relao Schopenhauer, na convico de
que o pensamento deve ser visto como um instrumento. Sobre o tema da crtica ao intelectualismo,
uma abordagem alternativa a de Gilbert Ryle, The Concept of Mind, captulo 2.
13
Estou tomando pragmatismo, neste incio de texto, como uma expresso designadora de um
acontecimento da cultura filosfica do incio do sculo. A expresso pragmatismo (e suas
variaes) somente comeou a ter circulao nos meios intelectuais a partir do incio do sculo
vinte. Um dos primeiros locais de seu surgimento o livro de William James, The Varieties of
Religious Experience, de 1902. Diz James: Um filsofo americano de proeminente originalidade,
Mr. Charles Sanders Peirce prestou um inestimvel servio ao pensamento ao desvencilhar dos
casos particulares de sua aplicao o princpio mediante os quais os homens eram guiados
instintivamente, e isolou-o como fundamental, dando-lhe um nome grego. Ele o chama de princpio
do pragmatismo, e o defende da forma como segue: ... James ento indica o artigo de Peirce Como
13
l'Experience. Em 1911, foi publicado o volume de conferncias de James, intitulado
Pragmatism, sob o nome de Verit et Realit. As conferncias ali reunidas foram
prefaciadas por Henry Bergson,
14
que no apenas apresentou com simpatia a obra de James,
com a qual dizia ter alguns pontos em comum (ao ponto de ter sido identificado por alguns
crticos como um representante francs do pragmatismo), mas tambm fez uma defesa do
filsofo americano:
Diz-se que o pragmatismo de James apenas uma forma do ceticismo, que ele rebaixa
a verdade, que ele a subordina utilidade material, que ele desaconselha, que ele
desencoraja a busca cientfica desinteressada. Uma tal interpretao jamais ocorrer ao
esprito daqueles que lero atentamente a obra.
15

Fica claro ento que, em 1911, a Frana filosfica, a despeito dos esforos
bergsonianos, j tinha uma opinio formada sobre o que era o pragmatismo, a saber, uma
variante americana do ceticismo, um movimento antiintelectualista, antiracionalista.
na presena dessa ameaa internalizada na ptria do cartesianismo que, em
dezembro de 1913, mile Durkheim
16
inicia suas lies sobre pragmatismo e sociologia,
reconhecendo que a discusso das teses do pragmatismo (cujas concluses lhe causavam
repugnncia') era uma imposio da poca, pois tratava-se da nica teoria da verdade ento
existente. A tarefa de estudar o pragmatismo tinha, no entanto, um sentido mais amplo do
que uma discusso acadmica de epistemologia. Tratava-se ali do combate a um
movimento que colocava em risco no apenas a cultura francesa mas tambm todo o
conjunto da tradio filosfica. Vejamos esta impressionante passagem na qual Durkheim
apresenta os trs grandes interesses em nomes dos quais o pragmatismo deve ser
combatido:
O problema suscitado pelo Pragmatismo efetivamente muito grave. Assiste-se, hoje
em dia, a um assalto Razo, a uma verdadeira luta mo armada. De modo que o
interesse pelo problema triplo.
1 , antes do mais, um interesse geral. Melhor do que qualquer outra doutrina, o
Pragmatismo capaz de nos fazer sentir a necessidade de renovarmos o Racionalismo
tradicional; pois ele nos mostra a insuficincia deste ltimo.
2 , a seguir, um interesse nacional. Toda nossa cultura francesa possui uma base
essencialmente racionalista. Nessa cultura, o sculo XVIII prolonga o Cartesianismo.

tornar claras nossas idias, publicado em janeiro de 1878 nos Estados Unidos, e, em dezembro, na
Frana, na Revue Philosophique de la France et de le tranger. Tanto nesse artigo, como em A
Fixao das Crenas, de 1877, tambm publicado na Frana em 1878, Peirce no usa a expresso
pragmatismo em seus textos, coisa que s far sistematicamente a partir de 1902.
14
Bergson escreveu um ensaio para servir de prefcio ao livro. Trata-se da traduo de
Pragmatism, por E. Le Brun (Paris, Flammarion, 1911). Agradeo a Armindo Trevisan a indicao
deste texto de Bergson, publicada nas Oeuvres, Paris, P.U.F., 1959, pp. 1440-50.
15
Bergson, Oeuvres, pp 1449-50.
16
mile Durkheim (1858-1917) interessou-se vivamente por filosofia, disciplina que lecionou
durante muitos anos em liceus franceses.
14
Uma negao total do Racionalismo constituiria, portanto, um perigo: seria a subverso
de toda a nossa cultura nacional. Todo o esprito francs teria de ser transformado, se
esta forma do irracionalismo, que o pragmatismo representa, houvesse de ser admitida.
3 , finalmente, um interesse propriamente filosfico. No unicamente a nossa
cultura: todo o conjunto da tradio filosfica, e isto desde os primeiros tempos da
especulao dos filsofos que (...) possui uma tendncia racionalista. Ter-se-ia,
portanto, que proceder igualmente a uma inverso de toda esta tradio, se o
Pragmatismo fosse vlido.
17

Durkheim no est sozinho neste diagnstico sombrio. Como veremos, ele partilha
essa opinio com destacados intelectuais franceses da poca, como Alfred Fouille, que usa
o mesmo vocabulrio militar para expor o problema:
Ns somos testemunhos, com efeito, de uma espcie de cruzada contra a inteligncia
onde se unem, para fazer o assalto, os empiristas, os intuicionistas, os pragmatistas, os
cticos, os fidestas e os telogos, seguidamente disfarados sob a capa do filsofo.
18

Os assaltantes da inteligncia (que por vezes so chamados de neo-sofistas) so
escritores como Nietzsche, Bergson, James, Schiller. Nesta guerra disputa-se, acima de
tudo, o conceito de verdade. Na opinio dos defensores da tradio intelectualista, a
dignidade clssica do conceito de verdade afrontada pelos pragmatistas atravs do
inaceitvel bordo: o verdadeiro o til! Fouille diz isso com uma clareza que no d
margem dvida:

17
Durkheim, mile. Pragmatisme et Sociologie. Paris, Librarie Philosophique J. Vrin, 1955, p.
27/8. Os grifos so do original. A passagem pode ser contextualizada mediante a lembrana de que
naquela poca j estava publicado na Frana o livro de William James, Le Pragmatisme, na qual se
lia, na pgina 63, que o pragmatismo se dresse tout arm, dans une attitude de combat, contre les
prtentions et contre la mthode du Rationalisme. O texto de Durkheim citado acima faz parte de
um conjunto de vinte lies de um Curso, dado entre 9 de dezembro de 1913 e 12 de maio de 1914.
Esse livro no resultou, na forma como o conhecemos, inteiramente do punho de Durkheim. Ele
surgiu de um trabalho de edio, realizado por Armand Cuvillier, a partir de anotaes de Durkheim
e dos alunos que assistiram o curso. Cuvillier noticia uma observao de Marcel Mauss sobre este
curso, publicada no Anne Sociologique de 1925, Tomo I, p. 10: O objetivo que se propunha era
dar a conhecer aos estudantes esta forma ainda nova de pensamento filosfico: o Pragmatismo. (...)
Queria preencher uma lacuna na educao destes jovens. Aproveitou a oportunidade, no apenas
para fazer com que conhecessem esta filosofia, mas tambm para precisar as relaes, a
concordncia e a discordncia que constatava entre este sistema e dos dados filosficos que lhe
pareciam desprender-se da Sociologia j em seus comeos. Situava-se a si mesmo e sua filosofia
frente a Bergson, a William James a Dewey e a outros pragmatistas americanos. (p.7) O livro traz a
reconstruo do curso dado por E. Durkheim em 1913 e 1914. No prefcio escrito para esse livro,
Armand Cuvillier afirma que Durkheim soube a (no Pragmatismo) discernir esta empresa de
dissoluo intelectual que desenvolve atualmente entre ns seus prolongamentos e que se havia
posto como tarefa manter, com a ajuda da sociologia, as tradies, que so as da filosofia francesa,
de fidelidade ao pensamento claro e distinto.(p. 26)
18
Fouille, Alfred. La pense et Les Nouvelles coles Anti-Intellectualistes. Quatrime dition,
Paris, Librairie Flix Alcan. 1919. Alfred Fouile autor de uma extensa obra, versando
especialmente sobre questes morais e polticas.
15
Os ataques dirigidos em nossos dias contra a inteligncia, por meio de armas forjadas
pela prpria inteligncia, no poderiam deixar de conduzir a uma luta paralela contra a
idia de verdade, que o objeto inteligvel de toda a inteligncia que chega at a
conscincia de si. No domnio das cincias e da filosofia h um esforo para substituir
o verdadeiro pelo til, pelo cmodo, pelo eficaz, convencional, fictcio e algumas
vezes mesmo pelo arbitrrio.
19

importante registrar que, mesmo os mais ferozes inimigos do pragmatismo, neste
perodo, no deixaro de apontar algum valor no mesmo. Durkheim, por exemplo, comea
sua crtica reconhecendo os mritos dos adversrios: os pragmatistas mostram a
insuficincia do racionalismo tradicional. H no pragmatismo um sentido mais vivo
daquilo que a realidade humana, o sentido da extrema variabilidade de tudo o que
humano,
20
e por meio desta sensibilidade, que vincula a razo com a histria e com a
vida da humanidade, que os pragmatistas nos revelam algumas das estreitezas do
racionalismo. Desse aspecto positivo segue-se apenas a necessidade de que o racionalismo
seja renovado. disso que depende a sobrevivncia do esprito francs, que ser
transformado se a filosofia pragmatista for vencedora. Afinal, o ataque ao racionalismo
o ataque ao cartesianismo! Destaquemos aqui a concluso do argumento do triplo interesse:
a filosofia como um todo que ser subvertida, no caso do triunfo do pragmatismo. A
filosofia (com excesso da sofstica, diz Durkheim, pois o pragmatismo est prximo
sofstica, que tambm negava toda a verdade, mas tinha como mrito acordar o
racionalismo de seu sono dogmtico), por ter uma tendncia racionalista, aceita o culto
verdade, admite a existncia de juizos necessrios, coisas que os pragmatistas negam.
De qual pragmatismo est falando Durkheim? E com que cuidados? Podemos avaliar
com boa preciso a acuidade das leituras pragmatistas de Durkheim. O primeiro autor
citado por ele Charles Sanders Peirce, e aqui podemos ter a medida do refinamento das
leituras de Durkheim: ele inocenta Peirce desta conspirao contra a racionalidade, pois
Peirce no repudia o racionalismo. Durkheim toma em considerao o artigo How to
make our ideas clear, publicado nos Estados Unidos em 1878, e traduzido e publicado na
Frana em 1879, na Revue Philosophique. Neste trabalho, diz Durkheim, no temos uma
teoria da verdade, e sim apenas consideraes sobre esclarecimento de nossas idias. Na
opinio de Durkheim, Peirce admite a teoria clssica da verdade, o que o afasta de William
James, por exemplo. Durkheim chega mesmo a registrar o fato de que Peirce repudia, em
1905, o rtulo de pragmatista, como recurso ltimo para evitar a confuso entre sua obra e a
de James.
21


19
Fouill, A. p.
20
Durkheim, E., Pragmatisme et Sociologie, p. 149.
21
Outra questo notvel, a partir da leitura do trecho citado, o fato de que assistimos hoje um
esforo de revalorizao da racionalidade que leva em alta conta a obra de Peirce, como o caso de
Karl-Otto Apel. De um lado Durkheim acertou, em cheio, pois muitos historiadores insistem hoje
nas diferenas entre Peirce e James. Mas Peirce celebrado, ao contrrio do que suspeitava
Durkheim, como adversrio do racionalismo tradicional, como anticartesiano. Podemos dizer, no
entanto, que Peirce est junto a Durkheim, em defesa de uma nova racionalidade, transformando,
invertendo, renovando a filosofia, e com ela, ... o esprito francs que a sufocava. A identificao de
16
No texto correspondente primeira lio (aula do dia 9 de dezembro de 1913),
Durkheim fala acerca da motivao geral do curso:
Quais as razes que me levaram a escolher o tema deste curso? Por que o intitulei
Pragmatismo e Sociologia? Em primeiro lugar, pela atualidade do Pragmatismo, que
, aproximadamente, a nica teoria da verdade existente na atualidade. E a seguir
porque h no Pragmatismo um sentido da vida e da ao que compartilha com a
Sociologia: as duas tendncias so filhas de uma mesma poca.
22

Ao apresentar a genealogia do pragmatismo, Durkheim menciona uma obra de Ren
Berthelot, defensor da idia que podemos localizar na obra de Nietzsche a primeira forma
do pragmatismo, radical e integral. Nesta interpretao, o pragmatismo ficaria ligado ao
Romantismo alemo. Durkheim discorda dessa filiao, ligando o pragmatismo tradio
do pensamento anglo-saxo, tendo Peirce como seu primeiro representante. Durkheim, no
entanto, esclarece que o principal alvo de suas acusaes no Charles Peirce, pois este
no coloca em dvida as teorias clssicas da verdade. Seu alvo James, o verdadeiro pai
do Pragmatismo.
23

Durkheim concentra suas energias, como vimos, na defesa do racionalismo contra o
assalto mo armada do pragmatismo, e uma leitura atenta de James mostra que Durkheim
tem bons motivos para tanto. Nas oito conferncias que compe o volume Pragmatism,
24
o
principal adversrio so as crenas do filsofo racionalista (ou intelectualista), qualificados
como abstratos, dogmticos, autoritrios. Em que consiste este racionalismo do qual falam
tanto James quanto Durkheim, Fouille e outros? Para James, por exemplo, trata-se de um
alvo de batalha, apresentado como tal na segunda conferncia de Pragmatism:
Contra o racionalismo como uma pretenso e um mtodo, o pragmatismo acha-se
completamente armado e militante.
25


Peirce como anticartesiano discutida na Frana em livros como a antologia intitulada exatamente
Charles Sanders Peirce - Textes Anticartsiens (Paris, Ed. Aubier, 1984).
22
Durkheim, E. Pragmatisme et Sociologie, p. 27. Os itlicos so do original.
23
Mas, adverte Durkheim, o perigo no ronda apenas a Frana. Ele identifica um ataque semelhante
em Oxford: Desde cedo estas idias cruzaram o Atlntico. Desde 1902, em Oxford, um grupo de
jovens filsofos se reuniu para empreender uma campanha, tanto contra o evolucionismo
materialista como contra as teorias de Hegel. Tratava-se de um grupo reunido em torno de F. C. S.
Schiller. Na Itlia, a revista Leonardo levou o Pragmatismo ao extremo, at o paradoxo. Tratava-se
de uma revista publicada em Florena, de 1902 at 1906, sob a direo de Giovanni Papini e
Giuseppe Prezzolini, com a colaborao de G. Vailati e M. Calderoni. Cf. Durkheim, op, cit., p. 41.
24
Conferncias pronunciadas no Instituto Lowell, em Boston e na Universidade de Colmbia, Nova
Iorque, entre 1906 e 1907.
25
Pragmatism. A New Name for Some Old Ways of Thinking. In: Writings 1902-1910. The Library
of America, New York, 1987, p. 510. H uma traduo para o portugus, publicada pela Editora
Lidador, Rio de Janeiro, com traduo de Jorge Caetano da Silva. O combate de James ao
racionalismo era uma constante em seus textos. No livro The Varieties of Religious Experience, ele
assim caracterizou a postura racionalista: O racionalismo insiste que todas as nossas crenas devem
em ltima instncia ter fundamentos articulados. Tais fundamentos, para o racionalismo, devem
17
Que alvo esse, contra o qual James move um combate pgina pgina, nunca
poupando as mais custicas observaes, designando-o como uma filosofia que um
produto bolorento da sala de aula, sonho de doente, monumento de artificialidade,
profissional, verbal, vazia
26
Uma coisa, diz James, aquilo que os filsofos dizem e
fazem dentro das salas de aula, pois ao entrarem na aula de filosofia, os filsofos devem
deixar na soleira da porta suas experincias pessoais concretas, o mundo real das vidas
humanas finitas.
27
A lembrana dessa oposio entre a filosofia e a vida cotidiana muito
esclarecedora acerca do que James entende pela fraqueza do racionalismo. Vejamos um
trecho maior, onde James conta a exemplar histria de um jovem estudante de filosofia que
tinha tido sempre como certo o fato de que, quando se entra numa classe de filosofia,
tem-se que estreitar relaes com um universo inteiramente distinto daquele que se
deixou l atrs na rua. Supunha-se que os dois, disse, tinham to poucas relaes um
com o outro, que no se podia possivelmente ocupar o esprito com eles ao mesmo
tempo. O mundo de experincias pessoais concretas ao qual a rua pertence
heterogneo, alm da imaginao, enredado, obscuro, doloroso e enigmtico. O mundo
ao qual o professor de filosofia o introduz simples, claro e nobre. As contradies da
vida real acham-se ausentes dele. Sua arquitetura clssica. Os princpios da razo
traam os seus fundamentos, as necessidades lgicas cimentam suas partes. A pureza e
a dignidade so o que mais expressa. uma espcie de templo marmreo brilhando no
alto de uma colina.
28

Esta oposio entre a classe de filosofia e aquilo que deixamos para trs, na rua
uma ilustrao de um quadro de comparaes, entre o que ele designa de esprito terno e
esprito duro, apresentado na primeira conferncia. O esprito terno o racionalista,
seguidor de princpios abstratos, otimista, fabricador de sistemas, cujos representantes so
os idealistas transcendentais e hegelianos. O esprito duro o empirista, que somente
valoriza fatos, materialista, sensista. James quer introduzir o pragmatismo como uma
atitude de orientao, um mtodo que pode superar as limitaes dos dois espritos.
Mesmo que nosso objetivo aqui no seja expor as teses de James, precisamos indicar por
que to importante para ele combater os racionalistas (j que os empiristas tero um
tratamento mais ameno). Com isso ficar mais claro o que ele est entendendo por
racionalismo.
James retoma aqui um tema dos primeiros escritos anticartesianos de Peirce, a saber,
a idia de que

consistir de quatro coisas: (1) princpios abstratos definitivamente estveis; (2) fatos de sensao
definidos; (3) hipteses definidas baseadas em tais fatos; e (4) inferncias definidas, logicamente
extradas (p.73).
26
Ver passagens nas pginas 502, 496, 508, 529 e 530 dos Writings 1902-1910.
27
James, idem, p. 518.
28
Pragmatism, p. 495. James vai completar o argumento dizendo que essa filosofia nada mais do
que uma vlvula de escape, um remdio.
18
...a maioria dos filsofos modernos tem sido cartesiana em alguns ou todos estes
aspectos. Agora, sem querer retornar ao escolasticismo, a cincia e a lgica modernas
exigem que nos coloquemos sobre uma plataforma bem distinta da que ela oferece.
29

Encontramos assim, nas conferncias de James, por trs do azedume contra os
filsofos profissionais e para alm de uma exposio acadmica sobre um novo movimento
filosfico, uma apaixonada defesa da necessidade de uma mudana na nossa forma de
encarar a cincia e a filosofia. Numa sociedade onde as crianas nascem quase cientficas,
pergunta James, que filosofia encontramos? Num lado, um empirismo desumano,
materialista, irreligioso; noutro, a abstrao de sistemas metafsicos, nobres no mau
sentido da palavra, no sentido de que ser nobre ser inapto para servios humildes
30
. E
nesse mundo real de suor e sujeira,
31
a contribuio negativa dessas filosofias no
desprezvel. No se trata apenas dessas filosofias no estarem altura da complexidade da
lgica cientfica, denncia que feita no texto. Mais do que isso, trata-se da manuteno
inadvertida da atitude metafsica. Para James, a metafsica caracterizada como um campo
de disputas aparentemente bem formuladas, mas indecidveis.
32
Pois bem, de que forma a
metafsica cria esta aparncia de problemas bem formulados? James vai ento indicar
algumas das estratgias e mecanismos retricos que sustentam a filosofia racionalista e seu
discurso metafsico. Uma caracterstica geral da metafsica racionalista a de viver num
ambiente de hbitos inveterados, diz James, de truques profissionais muito antigos, dos
quais no temos mais conscincia.
33
A partir deste ambiente profissional, algumas tcnicas
e truques sero criados para dar sustentao metafsica. A tcnica bsica consiste no que
poderamos chamar de empobrecimento do inqurito, fato que ocorre quando nos
colocamos diante de um problema filosfico (tido como tal, ao menos) e aceitamos, sem
questionar, os termos de sua formulao, deixando de examin-los pacientemente com a
pergunta: o que se entende por...?. Para que isso ocorra, h um correlato, que poderamos
chamar de empobrecimento da cena, que consiste em deixar-se de lado alguma parte
relevante da rede de relaes onde a disputa metafsica em questo ocorre. Este ponto

29
Peirce, Writings, Some Consequences of Four Incapacities. Os aspectos a que Peirce se refere
so quatro teses sobre o esprito do cartesianismo, que Peirce contesta. O tema constante nos
escritos de Peirce nesta poca. Desejo no momento apenas apontar para esta relao entre Peirce e
James, deixando para explor-la mais adiante, quando se fizer mais pertinente a discusso sobre as
semelhanas e diferenas entre ambos. Neste primeiro captulo pretendo simplesmente indicar
algumas semelhanas que por vezes so esquecidas.
30
James, Pragmatism, 2a. Conferncia, p. 518.
31
James, idem, p. 518.
32
Conforme a argumentao no incio da segunda conferncia. A frmula aparentemente bem
formuladas, mas indecidveis minha. Creio, porm, que est justificada pelo texto de James.
Segundo ele, na disputa sobre o esquilo e a rvore, as pessoas tomam partido obstinadamente, o
nmero de contendores de cada lado se igualava, a discusso no chega a nenhuma concluso, e
as disputas so (...) interminveis.
33
James diz textualmente na segunda conferncia: O pragmatista volta as costas resolutamente e
de uma vez por todas a uma srie de hbitos inveterados, caros aos filsofos profissionais.(Writings
1902-1910, p. 508)
19
especialmente tratado na quarta conferncia, sobre Singular e Plural, onde James aponta
um dos hbitos inveterados que contribui para o empobrecimento do inqurito filosfico:
Se nosso intelecto tivesse sido levado a interessar-se por relaes disjuntivas tanto
quanto o foi por relaes conjuntivas, a filosofia teria igualmente celebrado com
sucesso a desunio do mundo.
34

Mas aqui j estamos passando do campo das tcnicas, para a execuo de alguns
truques. Os filsofos se deixam encantar pela mgica de palavras escritas no singular, com
maiscula, tais como Razo, Verdade, Um, Idia, Esprito, Processo Dialtico, etc. Contra o
fetichismo, usualmente produzido mediante a substancializao de um nome de alguma
realidade fenomenal,
35
o remdio muito claro: trata-se, em primeiro lugar, de fazer essas
palavras trabalharem:
Se, porm, seguimos o mtodo pragmtico, no nos podemos limitar a nenhuma dessas
palavras como definitivas. Tem-se de extrair de cada palavra o seu valor de compra
prtico, p-lo a trabalhar dentro da corrente de nossa experincia.
36

com esta metodologia que podemos tentar combater a poderosa falcia
racionalista (e sua irm gmea, a falcia sentimentalista); ambas se constituem em
operaes complexas, mediante a qual tomamos, da corrente de nossa experincia
cotidiana, alguma qualidade encontrada em casos concretos, em exemplos determinados, e
a isolamos desses casos particulares, concedendo-lhe um ser especial:
A falcia sentimentalista deve derramar lgrimas sobre abstraes como justia,
generosidade, beleza, etc., e jamais reconhecer essas qualidades quando as
encontrarmos na rua, porquanto as circunstncias fazem-nas vulgar. Leio na biografia
de um esprito eminentemente racionalista, impressa privadamente: Era estranho que,
com tal admirao por beleza abstrata, meu irmo no tivesse entusiasmo por
arquitetura de classe, por pintura fina ou por flres. (...) A falcia racionalista, neste
ponto, exatamente igual sentimentalista. Ambas extraem uma qualidade das turvas
particularidades da experincia, e acham-na to pura quando extrada que a contrastam
com todos os seus exemplos torvos como uma natureza oposta e mais alta.
37


34
Pragmatism, Quarta Conferncia, p. 546. O grifo de James.
35
Para ser fiel ao texto: o truque consiste, diz James, em tratar o nome de uma realidade fenomenal
concreta como uma entidade prvia independente, e colocando-o atrs da realidade como sua
explicao (Pragmatism, p. 582).
36
James, Pragmatism, Segunda Conferncia, p. 508. Compare a passagem com o parfrafo 117 das
Investigaes Filosficas de Wittgenstein: Quando os filsofos usam uma palavra - saber, ser,
objeto, eu, proposio, nome - e procuram aprender a essncia da coisa, deve-se sempre
perguntar: essa palavra usada de fato desse modo na lngua em que ela existe? - Ns reconduzimos
as palavras do seu emprego metafsico para seu emprego cotidiano.
37
James, Pragmatism, Sexta Conferncia, p. 586-587. Creio que as passagens me autorizam a dizer
que a metafsica, para James, o produto de uma operao de alquimia lingstica. Deixo de
explorar aqui novamente a idia da rua como o lugar onde o filsofo no se sente vontade e para
onde no pode voltar. O lugar do filsofo, James no se cansa de repetir, so as classes de filosofia.
20
Penso que j dispomos aqui de uma imagem mais precisa desse racionalismo que
James combate e Durkheim defende. Deixemos James por ora. Voltaremos a ele mais
adiante, na terceira parte, para discutir os argumentos que introduzem entre ele e Peirce
distncias saneadoras, como quer Apel, por exemplo.
Diante das crticas de James ao carter articial e abstrato do racionalismo, Durkheim
no hesitar em conceder ao pragmatismo o mrito de
ligar o pensamento existncia, ligar o pensamento vida, tal a idia fundamental do
Pragmatismo.
38

Com isso, fica criado um contraste que permite a percepo de alguns exageros e
intransigncias do racionalismo que, pelo fato de situar seus ideais de conhecimento e
moralidade num plano muito elevado e difcil de ser atingido, abre as portas para o
ceticismo.
No vou reconstruir aqui em detalhe os argumentos de Durkheim contra o
pragmatismo; neste captulo pretendo apontar alguns exemplos desta empreitada de
caracterizao do pragmatismo como uma ameaa filosofia, como espectro americano a
rondar a tradio cultural europia, ameaando-a de morte. As objees de Durkheim
contra o pragmatismo (e ele no se refere apenas a Peirce e William James, mas mostra
tambm conhecer a obra de John Dewey e Ferdinand Schiller) esto concentradas na
extensa passagem que citei de incio, na qual o pragmatismo introduzido como um
problema a ser enfrentado - no sentido militar, combatido - pelos intelectuais europeus
descendentes da tradio racionalista, intelectualista, cartesiana. O pragmatismo constitui-
se num problema porque uma filosofia dirigida contra a especulao, contra as exigncias
demonstrativas do pensamento terico, mas que carece dos caracteres fundamentais que
de direito exigir-se de uma doutrina filosfica; ora, apesar dessa fraqueza metodolgica, o
pragmatismo alcanou muito prestgio e se imps rapidamente a inmeros espritos
39
,
lamenta Durkheim. Como isso pode acontecer? Durkheim acredita que a seduo desse
movimento est na frmula de James: flexibilizar a verdade. Com esse lema, os
pragmatistas atacam o ponto fraco da tradio racionalista clssica, platnica,
demasiadamente comprometida com uma teoria contemplativa da verdade.
Flexibilizar a verdade, diz Durkheim,
retirar-lhe esse carter absoluto, e como que sacrossanto. arranc-la desse estado de
imobilismo que a subtrai de todo devir, de toda transformao e, por conseqncia, de
toda explicao. (...) isto que faz o interesse do empreendimento pragmatista:
podemos ver nele um esforo para compreender a prpria verdade e a razo, para lhes
restituir o seu interesse humano, para delas fazer realidades humanas dependentes de
causas temporais. Flexibilizar a verdade transform-la em algo de analisvel e de
explicvel.
40


38
Durkheim, E. op. cit., p. 53
39
Durkheim, E. op. cit., p. 140.
40
Durkheim, op. cit., p. 141/2.
21
nesta mesma passagem (na Lio 13) que vemos revelada a razo pela qual um dos
pais fundadores da Sociologia precisou ocupar-se com a crtica do pragmatismo. Depois de
resumir suas crticas mais gerais ao mesmo, dizendo que consistem no fato desses autores
interpretarem de modo demasiadamente livre as doutrinas dos demais filsofos, com
argumentaes muito abstratas, que no passam de construes mentais, Durkheim admite
que este achado do pragmatismo, de desacralizar a verdade, obriga a uma comparao entre
pragmatismo e sociologia.
Isso hoje soa estranho, pois estamos acostumados a ver na sociologia uma disciplina
cientfica, na qual ocorrem disputas metodolgicas, mas que no necessariamente precisa
marcar posio por relao ao debate filsofico contemporneo. difcl ver hoje em que
sentido possvel comparar um movimento filosfico como o pragmatismo com uma
disciplina, a sociologia. Mas exatamente isso que Durkheim faz, chegando mesmo a se
perguntar acerca das vantagem que o ponto de vista sociolgico apresenta sobre o ponto de
vista pragmatista.
Durkheim trata de combater a serpente no ninho. O pragmatismo, com seus reclamos
em favor do mundo prtico, com suas exigncias de que a concretude da vida seja
considerada, est disputando, junto nascente sociologia, a discusso sobre as relaes
entre razo e histria, entre razo, verdade, sociedade e moralidade. por isso, certamente,
que a principal crtica de Durkheim aos pragmatistas consiste em acus-los de psicologizar
e individualizar a verdade:
Com efeito, o pragmatismo pretende explicar a verdade psicologicamente,
subjetivamente. (...) A razo encontra-se assim situada no mesmo plano da
sensibilidade, e a verdade no mesmo plano da sensao e dos instintos. (...) A
sociologia, pelo contrrio, lembra-nos de que tudo quanto social possui sempre uma
dignidade mais elevada do que aquilo que for individual.
41

A conseqncia da psicologizao (ou individualizao) da verdade sua restrio ao
campo da utilidade, o chamado utilitarismo lgico (Lio 14), equivalente
epistemolgico do utilitarismo no campo da moralidade. E assim como ao utilitarismo
moral corresponde um subjetivismo moral, ao utilitarismo lgico corresponder um
subjetivismo lgico; leia-se, ento, relativismo, ceticismo, particularismo. O pragmatismo
ser visto como uma filosofia do particular, do relativo, que renuncia simultaneamente ao
mundo moral e ao mundo da verdade. Nas palavras de Spirito,
...uma filosofia que no pode nos dar uma moral, que no chega a precisar a diferena
entre o particular e o universal e, renunciando a este ltimo, destri a idia de dever,
no e nem pode ser verdadeira filosofia.
42

De acordo com Durkheim, podemos qualificar o pragmatismo como um utilitarismo
lgico pelo fato dele desprezar duas caractersticas da verdade. A primeira delas que a
verdade se encontra relacionada com uma obrigao moral; ela algo que deve ser
buscado pelos homens, e que nosso esprito acolhe com naturalidade. A segunda

41
Durkheim, E. op. cit., pp. 143-4.
42
Spirito, op. cit., p. 102.
22
caracterstica da verdade consiste no fato dela ser algo que se impe ns, como uma
evidncia, como uma luz irresistvel. Os pragmatistas negam estas duas caractersticas.
Com relao primeira, trocam-na pelo comodismo de acompanhar a natureza:
O Pragmatismo no pode, com efeito, comportar uma hierarquia de valores, j que
tudo nele se situa em um nico plano: o verdadeiro, tal como o bem, encontra-se ao
nosso nvel, aquele do til. (...) Para James, o verdadeiro o que vantajoso.
43

Com relao segunda caracterstica - o carter necessitante da verdade - o
pragmatismo no dispe de nenhuma boa resposta boa, pois
segundo seus adeptos, somos ns que construmos o mundo, bem como as
representaes que o exprimem: fazemos a verdade de acordo com nossas
necessidades.
44

Deixemos por aqui Durkheim. Ele estava convencido do pouco sucesso que teria uma
filosofia cujo ponto principal consiste em transformar a verdade em algo puramente
subjetivo, em tomar a realidade como dependente de nossos desejos. Este tipo de
compreenso do pragmatismo far histria. De pouco valero os esforos de intelectuais
como Georges Sorel, que denuncia, por volta de 1917, o equvoco antiintelectualista em
relao ao pragmatismo:
Por uma dessas anomalias da linguagem, que so numerosas na filosofia,
freqentemente so chamadas de doutrinas antiintelectualistas aquelas que desejariam
desfazer as confuses criadas pelo cientismo, para que fosse concedida confiana plena
aos resultados do legtimo trabalho da inteligncia.
45


43
Durkheim, E., op cit. p. 154. Durkheim cita como fonte o livro Le Pragmatisme, p. 203.
44
Durkheim, E., idem, p. 154.
45
Sorel, Georges. De l'utilit du Pragmatisme. Deuxime dition. Paris. Librairie des Sciences
Politiques et Sociales. Marcel Rivire. 1928. O prefcio datado de maro de 1917. Duas
observaes feitas no prefcio so interessantes para meus propsitos. A primeira delas a
avaliao de Sorel contida nessa passagem: Muitos professores de filosofia esto dispostos a no
ver no pragmatismo mais do que uma velha mquina de guerra que se tornou intil. (p.3) A outra:
O pragmatismo foi to mal servido por seus divulgadores europeus quanto o marxismo foi
desservido pelos sociais-democratas; pouca gente sria ousa, nos dias de hoje, expor-se como
discpulos do professor de Harvard (James). No com pouca hesitao que me aventuro a expor as
vantagens que o pensamento moderno poderia retirar do pragmatismo(p.22). A primeira citao
refora a idia de que para muitos filsofos o pragmatismo j estava em decadncia no final da
segunda dcada do sculo. A segunda, aponta para uma convico central do livro de Sorel, a de
que o pragmatismo, apesar de ser subestimado, est destinado a tornar-se um dos elementos
essenciais do pensamento moderno(p.4). de Sorel, neste livro (p. 85), a sugesto de que a
expresso filosofia talvez no tenha sido concebida para indicar os amigos do saber, e sim, o que
mais provvel, o saber dos amigos.
23
Captulo Dois
Renovao de instrues: o pragmatismo como exemplo da
eclipse da razo
No primeiro pargrafo de Eclipse da Razo, Max Horkheimer introduz o tema
principal do texto mediante a sugesto de um pequeno interrogatrio, no qual um homem
comum abordado pelo filsofo. Ele escreve:
Quando se pede ao homem comum para explicar qual o significado do termo razo, a
sua reao quase sempre de hesitao e embarao.
46

Examinemos melhor esta interpelao, vamos mesmo dar seqncia a ela
transformando-a numa cena, reescrevendo-a em parte. Estamos diante de um homem
comum, o balconista de uma quitanda de verduras na esquina da rua Iju com Taquara, no
bairro Petrpolis, em Porto Alegre, e pedimos a ele que explique o significado da palavra
razo.
Horkheimer diz que nesse momento o homem comum vai ficar embaraado e
hesitar.
47
O balconista vai achar que esta pergunta suprflua, que no h nada a ser

46
Horkheimer, Max. Eclipse of Reason. New York. Continuum, 1974, p. 3. H traduo para o
portugus, Eclipse da Razo, por Sebastio Uchoa Leite. Rio de Janeiro, Editorial Labor do Brasil,
1976. Usei a edio americana, e por diversas vezes me socorri da traduo de Uchoa Leite, devido
boa qualidade da mesma. Por que escolher esse livro, to caro toda uma tradio crtica, como
manual de instrues sobre o pragmatismo? Principalmente por duas razes: com isso eu preservo
uma certa uniformidade com os dois captulos que seguem (que tematizam a leitura do pragmatismo
feita por Habermas e Apel) e avano nos propsitos da anamnese, pois poucos livros da tradio
crtica foram to divulgados no Brasil. Ainda hoje o livro de Horkheimer serve de referncia para
discusses sobre conceitos como o de razo objetiva. Por outro lado, acompanho a posio de
Habermas, que, na Teoria da Ao Comunicativa considera esse livro um marco importante a ser
revisado.
47
Horkheimer tem toda a razo. Este homem comum vai ficar embaraado, mas no porque a
pergunta seja suprflua. Para comear, notvel que o livro comece sem mais com esta curiosa
frase, Quando se pede ao homem comum para explicar... : Mas como, assim sem mais? Quem
pede? Com que direito algum interpela um homem comum na rua e pede para ele explicar o termo
razo? E feito isso, no mais plausvel lembrar que este homem comum vai olhar o perguntador
de alto a baixo e resmungar, antes de dar as costas e seguir seu caminho: Mas era s o que me
faltava....
24
indagado, e no responder. Em vista disso, caber ao filsofo pressionar mais o pobre
homem, exigindo que ele d uma resposta para esta pergunta o que que significa razo?
pois se ele no responder deixaremos de comprar suas verduras. Isso certamente ser uma
boa presso, e assim acuado ele responde. Segundo Horkheimer, ele vai dizer o seguinte:
- Bem, uma coisa racional uma coisa til!
48

A partir dessa resposta o nosso personagem sofre uma metamorfose, segundo
Horkheimer. Ele, na qualidade de portador de tamanha superficialidade, deixa de ser um
simples verdureiro e passa a ser um sintoma, a encarnao da profunda mudana ocorrida
no pensamento ocidental nos ltimos sculos: a passagem da razo objetiva para a razo
subjetiva.
A naturalidade com que ns, leitores de Horkheimer, aceitvamos a maneira como
certos temas eram introduzidos, como na cena acima, pode ser melhor compreendida se
temos em conta a hegemonia de um ambiente filosfico que nos ensinava a escrever a
palavra razo com letra maiscula, reivindicando-se assim a tradio hegeliana. nesta
tradio que se inserem livros como o de Horkheimer, mas tambm outros clssicos, como
o caso de O Assalto Razo, de Lukcs, de 1952. Lembremos isso, vol d'oiseau. O
objetivo do livro era fazer um estudo do irracionalismo na Alemanha, desde Schelling at
Hitler. A filosofia, dizia Lukcs, no pode lavar suas mos diante de um fato como a
asceno do nazismo. H uma parte que lhe cabe, mesmo que modesta, no contexto do
desenvolvimento das foras produtivas, base da luta de classes com a qual a filosofia
sempre est engajada. Assim, uma filosofia sempre deve decidir-se a favor ou contra a
razo. Lukcs fala da razo como uma entidade: ela no pode flutuar por cima do
desenvolvimento social, ela no pode ser neutra, imparcial; mas mesmo sendo
determinada socialmente, isto no implica , diz ele, algum tipo de relativismo histrico,
pois h um fato objetivo que garante um solo firme de referncia. Trata-se do conjunto de
verdades sustentadas pelo materialismo dialtico e histrico. E era este solo firme que
permitia a elaborao de extensas listas de condenados por irracionalismo: Schelling,
Schopenhauer, Kierkegaard, Nietzsche, Dilthey, Scheler, Heidegger, Jaspers, Weber, para
ficarmos apenas nos mais conhecidos. No eplogo do livro, acrescentado em edies
ulteriores, a lista recebia atualizaes, e alm de incluir a filosofia norte-americana,
representada por William James e John Dewey, trazia para o index Ludwig Wittgenstein
(considerado por Luckcs como o filsofo do desespero) e Rudolf Carnap.
49

Voltemos Horkheimer. O objetivo de seu livro era
investigar desde dentro o conceito de racionalidade que subjaz nossa cultura
industrial contempornea, a fim de descobrir se esse conceito no contm falhas que o
tornam essencialmente vicioso.
50


48
O texto completo o seguinte: Quando pressionado para dar uma resposta, o homem mdio dir
que as coisas racionais so as que se mostram obviamente teis, e que podemos supor que todo
homem racional capaz de decidir o que til para ele. op. cit., p. 3.
49
Usei a traduo de Wenceslao Roces, El Asalto a la Razn (Die Zertorung der Vernunft),
Barcelona, Ed. Grijalbo, 1978. As expresses mencionadas se encontram na introduo do livro.
50
Horkheimer, op. cit., Prefcio. O grifo meu.
25
O alvo da reflexo de Horkheimer, como est descrito no trecho acima, um exemplo
muito revelador do tipo de metodologia dessa tradio de crtica filosfica: os pensadores
se aplicavam na explicitao da ideologia subjacente em textos, instituies, prticas
sociais, na revelao de intenes e valoraes escondidas ou disfaradas. Para que essas
operaes pudessem ser bem sucedidas que precisvamos aprender a substantivar a
racionalidade, falando de uma entidade chamada razo. Com isso podamos fazer
perguntas do tipo: h razo na histria?, pergunta que, no fim das contas, j gozava de
todos os direitos de cidadania filosfica desde os incios da filosofia burguesa da histria,
com Vico, Kant, Hegel, etc, e que aprendemos a repor no sculo vinte, com os caadores
do sentido, como Sartre e Merleau-Ponty.
A resposta dada por Horkheimer para essa indagao sobre as falhas e vcios da razo
comeava j pela listagem daqueles intelectuais que, ao longo de todos os tempos, mais se
destacaram como seus inimigos. O grupo tinha uma certa homogeneidade e inclua os
filsofos empiristas, positivistas e neopositivistas (Locke, Hume, Bertrand Russell, Carnap)
os filsofos pragmatistas (Peirce, James, Dewey); Horkheimer lembrava tambm o papel
funesto da cultura de massas
51
e do darwinismo. Esses autores e acontecimentos gravitavam
em torno daquilo que Horkheimer acreditava ser um deslocamento do eixo de referncias
culturais no mundo contemporneo, cuja tragdia consistiria ento num
acordo quase geral em torno da idia de que a sociedade nada perdeu com o declnio
do pensamento filosfico, pois um instrumento muito mais poderoso de conhecimento
tomou seu lugar, a saber, o moderno pensamento cientfico.
52

Horkheimer no deixa de afirmar que a crtica aos positivistas no deve ser feita de
modo superficial, pois eles tem alguns mritos que devem ser reconhecidos, como, por
exemplo, os ataques que esses autores fizeram certas tradies metafsicas, igualmente
repudiadas por pessoas vinculadas a uma tradio como a da Escola Crtica. Os positivistas
podiam, por exemplo, ser companheiros de viagem para a crtica de coisas como curas
espirituais pseudo-religiosas ou semi cientficas, espiritualismo, astrologia, amostras

51
Na crtica da cultura de massas ou cultura industrial esto includos, desde o tema da
administrao do lazer pelo planejamento com a ajuda dos meios de reproduo tcnica (rdio,
cinema, revistas) at uma crtica do automvel. O automvel, filosofa Horkheimer, hoje mais
popular que a carruagem, mais rpido, requer menos cuidados. Mas, conclui, o acrscimo de
liberdade trouxe uma mudana no carter da liberdade. como se as inmeras leis, normas e
instrues que devemos cumprir dirigissem o carro e no ns. Existem limites para a velocidade,
advertncias para dirigir mais devagar, parar e se manter dentro de certas faixas do trfego. (...)
Nossa espontaneidade foi substituda por uma disposio de esprito que nos obriga a descartar
qualquer emoo ou idia que possa diminuir nossa ateno s exigncias impessoais que nos
assaltam. A mudana ilustrada por esse exemplo se estende maior parte dos setores de nossa
cultura. (Eclipse of Reason, p. 98). O que Horkheimer no diria do uso obrigatrio do cinto de
segurana!
52
Eclipse of Reason, p. 58. So os positivistas, diz Horkheimer, quem melhor representam esta
tradio. So os tecnocratas da filosofia, descendentes de Plato, como afirma claramente: ...tanto
Plato quanto os positivistas pensam que a maneira de salvar a humanidade submet-la s regras e
mtodos do raciocnio cientfico. (ib. p. 59/60).
26
baratas de filosofias do passado como a Ioga, o Budismo ou o misticismo
53
. Estas
concepes tinham em comum uma volta s teorias da razo objetiva do passado, a fim de
dar algum fundamento filosfico hierarquia dos valores geralmente aceitos que
rapidamente se desintegra.
54

Voltaremos mais adiante crtica de Horkheimer a estes autores,
55
pois este o ponto
que nos importa mais. Devemos ver mais de perto o que esta razo objetiva. Ela designa
um princpio inerente da realidade, algo que se apresenta como racional e desejvel
enquanto tal. No nos iludamos, diz Horkheimer, no h volta possvel a esta razo
objetiva, uma vez que passamos pela crise representada pelo Iluminismo. Cito o resumo
que ele faz:
Os filsofos do Iluminismo atacaram a religio em nome da razo; e afinal, o que eles
mataram no foi a Igreja mas a metafsica e o prprio conceito de razo objetiva, a
fonte de poder de todos os seus esforos. A razo como rgo destinado a perceber a
verdadeira natureza da realidade e determinar os princpios que guiam a nossa vida
comeou a ser considerada como obsoleta. Especulao sinnimo de metafsica, e
metafsica sinnimo de mitologia e superstio. Podemos dizer que a histria da
razo ou do iluminismo, desde os seus primrdios na Grcia at os dias atuais,
conduziu a um estado de coisas em que at mesmo a palavra razo suspeita de
conotar alguma entidade mitolgica. A razo se liquidou a si mesma como agente de
compreenso tica, moral e religiosa.
56

Se no h mais um princpio que guie a vida, mediante uma justificao racional de
valores e ideais, mergulhamos num vazio, no qual os critrios para nossas aes e crenas,
e os princpios ticos e polticos se transformam em matria de

53
Todos os exemplos listados so de Horkheimer, op. cit., p. 61/2.
54
Horkheimer, op. cit., p. 62.
55
Um tema interessante a ser desenvolvido aqui seria a enorme popularidade gozada no incio do
sculo pelas discusses acerca do espiritismo, sobrevivncia aps a morte, etc. Para que se tenha
uma idia da relevncia deste tema, vale a indicao feita por J. A. Giannotti, em Trabalho e
Reflexo, p. 72: sintomtico que a luta contra o espiritismo ocupe vrias pginas da Dialtica da
Natureza, pois (...) a concepo engelsiana de movimento (indestrutibilidade do movimento) abre as
portas para ele. O texto mais representativo, para os efeitos do que desejo discutir, de Moritz
Schlik. Trata-se de uma passagem de um de seus mais importantes escritos sobre o conceito de
verificao, onde ele discute o caso da imortalidade, da sobrevivncia aps a morte. Este tema
um tema perfeitamente abordvel do ponto de vista cientfico e verificacional, desde que se
compreenda que se trata sempre de verificabilidade possvel, e no atual. Cito: ... fcil descrever
experincias tais, que a hiptese de uma existncia invisvel de seres humanos depois da sua morte
corporal seria a explicao mais aceitvel dos fenmenos observados. Esses fenmenos, verdade,
deveriam ser de natureza muito mais convincente do que os ridculos eventos que se diz terem
ocorrido em reunies dos ocultistas - porm acredito que no possa haver a mnima dvida quanto
possibilidade (no sentido lgico) de fenmenos que representariam uma justificao cientfica da
hiptese da sobrevivncia aps a morte, e permitiriam uma investigao dessa forma de vida por
mtodos cientficos.
56
p. 17/18. Os grifos so meus.
27
escolha e predileo, tornando-se sem sentido falar de verdade quando se fazem
decises prticas, morais ou estticas.
57

O nome desse processo, no qual desaparece a noo do que pode ser uma deciso
moral verdadeira, ensina Horkheimer, relativismo. No nos enganemos, pois no se
trata aqui apenas de uma dificuldade de fundamentao restrita ao domnio da filosofia
prtica. Num mundo que vai sendo dominado por uma razo diminuda e instrumental, o
relativismo assume novas formas, pois fica agora vinculado f cega, a um processo
crescente de submisso dos indivduos, no qual um papel especial reservado aos
processos de socializao perversos, trazidos pela indstria da cultura:
O relativismo da era atual possui essencialmente caractersticas subjetivistas, mas no
indica apenas a relao da espiritualidade deste perodo com a verdade em geral. Em
contraste com ele aparece, antes, a tendncia f cega, submisso absoluta, que,
como o contrrio do relativismo, sempre est necessariamente ligada a ele e, no
presente mais recente, caracteriza mais uma vez a situao cultural.
58

O que nos resta, ento, segundo Horkheimer, uma razo pequena, formal,
denominada razo subjetiva ou instrumental, qual ele contrape a razo objetiva. A
razo subjetiva uma razo curta, uma faculdade de classificao, inferncia e deduo, um
mecanismo de pensamento encarregado de adequar meios e procedimentos em relao a
fins que no questiona. Esta razo subjetiva no tematiza nem questiona os fins, pois no
acredita que objetivos possam ser racionais por si mesmos. Ela um simples clculo, uma
coordenao de meios, uma formalizao da razo, que, pobre e desterrada, pode, no
mximo, contribuir para a dissoluo parcial de supersties. Sua maior deficincia
apontada recorrentemente por Horkheimer, mediante a afirmao que, depois do advento da
razo subjetiva, os ideais, os critrios e as crenas, no mais se baseiam na razo (objetiva),
mas sim em decises.
59
Ficam assim contrapostos estes planos: razo e deciso.
60
A
conseqncia disso que conceitos como justia, igualdade, felicidade e tolerncia, que
eram sancionados pela razo, ficam destitudos da
fora racional autorizada para avali-los e lig-los a uma realidade objetiva.
Endossados por venerveis documentos histricos, podem ainda gozar de certo
prestgio, e alguns esto presentes nas leis supremas dos maiores pases. Contudo,
falta-lhes a confirmao pela razo, em seu sentido moderno. Quem pode dizer que
qualquer um desses ideais mais estritamente relacionado com a verdade do que o seu
oposto? (...) A afirmao de que a justia e a liberdade so em si mesmas melhores do
que a injustia e a opresso , cientificamente, inverificvel e intil.
61


57
Horkheimer, op. cit., p. 8.
58
Horkheimer, M. Teoria Crtica I. So Paulo, Ed. Perspectiva, 1990, p. 140 (conferir).
59
Diz Horkheimer: A razo subjetiva se conforma a qualquer coisa. (25)
60
Horkheimer, p. 8.
61
Op. cit., p. 23/24.
28
Temos, assim um processo de degradao do conceito de razo
62
, caracterizado pela
precipitao, no vazio do indiferentismo, de todos esses ideais nomeados: justia,
igualdade, etc. Nessa catstrofe relativista, h apenas um lado positivo provocado pela
evoluo do Iluminismo, e que consiste em que o dogmatismo e a superstio foram
dissolvidos pelas luzes. Horkheimer, no entanto, nunca deixa de complementar,
com frequncia a reao e o obscurantismo tiraram muito proveito dessa evoluo.
63

O que essa evoluo do Iluminismo? Este o grande tema de Horkheimer.
64
Trata-
se da crtica ao cientificismo, que se caracteriza pela crena de que o conhecimento
cientfico deve dirigir a vida prtica dos homens, demitindo-se a razo dessa misso de
salvaguarda de ideais morais.
A tradio de autores da estirpe de Horkheimer acredita que cabe filosofia um papel
histrico intransfervel na luta pela emancipao do homem de todo e qualquer tipo de
opresso. A luta contra a opresso, no entanto, nesses tempos de cientificismo, vai ser ainda
mais dura, pois o espao da racionalidade, tradicionalmente demarcado pela filosofia, passa
a ser disputado desde dentro; como se surgisse do interior das trincheiras da filosofia um
novo inimigo, representado pelos autores que se diro convocados a fazer filosofia
inspirados nos novos reclamos da cincia. Esses movimentos filosficos inspirados no
empirismo, no positivismo e no pragmatismo - que so dominantes, na opinio do livro, so
politicamente conservadores, repressores e representam um retrocesso cultural. Isto
acontece porque eles limitam o interesse do filsofo aos temas da filosofia do
conhecimento e se contentam em falar sobre a falta de sentido de enunciados metafsicos,
ticos, polticos e da falta de sentido dos prprios enunciados da filosofia. Isto se manifesta
claramente na progressiva retirada da filosofia do mundo da vida, pois a razo fica restrita
aos temas do sentido e da verificao da linguagem em nome da cientificidade da filosofia!
Temos assim o abandono dos problemas prticos ao decisionismo voluntarista e ao silncio
conivente com as opresses mais variadas. Eis assim o fundamento filosfico das tragdias
polticas do mundo contemporneo, como o totalitarismo e a insensibilidade generalizada
diante da misria material da maioria da humanidade.
Este tema, com seu enorme conjunto de premissas e concluses, bastante
conhecido. Em qualquer curso de divulgao cultural demonstra-se, entre outras coisas,
que a razo foi retirada da alta posio que ocupava, por meio da obra dos grandes mestres
da desconfiana. Marx, com a tese da determinao material da vida; Darwin, com a
descoberta de nossa vinculao rvore biolgica, Nietzsche, com o diagnstico da razo

62
. Ver passagem na pgina 54, quando ele fala do esprito antifilosfico que inseparvel do
conceito subjetivo de razo, e que na Europa culminou com a perseguio totalitria aos
intelectuais como algo sintomtico da degradao da razo.
63
A citao completa esta: Quanto mais emasculado se torna o conceito de razo, mais
facilmente se presta manipulao ideolgica e propagao das mais clamorosas mentiras. O
avano do iluminismo dissolve a idia de razo objetiva, dogmatismo e superstio; mas com
frequncia a reao e o obscurantismo tiraram muito proveito dessa evoluo.(p. 24)
64
E de Adorno, e de todos quantos se ocuparam com os temas da Teoria Crtica relacionados
crtica da cultura de massas e do cientificismo.
29
como disfarce da vontade de potncia e Freud, com a tese da determinao do inconsciente.
Estes homens - reza a exposio cannica
65
- tiraram o sujeito do orgulhoso (porm frgil)
pedestal que ocupava. Mas uma razo menor e oportunista, percebendo essa crise, procura
ocupar o espao que devia pertencer reflexo filosfica. Os nomes dessa razo curta so
bem conhecidos: positivismo, pragmatismo, cientificismo, diz Horkheimer.
por esta porta arrombada que entra a denncia de que a cincia tende agora a ser
repressiva, tanto no que diz respeito aos cnones do que se deve entender por conhecimento
legtimo, quanto ao seu papel social e poltico, diretamente vinculado aos processos de
manipulao de massas.
66

Embora no seja este o objetivo principal do livro, seus argumentos somente fazem
sentido quando temos presente as crticas que ele faz s correntes filosficas citadas: o
pragmatismo, o positivismo e o neo-tomismo. Essas correntes, sem excesso, so objeto de
caricaturas e de abordagens superficiais.
Vejamos a tese de Horkheimer sobre o princpio de verificao, conceito central para
os positivistas. Estes, ao
recusar verificar o seu prprio princpio - que nenhuma afirmao significativa a
menos que seja verificada - eles so culpados de uma petitio principii.
67

Horkheimer faz aqui afirmaes que mostram um certo pouco caso com a
argumentao do Crculo de Viena. Os principais representantes do Crculo (Moritz
Schlick, por exemplo) nunca se cansaram de explicar que no se deve confundir verificao
com verificabilidade, pela boa razo que no se confunde lance no jogo com regra de jogo.
Ainda mais. Os enunciados cientficos so essencialmente tentativos e a cincia deve se
caracterizar acima de tudo pela abertura, tolerncia, esprito crtico, e nunca pelo
dogmatismo. Os autores que Horkheimer tanto critica sempre enfatizam pontos bsicos
como esses, desde o incio dos anos trinta.
A crtica feroz ao pragmatismo ocupa muitas pginas do livro, nas quais predomina a
tese de que o pragmatismo uma genuna expresso da abordagem positivista.
68
Por outro
lado, em cartas a Leo Lowenthal, Horkheimer, alm de identificar positivismo e

65
Usualmente feita a partir do escrito de Freud, de 1917, Uma Dificuldade no Caminho da
Psicanlise.
66
Insisto que este tipo de compreenso no deve apenas ser debitado na conta de textos como o de
Horkheimer nos anos cincoenta. Veja-se este episdio, no qual um jornalista porto-alegrense,
acusado de ser ps-moderno, se defende. Para se defender, ele aponta as referncias positivistas de
seu crtico duas vezes; acusa seu crtico de no reconhecer a irracionalidade da razo, a
perversidade que a tcnica pode conter; em certo momento o articulista se refere ao mundo
incompreensvel, dominado por discursos e obscuras determinaes cientficas, (o que) no
melhora o horizonte de ningum. Trata-se de colocar a cincia a servio do homem. E no o
contrrio. Precisamos de um universo pluralista, pronto a abrigar a arte, a afetividade, as mitologias,
a liberdade e a justia. Juremir Machado da Silva, Um inventrio da mediocridade caseira. Jornal
Zero Hora, 15/12/1993, Segundo Caderno, p. 5. O grifo meu.
67
Eclipse of Reason, p. 76.
68
Horkheimer, op. cit., p. 45.
30
pragmatismo, afirma ser esta filosofia uma variedade do empirocriticismo menos
elaborado.
69
Tanto Lowenthal como Habermas, entrevistados em 1968 e 1969 por Martin
Jay, so da opinio que Horkheimer no soube reconhecer
o potencial dialtico de certos aspectos da tradio pragmtica.
70

Qual era a viso que Horkheimer tinha do pragmatismo, alm de simplesmente
identific-lo com o positivismo? Em suas palavras,
o centro dessa filosofia a opinio de que uma idia, um conceito ou uma teoria nada
mais so do que um esquema ou plano de ao, e portanto a verdade nada mais do
que o sucesso da idia.
71

Na verso horkheimeriana, que de resto foi assumida por muitas geraes de leitores,
o pragmatismo nada mais do que uma substituio da lgica da verdade pela lgica da
conduta e da probabilidade, um correlato ideolgico do industrialismo moderno.
Advertido da filiao intelectual europia declarada de alguns dos representantes do
pragmatismo, como Charles Peirce, que se orgulhava de tanto haver estudo Kant que sabia
de cor a Crtica da Razo Pura, afirma Horkheimer que
seria uma injustia a Kant torn-lo responsvel por essa evoluo.
72

A grande objeo de Horkheimer, no entanto, vai alm de um uso simplista da idia
de reflexo ideolgico. As crticas ao pragmatismo so feitas no contexto da condenao ao
esvaziamento da razo objetiva pela dominao do agir estratgico, subjetivo. Assim, a
condenao definitiva do pragmatismo advm do fato que, ao relacionar verdade e xito,
ele fica sem a possibilidade de
rejeitar ou mesmo criticar quaisquer espcies de crenas que deleitam seus aderentes.
73

A atitude coerente que um pragmatista deveria assumir, j que est desprovido de
critrio para a crtica, seria a de permanecer silencioso, diz Horkheimer, numa evidente
injustia para com seu principal adversrio neste texto, John Dewey. Dewey fazia da crena
na reforma da sociedade um de seus ideais mais importantes e sobre este ponto que incide
boa parte da crtica de Horkheimer. A iluso de que vive o pragmatista consiste em
confundir a crtica pessoal ou poltica com a crtica filosfica. Esta filosofia pragmatista,
lembra ele, foi produzida numa poca de ouro:
Tanto Peirce quanto James escreveram num perodo em que a prosperidade e a
harmonia, tanto entre grupos sociais quanto entre as naes, parecia prestes a ser

69
Conforme Martin Jay, no livro La imaginacion Dialectica, p. 146.
70
Jay, p. 147.
71
Horkheimer, op. cit., p. 42.
72
Horkheimer, op. cit., p. 43.
73
Idem, p. 52.
31
alcanada, e no se esperavam maiores catstrofes. A filosofia deles reflete, com uma
sinceridade quase ingnua, o esprito da cultura comercial predominante (...)
74

Nosso tempo muito diferente, afirma Horkheimer: vivemos uma derrocada cultural,
que no pode ser corretamente compreendida por meio da anlise liberal, tolerante e
otimista dos pragmatistas. Num texto bastante anterior, de 1935, dedicado discusso do
problema da verdade, Horkheimer caracterizou a situao cultural de um modo que
antecipava os argumentos apresentados dez anos depois:
O relativismo da era atual possui essencialmente caractersticas subjetivistas, mas no
indica apenas a relao da espiritualidade deste perodo com a verdade em geral. Em
contraste com ele aparece, antes, a tendncia f cega, submisso absoluta, que,
como o contrrio do relativismo, sempre est ligada necessariamente a ele e, no
presente mais recente, caracteriza mais uma vez a situao cultural.
75

A expresso filosfica desta poca de incapacidade de enfrentamento racional dos
problemas , no entendimento de Horkheimer, a teoria pragmatista do conhecimento, nas
diversas verses que foram apresentadas por James, Dewey, Bergson e Ernst Mach:
Segundo este ponto de vista, para o valor de verdade de teorias decisivo aquilo que se
realiza com elas. Sua faculdade de produzir os efeitos desejados para a existncia
espiritual e fsica do homem ao mesmo tempo seu critrio. (...) O conceito
pragmatista de verdade, em sua exclusividade, desde que no seja complementado por
nenhuma metafsica contrria, corresponde ilimitada confiana no mundo existente.
(...) No pragmatismo est implcita a f na estabilidade e nas vantagens da livre
concorrncia.
76

Desta forma, a filosofia de cunho pragmatista seria incapaz de fazer da mudana da
sociedade algo mais do que matria de deciso pessoal. Parente prximo da atitude
positivista de valorizao do conhecimento cientfico especializado, o pragmatismo desiste
de situar-se por relao a uma teoria da sociedade, permanecendo como teoria do
conhecimento subjetivista, abstrata e relativista, na opinio de Horkheimer. Voltaremos a
esta caracterizao do pragmatismo, depois de uma excurso por outras leituras que o
mesmo mereceu, enquanto lamos com fervor Max Horkheimer e alguns de seus amigos.

74
Idem, p. 52.
75
Idem, p. 60.
76
Horkheimer. M. Teoria Crtica I. So Paulo, Editora Perspectiva, 1990, p. 140.
32
Segunda Parte
O pragmatismo, de volta cena?
33
Captulo Trs
Habermas, leitor de Peirce
Positivismo, pragmatismo, empirismo: j temos uma relao calma e reflexiva com
estes rtulos ou ainda reagimos a eles como se fossem emblemas da pequenez do
pensamento, etapas superadas na histria da filosofia, como nos ensinou Max Horkheimer?
Escrevo essa frase no ms de setembro de 1994, e paro para pensar na pergunta que
fiz. Procuro pelas ressonncias que essas expresses despertam nos corredores das
universidades, nos encontros de filosofia, em pginas de artigos e jornais. Ainda ouo ecos
de textos como Eclipse da Razo, e encontro pessoas que usam estas expresses para
qualificar a tacanhez intelectual de um interlocutor incauto. Ao mesmo tempo, devo admitir
que os preconceitos diminuram. Isto pode ser visto na obra de um dos mais legtimos
sucessores da tradio da Escola de Frankfurt, Jrgen Habermas.
A recepo positiva de Habermas ao pragmatismo, no entanto, uma atitude quase
marginal na tradio dos pensadores da chamada Escola de Frankfurt, e contrasta
fortemente com o que era dito sobre esse movimento, como vimos no caso de Horkheirmer.
Onde, como e porqu surge esse interesse de Habermas pelo pragmatismo americano,
diante do qual alguns de seus leitores parecem ainda torcer o nariz? Esse interesse no seria
perifrico? Habermas no estaria apenas fazendo uma visita gentil, mas episdica, aos
filsofos do pas que abrigou tantos intelectuais alemes perseguidos pelo nazismo?
As coisas no parecem ser assim. Aos leitores da opus magna de Habermas, a Teoria
da Ao Comunicativa, por certo no passou desapercebido o elogio Charles Peirce, feito
no contexto da discusso acerca da necessidade de superao da filosofia da conscincia.
Habermas lembra ali que as duas grandes frentes de ataque filosofia da conscincia, no
incio do sculo XX foram, de um lado, a filosofia da linguagem e de outro as novas teorias
psicolgicas do comportamento.
77
Tanto a filosofia do Crculo de Viena, como as novas
correntes na psicologia, condenavam os mtodos introspectivos e a referncia a fatos e
vivncias que implicassem a idia de um acesso privilegiado conscincia. As
investigaes nesse campo deviam se limitar ao observvel, ao comprovvel
intersubjetivamente. Segundo Habermas, estas duas correntes de crtica filosofia da
conscincia tem uma origem comum no pragmatismo de Peirce, mas com o passar do
tempo elas se afastaram uma da outra, mesmo porque as verses iniciais de ambas
radicalizaram de tal forma as exigncias verificacionistas que terminaram por eliminar a

77
Ver Theorie des kommunikativen Handelns. Band 2. Suhrkamp Verlag, 1988, p. 11. Na traduo
espanhola, Teora de la accin comunicativa, II, Editora Taurus, Madrid, 1987, p. 9. Doravante,
usarei, para a edio alem, a abreviatura TKH, e para a edio espanhola, TAC.
34
necessidade de referncia ao prprio sujeito. Assim, conclui Habermas, aps o declnio do
neo-positivismo e do behaviorismo, h um esforo de recuperao do espao da
subjetividade, que deve ocorrer tanto fora do modelo sujeito-objeto da filosofia da
conscincia, como do empirismo que dispensa o mundo prtico cotidiano. Peirce, segundo
indicam essas pistas, um captulo chave desta (e talvez de outras) passagem da filosofia
contempornea, pois nele estas abordagens ainda esto reunidas. Isto faz com que possamos
ver na obra de Peirce sugestes ainda hoje relevantes para a compreenso da cincia e da
filosofia.
Esta convico de Habermas acerca da importncia do pragmatismo em geral e de
Peirce, em particular, apresentada sob diversas formas e em diversos locais ao longo dos
dois volumes da Teoria da Ao Comunicativa. Convm, pois, tomar cuidado com a idia
de que o pragmatismo seja de importncia secundria nas reflexes de Habermas. Para
eliminar qualquer dvida a este respeito, basta lembrar que, numa entrevista concedida em
1985, quando ele recorda que a partir de 1961 passou a se interessar intensamente pela
filosofia da linguagem e da cincia, afirma que igualmente dedicou-se ao estudo dos
pragmatistas americanos, apontando uma razo muito especial:
Estimulado por meu amigo Apel, tambm estudei Peirce, bem como Mead e Dewey.
Desde o incio entendi o pragmatismo americano como sendo a terceira resposta
produtiva a Hegel, depois de Marx e Kierkegaard, por assim dizer como o ramo
democrtico radical do neo-hegelianismo. Desde ento me apoio nesta variante
americana da filosofia da prxis, quando surge o problema de compensar a debilidade
do marxismo com relao teoria democrtica.
78

As leituras que Habermas faz de Peirce, Mead e Dewey, no entanto, no se
restringem a este esforo de compensao das dificuldades do marxismo em pensar a
democracia. O pragmatismo americano ser igualmente convocado por Habermas para
contribuir na elaborao de uma concepo ampliada da racionalidade humana, uma
concepo capaz de superar tanto as dificuldades conceituais enfrentadas pela Teoria
Crtica
79
, quanto a hegemonia dos cientificistas
80
, responsveis pelo encurtamento da

78
Entrevista publicada na revista Novos Estudos CEBRAP, N 18, Setembro de 1987. A entrevista
foi publicada originalmente pela New Left Review, em 1985.
79
As objees de Habermas aos rumos da Teoria Crtica so feitas desde os anos sessenta. Um
texto exemplar disso a homenagem a Marcuse, em 1968, no texto Tcnica e Cincia enquanto
Ideologia, no qual Habermas aponta o que ele chama de inseguranas na obra de Marcuse,
localizadas principalmente nas sugestes marcusianas de que os esforos de emancipao somente
teriam bons resultados com revolues na cincia e na tcnica. Habermas percebe que este caminho
romntico no tem sada e vai buscar novas bases para uma discusso da racionalidade, atravs de
uma mudana de pressupostos de investigao. O tema das dificuldades metodolgicas e
conceituais dos pais fundadores da Teoria Crtica - em especial Adorno e Horkheimer - ocupar
parte importante da Teoria da Ao Comunicativa. Veja esta passagem: (...) quero de minha parte
insistir que o programa da primeira Teoria Crtica fracassou, no por este ou aquele azar, seno que
pelo esgotamento do paradigma da filosofia da conscincia. Vou tratar de mostrar que o abandono
desse paradigma, sua substituio por uma teoria da comunicao, permite retornar a uma tarefa que
em seu momento ficou interrompida com a Crtica da Razo Instrumental; esta mudana de
paradigma permite um reestabelecimento das tarefas que a Teoria Crtica da sociedade tem
35
razo. O objetivo de uma tal Teoria Crtica ser elaborar uma concepo de racionalidade
que considere e contemple todas as formas de conhecimento envolvidas no mundo prtico,
sem que as cincias naturais e formais sejam excludas, ou tenham que assumir novas
formas, miragem que alguns tericos haviam divisado.
Um elo pouco lembrado.
Os preconceitos ainda vigentes nos obrigam, no entanto, a comear perguntando
sobre a importncia da obra de Peirce para Habermas. De que argumentos efetivamente
dispomos para ver, nas referncias que Habermas faz a Peirce e ao pragmatismo, algo mais
do que registros histricos de importncia secundria? O que um autor pertencente mais
densa tradio europia tem a aprender com um filsofo norte americano de linhagem to
execrada pela tradio dita dialtica? Afinal, o pragmatismo no estava morto, e bem
morto, desde o incio do sculo?
81

O locus clssico da leitura que Habermas faz de Peirce so os cursos de Heidelberg,
entre 1964 e 1965, posteriormente publicados sob o ttulo de Conhecimento e Interesse.
Habermas faz ali, no contexto de uma crtica ao positivismo de Comte e Mach, uma
apresentao de Peirce que destaca sobretudo as contribuies inovadoras do mesmo para
um novo enfoque do conhecimento cientfico. Habermas vai mostrar que Peirce d passos
adiante da atitude reducionista da tradio empirista e positivista. Podemos encontrar
referncias de Habermas ao pragmatismo em textos ainda anteriores Conhecimento e
Interesse, nos quais o tema igualmente a discusso da contribuio de Peirce para a
filosofia da cincia. Um bom exemplo disso a contribuio de Habermas para a discusso
que ficou conhecida como a controvrsia do positivismo na sociologia alem.
Essa polmica teve na sua origem duas palestras, de Theodor Adorno e de Karl
Popper. Depois dos pronunciamentos dos dois chefes de escola, outros se sucederam:
Habermas, Ralf Dahrendorf, Hans Halbert e Harald Pilot. Os textos foram ento reunidos
num volume, precedido por uma longa introduo de Adorno, intitulada Introduo

pendentes. (TCH, I p. 517-518, e TAC, I, p. 493) A tarefa que Habermas menciona diz respeito
elaborao de um conceito ampliado de racionalidade. Ver, sobre isso, TCH, I, p. 197ss, 502, 504;
TAC, I, p. 190ss, 478, 480.
80
O modo como Habermas usa esta expresso ser apresentado mais adiante.
81
Como vimos no primeiro captulo, alguns dos coveiros do pragmatismo tratavam de fazer uma
sepultura em separado para Peirce (Durkheim um bom exemplo dessa atitude), mais digna do que
a de James e Dewey, pois diziam que Peirce tinha, no apenas uma formao filosfica clssica,
mas mantinha posies compatveis com a filosofia considerada respeitvel. Hoje, Apel reproduz
um pouco essa atitude, pois seu respeito Peirce no estendido sem mais aos outros pragmatistas.
Habermas tem uma atitude diferente; socorre-se de Peirce, Dewey e Mead e silencia acerca de
James. Em algum momento deste trabalho pretendo trazer os elementos necessrios para que fique
claro porque o mesmo no est subordinado ao esprito da frase de Richard Rorty, o pragmatismo
est se tornando respeitvel novamente; quero esclarecendo que meu enfoque no se relaciona de
modo direto com este clima descrito por Rorty, mas sim diz respeito ao quadro apontado no
primeiro captulo.
36
controvrsia sobre o positivismo na sociologia alem.
82
No cabe aqui reconstituir toda a
polmica. suficiente recordar que nela estava em jogo o prestgio da tradio dialtica em
sociologia diante da presena da metodologia positivista. De acordo com os dialticos, o
positivismo anulava o valor metodolgico de conceitos centrais para a dialtica, como, por
exemplo, o conceito de totalidade.
83

Na contribuio de Habermas, intitulada Teoria analtica da cincia e dialtica -
Contribuio polmica entre Popper e Adorno, temos o elo de ligao, na forma de um
texto de transio entre a condenao irrestrita e genrica do pragmatismo por parte da
velha gerao, e uma nova atitude, reflexiva, de considerao histrica cuidadosa e com
menos preconceitos negativos, tal como depois ocorrer em Conhecimento e Interesse. Em
Teoria analtica da cincia e dialtica, Habermas faz uma avaliao da posio de Popper
no que diz respeito s relaes entre conhecimento cientfico e neutralidade valorativa,
relacionando esta ltima com a questo da base emprica do conhecimento.
Popper quer avanar para alm das teses dos positivistas, velhos ou modernos. Os
primeiros reconheciam cientificidade apenas para os conceitos que se provassem derivados
da experincia. Esses conceitos seriam redutveis a certos elementos de nossa experincia
sensorial. Os positivistas modernos, vendo que a cincia no um sistema de conceitos,
mas de enunciados, admitem como base da cincia apenas os enunciados que se provarem
elementares, como, por exemplo, as proposies atmicas ou as sentenas protocolares.
84

Popper procura ento criticar as iluses que um dia sustentaram teses como a dos
enunciados protocolares, sustentada por autores como Carnap e Neurath.
85
Os enunciados
protocolares teriam o papel de fornecer a base emprica imediata que ancoraria os
enunciados cientficos. A cincia ficaria assim provida de um ponto imediato de contato
com a realidade, os enunciados protocolares de vivncias e observaes.
86

Popper recusa este tipo de soluo para o problema da base emprica do
conhecimento. Segundo ele, tanto as verses mais cruas do positivismo, que afirmam que
as cincias empricas so redutveis percepes sensoriais, tanto a verso do Crculo de

82
Der Positivismusstreit in der Deutschen Soziologie. Hermann Luchterhand Verlag, Berlin, 1969.
Usei a edio espanhola, conferindo as passagens por essa edio. As palestras aconteceram no
congresso de sociologia realizado em Tbingen, em outubro de 1961, promovido pela Sociedade
Alem de Sociologia.
83
Diz Adorno: ao denegrir este conceito de totalidade como retrocesso mitolgico e pr-cientfico,
o positivismo, em infatigvel luta contra a mitologia, mitologiza a cincia. (Pensadores, p. 219)
84
So de Popper todas as expresses chaves dessa passagem, tais como velhos positivistas,
modernos, etc. Ver LPC, p. 35.
85
Popper discute o problema da base emprica no livro A Lgica da Pesquisa Cientfica, cuja
primeira verso, reduzida, de 1934. Popper teve contato com os membros do Crculo de Viena,
tendo feito crticas aos neopositivistas que podem ser encontradas ao longo desse livro. Segundo
seus bigrafos, Popper, por volta de 1925, estudou intensamente teorias educacionais, oportunidade
em que tomou contato com a obra de John Dewey.
86
Na apresentao de Popper, sentenas protocolares, como a expresso indica, devem ser
registros ou protocolos de observaes imediatas ou de percepes. Ver o captulo V de A Lgica
da Pesquisa Cientfica,
37
Viena, que vai usar o conceito de sentena protocolar para ocupar o lugar de base do
conhecimento, devem ser descartadas, na medida em que esto comprometidas com algum
tipo de lgica indutiva. O argumento de Popper dir, neste ponto, que nenhum enunciado
cientfico se sustenta sem que os limites da induo sejam ultrapassados.
Habermas concorda com a direo da crtica de Popper, mas observa que, nesse ponto
especfico, Popper no est sendo original. Vejamos o que diz o texto de Habermas:
No por acaso que Popper dirige suas objees lgicas contra essa interpretao
simplista dos enunciados de base, de acordo com a qual a validade desses pode ser
garantida mediante uma certeza sensvel de natureza intuitiva e chegue, na sua crtica,
precisamente ao mesmo ponto ao qual, anteriormente a ele, vieram a incidir as
objees pragmticas de um Charles Sanders Peirce.
87

Habermas sustentar a seguir que, anteriormente Popper, Charles Peirce j fizera a
crtica do argumento dos enunciados protocolares, na esteira daquilo que Hegel dizia acerca
do valor da certeza sensvel:
Peirce repete, ao seu modo, a crtica hegeliana certeza sensvel. Evidentemente ele
no procura superar dialeticamente a iluso dos fatos puros e das sensaes primeiras
no processo da experincia de uma fenomenologia do esprito (...). Peirce relaciona o
conhecimento emprico pr-sistemtico sedimentado nas formas perceptivas, onde a
percepo atual integrada (...) com a estabilizao de um comportamento controlado
com xito.
88

Podemos dizer ento que Popper, antecedido por Peirce, acerta na crtica que
enderea ao empirismo ingnuo e aos adeptos da lgica indutiva.
89
Sua soluo, que apela
para a elaborao de consensos provisrios e revogveis sobre enunciados bsicos,
devidamente acomodados no interior de teorias,
90
afigura-se pobre para Habermas. Neste
ponto, Peirce e o pragmatismo novamente so convocados para a elaborao de uma
interpretao mais adequada do processo de pesquisa. Nas pginas finais do artigo de
Habermas, encontramos no apenas um elogio da contribuio do pragmatismo, mas
tambm esboos ou indicaes de seu prprio projeto de investigao, a ser desdobrado e
corrigido posteriormente em livros como Conhecimento e Interesse e na Teoria da Ao
Comunicativa.

87
Habermas, Teoria analtica da cincia e dialtica. In: La Disputa del Positivismo..., p. 167.
88
Idem, p. 167/8.
89
As expresses so de Popper, usadas mais de uma vez no texto: ...a situao real difere muito da
visualizada pelo empirista ingnuo ou pelo adepto da Lgica Indutiva. Ver A Lgica da Pesquisa
Cientfica, p. 113.
90
Diz Popper: Os enunciados bsicos so aceitos como resultado de uma deciso ou concordncia;
nessa medida, so convenes. As decises so tomadas de acordo com um processo disciplinado
por normas. Dentre elas, de particular importncia a que nos recomenda no aceitar enunciados
bsicos dispersos - isto , logicamente desconexos - mas to somente enunciados bsicos que
surjam no decorrer do processo de teste de teorias. Idem, p. 113. Os grifos so de Popper. As
objees de Habermas parecem dirigir-se ao artificialismo da soluo baseada em procedimentos
apontados nas expresses: decises, aceitao, conveno, etc.'
38
Quero sustentar, portanto, que a contribuio do pragmatismo para o projeto
filosfico de Habermas se faz presente desde o incio dos anos sessenta, nas investigaes
acerca dos interesses do conhecimento, e se estende, de modo significativo, pela sua obra
posterior.
Em que consiste, mais precisamente, este elogio precoce que Habermas faz do
pragmatismo em Teoria analtica da cincia e dialtica? O tema se relaciona com as
objees de Habermas soluo popperiana para o problema da base do conhecimento.
certo que Popper discorda da soluo positivista, mas, ao fim e ao cabo, sua soluo vai
ficar restrita aos limites mais gerais do positivismo, pois ele aceita os termos em que o
problema formulado. Popper mesmo quem diz isso:
Discordo do positivista por sustentar que os enunciados bsicos no so justificveis
atravs de recursos a nossas experincias imediatas, mas que, do ponto de vista lgico,
eles so aceitos por um ato, por uma deciso livre.
91

Para elucidar esta distino entre justificao de enunciados bsicos e deciso de
aceitar um enunciado bsico, Popper faz uma comparao com o julgamento por meio de
um jri. Um corpo de jurados faz um pronunciamento sobre uma questo de fato,
formulada a partir do sistema penal vigente. O sistema penal equivale, neste exemplo, ao
corpo terico, e o enunciado acerca de uma ocorrncia fatual faz as vezes de enunciado
bsico. Uma vez que os jurados decidem pela aceitao de um enunciado bsico, disso
decorrem condies para a aplicao do sistema de direito. Os jurados chegam a um
veredito mediante a obedincia de certas normas, mas a deciso que o membro do jri toma
no precisa ser justificada. Em contraste com o veredito do jri, o julgamento do juiz
'racional'; requer e contm uma justificao. Segue Popper, resumindo a analogia:
A analogia entre o processo referido e aquele pelo qual decidimos acerca dos
enunciados bsicos clara. Pe-lhes em evidncia, por exemplo, a relatividade e o
modo como dependem de questes provocadas pela teoria. No caso do julgamento por
jri, seria impossvel aplicar a teoria, a no ser que se houvesse chegado, por
deciso, a um primeiro veredito; contudo, o veredito h de ser alcanado mediante um
processo que se conforma com uma parte do cdigo legal geral e, portanto, a pe em
prtica. Coisa anloga sucede com os enunciados bsicos. Aceit-los parte da
aplicao de um sistema teortico; e s esse aplicao torna possvel subseqentes
aplicaes do sistema teortico.
92

De acordo com a comparao de Popper, a possibilidade de aplicao de um sistema
legal (ou terico) exige que se elabore um consenso acerca dos fatos que podem ser
enquadrados nas regras do sistema. Surge ento o problema: de que modo um fato
particular pode ser considerado como caso relevante antes da aplicao das regras? Este
crculo desenhado por Popper, diz Habermas, uma indicao de que o processo de
pesquisa deve ser visto como imbricado num contexto a ser elucidado de um ponto de vista
hermenutico, e no de forma analtica e emprica.
93
A investigao cientfica no pode ser

91
Popper, op. cit., p. 117.
92
Popper, op. cit, p. 118.
93
Habermas, op. cit, ed. espanhola, p. 169, Pensadores, p. 292.
39
compreendida como um empreendimento margem de sua insero societria. A cincia
uma instituio de seres humanos que interagem, e que constituem uma comunidade, uma
forma de vida que partilha processos de aprendizagem social, que geram entendimentos
prvios, normas sociais, controladas ou referidas a resultados e critrios de xito das
condutas. Diz Habermas:
Na medida em que concebemos o processo de pesquisa como parte de um processo
global de atos institucionalizados socialmente, atravs dos quais os grupos sociais
produzem e reproduzem sua existncia, a questo dos enunciados bsicos no se
coloca.
94

Habermas se posiciona claramente em defesa de uma interpretao pragmtica do
processo de pesquisa.
95
Apenas com base neste tipo de interpretao da vida da cincia
que ser possvel a recusa do problema da base emprica do conhecimento; e a recusa desta
estratgia de fundamentao da cincia parece ser vital para a perspectiva dialtica onde
Habermas pretende se situar.
Precisamos ento conhecer mais de perto as razes pelas quais a tradio pragmatista
invocada para a produo de argumentos contra Popper. Um dos temas centrais da
controvrsia do positivismo era a questo da neutralidade valorativa do conhecimento
cientfico. Os positivistas (e Popper est a metido, na opinio dos dialticos), defendem a
tese da separao absoluta entre o domnio dos fatos e das decises. A estes dois domnios
corresponderiam dois tipos de legalidade: de um lado as leis naturais, de outro as normas
sociais:
Os juzos do mundo social fundam-se na deciso, os referentes ao mundo natural
estruturam-se no conhecimento. Conseqentemente, o sentido das normas sociais
independe das leis da natureza, pois impossvel fundamentar juzos valorativos a
partir de contedos descritivos de determinaes fticas, ou o descritivo a partir do
normativo. H uma separao definida para as esferas do ser e do dever-ser.
96


94
Habermas, p. 293 dos Pensadores, p. 171 da ed. Grijalbo. O grifo meu.
95
A expresso interpretao pragmtica do processo de pesquisa de Habermas. Pensadores, p.
292, Grijalbo, 170.
96
Habermas, Teoria Analtica da Cincia, p. 286. Habermas introduz a discusso da neutralidade
axiolgica mediante a distino entre dois tipos de legalidade, das leis naturais e das normas
sociais: a) a das leis naturais aplica-se ao mbito das regularidades empricas, no domnio da
natureza e da histria. Os fenmenos atuam sem influncia do sujeito. Os juzos so fundados no
conhecimento e aplicam-se a fatos. As palavras chaves so ser, descrio, conhecer; b) as normas
sociais so preceitos e regras que regulam o comportamento humano. Seu carter impositivo e seu
no cumprimento origina a sano. Elas possuem validade mediata unicamente em virtude da
conscincia e do reconhecimento do sujeito. So fundadas na deciso. As palavras chaves so dever
ser, prescrio, valor. Os positivistas defendem a autonomia de cada tipo de lei, pois haveria uma
separao bem definida entre essas esferas do ser e do dever-ser. Hare diz, por exemplo (The
Language of Morals, 1952) que os enunciados lingusticos descritivos so intraduzveis numa
linguagem prescritiva. Assim, normas no podem ser questionadas no plano cientfico, e os juzos
valorativos no podem assumir a forma de enunciados tericos, nem mantm com estes algum tipo
40
Esta diviso entre fatos e valores, muito antes de ser uma explicao razovel sobre a
natureza de esferas diferentes de conhecimentos, ser fonte de enormes dificuldades
epistemolgicas para o conhecimento do mundo social, pois, uma vez que aceitamos esta
separao de domnios, as decises, normas e valores, numa palavra, a esfera prtica, fica
fora da esfera do conhecimento, destituda de racionalidade, como sintetiza Habermas:
No sendo passveis de racionalizao nem sujeitas a clculo cientfico, as decises
significativas da vida prtica consistem na escolha de um inimigo, num projeto
histrico-vital ou na aceitao de princpios.
97

Habermas no nega o fato de que as normas sociais no podem ser apenas uma
deduo (o que poderia ser isso?) de um estado de coisas, mas considera inaceitvel a idia
de que o domnio da praxis fica ento restrito ao subjetivismo, ao irracionalismo, ao
decisionismo. Se as coisas se passam assim, no h nada que possa se opor tecnologia
social, por exemplo, caminho pelo qual envereda Popper, procurando salvar o racionalismo
como uma profisso de f. A estratgia de Habermas, neste ponto, consistir em lembrar
um outro fato, igualmente incontornvel: uma investigao racional sempre est enraizada
num contexto concreto da vida. Assim, a aceitao do fato das normas sociais no se
fundamentarem no existente, deve ser compatibilizada com esta dimenso, apontada por
Habermas por meio de diversas expresses: contexto vital, referncias vitais de carter
social, interesses determinantes do conhecimento, interesses de carter prtico do
conhecimento, contexto social, prxis vital, implicaes vitais e prticas, totalidade
vital, etc.
Podemos agora retomar o tema da relao entre o problema da base emprica do
conhecimento e a neutralidade axiolgica. O argumento de Habermas busca a fragilizao
do aparentemente slido ideal de neutralidade axiolgica, por meio da radicalizao da
crtica soluo positivista, velha, moderna ou popperiana, dos enunciados de base. Seu
objetivo, como vimos, era explorar a possibilidade de que o problema estivesse mal
formulado, ou mesmo no se colocasse, a partir de uma outra perspectiva, mais fecunda. A
fecundidade da posio alternativa buscada por Habermas (de linhagem pragmatista) est
no esforo de cumprimento da exigncia de que no seja escamoteada a insero societria
do processo de investigao, na esteira das recomendaes de Adorno: o programa de
trabalho da escola crtica consistia em verificar
com o maior rigor possvel o peso das determinaes sociais que condicionam a
atividade do conhecer motivada vital e praticamente (...)
98


de relao lgica. Com isso, a definio de fins escapa ao controle cientfico, problemas prticos,
em resumo, no se relacionam com problemas tericos.
97
Habermas, TACD, p. 287. Segue a citao A procura de uma proteo institucional a uma
deciso mediante a regresso ao estreito mundo das potncias mticas e das imagens (W. Brocker)
a conseqncia da eliminao dos problemas prticos da rea dos debates racionais, onde as
decises referentes prxis vital no esto sujeitas a nvel algum de racionalidade.
98
Habermas, TACD, 285.
41
O cumprimento deste programa sugerido por Adorno parece ter limites bem
ortodoxos. Uma investigao dos condicionamentos e dos motivos prticos do
conhecimento corre o risco de deixar em segundo plano certos aspectos internos do
conhecimento. Talvez por isso Habermas insiste na importncia de que os argumentos que
se apresentam contra a tese da neutralidade valorativa do conhecimento cientfico sejam
construdos a partir da crtica idia de enunciados de base, pois
o enunciado de base no obtm sua validao emprica fundamentando-se numa
observao solitria, mas sim, de uma integrao anterior de percepes isoladas no
contexto das convices no problematizadas com amplo nvel de credibilidade. Isso
se d sob condies experimentais que imitam o controle dos atos imbricados
originalmente num sistema de trabalho socializado. O conhecimento puramente
cientfico-emprico s pode ser interpretado a partir de um referencial vital do domnio
concreto da natureza, da estrutura do trabalho social (...).
99

No parece haver lugar para dvida: Habermas resolve os problemas indicados por
Adorno por meio de uma agenda pragmatista, ou ao menos, seguindo pistas deixadas por
Peirce.
Quero apontar, em defesa desta abordagem, a insistncia da lembrana habermasiana
de que, desde Plato at Hegel, pensou-se que entre as exigncias fundamentais de uma
teoria verdadeira est a ausncia de referncias ao contexto social, o alheiamento em
relao s estruturas sociais. Habermas pode muito bem caminhar at este ponto com os
sapatos do marxismo. Assim, parece no haver alguma boa razo para que ele tenha que
recorrer a esta estranha combinao de argumentos pragmatistas e marxistas. Esta objeo
estaria correta se Habermas no tivesse a pretenso de ir mais adiante, e isso ele no
consegue fazer apenas com o auxlio do marxismo. Esta valorizao do pragmatismo,
apesar de claramente indicada, no explorada nos artigos que Habermas escreve para
intervir na controvrsia do positivismo. Para isso teremos que esperar a publicao de
Conhecimento e Interesse.
Para uma arqueologia do positivismo
Conhecimento e Interesse um livro que tem, entre outros, o inegvel mrito
100
de
desencadear uma questo provocadora: como lemos os debates filosficos (do sculo XIX)

99
Habermas, Pensadores, p. 293.
100
Quando apresentei uma verso inicial deste captulo para algumas pessoas que tem uma forte
simpatia com o projeto habermasiano, uma objeo secundria que me foi feita a de que este livro
estaria superado na histria intelectual de Habermas; sua releitura teria um interesse apenas
histrico, pois suas posies sistemticas posteriores podem bem ser compreendidas na ausncia
das teses desse livro. Creio que isso verdade. Meu ponto outro. O fascnio que Habermas exerce
em certos crculos da filosofia se deriva de suas promessas no atacado filosfico: elaborao de
uma teoria ampliada da racionalidade, etc. Mas o cumprimento dessas promessas no atacado requer
trabalho de varejo. J em Conhecimento e Interesse Habermas procurar trabalhar no mido e no
detalhe, relendo e reconstruindo quantidades assombrosas de autores, textos e teorias. Mas seu
grande afresco no subsiste sem todas e cada uma dessas peas. Minha suspeita vai na direo de
42
que disputaram a herana do kantismo?
101
A argumentao de Habermas ali elaborada a
partir da reconhecida situao de prestgio do problema do conhecimento nas mos de
Kant, para, em seguida, revisar as crticas Kant por parte de Hegel e as consequncias da
obra de Marx para tal temtica. O leitor vai encontrar nesse incio, junto com a busca de um
enfoque que identifique uma certa continuidade e sistematicidade entre estes autores, uma
novidade importante: Habermas prope uma leitura sria de Augusto Comte e Mach (por
sria queremos dizer uma leitura baseada no estudo atento dos textos desses autores, sem
o recurso fcil das simplificaes e caricaturas), e do pragmatista Charles Sanders
Peirce!
102

Habermas defende uma tese (que com o tempo passaria a ser um slogan) acrca do
sentido geral do positivismo; ele faz a propaganda do monoplio cognitivo de um tipo de
saber, o conhecimento experimental da cincia, dita positiva. Essa caracterstica faz com
que o positivismo deva ser visto - de um ponto de vista crtico - como uma posio
formalmente contraditria ou paradoxal. H nele uma filosofia da histria que no atende
os requisitos do saber positivo. Este no ser o alvo das crticas habermasianas, que
incidiro sobre o fato da atitude positivista diante do conhecimento ser empobrecedora do
tema, pois dissimula uma discusso que est diretamente conectada com qualquer teoria do
conhecimento que faa justia envergadura das pesquisas de Kant; trata-se do problema
da constituio do mundo, isto , o processo de constituio dos objetos da experincia. O
custo de um empobrecimento desse tipo ser o regresso dos tericos concepo pr-
crtica, segundo a qual o conhecimento uma descrio da realidade. Por essa razo, a pr-
histria do positivismo moderno comea com os destinos da teoria do conhecimento a
partir de Kant.
103


que as tentativas de compreender os grandes objetivos de Habermas - e o mrito de suas realizaes
- que prestam pouca ateno nos detalhes e nos dilogos inditos que ele manteve correm o risco de
se esvaziar, como uma concluso sem premissas.
101
A exagerada ateno concedida a certos autores e tradies do sculo XIX no capaz de, por si
s, explicar a pobreza das avaliaes sobre este perodo. Diante de nossas dificuldades em lidar com
o sculo XIX, preciso lembrar, entre muitas coisas, os preconceitos acerca da tradio do
positivismo. Honra a Habermas, portanto. Mas a tarefa de avaliar essa tradio mais recente da
filosofia mal comeou. Cabe destacar aqui uma das obras mais relevantes para essa discusso, o
livro de J. Alberto Coffa, The Semantic Tradition from Kant to Carnap. To the Vienna Station.
Cambridge University Press, 1993.
102
Convenhamos que isso uma dieta estranha para um estmago crtico. Seria interessante fazer-
se uma enquete entre os leitores de Conhecimento e Interesse para descobrirmos quantas pessoas se
interessaram em ler atentamente esta parte do mesmo. Poucos, por certo, pois j sabamos de sobra
que os positivistas e pragmatistas tem quase nada de interessante.
103
Nas mos de Hegel, o projeto de uma teoria do conhecimento, tal como pensado at Kant, passa
a ser acusado de circularidade. Hegel argumenta que, se o projeto de uma teoria do conhecimento
conhecer o conhecer, deve prestar contas da natureza do conhecimento que produz. Com isso ela vai
girar em crculos. Hegel pretende superar o projeto de uma teoria do conhecimento por meio da
autoreflexo fenomenolgica do esprito. Habermas reconstri as crticas de Hegel ao projeto
kantiano e, depois disso, apresenta a leitura que Marx faz de Hegel. na segunda parte do livro que
Habermas discute o positivismo de Comte e Mach, o pragmatismo de Peirce e o historismo de
43
Cabe acrescentar aqui que esta disposio para o debate com tradies como a do
positivismo era bem mais ambiciosa no projeto original de Habermas. No Posfcio de
1973, alm de relembrar que a crtica ao cientismo exigia a reconstruo da pr-histria do
positivismo, ele revela que queria escrever trs volumes de reconstruo do
desenvolvimento da filosofia analtica.
104
Deste projeto foi realizado apenas
Conhecimento e Interesse, que nas palavras de Habermas tinha como objetivo
uma reconstruo da pr-histria do moderno positivismo com o propsito sistemtico
de uma anlise das relaes entre conhecimento e interesse.
105

Fiquemos inicialmente no primeiro tema, esta pr-histria do positivismo, pois nosso
interesse maior na leitura desse livro reside na reconstituio da leitura do pragmatismo (de
Peirce) por parte de Habermas. De que forma Habermas encaixa a generosa leitura de
Peirce apresentada em Conhecimento e Interesse em sua histria do positivismo e nas
investigaes mais sistemticas que comea a empreender nos anos setenta? Haver alguma
mudana muito grande em relao s posies ensaiadas em Teoria analtica da cincia e
dialtica?
Conhecimento e Interesse comea com a apresentao da crise da crtica do
conhecimento, de tal forma feita que podemos concluir que Habermas considera bem
contada a histria da filosofia moderna se ela for resumida na questo como possvel
adquirir um conhecimento digno de crdito? Nessa histria, a teoria do conhecimento
considerada a disciplina e o tema por excelncia da filosofia moderna, pelo menos at os
umbrais do sculo XIX.
106
Esta histria da promoo da teoria do conhecimento ao posto

Dilthey. Na terceira parte ele retoma a discusso com Kant e Fichte, para explorar o conceito de
interesse da razo. Introduz ento um captulo sobre Freud, apontando a psicanlise como
exemplo de uma disciplina que pratica o exerccio auto-reflexivo, e que fornece importantes pistas
para um quadro de reconstruo dos interesses da razo. Finalmente, faz uma crtica de Nietzsche,
apresentando-o como um autor que, ao retomar certos aspectos da crtica hegeliana a Kant,
permaneceu nos limites de um perspectivismo, prisioneiro do positivismo.
104
Habermas diz que este plano mostrou-se dispensvel em virtude do grande nmero de estudos
dedicados a esta tarefa, escrito por pessoas como Apel, Giegel, Kambartel, Schnadelbach,
Tugendhat e Wellmer, entre outros trabalhos dedicados a uma crtica imanente dos teoremas da
filosofia analtica. (CI, p. 323). Pode-se discordar da reconstruo que Habermas faz do
positivismo, mas importante reconhecer seu pioneirismo e originalidade em levantar essa
discusso, ainda hoje vista como revestida de interesse meramente histrico. Ver, sobre as
dificuldades dessa discusso, o artigo de Michael Friedman. The Re-evaluation of logical
positivism. The Journal of Philosophy. Vol. LXXXVIII, n. 10, Outubro de 1991. Sobre outro tipo
de reconstruo deste perodo parece no haver nenhuma dvida que o trabalho de maior alcance
o de Coffa, The Semantic Tradition from Kant to Carnap. To the Vienna Station. Cambridge
University Press, 1993. Ver tambm o volume organizado por Sebestik e Soulez, Le Cercle de
Vienne. Doctrines et Controverses.(Paris. Meridiens Klincksieck, 1986.)
105
Habermas, Conhecimento e Interesse, prefcio, p. 23.
106
Habermas tem razo em dizer, na abertura do livro, que o problema do conhecimento o tema
por excelncia da filosofia moderna. Essa a mais repetida e conhecida histria da filosofia. O
que surpreende, num autor de tamanha envergadura a naturalidade com que ele assume esta
verso da histria da filosofia. Em nenhum momento ele se pergunta por que, afinal, foi preciso que
44
de filosofia primeira uma das narrativas mais repetidas nos manuais de filosofia. Ela est
bem contada? Trata-se de um problema que ser discutido mais adiante.
Habermas afirma que em Kant, em continuidade tradio da filosofia moderna, a
reflexo sobre as condies do conhecimento no desembocava num apequenamento da
razo, pois o estabelecimento da legitimidade do conhecimento cientfico era apenas uma
das tarefas de uma teoria do conhecimento. At Kant, e ainda com Kant, o conhecimento
ainda visto como tendo uma abrangncia que inclui tanto a dimenso terica quanto a
razo prtica. Mais do que isso, o conhecimento inclui a reflexo sobre o modo de
constituio dos objetos, e no apenas a caracterizao das regras de acesso a este ou aquele
domnio particular de objetos. exatamente esse apequenamento da razo que tem seu
apogeu na obra dos positivistas e seus sucessores. O positivismo, este ser o mote
constantemente repetido por Habermas, representa o fim dessa concepo ampliada do
conhecimento.
A inteno do antigo positivismo, representado por Augusto Comte, , como
resumimos acima, estabelecer o monoplio da cincia. Para tanto, o positivismo difunde
uma filosofia da histria que representa a histria da espcie humana como constituda por
passos progressivos de afirmao do esprito positivo, por meio das cincias. A tradio
adotada por Comte nesta formulao retoma idias de Condorcet e Saint Simon, acerca dos
estgios teolgico e metafsico como etapas anteriores ao estgio positivo.
O positivismo retoma, antes de mais nada, os parmetros das escolas empiristas, a
saber: todo conhecimento deve certificar-se de sua validade junto certeza sensvel de
uma observao sistemtica que propicie intersubjetividade. (...) A observao (...)
em conseqncia, a nica base possvel dos conhecimentos realmente atingveis,
sabiamente adaptados a nossas reais necessidades.
107

nessa tradio de encurtamento da razo, afirma Habermas, que surge a
autocompreenso cientificista da cincia, o cientismo,
108
uma atitude de f da cincia em si
mesma, uma
convico de que no mais podemos entender cincia como uma forma possvel de
conhecimento, mas que este deva identificar-se com aquela. O positivismo, posto em
cena por Comte, serve-se dos elementos da tradio tanto empirista quanto racionalista

os filsofos inventassem uma teoria do conhecimento com as caratersticas que ela teve. No
prximo captulo, que discute alguns aspectos da relao Apel-Peirce, fao algumas observaes
sobre a questo do prestgio do problema do conhecimento.
107
Conhecimento e Interesse, p. 95. A citao de Comte feita por Habermas do livro Discurso
sobre o Esprito Positivo.
108
De acordo com o Aurlio, cientismo uma expresso do vocabulrio filosfico que designa a
atitude segundo a qual a cincia d a conhecer as coisas como so, resolve todos os reais problemas
da humanidade e suficiente para satisfazer todas as necessidades legtimas da inteligncia
humana. Ainda, a atitude segundo a qual os mtodos cientficos devem ser estendidos sem
excesso a todos os domnios da vida humana.[Sin. ger.: cientificismo.] A inexistncia de qualquer
diferena relevante entre a definio do Aurlio e a de Habermas pode ser um bom tema de
reflexo.
45
para solidificar a posteriori, em vez de refletir, a f da cincia em sua validade
exclusiva (...).
109

Essa crtica ao cientismo (e seus fundamentos filosficos: empirismo, positivismo,
filosofia analtica) no , apesar das aparncias, o tema central do livro.
110
A crtica ao
cientismo parece desempenhar apenas um papel de carto de apresentao de uma
discusso mais complexa, que vem tona de forma bastante arrevesada. O que est em jogo
ainda uma disputa acerca da herana kantiana. Basta ver que o argumento central na
denncia da hegemonia do cientismo o fato de tratar-se de uma atitude terica na qual a
auto-reflexo substituda por uma teoria das cincias, onde a teoria do conhecimento
transformada em simples metodologia. O cientismo apontado como um tipo de iluso
objetivista que, ao eliminar a dimenso reflexiva, elimina junto qualquer tipo de referncia
ao sujeito,
111
reduzindo o conhecimento humano sistemas de proposies e regras de
procedimento, metodologias particulares que dispensam qualquer referncia ao modo de
constituio dos objetos da experincia humana:
A postura positivista mascara a problemtica da constituio-de-mundo. O sentido do
prprio conhecimento torna-se irracional, e isso em nome de um conhecimento exato.
Mas disso apenas resulta a consagrao da ingnua idia de que o conhecimento
descreve a realidade.
Qual a estratgia para se levar a cabo esta crtica ao cientismo? A inspirao
metodolgica de Habermas freudiana, pois fala em trazer conscincia a reflexo que foi
recusada e ocultada. Se o positivismo pode ser visto como uma histria de represso do
aspecto reflexivo da razo, cabe contrapor ele um esforo analtico de recordao, na
forma de reconstruo crtica da histria do mesmo positivismo. Habermas formula isso
claramente:

109
Conhecimento e Interesse, p. 27. As caracterizaes do fenmeno do cientismo so abundantes
no texto. Transcrevo mais um exemplo: A autocompreenso cientificista das cincias, que chega
supremacia como teoria da cincia, substitui o conceito filosfico do conhecimento. Conhecimento
torna-se, enquanto tal, idntico a conhecimento cientfico. A cincia fica, antes de mais nada,
delimitada esfera de seus objetos e est assim separada de outras realizaes cognitivas.(p.100)
110
Quando hoje lemos Conhecimento e Interesse no contexto da obra de Habermas, podemos
arriscar a hiptese de que esse tema da crtica ao cientismo melhor compreendido no ambiente de
disputa de alguns aspectos da tradio kantiana. No posfcio de 1973, onde Habermas responde as
principais crticas que o livro recebeu. ele volta a dizer que o objetivo de seu trabalho a crtica ao
cientismo, caracterizando-o como uma atitude fundamental que, at bem pouco tempo, dominou a
filosofia mais diferenciada e mais influente da atualidade, a filosofia analtica: a atitude de que uma
filosofia cientfica deva proceder, como as cincias o fazem, intentione recta, isto , deva ter seu
objeto diante de si (e dele no se assegurar de forma reflexiva). Idem, p. 322/3. neste ponto que
Habermas vai indicar sua aceitao do argumento apeliano do erro abstrato do cientismo, que diz
respeito abstrao da dimenso semitico-pragmtica. Ver Posfcio, p. 322.
111
A substituio da teoria do conhecimento pela teoria da cincia evidencia-se no fato de que o
sujeito cognoscente no mais se apresenta como sistema de referncia. O sujeito do conhecimento
tem sido, de Hegel a Marx, entendido como conscincia, Eu, esprito e espcie. Conhecimento e
Interesse, p.90.
46
Uma crtica do cientismo tem, por conseguinte, a tarefa de fazer chegar conscincia a
reflexo recusada como tal, (...) isto , trazer conscincia uma dimenso do problema
do conhecimento que, apesar da fenomenologia, se tornou irreconhecvel. Um dos
caminhos para a soluo desta tarefa pareceu-me ser a reconstruo da pr-histria do
positivismo mais recente, na hiptese de que tal reconstruo podia ser empreendida
com a inteno de contrapor ao processo da represso, no qual o cientismo tem suas
razes, a fora analtica da recordao.
112

A recordao de Comte e Mach servir apenas para apont-los como exemplos do
cientismo e de seus paradoxos ou crculos viciosos. J indiquei acima o paradoxo do status
da filosofia da histria de Comte e a acusao da supresso de qualquer aspecto constitutivo
do conhecimento. Em Mach, Habermas aponta um crculo vicioso na doutrina dos
elementos: a teoria do conhecimento - e a ontologia que lhe corresponde - defendida por
Mach, deve apresentar as credenciais que a habilitam a hipostasiar o conhecimento
cientfico.
A luta contra a represso de que foi alvo a tradio da teoria do conhecimento no
pode ter, no entanto, a forma ingnua de um chamado de volta Kant, situao encontrada
nessa fase inicial do positivismo. Habermas vai ento dar mais um passo, examinando os
destinos da iluso objetivista na obra de algum que visto em linha de sucesso Comte e
Mach, mas que, ao mesmo tempo, um leitor fiel de Kant: Charles Peirce.
113

Peirce e as virtudes do pragmatismo
Em Teoria analtica da cincia e dialtica no encontramos nenhuma citao de
textos de Peirce. J em Conhecimento e Interesse a situao outra. Ali, os escritos de
Peirce dos anos sessenta e setenta so amplamente citados nas duas sees em que
discutido.
114
Na primeira seo, Habermas faz um denso elogio s idias de Peirce sobre a

112
Conhecimento e Interesse, p. 323.
113
Duas passagens so muito esclarecedoras. A primeira: Raciocnios preliminares para uma tal
auto-reflexo das cincias encontram-se em Ch. S. Peirce e Wilhelm Dilthey. A crtica pragmatista
do sentido origina-se de articulaes prprias das cincias da natureza, a historista surge de relaes
prprias a uma metodologia das cincias do esprito. Contudo, Peirce (1839-1914) e Dilthey (1833-
1911), ambos contemporneos de Mach, esto ainda, cada qual sua maneira, to influenciados
pelas sereias do positivismo que no conseguem, depois de tudo, escapar de todo ao objetivismo e
entender como tal o fundamento dos interesses orientadores do conhecimento, muito embora eles se
aproximem deste fundamento.(91/2) Na segunda passagem Habermas se refere diretamente
pretensa filiao kantiana de Peirce: O primeiro a penetrar nessa dimenso de uma teoria da cincia
que reflete Ch. S. Peirce. Como Dilthey, ele parte explicitamente da problemtica e da
terminologia kantiana.(p. 109). No creio que se deva fazer problema com a idia de uma linha de
sucesso, pois Peirce se ocupa diretamente com a lgica da cincia. A questo da herana kantiana,
no entanto, mais complexa e dever ser discutida com mais detalhes.
114
Habermas discute os escritos clssicos de Peirce desse perodo: Questions Concerning Certain
Faculties Claimed for Man, Some Consequences of Four Incapacities, The Fixation of Belief,
How to make our ideas clear, etc.
47
lgica da pesquisa, destacando as novidades trazidas por ele quanto compreenso da
natureza da cincia moderna. Podemos introduzir o tema voltando Kant.
Lembremos aqui o prefcio da segunda edio da Crtica da Razo Pura: os
primeiros pargrafos enumeram as disciplinas que conseguiram trilhar o caminho seguro
de uma cincia.
115
So elas a Lgica, a Matemtica e a Fsica. Kant introduz,
resumidamente, uma explicao para esse sucesso. Trata-se da revoluo copernicana, o
princpio metodolgico segundo o qual os objetos dessas cincias se deixariam regular pelo
conhecimento. E como podemos ter certeza sobre o fato de uma cincia estar seguindo o
caminho seguro? Basta olhar para seus resultados, para seu sucesso, para seu
desenvolvimento.
116
Podemos tambm encontrar a prova do emperramento de uma cincia,
diz Kant, quando vemos que seus colaboradores no conseguem um acordo sobre o modo
como os objetivos comuns devem ser buscados. A Metafsica o exemplo disso, pois
continua sendo um caminho emperrado, um campo de batalhas.
117

Nessas passagens iniciais da Crtica, Kant est afirmando que o progresso da cincia
passou a existir na medida em que teve a sustentao metodolgica adequada. O progresso
da cincia tido como um fato assegurado, que vai inspirar a Kant o projeto de uma
cuidadosa inspeo das condies de possibilidade do conhecimento em geral, a partir da
investigao da natureza do conhecimento que teve sucesso. Da inspeo do conhecimento
realizado, pensa Kant, poderemos tirar preciosos ensinamentos sobre a razo humana como
um todo.
Kant no v problema algum em aceitar o fato do progresso do conhecimento, tal
como exemplificado pela histria da Lgica, da Matemtica, da Fsica. Ele no vai, no
entanto, extrair disso nenhuma lio parecida com aquela que muitos anos depois Augusto
Comte tirou: que o conhecimento deve ser identificado com a cincia, e muito menos que
isso se relaciona diretamente com uma filosofia da histria.
Na opinio de Habermas, Peirce vai se situar na mesma tradio de Kant (e de
Comte), ao avaliar o significado do progresso da cincia. Mas, diferentemente deles, Peirce
no ver no progresso da cincia algum tipo de razo de ordem metodolgica, psicolgica
ou social para que o conhecimento cientfico seja respeitado. O progresso da cincia no
deve ser visto como uma decorrncia externa de uma engenharia de princpios e
observaes, mas, ao contrrio, a prpria forma exemplar da cincia. No resumo de
Habermas,

115
Kant usa essa expresso doze vezes em quatro pginas.
116
As expresses so de Kant, na traduo de Valrio Rohden. A primeira frase do prefcio : Se a
elaborao dos conhecimentos pertencentes ao domnio da razo segue ou no um caminho seguro,
julgvel logo a partir do resultado. E em IX: A Lgica deve a vantagem de seu sucesso
simplesmente sua limitao.... E em XII: A Cincia da Natureza desenvolveu-se muito mais
lentamente at encontrar o largo caminho da cincia.... Os itlicos so meus.
117
CRP, B, xv.
48
o progresso cognitivo intersubjetivamente reconhecido das cincias tericas da
natureza tambm a marca sistemtica que distingue a cincia moderna das outras
categorias do saber.
118

Para Peirce, algumas das caractersticas mais importantes da cincia moderna so as
seguintes: a) a cincia proporciona conhecimentos validados intersubjetivamente, mediante
consenso entre os homens, sem nenhuma imposio de carter externo ao trabalho de
investigao. A existncia de critrios de validao intersubjetiva, espontneos e
permanentes condio do conhecimento; b) a pesquisa um processo de aprendizagem
cumulativa e autoregulada, cujo sujeito no o indivduo isolado mas a comunidade, ou, na
expresso de Habermas, a espcie humana. O conceito kantiano de realizaes da
conscincia transcendental substitudo pelo conceito de comunidade de investigadores;
c) este processo coletivo e cumulativo j est sempre em curso, pois ns j sempre
dispomos de um horizonte de convices no problemticas, de um estoque de coisas
que no somos capazes de duvidar.
119

Com estas indicaes fica claro que Peirce, ao estabelecer sua concepo da lgica da
pesquisa, procura passar ao largo, tanto do formalismo da anlise sinttico-semntica de
smbolos, pois ela no consiste apenas em conhecimento sistematizado,
120
como tambm de
qualquer soluo baseada na descrio da conscincia ou das condies de possibilidade do
sujeito transcendental. Peirce no est preocupado em discutir a natureza do entendimento
humano, na tradio de Locke, Berkeley ou Kant. Estes caminhos j disponveis e
explorados na histria da filosofia devem dar lugar agora a uma concepo da cincia
como algo que est em vida, como uma forma de vida.
Se nos perguntarmos a que se deve o estupendo sucesso das cincias modernas,
suponho que, para penetrar no segredo de tal sucesso, preciso encarar a cincia como
algo que est em vida; portanto, no como um saber j adquirido, mas como a vida
concreta dos homens que se empenham em descobrir a verdade.
121

Peirce acredita que o processo e o progresso cognitivo dizem respeito aprendizagem
da espcie humana, a um modo cooperativo de vida, baseado na crena que algo como a
verdade pode ser descoberto, em algum momento. Isto no quer dizer que o conhecimento
cientfico seja alguma forma pura de conhecimento:
No importa quanto o conhecimento de um homem possa ser imperfeito e o quanto
est mesclado com erros e preconceitos; a partir do momento em que ele se engaja

118
Conhecimento e Interesse, p. 110.
119
Ver Volume VII dos Collected Papers: For we cannot go behind what we are enable to doubt.
(7.322).
120
CP, 7.49. The prevalent definition of a science, the definition of Coleridge, which influenced all
Europe through the Encyclopaedia Metropolitana, that science is systematized knowledge...
121
CP, 7.50: But if I am asked to what the wonderful sucess of modern science is due, I shall sugest
that to gain the secret of that it is necessary to consider science as a living, and therefore not as
knowledge already acquired but as the concrete life of the men who are working to find out the
truth.
49
numa investigao com o esprito aqui descrito, aquilo com o que ele se ocupa
cincia, na forma como a palavra ser aqui usada.
122

Peirce, de forma igual a Kant e Comte, pensa que o progresso do conhecimento um
fato. Seu esforo ser, no entanto, dirigido para esclarecer a lgica do progresso
cientfico.
123
Peirce est convencido de que a cincia de seu tempo no tem a filosofia que
merece. Este um dos grandes temas dos textos da dcada de sessenta, que, em boa parte,
so dedicados a elaborar uma nova descrio do conhecimento humano, altura das
realizaes da cincia de seu tempo. Essa compreenso da cincia, como um processo
coletivo, orientada por uma concepo da realidade
124
que procura evitar as aporias do
idealismo e do fundamentalismo.
Em que consistem estas aporias? Elas so representadas pela tradio cartesiana e
empirista, baseadas na crena equivocada de que o conhecimento seguro pode ser
construdo a partir de evidncias ltimas, de verdades superiores ou mesmo fundado na
percepo sensvel.
No vou abordar aqui as caractersticas do anti-cartesianismo de Peirce. O tema
voltar na terceira parte deste trabalho. suficiente neste momento indicar que o combate
ao esprito do cartesianismo feito por Peirce, de modo sistemtico, na primeira fase de sua
obra, em textos como Questes Referentes a Certas Faculdades Reivindicadas pelo Homem
e Algumas Conseqncias de Quatro Incapacidades, ambos de 1868, e nos clssicos A
Fixao das Crenas (1877) e Como Tornar Claras nossas Idias (1878). Peirce no se
refere de modo particular a este ou aquele texto de Descartes, mas quilo que ele designa
por esprito do cartesianismo, ao qual ele contrape um esprito de oposio ao
cartesianismo. Entre os pontos que mais ataca no esprito do cartesianismo esto a dvida
metdica, o valor excessivo concedido conscincia individual, a busca de um ponto
arquimdico para o conhecimento e a questo do acesso verdades intuitivas.
Habermas procura explorar algumas conseqncias da posio antifundamentalista de
Peirce, mostrando que ela nos remete para uma situao discursiva e de reiterada
interpretao. A esse antifundamentalismo se conecta a convico peircena de que todo
conhecimento est mediado por um conhecimento que o precede. Assim, nenhuma
proposio pode desempenhar o papel de proposio fundamental, e no podemos cogitar
de fatos no interpretados. Na opinio de Habermas, com teses deste tipo, Peirce est
antecipando a filosofia das formas simblicas de Ernst Cassirer, pois ele concede um
reconhecimento incondicional ao fato da mediao discursiva, nossa situao de entes
cuja condio a de recproca influncia de opinies.
125
Para Peirce, a vida humana, num

122
It makes no difference how imperfect a man's knowledge may be, how mixed with error and
prejudice; from the moment that he engages in an inquiry in the spirit described, that which
occupies him is science, as the word will here be used. (CP, 7.54)
123
Idem, p. 112.
124
CP, 5.311, Algumas conseqncias de quatro incapacidades: The very origin of the conception
of reality shows that this conception involves the notion of a COMMUNITY without definite limits,
and capable of a definite increase of knowledge.
125
CP, 2.220 (The Ethics of Terminology) Nenhuma mente pode dar um passo sem a ajuda de
outras mentes.(...) A sade da comunidade cientfica requer a mais absoluta liberdade mental.
50
ambiente discursivo e interpretativo no algo circunstancial, e sim um elemento
necessrio do fazer-se da humanidade.
Esses pontos iniciais, porm decisivos para a obra posterior de Peirce, se desdobram
em outras questes. Entre essas, no fato de que a compreenso peirceana da cincia vai
exigir uma caracterizao muito particular de realidade
126
. A realidade
no mais definida por realizaes constitutivas de uma conscincia transcendental em
geral, mas por um processo basicamente finito de inferncias e interpretaes, isto ,
pelo esforo coletivo de todos aqueles que, de uma forma ou de outra, tem participado
e iro participar do processo da pesquisa.
127

Um estado de coisas real ser representado por aquelas convices que sobrenadam
s idiossincrasias pessoais e s dvidas que se mostram gratuitas.
128
Com esta posio,
Peirce pretende elaborar uma compreenso do conhecimento humano que se situa na
tradio de Kant, mas que procura ir adiante. O mesmo avano buscado com relao ao
positivismo. Os positivistas teorizam sobre o conhecimento cientfico a partir de uma falsa
premissa: a idia da origem sensorial do conhecimento. As conseqncias mais relevantes
das solues que Peirce vai encontrar para estes desafios so, segundo Habermas, uma nova
maneira de se considerar a problemtica kantiana da coisa-em-si, a renovao de uma
postura realista ps kantiana e a formulao de um conceito de verdade para alm das
regras lgicas do processo de investigao. A verdade passa a ser vinculada ao contexto
vital objetivo e comunidade de investigadores.
129

Habermas vai dizer que Peirce desenha os
contornos de uma teoria da cincia que reabilita a forma da argumentao
transcendental sem, idealsticamente, introduzir na argumentao um sujeito-de-
conhecimento subtrado histria da gnese natural e histria social da formao;
Peirce examina o apriori pragmtico da experincia envolvida com coisas e eventos e
comprometida com a ao humana.
130

No vou detalhar as discusses que Habermas faz de cada um dos pontos
mencionados acima. Eu desejava apenas mencionar algumas das caractersticas de
Conhecimento e Interesse, para indicar a continuidade da presena de Peirce na obra de

126
Veja-se esta passagem de A fixao das crenas: Unless we make ourselves hermits, we shall
necessarily influence each other's opinions; so that the problem becomes how to fix belief, not in
the individual, merey, but in the community.(5.378). E esta, em 5.316: Finally, as what anything
really is, is what it may finally come to be known to be the ideal state of complete information, so
that reality depends on the ultimate decision of the comunity. (...) In this way, the existence of
thought now depends on what is to be hereafter(adv: para o futuro); so that it has only a potential
existence, dependent on the future thought of the community.
127
Conhecimento e Interesse, p. 119.
128
Peirce tem clareza sobre o valor da dvida, ao ponto de fazer a seguinte distino: No
pretendemos duvidar, filosoficamente, daquilo de que no duvidamos em nossos coraes.
(Algumas Conseqncias..., 5.265) A dvida filosfica uma paper doubt.
129
Idem, p. 136.
130
Habermas, J. La Logica de las Cincias Sociales. Madrid, Tecnos, 1988, p. 15.
51
Habermas,
131
como exemplo de uma crtica ao positivismo feita de modo interno e
relevante, j que Peirce leva em conta, ao mesmo tempo, a tradio da filosofia
transcendental e o universo do conhecimento cientfico. Em outros textos, Habermas vai
ampliar a relevncia da contribuio de Peirce para seu projeto, como vemos numa
passagem do prefcio de 1982 para o livro A Lgica das Cincias Sociais, no qual
Habermas lista os temas com os quais se ocupou aps a disputa do positivismo. Entre estes
est a
idia intuitiva de uma racionalidade que s se faz valer numa discusso livre de
dominao, idia que s em 1972 convertiria numa teoria discursiva da verdade,
partindo para isso de Peirce e servindo-me da teoria da argumentao de Toulmin.
132

A teoria discursiva da verdade, que se constitui numa das principais dimenses da
obra de Habermas, ter Peirce como inspirador. Ele mais uma das afinidades intelectuais
entre Habermas e Apel, que compartilham o esforo pela elaborao de uma mudana na
filosofia, da filosofia da conscincia para uma pragmtica da linguagem. Se esse projeto
tem um bom futuro, outro assunto, do qual no me ocuparei diretamente, sem deixar, no
entanto, de avanar algumas crticas.
Do pragmatismo pragmtica universal
Aps esta introduo de aspectos da obra de Peirce, a partir das indicaes feitas por
Habermas, temos que precisar a resposta para a questo que abriu este captulo: de que
forma o pragmatismo de Peirce contribui para a elaborao de uma concepo ampliada de
racionalidade, tal como pretende Habermas? Se consideramos que o projeto de elaborao
de uma pragmtica universal um dos itens mais importantes da agenda especulativa de
Habermas, podemos estabelecer alguma relao entre o pragmatismo peirceano e a
pragmtica universal? Caso isso seja possvel, de que forma?
Deixemos, em primeiro lugar, bem assentado este ponto acerca da importncia do
projeto de uma pragmtica universal para Habermas. Essa expresso comeou a ser usada
por ele nos escritos dos anos setenta, e no est presente no texto principal de
Conhecimento e Interesse. Ela volta no posfcio de 1973, num contexto que devemos ter
presente para os fins a que me proponho neste trabalho. Transcrevo, pois, a passagem onde
Habermas explica que seu enfrentamento do cientismo ser feito a partir da discusso com

131
A exposio sobre Peirce em Conhecimento e Interesse feita em duas sees do segundo
captulo. A seo 5, que tem como ttulo A lgica da pesquisa de Ch. S. Peirce: a aporia de um
realismo dos universais renovada pela lgica da linguagem e a seo 6, A autoreflexo das
cincias da natureza: a crtica pragmatista do sentido.
132
Diz Habermas no prefcio do volume Teoria da Ao Comunicativa: complementos e estudos
prvios (Complementos): Tratei de argumentar em favor desta mudana de paradigma na Teoria da
Ao Comunicativa (...). O artigo sobre 'Teorias da Verdade' provocou uma viva discusso, na qual
me dei conta que esta teoria discursiva da verdade, inspirada em Ch. S. Peirce, necessita ainda de
uma cuidadosa elaborao. Vorstudien und Ergnzungen zur Theorie des kommunikativen
Handelns (Vorstudien). Frankfurt, Surhkamp Verlag, 1984, p. 7.
52
a filosofia analtica e com a filosofia da cincia vigentes, no apenas em suas verses mais
antigas e ortodoxas, mas principalmente nas verses de inspirao wittgensteiniana, como
em P. Feyerabend, Th. Kuhn, R. Rorty, E. Lakatos e S. Toulmin. Cito:
Um outro desenvolvimento , porm, ainda mais decisivo para uma teoria da
constituio da experincia e para uma teoria da verdade a se constituir pelo consenso,
teorias que podem ser erigidas no quadro de uma hermenutica transcendental (Apel)
ou, como eu preferiria dizer, nos quadros de uma pragmtica universal. Em
Wittgenstein e em seus alunos, a anlise lgica do emprego da linguagem permaneceu
particularista e no foi elaborada nos termos de uma teoria dos jogos da linguagem;
precisamente esta tarefa que parece ser empreendida atualmente, em reao ao desafio
que a lingustica generativa representa para a anlise da linguagem. Tentativas para
uma pragmtica universal encontram-se em analistas da linguagem como Searle, o
qual, prximo a Austin e Strawson, pretende constituir uma teoria dos atos da
linguagem.
133

Desejo reter neste momento apenas o fato de Habermas nomear seus companheiros
na investigao das possibilidades de uma pragmtica universal: J. L. Austin, J. Searle, P.
Strawson. Habermas aponta na teoria dos atos de fala o ncleo da pragmtica universal, que
apresentada como o avano que faltou em Wittgenstein e seus alunos (e aqui Habermas
est pensando em Kuhn e Feyerabend), acusados de particularismo.
Na citao acima, vemos que Habermas designa seu projeto como pragmtica
universal, cuidando de diferenci-lo da hermenutica transcendental de Karl-Otto
Apel.
134
Essa cautela, no que diz respeito expresso transcendental, no foi tomada na
discusso com Peirce, pois ali o que estava em jogo era mostrar de que modo Peirce oferece
elementos para o que Habermas est buscando: uma compreenso das condies
transcendentais da pesquisa cientfica. Ali se tratava de caracterizar no pragmatismo de
Peirce uma contribuio at ento esquecida nas discusses sobre o processo de auto-
reflexo das cincias da natureza.
J indicamos que o alvo das crticas de Habermas o cientismo de origem positivista,
caracterizado como uma concepo reducionista do conhecimento. nesse contexto que
Habermas pretende mostrar que a concepo peirceana de racioccio (reasoning)
135

interrompe a marcha triunfante do positivismo, pois introduz uma concepo ampliada da
inferncia, que inclui as formas de racioccio dedutivo, indutivo e abdutivo. De acordo com
Peirce, as formas lgicas presentes nessas formas de raciocnio relacionam-se com os

133
Conhecimento e Interesse, p. 324.
134
O tema das diferenas entre a pragmtica universal e hermenutica transcendental ser tratado
especificamente por Habermas no ensaio de 1976, Que Significa Pragmtica Universal?, contido
no volume Vorstudien und Ergnzungen zur Theorie des kommunikativen Handelns, j
mencionado.
135
Os textos de Peirce escolhidos por Habermas so quase todos dos anos sessenta e setenta, tais
como Questions Concerning Certain Faculties Claimed for Men (1868)Some Consequences of
Four Incapacities (1868), Grounds of Validity of the Laws of Logic (1869), How to make our
Ideas Clear (1878), etc. Entre as excesses, esto as conferncias sobre o pragmatismo, de 1902,
intituladas Lectures on Pragmatism.
53
contextos vitais objetivos onde agimos cotidianamente. Peirce introduz esse tema de
maneira por vezes surpreendente:
... formal logic must not be too purely formal; it must represent a fact of psychology, or
else it is in danger of degenerating into a mathematical recreation.
136

Em que pode consistir uma lgica formal que no exclusivamente formal e que
deve representar um fato de psicologia? Habermas vai desde logo defender Peirce da
acusao de psicologismo, lembrando os protestos deste quanto s confuses entre
contedos intencionais e eventos psquicos. Mas, se no se trata de psicologismo, do que
est falando Peirce ao falar em estruturas formais que se engrenam com atividades
instrumentais?
Convm aqui lembrar o vis da leitura habermasiana de Peirce. Ao introduzir para o
leitor uma definio do pragmatismo, Habermas indica como ncleo deste a mxima
pragmtica, apresentada no clssico ensaio How to make our ideas clear.
137
A partir da
meno da mxima, Habermas dir que o mais importante no pragmatismo de Peirce
formular o ponto nevrlgico de uma lgica da pesquisa que se deixa orientar pela
reflexo (...) Como o progresso cientfico possvel? O pragmatismo responde a esta
pergunta legitimando a validade das formas sintticas da inferncia a partir do contexto
transcendental da atividade instrumentalista.
138

Fica claro ento o que que Habermas descobre como novidade importante no
pragmatismo (ainda que este continue aparentado ao positivismo): a inaugurao do
programa de uma nova lgica da pesquisa, que investiga as relaes entre formas de
raciocnio (indutivo, dedutivo e abdutivo, considerados como mbitos da inferncia) e
elementos da esfera da ao (instrumental).
A sugesto de Peirce consiste em imaginar uma vinculao categorial das formas
lgicas do raciocnio (indutivo, dedutivo e abdutivo) aos processos vitais fundamentais, em
cujo quadro relacional elas assumiriam funes especficas. Eis porque a lgica formal no
to formal: em algum sentido, as formas do raciocnio vinculam-se aos processos vitais.
certo que em Peirce essa argumentao complexa, e o passo no dado sem o concurso
de uma doutrina das categorias, que se conecta com a tipologia acima mencionada das
formas de raciocnio. Assim, abduo corresponde o elemento sensorial, a identificao
de condies (um caso dado), pois

136
CP 2.710.
137
A passagem em How to make our ideas clear a seguinte: Aparentemente , portanto, a regra
para alcanar o terceiro grau de clareza de apreenso a seguinte: Considerar que efeitos -
imaginavelmente possveis de alcance prtico - que concebemos que possa ter o objeto de nossa
concepo. A concepo desses efeitos corresponder ao todo da concepo que tenhamos do
objeto.
138
Conhecimento e Interesse, p. 137.
54
o raciocnio abducente considera aquele aspecto da realidade, no apreensvel pela
lgica da linguagem, que a doutrina das categorias (de Peirce) entende como
primariedade ou qualidade.
139

O raciocnio indutivo leva em conta a facticidade da realidade, que corresponde
funo denotativa da linguagem, e que aparece mais tarde como a categoria da
secundariedade. induo corresponde o elemento habitual, pois seu papel nos levar at
as regras responsveis pela estabilizao dos comportamentos. Ao raciocnio dedutivo
corresponde o elemento volitivo, cujo papel o de um exerccio de manipulao de menor
relevncia para uma lgica da pesquisa.
Esses modos de raciocnio assumiro uma coerncia metodolgica a partir da funo
desempenhada no domnio onde a atividade instrumental exercida. Com essa
interpretao de Peirce, Habermas introduz a idia de agir instrumental como sendo o
controle de condies exteriores da existncia, um controle que s pode ser adquirido e
exercitado sob as condies de um processo cumulativo de aprendizagem.
140

Com esses elementos, Habermas vai concluir que na ausncia do conceito do agir
instrumental como uma moldura ou um quadro transcendental, os modos de raciocnio, em
especial a abduo, sero momentos contingentes, de interesse restrito psicologia. Os
modos de raciocnio devem estar integrados, e a forma desta integrao ser chamada de
transcendental. Por um lado, Peirce ser elogiado por perceber o enraizamento dos
reasoning nas condutas da vida. Ao enfatizar que o conhecimento humano regulado
pelo interesse na soluo de problemas, Peirce estabelece nexos at ento mal
compreendidos entre o conhecimento e atividade instrumental (na linguagem de Peirce, a
conduct), conferindo ao conhecimento a funo de substituir a orientao instintiva do
comportamento. Com Peirce vamos aprender que o conhecimento pertence ao domnio da
ao! Teremos, porm, que corrigi-lo, ou fazer o que ele no fez, isto , esclarecer as
condies transcendentais da atividade instrumental, da qual as atividades de investigao
cientfica sero uma subclasse.
Fica claro, assim, o que que Habermas est buscando em Peirce: elementos e
indicaes preliminares e preparatrios de uma lgica transcendental da pesquisa. A
expresso transcendental passa aos poucos a ocupar uma posio privilegiada na
interpretao que Habermas faz de Peirce,
141
ao ponto de permitir que sua posio seja
chamada de pragmatismo lgico-transcendental, o qual ter como objetivo responder a
pergunta: como o progresso da cincia possvel na medida em que se baseia em
inferncias sintticas? Peirce avana em relao a Kant ao responder que as condies
transcendentais do conhecimento possvel no mais devem ser buscadas junto s

139
Conhecimento e Interesse, p. 131.
140
Conhecimento e Interesse, p. 140.
141
Ela surge em contextos como condies transcendentais da pesquisa (142), lgica
transcendental da pesquisa (147), armao transcendental do processo de pesquisa (149),
moldura transcendental (149), conexo transcendental entre conhecimento e atividade
instrumental (149).
55
caractersticas de uma conscincia em geral, mas no domnio da ao, a qual, na
interpretao de Habermas, se restringe ao mbito instrumental.
A natureza desta moldura transcendental por certo o tema mais relevante. Ela pode
ser compreendida como uma substituio evolutiva dos mecanismos de orientao animal
instintiva, como apontado acima. O que Habermas destacar a partir dessas indicaes ser
a questo da funcionalidade dessas atividades. Ele dir que a racionalidade das atividades
reguladas pelo sucesso medida pela satisfao de um interesse, que no nem de natureza
emprica, nem puro. O processo de conhecimento no est numa relao de imediatidade
com a vida, como se fosse regido exclusivamente pela verso pragmatista do princpio do
prazer (que seria a happiness); ao contrrio, ele visa o sucesso (success), medido pela
soluo efetiva de problemas, atendendo exigncias da vida e do conhecimento. nesse
sentido que Habermas se sentir autorizado a falar de um
interesse que comanda o conhecimento e que visa a manipulao tcnica possvel, e
que determina a direo na qual a objetivao necessria da realidade deve ser
elaborada no quadro transcendental dos processos de investigao. (...) Um interesse
deste gnero s pode, por certo, ser atribudo a um sujeito que combina o carter
emprico de uma espcie, resultante da histria natural, com o carter inteligvel de
uma comunidade a constituir o mundo sob pontos de vista transcendentais: tal seria o
sujeito do processo da pesquisa e da aprendizagem, o qual est engajado - ele prprio -
num processo formativo, at o momento em que o conhecimento total e definitivo da
realidade esteja completo.
142

Mas, dir Habermas, Peirce no pode conceber esse sujeito, prisioneiro que est do
estreito critrio pragmatista de sentido, que, aplicado de modo indistinto s categorias de
matria e de esprito, cortam-lhe o acesso compreenso adequada da natureza deste
conceito que lhe to caro, da comunidade de investigao (community of investigators). O
fato de Peirce usar um conceito operacionalista de esprito, parte de lhe fazer incidir num
objetivismo (eis que tanto matria e esprito passam a ser estados de coisas ou eventos
empricos), termina por deformar o conceito de comunidade de investigao.
Convm ficar atento s passagens que concluem a exposio sobre Peirce em
Conhecimento e Interesse, pois no contexto da crticas finais que Habermas vai usar pela
primeira vez no livro o conceito de atividade comunicativa (Kommunikatives Handeln),
para cujas caractersticas especiais Peirce no esteve atento.
143
Habermas no se cansa de
apontar o mrito de Peirce, de ter desenvolvido a metodologia das cincias da natureza
como lgica da investigao, concebendo o processo da pesquisa a partir do ambiente vivo
objetivo da manipulao e da tcnica, e assim identificado o interesse que est na base do
conhecimento cientfico; mas o trabalho de Peirce ficou inconcluso. Como um exemplo
dessa incompletude, Habermas aponta para o fato de Peirce no ter feito uma distino
explcita entre o plano da atividade instrumental e o plano das interaes mediatizadas

142
Conhecimento e Interesse, p. 150 (p. 170 da edio francesa).
143
Um dos trechos o seguinte: A comunicao dos pesquisadores requer ...um exerccio
semntico que no se mantenha preso dentro dos limites da manipulao tcnica.... (...) Tal
atividade comunicativa um sistema de referncias que no pode ser reduzido ao quadro da
atividade instrumental. CI, p. 153. Os itlicos so de Habermas.
56
simbolicamente. Por causa disso, o conceito de comunidade de investigao ficou
condenado uma validade restrita, ao mbito monolgico dos silogismos. relevante para
meus propsitos ressaltar neste momento que Habermas afirma que o que faltou ao
conceito de comunidade de investigao foi uma dimenso transcendental, coisa que
somente poderia ser atingida por meio do conceito de atividade de comunicao. O ponto
fica claro na passagem que segue:
A reflexo sobre a comunidade dos pesquisadores, atravs de cuja comunicao o
progresso cientfico se realiza sob o ponto de vista transcendental de uma possvel
manipulao tcnica, deveria necessariamente implodir a armao pragmatista. Esta
auto-reflexo deveria, precisamente, mostrar que o sujeito em processo de pesquisa se
forma na base de uma intersubjetividade que ultrapassa, enquanto tal, o quadro
transcendental da atividade instrumental. Ao esclarecer problemas metatericos atravs
do dilogo, a comunicao dos pesquisadores vale-se de um conhecimento
comprometido pelo quadro das interaes mediatizadas pelos smbolos. Tal
conhecimento pressuposto na aquisio de um saber tecnicamente aproveitvel, sem
que se pudesse justificar essa comunicao com as categorias de um tal
conhecimento.
144

As recomendaes finais de Habermas poderiam ser assim resumidas: o legado de
Peirce deve ser retomado e transformado, pois representa um momento esquecido de
avano da reflexo na estreita provncia do positivismo, uma sinalizao para o fato de que
uma teoria compreensiva e abrangente da racionalidade deve mostrar que a agenda
positivista encontra seu lugar junto esta concepo alargada da razo, e no contra ou
ao lado dela. Ora, para que isso faa sentido preciso mostrar de que forma estes elementos
esto disponveis, no interior da tradio positivista. Mas esta inscrio do pragmatismo
numa histria renovada da racionalidade ocidental forar transformaes no mesmo. No
incio, como vimos, Habermas usa a expresso pragmatismo transcendental; logo a seguir,
passa a falar em pragmtica universal, cujo projeto estar muito perto do esprito de Peirce,
ao menos na opinio de Habermas. Deixemos esta questo de lado, por enquanto e para
mais adiante, e olhemos mais de perto em que consiste tal pragmtica universal. Estamos
agora interessados em saber quais so os laos entre o projeto de uma pragmtica universal
e o legado do pragmatismo. Para tanto vamos precisar de uma breve caracterizao desse
projeto de uma pragmtica universal. s depois disso que poderemos especular sobre se
o legado do pragmatismo poder ser reconhecido depois das transformaes que sofrer.
A pragmtica universal: por onde escapa o pragmatismo?
Em que consiste esta pragmtica universal? Quais as relaes, se que existem,
entre ela e o pragmatismo? Quais as relaes, se que existem, entre ela e a pragmtica,
entendida como um ramo da semitica? O tema complexo. Vamos comear com algumas
definies da pragmtica universal, procurando depois por seu lugar num contexto mais
ampliado:

144
CI, p. 155.
57
A pragmtica universal tem como tarefa identificar e reconstruir as condies
universais do entendimento possvel. Em outros contextos se fala tambm de
pressupostos universais da comunicao.
145

Propus o nome de 'pragmtica universal' para o programa de investigao que tem por
objeto reconstruir a base universal de validade da fala.
146

...a tarefa de uma pragmtica universal consiste, precisamente, numa reconstruo
racional da dupla estrutura da fala.
147

...a pragmtica formal ...se prope reconstruir uma determinada competencia, se centra
nas condies do entendimento possvel.
148

Faamos um quadro dos componentes do programa, a partir das definies acima
lembradas:
a) Metodologia e procedimentos:
Identificar
Reconstruir racionalmente
b) Amplitude da abordagem:
Condies universais
Pressupostos universais
Base universal, validade
Competncias
c) Situaes visadas:
Entendimento
Comunicao
Fala
Dupla estrutura da fala

A primeira coluna indica a metodologia e traz um ponto inovador e polmico da obra
de Habermas, do qual no trataremos diretamente aqui: a idia da filosofia como uma
cincia reconstrutiva.
149
Nesse momento meu objetivo fixar o quadro no qual temos, em
c) a visada de certas situaes - entendimento, comunicao e fala, mediante as quais nos
vinculamos s situaes particulares de nossas experincias no mundo vivido; em b), temos
a definio do escopo da abordagem das mesmas, travando-as de um ponto de vista

145
Vorstudien, p. 353 (Complementos, p. 299).
146
Vorstudien, p. 357 (Complementos, 302).
147
Vorstudien, p. 409 (Complementos, p. 344).
148
TKH, I, p. 440; TAC, p. 419. Na Teoria da Ao Comunicativa, (p. 374/5 da edio alem, e
356/7 da edio espanhola), Habermas vai dizer que a pragmtica universal visa proporcionar uma
base sistemtica para as funes no cognitivas da linguagem, que ele por vezes batiza como as
funes apelativas e expressivas. Essa base sistemtica ter um status anlogo quele que a
semntica veritativa deu para a funo expositiva da linguagem.
149
A expresso de Stphane Courtois, no artigo Le failibilisme de Jrgen Habermas et ses
dificults: un failibilisme consquent est-il possible? Dialogue. XXXIII (1994), 253-81, Canadian
Philosophical Review. Courtois assim resume o projeto de trabalho partilhado por Habermas e
Apel: estabelecer as bases normativas de uma teoria crtica da sociedade, (253), dotar o antigo
projeto de uma teoria crtica da sociedade de critrios normativos de racionalidade, e portanto de
uma base fundacional segura...(259) no contexto dos procedimentos necessrios para uma tal
tarefa que Habermas introduz a idia da filosofia como cincia reconstrutiva, dos fundamentos da
racionalidade humana em geral, os quais estariam presentes nas competncias da linguagem, do
conhecimento ou da ao... Entre as caratersticas dessa cincia, Courtois aponta a retomada do
programa strawsoniano de interpretao minimalista do trancendental.
58
universal, mas no apriorstico, como veremos depois; entendimento, comunicao e fala
dizem respeito processos e eventos particulares que visamos ou praticamos no nosso
cotidiano. preciso, pois, legitimar um programa que visa abord-los desde um ponto de
vista de condies, pressupostos, bases.
A partir dessas definies e do quadro acima, podemos dar nosso segundo passo,
abordando o complexo tema do lugar metodolgico ocupado por esse projeto de uma
pragmtica universal. Conforme Habermas, a inspirao para o mesmo vem da tradio das
investigaes que, desde Kant, so chamadas de anlise transcendental, mas dela se afasta
em pontos decisivos. Na filosofia contempornea, principalmente ao redor dos anos 70,
certas propostas de renovao da tradio kantiana tomaram a forma de um debate acerca
da natureza dos argumentos transcendentais.
150
Rudiger Bubner assim apresentou a
popularidade do tema dos argumentos transcendentais:
Os assim chamados argumentos transcendentais so ainda muito populares na filosofia
continental, no apenas na interpretao do sistema de Kant, mas tambm junto s
escolas hermeneuticas e neo-marxistas. Parece fcil aqui erguer-se uma pretenso
transcendental para a teoria geral da compreenso (Gadamer, Apel) ou para uma
epistemologia em termos da dialtica (Habermas). mais difcil dizer exatamente o
que se quer dizer com isso.
151

Quais as possibilidades contidas nessa estrutura de argumentao que causaram tanto
alvoroo? Quais as promessas feitas pelos argumentos transcendentais para que despertem
interesse at mesmo entre alguns neo-marxistas, como aponta Bubner,
152
que lembra
tambm que o tema interessou de perto os filsofos analticos, entre os quais Strawson.

150
Este ponto tratado por Habermas na quinta seo do trabalho intitulado Que significa
pragmtica universal, de 1976, publicado no Vorstudien.
151
In: Bubner, Rudiger. Kant, Transcendental Arguments and the problem of deduction. Review of
Metaphysics, 28 (3): 453-67, 1975.
152
A apresentao deste tema por Bubner feita com uma ponta de ironia. Ele introduz a distino
entre conhecimento transcendental e conhecimento a priori por meio de duas passagens de Kant: A
palavra transcendental (...) no tem nunca uma relao de nosso conhecimento com as coisas, mas
apenas com o poder de conhecimento (...) (Prolegmenos, 13, p 34). A seguir, Bubner cita uma
passagem (CRP, B81) onde Kant diz que transcendental tem que ser denominado no todo
conhecimento a priori, mas somente aquele pelo qual conhecemos que e como certas
representaes (intuies ou conceitos) so aplicadas ou possveis unicamente a priori (isto ,
transcendental tem que se chamar a possibilidade do conhecimento ou o uso do mesmo a priori. A
partir dessas citaes, Bubner comenta: conhecimento transcendental e conhecimento a priori no
podem ento ser vistos como idnticos. S transcendental o conhecimento no qual o
conhecimento emprico est relacionado capacidade para conhecer, isto , no qual a relao entre
as condies de possibilidade, por um lado, e o conhecimento emprico, por outro, o prprio
objeto do conhecimento. O que apreendido nesta maneira transcendental naturalmente precede o
processo efetivo de conhecimento. Mas no podemos, como uma concluso, pretender que tudo o
que precede o conhecimento conte como condies transcendentais. Todo um conjunto de pr
condies fsicas, psquicas, societrias e histricas podem ser aduzidas, sem as quais o
conhecimento impossvel. A mera precedncia de tais condies de modo algum as qualifica
como condies transcendentais. Pode-se considerar que uma boa alimentao e uma biblioteca
59
Habermas reconhece as influncias kantianas em seu projeto. Habermas concede a
Kant os crditos a que ele tem direito, pelo pioneirismo e clareza com que o projeto de
anlise transcendental foi formulado. A idia de uma anlise transcendental baseia-se no
argumento de que ao lado do conhecimento emprico, que diz respeito aos objetos de nossa
experincia, h um outro tipo de conhecimento, dito transcendental, que se ocupa com os
conceitos de objetos em geral, conceitos que seriam prvios experincia. Mas a
metodologia dessa investigao obscura: como mostrar que esses conceitos a priori so
efetivamente as condies vlidas da nossa experincia possvel? para vencer
dificuldades desse gnero que Habermas recomenda que nos orientemos pelas
reconstrues que o projeto de Kant sofreu nas mos da filosofia analtica, e, nesta, para a
leitura strawsoniana de Kant, a chamada recepo minimalista.
Em que consiste esta concepo minimalista aplicada Kant? Strawson reduz o
aparato transcendental - formas da intuio, conceitos do entendimento, sntese, - idia de
rede categorial. O argumento de Strawson consiste em dizer que dispomos de um
equipamento conceitual, que usamos em nosso cotidiano, de cujos princpios nem sempre
temos uma compreenso clara e explcita. O trabalho do filsofo consistir em produzir
uma explicao sistemtica da estrutura conceitual que a nossa prtica cotidiana mostra que
dominamos de modo tcito e inconsciente. Essa estrutura ou sistema categorial o que
restar de toda a herana kantiana do transcendental. Trata-se de uma verso muito
enfraquecida (ou mnima) do programa de Kant, reconhece Habermas, pois ela abdica da
pretenso de provar a validade objetiva dos nossos conceitos de objetos da experincia
possvel em geral. Na verso minimalista, o transcendental passa a ser
a estrutura conceitual que se repete em todas as experincias coerentes, enquanto no
fique refutada a afirmao de sua necessidade e universalidade. Nesta verso mais
dbil fica abandonada a pretenso de que possa ser dada uma prova a priori dessa
necessidade e universalidade.
153

Essa interpretao strawsoniana de Kant foi uma das referncias mais importantes na
controvrsia dos argumentos transcendentais. Um outro trabalho relevante, expressamente
citado por Habermas, o artigo Transcendental Arguments, de Barry Stroud.
154
Nesse
artigo Stroud lembra que os argumentos transcendentais situam-se no mbito da distino
estabelecida por Kant entre questes de fato e questes de direito que podemos fazer
acerca de conceitos. Ao filsofo interessa a questo de direito, que diz respeito
justificao que temos para a posse e emprego de um conceito. Resume Stroud:
Muito embora os conceitos possam ser derivados da experincia de vrias formas, eles
podem ser carentes de validade objetiva, e mostrar que isto no assim a tarefa da
deduo transcendental.
155


universitria bem sortida seja pr condies de conhecimento sem que sejam chamadas de
transcendentais. (p. 461)
153
Vorstudien, p. 380; Complementos, p. 321.
154
Stroud, Barry. Transcendental Arguments. The Journal of Philosophy. Volume LXV, n 9, Maio,
1968. O artigo citado por Habermas no trabalho sobre pragmtica universal.
155
Stroud, p. 241.
60
O que devemos nos perguntar agora o seguinte: por que precisamos de argumentos
transcendentais? Para resumir numa frase, este tipo de argumento usualmente visto, em
especial na tradio recente da teoria crtica, como a arma que o filsofo precisa para fazer
frente aos desafios da epistemologia tradicional, na qual o ctico tem lugar marcado. O
ctico, na filosofia, normalmente convocado para cumprir a tarefa de tornar problemtica
a pretenso de conhecimento como um todo, e no simplesmente esta ou aquela pretenso
particular de conhecimento:
156

Dvidas acrca de se uma hiptese particular verdadeira podem ser resolvidas atravs
dos meios ordinrios de deciso sobre os assim chamados fatos empricos. Mas o
ctico sustenta que toda a estrutura de prticas e crenas em cuja base as hipteses
empricas so ordinariamente escoradas, por sua vez no se mostra confivel. (...) De
acordo com o ctico, qualquer justificao de nossas crenas ter que proceder do
mbito da experincia, e assim uma justificao adequada no pode ser dada. Supe-se
que os argumentos transcendentais demonstrem a impossibilidade ou falta de
legitimidade desse desafio ctico mediante a prova de que certos conceitos so
necessrios para o pensamento ou experincia.
157

Podemos concluir aqui esta pequena nota sobre o surgimento da discusso dos
argumentos transcendentais, pois chegamos no ponto que desejo destacar. Meu objetivo era
apenas indicar o pertencimento da pragmtica universal de Habermas famlia dos
argumentos transcendentais, tais como acolhidos pela tradio da teoria crtica, para
responder problemas criados pela epistemologia moderna. Assim, o desafio do ctico
aceito por Habermas. Se isso assim, podemos estabelecer um certo limite para o alcance
dos ditos giros ou viradas protagonizadas por Habermas: lingsticas ou pragmticas,
universais ou transcendentais, estas mudanas ficaro restritas ao mbito da epistemologia
tradicional.
158
O que entendemos com essa expresso ser tema parcial do prximo
captulo.
A novidade (e a complexidade) da posio habermasiana so as cautelas que ele
impe abordagem do tema, ao subscrever apenas verses dbeis do apriorismo kantiano.
Tudo o que restar do mesmo, depois do abandono de conceitos como sujeito
transcendental, deduo transcendental, ser um sistema de conceitos bsicos, obtido por
meio de procedimentos hipotticos de reconstruo. Habermas dir, numa profisso de f
falibilista, que o transcendental pode ser visto, como lembramos acima, como uma estrutura
conceitual reiterada em todas as experincias coerentes, da qual no se d uma prova a
priori.

156
Acerca de provas acerca do mundo exterior, como j apontava Kant, falando do escndalo que
representava para a filosofia que devssemos aceitar a existncia de coisas fora de ns na base da f
(CRP, Bxl).
157
Stroud, p. 242.
158
Outra boa indicao disso o esforo de Habermas em mostrar que um de seus grandes
objetivos em filosofia a superao da filosofia da conscincia, por meio do giro lingustico e
pragmtico. No demora o dia em que Habermas vai contar de novo esta histria de superao da
filosofia da conscincia.
61
Ora, diante dessa redefinio do conceito, o mais conveniente seu abandono, para
que as confuses no se multipliquem. Como sustentar, no mbito da filosofia, essa
anunciada compatibilidade entre estruturas necessrias e universais, mas refutveis? Para
que uma empresa desses seja vivel, a primeira providncia no seria exatamente
abandonar a expresso transcendental sua prpria sorte? Habermas aponta duas razes
para recusar esta forma de expresso. A primeira diz respeito s insuficincias que ele v
na filosofia transcendental, quando ela tirada de seu mbito clssico de aplicao, a teoria
do conhecimento, e transportada para a anlise de situaes de entendimento possvel. A
filosofia transcendental se mostra adequada para a discusso do processo de constituio da
experincia, nos quais a invarincia do ponto de vista de objetivao da realidade no
posta em questo, mas se revela limitada, quando aplicada ao universo da comunicao.
Isto porque os proferimentos lingsticos - unidades de anlise da situao de entendimento
possvel possuem caractersticas tais que no podem compartilhar a mesma metodologia
de investigao dos conceitos a priori de objetos em geral, da teoria do conhecimento. Os
proferimentos lingsticos so gerados por processos que somente podem ser elucidados
convenientemente por meio da distino entre estruturas profundas e superficiais. Com essa
sbita convocao da lingstica chomskiana, surgem conflitos com os parmetros da
filosofia transcendental.
A segunda razo para o abandono da expresso transcendental ainda mais clara. A
pragmtica universal considerada por Habermas uma investigao transcendental legtima
na medida em que consiste num projeto de reconstruo de pressuposies universais e
necessrias da comunicao, que no embaralha as diferenas entre os procedimentos
emprico-analticos, de um lado, e os procedimentos reconstrutivos, de outro Mas, diz
Habermas, a diferena entre o apelo a um saber a priori (a conscincia das regras que os
falantes possuem) e um saber a posteriori (as investigaes que os linguistas fazem para
reconstruir esse saber, recorrendo a sujeitos empricos), no muito facilmente
estabelecida, e pode dar lugar a mal entendidos. Aqui se desfazem parte de nossas dvidas.
Com efeito, reconstrues, tais como sugeridas pela obra de autores como Chomsky e
Piaget forneceram
um impulso para um tipo de investigao que se caracteriza mais pela peculiar conexo
que estabelece entre anlises formais e anlises empricas, que pela separao da qual
estes dois tipos de anlise foram objeto na filosofia transcendental clssica. A
expresso transcendental, com a qual associamos uma contraposio cincia
emprica, no resulta, portanto, apta para caracterizar, sem dar lugar a mal-entendidos,
uma direo de investigao como a pragmtica universal.
159

No contexto da pragmtica universal, Peirce vai encontrar seu lugar junto a autores e
abordagens que construram o caminho que leva do transcendental de Kant at uma teoria
da ao comunicativa, cuja forma final, tal como navio de Ulisses, quer passar ao largo do
Cila dos esquemas transcendentais e dos redemoinhos de Caribdes, que apontam para o
extravio na empiria cega.

159
Vorstudien, p. 385; Complementos, p. 324.
62
No surpreende, pois, que em plena exposio do programa da pragmtica universal,
Peirce seja novamente lembrado, na companhia de Dilthey, como baliza de uma das etapas
constitutivas de uma teoria ampliada da racionalidade, marcador de um dos passos das
adequadas tranformaes a que a tradio de Kant foi submetida ao longo do sculo
dezenove. O pragmatismo de Peirce, qualificado como transcendental, ser uma das
muitas bases do projeto habermasiano, na medida em que contribui para a elucidao da
natureza da ao instrumental, aspecto restrito porm ineliminvel da experincia humana.
O pragmatismo de orientao transcendental, que foi iniciado por Ch. S. Peirce, trata
de mostrar a conexo estrutural entre experincia e ao instrumental, e a hermenutica
que parte de Dilthey trata de fazer valer frente a esse a priori da experincia o a priori
mais amplo da compreenso (Verstehen) e da experincia comunicativa.
160

Estamos ento nos despedindo do pragmatismo de Peirce, distinguido como pioneiro
na tomada de conscincia nos arraiais positivistas e, finalmente, transcendentalizado? Tudo
parece indicar que sim. Mas ainda estamos distantes de uma compreenso adequada do
significado deste tipo de convocao de Peirce. Entre as tarefas que ainda devemos
executar, inclui-se uma caracterizao mais precisa da pragmtica universal e do lugar do
ctico nessa paisagem. Somente luz desse exame mais detalhado que poderemos dar
consistncia hiptese de que Habermas nos conduz para uma leitura conservadora de
Peirce. Em que consiste uma leitura no conservadora de Peirce? Este ser nosso ponto na
terceira parte deste trabalho.
Mais dilogos da pragmtica universal: novas fugas do pragmatismo?
Habermas afirma que o pragmatismo de Peirce dotado de um alcance
transcendental. No podemos esquecer esta afirmao. Por outro lado, vimos que o
programa de uma pragmtica universal pode ser considerado como pertencente tradio
dos argumentos transcendentais, mesmo que essa expresso seja aliviada de seu peso
histrico. Mas, depois da etapa do ajuste de contas de Habermas com o cientificismo, no
conseguimos estabelecer mais nenhuma conexo relevante entre seu trabalho e o de Peirce.
S nos resta agora examinar relaes mais distantes que podem ser estabelecidas entre a
pragmtica universal e a doutrina geral dos signos, a semitica, e dessa, com o
pragmatismo. Quais as relaes que podem ser estabelecidas entre o projeto da pragmtica
universal e os avanos da semntica do incio do sculo, em autores como Frege (1848-
1925) e Carnap (1891-1970)? E com a obra de Wittgenstein (1889-1951)? Penso que essas
questes, alm de terem sua legitimidade garantida pelos lugares comuns que circulam na
literatura dedicada a autores como Habermas e Apel,
161
brotam com naturalidade a partir
dos prprios significantes envolvidos.
J vimos que Habermas elogia e se pe ao lado das obra de autores como Piaget,
Chomsky, Kohlberg, socorrendo-se dos mesmos para elaborar algumas das hipteses mais
arrojadas de sua teoria da ao comunicativa, em especial aquelas que dizem respeito

160
Vorstudien, p. 381; Complementos, p. 321.
161
Ver, por exemplo, o livro de Edmund Arens, The Logic of pragmatic thinking. From Peirce to
Habermas. New Jesey, Humanities Press, 1994.
63
operao de estruturas lingsticas, cognitivas e morais, consideradas tanto do ponto de
vista ontogentico e filogentico. Mas outros autores so lembrados no decorrer da
elaborao da pragmtica formal, numa complexa genealogia, que comea com Peirce,
passa por Charles Morris e Rudolph Carnap, at Wittgenstein, seguido pelos tericos dos
atos de fala, como Austin e Searle. Peirce, nesse novo contexto, apenas lembrado de
passagem como o autor da teoria pragmatista do signo, depois aperfeioada por Charles
Morris. Habermas explora pouco este filo, contentando-se em apontar para o fato da teoria
dos signos de Peirce antecipar a filosofia das formas simblicas de Ernst Cassirer,
entendida como um caso exemplar da transio da crtica transcendental da conscincia
para a crtica da linguagem.
162
As relaes entre Charles Peirce e Ernst Cassirer j haviam
sido apontadas por Morris.
163
digno de nota que Habermas d pouca importncia para o
fato de que nas mos de Morris, a semitica tem uma certido de nascimento bem definida:
ela um passo, dos mais importantes, para o programa de unificao da cincia.
O desenvolvimento da semitica em si mesmo uma etapa na unificao das cincias
que no todo ou em parte lidam com signos.
164

com o mesmo Charles Morris que se consagra o vocabulrio dos ramos da
semitica, sinttica, semntica e pragmtica. O que nos interessa aqui o que ele afirma
sobre a dimenso pragmtica da semiose, na medida em que vai fazer uma relao da
mesma com o pragmatismo:
A expresso pragmtica obviamente foi cunhada com referncia expresso
pragmatismo. uma concepo plausvel que o significado permanente do
pragmatismo esteja no fato que ele direcionou a ateno mais para perto da relao dos
signos com seus usurios do que at ento havia sido feito, e apreciou (assessed) mais
profundamente do que at ento a relevncia desta relao na compreenso das
atividades intelectuais. O termo pragmtica ajuda a sinalizar o significado das
contribuies de Peirce, James, Dewey e Mead para o campo da semitica. Ao mesmo
tempo, pragmtica, como um termo especificamente semitico, deve receber sua
prpria formulao. Com pragmtica designada a cincia da relao dos signos com
seus intrpretes. Pragmtica deve ento ser distinguido de pragmatismo(...).
165


162
Erkentniss und Interesse, p. (port. 115?)
163
Ver Morris, Charles. Writings on the General Theory of signs. Mouton, The Hague, 1971.
164
Morris, Writings, p. 67. O livro Foundations of the Theory of Signs foi publicado em 1938 como
o segundo nmero do volume 1 da International Enclyclopedia of Unified Science, pela University
of Chicago Press. Diz Morris na introduo: O significado da semitica como uma cincia reside
no fato que ela um passo na unificao da cincia, j que ela prov as fundaes para qualquer
cincia especial dos signos, tais como a lingustica, lgica, matemtica, retrica e (em alguma
medida ao menos) esttica. (Writings, p. 17) No menos interessante, no contexto de autores que
estamos discutindo, a seguinte afirmao: A semitica fornece a base para a compreenso das
principais formas da atividade humana e de suas relaes, j que todas essas atividades e relaes se
refletem nos signos que mediam essas atividades. (Idem, p. 69)
165
Morris, Charles. Writings, p. 43.
64
As relaes entre o movimento pragmatista e a pragmtica so, portanto, distantes,
mas no ao ponto de desencorarajar o envio de expedies exploradoras, tanto na busca de
semelhanas como de diferenas. Experimentaremos isso na terceira parte.
No que diz respeito Rudolph Carnap, a situao bem diferente. Em primeiro lugar,
Carnap visto como um adversrio ainda relevante, representante do neopositivismo,
considerado responsvel pelas contribuies para o desenvolvimento de teorias do
significado.
Em algumas citaes que Habermas faz de Carnap, podemos entrever o desenho de
uma linha de continuidade entre o trabalho de ambos. Essa linha, por sutil que seja, pode
ser uma frtil hiptese de leitura de Habermas, na medida em que, respeitadas as clssicas
acusaes de cientificismo, de reducionismo, e de outros pecados menores, procurasse
identificar certos pontos de contato, certas semelhanas de famlia, ou certos
companheirismos de viagem.
166
Examinemos esta passagem de Habermas:
... Carnap abre a dimenso simblica do signo, que Bhler somente considerou em
termos funcionalistas, a uma anlise lingstica de tipo interno desde um ponto de vista
sinttico e semntico: o portador de significados no o signo isolado e sim os
elementos de um sistema lingstico, isto , as oraes, cuja forma vem determinada
pelas regras sintticas e cujo contedo semntico vem definido pela referncia aos
objetos ou estados de coisas designados. Com a sintaxe lgica de Carnap e as
suposies fundamentais da semntica referencial fica aberto o caminho para uma
anlise formal da funo expositiva da linguagem. Em troca, sua funo apelativa e sua
funo expressiva so consideradas por Carnap como aspectos pragmticos do uso da
linguagem, que devem ser deixados para a anlise emprica. Segundo esta concepo,
diferentemente do que ocorre com a sintaxe e a semntica, a pragmtica da linguagem
no vem determinada por um sistema geral de regras suscetveis de reconstruo, que
fosse acessvel a uma anlise conceitual.
167

Habermas deixa claro que Carnap se concentra no programa de uma anlise formal da
dimenso expositiva - do uso cognitivo - da linguagem, pois no consegue conceber meios

166
Esta sugesto, que fao com algum receio, foi facilitada recentemente por Brbara Freitag e
Srgio Paulo Rouanet, que entrevistaram Jrgen Habermas para o jornal Folha de So Paulo, e lhe
perguntaram sobre o positivismo, pedindo que ele explicasse melhor o sentido de uma afirmao
sobre o positivismo como um dos elementos mais estveis na tradio do iluminismo. Eis a resposta
de Habermas: Historicamente um fato que os positivistas lgicos, e tambm os jurdicos, como
Kelsen, sempre foram politicamente ntegros. Em parte eram judeus que foram forados a emigrar,
mas j eram democratas antes de serem estigmatizados como inimigos pelos nazistas. E isto no
somente no era usual nas universidades da Alemanha, como era mais a excesso que a regra.
Neurath era socialista, Schlick, um democrata. Enquanto, por outro lado, os hegelianos - e digo isso
contra a minha prpria tradio -, em grande parte, tornaram-se nazistas. Toda a Escola Jurdica de
Kiel, com Forshoff frente, era hegeliana. preciso reconhecer que existe no empirismo e no
positivismo um elemento de racionalidade, talvez insuficiente do nosso ponto de vista, mas que,
pelo menos naquele tempo, - nos anos 20 at o incio dos anos 30 - provavelmente imunizou seus
partidrios contra o nazismo, mais eficazmente que, por exemplo, os hegelianos. Folha de So
Paulo, Conversa com Habermas, 30 de abril de 1995, 5-7. O itlico meu.
167
Habermas, TKH, I, p. 373; TAC, I, , p. 355.
65
que possibilitassem semelhante tarefa de anlise formal no campo da pragmtica, que
ficaria restrita aos estudos empricos, pois diz respeito ao domnio de aes de falantes de
uma dada lingua natural. A pragmtica investiga as expresses lingusticas relacionando-as
com as intenes do falante, habilidades lingusticas, crenas, audincia e contextos de uso.
Assim, o projeto de uma uma pragmtica pura, formal, universal, transcendental ou lgica
parece Carnap um perfeito contra-senso.
168

Mas, se de um lado Carnap fazia constar essa restrio no livro Introduction to
Semantics de 1942, alguns anos depois passaria a admitir a necessidade de estudos para a
constituio de uma pragmtica formal:
H uma necessidade urgente de um sistema de pragmtica terica, no apenas para
psicologia e lingstica, mas tambm para a filosofia analtica. J que a semntica pura
est suficientemente desenvolvida, a poca parece madura para esforos de construo
de esboos preliminares de sistemas pragmticos (attemps at constructing tentative
outlines of pragmatical systems). Tais esboos podem primeiramente ficar restritos
pequenos grupos de conceitos (p.ex. os de crena, afirmao e proferimento); eles
podem depois ser desenvolvidos para incluir todos aqueles conceitos necessrios para
discusses na teoria do conhecimento e na metodologia da cincia.
169

a partir dessas discusses carnapianas sobre o status da pragmtica que estou
propondo o enfoque do programa da pragmtica universal de Habermas como algo que,
antes de ser visto como oposto agenda dos neopositivistas, est em continuidade com ela,
pois visa executar tarefas que eles consideravam fora do alcance metodolgico de ento.
Voltarei a este ponto quando da considerao da teoria dos atos de fala, pea central na
arquitetura do projeto habermasiano.
Por ora, completemos o quadro, introduzindo a posio de Habermas acrca de
Wittgenstein, considerado como o iniciador das teorias filosficas do significado como
uso.
170
Habermas quer caracterizar sua proposta por relao a essa alternativa:
A pragmtica universal se distingue das teorias filosficas do significado como uso
porque o significado das expresses lingsticas somente entra em considerao na
medida em que vem determinado pelas propriedades formais das situaes de fala em
geral, mas no pelas situaes de emprego tpicas e inclusive contingentes.
171

Assim, a teoria do significado como uso de Wittgenstein alcana apenas aquilo que
contingente, ou no mximo, o tpico; a pragmtica universal, ao contrrio, considera as

168
Karl-Otto Apel vai conceber uma pragmtica transcendental cujo contraponto exatamente
esta pragmtica emprica de Carnap.
169
Carnap, Meaning and Necessity, 1946, p. 250, apud Zabeeh, F., Klemke, E.D., e Jacobson, A.
Eds, Readings in Semantics, University of Illinois Press, 1974, p. 19.
170
Habermas aponta (TKH, I, p. 370ss; TAC, I, p. 353 ss.) quatro grandes teorias do significado: a
semntica referencial, veritativa, intencional e a teoria do uso (ou dos atos de fala). No vou abrir
aqui mais uma frente para disputar este ponto, de que seja adequada esta referncia Wittgenstein
como criador de uma teoria filosfica do significado como uso. Como se ver a seguir, outras
consideraes de Habermas sobre Wittgenstein so ainda mais polmicas.
171
Habermas, Vorstudien, p. 393; Complementos, p. 331.
66
expresses lingsticas na medida em que elas so determinadas pelas propriedades formais
das situaes de fala em geral. Eis a onde residiria a novidade e a superioridade de uma
pragmtica universal: no fato dela extrair do mundo emprico da comunicao entre os
homens as condies formais que regem os processos de entendimento lingustico. No texto
intitulado Pragmtica Universal: consideraes sobre uma teoria da competncia
comunicativa, Habermas faz uma observao muito curiosa sobre as limitaes do
conceito wittgensteiniano de jogos de linguagem, dizendo que uma pragmtica universal
um desenvolvimento exigido por uma teoria dos jogos de linguagem. notvel o que
Habermas diz aqui, afirmando que, se Wittgenstein tivesse ido adiante e elaborado uma
teoria dos jogos de linguagem, esta teria que haver adotado a forma de uma pragmtica
universal.
172

Para completar esta discusso da obra de Habermas, vamos examinar, ainda que
brevemente, o lugar da teoria dos atos de fala na pragmtica universal.
Como vimos acima, entre os elementos centrais que encontramos nas definies de
pragmtica universal, estava o conceito de fala. Recordemos que uma das definies dizia
que
...a tarefa de uma pragmtica universal consiste, precisamente, numa reconstruo
racional da dupla estrutura da fala.
173

Assim, a contribuio deste conceito - armado como ato de fala - central para o
projeto da pragmtica universal. Habermas busca a teoria dos atos de fala junto aos
pioneiros no tema, J. Austin e J. Searle, reconhecendo expressamente a origem e os
fundamentos fregeanos da teoria que passar a reconstruir. Para que isso fique claro - em
especial o reconhecimento da inspirao - adequada ou no - fregeana desta teoria, vamos
acompanhar uma passagem de Habermas (de resto, passagens semelhantes a esta so
freqentes nos escritos de Habermas dedicados teoria da ao comunicativa):
Na forma standard fica patente a dupla estrutura (Doppelstruktur) caracterstica de
todo ato de fala. Nela aparecem duas oraes (Stze): uma orao formada com um

172
Habermas, Vorstudien, p. 83; Complementos, p. 77. No Posfcio de 1973 para Erkentniss und
Interesse (p.???), Habermas adianta a crtica a Wittgenstein, que se tornar padro, tanto em seus
textos posteriores quanto em Apel (ainda mais radicalizada), para no falarmos de seus
comentadores e aplicadores, nos mais diversos cantos do mundo. Eis o texto, onde ele aproveita
para afirmar que Searle, Austin e Strawson esto nesse caminho: Em Wittgenstein e em seus
alunos, a anlise lgica do emprego da linguagem permaneceu particularista e no foi elaborada nos
termos de uma teoria dos jogos da linguagem; precisamente esta tarefa que parece ser
empreendida atualmente, em reao ao desafio que a lingstica generativa representa para a anlise
da linguagem. Tentativas para uma pragmtica universal encontram-se em analistas da linguagem
como Searle, qual, prximo a Austin e Strawson, pretende constituir uma teoria dos atos da
linguagem.(324) No faz parte de meus propsitos neste trabalho comentar e criticar a apropriao
que Habermas faz de certos conceitos wittgensteinianos, como por exemplo o de jogo de
linguagem. Mas tudo indica que temos aqui um campo de equvocos, cujo ponto central pode ser
resumido no fato de Habermas desprezar a dimenso metodolgica do conceito de jogo de
linguagem, em favor de um uso descritivo da expresso.
173
Vorstudien, p. 409; Complementos, p. 344.
67
verbo realizativo na primeira pessoa do presente e uma orao subordinada de
contedo proposicional (propositionalen Gehalts). O componente ilocucionrio
completado por um componente proposicional. Este contedo proposicional, sempre
que seja empregado em atos de fala constatativos, toma a forma de uma orao
enunciativa. Nos atos de fala no constatativos o contedo proposicional no
enunciado e sim mencionado (o contedo proposicional coincide com o que Frege
chamou pensamento ou com uma unasserted proposition). Na abstrao
(Abstraktion) do contedo enunciativo com relao ao enunciado afirmado, se expressa
uma das operaes fundamentais da linguagem. Podemos manter invariante o mesmo
contedo proposicional frente aos diferentes tipos de atos de fala.
174

Em primeiro lugar, um ato de fala, que Habermas toma como a unidade elementar de
anlise, composto por uma dupla estrutura:
a) o componente proposicional, ou contedo enunciativo, que corresponde ao
conceito de pensamento, em Frege. o elemento invarivel, a base fixa para diferentes atos
de fala, que sero caracterizados atravs do
b) elemento ou componente ilocucionrio, ou, ainda, modo. Se o conceito de
contedo proposicional tomado de emprstimo a Frege,
175
o conceito de componente
ilocucionrio vem de Austin e de Searle.
176

Fao agora um quadro, baseado num exemplo de Habermas:
177

Contedo proposicional invarivel: Modo 1: Afirmo que Pedro fuma cachimbo.
Pedro fumando cachimbo
(Peters Pfeiferauchen)
Modo 2: Te peo (Pedro) que fumes cachimbo

Modo 3: Te pergunto, Pedro, se fumas cachimbo

Modo 4:Te adverto, Pedro, que ters que fumar cachimbo, etc.
O argumento habermasiano est centrado na possibilidade da desconexo entre o
componente ilocucionrio e o proposicional. De que forma ele faz isso, no exemplo acima,
a no ser propondo um uso anmalo da forma verbo-nominal do gerndio? como se o

174
Em Notas sobre o desenvolvimento da competncia interativa (1974); in Vorstudien, p. 201/2.
Complementos, p. 173.
175
A passagem, no ensaio de Frege, Thoughts, de 1918, a seguinte: Uma sentena interrogativa e
uma sentena assertrica contm o mesmo pensamento; mas a sentena assertrica contm algo
mais, a saber, a assero. A sentena interrogativa contm algo mais tambm, a saber, um pedido.
Assim, devem ser distinguidas duas coisas numa sentena assertrica: o contedo, o qual ela tem
em comum com a pergunta proposicional (yes-no question, Satzfragen) correspondente; e a
assero. A primeira o pensamento ou ao menos contm o pensamento. Assim possvel
expressar-se um pensamento sem estabelec-lo como verdadeiro (grifo meu) (p.7). Ver Logical
Investigations, Edited with a preface by P. T. Geach. New Haven. Yale University Press, 1977.
176
Habermas diz numa nota na Teoria da Ao Comunicativa: Passo por alto a evoluo que a
teoria dos atos de fala experimentou no prprio Austin (...) e parto da interpretao que Searle deu
dessa teoria. TKH, I, 389; TAC, I, p. 371.
177
O exemplo est no trabalho Que significa pragmtica universal?, em TAC-CEP, p. 341, p. 406
do original.
68
gerndio fumando pudesse, por legislao transcendental, ser considerado unidade de
significao, na ausncia dos complementos exigidos pela frase Pedro fumando
cachimbo O que quer dizer essa frase? A possibilidade dela indicar algo semelhante a um
contedo proposicional somente faz sentido aps a considerao dos quatro modos, diante
dos quais faramos uma pergunta como essa: De que se trata, nesses modos? Algum diria:
Pedro fumando cachimbo! Mas seria tambm possvel algum responder: Por que te
importas com Pedro e seu cachimbo?
Convm inspecionar mais de perto a certido de nascimento desta teoria to
importante para Habermas.
O surgimento de um programa de trabalho para investigar os atos de fala
usualmente atribudo J. L. Austin. As primeiras referncias ao tema datam do escrito
Other Minds, de 1946, texto em que Austin usa a expresso falcia descritiva para
combater o preconceito corrente entre certos filsofos, de que a linguagem
eminentemente descritiva.:
Supor que eu sei uma frase descritiva apenas um exemplo da falcia descritiva,
to comum em filosofia. Mesmo que alguma linguagem seja agora puramente
descritiva, a linguagem no era assim na sua origem, e continua no sendo assim em
sua maior parte. Proferir bvias frases rituais nas circunstncias apropriadas no
descrever a ao que praticamos, mas pratic-las...
178

A abordagem mais sistemtica do tema feita no artigo Performative Utterances, de
1956, onde o ponto de partida , novamente, uma acusao aos filsofos - reunidos num
movimento - que assumiram com naturalidade a seguinte convico: o que importa num
proferimento o fato dele possuir uma condio de verdade. Os filsofos, segue Austin,
sempre souberam da existncia dos imperativos, da expresso de desejos, das exclamaes.
Mas isso no interessava a esse movimento - que Austin expressamente nomeia, the
verification movement - e sim apenas os proferimentos que registram fatos ou que
descrevem situaes. Esse estreitamento de interesses fez com que muita coisa ficasse de
fora do interesse do filsofo, coisas que dificilmente podem ser enquadradas como
desprovidas de sentido. Teve incio ento um movimento contrrio, que valorizava outros
usos da linguagem, no interior do qual gerou-se a acusao aos verificacionistas de
praticarem a falcia descritiva. Este novo movimento, abrigado sob o slogan dos
diferentes usos da linguagem logo deu lugar a muitos exageros, aponta Austin, o principal
deles sendo o abuso de tal conceito de uso da linguagem, mediante a constante invocao
de novos usos de linguagem para escapar desta ou daquela dificuldade conceitual.
Exageros parte, Austin v os dois movimentos - o verificacionista e o dos usos da
linguagem - como responsveis por uma grande revoluo na filosofia uma das mais
salutares em sua histria. Como reparo s dificuldades do segundo movimento, Austin fala
da necessidade de um quadro de referncia para discutir esses usos da linguagem.
179
Tal
quadro de referncia, por certo, uma teoria dos atos de fala, cujo tema central era a

178
Austin, J. L. Other Minds. In: Philosophical Papers, Oxford University Press, 1979, p. 103.
179
Austin, J. L. Philosophical Papers, p. 234.
69
discusso do status dos proferimentos performativos, que so plenos de sentido, mas que
no so nem verdadeiros nem falsos:
se uma pessoa faz uma emisso desse tipo, diramos que est fazendo algo em vez de
meramente dizendo algo.
180

O que importa aqui chamar a ateno para a preocupao de Austin em mostrar um
paralelo importante entre enunciados descritivos e performativos. Assim como a
verificao est para os enunciados descritivos, a doutrina dos infortnios ou infelicidades
est para os performativos; mais ainda, os proferimentos performativos no registram fatos,
mas freqentemente dependem, para sua felicidade, que alguns fatos sejam verdadeiros ou
falsos. Para que eu possa tomar uma mulher como minha legtima esposa, preciso no estar
casado, por exemplo. Austin d prosseguimento a este paralelo entre performativos e
descritivos afirmando que estes, alm de poder serem considerados sob o ponto de vista da
verdade e da falsidade, tambm podem incidir em infortnios ou infelicidades, como nos
casos em que descrevemos algo e dizemos no acreditar em nossa descrio. A importncia
da diminuio de contraste entre enunciados descritivos e performativos explicada no
final do ensaio:
quando enunciamos algo ou descrevemos algo ou informamos algo, realizamos um ato
que com igual direito um ato, da mesma forma que o ato de ordenar ou de advertir.
(...) O que necessitamos fazer com o caso do enunciar e pela mesma regra de trs
descrever e informar, baix-lo um pouco de seu pedestal, dar-nos conta de que so
atos de fala no menos que todos esses outros atos de fala que estivemos mencionando
e discutindo como performativos. (...) ...enunciar (stating) algo realizar um ato
justamente igual ao dar uma ordem ou fazer uma advertncia; (...).
181

Ora, parece ser difcil ler neste lema, de baixar do pedestal os usos descritivos da
linguagem algo mais do que uma advertncia aos abusos de alguns verificacionistas. Por
outro lado, o movimento dos usos da linguagem tambm era motivo de preocupao para
Austin, pois chegava a causar desesperana a facilidade com que as pessoas passavam a
falar acerca dos infinitos usos da linguagem.
182

O derradeiro ponto do ensaio de Austin a introduo do conceito de fora (force):
Uma coisa que surge quando fazemos isso que, alm da questo que foi muito
estudada no passado, concernente ao que um certo proferimento significa (means), h
uma questo ulterior distinta desta, concernente a qual era a fora, para cham-la
assim, da emisso. (...) O que precisamos, alm da velha doutrina sobre os
significados, uma nova doutrina sobre todas as possveis foras das emisses, e nossa
proposta de uma lista de verbos performativos explcitos constituiria uma grande ajuda
para seu descobrimento.
183


180
Austin, J. L. Philosophical Papers, p. 235.
181
Austin, Performative Utterances, Philosophical Papers, p. 249/50/51.
182
Austin, Performative Utterances, Philosophical Papers, p. 234.
183
Austin, Performative Utterances, Philosophical Papers, p. 251.
70
De onde surge essa noo de fora, que Austin no deixa de reconhecer que
introduziu um tanto apressadamente (hurriedly)? No encontramos maiores
esclarecimentos em seus textos sobre a origem desse conceito. Temos somente as pistas
mencionadas no trecho final de Performative Utterances citado acima, no qual Austin se
refere questo que foi muito estudada no passado, a velha doutrina do significado a ser
complementada por uma nova doutrina sobre todas as possveis foras de emisses.
De pouca valia ser pesquisar o assunto no locus clssico da discusso dos atos de
fala, o conjunto de conferncias intitulado How to do things with words. Ali o conceito de
fora, apresentado na oitava conferncia, tambm introduzido sem que sua inspirao seja
declinada. Muito prosaicamente Austin apresenta ali a doutrina das foras ilocucionrias
184

como sendo uma doutrina sobre os diferentes tipos de funo da linguagem. O trecho
mais esclarecedor sobre suas intenes com este conceito de fora o seguinte:
...quero distinguir fora (force) de significado (meaning), no sentido em que
significado equivale a sentido e referncia, assim como se tornou essencial distinguir
entre sentido e referncia dentro de significado.
185

Sentido e referncia: a lembrana de Frege imediata
186
. Ser ele o inspirador da
teoria dos atos de fala?

184
Convm ter presente aqui as definies bsicas dessas expresses, em How to do Things with
Words: Ato locucionrio: Na oitava conferncia, intitulada Atos locucionrios ilocucionrios e
perlocucionrios, Austin define o ato locucionrio para fazer uma distino entre os casos em que
dizer algo fazer algo. H um sentido bsico de fazer algo que inclui os casos em que proferimos
certos rudos, certas palavras em determinada construo, e com um certo significado (...) A esse
ato de 'dizer algo' nessa acepo normal e completa chamo de realizao de um ato
locucionrio(85); que tem um significado. Ato ilocucionrio: realizao de um ato ao dizer algo,
em oposio realizao de um ato de dizer algo. que tem uma certa fora ao dizer algo. Ato
perlocucionrio: que consiste em se obter certos efeitos pelo fato de de se dizer algo.
185
Quando dizer fazer, p. 89.
186
esse o ttulo do artigo de Frege, Sobre o sentido e a referncia (ber Sinn und Bedeutung)
publicado em 1892. O artigo desencadeado por uma reflexo sobre a natureza da igualdade. A
sentena a=a e a=b evidentemente tem valores cognitivos diferentes. Qual a natureza dessa
relao? uma relao entre objetos? uma relao entre nomes ou sinais de objetos? Algumas
das definies apresentadas por Frege: , pois, plausvel pensar que exista, unido a um sinal
(nome, combinao de palavra, letra), alm daquilo por ele designado, que pode ser chamado de sua
referncia, ainda o que eu gostaria de chamar o sentido do sinal, onde est contido o modo de
apresentao do objeto. E ainda esta outra passagem, que relaciona sentido, referncia e
representao: A referncia e o sentido de um sinal devem ser distinguidos da representao
associada a este sinal. Se a referncia de um sinal um objeto sensorialmente perceptvel, minha
representao uma imagem interna, emersa das lembranas de impresses sensveis passadas e das
atividades, internas e externas que realizei. (...) A representao subjetiva: a representao de um
homem no a mesma de outro. A representao (...) difere essencialmente do sentido de um sinal,
o qual pode ser a propriedade comum de muitos, e portanto, no uma parte ou modo da mente
individual; pois dificilmente se poder negar que a humanidade possui um tesouro comum de
pensamentos, que transmitido de uma gerao para outra. (64)
71
Uma confirmao dessa suspeita pode ser obtida junto Searle, no seu livro sobre os
atos de fala. No segundo captulo, ao indicar as duas primeiras distines necessrias para a
teoria, contedo proposicional e ato ilocucional, Searle escreve:
Os leitores familiarizados com trabalhos sobre o assunto reconhecero facilmente no
que dizemos uma variante da velha distino j feita por diferentes autores, como
Frege, Sheffer, Lewis, Reichembach e Hare, para no mencionar seno esses.
A partir deste ponto de vista semntico, podemos estabelecer uma distino entre dois
elementos (no necessariamente separados) da estrutura sinttica da frase e que
poderamos chamar marcador proposicional e marcador de fora ilocucionria. O
marcador de fora ilocucional indica o modo pelo qual preciso considerar a
proposio, isto , qual ser a fora ilocucional a atribuir enunciao; ou ainda, qual
o ato ilocucional realizado pelo falante quando profere a frase.
Frege, diz Searle, encabea a lista dos semnticos que propuseram a velha distino
entre contedo proposicional e fora.
187

O tema tratado por Frege no ensaio Der Gedanke, de 1918.
188
Nesse ensaio Frege
quer precisar o conceito de pensamento, preliminarmente apresentado como algo para o
qual a verdade pode entrar em considerao:
Without offering this as a definition, I mean by a thought something for which the
question of truth can arise at all. So I count what is false among thoughts no less than
what is true. So I can say: thoughts are senses of sentences, without wishing to assert
that the sense of every sentence is a thought. The thought, in itself imperceptible by the
senses, gets clothed in the percetible garb (roupagem) of a sentence, and thereby we
are enabled to grasp it. We say a sentence expresses a thought. (p.4/5)
Se o pensamento definido por Frege como o sentido de sentenas, e se nem toda
sentena um pensamento, cabe perguntar sobre os tipos de sentenas que expressam
pensamentos e quais no expressam. Imperativos, pedidos, desejos, por exemplo, no
podem ser considerados sob o ponto de vista da verdade e falsidade, e portanto deixam de
ser tomados como pensamentos. Frege apresenta a velha distino saudada por Searle ao
discutir a situao das sentenas interrogativas:
Uma sentena interrogativa e uma sentena assertrica contm o mesmo pensamento;
mas a sentena assertrica contm algo mais, a saber, a assero. A sentena
interrogativa contm algo mais tambm, a saber, um pedido. Assim, devem ser
distinguidas duas coisas numa sentena assertrica: o contedo, o qual ela tem em
comum com a pergunta proposicional (yes-no question, Satzfragen) correspondente; e
a assero. A primeira o pensamento ou ao menos contm o pensamento. Assim

187
A dvida de Habermas para com Searle est indicada nos Vorstudien, p. 128 (Complementos, p.
114): Searle chamou a ateno acerca do fato que o mesmo contedo proposicional pode aparecer
em atos de fala diversos, como so os mandatos, as perguntas, as promessas e as afirmaes, mas
somente nos atos de fala constatativos (afirmaes) um contedo proposicional pode aparecer na
forma de uma proposio.
188
Uso a edio de Peter Geach, Logical Investigacion, traduzida por ele e por R. H. Stoothoff.
Yale University Press, 1977.
72
possvel expressar-se um pensamento sem estabelec-lo como verdadeiro. Estes dois
momentos esto de tal forma unidos numa sentena assertrica que fcil no vermos
sua separabilidade. Conseqentemente ns distinguimos:
1. o apreender (grasp) um pensamento - o pensar,
2. o reconhecimento da verdade de um pensamento - o julgar,
3. a manifestao deste juzo, o asserir (afirmar).
189

na continuao dessa passagem que Frege vai introduzir a expresso fora
assertrica para caracterizar o ato de afirmar o pensamento tomado como verdadeiro.
Assim, Frege quer indicar que esses dois elementos so independentes um do outro. Na
sntese feita por Baker e Hacker,
qualquer pensamento expressado com fora assertrica pode tambm ser expressado
sem ela, e qualquer pensamento verdadeiro expressado sem fora assertrica pode ser
legitimamente combinado com esta fora. Em particular, ele insistiu (harped on) na
tese que o antecedente de um condicional expressa um pensamento sem fora
assertrica. Ele citava esse caso como uma prova conclusiva que qualquer pensamento
pode ser expresso sem ser asserido como verdadeiro.
190

Um problema que pode ser levantado aqui o seguinte: em que medida estas
distines fregeanas, que na sua origem esto estreitamente vinculadas com os problemas
de sua conceitografia, podem ser tomadas como fundamentos adequados para uma teoria
dos atos de fala? Baker e Hacker sugerem enfaticamente que esta genealogia muito
problemtica, mas no esse, felizmente, nosso ponto aqui. Estamos apenas inspecionando
a certido de nascimento da teoria dos atos de fala para compreender melhor a gnese da
pragmtica universal de Habermas, projeto que reconhecidamente dependente de tal
teoria ou filosofia da linguagem.
No incio desta seo estabelecemos como fio condutor algumas perguntas sobre
possveis relaes do projeto habermasiano de uma pragmtica universal com autores que
pertencem aos campos de semnticas que ele considera incompletas. Aos poucos ficou
fortalecida a hiptese de que certas conquistas feitas por autores como Carnap e
Wittgenstein so parte importante deste projeto, o qual ficaria at mesmo descaracterizado
na ausncia desses referenciais. possvel dizer (num sentido muito abrangente, por certo)
que a obra de Habermas guarda uma certa relao de continuidade com o campo de
investigao aberto pelas semnticas das condies de verdade, por exemplo. Queremos
agora avanar mais um passo e perguntar pela dvida que a pragmtica universal tem para
com Frege, na medida em que ela est fortemente apoiada numa teoria dos atos de fala.
Insisto que no desejo discutir aqui nem o mrito da teoria dos atos de fala e nem a justeza

189
Frege, p. 7. ?????????
190
Baker, G. P e Hacker, P. M. S. Language, Sense & Nonsense. A Critical Investigatioin into
Modern Theories of Language. Basil Blackwell, 1986, p. 56. Minha dvida para com esse livro
grande. Foi o contato com algumas das teses deste livro que me deu nimo para propor esta lente de
aumento na discusso da pragmtica universal.
73
dessa apropriao de Frege, tanto pelos tericos dos atos de fala como por Habermas. Para
caracterizar a dvida, nada melhor do que deixar Habermas falar, numa passagem em que
ele aborda o tema da invarincia do contedo proposicional com relao ao ato de fala.
Trata-se de um trecho onde h, clara e expressamente, a admisso de seu dbito para com a
noo de pensamento, de Frege:
Na forma standard fica patente a dupla estrutura caracterstica de todo ato de fala. Nela
aparecem duas oraes: uma orao formada com um verbo realizativo na primeira
pessoa do presente e uma orao subordinada de contedo proposicional. O
componente ilocucionrio completado por um componente proposicional. Este
contedo proposicional, sempre que seja empregado em atos de fala constatativos,
toma a forma de uma orao enunciativa. Nos atos de fala no constatativos o contedo
proposicional no enunciado e sim mencionado (o contedo proposicional coincide
com o que Frege chamou pensamento ou com uma unasserted proposition). Na
abstrao do contedo enunciativo com relao ao enunciado afirmado, se expressa
uma das operaes fundamentais da linguagem. Podemos manter invariante o mesmo
contedo proposicional frente aos diferentes tipos de atos de fala.
191

Assim, agora na presena de uma meno a Frege, Habermas aponta novamente para
aquilo que considera uma das operaes fundamentais da linguagem. Trata-se do fato dela
apresentar, em suas operaes ordinrias, essa dupla estrutura, proposicional e
ilocucionria. O tema lhe serve at mesmo para consideraes acerca das diferenas entre
as interaes entre homens e entre primatas:
Podemos manter invarivel um contedo proposicional frente aos distintos atos de fala
em que aparece. Nesta abstrao do contedo enunciativo com respeito ao enunciado
afirmado se expressa um rendimento fundamental de nossa linguagem. Nele se
distingue a fala proposicionalmente diferenciada das interaes simbolicamente
mediadas que j observamos nos primatas.

191
O sublinhado meu. A passagem se encontra no trabalho intitulado Notas sobre o
desenvolvimento da competncia interativa (1974), in: Vorstudien, p. 201/202; Complementos, p.
173. Outras passagens so igualmente claras. Vejamos esta afirmao, feita na Teoria da Ao
Comunicativa, onde a teoria dos atos de fala nomeada como o primeiro passo a ser dado no rumo
de uma pragmtica formal; Frege novamente homenageado como o pioneiro: J Frege havia feito
a distino entre a fora assertrica e interrogativa, respectivamente, das afirmaes e as perguntas,
e a estrutura das oraes enunciativas empregadas nessas emisses. Na linha que vai desde o
segundo Wittgenstein a Searle atravs de Austin, a semntica formal passa da anlise das oraes
anlise das aes lingisticas. J no se limita funo expositiva da linguagem, seno que se abre
a uma anlise imparcial da diversidade de foras ilocucionrias. A teoria do significado como uso
permite uma anlise conceitual tambm dos aspectos pragmticos da expresso lingistica; e a
teoria dos atos de fala significa o primeiro passo em direo a uma pragmtica formal, que tambm
inclui as formas no cognitivas de emprego de oraes. Mas simultaneamente, como demonstram as
tentativas de sistematizao das distintas classes de atos de fala que foram feitas desde Stenius at
Searle, passando por Kenny, esta teoria permanece ligada aos estreitos pressupostos ontolgicos da
semntica veritativa.TAC, I, (356) E ainda: O prprio Frege dividira as proposies assertricas
em dois componentes: a fora assertrica ou o modo de afirmao que deve ser adicionado ao
contedo proposicional - que p, a fim de que se produza a sentena p, ...(Pensamento Ps-
Metafsico, p. 115)
74
Numa perspectiva gentica este carter invariante dos contedos proposicionais se
apresenta como uma desconexo do componente ilocucionrio e componente
proposicional na formao e transformao de atos de fala. Esta desconexo
condio para a diferenciao da dupla estrutura da fala, quer dizer, para a separao
de dois nveis de comunicao nos quais falante e ouvinte havero de entender-se
simultaneamente se querem comunicar mutuamente suas intenes.
192

A importncia desse argumento, baseado na convico acerca da dupla estrutura da
fala no pode ser diminuda. Entre as repercusses dessa distino, podemos destacar pelo
menos duas, de vital importncia para a teoria da ao comunicativa.
A primeira a distino de planos ou nveis de comunicao. Ao componente
proposicional corresponde o plano das experincias e estados de coisas sobre os quais nos
entendemos por meio da funo comunicativa que fixada no plano da intersubjetividade,
que corresponde dimenso ilocucionria dos atos de fala. No plano da intersubjetividade
estabelecemos relaes, mediante atos ilocucionrios, que permitem nosso entendimento
mtuo. Assim, uma conseqncia imediata desta teoria dos nveis da comunicao ser a
idia de uma hermenutica de dupla face, resultante da distino entre uma compreenso de
natureza predicativa e outra, de natureza ilocucionria. Na compreenso predicativa
visamos o entendimento acerca de algo no mundo - de algo como algo -, na compreenso
ilocucionria est em jogo o outro como - ou modo - do proferimento ou emisso: como
uma ordem, como uma afirmao, etc.
Outra distino que se conecta com os pressupostos da teoria dos atos de fala a que
Habermas faz entre os conceitos de discurso e ao. Nessa hiptese, discurso
corresponde ao contedo proposicional, ao corresponde fora ilocucionria. O tema
tratado em Teorias da Verdade, onde Habermas parte explicitamente da tese de que os
enunciados (Aussagen) apenas recebem sua fora assertrica na medida em que se inserem
em atos de fala. O discurso, segundo Habermas, uma
...forma de comunicao caracterizada pela argumentao, na qual se tornam tema as
pretenses de validade que se tornaram problemticas e se examina se so legtimas ou
no. Para iniciar um discurso temos de certo modo que sair dos contextos de ao e
experincia; nos discursos no trocamos informaes e sim argumentos que servem
para arrazoar (ou recusar) pretenses de validade problematizadas. Os discursos
exigem, em primeiro lugar, uma suspenso das coaes da ao, que far com se
possa ficar neutralizada qualquer outra motivao que no seja a da disponibilidade
cooperativa para o entendimento...
193

somente no mbito (e por meio) da linguagem que se estabelecem fatos ou estados
de coisas, os quais tornam os enunciados verdadeiros ou falsos, e o
sentido de fato ou estado de coisas no pode ser esclarecido sem se fazer referncia
a discursos nos quais examinamos a pretenso de validade das afirmaes deixadas em

192
Habermas, Pragmtica Universal versus hermenutica transcendental. In: Vorstudien, p.
404/405; Complementos, p. 341.
193
Teorias da Verdade. In Vorstudien, p. 130/131; Complementos, p. 116. Os itlicos so meus.
75
suspenso (Gedanken no sentido de Frege). Pensamentos sobre objetos da experincia
no so o mesmo que experincias ou percepes de objetos.
194

Um ponto notvel aqui esse argumento da suspenso ou cancelamento dos
contextos de ao e experincia, de liberao das presses da experincia e das coaes da
ao, requisito e condio do discurso, que ser enfatizado a todo momento por Habermas,
como se pode ver nas afirmaes sobre essas operaes de cancelamento ou suspenso:
...sair dos contextos de ao e experincia; ...suspenso das coaes da ao; ...deixar
suspensa a questo da existncia de objetos da experincia ; (o discurso uma) forma
de comunicao liberada da presso da experincia e das coaes da ao. (Vorstudien,
p. 130/131;Complementos, 116); discursos livres de experincia... (Vostudien, 135;
Complementos, 120); neutralizao da pretenso de verdade de uma proposio
(Vorstudien, p. 313; Complementos, 266); desconexo do componente ilocucionrio e
componente proposicional...(Vorstudien, p. 406; Complementos, p. 341)
195

Com que artes, por que meios se faz isso? Estamos voltamos atrs das formulaes de
Austin sobre o carter de ao das afirmaes? Habermas sugere aqui uma falcia da
suspenso? Na medida em que estamos interessados em investigar as relaes de Habermas
com a tradio semntica, precisamos examinar a posio especial reservada por ele aos
atos de fala constatativos, que tem a pretenso de validez de verdade. Por que razo os
constatativos ocupam uma posio preeminente?
A razo disso salta vista. A pretenso de validade dos atos de fala constatativos
pressuposta, de certo modo, pelos atos de fala de qualquer tipo. O significado do
contedo proposicional mencionado nos atos de fala no constatativos pode tornar-se
explcito pela transformao de uma orao - que p na orao enunciativa p - e ao
sentido da proposio expressada nesta ltima pertence essencialmente a pretenso de
validez verdade. As pretenses de verdade so, portanto, pretenses de validez de um
tipo que est inscrito nas estruturas da fala possvel em geral. A verdade uma
pretenso universal de validez: sua universalidade se reflete na dupla estrutura da
fala.
196

Habermas argumenta em favor dessa dupla estrutura da fala - contedo proposicional
e fora - de diversas formas. De um lado, como vimos, recorre ao conceito fregeano de
pensamento, mas no deixar de lanar mo dos conceitos de comunicao (vinculado ao
plano dos estados de coisas) e metacomunicao (vinculado ao plano da
intersubjetividade), caracterizando a pragmtica universal como a reconstruo do sistema

194
Teorias da Verdade, Vorsudien, p. 135; Complementos, p. 119. Itlicos de Habermas, sublinhado
meu. Uma terceira distino poderia ainda ser perseguida, aquela que Habermas faz entre mundo e
mundo da vida, tal como ele sugere nesta passagem: ...as tradies de investigao que partem de
G. H. Mead e de A. Schutz no distinguem com suficiente cuidado entre mundo e mundo da vida.
Aquilo sobre o que os participantes da interao se entendem entre si no deve contaminar-se com
aquilo desde onde iniciam e discutem suas operaes interpretativas.(Vorstudien, p. 583;
Complementos, p. 489)
195
Julguei mais prtico identificar os locais na prpria citao.
196
Vorstudien, p. 420; Complementos, p. 352-353.
76
de regras que nos permite desvendar o funcionamento de tal mecanismo, central para o
funcionalmento da linguagem ordinria. Vejamos o trecho:
a dupla estrutura da comunicao na linguagem ordinria: uma comunicao acerca de
objetos (ou sobre estados de coisas) somente se produz sob a condio de uma
metacomunicao simultnea acerca do sentido em que se emprega a orao
subordinada. (...) A pragmtica universal serve para a reconstruo do sistema de
regras que um falante competente ter que dominar para cumprir este postulado (da
simultaneidade de comunicao e metacomunicao).
197

Vimos que Habermas est em busca de uma teoria dos atos de fala que possa suceder
com xito as teorias do significado at ento vigentes. Tal teoria deve, no entanto, ser capaz
de fazer justia ao ncleo correto das trs teorias do significado
198
disponveis. Quais so
essas teorias do significado? So: a) a semntica intencionalista de Grice, Bennet e Shiffer;
b) a semntica formal de Frege
199
, atravs do primeiro Wittgenstein at Dummett, com duas
etapas: a semntica da referncia e a semntica da proposio; c) a teoria do signficado
como uso, inaugurada por Wittgenstein, e finalmente, a teoria dos atos de fala, da qual ele
se considera um continuador.
200
Que Habermas seja um bom continuador de Austin, isso
matria para uma discusso que no pretendo fazer agora. Mas no muito difcil ver que
seu compromisso com conceitos fregeanos como o de pensamento traz problemas para sua
teoria da ao comunicativa, na forma de uma teoria da proposio de natureza
inteiramente metafsica, pois que outro estatuto pode ter essa unasserted proposition?
201

Esse fato parece ser suficiente para que a inspirao pragmtica do projeto da pragmtica
universal seja relativizada, pois nada menos comprometido com qualquer aspecto do legado
do pragmatismo do que uma doutrina metafsica da proposio. Como se no bastasse isso
Habermas sugere, por vezes, interpretaes muito arriscadas dos clssicos dos atos de fala.
Um exemplo disso o que ele diz sobre Austin, num certo momento do ensaio Sobre a
crtica da teoria do significado:
Pois Austin tinha compreendido a fora ilocucionria como o componente irracional da
ao de fala: o elemento racional era monopolizado pelo contedo da proposio

197
Pragmtica Universal. Consideraes sobre uma teoria da competncia comunicativa. In:
Vorstudien, p. 91;Complementos, p. 83. Os itlicos so meus.
198
Pensamento ps-metafsico, p. 125.
199
Ao expor esse ponto nos estudos de Pensamento Ps Metafsico, Frege novamente lembrado
como origem do conceito de pensamento que est na base da teoria dos atos de fala: Um falante
necessita de enunciados para poder dizer algo determinado ou para expressar, no entender de Frege,
um pensamento. E um ouvinte s pode tomar posio em termos de sim ou no, se se referir a
um enunciado e ao pensamento nele contido.
200
Esta apresentao das teorias do significado pode ser encontrada na Teoria da Ao
Comunicativa, I, nos Complementos, nos textos reunidos no volume Pensamento Ps-Metafsico.
201
Sobre este ponto ver os captulos iniciais de Language, Sense and Nonsense, de Baker e Hacker,
em especial o segundo, Sense and Force: the Evolution of the Species e o terceiro, The Pathology
of a Species.
77
assertrica (ou seja, pela sua forma nominalizada). O significado e a compreenso
estavam concentrados unicamente nesse componente racional.
202

Habermas diz isso sem mencionar uma linha sequer nos escritos de Austin que
autorize essa interpretao!
Meu ltimo ponto o seguinte: de que forma algum que assume uma concepo
pragmtico-comunicativa da razo, pode ter como interlocutor o filsofo ctico? Apenas
levantei este ponto pginas atrs. Retomo-o brevemente, para concluir este captulo.
A relevncia do ceticismo para Habermas se restringe ao mbito dos problemas
prticos? Se levamos em conta as referncias mais diretas que ele faz s objees cticas,
certo que sim, pois o adversrio ctico comparece com frequncia em escritos como os que
esto enfeixados em Conscincia Moral e Agir Comunicativo, em situaes qualificadas
como de ceticismo e relativismo tico. A maior presena do tema do ceticismo ocorre, por
exemplo, no ensaio Notas Programticas para a Fundamentao de uma tica do
Discurso.
203
Mas creio que a dvida se desfaz se lembrarmos que os argumentos que
Habermas levanta contra o ctico destinam-se a fundamentar uma concepo ampla da
racionalidade, tanto terica como prtica, tal a envergadura do argumento principal (da
contradio performativa). Habermas quer reconstruir as condies universais da
argumentao, e neste sentido ele acredita estar sendo espreitado pelo ceticismo;
disfarado, travestido, metamorfoseado, o ctico ainda um adversrio que precisa ser
considerado, no entender de Habermas. Veremos isso com mais clareza discutindo alguns
aspectos da obra de Karl-Otto Apel.

202
Pensamento ps-metafsico, p. 124.
203
Em especial na terceira seo.
78
Captulo Quatro
Karl-Otto Apel e a fundamentao do conhecimento
1. Uma histria problemtica
No pretendo, neste captulo, reconstruir de forma sistemtica o dilogo que Apel
manteve com Peirce; meu objetivo ser identificar os argumentos invocadas por ele para
justificar tal dilogo. Com isso, Peirce ser abordado tratado de forma indireta. Apel, da
mesma forma que Habermas, defende a necessidade do comprometimento da filosofia com
a tarefa de providenciar fundamentos para o conhecimento humano. Peirce, nos dois casos,
convocado para contribuir nessa empreitada. No posso, ainda, sustentar a suspeita de que
a escolha no tenha sido boa, ou seja, que Peirce no deva ser listado sem reservas, no rol
de filsofos do conhecimento. Para tanto ser preciso avanar mais um pouco.
O que um filsofo do conhecimento. Com essa expresso desejo designar a atitude
intelectual de considerar-se o problema do conhecimento como o campo natural de
trabalho da filosofia, ou sua exclusiva porta de entrada. Um exemplo dessa identidade de
filsofo pode ser encontrado na obra de Ernst Cassirer, O Problema do Conhecimento.
204

Os quatro volumes totalizam aproximadamente duas mil e quatrocentas pginas, das quais
apenas sessenta so dedicadas discusso do problema do conhecimento dos gregos at o
renascimento. A razo dessa desproporo, diz Cassirer, que este problema s comea a
ser uma questo filosfica eminente a partir dos modernos. Os filsofos gregos no
consideraram o conhecimento uma questo merecedora de tratamento privilegiado. Esta
afirmao de Cassirer, de resto baseada na interpretao de Zeller, aprofundada na
seguinte passagem:
(...) a histria do problema do conhecimento deve significar para ns no tanto uma
parte da histria da filosofia (...) como o campo total da filosofia (...).
205


204
Cassirer, Ernst. El Problema del Conocimiento en la Filosofia y en la Ciencia Modernas. Trad.
W. Roces. Mxico, Fondo de Cultura Economica, 1965. A primeira edio alem comeou a ser
publicada em 1906.
205
Cassirer, op. cit, p. 32. Os grifos so de Cassirer.
79
Cassirer, por razes semelhantes, defende a opinio de que tambm podemos dedicar
pouca ateno para os filsofos medievais (principalmente aos escolsticos, aos quais ele
dedica exatas trs pginas) acerca do tema do conhecimento. Tal problema
nunca chega a sentir-se e captar-se como algo substantivo e originrio, pois aparece
sempre condicionado e sustentado pelo conjunto da concepo de vida da Idade Mdia,
considerada de antemo como um fundamento inatacvel.
206

Dessa forma, o assim chamado problema do conhecimento o porto de entrada da
filosofia. Sendo esta a premissa, uma nova e mais importante histria da filosofia teria
comeado com os modernos, mais precisamente no sculo XV com Nicolau de Cusa, com
os humanistas que lutam contra a tradio platnica e aristotlica (Ficino, Pomponazzi,
Pico della Mirandolla), com os cticos (Montaigne, Charron, Francisco Sanchez). Ser
filsofo, a partir da idade moderna, consiste em dedicar-se epistemologia, em acreditar
que uma filosofia do conhecimento o fundamento, no apenas da filosofia, mas da cultura
humana. Esta outra passagem de Cassirer no poderia ser mais clara:
O mais importante, o decisivo na filosofia moderna consiste precisamente em que no
focaliza o problema do conhecimento como um problema especial que possa ser
colocado e resolvido num plano secundrio, partindo-se de outras premissas
sistemticas, seno que o coloca no centro mesmo das preocupaes e nos ensina a
compreend-lo como a fora criadora fundamental, primordial, sobre a qual descansa a
estrutura da cultura intelectual e moral em seu conjunto.
207

neste contexto que Cassirer sugere a compreenso do papel privilegiado de Kant na
histria da filosofia, como aquele que busca um remate para esta histria, uma soluo de
dois problemas (do conhecer e do agir) da forma mais sistemtica e integrada possvel, a
partir da noo de atividade do sujeito. A partir dos filsofos modernos passa a ser
contada uma certa histria da filosofia, centrada em torno de dois grandes temas problemas,
da ao e do conhecimento,
208
mas sempre a partir de uma filosofia do conhecimento.
Em que sentido tais autores podem falar de problemas? O que h de errado com o
conhecimento ou com a ao humanas para que sejam vistos como problemticos?
Fiquemos com a questo do conhecimento. A pergunta que o moderno filsofo do
conhecimento se faz como pode haver conhecimento se o mundo no como aparece?
Em face do que comea a dizer a nova fsica de Galileu e Newton (com a teoria corpuscular

206
Cassirer, op. cit, p. 62.
207
Cassirer, op. cit, p. 62.
208
Um exemplo de ataque simultneo aos dois problemas por um mesmo autor dado por Locke.
Ele escreve Dois tratados sobre o governo civil, e o Ensaio sobre o Entendimento Humano. O
mesmo pode ser dito de Spinoza. H o Tratado Teolgico Poltico e a tica, mas tambm um
Tratado acerca da reforma do entendimento. Hobbes outro bom exemplo, entre tantos que
poderiam ser multiplicados. No que diz respeito ao, as discusses vo girar em torno de temas
como o da legitimidade da dominao. Se os homens so considerados como livres e iguais entre
si, como a dominao pode ser justificada? Como justificar a propriedade privada e todas as aes
do governo? Os temas de filosofia poltica e tica se concentram ao redor destas perguntas sobre a
sustentabilidade destas e de outras convenes.
80
da matria, com a teoria sobre as diferenas entre qualidades primrias e secundrias),
surgem especulaes sobre a natureza do processo de percepo. Como fundamentar o
conhecimento, diante dos desafios colocados pelas teorias modernas da percepo?
209
no
contexto desta longa histria da filosofia moderna que a teoria do conhecimento
promovida ao posto de filosofia primeira. Esta histria est bem contada? Os balanos,
reavaliaes e estudos dedicados a discusso dessa pergunta, nos ltimos cinqenta anos,
por mais tmidos que tenham sido, comeam a fortalecer a sugesto de que deveramos
desconfiar disso.
210
Mas no vou tratar desse ponto aqui. No que segue quero defender a
opinio que Apel no apenas aceita esta histria acerca da filosofia como tambm que ele
mais um dos que se esfora para construir uma soluo para os impasses seculares desta
tradio que nos ensina a constituir os problemas do conhecimento, e a separ-los dos
problemas da filosofia prtica. Com isso se concede a primazia para as perguntas acerca da
fundamentao do conhecimento e da ao, vale dizer, para as perguntas acerca da natureza
do conhecimento.
Apel, no entanto, movimenta-se nessa tradio com instrumentos sofisticados. Em
primeiro lugar, ele est ciente do processo de linguisticizao da filosofia. Dentro de uma
filosofia transformada lingisticamente (ou semioticamente) Apel busca algum ponto de
articulao que permita que a filosofia resolva o desafio (aporia ou dificuldade?) existente
desde o incio da filosofia moderna, o de se encontrar um ponto arquimdico, um
fundamento ltimo que cumpra as funes apontadas por Cassirer: um ponto de descanso
para a cultura intelectual e moral como um todo. Eis como ele o apresenta:
chamo as pressuposies de fundamentao ltima da argumentao de princpios da
racionalidade filosfica do discurso (...); se trata de princpios suficientes tanto da
razo terica quanto da razo prtica, ou seja, da tica.
211

Por certo meu objetivo no aqui avaliar se Apel efetivamente tem sucesso em
demonstrar estes princpios perdidos desde o incio dos tempos modernos. Estou mais

209
Minhas especulaes sobre este ponto so devedoras de trabalhos como o de Peter Hacker,
Appearance and Illusion. Neste momento apenas vou indicar o mnimo necessrio para que no
fique totalmente obscura a expresso filsofo do conhecimento. Numa cpsula, diria que o
filsofo do conhecimento aquele que acredita que h um problema geral do conhecimento. As
razes dessa estranha crena podem ser localizadas numa classe de argumentos que nasceu com a
filosofia moderna. Esses argumentos devem ser considerados o que h de importante na filosofia
moderna? Meu trabalho no tem a pretenso de esclarecer esse ponto, mas se puder ajudar na sua
apresentao, j estarei satisfeito.
210
Creio que o mrito de um incio sistemtico destas discusses cabe ao livro de John L. Austin,
Sense and Sensibilia, cuja primeira verso surge em 1947 na forma de cursos em Oxford. A partir
da o tema da percepo sempre esteve no centro das preocupaes de Austin. Um sinal muito claro
de que balanos e reavaliaes importantes esto em pleno curso pode ser visto em trabalhos
recentes de Putnan, que chega a afirmar: Indeed, Sense and Sensibilia is one of the most unjustly
neglected classics of analytic philosophy, and I strongly urge all of you to read or reread it with
care. (In: Sense, Nonsense and the Senses: An Inquiry into the Powers of Human Mind. (The
Dewey Lectures, 1994, in Journal of Philosophy, etc...)
211
Apel, O programa de uma teoria dos tipos de racionalidade, p. 71.
81
interessado em sugerir que ele partidrio desta compreenso da histria da filosofia que
vemos em Cassirer. Quais as conseqncias de continuarmos vendo o trabalho do filsofo
como sendo o de fornecer os fundamentos tericos da razo, terica e prtica? A
transformao da filosofia da linguagem em primeira filosofia, em fundamento da filosofia,
isto um bom programa, no sentido de que possa nos ajudar a resolver histrias (talvez mal
contadas) da filosofia?
A transformao da filosofia: para frente, de volta a Kant.
Foi com a publicao dos volumes intitulados A Transformao da Filosofia, em
1972, que Karl-Otto Apel passou a ser mais conhecido. Os dois volumes reunem artigos e
textos de palestras que cobrem o perodo de 1955 at 1972. Nas palavras do prprio Apel,
no primeiro volume esto reunidos artigos inspirados por Heidegger,
ainda que o impulso metdico de carter heurstico est motivado em quase todos eles
pela confrontao entre a hermenutica do ser e a crtica analtico-lingustica do
sentido.
212

O segundo volume reune os trabalhos nos quais Apel busca, em primeiro lugar, uma
teoria da cincia a partir de uma perspectiva gnoseo-antropolgica e, em segundo lugar,
uma
proposta de uma nova filosofia transcendental fundada no a priori da comunidade de
comunicao. O autor cr que possvel (...) oferecer algo assim como uma
fundamentao ltima, tanto da filosofia terica e prtica como da cincia, mediante
uma filosofia transcendental que responde a pergunta pelas condies de possibilidade
e validade das convenes.
213

Cada uma destas expresses importante para que compreendamos o programa de
Apel. Parece fora de qualquer dvida que a questo mais vital aquela que ele menciona
em ltimo lugar: as condies de possibilidade e validade das convenes Os demais
elementos citados acima - comunidade de comunicao, filosofia transcendental,
fundamentao ltima - so coadjuvantes que concorrem para a soluo do problema da
validade das convenes. Caso contrrio, Apel buscaria a fundamentao ltima da
filosofia pelo diletantismo de ver a filosofia demonstrar a possibilidade de sua prpria
fundamentao ltima. Mas no adiantemos muito este ponto, pois s quero agora destacar
que os trabalhos divulgados depois da publicao da Transformao da Filosofia mostram
que ele fixou-se de tal forma no problema da fundamentao ltima que o tema acabou por
ganhar uma relevncia e interesse parte. preciso ento renovar nossa aproximao
obra de Apel, escolhendo outra porta de entrada. Antes disso, porm, tentemos
compreender melhor em que consiste esta palavra de ordem acerca da transformao da
filosofia

212
Apel, K.-O. La Transformacion de la Filosofia, vol. I, p. 7.
213
Apel, op, cit, p. 8.
82
O tema da transformao da filosofia surge notadamente nos ltimos ensaios do livro,
apresentados sob o ttulo geral de A transformao da filosofia transcendental: o a priori
da comunidade de comunicao. Se temos presente a apresentao do prefcio citado h
pouco, uma coisa fica clara: a filosofia que se transforma (ou que j se transformou) no
qualquer uma e sim, precisamente, a filosofia kantiana. Apel acredita que possvel hoje
encontrar o caminho para regressar a filosofia kantiana.
214
Por vezes ele vai mais alm e
transforma isso num programa de trabalho: a filosofia h de voltar a Kant,
215
no na forma
de algum neokantismo, mas de uma transformao analtico-lingustica ou semitica da
filosofia transcendental.
216

O lema transformar a filosofia tem o seguinte desdobramento: devemos reconhecer
o acerto do esprito da filosofia kantiana ou transcendental; mas sua letra ser modificada,
pois a filosofia transcendental ser semiotizada. O reconhecimento do acerto da filosofia
transcendental parece ser um ponto incontroverso para Apel. O leitor de A Transformao
da Filosofia, desde as primeiras pginas do livro no deixa de notar o uso recorrente da
expresso transcendental, tomada numa acepo claramente kantiana. Apel diz, por
exemplo, que o livro trata de questes como:
transformar semioticamente a filosofia transcendental (155); justificao
transcendental do conhecimento vlido (7); proposta de uma nova filosofia
transcendental fundada no a priori da comunidade de comunicao (8); defesa de uma
filosofia transcendental hermenutica (15); prtica de uma reflexo fundamental
(transcendental) sobre as condies de possibilidade e validez do conhecimento (17);
crtica transcendental do sentido (55); o jogo lingustico transcendental da
comunidade ideal de comunicao (60).
217

Porque devemos querer tanto a Kant? O que h de especial na filosofia kantiana para
ser considerada por Apel um ponto de referncia to forte, ao menos em seu esprito
transcendental? No seria de esperar que Apel, tendo em vista o conhecimento que tem da
obra de Heidegger concedesse menos privilgios para uma filosofia que est prsa
frmulas que foram denunciadas desde Ser e Tempo, como responsveis pelo fato da

214
Apel, op. cit, p. 153
215
A citao completa a seguinte: A filosofia h de voltar novamente a Kant, mas transformando
a filosofia transcendental de modo que conte tambm entre outras coisas, com a ampliao
hermenutico-transcendental do horizonte, realizada por Heidegger e Gadamer. In: Transformao
da Filosofia, vol. I, p. 33.
216
TF, II, p. 155.
217
Estas passagens foram retiradas do estudo introdutrio que abre o primeiro volume da
Transformao da Filosofia. Nos ensaios do segundo volume elas so ainda mais ricas e
abundantes, pois ali esto os ensaios sobre semitica transcendental, pragmtica transcendental,
pressuposio transcendental, etc. De acordo com Barry Stroud, os chamados argumentos
transcendentais supostamente seriam capazes de demonstrar a impossibilidade ou ilegitimidade do
desafio do ctico, mediante a prova de que certos conceitos so necessrios para o pensamento ou
para a nossa experincia. Ver o artigo de Stroud, Transcendental Arguments, The Journal of
Philosophy, Vol. LXV, n. 9, Maio, 2, 1968.
83
filosofia ficar girando em falso em torno do problema do conhecimento?
218
como se Kant
fosse transformado num dispositivo de segurana, numa complexa operao que visa
manter uma possibilidade de afirmao de um lugar de crtica filosfica da cultura. Parece
evidente para Apel que a filosofia necessita de um lugar deste tipo, de um dispositivo de
segurana epistemolgica para que seu discurso no escoe no ralo da tagarelice cotidiana,
no deixe tudo como est. Ele diz isso claramente:
...a filosofia no pode entender-se simplesmente como 'crtica' sem assegurar-se de
seus prprios canones; quer dizer, das condies de possibilidade e validez da
crtica.
219

Contra a filosofia que deixa-tudo-como-est
Afinal, qual a razo dele disparar o dispositivo Kant? A resposta para isso sugerida
pela leitura que Apel faz de dois autores que devem ser compreendidos melhor do que eles
mesmos se compreenderam, que so Heidegger e Wittgenstein.
Nada mais kantiano do que essa pretenso da filosofia de ser crtica das diversas
esferas do saber e da prtica e ao mesmo tempo desfrutar de uma legitimidade sujeita a
qualquer exame. A realizao de um projeto como este num ambiente filosfico que
conheceu Heidegger e Wittgenstein , no entanto, bastante difcil. Poucos filsofos
minaram to profundamente os fundamentos da filosofia moderna enquanto
empreendimento epistemolgico como Heidegger e Wittgenstein, ao ponto do vocabulrio
do fim da filosofia ser retirado da obra de ambos. Assim, compreensvel que Apel se
dedique ao exame desses dois autores, propondo uma transformao da filosofia, que inclui
obrigatoriamente a crtica deles, para que o discurso filosfico possa ocupar essa posio
privilegiada ambicionada por Apel, e que fica ameaada por ambos. Heidegger e
Wittgenstein patrocinam, na opinio de Apel, uma transformao desastrosa da filosofia.
Eles so bem sucedidos ao elucidar a possibilidade da compreenso humana, mas
fracassam no estabelecimento de sua validade. Criam com isso o solo prprio para o
relativismo, para um laissez faire normativo em todas as esferas da cultura e da sociedade.

218
Para um crtico to feroz do solipsismo metodolgico de tradio cartesiana surpreendente o
privilgio concedido a Kant. Heidegger disse claramente em Ser e Tempo que tem-se a impresso
de que Kant abandonou o princpio cartesiano da preexistncia de um sujeito isolado. Mas isso no
passa de uma impresso. (p. 270 da traduo de Mrcia Cavalcanti). Apel conhece to bem este
ponto de vista heideggeriano que chega mesmo a reproduz-lo no ensaio Wittgenstein e Heidegger:
a pergunta pelo sentido do ser e a suspeita de falta de sentido dirigida contra toda a metafsica: O
'escndalo' do problema do mundo exterior (...) no est, segundo Heidegger, como tambm
segundo Wittgenstein, na falta de uma prova suficiente, como ainda pensava Kant (...), afirma
Apel. Se, apesar disso, transformar a filosofia uma operao a ser feita em regime kantiano,
parece indicar que o projeto de Apel mais clssico do que parece. Assim, no por acaso ele faz a
crtica de Heidegger e de Wittgenstein em nome do fato desses filsofos destrurem o direito da
filosofia julgar a validade do conhecimento. Filsofos como Heidegger e Wittgenstein, na opinio
de Apel, do um passo adiante, mas logo do dois para trs.
219
Apel, op. vol. I, p. 17.
84
Eles retiram da filosofia a fora de crtica da sociedade. preciso, ento, continuar a tarefa
que eles deixaram pela metade, resolvendo o problema da validade da compreenso. Esta
condenao de relativismo explcita, e est fortemente dirigida a Wittgenstein:
A filosofia de Wittgenstein termina - se seguimos sua autoconcepo - num relativismo
pragmtico. Os diferentes jogos lingusticos se acham uns junto aos outros sem
conexo (...). No h nenhum critrio para valor-los e julg-los (...)
220

Por vezes essa frmula alterada, e para alm da afirmao de que a filosofia de
Wittgenstein se compraz com a pura descrio de jogos lingusticos, deixando tudo como
est, Apel vai mais longe, dizendo que o
convencionalismo de Wittgenstein constitui a expresso extrema do decisionismo
arbitrrio e irracional (...)
221

Se Wittgenstein representa uma verso atual do irracionalismo (lembremos que
Lukcs j o havia condenado de forma idntica, e por razes que no fim talvez tenham certa
semelhana estrutural) Heidegger desfruta de tratamento melhor.
222
No so poucos os
elogios fenomenologia hermenutica, representada principalmente por Heidegger e
Gadamer. Ela representa, na opinio de Apel, uma reao contra o encolhimento da
filosofia sob a forma de teoria do conhecimento. Pertence tambm fenomenologia o
mrito da descoberta de estruturas transcendentais que so impensveis a partir do esquema
da relao sujeito/objeto, como, por exemplo, a pr-estrutura existencial do compreender.
Apel lista ainda entre os achados da fenomenologia a superao do idealismo gnoseolgico
e do solipsismo metdico, e o questionamento da idia de conhecimento desinteressado.
Heidegger contribui sobretudo para que se perceba que a compreenso no um mtodo
que deva competir com a explicao analtico-causal, pois ela pertence a um outro nvel, o
dos pressupostos quase transcendentais do conhecimento.
O programa de trabalho de Apel (e sua fidelidade aos problemas clssicos da
filosofia) pode ser medido nesta passagem onde, avaliando os mritos da fenomenologia
hermenutica, cita em primeiro lugar a reao dela

220
Transformao da Filosofia, vol. I, p. 168.
221
Idem, vol. II, p. 233. A filosofia-que-deixa-tudo-como-est no apenas a de Wittgenstein. A
hermenutica transcendental tambm fracassa em responder pelas condies de possibilidade da
compreenso enquanto deixa tudo como est, enquanto faz a mera descrio do que h, como ele
afirma na pgina 34 do volume I. Este tipo de acusao recorrente, e sempre visa temas ticos.
Veja-se esta passagem: A chamada 'metatica' analtica, que se desenvolveu nos pases
anglosaxes seguindo Moore e Wittgenstein (...) mediante sua 'tese da neutralidade' deixa tudo
como est, para diz-lo com o segundo Wittgenstein.(Transformao, Vol, II, p. 355)
222
Numa nota de rodap Apel faz uma comparao bastante clara entre Heidegger e Wittgenstein,
onde aponta alguma vantagem para Heidegger, mas acusa ambos de deixarem-tudo-como-est:
Continuo considerando que a vantagem da escola hermenutica heideggeriana (...) frente a escola
do segundo Wittgenstein baseia-se em que pode apresentar um pensar histrico diante de um
modelo abstrato de pensar; mas a afinidade latente entre ambas as escolas consiste em que no
podem fundamentar nenhum ideal normativo e, portanto, nenhum postulado para um progresso
ticamente relevante. Transformao, II, p. 370.
85
contra o processo de reduo sofrido pela teoria do conhecimento e pela crtica do
conhecimento, procedentes de Kant, na moderna 'lgica da cincia'.
223

Ora, esta avaliao da fenomenologia feita na presena de Ser e Tempo no faz justia
ao destino reservado teoria do conhecimento nesse livro. No se trata, em absoluto, de
que Heidegger tenha simplesmente reagido contra o encurtamento da teoria do
conhecimento nas mos da lgica da cincia. Mais do que isso, Heidegger recusa o
problema do conhecimento. A teoria do conhecimento nasce do esforo da filosofia em
resolver o problema do mundo exterior, a partir de quatro perguntas fundamentais,
resumidas por Heidegger:
1. Se (real) o ente supostamente 'transcendente conscincia'; 2. se essa realidade do
'mundo externo' pode ser provada de modo suficiente; 3. e, caso esse ente seja real, at
que ponto pode ser conhecido em seu ser-em-si? 4. qual o sentido deste ente, realidade
?
224

Heidegger afirma que estas questes so destitudas de sentido, com base no
argumento de que s faz sentido esta demanda por provas se partimos de uma noo
equivocada do ser-a:
Insuficientes no so as provas. O modo de ser desse ente que prova e exige provas
que subdeterminado.
E mais:
O 'problema da realidade', no sentido da questo se um mundo exterior
simplesmente dado e se passvel de comprovao, apresenta-se como um problema
impossvel. (...) preciso que se compreenda fundamentalmente que as diversas
direes epistemolgicas no so deficientes quanto epistemologia mas que, devido
ao descaso da analtica existencial da pre-sena, elas no podem absolutamente
conquistar o solo para uma problemtica segura de suas bases. Este solo tambm no
pode ser conquistado atravs de melhorias fenomenolgicas posteriores dos conceitos
de sujeito e conscincia. Pois, com isso, no se pode ainda garantir que a colocao da
questo se faa adequadamente.
225

Diante de textos como esses, e tendo presente o esforo de Apel em buscar uma
fundamentao ltima, fica a pergunta: Apel no est dando um passo atrs, quando
comparado com Heidegger? Ele no estaria fazendo um esforo de recuperao de temas
clssicos da filosofia que Heidegger tentou superar? Creio que se dedicarmos uma ateno
especial ao tipo de crtica que Apel faz de Heidegger e Wittgenstein, veremos que, nas duas
situaes, Apel faz pouca justia a esses filsofos. Como no caso de Kant, eles so lidos a
partir da convico apeliana acerca do carter perverso das filosofias relativistas. A
insistncia no tema do relativismo, na necessidade de vencer o ceticismo, mostra o quanto
Apel est instalado nas trincheiras da filosofia moderna, fazendo pouco caso da objeo de
Heidegger:

223
Transformao, I, p. 23
224
Ser e Tempo, 43.
225
Ser e Tempo, 43.
86
Da mesma forma que no se pode refutar um ctico, no se pode 'provar' o ser da
verdade. O ctico, quando o de fato, no modo da negao da verdade, no precisa ser
refutado.
226

Apel no se deixa enganar por estas conquistas da fenomenologia hermenutica: ele
quer vencer o ctico. E, para ele, as filosofias de Heidegger, de Gadamer e de Wittgenstein,
apesar dos inegveis mritos, so equivocadas, do ponto de vista metodolgico-normativo.
Ora, o ceticismo e o relativismo somente podem ser combatidos com uma aguada
dimenso terica-metodolgica de demonstraes contrrias. sob este ngulo que Apel
manifesta seu desgosto para com esses autores,
227
sem deixar de reconhecer que todos
contriburam para que a pergunta acerca das condies de possibilidade da compreenso
fosse melhor resolvida na filosofia contempornea, j que a compreenso promovida por
eles, de par controverso do conceito de explicao, a uma pr-estrutura do entendimento
humano. Mas esses filsofos permanecem limitados a mera descrio do que h. Os
avanos na discusso sobre o lugar e a possibilidade da compreenso no foram
acompanhados de progressos na discusso da validez da compreenso. E uma coisa afeta a
outra:
Para responder a pergunta pela possibilidade da compreenso preciso oferecer um
critrio que nos permita distinguir a compreenso adequada da inadequada.
228

Com Gadamer e Heidegger perdemos a problemtica normativo-transcendental da
filosofia kantiana, sacrificada no altar da mera descrio do que h. Como podemos saber
que uma compreenso melhor do que outra? Afinal, uma compreenso sempre e apenas
diferente de outra, reclama Apel. H progresso na compreenso? Como poderamos
responder esta pergunta se no temos critrios de validade disponveis? Gadamerianos so
filsofos resignados a compreender sempre de modo diferente, e nunca podem tomar um
partido tico fundamentado. Apel ataca este ponto de modo direto:
O 'crculo hermenutico' entre 'compreenso' e 'valorao', que deve atuar em certa
medida como veculo da racionalidade normativa, no contexto de uma concepo
fenomenolgica hermenutica da tica (...) no pode assumir por si mesmo a funo de
'fundamentar' a tica.
229

A hermenutica acusada de duas coisas: de no poder fundamentar a tica, e de ter
criado um clima de ambivalncia moral concreta na Alemanha. Faltou pouco para Apel
vincular de modo explcito a hermenutica com o clima que possibilitou o nazismo.

226
Ser e Tempo, 44.
227
Esta lista ser ampliada por Apel em trabalhos posteriores. O mais representativo deles ser O
desafio da crtica total da razo e o programa de uma teoria filosfica dos tipos de racionalidade.
(Novos Estudos Cebrap,23, maro de 1989) Neste ensaio o alvo ser o ps-modernismo de Lyotard,
Vattimo, Rorty, Palmer e, claro, Heidegger e Gadamer, que devem ser revisados ainda mais
radicalmente do que ele havia feito na Transformao da Filosofia.
228
Transformao, vol. I, p. 42.
229
Transformao, Vol. II, p. 366/7.
87
A formao meramente hermenutica conduziu (...) a uma paralizao do juzo moral e
do compromisso poltico-moral na elite intelectual alem, fruto de um relativismo
histrico-cultural que j no pode ser superado normativamente.
230

Para uma melhor compreenso do que est se passando aqui, devemos ter presente
algumas caractersticas do diagnstico que Apel faz da sociedade contempornea. Com
isso, a crtica a Heidegger, Wittgenstein e Gadamer ganha um contorno mais preciso. Um
dos ensaios de A Transformao da Filosofia, O apriori da comunidade de comunicao e
os fundamentos da tica (de 1967) proporciona um roteiro de algumas opinies de Apel
sobre o cenrio contemporneo.
Afinal, como esto as coisas?
Uma preocupao central para a filosofia crtica - da Escola de Frankfurt - eram as
dificuldades de fundamentao de um projeto de emancipao da humanidade. A crtica do
conhecimento deveria ser transformada numa crtica da sociedade, desde que resolvido o
problema da fundamentao de um projeto tico-poltico, diante da avassaladora fora da
cincia e seus estreitos cnones. O momento de maior pessimismo desta tendncia pode ser
assinalado com o livro A Eclipse da Razo, de Horkheimer, documento representativo
daquilo que pensava a primeira gerao de frankfurtianos.
Uma retomada da inspirao construtiva surge com Habermas, principalmente em
Conhecimento e Interesse. Habermas lidera, nos anos sessenta, uma difuso dos ideais
emancipacionistas na filosofia europia, que aproximou a filosofia das cincias humanas.
Com a chancela da Escola de Frankfurt, o filsofo passou a ler psiclogos (Piaget, George
Mead), socilogos (Max Weber, Parsons), economistas, antroplogos, linguistas, em busca
de trigo para seu moinho. Foi neste momento que entrou em circulao uma reelaborao
do dstico kantiano: As cincias humanas sem a filosofia so cegas, a filosofia sem as
cincias humanas vazia. Os resultados desse movimento explodiram em mil direes e
por vezes se esfarinharam nas mos de uma filosofia que se ideologizou alm da conta e
ficou perdida num territrio cujos limites ainda no foram adequadamente mapeados.
Quanto s cincias humanas, mergulharam cada vez mais fundo na empiria, sem medo de
ficarem cegas.
Apel sempre foi ctico quanto a esses programas de empiricizao da filosofia e no
teve nenhum caso de namoro com alguma cincia particular. Foi fiel filosofia ao ponto de
ser visto como algum cujo programa de trabalho consiste no aggiornamento da tradio da
filosofia moderna. Pode-se dizer que ele elabora uma proposta neo-iluminista a partir da
qual medita sobre os rumos da sociedade contempornea.
Sua avaliao traz, dos velhos frankfurtianos, um diagnstico sombrio acerca da
democracia liberal e das limitaes de uma razo cientificista, curta. Mas, com Habermas,

230
Idem, p. 367. A referncia sutil ao nazismo feita por meio da seguinte observao, numa nota
de rodap nesta mesma pgina: ...a sensibilidade moral (...) foi neutralizada por uma sensibilidade
meramente esttica. Por exemplo, substituindo pseudo-moralmente o bom pelo vigorosamente
genuno. O grifo meu.
88
reparte a convico de que um esforo a mais na reconstruo de um lugar positivo para a
filosofia ser bem recompensado.
Apel v o mundo contemporneo atravessado por uma crise de viabilidade, derivada
em parte dos resultados indiretos da cincia: problemas de contaminao progressiva do
meio ambiente, manipulao biogentica, conseqncias da fsica nuclear, etc. Estes
resultados da cincia representam um desafio moral para a humanidade.
231

A magnitude da crise invocada por Apel como argumento para mostrar as
limitaes e o fracasso dos sistemas normativos positivos. Eles so impotentes para
resolver os problemas atuais, j que estas questes (meio ambiente, por exemplo) colocam
em evidncia os limites nacionais dos sistemas jurdicos. Precisamos buscar algum tipo de
fundamentao de nossas condutas que transcenda a simples positividade jurdica.
preciso, conclui Apel, uma tica universal que seja vinculante para toda a
humanidade. Mas isto - a fundamentao racional de uma tica universal - parece ser uma
tarefa desesperadamente fora do alcance da filosofia. As dificuldades deste projeto de
fundamentao so basicamente duas; em primeiro lugar, a hegemonia desfrutada hoje por
uma razo curta, cientificista. O ideal cientificista diz que a pretenso de validez
intersubjetiva de qualquer conhecimento deve ser valorativamente neutra, o que inviabiliza
qualquer juzo moral com pretenses objetivas. A segunda dificuldade o clima filosfico
de aceitao de uma postura relativista, tanto no que diz respeito a cincia, quanto a
filosofia, que, na opinio de Apel, ingressou em uma fase de vale tudo, renunciando ao
esforo de construo de uma tica normativa.
232

Porque precisamos de uma tica universal, que tenha uma incidncia, mesmo que
mediata, sobre estes dramas do meio ambiente e do nuclear, para alm das normas positivas
da justia? Parte desta histria ns j vimos na forma das observaes de Apel acerca da
paralizao do juzo moral. A outra parte aparece na forma de uma uma crtica da
impotncia dos sistemas normativos positivos.
Apel afirma que concorda com a crtica do sistema ocidental feito pela nova
esquerda, que cobre um largo espectro. De um lado, visa, alm de Heidegger e
Wittgenstein, nomes como o de Sartre, Carl Schmidt, todos os popperianos, as metaticas

231
Transformao, vol. II, p. 344. Seria o caso de nos perguntarmos se alguns dos resultados
(indiretos?) da religio, na Idade Mdia (como a queima de mulheres ou a perseguio de
intelectuais como Galileu) tambm representavam um desafio moral para a humanidade? Estes
diagnsticos que Apel faz da cincia ainda nos ajudam a pensar o mundo? No falo aqui da falta de
preciso: como podemos simplificar as coisas com frases do tipo os resultados da cincia
representam um desafio moral? O nico resultado que o filsofo leva em conta semelhante ao da
queima das bruxas, se ao invs de falarmos sobre cincia, estivssemos discutindo os resultados da
religio.
232
No vou entrar neste momento na avaliao destes diagnsticos. A meu ver so palavras de
ordem fora do lugar nos dias de hoje. Como convencer alunos que nosso problema, nesta altura dos
anos noventa, em que a metade do povo brasileiro sequer tem cidadania, o cientificismo e o
relativismo? O tema do esvaziamento da razo no altar da pura diferena discutido amplamente
por Apel no estudo O desafio da crtica total da razo e o programa de uma teoria filosfica dos
tipos de racionalidade, publicado em Novos Estudos Cebrap, 23, maro de 1989.
89
analticas (como a de Moore), e de outro lado, ataca a prpria democracia liberal. Os alvos
so, portanto, o subjetivismo, o decisionismo, o individualismo, que assumem um
importante papel funcional ideolgico: eles complementam a ideologia de uma cincia
no valorativa. O outro alvo da nova esquerda o sistema de convenes positivas, cuja
forma mais ampla o direito e a forma poltica da democracia liberal. sabido que a
tradio marxista no aceitava que a democracia fosse algo mais do que uma reivindicao
burguesa, de alcance limitado, a ser transcendida pela ditadura do proletariado. Nas mos
da tradio frankfurtiana, as coisas no mudaram de modo substantivo, e para isso basta
novamente lembrar Eclipse da Razo. Ali, a tese de Horkheimer gira em torno da idia que
o princpio da democracia, nas modernas sociedades liberais, tornou-se inteiramente
dependente dos interesses imediatos do povo, que so funes das foras econmicas.
Cabe perguntar por que isto aconteceu com a democracia? A resposta de Horkheimer
clara: trata-se de um esvaziamento da razo; a democracia no tem mais fundamento
racional, filosfico, e esta uma das caractersticas da moderna sociedade de massas, pois
nela a razo filosfica foi substituda pela opinio pblica. O esvaziamento do fundamento
racional da democracia compromete seu valor ou potencial anteriormente existente. A
grande tradio filosfica contribuiu para fundar a democracia, afirma Horkheimer. Em
nome de que deveramos fazer uma objeo s ditaduras, diz Horkheimer, se no dispomos
mais de um fundamento racional para tanto?
Uma vez que o fundamento filosfico da democracia desmoronou, a afirmao de que
a ditadura m s vlida racionalmente para aqueles que no so seus beneficirios,
e no existe obstculo terico para a transformao desta afirmao em seu oposto.
233

Diante de posies deste tipo no devemos estranhar que Apel, depois de invocar a
tradio da nova esquerda, passe a apontar as limitaes dos sistemas normativos efetivos
do direito e das constituies. Ele no est fazendo mais do que retomar a mesma crtica
genrica, feita no esprito frankfurtiano do ps-guerra. A semelhana de posies fica
evidente na seguinte passagem:
o 'direito positivo', sem o pressuposto implcito de uma tica, no normativamente
obrigatrio, e sim apenas efetivo, no melhor dos casos.
234

Nos limites dos sistemas normativos positivos impera a tese hobbesiana do contrato.
Nela, a racionalidade da ordem da prudencia dos indivduos. Esta racionalidade
prudencial, estratgica, dispensa a necessidade de qualquer norma moral fundamental com
validade intersubjetiva, pois se baseia apenas na dimenso psicolgica do medo. Apel pinta
este painel com grandes traos. Ele quer que seu leitor acredite que s existem duas opes.
De um lado. a lgica hobbesiana do direito positivo, de outro o princpio tico fundamental
que nos vincula a todos sob o ponto de vista da humanidade. Ora, entre estes dois extremos,
as consideraes sobre a democracia so de importncia secundria.

233
Horkheimer, Max. Eclipse da Razo. Rio de Janeiro, Editorial Labor do Brasil, 1976, p. 37. No
vou discutir aqui o complicado tema das relaes da filosofia com a sustentao da democracia. Ela
depende mais de uma discusso sobre o discurso de Pricles para os familiares dos soldados mortos
nas batalhas, do que sobre a obra de Plato e Aristteles.
234
Apel, TF, II, p. 356.
90
Devemos ficar satisfeitos com estes diagnsticos? O afresco apeliano parece no dar
muita ateno para os detalhes. Dos conflitos nucleares at a busca de uma fundamentao
ltima, os passos da argumentao so rpidos e saltam por cima dos pormenores. de se
perguntar se convm a um pensador do porte de Apel agitar-se com tal intensidade no
atacado das avaliaes da sociedade, ao ponto de no lhe sobrar tempo para o varejo do
entendimento acerca dos processos de como surgem e se mantm as formas da
sociabilidade cotidiana, que parecem preocup-lo tanto.
A convocao de Peirce
235

Examinemos, agora, o comparecimento de Peirce na tarefa de transformao da
filosofia transcendental em benefcio de uma nova capacidade de interveno da filosofia
na cultura.
236
Lembremos, inicialmente, a alegao de Apel, que o modelo kantiano de
validao do conhecimento est em crise por se apoiar na hipstase de um sujeito ou
conscincia em geral como garantia metafsica da validade intersubjetiva do
conhecimento. Apel busca uma alternativa para esse ponto de partida numa ordem de
razes que nos leve a concluir que o acordo entre os homens inelutvel, ou que
simplesmente sejamos condenados ao acordo:
dado que uma pessoa e apenas uma vez no pode seguir uma regra (Wittgenstein)
estamos condenados a priori ao acordo intersubjetivo...
237


235
Apel incentivou a publicao de dois volumes com escritos de Peirce: Schriften I, 1967 e II,
1970, em Frankfurt. As introdues que escreveu para estes livros foram posteriormente
transformadas no volume que mencionei acima. As tradues de Peirce para o alemo tiveram
leitores famosos. Entre eles, Martin Heidegger, nos ltimos meses de vida: Heidegger, nos ltimos
meses de sua vida estava lendo intensamente os dois recentes volumes da traduo alem de Peirce,
feita por Gerd Wartenberg, com longas introdues de Apel. (Fisch, 1986, p. 437). digno de nota
o elogio de Apel feito por Richard Bernstein: No podemos deixar de notar a ironia do fato de que
muitos pensadores anglo-americanos esto reconhecendo o poder, a sugestividade e a fertilidade do
pensamento de Peirce por causa da ateno crtica que ele agora est recebendo de pensadores
europeus. Pode parecer uma surpresa, mas um dos mais bem pensados, sofisticados e iluminadores
estudos sobre Peirce foi escrito por um filsofo alemo, Karl-Otto Apel. (Introduo, p. xxiii).
Bernstein tem razo: com seus trabalhos publicados sobre Peirce desde os anos sessenta, Apel
certamente o intelectual europeu que mais contribuiu para a renovao do interesse pela obra de
Peirce, aps a onda de desprezo ao pragmatismo, iniciada j nos anos vinte.
236
Vou me ater aqui aos escritos em que Apel tematiza a contribuio de Peirce para a filosofia. Em
apoio veracidade desse enfoque de Apel, basta lembrar ensaios importantes tais como O Desafio
da Crtica Total da Razo e o Programa de uma Teoria Filosfica dos Tipos de Racionalidade, no
qual a proposta de uma tipologia da racionalidade apresentada a partir de um pano de fundo dos
discursos da moda que buscam anular toda pretenso de verdade no altar da vontade de potncia,
desde Nietzsche, passando por Heidegger, at os intelectuais ditos ps-modernos. Ver o artigo,
publicado em traduo de Mrcio Suzuki, na revista Novos Estudos CEBRAP, 23, So Paulo, Maro
de 1989.
237
TF, I, p. 55.
91
No vou enveredar na crtica a essa forma de argumentao, que deriva o acordo
entre os homens de uma observao sobre seguir regras. Quero apenas indicar que Peirce
visto por Apel como um aliado que contribui para este ambicioso programa de renovao
da filosofia transcendental.
238
Segundo Apel, a novidade de Peirce est na proposta de uma
abordagem semitica do problema do conhecimento.
Apel entende que os filsofos da cincia da tradio neo-positivista criaram uma
clivagem metodolgica entre anlise da conscincia e anlise da linguagem. Precisamos
lembrar o enfoque que Apel faz da Crtica da Razo Pura. Segundo ele, a Crtica, como
teoria da cincia, substitui a psicologia empirista de Locke e Hume por uma lgica
transcendental do conhecimento. Kant, mesmo avanando em relao s aporias da teoria
da cincia do empirismo,
permanece referido ao que ele mesmo denomina 'ponto supremo' da unidade da
conscincia na 'sntese transcendental da apercepo'. Assim, em lugar das leis
psicolgicas de associao de Hume, Kant pe as regras a priori que estabelecem uma
unidade objetiva e que so regras de faculdades psquicas, como a intuio, a
imaginao, o entendimento, a razo.
239

A lgica da cincia, na forma assumida no sculo vinte, ser pensada de forma
diferente; so canceladas as referncias s faculdades psquicas, como tambm fica
suprimido qualquer enfoque da conscincia como sujeito do conhecimento cientfico. Apel
afirma que estes requisitos psicolgicos da lgica transcendental, na logic of science, so
substitudos pela sintaxe lgica e pela semntica das linguagens cientficas.
E o que acontece com o conceito kantiano de sujeito transcendental? Este pressuposto
no mais necessrio, diz a auto-compreenso oficial da logic of science. A funo
transcendental do sujeito substituda pela lgica da linguagem cientfica. Apel discorda
desta pretenso, e diagnostica o fracasso do programa originrio da logic of science, do
empirismo lgico: o atendimento de todos os requisitos da sintaxe lgica e da semntica de
uma linguagem sobre coisas, no suficiente para suprir as exigncias de consistncia
lgica e comprovao emprica e intersubjetiva das cincias. Apel lembra que os
representantes da lgica da cincia compensaram os estreitos limites das abordagens
sinttico-semnticas do conhecimento cientfico por meio do apelo para conceitos como o
de convenes prticas, recurso inevitvel para
introduzir a dimenso pragmtica da interpretao humana como condio de
possibilidade e validade dos enunciados cientficos.
240


238
Apel deixa isso claro principalmente no estudo sistemtico que dedicou a Peirce, intitulado Der
Denkweg von Charles S. Peirce: Eine Einfrung in den amerikanischen Pragmatismus, Suhrkamp
Verlag, Frankfurt am Main, 1970. Usei a traduo para o ingls: Charles S. Peirce: from
Pragmatism to Pragmaticism, traduzida por John Michael Krois. Nessas observaes sobre a
relao Apel/Peirce utilizarei principalmente esse livro e os artigos publicados em A Transformao
da Filosofia.
239
TF, II, p. 149.
240
Sigo neste ponto o artigo de Apel intitulado De Kant a Peirce: A transformao semitica da
lgica transcendental, publicado no segundo volume da Interpretao da Filosofia.
92
Isso ocorreu no programa de fundamentao verificacionista dos enunciados
cientficos, pois a verificao no feita atravs de fatos no interpretados, e sim por meio
de enunciados de base, que exigem dos cientistas acordos intersubjetivos. Assim, a
dimenso pragmtica dos signos no diz respeito ao mbito da psicologia dos usurios; ao
contrrio disso,
representa na moderna 'logic of science' o anlogo semitico da 'sntese transcendental
da apercepo' postulada por Kant.
241

A defesa desta posio no parece possvel a Apel sem a ajuda de Peirce, que, com a
semitica, iniciou a importante mudana na teoria do conhecimento, at ento dependente
da filosofia da conscincia. Apel resume assim a importncia de Peirce:
O descobrimento da dimenso pragmtica da funo sgnica e, portanto, do
conhecimento mediado por signos, remonta a Ch. S. Peirce, a sua semitica, a sua
doutrina das categorias e sua lgica das relaes. O ponto central do descobrimento
consiste em tomar conscincia de que o conhecimento, como funo mediada por
signos, constitui uma relao tridica, que no possvel reduzir a uma funo
didica.
242

Ao semiotizar o problema do conhecimento, Peirce estaria inaugurando uma nova
etapa na histria da filosofia. A legitimidade de sua insero na galeria dos filsofos
desde logo garantida por Apel, ao destacar que a obra de Peirce elaborada num dilogo
com a histria da filosofia, em especial com os escolsticos e com modernos como
Descartes, Berkeley e Kant. Com isso Apel procura apresentar a semitica de Peirce como
um marco de referncia confivel, e no como uma aventura intelectual isolada do contexto
da tradio filosfica, muito menos como uma teoria voltada para a compreenso de
problemas especficos (de teoria da comunicao ou esttica, por exemplo). A semitica
ser o quadro terico que fornecer os elementos para uma teoria do significado e para uma
nova compreenso da cincia e do conhecimento, passos que Apel considera importantes
no esforo de superao do paradigma das filosofias da conscincia.
Cabe ainda registrar o esquecimento dos preconceitos que vimos em Horkheimer.
243

Apel vai no apenas reconhecer a filiao kantiana de Peirce, mas principalmente destacar
os passos que o americano deu para alm de Kant. Sua preocupao ser mostrar que, no
caso de Peirce, estamos diante de um conhecedor da histria da filosofia, cuja obra no
pode ser vista como um retorno ingnuo ao realismo metafsico ou ao idealismo pr-
kantiano.

241
Apel, idem, p. 152.
242
Apel, K. O. Cientificismo ou hermenutica transcendental? In: Transformao da Filosofia, II,
p. 178. Apel insiste na distino entre teorias semiticas e pr-semiticas do conhecimento. Como
teorias pr-semiticas ele enquadra Kant, o positivismo clssico, Schleimacher e Dilthey,
definindo-as como teorias que refletem sobre o problema do conhecimento a partir da relao
sujeito-objeto.
243
Restar, por certo, uma distino que Apel nunca deixa de registrar, entre o pragmatismo de
Peirce e o pragmatismo popular, de James e Dewey.
93
As justificativas de Apel para a retomada da obra de Peirce giram em torno de dois
temas, cujos rtulos servem para identificar impasses da filosofia contemporneam, a
falcia abstrativa e o solipsismo metodolgico. em torno dessas duas expresses que
Apel vai elaborar as justificativas para uma aliana com Peirce.
O que a falcia abstrativa, que deve ser caracterizada e superada? Ela consiste na
omisso da dimenso pragmtica no processo de significao, ou ainda, na afirmao de
que tal dimenso pragmtica da semiose tem apenas um interesse para abordagens
empricas e nunca formais ou transcedentais. Assim, os praticantes da falcia abstrativa
so notadamente autores como Carnap, Tarski e Popper, que apresentam interpretaes da
lgica do conhecimento cientfico circunscritas ao terreno da sintaxe e da semntica. Nessa
perspectiva, so elaboradas epistemologias sem sujeito, ou projetos semnticos que, ao
excluir do mbito da reflexo filosfica a dimenso pragmtica dos signos, ficam aos
braos com enormes dificuldades para dar conta dos processos de interpretao dos signos,
o que abre a porta para todo tipo de convencionalismos decisionistas. Contra essas formas
de reducionismo, Apel quer introduzir uma fundamentao semitica do conhecimento
como condio de possibilidade do conhecimento vlido, que recupere todos os direitos at
ento no reconhecidos de uma pragmtica formal ou, como ele prefere dizer, uma
pragmtica transcendental. Assim, junto com a dimenso sinttica e semntica, Apel quer
incorporar a dimenso pragmtica do conhecimento. Com ela ser possvel dar conta da
dimenso do sujeito na relao sgnica sem que ocorram recuos realistas ou idealistas na
histria da filosofia; apenas com a introduo deste sujeito pragmtico do conhecimento
ser possvel ir adiante na superao do solipsismo metodolgico. Este, por sua vez, pode
ser apresentado como a fico de um regime autrquico que sustentaria o sujeito do
conhecimento, trao marcante da filosofia de Descartes at Husserl, segundo Apel. Tal
fico um obstculo que deve ser superado, pois se trata de um elemento desorientador da
filosofia desde o incio dos tempos modernos. O erro do solipsismo metodolgico consiste
em no ver que qualquer conscincia cognoscitiva - e portanto qualquer proposio - sobre
coisas ou sobre si mesmo, implica a participao do sujeito num processo lingstico
societrio de acordos intersubjetivos, implica a participao numa comunidade de
comunicao, ao mesmo tempo real e ideal, tema que tipicamente peirceano.
A novidade introduzida por Peirce o conceito de um sujeito de conhecimento como
membro a priori de uma comunidade ilimitada de comunicao, idia que Apel pretende
defender com base na reflexo sobre as pretenses de validade do conhecimento. A
experincia de conhecimento desse sujeito sempre experincia de signos, e portanto as
consideraes acrca das condies de possibilidade da experincia sempre levaro em
conta esta dimenso de experincia dos signos.
Essa transformao de Kant nos coloca diante de difceis problemas categoriais, e
isso desde logo destacado por Apel, como vimos na citao acima, na qual ele vincula a
semitica com a doutrina das categorias. Mas a discusso desse tema deve aguardar um
pouco mais. Retomemos o sentido principal dessa transformao semitica da filosofia
transcendental em Ch. S. Peirce. A frmula apeliana de apresentao da importncia de
Peirce gira em torno da caracterizao do conhecimento humano como semiose, como
funo mediada por signos de modo tridico e no didico (como acontece quando se diz
que o que est em jogo no conceito de conhecimento a relao sujeito-objeto). Qual
94
ento esse terceiro elemento? Como j vimos, nesse ponto que intervm o conceito de
comunidade real, mas ilimitada, de experimentao e interpretao, como sujeito
transcendental da funo sgnica e da cincia. Assim, no se trataria apenas de uma
expanso do conceito de sujeito do conhecimento, pois este, ao ser apresentado como
membro de uma comunidade de linguagem, j est projetado para fora do crculo solipsista
da conscincia, para o mundo intersubjetivo da linguagem, da interpretao, da
compreenso.
Algumas conseqncias devem ser tiradas dessa concepo semitica do
conhecimento. Em primeiro lugar, no pode haver conhecimento de algo como algo sem
que ocorra uma mediao sgnica real, por meio de signos que so o suporte material
necessrio ao conhecimento. A complexa questo da garantia da referncia da fala uma
situao ser encaminhada por meio da discusso dos cones, uma modalidade de signo que
no apenas convencional, mas que guarda uma relao de imediatidade com o real (179);
por outro lado, deve-se ter presente o fato de que os signos somente podem exercer uma
funo de representao para uma conscincia se o mundo pode efetivamente ser
representado, isto , se o consideramos como cognoscvel. E por fim, a condio de
possibilidade de representao de algo como algo por meio de um signo a de que exista
uma interpretao por parte de um intrprete real (180).
Com essas indicaes podemos ver melhor que Apel quer que entendamos o trabalho
de Peirce, como sendo uma transformao semitica da lgica transcendental de Kant.
244

certo que preciso ter claro que esta expresso, semitica, deve ser complementada por
outras: transcendental e pragmtica. por meio desse programa de trabalho que teremos
acesso a uma via de argumentao filosfica que pode nos levar adiante dos impasses da
filosofia clssica do pensamento e da conscincia, em direo argumentos que nos
permitam superar o relativismo e o ceticismo reinantes na filosofia contempornea. Esse
movimento ser feito por meio de um conceito que nos afastar da argumentao baseada
em Peirce, mas que pretende ser fruto desta converso a um pragmatismo transcendental.
Trata-se da noo de contradio performativa.
A contradio performativa uma perspectiva de reconciliao entre teoria e
prtica ou apenas uma cena muito especial?
Na medida em que Apel deseja sustentar uma concepo da racionalidade humana -
terica e prtica -, que garanta um refgio contra o relativismo e o ceticismo
contemporneos, o conceito de auto-contradio performativa (ou auto-contradio
pragmtico-transcendental) passa a ocupar uma posio decisiva em sua argumentao, que
se compromete fortemente com a apresentao da possibilidade de uma fundamentao
ltima da filosofia. Uma das objees que tem sido feitas a este importante conceito
apeliano que no parece haver uma diferena categorial entre a contradio formal,
lgica, e a auto-contradio performativa. Segundo esta objeo, todos os exemplos que
Apel menciona podem ser reduzidos ao caso clssico da contradio, na forma p e no p.

244
Ver, por exemplo, De Kant a Peirce: a transformao semitica da lgica transcendental
(1970), em A Transformao da Filosofia, II, p. 155.
95
Restaria ento concluir que os exemplos de Apel pertencem uma classe muito especial,
cuja natureza deveria ser elucidada. Naturalmente, uma crtica dessa natureza
inteiramente recusada por Apel, pois o edifcio de fundamentao ltima que ele deseja
erguer depende fortemente da legitimidade do caso da contradio performativo-
pragmtica.
Discusses acerca da natureza da contradio pragmtica fazem parte dos debates
filosficos alheios obra de Apel; a originalidade dele parece residir na sugesto de que
podemos tirar algumas conseqncias fundacionalistas desse conceito. Vejamos
primeiramente algo acerca da histria mais recente desse assunto.
Encontramos em Arthur Pap
245
uma definio a respeito da diferena entre os dois
tipos de contradio, a formal e a pragmtica:
O contraste entre contradio 'formal' e contradio 'pragmtica' se definiria mais
claramente assim: uma proposio formalmente contraditria se se pode mostrar que
viola a lei de contradio sem se fazer referncia a situaes pragmticas como as
chamadas de 'asserimento da proposio'. Uma proposio pragmaticamente
contraditria se o acontecimento de asser-la necessariamente a falseia.
246

Para Pap, a condio necessria para a ocorrncia de uma contradio pragmtica
que ela seja asserida, e que a assero implique sua falsidade, ou, em outras palavras, sua
refutao naquele contexto de assero. Numa direo semelhante, D. J. O'Connor afirma
que os paradoxos pragmticos so tais que neles no temos um erro de lgica, no sentido de
que ocorra uma definio formalmente auto-contraditria; nesses casos ocorre uma auto-
refutao pragmtica pois
as condies da ao so definidas de tal forma que sua publicizao implica que a
ao no pode ser realizada.
247

O'Connor julga que este tema deveria merecer mais ateno por parte dos filsofos,
apesar dele no ter muito claro qual o alcance do assunto. Os exemplos que ele discute vo
parecer muito familiares aos leitores de Apel:
Eu no estou falando agora.
Eu acredito que existem tigres no Mxico mas no existe nenhum l.
Eu no existo.
As duas primeiras afirmaes, diz O'Connor, tem em comum o fato de serem
formuladas na primeira pessoa. Ambas pretendem fazer referncia a uma conduta ou a um

245
Pap, Arthur. Semntica y verdad necesaria. Una investigacion sobre los fundamentos de la
filosofia analtica. Mxico. Fondo de Cultura Economica, 1970. O ttulo original do livro
Semantics and Necessary Truth, editado em 1958 pela Yale University Press. H no livro uma
seo intitulada Contradio lgica e contradio pragmtica no captulo IX, Verdad analtica y
definicin ostensiva.
246
Pap, op. cit., 272.
247
OConnor, D. J. Pragmatic Paradoxes. In Mind, julho, 1948, pp. 358.
96
estado mental do falante e em ambas, se substituirmos eu por ele o fenmeno desaparece;
basta igualmente que o tempo do verbo seja mudado. Trata-se, diz ele, de sentenas que
envolvem o que Russell chamou de particulares egocntricos e Reichenbach chama de
palavras token-reflexive.
248
O exemplo trazido pela frase Eu no existo seria ainda mais
trivial, pois ele despreza o fato que no contexto de fala o pronome eu est funcionando
como um nome prprio.
Um dos exemplos mencionado nos trabalhos de Pap bastante utilizado nas defesas
da chamada tica do discurso, fortemente dependentes do conceito de auto-contradio
performativa.
249
. Trata-se da afirmao Eu no estou falando agora, dita por algum diante
de outra pessoa. Pap diz que aqui temos um caso de contradio pragmtica. Ele aumenta a
lista de exemplos de asseres que tambm designa como pragmticamente reflexivas:
Nada do que afirmo verdadeiro.
Nenhuma proposio expressa verbalmente nunca.
O que se passa nesses casos? A interpretao de Pap nem de longe sugere qualquer
conseqncia de natureza transcendental; segundo ele, esses exemplos apenas mostram
uma relao de dependncia entre o valor de verdade da proposio e sua assero:
as proposies so, a partir de um ponto de vista semitico, significativamente
divisveis em duas classes, aquelas cujo valor de verdade independente de que sejam
afirmadas ou no (oralmente ou graficamente) e aquelas que no gozam desta
independncia.
250

Veremos a seguir que Apel possui convices sobre o estatuto da proposio que so
aparentadas com essa intrigante tipologia papiana, que pe de um lado proposies no
asseridas mas dotadas de valor de verdade e de outro aquelas cujo valor de verdade
depende do asserimento. Para isso, lembremos alguns exemplos elaborados por Apel em
escritos posteriores Transformao da Filosofia:
251


248
They are all statements involving what Russell calls 'egocentric particulars' (An Enquiry into
Meaning and Truth, ch. vii) and Reichenbach calls 'token reflexive' words (Elements of Symbolic
Logic, ch. vii, Analysis of Conversational Language, 50). O'Connor, op. cit, p. 359. Bar-Hillel,
que foi discpulo de Carnap, sugeriu que a pragmtica deveria ocupar-se com que Peirce chamou de
indexical expressions (o que Russell chama de egocentric particulars e Reichenbach token-reflexive
expressions). Bar-Hillel, Indexical Expressions, Mind, LXIII (1954), 359-76).
249
A expresso auto ( em auto contradio performativa ) parece ser dispensvel, j que se trata de
uma performance...
250
Pap, op. cit, p. 273.
251
O conceito de contradio performativa (e variantes do mesmo) no usado nos dois volumes
da Transformao da Filosofia. Ali temos apenas a tese do apriori do acordo argumentativo, a
idia de um jogo lingstico transcendental ou de condies pragmtico-transcendentais de
possibilidade do discurso. Em todo caso, apenas por detalhe que o conceito no aparece, pois no
ltimo ensaio do segundo volume (O a priori da comunidade de comunicao e os fundamentos da
tica) Apel registra pela primeira vez sua dvida para com a teoria dos atos de fala e a distino, que
ele julga adequada, entre a parte performativa e a parte proposicional do discurso
97
Afirmo, por meio destas palavras, que no tenho pretenso de verdade.
Afirmo, por meio destas palavras, que no tenho necessidade de reconhecer os
ouvintes de minha comunicao como sujeitos que tenham direitos iguais de aceitar e
de utilizar atos de fala como argumentos.
Afirmo, por meio destas palavras, que eu no existo.
Afirmo que tu no existes.
Em todos esses casos ocorre, segundo Apel, uma contradio performativa. Ela
consiste no fato do falante violar uma pressuposio de seu prprio discurso, o que
frustraria a pretenso de validade do mesmo. Uma das caracterizaes que Apel faz da
auto-contradio pragmtico-transcendental diz o seguinte:
Entendo por isso uma contradio performativa entre o contedo de uma proposio e
o contedo intencional e auto-referencial (implcita ou explcitamente performativo)
do ato de propor esta proposio nos limites de um discurso argumentativo.
252

Nessa definio Apel indica os dois componentes de uma contradio performativa: o
contedo da proposio (uma entidade) e o ato de propor a proposio (uma ao); nesse
ponto podemos ver que Apel partilha com Habermas as mesmas dvidas para com a teoria
dos atos de fala. Em Habermas ela invocada como fundamento para o projeto de uma
pragmtica universal, que, em ltima instncia, uma teoria geral da racionalidade; em
Apel o projeto semelhante, mas um pouco mais ambicioso, pois visa uma fundamentao
ltima do conhecimento, terico e prtico. Os dois autores partilham uma concepo da
estrutura geral da proposio, que teria a forma Eu afirmo que p.
253

por meio desse procedimento de nominalizao da sentena que Apel deseja
sustentar a diferena entre proposio e afirmao de uma proposio, como o
procedimento analtico fundante da investigao que visa identificar as condies de
validade do discurso e tornar explcito o carter auto-reflexivo do sujeito procura do
conhecimento.
254
esta diferena que permite a curiosa operao por meio da qual se
vincula proposio (uma entidade amorfa), um gesto corporal, uma pretenso de validade.
O logos semntico
255
seria assim ampliado de modo pragmtico, esttico e tico.

humano.(p.381); esta distino a que torna possvel o conceito apeliano de auto-contradio
performativa-pragmtica.
252
Apel, K. O. La Rationalit de la Communication Humaine dans la Perspective de la
Pragmatique Transcendentale. In Critique, 198?, p. 584.
253
No caso dos exemplos citados acima, esta distino feita por meio da frmula afirmo que, que
funciona como indicadora da fora ou dimenso performativa assertrica. Esta distino
sustentada pela crena que diante de um enunciado p qualquer devemos sempre acrescentar (ou
imaginar) um complemento indicador da fora em questo: eu acredito, eu pergunto, eu ordeno, eu
duvido, eu rogo que p.
254
Giannotti, J. A. Habermas, mo e contramo, p. 9. In. Novos Estudos Cebrap.
255
A expresso logos semntico usada por Giannotti j no livro Trabalho e Reflexo, assim
apresentada (p. 57): No obstante a linguagem assentar-se num logos semntico, constantemente
98
Na avaliao de Giannotti, que acompanho aqui, as teses de Apel so insustentveis
pois a defesa delas exige que seja demonstrado o sentido e a validade dessa distino entre
contedo da proposio e o ato de asseri-la, entre o sentido e a assero:
por que separar na proposio partes ocultas para depois junt-las sem que esta sntese
altere seu sentido?
256

Como j tivemos a oportunidade de ver, nas discusses com Habermas, o preo da
manuteno dessas distines , no mnimo, nosso comprometimento com entidades e
dicotomias que, alm de no nos trazerem nenhum ganho elucidativo sobre os temas em
pauta - formas da racionalidade, por exemplo -, nos trazem novos problemas. No caso da
definio de contradio performativa vista acima, surge um dilogo com as teorias
intencionalistas da significao, representadas, por exemplo, por Grice. Apel v nessas
teorias um desafio a ser enfrentado, pois o projeto griceano de caracterizao de certos
condicionantes gerais da conversao (as mximas) parece apontar para uma
racionalidade pr-comunicacional que pode colocar em risco a continuidade do giro
lingustico da filosofia contempornea. Elas podem mesmo implicar, na avaliao de Apel,
um retorno ao solipsismo metodolgico.
257
Apel quer fazer com Grice algo semelhante
sua empreitada contra o behaviorismo que est presente na semitica de Morris e em alguns
wittgensteinianos, que foram criticados para que o tema da intencionalidade auto-
referencial contido (escondido) na tradio pragmtica se tornasse palatvel na plataforma
transcendental.
Ao imaginar um modelo de interao comunicativa baseado na dicotomia conteudo
da proposio/ato intencional de propor a proposio, Apel e Habermas deslocam o centro
de gravidade de sua concepo de racionalidade para o universo do entendimento vinculado
inteno, o que vai motivar, mais uma vez, a aguda observao de Giannotti:
Apel e Habermas pressupem que o entendimento somente seja logrado quando
pessoas o perseguem intencionalmente.
258


cultivado por uma prtica transformadora, ela se arma precisamente no momento que a olvida, em
que d por assentada essas mensuraes pelas quais os objetos se identificam.
256
Habermas, mo e contramo, p. 10. Wittgenstein ento lembrado em sua posio contra Frege:
a pretenso de validade j aparece na proposio pura. A pressuposio de um contedo
proposicional que permanece inalterado sugere a existncia de uma espcie de conhecimento posto
entre parnteses espera duma posio vinda dum sujeito atuando transcendentalmente, (...) diabo
benigno que diante de p diz, 'eu afirmo que p'. (...) O salto no escuro de Apel (e nisso Habermas o
segue) est nesta reduo de maneiras diferentes de seguir uma regra a um procedimento sublime
pelo qual o sujeito sabe que segue uma regra, vale dizer, segue uma regra seguindo uma regra.
257
Esse risco explicitamente apontado por Apel no artigo La Rationalit de la Communication
Humaine dans la Perspective de la Pragmatique Transcendentale. In Critique, 1985, p. 580.
258
Giannotti, J. A. Habermas, mo e contramo, p. 12. Vejamos esta passagem em Apel: Eu
presumo que a significao pblica e intemporal de uma parte, e a intencionalidade subjetiva,
por outra, devem de uma certa maneira se pressupor recprocamente sem que uma das duas possa se
reduzir outra. TF, p.
99
Ora, ao deslocarem o entendimento para a esfera sublime das idias reguladoras,
todas as promessas de conquista do giro lingstico e pragmtico so sacrificadas no altar
de um transcendental desprovido de histria.
259
O entendimento entre os homens parece
ento sustentar-se num fio de almas que emitem juzos medidos a cada instante pelas
intenes dos agentes, processo sem razes entretido por conscincias que unilateralmente
animam sinais mortos com o sopro da significao. Ao contrrio disso, um entendimento j
est sempre operando mesmo que ele no seja explicitamente e mesmo implicitamente
visado pelos interlocutores. com essa observao que Giannotti introduz a afirmao
sobre o engano bsico de Habermas (e de Apel, acrescento), que desconhecem o lado
primitivo (eu acrescentaria gentico) do entendimento, o enraizamento do mesmo em
processos cotidianos de reconhecimento da efetividade de critrios de assentamento dos
juzos no terreno prtico de atuao automtica. Lastros do juzo, diria um construtor de
barcos. No estamos aqui novamente s voltas com uma desconexo entre entender, de um
lado e fazer de outro, cujas relaes so pouco consideradas por Apel e Habermas em nome
das simplificaes necessrias para a produo de uma uma teoria abrangente da
racionalidade? Tanto pragmatismo para to pouca colheita?
Voltemos. Apel insiste que uma auto-contradio pragmtico-transcendental deve ser
distinguida tanto de uma auto-contradio pragmtico-emprica entre as palavras e as aes
de um indivduo, como de uma contradio lgico-formal entre proposies, a e no a.
260

Com a primeira distino, Apel quer indicar que a auto-contradio pragmtico-
transcendental no diz respeito consistncia que se espera que exista entre as palavras e as
aes de um indviduo numa determinada situao. Para alm dessa dimenso ordinria da
auto-consistncia emprica, Apel quer identificar, com a contradio pragmtico-
transcendental, aquela consistncia pressuposta e necessria em toda argumentao
racional. Nesse caso, se trata de mostrar, em um argumento efetivamente usado em uma
situao determinada, que ali ocorre uma contradio interna, na medida em que em tal
argumentao so violadas algumas pr-condies da prpria argumentao humana. A
explicitao dessas condies a priori da argumentao nos pe em contato com a forma
filosfica da racionalidade, segundo Apel. A segunda distino, entre o caso da contradio
pragmtico-transcendental e o caso da contradio formal, de natureza mais simples, pois
na contradio entre duas proposies - a e no a - a dimenso pragmtica de proferimento

259
A expresso certamente pode parecer enigmtica, pois o que poderia ser um transcendental
histrico? Eu a colhi de textos e aulas de Ernildo Stein, cujas investigaes dos ltimos anos giram
em torno desses temas; boa parte do que estou escrevendo aqui feito sob o impacto das
provocaes feitas por ele, que, certamente, no tem nenhuma responsabilidade pelos meus
descaminhos e hesitaes. A idia de que tanto em Habermas quanto em Apel o transcendental seja
uma figura apenas nominal, isso me sugerido pela afirmao de Giannotti, de que segundo esses
autores o acordo entre os agentes possa ser feito to-s na base de definies, sem se lembrar que
estas podem ser apenas nominais. As observaes de Giannotti se socorrem de Wittgenstein para
nos advertir que um ato de fala s vem a ser um ato de fala se tecer um entendimento; para
Habermas, ao contrrio, s h entendimento quando os sujeitos o procuram, em vez de visarem
sucesso.(p. 13).
260
Certamente Apel vai responder que os exemplos apontados por O'Connor se enquadram num
desses dois tipos, em especial a contradio pragmtica emprica.
100
no conta. A explicitao da natureza da contradio lgico-formal nos d a forma lgico-
matemtica da racionalidade.
261

Agora bem, temos que mais uma vez nos perguntar sobre quais fundaes repousa
esse magestoso edifcio da fundamentao ltima da racionalidade filosfica baseada na
auto-contradio performativo-pragmtica? E porque precisamos tanto dessa construo?
Quais as suposies que somos forados a fazer, na qualidade de leitores de Apel, para que
seus exemplos sejam plausveis? Qual o custo final das concesses que Apel pede que
faamos, para acompanhar seus passos?
Na discusso com Habermas apresentamos algumas preocupaes concernentes ao
estatuto da teoria dos atos de fala. Da mesma forma que Habermas, Apel conta com o apoio
da teoria dos atos de fala, sem a qual sua teoria da racionalidade desaba, j que os tomos
que colidem, provocando a contradio performativa, dependem dessa teoria. Igualmente
indicamos uma agenda de preocupaes em torno do papel desempenhado na obra de
Habermas e Apel pelo problema do conhecimento e pelo ceticismo, considerados como
temas nobres. A admirao que ambos tem pela tradio pragmatista no os impediu de ver
nela mais do que um movimento de compensao dos exageros da filosofia da conscincia.
Finalmente, para quem demonstra tanta ateno para com a situao pragmtica, no
podemos deixar em branco um ponto acerca dos exemplos de Apel. Para tanto, lembremos
uma anedota introduzida por Peter Geach no contexto de uma exposio sobre usos de
argumentos. Ele lembra que a maneira de argumentar mais normalmente usada consiste em
tirarmos concluses de premissas que aceitamos sem problemas. Mas igualmente vlido
pedirmos a algum que conclua algo a partir de um caso imaginrio. Segue Geach:
Esse uso dos argumentos nos muito familiar, mas dizem que algumas pessoas de
culturas primitivas acham muito difcil compreend-lo; e certamente ns prprios
devemos aprend-lo. Littlewood, o matemtico de Cambridge, conta a histria de um
mestre-escola que comeou enunciando um problema: 'Suponham que y o nmero de
ovos...' - 'Mas professor, por favor, professor, suponha que y no o nmero de
ovos?'
262


261
A caracterizao da forma filosfica da racionalidade est centrada na descoberta das pr-
condies da argumentao, que so apresentadas como sendo quatro pretenses de validade
universal da argumentao: a) a pretenso a uma significao intersubjetiva vlida e intemporal.
Tambm chamada de pretenso de significao universal, considerada por Apel a pretenso de
validade mais fundamental do logos, pois a condio primeira de todas as outras pretenses
universais prprias ao discurso; b) Pretenso verdade. Est ligada diretamente s proposies
mediante atos de fala assertricos, mas ela est tambm indiretamente ligadas a todos os outros
tipos de atos de fala sob a forma de pressuposies existenciais; c) A pretenso sinceridade ou a
veracidade. Esta vinculada aos atos de fala enquanto expresses de estados intencionais; d) A
pretenso retido normativa, que se origina da moral e que est ligada pretenso comunicacional
dos atos de fala. Cf. La rationalit... p. 585/6. Segundo Apel, a auto-contradio pragmatico-
transcendental ocasionada toda vez que uma dessas pretenses questionada.
262
Geach, P. T. Reason and Argument. University of California Press, Berkeley, 1976. A traduo
de Rejane Carrion, indita.
101
Pois bem, o que Apel nos pede para supor uma cena ou situao na qual uma pessoa
determinada - o dono da quitanda da esquina? Um aluno de FIP 101? - chegue diante de
ns e diga:
- Eu no existo.
Ou ento:
- No tenho pretenso de verdade.
Ou ainda:
Tu no existes.
O que devemos fazer em uma situao dessas? difcil dizer de antemo, mas creio
que em todas elas eu olharia com muita curiosidade para o quitandeiro da esquina, para
meu filho ou para meu aluno, e tentaria entender o que estava acontecendo, o que eles
estavam querendo dizer.
263

Assim, ou bem acompanhamos Apel nesse sutil processo de supresso de certas
condies ordinrias de sentido, cancelamento que se faz necessrio para que seus
exemplos funcionem, ou no entendemos o ponto - a graa? - desses exemplos, como se
dissssemos: Mas, Professor, suponha que quando algum diz uma dessas frases tenha
razes muito especiais para faz-lo, razes que descobriremos com alguma pacincia?
264

Se no entendemos a graa dessa argumentao, ela desanda, e presenciamos uma rara
ocasio em que a cena filosfica deixa de funcionar. Mas antes que essa hiptese ocorra,
mais provvel que no tenhamos entendido a argumentao e que o erro ou a burrice seja
nossa. Por outro lado, nem sempre a pacincia foi considerada uma virtude central na
filosofia.
Peirce, Heidegger, Wittgenstein, Gadamer: no por acaso esses autores que
chamaram nossa ateno para certas relaes internas entre o entender e o fazer, para as
presses e presena da vida ordinria e suas exigncias, so submetidos por Apel a uma
transcendentalizao, purgados de uma finitude um tanto exagerada, tornados palatveis e
aparelhados para a luta contra o relativismo e o ceticismo. Mas onde, em que cenrio se do
essas lutas? Se elas so travadas no mesmo cenrio em que os exemplos de Apel fazem
sentido, no seria o caso de lembrarmos, por exemplo, Peirce e suas crticas dvida de
papel?

263
No sentido em que Stanley Cavell usa essa expresso para categorizar uma ao diferente de
dizer. Ver, sobre isso, o ensaio ttulo de Must we mean what we say. A Book of Essays. Cambridge
University Press, 1976.
264
Qualquer um de ns por certo ter dito para algum, alguma vez: Tu no existes!. E a pessoa
em questo certamente entendeu muito bem o que queramos dizer!
102
Captulo Cinco
Pragmatismo e pragmtica: uma nota sobre vizinhanas
Os estudos que apresentei at aqui sobre a recepo do pragmatismo no autorizam
qualquer balano abrangente sobre a sorte desse vago movimento. Devo mais uma vez
sublinhar que no desconheo a fragilidade do meu ngulo de abordagem, pois continuo
tomando essa expresso pragmatismo de forma imprecisa, permitindo que seus contornos
esfumaados ganhem preciso apenas no contexto de certos autores e livros. No primeiro
captulo, o pragmatismo foi tomado como o slogan contra o qual investiram intelectuais
bem situados na cena filosfica francesa do incio do sculo. Ali no acrescentei nenhum
detalhe s caracterizaes do pragmatismo por parte de autores como Durkheim ou Ugo
Spirito. Se esses intelectuais resumiam o pragmatismo em teses poucas e esquemticas,
para eles isso era mais do que suficiente na sustentao dos assaltos que promoviam ao
mesmo; os coveiros do pragmatismo estavam convencidos dos enormes riscos que tal
movimento representava para a estabilidade da filosofia. As admitidas diferenas internas,
reconhecidas por autores como Durkheim, entre Peirce e James, por exemplo, faziam pouca
diferena na avaliao da sorte do movimento como um todo. Depois que examinamos essa
certido de bito, transitamos para a discusso de um uso igualmente genrico, instanciado
pelo livro de Horkheimer, Eclipse da Razo. Aqui devo admitir que minha razo para essa
escolha da ordem da contingncia de minha biografia: Eclipse da Razo foi um livro de
cabeceira de muita gente de minha gerao. Centenas de pequenos intelectuais e de
intelectuais pequenos, no Brasil, beberam nas guas da crtica da cultura indicada pelo
livro, e no resisti tentao de rel-lo em tom de despedida. Mas, junto desses motivos
aparentemente vinculados uma espria sociologia do conhecimento, procurei introduzir
um certo modo de discutir com esses autores: lev-los a srio, seguindo suas sugestes
metodolgicas, tirando as conseqncias de seus conselhos ao leitor.
265

Na segunda parte do trabalho discuti alguns aspectos da obra de Habermas e de Apel,
que, em algum sentido, se relacionam com a tradio do pragmatismo. Ali comecei a

265
Nesse ponto preciso registrar um crdito. Parte da inspirao para minhas abordagens vieram do
contato com as aulas e textos de Paulo Faria, que depois foram apresentadas por ele na forma de sua
tese de doutoramento: O Mundo Exterior: uma investigao gramatical. UFRGS, 1995. Preciso
acrescentar, no entanto, que a responsabilidade de tal inspirao inteiramente minha. As
perspectivas que Faria adota em seu trabalho so de tal envergadura e conseqncias que no
pretendo ir alm de um uso preliminar e tentativo delas.
103
precisar um pouco a expresso pragmatismo ao expor a natureza da convocao de Peirce
que esses dois autores fazem. Em primeiro lugar procurei mostrar a grande amplitude da
presena de Peirce na obra deles, ao ponto de sugerir que o dilogo que fazem com o
filsofo norte-americano no pode ser visto como um episdio passageiro ou perifrico em
suas obras. No caso de Habermas, Peirce considerado um autor essencial para uma
histria mais completa da concepo de racionalidade comunicativa exposta por Habermas.
Peirce visto como uma espcie de elo perdido nas concepes acerca do conhecimento, e
sua convocao permite reconstruir com mais acuidade o processo de recuperao de
direitos usurpados da razo. Peirce lembrado por suas contribuies para uma nova
lgica da cincia, liberada dos estreitos limites impostos pela tradio positivista. De seu
pragmatismo, Habermas extrai uma inspirao parcial para uma pragmtica universal
calcada na investigao acerca das condies de operao da racionalidade humana,
entendida como processo comunitrio de compreenso. Em Apel, essa convocao de
Peirce mais enrgica, j que o conceito de comunidade de comunicao passa a cumprir
um papel ainda mais fundamental na economia dos argumentos destinados a proporcionar
uma fundamentao ltima para a filosofia terica e prtica. Assim, a contribuio de
Peirce tambm explorada pelo lado semitico, sendo ele visto como um divisor de guas
na histria do tratamento do problema do conhecimento. Procurei indicar tambm que,
nos dois autores, a expresso pragmatismo mantm relaes perigosas com a provncia da
semitica de nome assemelhado, a pragmtica. Na verdade, nenhum dos dois autores
pode ser compreendido sem referncias a esse departamento da semitica, e ambos bebem
da mesma fonte quando baseiam suas concluses positivas quanto s esperanas de uma
teoria abrangente da racionalidade, baseada na reconstruo das condies transcendentais
de entendimento em situaes de comunicao real, na teoria dos atos de fala, ou seja, na
concepo que v o proferimento lingstico como uma ao decomponvel numa parte
performativa (fora) e numa parte proposicional (sentido). Ora, tal suposio ancora ambos
num porto metafsico perigoso, que exige como garantia mnima o esclarecimento da
natureza dessa entidade, o pensamento. A suspeita que passamos ento a introduzir que
Habermas e Apel assumiram uma concepo de filosofia e de suas relaes com a cultura
que foi combatida desde a primeira hora pelo pragmatismo. A leitura que ambos nos
propem de Peirce fora os textos desse autor numa direo menos feliz, aquela na qual
Peirce pode ser lido como um filsofo do conhecimento tradicional, original, mais
completo, porm um legtimo filsofo do conhecimento. E o que vem a ser isso, um filsofo
do conhecimento? aquele que leva a srio o ceticismo terico e prtico (por exemplo, na
forma como ele caracterizado nos exemplos trazidos por Apel para defender o argumento
da contradio performativa), e se prope como tarefa profissional encontrar fundamentos
gerais para o conhecimento.
Quero agora ir em direo Peirce, para examinar seus escritos clssicos e ajuizar sua
contribuio para uma nova caracterizao das relaes entre a filosofia e a vida cotidiana,
eis que um pouco disso que se trata quando os compromissos do filsofo se engatam com
a elucidao de condies de operao do processo real de comunicao, sejam essas
condies transcendentais, quasi-transcendentais, ou nada disso. Mas para que o painel que
traamos nos quatro primeiros estudos ganhe um pouco mais de preciso, preciso
acrescentar aqui uma nota mais longa, disfarada em captulo, que visa precisar um pouco
104
mais o ambiente onde expresses como semitica e pragmtica ganharam foros de
cidadania.

John Lyons, autor de um conhecido manual de semntica registrou, nos anos setenta,
a dificuldade dos estudiosos que estavam s voltas com as relaes entre as provncias da
semitica, apontando precisamente para os conflitos de fronteiras entre o domnio da
semntica e da pragmtica.
A distino entre pragmtica e semntica em relao anlise do significado na lngua
natural geralmente considerada controversa.
266

Marcelo Dascal partilha essa avaliao e vai adiante, manifestando dvidas acerca da
identidade da pragmtica:
...tendo sido durante muito tempo encarada como a 'lata de lixo da lingstica' - para
empregar a expresso de Bar-Hillel (1971) - a pragmtica, apesar de hoje sria e
intensamente investigada, ainda parece mais um amontoado heterogneo de dados,
problemas e pontos de vista do que um domnio terico bem definido.
267

bem verdade que essas duas consideraes so feitas a partir do territrio da
lingstica. Mas reside justamente nisso uma boa parte do problema dos usos da semitica e
suas provncias no sculo vinte. Trata-se aqui de uma cartografia difusa, com limites que
so fixados e movidos ao sabor de cada momento e autor, a cada nova reorientao do
pensamento.
A histria oficial deste tema tem seu comeo com os esforos tericos para a
explicitao das disciplinas responsveis pelo estudo dos signos. Isto foi buscado de modo
sistemtico por Charles Morris, em Foundations of the Theory of Signs, de 1938. Nos
textos de Morris, a semitica tem uma certido de nascimento bem definida: ela um dos
passos mais importantes para o programa de unificao da cincia.
268
a partir desses
escritos que o vocabulrio dos ramos da semitica, sinttica, semntica e pragmtica se
fixa. Vejamos o que Morris afirma sobre a pragmtica:
A expresso pragmtica obviamente foi cunhada com referncia expresso
pragmatismo. uma concepo plausvel que o significado permanente do

266
Lyons, John. Semntica. Lisboa, Editorial Presena/Martins Fontes, 1980.
267
Dascal, M.(Org.) Pragmtica - problemas, crticas, perspectivas da lingustica. Campinas, 1982.
No livro Foundations of the Theory of Signs (p. 301) Charles Morris j indicava preocupaes
quanto ao destino funesto que poderia ter a pragmtica: Otto Neurath avisou anos atrs que essas
expresses poderiam gerar pseudo-problemas e distrair a ateno dos problemas genunos; o curso
dos fatos provou em parte a legitimidade de suas preocupaes.
268
O livro Foundations of the Theory of Signs foi publicado em 1938 como o segundo nmero do
volume 1 da International Enclyclopedia of Unified Science, pela University of Chicago Press. Diz
Morris na introduo: O significado da semitica como uma cincia reside no fato que ela um
passo na unificao da cincia, j que ela prov as fundaes para qualquer cincia especial dos
signos, tais como a lingstica, lgica, matemtica, retrica e (em alguma medida ao menos)
esttica. (Writings, p. 17)
105
pragmatismo esteja no fato que ele direcionou a ateno mais para a relao dos signos
com seus usurios do que at ento havia sido feito, e apreciou (assessed) mais
profundamente do que at ento a relevncia desta relao na compreenso das
atividades intelectuais. O termo pragmtica ajuda a sinalizar o significado das
contribuies de Peirce, James, Dewey e Mead para o campo da semitica. Ao mesmo
tempo, pragmtica, como um termo especificamente semitico, deve receber sua
prpria formulao. Com pragmtica designada a cincia da relao dos signos com
seus intrpretes. Pragmtica deve ento ser distinguido de pragmatismo(...).
269

Temos aqui um elo importante para compreender conexes que um dia foram feitas e
depois convenientemente abandonadas, a saber, os vnculos entre o pragmatismo enquanto
movimento filosfico de origem norte-americana, e a pragmtica enquanto disciplina de
uma suposta cincia geral dos signos, a semitica. A passagem acima mostra de que
forma passou-se de uma relao apenas bvia entre pragmtica e pragmatismo, para uma
distino bem ntida. A contribuio de Morris, no entanto, logo foi eclipsada pelos estudos
de Carnap, que prometiam mais xito em levar adiante o sonho de unificao da cincia que
ambos partilhavam. So de autoria de Carnap as primeiras definies e as investigaes
mais detalhadas dessas disciplinas da semitica. Carnap assim as apresenta:
Se, em uma investigao, feita referncia explcita ao locutor, ou, em termos mais
gerais, aos utilizadores da lngua, ento tal investigao pertence ao campo da
pragmtica (se neste caso feita referncia tambm aos significados ou no, no faz
nenhuma diferena para esta classificao). Se fazemos abstrao do utilizador da
lngua e analisamos somente as expresses e seus significados, estamos no campo da
semntica. E se, finalmente, fazemos abstrao tambm dos significados e analisamos
apenas as relaes entre as expresses, estamos no campo da sintaxe (lgica).
270

A pragmtica, segundo ele, consiste no estudo da habilidade lingstica, das
expresses lingsticas em relao s intenes do falante, de crenas, audincia e
contextos de uso.
Quando o falante e o ouvinte so eliminados da cena lingstica, o que permanece a
anlise da linguagem em sua relao com objetos, eventos, aos designata. Esse o campo
da semntica. No passo abstrativo seguinte removemos os designata, e o que nos resta ento
so as expresses lingusticas e as relaes internas entre elas. Esse o campo da sintaxe,
que pode incluir a gramtica das lnguas naturais. Com a excluso da gramtica, temos a
sintaxe lgica. Cada uma das dimenses pode ser subdividida, por sua vez, em pura ou
formal, emprica ou descritiva.
271
Carnap apresenta em primeiro lugar a pragmtica e ento
diz: vamos abstrair o usurio e nos concentrar apenas nas expresses e seus significados;
teremos assim o campo da semntica. E repete: faa a abstrao dos significados e obters a
sintaxe, como estudo das relaes entre as expresses. Assim, a sintaxe deve ser autnoma
em relao s outras duas disciplinas; a semntica deve ser autnoma em relao
pragmtica. E a pragmtica, por sua vez? Como diz expressamente Carnap, no faz

269
Morris, Charles. Writings, p. 43.
270
Carnap, R. Introduction to Semantics, apud Dascal, M., op. cit.
271
Esta apresentao de Carnap encontra-se na introduo do volume Readings in Semantics, Univ.
Illinois Press, 1974.
106
diferena alguma a incluso ou excluso do significado das expresses no caso da
pragmtica. O que isso quer dizer ? No entender de Dascal,
esta assimetria da posio da pragmtica, se comparada a da semntica e a da sintaxe,
tem conseqncias decisivas para o desenvolvimento do debate em torno da
necessidade de se incluir um componente pragmtico na teoria da linguagem. A
conseqncia mais importante que muitos defensores da pragmtica, que implcita ou
explicitamente se colocam dentro do quadro carnapiano, concebero a sua defesa como
sendo essencialmente um ataque semntica. Sua estratgia consistir em demonstrar
a necessidade da pragmtica atravs da demonstrao da no autonomia da semntica
em relao ela.
272

Esta observao de Dascal est endereada aos estudos da lingstica, mas pode ser
ampliada. Basta lembrar que Carnap esclarece, ao apresentar essa diviso da semitica, que
a pragmtica ser sempre uma investigao emprica, pois diz respeito ao que acontece com
os falantes de uma dada lngua. sobre esta situao inicial da pragmtica que se pratica a
abstrao que possibilita a elaborao de uma semntica e de uma sintaxe, tanto emprica
(no caso do estudo de uma lngua ordinria) quanto pura ( no sentido lgico, de linguagens
simblicas artificiais, formais). Carnap no contempla a possibilidade de uma pragmtica
pura ou lgica, pois isso lhe parece um contra-senso. Neste ponto, devemos novamente
lembrar as discusses anteriores com Habermas e Apel. Em ambos h um intenso esforo
para emprestar um novo significado ao que denominam de pragmtica, que empreste a ela
uma dimenso filosfica que ela no tem de bero, j que nasceu muito comprometida com
estudos de natureza lingstisca e emprica. Vem da a cunhagem de expresses como
pragmtica transcendental, por Apel, e pragmtica universal, por Habermas. Um outro
ponto que pode ser investigado a partir da observao de Dascal consiste em nos
perguntarmos em que medida poderamos dizer que Habermas e Apel representam um caso
de defesa da pragmtica mediante um combate que tem como alvo um certo imperialismo
da semntica, que expulsa, com seu alegado formalismo, o mundo da vida. Mas as
contingncias do mundo da vida por seu turno, devem entrar na filosofia devidamente
formalizadas, coisa que feita por meio de uma pragmtica ... formal!
Nas discusses com Habermas e Apel tocamos alguns aspectos das relaes de ambos
com o Crculo de Viena. Chegamos mesmo a sugerir que entre esses cordiais adversrios
existe uma afinidade secreta, que se revela no desejo comum de construo de uma
concepo unificada de racionalidade. Isso se expressa metodologicamente no fato de que
eles compartilham um programa de trabalho de discusso da natureza de disciplinas como a
semntica e a pragmtica. Uma vez que certas vias de explorao foram esgotadas
(notadamente o que Habermas designa como o paradigma da filosofia da conscincia),
urge trabalhar junto aos operrios da filosofia da linguagem. Mas a tradio frankfurtiana
no deixar de se sentir na obrigao da fidelidade a um programa de trabalho que visa
construir (ou reconstruir) uma concepo abrangente de racionalidade, que faa justia
tradio de crtica poltica e cultural da filosofia. Por mais sofisticados que sejam os
ltimos trabalhos de filosofia terica de Habermas e Apel, no deixam de fazer eco aos
compromissos de Adorno e Horkheimer com a defesa de uma razo objetiva, agora

272
Dascal, op. cit., p. 11/12.
107
cumprida mediante uma teoria da ao comunicativa (ou mediante as teses da contradio
performativa); continua na pauta das novas geraes crticas o ajuste de contas com o
encurtamento da dimenso pragmtica na mo dos semanticistas (ou cientificistas) do
Crculo de Viena.
Meu caminho para a discusso dos legados do pragmatismo no me permite avanar
neste ponto. Mas no posso deixar de registrar aqui algumas observaes feitas por Ernst
Tugendhat sobre a sorte deste projeto de Habermas e Apel de fazer melhor uso da
pragmtica. Tugendhat faz apenas duas observaes diretas acerca da pragmtica no
decorrer das Lies Introdutrias Filosofia Analtica da Linguagem.
273
Em primeiro
lugar, ele diz que o aparato conceptual da pragmtica muito incerto, bem como a temtica
e a relao da mesma com a semntica. Na Lio 5, Tugendhat reconhece no surgimento da
pragmtica uma reao positiva s limitaes das abordagens tradicionais da lingstica e
da filosofia. Essas abordagens - ele sabe estar sendo conservador nesse ponto - consideram
a sentena como a menor unidade de sentido, como a unidade primria de sentido,
definio que ele mesmo adota no decorrer das Lies. Mas nesse caso, diz ele, trata-se de
uma escolha metodolgica. Obviamente Tugendhat parte do fato que a compreenso
lingustica no pode ser reduzida ao entendimento de sentenas isoladas, pois elas esto
integradas em contextos de comunicao e entendimento na vida cotidiana (na cincia, etc)
que no so levados em conta quando o estudioso se concentra apenas na anlise da forma
de sentenas. Esta atitude metodolgica favorece o que ele chama de abordagem atomista.
Tugendhat faz um comentrio mais longo sobre a pragmtica no livro Problemas da
tica.
274
Ele procede ali a uma breve avaliao da tica comunicativa na verso de
Habermas e aborda a situao da pragmtica. Para Habermas e Apel, a pragmtica pode
desempenhar um papel privilegiado na elaborao, por exemplo, de um novo enfoque de
questes ticas, pois aponta para certo tipo de constrangimento comunicacional -
tematizado mediante o conceito de contradio performativa - que tem uma dimenso tica.
Habermas considerado por Tugendhat como o principal representante dessa corrente de
pensadores que buscam, na anlise do fato da comunicao entre os homens, conseqncias
para a fundamentao da moral. Tugendhat insiste que Habermas usa a expresso
pragmtica sempre contra o pano de fundo apontado pouco, ou seja, como uma forma
de crtica aos limites da semntica do neo-positivismo. precisamente neste ponto que
reside a objeo de Tugendhat. A maneira como a definio de pragmtica feita
pressupe a definio de semntica de Carnap. Mas, se aceitamos que as palavras (termos
gerais) no tem significao fora de contextos sentenciais e em situaes prticas de uso,
torna-se duvidosa a necessidade de uma pragmtica, pois nesse caso cabe a pergunta: como
seria possvel uma semntica sem o uso da linguagem? A semntica, se for corretamente

273
Tugendhat, Ernst. Traditional and analytical philosophy. Lectures on the philosophy of
language. Cambridge University Press, 1982.
274
Na terceira lio, intitulada Moral e Comunicao. Tugendhat lembra que a expresso
pragmtica foi introduzida no contexto da filosofia da linguagem por Carnap em referncia a
Charles Morris, para designar uma terceira dimenso da teoria lingustica, alm das dimenses
sintticas e semntica, uma dimenso que teria que referir-se ao uso das expresses lingusticas. O
sublinhado meu.
108
compreendida, tambm pragmtica. Parece ser esta a direo do argumento de Tugendhat
contra a inflao pragmtica: a importncia exagerada que foi concedida pragmtica -
notadamente em certos crculos de filosofia crtica - foi uma reao contra a definio
carnapiana de semntica. Isso tem um preo.
A histria da pragmtica, como se v, no pode deixar de ser lembrada. Sua
importncia cresceu proporcionalmente crise das teorias semnticas aplicadas s lnguas
naturais. Estas teorias semnticas, em sua grande maioria, eram tributrias do Tractatus
Logico-Philosophicus lido por Tarski e Carnap e foram construdas sob a inspirao do
princpio de que o significado de uma sentena consiste em suas condies-de-verdade.
275

A crise dessas teorias desencadeada por um motivo bem simples, como resumem Baker e
Hacker:
Considera-se o significado de qualquer expresso a sua contribuio para as condies
de verdade de qualquer sentena onde ela ocorra. Mas muitas sentenas no so
expresso de nada que possa ser avaliado na dimenso da verdade e da falsidade. No
haveria sentido em dizer que aquilo que as sentenas 'Quando ocorreu a batalha de
Hastings?' ou 'Apague a luz antes de ir para a cama!' expressam verdadeiro ou
falso.
276

Assim, de duas, uma: ou as semnticas das condies de verdade do conta do fato
que muitos tipos de sentenas bem formadas (perguntas, pedidos, ordens, etc.) possuem
significado mas no podem ser tratadas como verdadeiras ou falsas ou elas fracassam em
ser teorias gerais do significado. diante de um desafio desses que nasce a distino entre
sentido e fora, introduzida por Frege e retomada exausto na filosofia da linguagem e na
lingstica contempornea. A raiz da enorme expanso da pragmtica na segunda metade
do sculo vinte se alimenta desta diviso de trabalho. A semntica das condies de
verdade tratar, doravante, do sentido das sentenas e uma nova cincia - a pragmtica -,
ocupar-se- com o esclarecimento dos princpios atinentes fora. esse o motivo do
grande interesse pela pragmtica, e penso que na presena dessa histria temos acesso a
uma compreenso mais adequada da natureza do projeto de Habermas e Apel, de suas
dificuldades e da peculiar incorporao do pragmatismo que eles fazem.
Retomo brevemente aqui um ponto que esteve presente em diversos momentos da
abordagem que fiz nos captulos trs e quatro, quando foram levantadas suspeitas de
rachaduras nas fundaes de projetos como o de Habermas e Apel. Sabe-se que eles, como
de resto todo filsofo que se considere filiado esta tradio crtica, consideram-se
adversrios da filosofia neo-positivista, que entre outras coisas condenveis, responsvel
pelo encurtamento da racionalidade filosfica. O neo-positivismo do Crculo de Viena
promove esse encurtamento da racionalidade ao estreitar as condies de sentido no altar
do chamado critrio verificacionista de significao. Depois de estabelecer que o
significado de uma sentena consiste nas suas condies de verdade, as teorias semnticas
vinculadas ao esprito do neo-positivismo passam a apresentar uma estratgia

275
Sigo neste ponto a exposio de Gordon Baker e Peter Hacker no livro Language, Sense and
Nonsense. A Critical Investigation into Modern Theories of Language. Basil Blackwell, 1984.
276
Baker e Hacker, op. cit., p. 48.
109
argumentativa (uma manobra padro) que consiste na introduo da distino entre
sentido e fora. Baker e Hacker assim resumem os principais argumentos que sustentam
essa distino:
(i) Toda sentena-tipo (type-sentence) tem igualmente um sentido e uma fora, isto ,
tanto um 'componente transmissor do sentido' (sense-conveying component) quanto
um 'indicador de fora'.
(ii) A fora de uma sentena determina (ao menos em parte) qual ato de fala
executado mediante o proferimento desta sentena, por exemplo, se o caso de uma
pergunta, de uma assero, ou de uma hiptese.
(iii) Apenas uma sentena (type sentence) completa tem fora (...).
(iv) H um alto grau de liberdade na combinao de sentidos com foras. Praticamente
qualquer sentido pode ser vinculado a qualquer fora, e praticamente qualquer fora
pode ser ligada a um dado sentido. De maneira equivalente, h uma grande amplitude
na combinao de 'componentes transmissores de sentido' com 'indicadores de fora'.
(v) O sentido de uma sentena um portador-de-valor-de verdade. Portanto a ele pode
ser adjudicado condies de verdade. A fora de uma sentena no tem conexo com
verdade ou falsidade e ento ela no tem suporte na especificao das condies de
verdade. (De acordo com isso, um 'indicador de fora' deve carecer de sentido e um
'componente transmissor de sentido' deve carecer de fora)
277
.
Nas abordagens dos captulos trs e quatro procurei indicar que essas distines,
sejam elas apresentadas na forma acima, sejam por vezes tratadas como uma distino entre
contedo proposicional e fora assertrica foram apropriadas pelos neofrankfurtianos
como instrumentos que possibilitavam uma espcie de revolta pragmtica contra a
tradio semanticista do neo-positivismo. Tanto Habermas como Apel no deixam de
reconhecer os direitos da semntica, mas procuram encompass-la pela abordagem
pragmtica. Com esse encapsulamento, as distines de aspectos sintticos ou semnticos
da linguagem seriam recuperadas de forma subordinada em teorias gerais da racionalidade,
de fundo pragmtico ou comunicacional. A semntica das condies de verdade continuaria
gozando de seus direitos, mas agora eles estariam restritos e confinados especificao do
sentido de sentenas, deixando-se a clarificao de todos os princpios que dizem respeito
fora para outra cincia, a pragmtica, que, por obra de metodologias transcendentais ou
quasi-transcendentais, poderia ser elevada condio de disciplina formal.
O apoio para esse projeto vem do prprio corao da tradio semntica, como fica
claro nessa observao de Baker e Hacker:
A distino sentido/fora amplamente sustentada como sendo um sine qua non da
semntica das condies de verdade, e portanto indiretamente da anlise da estrutura
lgica da linguagem e da natureza essencial do entendimento humano.
278


277
Baker e Hacker, Language, Sense and Nonsense, p. 49.
278
Baker e Hacker, Language, Sense and Nonsense, p. 50. Sublinhado meu.
110
Ora, de que outra coisa Habermas e Apel esto em busca, seno que de uma
compreenso da natureza do entendimento humano, baseada no fenmeno da linguagem
enquanto comunicao? Eles acreditam que essa teoria ampliada da racionalidade poder
fazer frente aos desafios do ceticismo e relativismo contemporneos, de forma mais exitosa
que a racionalidade curta promovida pelos seguidores do Crculo de Viena. Os crticos da
razo curta, portanto, nada mais fazem do que procurar along-la, retomando os fios da
mesmssima tradio. Procurei indicar aspectos disso nos estudos sobre Habermas e Apel,
mostrando que eles se beneficiam de frmulas tais como a da teoria dos atos de fala. Para
encerrar essas observaes, vejamos um pouco mais acerca desse ponto, ainda
acompanhando as reflexes de Baker e Hacker, que partilham a convico de que foi
atravs da distino entre sentido e fora que a semntica das condies de verdade pensou
escapar das dificuldades em que se meteu, nos estreitos limites impostos por certos autores
do positivismo lgico:
A distino sentido/fora amplamente sustentada como sendo um sine qua non da
semntica das condies de verdade, e portanto, indiretamente, da anlise da estrutura
lgica da linguagem e da natureza essencial do entendimento humano.
Essa distino, como vimos, proporciona uma excelente justificao para uma diviso
do trabalho bem tradicional na lingstica terica, e tem repercusses bem definidas na
filosofia contempornea, coisa que podemos ver nos diversos programas de ampliao dos
direitos da razo.
Os argumentos usados em favor da distino entre sentido e fora tem vrias origens,
e contam com apoios que fazem forte apelo certas intuies de bom senso. Como
exemplo disso, Baker e Hacker citam a designao dos tempos dos verbos (indicativo,
imperativo, subjuntivo, optativo) bem como a classificao das formas das sentenas
(declarativa, interrogativa, imperativa). Um segundo apoio intuitivo consiste nos padres
usados para relatos em discurso indireto. Diante da pergunta Que horas so?, fazemos um
relato em discurso indireto dizendo: Ele perguntou que horas so. O mesmo acontece em
outros casos como ele afirmou que, ele prometeu que, etc. Nesses casos, o verbo principal
indica o ato realizado e a afirmao ou a pergunta indireta indica o objeto do ato.
Tudo parece estar a favor da distino sentido-fora, que transforma-se assim no
carro de assalto contra a tese semntico-verificacionista de que o significado de uma
sentena consiste em suas condies de verdade.
A histria desta distino tem suas origens na Gramtica de Port-Royal (que
sustentava que os modos dos verbos indicavam os movimentos da alma), mas os episdios
mais importantes da mesma acontecem na filosofia contempornea a partir de Frege, cuja
originalidade est relacionada com a introduo, na sua conceitografia, de um sinal especial
para designar o ato de julgar algo como verdadeiro. Frege
introduziu um smbolo especial (a 'barra de juzo' ou 'sinal de assero') para expressar
o ato de julgar algo como verdadeiro. Na convico que a clara representao deste ato
essencial para se julgar a cogncia de uma inferncia na conceitografia, ele
antepunha este smbolo cada estgio separado numa prova, i.e., para cada premissa,
para cada concluso intermediria e finalmente, para a proposio a ser provada.
Assim cada linha de uma prova na conceitografia tem a forma geral
111
! A
Aqui a barra vertical assinala o ato do julgar, enquanto o resto da frmula (a 'barra de
contedo' ou 'horizontal' e os outros smbolos) expressam simplesmente a proposio,
pensamento ou idia que se julga ser verdadeira. essa articulao do simbolismo de
Frege que assim inspirou os tericos que vieram depois. (55)
No vou apresentar aqui as objees que Baker e Hacker fazem Frege. Cabe apenas
lembrar que esses autores vo insistir na tese de que existem diferenas importantes (que
foram negligenciadas) entre a posio de Frege (sobre a distino sense-force) e a dos
tericos posteriores. Frege no pensava em investigar atos de fala e sim apenas argumentar
que o pensamento pode ser expresso sem que seja afirmado como verdadeiro.
Foi com o positivismo lgico que a tese central das semnticas da condio de
verdade ganhou fama como princpio da verificao: o significado de uma sentena o
mtodo ou condies de sua verificao. Com esse princpio, todo tipo de manifestao
lingstica no declarativa era descartada como desprovida de significado cognitivo, e da
mesma forma muitas outras sentenas declarativas passavam a ser desconsideradas, em
especial aquilo que fosse afirmado nos domnios da teologia, da metafsica, da moralidade,
da filosofia poltica.
Austin, um dos pais fundadores da teoria dos atos de fala, tem um papel revelador
nessa histria. Ele foi um dos primeiros a protestar contra a estreiteza da semntica das
condies de verdade, no escrito intitulado Other Minds, de 1946, no qual a expresso
falcia descritiva foi usada para atacar a convico de que a linguagem eminentemente
descritiva, como vimos no contexto da discusso com Habermas, no captulo 3. No final do
ensaio, Austin introduzia o conceito de fora (force):
Uma coisa que surge quando fazemos isso que, alm da questo que foi muito
estudada no passado, concernente ao que ao que um certo proferimento significa
(means), h uma questo ulterior distinta desta, concernente a qual era a fora, para
cham-la assim, da emisso. (...) O que precisamos alm da velha doutrina sobre os
significados uma nova doutrina sobre todas as possveis foras das emisses (...).
Aquilo que no incio era apenas uma crtica falcia descritiva logo passou a ser
esboado como um programa de trabalho. Em How to do things with words Austin sugere o
programa de uma teoria positiva, que englobaria tanto os proferimentos performativos
quanto as asseres ou descries. Tal programa trataria o conceito de fora como uma
caracterstica de proferimentos particulares e no de tipos de sentenas; assim, existiriam
tantas foras distintas quanto distintos atos de fala. Austin, no entanto, ficou muito longe de
esclarecer pontos importantes de seu programa, como observam Baker e Hacker:
Muito embora Austin tenha atribudo tanto sentido quanto fora todo proferimento,
ele deixou completamente inexplicado o que o sentido de uma sentena.
Aparentemente ele desejava produzir uma teoria geral a qual analisaria a assero
como uma espcie do gnero dos atos de fala e a qual exibiria verdade e falsidade
meramente como uma, dentro de mbito de dimenses igualmente importantes para se
estimar (assessing) a 'felicidade' de proferimentos.(61)
112
Do perodo inicial, marcado por Austin (e por Hare, em The Language of Morals)
saem dois grandes rumos de investigaes. O primeiro deles est centrado na lgica e visa o
desenvolvimento de lgicas alternativas, tais como uma lgica dos imperativos ou das
perguntas. O segundo grupo de filsofos procura usar a distino entre sentido e fora
como a ponte para uma teoria geral do significado. Stenius e John Searle so representantes
dessa tendncia, mais diretamente inspirada em Austin. Searle, por exemplo, vai usar
expresses baseadas em Austin, como marcador proposicional e marcador de fora
ilocucionria, e, em nome da elaborao de uma teoria geral do significado, estabelece um
programa de anlise do ato proposicional (que seria comum diferentes atos de fala) em
termos de referncia e predicao. E, assim, tudo de novo...
Cabe perguntar ou talvez apenas retomar a suspeita: o papel da pragmtica, em toda
essas histrias, tem sido outro que o de fornecer argumentos que sirvam para transformar as
objees s semntica da condio de verdade numa defesa desse mesmo quadro?

Terceira Parte

114
115
Bibliografia
279

Bibliografia primria
Collected Papers of Charles Sanders Peirce. 8 volumes. Ed. Charles Hartshorne, Paul Weiss
e Arthur Burks. Cambridge. The Belknap Press of Harvard University Press, 1931-35,
1958.
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et. al. Bowling Greeen, Ohio. Philosophy Documentation Center. 1986.
Writings of Charles S. Peirce: A Chronological Edition. Volume 1: 1857-1866. Bloomington.
Indiana University Press, 1982.
Writings of Charles S. Peirce: A Chronological Edition. Volume 2: 1867-1871. Bloomington.
Indiana University Press, 1984.
Writings of Charles S. Peirce: A Chronological Edition. Volume 3: 1872-1878. Bloomington.
Indiana University Press, 1986.
Writings of Charles S. Peirce: A Chronological Edition. Volume 4: 1879-1884. Bloomington.
Indiana University Press, 1993.
Writings of Charles S. Peirce: A Chronological Edition. Volume 5: 1884-1886. Bloomington.
Indiana University Press, 1986.

Bibliografia secundria: livros

APEL, Karl-Otto. Charles Sanders Peirce: From Pragmatism to Pragmaticism. Tr. John
Michael Krois. Amherst: University of Massachusetts Press, 1981.

279
Na Bibliografia, somente estou citando o material efetiva e atualmente disponvel para a
pesquisa. No Brasil foram publicadas duas antologias de textos de Peirce, em 1972, pela Editora
Cultrix e pela Ed. Perspectiva, que tiveram como ttulo, respectivamente, Semitica e Filosofia e
Semitica. A obra de Peirce, reunida nos oito volumes dos Collected Papers of Charles Sanders
Peirce foi editada por Charles Hastshorne e Paul Weiss. Os seis primeiros volumes foram
publicados entre 1931 e 1935. Max H. Fisch, um dos maiores conhecedores de Peirce e um dos
idealizadores do Peirce Edition Project, estima que uma edio aproximadamente completa das
obras de Peirce exigira por volta de oitenta volumes. Uma edio cronolgica em vinte volumes
est sendo publicada neste momento, contando j com cinco volumes.
116
ARENS, Edmund. The Logic of Pragmatic Thinking. From Peirce to Habermas. New Jersey.
Humanities Press, 1994.
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Priv chez Wittgenstein. Paris. Les ditions de Minuit, 1976.
COLAPIETRO, Vicent M. Peirce's aproach to the self. A semiotic perspective on human
subjectivity. State University of New York Press. Albany, NY, 1989.
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Press, 1984.
ECO, Umberto, and Thomas A. Sebeok, eds. The Sign of Three: Dupin, Holmes, Peirce.
Bloomington, Indiana University Press, 1983.
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Indiana University Press, 1986.
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Company. Amsterdan/Philadelphia. 1987.
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Cambridge University Press, 1991.
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Ediciones Guadarrama, 1969 ( Amerikanisches Philosophieren: Pragmatisten, Polyteisten,
Tragiker. Publicado originalmente em Hamburg, 1959, pela Rowolts Deutsche
Enzyklopaedie ).
MORRIS, Charles. The Pragmatic Movement in American Philosophy. New York. George
Braziler, 1970.
RORTY, Richard. Consequences of Pragmatism. Essays: 1972-1980. Minneapolis,
University of Minnesota Press, 1982.
RORTY, Richard. Contingency, Irony and Solidarity. Cambridge University Press. 1990.
SANTAELLA, Lucia. O que Semitica. So Paulo, Editora Brasiliense, 1983.
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Rise of Pragmatic Thought in the 19 and 20. Century. Hamburg. Felix Meiner Verlag.
1987.
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Bobbs-Merril, 1973.

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