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Lgica: Argumentos

Eduardo O C Chaves
Conceituao de Argumento
Um argumento um conjunto de enunciados -- mas no um conjunto qualquer de
enunciados. Num argumento os enunciados tm que ter uma certa relao entre si e
necessrio que um deles seja apresentado como uma tese, ou uma concluso, e os
demais como justificativa da tese, ou premissas para a concluso. Normalmente
argumentos so utilizados para provar ou disprovar algum enunciado ou para
convencer algum da verdade ou da falsidade de um enunciado.
Assim sendo, o seguinte conjunto de enunciados no , na realidade, um
argumento:
1. Todos os metais se dilatam com o calor
2. Todas os meses h pelo menos quatro domingos
3. Logo, a UNICAMP uma boa universidade.
Neste caso, embora todos os enunciados sejam (pelo menos primeira vista)
verdadeiros, e embora eles se disponham numa forma geralmente associada com a de

um argumento (premissa 1, premissa 2, e concluso, precedida por "logo"), no
temos um argumento porque os enunciados no tm a menor relao entre si. No
devemos sequer afirmar que temos um argumento invlido aqui, porque mesmo num
argumento invlido as premissas e a concluso precisam ter uma certa relao
entre si.
Por outro lado, o seguinte um argumento:
4. Todos os homens so mortais
5. Scrates homem
6. Logo, Scrates mortal.
Neste caso, temos um argumento vlido, em que todas as premissas so verdadeiras
e a concluso tambm -- ou pelo menos assim parecem primeira vista.


A Forma de um Argumento
Argumentos tm uma certa forma ou estrutura. O argumento constitudo pelo
conjunto de enunciados (2) tem a seguinte forma:
7. Todos os x so y
8. z x
9. Logo, z y.
Imaginemos o seguinte argumento, que tem a mesma forma do argumento constitudo
pelo conjunto de enunciados 4-6:
10. Todos os homens so analfabetos
11. Raquel de Queiroz homem
12. Logo, Raquel de Queiroz analfabeta.
Este argumento, diferentemente do argumento constitudo pelos enunciados 4-6,
tem premissas e concluso todas falsas. No entanto, tem exatamente a mesma forma
ou estrutura do argumento anterior (forma explicitada nos enunciados 7-9). Se o
argumento anterior (4-6) vlido (e ), este (10-12) tambm .
Quando dois ou mais argumentos tm a mesma forma, se um deles vlido, todos os
outros tambm so, e se um deles invlido, todos os outros tambm so. Como o
argumento constitudo pelos enunciados 4-6 vlido, e o argumento constitudo
pelos enunciados 10-12 tem a mesma forma (7-9), este (1012) tambm vlido.


A Forma de um Argumento e a Verdade das Premissas
O ltimo exemplo mostra que um argumento pode ser vlido apesar de todas as suas
premissas e a sua concluso serem falsas. Isso indicativo do fato de que a
validade de um argumento no depende de serem suas premissas e sua concluso
efetivamente verdadeiras.
Mas se esse o caso, quando um argumento vlido?


Argumentos Vlidos e Invlidos
Um argumento vlido quando, se todas as suas premissas forem verdadeiras, a
sua concluso tiver que, necessariamente, ser verdadeira (sob pena de
auto-contradio).
Considere os dois argumentos seguintes, constitudos, respectivamente, pelos
enunciados 13-15 e 16-18
Primeiro:
13. Se eu ganhar sozinho na Sena, fico milionrio
14. Ganhei sozinho na Sena
15. Logo, fiquei milionrio
Segundo:
16. Se eu ganhar sozinho na Sena, fico milionrio
17. No ganhei sozinho na Sena
18. Logo, no fiquei milionrio
Esses dois argumentos so muito parecidos. A forma do primeiro :
19. Se p, q
20. p
21. Logo, q
A forma do segundo :
22. Se p, q
23. no-p
24. Logo, no-q
O primeiro argumento vlido porque se as duas premissas forem verdadeiras a
concluso tem que, necessariamente, ser verdadeira. Se eu argumentar com 13 e
14, e concluir que no fiquei milionrio, estou me contradizendo.
O segundo argumento invlido porque mesmo que as duas premissas sejam
verdadeiras a concluso pode ser falsa (na hiptese, por exemplo, de eu herdar
uma fortuna enorme de uma tia rica).


Falcias e Argumentos Slidos ou Cogentes
Argumentos da forma representada pelos enunciados 22-24 so todos invlidos.
D-se o nome de falcia a um argumento invlido, mas no, geralmente, a um
argumento vlido que possua premissas falsas.
A um argumento vlido cujas premissas so todas verdadeiras (e, portanto, cuja
concluso tambm verdadeira) d-se o nome de um argumento cogente ou slido.


Argumentos, Convico e Persuaso
Um argumento cogente ou slido deveria convencer a todos, pois vlido e suas
premissas so verdadeiras. Sua concluso, portanto, segue das premissas.
Contudo, nem sempre isso acontece.
Em primeiro lugar, muitas pessoas podem no admitir que o argumento cogente ou
slido. Podem admitir a verdade de suas premissas e negar sua validade. Ou podem
admitir sua validade e negar a verdade de uma ou mais de suas premissas.
Em segundo lugar, algumas pessoas podem estar certas da validade de um argumento

e estar absolutamente convictas de que a concluso inaceitvel, ou falsa.
Neste caso, podem usar o mesmo argumento para mostrar que pelo menos uma de suas

premissas tem que ser falsa.
Um argumento invlido (falcia), ou um argumento vlido com premissas falsas,
no deveria convencer ningum. No entanto, muitas pessoas so persuadidas por
argumentos desse tipo.
A questo da validade ou no de um argumento inteiramente lgica.
A questo da cogncia ou solidez de um argumento ao mesmo tempo lgica (porque
depende da sua validade) e epistemolgica (porque depende de suas premissas
serem verdadeiras).
A questo da fora persuasiva de um argumento uma questo psicolgica, ou
psicossocial.


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