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L E C O R B U S I E R
LE COUVENT DE
L A T OUR E T T E
S E R G I O F E R R O
C H R I F K E B B A L
P H I L I P P E P O T I
C Y R I L L E S I M O N N E T
D I T I O N S P A R E N T H S E S





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lpoque de la conception du couvent, il y avait une grande
complicit entre tous ceux, peu nombreux (quatre ou cinq), qui
travaillaient avec Le Corbusier. Le courant passait (aprs, il sest
coup !). Jtais alors le seul technicien de lquipe, en clair
le seul savoir calculer, ce qui, au risque de dplaire aux
rveurs, inchit souvent larchitecture dnitive du projet. Mais
cest sur les plans du couvent de la Tourette et avec laide
de Le Corbusier que, dingnieur, jai gliss compltement vers
larchitecture. Le Corbusier tait alors ouvert toutes proposi-
tions autres et donc, avec ce projet et dans cette ambiance,
le rapport, la synthse musique et architecture alors que jy
travaillais depuis longtemps intellectuellement parlant ou, si
vous voulez, abstraitement , est devenu exprimental, concret.
Certaines situations pouvaient passer dun domaine lautre.
Des arches pouvaient alors tre jetes entre musique et archi-
tecture. Les pans de verre ondulatoires sont un exemple concret
du passage du rythme, des chelles musicales (oreille) larchi-
tecture, comme plus tard, le passage des glissandi en masse des
cordes la dnition des coques rgles du Pavillon Philips.
En musique, vous partez dun thme, dune mlodie, et vous
disposez de tout un arsenal damplication, polyphonique et
harmonique, plus ou moins donn davance (autant pour compo-
ser une sonate classique quun morceau de musique srielle),
vous partez du mini pour aboutir au global ; alors quen archi-
tecture, vous devez concevoir au mme moment et le dtail et
lensemble, sinon tout scroule. Cette dmarche, cette exp-
rience acquise chez et avec Le Corbusier, ma dvidence sinon
inuenc (je la sentais dj), du moins aid concevoir ma
musique aussi comme un projet darchitecture : globalement et
dans le dtail, simultanment. Ce qui fait la force de larchi-
tecture, ce sont ses proportions : le rapport cohrent du dtail
et du global, et mme quand il ne reste plus que des ruines,
on se rend encore parfaitement compte de la puissance ou
non des proportions. Cest vident pour larchitecture antique en
Grce, en gypte, au Mexique
Avec le couvent de la Tourette, mme si le bton a vieilli, il y a
ce quelque chose qui demeure et qui fait que demble on
comprend que lon est devant une uvre, ici une uvre archi-
tecturale, dailleurs conue sur un schma tout fait classique :
un simple rectangle. Tout cela tient parce que, derrire, il y a ce
quelque chose qui tablit la cohrence de lintrieur, la nces-
sit interne. En musique de mme, cest la ncessit interne des
sons, de leur nature, agencements, transformations temporelles
ou hors temps, qui tablit sa vrit . Cest ce quoi doivent
tendre et larchitecte et le compositeur.
P R F A C E
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UNE UVRE DE
L A M A T U R I T
Aucun guide des abbayes et monastres de France ne mentionne le
couvent de la Tourette de Le Corbusier. Ostracisme ? Ngligence ? Ce
genre de littrature, bien faite pourtant pour sensibiliser le public la
notion de patrimoine, semble ignorer la modernit ou, plus vraisemblable-
ment, son matriau essentiel : le bton. Un monastre en bton brut a
sans doute quelque chose de drangeant, quand bien mme tous les ingr-
dients du couvent traditionnel sy retrouvent : chapelle, clotre, oratoire,
cellules, chapitre, etc. Cest la raison sans doute du relatif manque den-
thousiasme touristique son endroit, alors quil a toutes les raisons de
gurer au panthon des plus belles uvres de ce sicle. Un peu sans
doute pour la notorit de son auteur (Le Corbusier), mais surtout pour
ltrange sensation qui mane de ce creuset dpre bton. Le couvent est
en effet un perptuel paradoxe. Tout matire, tout lumire, il raconte avec
autant dinsistance sa provenance matrielle que sa vocation spirituelle.
Rarement uvre architecturale aura dclin avec tant de volont et sans
nul compromis la double essence de son origine : matrielle, immatrielle.
Un bton rude et pauvre et une gomtrie tranchante y sont assurment
pour quelque chose, de mme que le contact dune nature quasiment
vierge et latmosphre dune spiritualit hrite de plusieurs sicles. Et si
ldice subit les mfaits de lhistoire et du temps (il a pratiquement perdu
sa vocation premire, il se dgrade en maint endroit), luvre mrite la
considration. Non pas au seul titre de lloge de nombreux commen-
tateurs sy sont adonns , mais celui de linterrogation, et, pourquoi





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pas de linterprtation.
Interroger une uvre, signie au fond une chose assez
simple : en loccurrence dcrire soigneusement sa gense, tant concep-
tuelle que matrielle. Cest--dire originer luvre, nommer la complexit
des inventions et des dcisions qui lont engendre, valuer les parts de lar-
bitraire et du ncessaire, de limpulsif et du raisonn, travers les tages
de la dcision comme travers ceux de la ralisation. Cest ce titre alors
que lon peut prtendre interprter luvre, la traduire dans un systme
dintelligibilit qui la positionne autrement quemphatiquement dans sa
nature duvre architecturale. Do, dans le texte que lon va lire, linsis-
tance de la dimension proprement monographique, qui semploie autant
que faire se peut restituer le jeu de la cration et de sa possibilit mat-
rielle : la dcision. Car larchitecture nest pas uvre que de larchitecte,
elle est aussi celle dun tat de socit qui dlgue celui quelle nomme
architecte lautorit conceptuelle du projet. Cest donc galement dans les
formes que prend cette dlgation (activit professionnelle, passation de
marchs) que lon doit lire une part de loriginalit de luvre.
Dans cette dernire, on lira donc plus les intrications
professionnelles de ses gniteurs que le faste motionnel de ses espaces.
La raison en est simple : laspect sensible de larchitecture, mme sil obit
une logique prmdite de la thtralisation spatiale, sinscrit dans une
dimension sociologique de la promotion architecturale, qui lenglobe
et qui lintgre en tant que technique ou gnie du projet. Auquel cas un
tel aspect le sensible apparat comme une spcicit, un piph-
nomne, comme faisant en quelque sorte partie du langage personnel de
larchitecture. Ceci ninterdit nullement que lon spanche sur la gnro-
sit spatiale de luvre : cest mme elle, dune certaine manire, qui a
impuls lentreprise de cette monographie. On supposera plus prosaque-
ment que le lecteur de ces lignes a su ou saura smerveiller au
cours dune visite, de lemphatique exactitude de lespace du couvent.
Le couvent de la Tourette est conu entre 1953 et 1955,
et achev en 1960. Le Corbusier meurt en 1965, lge de 78 ans. Cest
donc une uvre de la maturit bien accomplie. uvre plastique, uvre
sensible, uvre inspire dira-t-on aussi, elle sinscrit nanmoins dans
une autre ligne que celle des manifestes et des combats qui lont prc-
de. Le Corbusier na plus de dmonstration faire. Il rpond linsis-
tante demande du pre Couturier son ami, il est entran dans laventure
de Chandigarh, il boucle dautres chantiers, il crit, peint, expose. ce
titre luvre, justement, nous intrigue. Le Corbusier est certes sr de son
crayon, mais il laisse ses collaborateurs une grande libert dinterpr-
tation, jusqu lentreprise qui, dune certaine manire, impose toute sa
texture ldice (le bton brut). Le Corbusier porte cette uvre une
attention presque distraite, tant il doit maintenir de fronts simultans :
limmense chantier de Chandigarh encore une fois, la srie des Units
dhabitation, les commandes prives qui afuent (en Inde, en France, aux
tats-Unis), la publication de son uvre complte, sans compter une sant
Le couvent de la Tourette
dans l e si te dveux-sur-
lArbresle (photo Ren Burri,
1960).





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qui se fragilise (combien de retards dinformations ou de dcisions dus
la maladie). L alors rside une part de la force du btiment : de ntre
pas la nime duplication des thmes obsessionnels de larchitecte, mais
au contraire leur interprtation par les forces de lhistoire, par le temps qui,
dune certaine faon, le dpasse par sa vitesse.
Ainsi nous apparat la pertinence essentielle de cette
architecture. Et sil faut la replacer , comme lexige la tradition histo-
riographique, dans luvre complte de son auteur, ce sera lendroit de
cette sorte de disponibilit que favorise le trop-plein nal de cette uvre.





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Le couvent de la Tourette est au croisement de deux histoires. Celle de Le
Corbusier [L.C.], dune part, dans laquelle lesprit de ce livre sinscrit, et
celle de larchitecture religieuse dautre part, plus prcisment de larchi-
tecture conventuelle, dont le projet de L.C. marque une tape particulire-
ment signicative. Malheureusement, cette deuxime histoire na pas eu
de suite. Lappel L.C., en effet, tait cens promouvoir un nouveau type
de mcnat artistique, o lglise, lexemple des dominicains, aurait
con aux grands artistes de ce temps la ralisation de ses glises et de
ses images saintes. Mais cette gnreuse et historique ambition, connue
sous le nom dArt sacr
1
, tait plus le fait dun homme le rvrend
pre Couturier , que dune institution. Couturier mort (en 1954), lide
du mcnat ecclsiastique disparut avec.
C O M M A N D E
Le couvent de la Tourette est donc d au militantisme passionn de Marie-
Alain Couturier, dont les relations avec tous les artistes de renom du sicle
Matisse, Lger, Picasso, Braque, Mallet-Stevens en faisaient dem-
ble un interlocuteur privilgi pour L.C. ; Couturier avait dailleurs lui-
mme une formation dartiste et, comme L.C., il avait travaill un
moment pour Perret (en 1923, pour raliser les vitraux de Notre-Dame du
Raincy). Son engagement dominicain avait ranim en lOrdre une de ses
prrogatives essentielles : vivre en troite symbiose avec la culture de son
temps. En effet, limplantation, ds lorigine, des premiers couvents en
C O N C E P T I O N
1. LAr t sacr fut dabord l e nom
dun mouvement avant dt r e
celui dune revue. La dcadence de
lAr t sacr, dj perue au dbut
de ce sicle par lcrivain chrtien
Mari t ai n, susci t a dans l e mi l i eu
de nombreuses alarmes jusqu la
Seconde Guerre mondiale, principa-
lement chez Claudel et A. Cingria,
qui l i v r r ent au publ i c l eur s
inquitudes. Puis vint Marie- Alain
Couturier, artiste de formation et
moi ne de vocati on, qui consacra
sa vie rconcilier lglise et lart,
lequel tait devenu moderne. Ami
de t ous l es gr ands pei nt r es du
sicle, il les t travailler Assy,
Vence, Audincourt, chapelles qui
devaient servir de vritables mani -
festes. Mais la raction intgriste ne
tarda pas se manifester et avec la
disparition de Couturier en 1954, le
mouvement eut du mal survivre,
malgr les efforts des partisans de
lArt sacr, comme le R.P. Regamey,
cofondateur avec Couturier de l a
revue Art sacr. Cf. Marcel Bi l l ot,
Le pre Couturier et lArt sacr ,
in Catalogue de lexposition Paris-
Paris, 1937-1957, Paris, cci, 1981.





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pleine ville (le couvent des Jacobins, Toulouse) impliquait lordre domini-
cain dans un dialogue permanent avec la Cit, donc avec la Culture, avec
lHistoire. Cest notamment ce souci originel qui favorisa la conance dune
partie de la congrgation envers larchitecture moderne de L.C., tout athe
quil ft. Le pre Couturier, depuis les alarmes de Claudel dans les annes
vingt, avait constamment prch le rapprochement ncessaire de lArt et
de la Foi : Nous avons toujours pens et toujours dit, crivait-il en 1952,
que pour la renaissance de lart chrtien, lidal serait toujours davoir des
gnies qui soient en mme temps des saints. Mais dans les circonstances
prsentes, si de tels hommes nexistent pas, nous pensons en effet que
pour provoquer cette renaissance, cette rsurrection, il est plus sr de
sadresser des gnies sans la foi qu des croyants sans talent
2
.
Contrairement aux bons pres qui pensaient que lArt
stait loign depuis un demi-sicle de lglise, le pre Couturier pensait
que ctait lglise qui navait pas suivi les mouvements de lArt. Cest ainsi
qu Vence, Assy, il t travailler Lipchitz, Matisse, Rouault, Lger. Cest
ainsi encore quil convainquit L.C. de construire un couvent veux-sur-lAr-
bresle, prs de Lyon, en 1953.
La congrgation dominicaine souffrait depuis la n de
la dernire guerre dune dsertion vocative juge alarmante. Guid depuis
douze sicles par la recherche et lentretien dun accord fondamental entre
la Foi et la Socit, lordre, dans les annes cinquante, sinterrogeait
sur les voies de sa rnovation. Les pres dominicains rent alors le pari
quen construisant de nouveaux monastres, la vocation pourrait rena-
tre en mme temps que se rajusteraient esthtique et foi. Des chantiers
devaient souvrir dans les provinces dominicaines de Paris, de Toulouse, de
Lille et de Lyon, o des architectes modernes furent convis dnir
le nouveau design dominicain. Lide de la construction remonte ainsi
1950. Les dominicains, alors installs au noviciat de Chambry, deman-
drent dabord un projet larchitecte savoyard Novarina, dj auteur
de lglise Notre-Dame-de-Toute-Grce Assy, construite en 1945. Peu
aprs, linuent pre Couturier convainquit la hirarchie de coner lun
de ces projets larchitecte le plus fameux du moment : Le Corbusier. On
tait la n de lanne 1952 ; dj larchitecte, malgr ses rticences
lendroit de lglise, avait cd la commande ecclsiastique et avait
construit Ronchamp en 1950. Il avait cd quand on lui avait demand :
Construisez-nous un relais vers le ciel . Devant ce succs, devant de
multiples autres demandes, il rpondait : Je ne peux pas construire des
glises pour des gens que je ne loge pas. Aussi, lorsque Couturier lui
rclama un projet de couvent, il ne put refuser, dautant que le programme
tait la hauteur de ses ambitions : loger cent curs et cent corps dans
le silence . Cette prescription tait presque sufsante. En effet, les pres
avaient une totale conance envers le crateur quils avaient choisi. Cest
en le pressant daller visiter le Thoronet, un monastre ltat pur , et
en lui communiquant le texte de la rgle dominicaine (saint Augustin) que
Couturier dnit les termes dun programme de couvent, ne signiant
2. M.- A. Cout uri er, Lappel aux
ma t r es de l ar t moder ne , i n
Catalogue de lexposition Paris-Paris,
1937-1957, ibid., p. 202.
3. Lettre du R.P. Couturier L.C. du
4 juillet 1953, reproduite in Jean
Petit, Un couvent de Le Corbusier,
Paris, Forces Vives, 1961.
4. Lettre du R.P. Couturier L.C. du
28 juillet 1953, Ibid.





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L.C. que lessentiel de leurs exigences : Jespre que vous avez pu aller
au Thoronet et que vous aurez aim ce lieu. Il me semble quil y a l les-
sence mme de ce que doit tre un monastre quelque poque quon le
btisse, tant donn que les hommes vous au silence, au recueillement
et la mditation dans une vie commune ne changent pas beaucoup avec
le temps. Selon le plan traditionnel, vous devez prvoir autour du clotre
trois grands volumes : celui de lglise ; en face, celui du rfectoire (bti-
ment croul au Thoronet) ; sur le troisime ct, le chapitre ; et enn sur
le quatrime ct, deux grandes salles de runions. Au premier tage, une
grande bibliothque. Le reste du btiment doit tre occup par les cellules
et quelques autres salles de moyenne grandeur
3
. cela il joignait trois
petits croquis comments. Peu aprs, Couturier renvoyait encore dautres
indications, sufsamment pour le mettre au travail : Je suis heureux que
vous soyez all au Thoronet. Cest l un monastre ltat pur. Maintenant
il ny aura plus dinconvnients ce que je vous montre des monastres
modernes, o, dans une habitation embourgeoise, nous vivons cepen-
dant la mme vie quau XIII
e
sicle, ce qui est absurde ! Pour les grands
espaces intrieurs dont je vous ai parl, il est clair que leur hauteur peut
tre proportionnelle leur dimension, lglise, naturellement, dominant
le tout. Pour le chapitre et le rfectoire la rigueur, ils peuvent avoir
une largeur minimum de 7 mtres. Vous avez not au Thoronet quon a
utilis, sans les masquer du tout, les dclivits du sol, mme lglise. Je
pense que cela vous aura enchant. Pour nous, la pauvret des btiments
doit tre trs stricte, sans aucun luxe ni superu, et par consquent cela
implique que les ncessits vitales soient respectes : le silence, la temp-
rature sufsante pour le travail intellectuel continu, les parcours des alles
et venues rduits au minimum. Au rez-de-chausse, la circulation gnrale
se fait normalement par le quadrilatre du clotre ; celui-ci, tant donn
le climat lyonnais, devra probablement tre vitr, moins quil ne double
une autre circulation intrieure. Aux tages, en gnral, les grands couloirs
sont au centre du btiment avec des cellules de part et dautre. Souvenez-
vous que notre mode de vie nous est absolument commun tous et par
consquent nappelle aucune diffrenciation personnelle lintrieur des
groupes
4
.
Tout cela, nanmoins, L.C. le lut aprs avoir visit le
terrain, vaste proprit que possdait la congrgation veux-sur-lAr-
bresle. Il avait dj ses pilotis dans la tte ; il ne lui fallait plus que ces
dtails dusage pour dclencher plus que jamais linspiration gomtrique
que lon sait et mettre son agence au travail.
L E S C O N C E P T E U R S
Dj, dbut 1953, au 35, rue de Svres, lagence de L.C. sactive sur plusieurs
gros projets : les Units dhabitation de Rez-les-Nantes et de Berlin sont
en cours dtude ou de ralisation, succdant de prs celle de Marseille.
Ronchamp nest pas achev, le projet de Chandigarh consomme une bonne
part de lnergie de larchitecte, qui doit encore rpondre sa clientle
Le Corbusier en compagnie
du pre Couturier.
Croquis du pre Couturier
adresss Le Corbusi er
(4 aot 1953). Les croquis,
adresss par Cout ur i er
depui s son l i t dhpi tal ,
consti tuent l es premi ers
lments de programme
du couvent.





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son agence que laprs-midi, consacrant ses matines la peinture et
lcriture. Cest dire la marge qui est laisse Xenakis et Wogenscky,
ses deux principaux collaborateurs. Le rle de Xenakis est donc par force
dimportance ; il suft pour cela de consulter les dessins conservs pour
sen rendre compte : esquisses traces minutieusement la rgle, plans
au centime, au cinquantime, ces derniers sont presque tous signs de
sa main. Cest lui que revient le choix des dimensionnements de lensem-
ble comme des parties, le choix des matriaux et des coffrages, le trac
des diverses courbures (chapelle Nord, peignes ), etc.
Si Xenakis travaille directement avec L.C. sur les phases
du projet proprement dit, cest Wogenscky, chef dagence, qui se charge de
lexcution en tant quarchitecte dopration. Il a charge la relation entre
tous les intervenants architectes, clients, entrepreneurs, ingnieurs. Il
lui incombe en particulier limportante production de tous les dessins dex-
cution (jusqu lchelle 1/20 et 1/10). Ce rle, Wogenscky loccupera
dans un premier temps lintrieur de lagence de la rue de Svres, puis
partir de 1956 boulevard Flandrin o il sest install son compte. Il est
second dans sa tche par un personnage-pivot dans cette organisation,
Fernand Gardien, qui sera le seul conserver tout au long de la construc-
tion le contact avec le chantier et les entrepreneurs. Wogenscky se charge
du projet constructif avec les entreprises et Gardien se consacre tout parti-
culirement au suivi du chantier. Cette division des rles entre projet et
excution est si bien inscrite dans les habitudes que lorsque Wogenscky
Plan de situation du couvent
veux.
Le couvent dans le paysage.





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se dcharge de son rle en 1958 au prot de G. M. Prsent (ingnieur
responsable du Service dexcution pour lagence Le Corbusier) cest
Gardien qui assure la transition en continuant sa charge chez ce dernier.
Paralllement aux travaux de projet de Xenakis et
Wogenscky, sinscrivent les tudes et les plans du bureau dingnieurs.
Au dmarrage du projet, le choix se portera sur le bureau de Sechaud et
Metz (ingnieurs de Nantes-les-Rez) qui, ds 1954, feront les premires
propositions de structures et tabliront le premier descriptif pour lappel
doffres.
Mais lchec de ce premier projet trop coteux impo-
sera (par lentremise des entrepreneurs) Jean Bloch comme nouvel ing-
nieur. Ce dernier tient un cabinet indpendant Paris, lOmnium Technique
de Construction (OTC), dont les relations professionnelles en font plutt un
BET de Travaux Publics. Ce sera Bloch et ses partenaires du gros uvre qui
imposeront notamment la plupart des solutions techniques importantes,
comme la prcontrainte, les poteaux en T des niveaux cellule pour leur
allgement, le banchage de lglise, les systmes de coffrages.
L D I F I C E
Sis en pleine campagne, 26 km au nord de Lyon, au sein dune proprit
de 70 hectares, ldice, sur plan peu prs carr, est pos bien hori-
zontalement sur le anc dune pente douce, au bord dune fort. Laccs
par la voie normale au couvent permet de dcouvrir en premier lieu





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Articulation des ailes :
1. conduits.
2. atrium.





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Organes spciques :
1. clocher.
2. eurs de bton.
3. parloirs.
4. oratoire.
5. avance de la
bibliothque.
6. accs la toiture.
7. escalier en colimaon.
8. passerelle.
9. chemine.
10. sacristie.
11. crypte.
12. orgue.





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Le systme des
circulations :
1. parloirs.
2. bibliothque.
3. oratoire.
4. salles de cours.
5. atrium.
6. rfectoire.
7. glise.
8. sacristie.
9. crypte.
10. cuisine.
mais ici selon une gomtrie particulire, en forme de croix dsaxe.
Troisime temps enn, ldice comprend une multitude
de petits ouvrages qui saccrochent ou sadossent larmature du carr de
base, comme autant dorganes visibles mais indispensables : la sacristie,
le clocher, loratoire, la chemine, lescalier en colimaon, la passerelle
de liaison des toits, le parloir Toutes ces excroissances, chacune plasti-
quement afrme (cubes, pyramides, paralllpipdes), tendent alors
brouiller la perception spatiale de ldice dans son ensemble, dans la
mesure o leur identit formelle capte lattention visuelle.
Voil donc comment sorganise la volumtrie du couvent.
Maintenant, comment se pratique-t-il ? Et comment se parcourt-il ? Le
systme des circulations est relativement complexe, bien que fond sur
des choix conceptuels clairs. Globalement nous sommes en prsence de
quatre systmes : un vertical, trois horizontaux, plus quelques liaisons
isoles. Les horizontaux sont : les conduits au niveau 1 (en forme
de croix), les couloirs au niveau O (plan libre), les couloirs des niveaux
cellule (en forme de U). Le systme vertical est compos de trois esca-
liers en milieu de chaque aile dhabitation, qui mettent en communication,
avec plus ou moins de facilit, les circulations horizontales. Des artices
de liaison supplmentaires ont t ncessaires : lescalier en colimaon
(reliant cuisine atrium/rfectoire niveau salles communes), lesca-
lier daccs au toit-jardin, laccs direct entre bibliothque et ltage cellu-
les, et enn un ascenseur au droit des cellules-inrmerie (aile ouest).





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Troisime et dernier volet de cette prsentation : les
plans respectifs de chacune des grandes units du couvent. Lglise dabord
est un vaste paralllpipde creux, bord de part et dautre de son grand
ct par la sacristie (ct cour), et la crypte en forme doreille. Lune
et lautre sont relies par un couloir souterrain (sous lglise) o sont
suspendus les habits des moines. Lglise est accessible ct cour par le
conduit nord et ct extrieur, par deux portes, qui permettaient aux
dles dassister aux crmonies publiques sans pntrer dans le couvent
(la partie est de lglise tant publique). La partie rserve aux moines
(ouest) est occupe par quatre ranges de stalles qui se font vis--vis, en
bton et en bois. Lautel, dominant sur un pidestal dardoises noires, est
constitu dune paisse et noble pierre blanche. La simplicit gomtrique
de lobjet sacr est dautant mieux souligne que les parois qui le bordent
sont traites avec une franche dissymtrie : les murailles violemment colo-
res et violemment claires de la crypte, et, en face, la paroi oblique de
la sacristie. Enn dans son grand axe, lglise oppose encore le sombre
creux de la niche dorgue (de forme carre) et le paravent rouge, jaune et
vert du confessionnal. Le tout est baign dune lumire un peu solennelle,
qui impose le respect et fait mme frissonner certaines heures.
Le reste de ldice se dploie selon deux logiques :
plan libre pour les tages de la vie commune (niveau classes, niveau
rfectoire), plan ordonn pour les tages des cellules. La vie en commun
comporte essentiellement des salles dtude (la Tourette tait un couvent
Plan de la couverture :
1. clocher ; 2. puits dclai-
rage de lglise ; 3. pont ;
4. accs.
Plan niveau cuisine (-9 m) :
1. cuisi ne ; 2. chaufferi e ;
3. sacristie ; 4. crypte.
Pl an ni veau r f ec t oi r e
(-4,50 m) :
1. gl i se ; 2. rfectoi re ;
3. c hapi t r e ; 4. at r i um ;
5. grand conduit ; 6. petit
conduit.
Plan niveau entre (0) :
1. salle de cours ; 2. salle
commune des pres ; 3. salle
c o mmu n e d e s p r t r e s
tudiants ; 4. salle commune
des frres convers ; 5. biblio-
thque ; 6. salle de lecture ;
7. oratoire ; 8. parloirs.
Pl an deuxime niveau de
cellules (+ 6,50 m) :
1. cel l ul es des mal ades ;
2. i nfi rmeri e ; 3. cel l ul es
dhtes ; 4. cel l ul es des
pres professeurs ; 5. cellule
du pre sous-ma tre des
tudiants ; 6. cellules des
prtres tudiants ; 7. cellu-
les des frres tudiants ;
8. c e l l u l es d es f r r es
convers ; 9. sanitaires. >





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L I MP OR T A N T
CEST LE CHOIX
Limiter lactivit de L.C. pour la construction du couvent de la Tourette au
simple rcit monographique serait plus quinsufsant. Effectivement, pris
entre les contingences de grands projets comme Chandigarh dune part, et
sa volont de se tenir distance des contraintes dexcution dautre part,
L.C. semble nintervenir que ponctuellement sur le projet de la Tourette.
De ce premier constat surgit en contrepartie le rle dterminant de la rue
de Svres et plus particulirement encore celui de Xenakis. Ainsi retrou-
vons-nous la bipartition originelle du travail qui associe L.C. et Pierre
Jeanneret
Cette distance de L.C., aptre pourtant de la moder-
nit constructive, par rapport son projet, touche mme au paradoxe
quand, dans un mouvement inverse, les entrepreneurs mettent toute leur
foi et leur nergie au service de celui qui incarne pour eux linnovation !
Quen est-il alors de la vritable prsence de L.C. ?
Larchitecte dcoupe en phases distinctes les grands niveaux de dcision
du processus de conception : gomorphologie ( Carnets ), classication
et rpartition fonctionnelle (parcours, lumire), dimensionnements harmo-
niques. Mais il faudrait encore se donner la peine de pntrer lintimit
du projet, dinterroger les choix oprs aux diffrents stades de ce dernier
pour que se dvoile (partiellement) larchitecture voulue par L.C. pour
son couvent. Lanalyse fonctionnaliste permet L.C. de transcrire ais-
ment les indications des pres en une rpartition clairement distingue des
espaces (habitation, prire, circulation). Cette efcacit dcisionnelle, qui





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pointe la vritable prsence de L.C. est le rsultat du travail thorique
labor depuis 1920. La stratgie dcisionnelle est sufsamment claire
pour que le travail danalyse du programme soit rapidement accompli ; nul
besoin alors dune prsence assidue de L.C. rue de Svres
Sur cette base analytique, le traitement formel sengen-
dre avec la mme aisance quoffre cette fois la thorie du langage archi-
tectural de L.C., qui veut qu chaque opposition fonctionnelle corresponde
un contraste formel. La pratique du peintre et du thoricien du Purisme
fonde sans doute ici cette stratgie du traitement des formes architectura-
les en jeu de volumes simples sous la lumire. Les courbes, les pyramides,
les surfaces lisses et les angles durs, la courbure de la chapelle, lcran
aveugle du rempart de lglise, toutes les formes sappellent et se rpon-
dent, sans trahir ni le manirisme, ni le formalisme : accords bruts, sinc-
res, issus autant de la clart des principes qui les engendrent, que de la
clbrit des choix qui les dcident. Jusquau dtail mme qui se soumet
un systme de dcision rgulateur valid en principe esthtique par la
thorie du Modulor. Le travail thorique est si fortement prsent dans lla-
boration du projet quil parviendra susciter chez les collaborateurs de la
rue de Svres des dveloppements nouveaux. Tel sera le cas pour Xenakis
qui proposera alors le traitement ondulatoire des pans de verre
Limportant, cest le choix : toute larticulation du
projet de la Tourette est scande par ces strates dcisionnelles qui dter-
minent en retour une lecture claire et hirarchise de larchitecture du
couvent de la Tourette. En revanche, si la matrise formelle du projet est
soigneusement orchestre par la thorie corbusenne, la matrise construc-
tive, elle, reste absente. Symptomatiquement, ce sera lentreprise qui d-
nira la conception technique du btiment.
Cette distance de L.C. face la pense constructive
nous est dj apparue comme une contradiction avec les proccupations
de celui qui fut le promoteur de lATBAT et le fervent dfenseur dune indus-
trialisation du btiment. Pourtant la raction de L.C. dans ce projet laisse
penser quil faut tudier diffremment la question : regrettant quon ne
puisse raliser lglise en ossature mtallique (industrielle), L.C. accepte
en effet volontiers la solution de la prcontrainte. Il semble considrer
que le dveloppement constructif de son projet est dabord le fait des
constructeurs, des entrepreneurs et, esprait-il, des industriels. Ds lors,
la distance lgard du projet constructif, et en corollaire lautonomie
pousse du projet formel, deviennent des attitudes parfaitement compr-
hensibles. Tout se passe comme si L.C. laissait au monde de la produc-
tion le choix du mode constructif ; lui-mme ayant la charge morale, sur
laquelle il insiste, de donner cette production les orientations majeures
de son dveloppement formel.
Cette position est dailleurs corrobore par lhistoire de
lentreprise du couvent de la Tourette : Sud Est Travaux est le fruit de la
reconversion dentreprises de travaux publics qui cherchaient dans le bti-
ment une compensation la rarfaction des constructions de barrages.





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Cest donc le jeu complexe de lconomie qui nalement viendra dnir la
pense constructive du couvent de la Tourette. Que L.C. alors estime ne
pas devoir intervenir dans ce domaine, nest-ce pas l une preuve de sa
lucidit ?
Ainsi, lencontre des thories encore rgnantes, L.C.
propose une thorie du projet indpendante du matriau, de ses contraintes
et de ses qualits, thorie empreinte dun soufe de libert qui contribua
probablement tablir son succs international. Toutefois, cette superbe
autonomie du projet formel prouve quelques difcults morales
avouer son mancipation du matriau : peut-on oublier si aisment des
sicles darchitecture fonds sur une intime connaissance de la pierre et du
bois ? Et en labsence de rgles imposes par le matriau, comment juger,
L.C. le demande, du bien ou du mal-fond dune architecture ? Le juge-
ment labor par L.C. propos de la Tourette rvle, sil en tait besoin,
la ncessit ultime du travail thorique quand ne soffre aucune explica-
tion pragmatique.





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B I B L I O G R A P H I E
Les principales sources documen-
t ai res ut i l i ses pour ce t r avai l
sont dordre pistolaire, iconogra-
phique et orale. Elles proviennent
en premier lieu de la fondation Le
Corbusier (cartons Ka, 1 19) et
dentretiens avec di vers protago-
nistes du projet ou du chantier :
Mes s i eur s Andr Wogens c ky
(architecte), Iannis Xenakis (archi-
tecte, ingnieur), Fernand Gardien
(coor di nat eur agence- chant i er),
M. Val l ade (chef de chant i er
SET), ai nsi que Rober t Cai l l ot
(conomie et Humanisme) et l e
frre Philippe, du couvent. Nous
avons gal ement eu accs aux
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PRFACE 5
UNE UVRE DE LA MATURIT 7
CONCEPTION 11
RALISATION 43
LES OPRATEURS DU PROJET 63
CONSCRATION 107
LIMPORTANT CEST LE CHOIX 121
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