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Captulo

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Introduo: Por que Foucault?
novas diretrizes para a pesquisa educacional
Michael A. Peters e Tina Besley
POR QUE LER FOUCAULT HOJE?
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Por que ler Foucault hoje? Por que estud-lo, afinal? O Foucault que
lemos hoje institucionalmente castrado, velho e decrpito? E fomos ns
que o fizemos assim? Depois de 20 anos, domesticamos e domamos sua
poltica, institucionalizamo-lo e, finalmente, fechamos seu caixo, catego-
rizando seu trabalho de uma vez por todas? No reader response criticism, em
que a principal nfase est no leitor e no processo de leitura, e no no autor
e no texto, aceita-se que o leitor a audincia no passivo(a), mas cons-
tri o texto e o escritor. A morte de Foucault como a morte de Deus, o
que nos faz recordar o homem louco de Nietzsche um feito realizado
pelo crente, pelo leitor: Foucault est morto, e ns o matamos, podera-
mos assim parafrasear Nietzsche. Terry Eagleton (2003), talvez o mais hbil
crtico literrio marxista do Reino Unido, escreveu um livro intitulado After
theory (Depois da teoria). Com depois, Eagleton quer dizer que aquela
exploso de interesse pelos estudos culturais que ocorreu nos anos de 1970
j no existe mais. Os estudos culturais alimentados pelo trabalho dos filso-
fos franceses contemporneos foram alm de sua fase ps-estruturalista:
Foucault, Lyotard, Deleuze e Derrida esto mortos. Habermas, embora
freqentemente hostil ao pensamento ps-estruturalista, em especial no in-
cio da dcada de 1980, um dos ltimos intelectuais remanescentes da
poca. Esses filsofos foram marcados pelos acontecimentos trgicos e pe-
las enormes perdas humanas da Segunda Guerra e pelos acontecimentos
12 / Peters, Besley & Cols.
polticos do ambiente do ps-guerra. Esses gigantes desenharam os grandes
quadros filosficos, e a ns restou colori-los. A questo torna-se ainda mais
premente por que ler Foucault depois da teoria?
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Mas ento a questo muito melodramtica. E tambm teimosa. Por
que o fato de ns lermos Foucault hoje diferente do por que ns o
lemos h 20 anos (se tanto).
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bom ressaltar que a questo da recepo
fundamental aqui e que a recepo de Foucault uma questo hermenutica
na filosofia da leitura e na sociologia do conhecimento e da cultura. A re-
cepo de Foucault muito diferente em distintos contextos nacionais e
culturais, especialmente quando ele lido por audincias e geraes dife-
rentes e, com freqncia, por razes diferentes. Podemos entender um pou-
co da dinmica e das complexidades culturais por meio do exame da recep-
o de Foucault no mundo de lngua inglesa.
A recepo de Foucault no mundo de lngua inglesa tem sido to varia-
da quanto irregular, como tem sido a do movimento ps-estruturalista em
termos mais amplos. Ps-estruturalismo, como um americanismo que ten-
de a obscurecer as freqentemente profundas diferenas e estilos individuais
de pensadores agrupados sob o termo, foi no incio mais prontamente rece-
bido em departamentos de literatura do que nos departamentos de filosofia.
Na verdade, enquanto estes foram particularmente hostis, aqueles foram
mais do que hospitaleiros. Muito do cnone ps-estruturalista lidava com o
ato da literatura e desenvolveu formas de crtica que no eram facilmente
contidas nos limites disciplinares, transbordando em direo filosofia,
literatura e aos estudos culturais. Os filsofos analticos, em particular, acha-
ram difcil lidar com a questo do estilo; eles no estavam felizes com os
novos mtodos desconstruo, semanlise (Kristeva) e genealogia ques-
tionando se eram suficientemente filosficos e rigorosos. Ainda assim,
enquanto os filsofos discutiam e se envolviam em disputas por demarcao
de terreno, o trabalho dos pensadores da primeira gerao ps-estruturalis-
ta tornou-se mais assimilado pela estrutura das humanidades e das cincias
sociais. Enquanto o pensamento ps-estruturalista era moldado pelos cam-
pos emergentes dos estudos culturais e da filmografia, era igualmente ata-
cado pelos marxistas tradicionais, pelos neomarxistas e, especialmente, no
incio, pelos tericos crticos de estilo prprio.
A questo da recepo de Foucault precisa ser escrita para determina-
dos pases, locais e disciplinas. As experincias americana e britnica, por
exemplo, so bastante diferentes, como so a de outros pases. Colin Gordon
(1996) assinala que a recepo britnica da obra de Foucault tem sido
difcil e incerta (p. 253), mas no deixa de observar a maneira pela qual
Foucault chamou a ateno para um elemento do pensamento crtico dos
criadores escoceses da economia poltica (p. 255) e atribuiu importncia
Por que Foucault? Novas diretrizes para a pesquisa educacional / 13
particular idia de sociedade civil de Fergusson (uma questo sobre a qual
os tericos escoceses contemporneos ainda no se debruaram). Gordon
tambm comea a dar relevncia a mais detalhes em um relato das diferen-
as entre Foucault e os historiadores britnicos, especialmente aqueles que
vem o marxismo como a cincia da histria. Como ele diz, a marca intelec-
tual da esquerda britnica o modo pelo qual a histria social substitui a
sociologia histrica como veculo para os intelectuais gramscianos orgni-
cos viverem suas vidas como parte da tarefa existencial de recriar elemen-
tos democrticos de uma cultura comum.
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Talvez hoje sejamos mais sens-
veis s valncias do contexto cultural e menos propensos a ostentar nossos
comprometimentos ideolgicos como verdades. Os speros antagonismos
da esquerda que caracterizaram os anos de 1980 parecem ter cedido espao
a uma maior sofisticao e criatividade tericas; talvez, mesmo como prepa-
rao para lidar com o que poderia ter parecido uma heresia h apenas uma
dcada. Esse antagonismo foi evidente, por exemplo, nas infindveis discus-
ses sobre a teoria do estado. De um lado, Foucault, como Gordon (1996)
aponta, inclinou-se a ridicularizar o que ele chamou de uma tendncia em
direo a uma (...) fobia-estatal (p. 263), e, de outro, ofendeu os moralis-
tas, desacreditando o vnculo social, lendo-o, em vez disso, como um campo
para a aplicao de tcnicas governamentais. A fobia estatal, talvez um re-
sultado da experincia do Socialismo Nacionalista, como Foucault (2004)
aponta em Naissance de la biopolitique, uma caracterstica particular da
gerao do ps-guerra.
A questo da recepo alem da obra de Foucault (e do prprio
Foucault) tambm bastante complexa: a questo de por que foi sempre
adiada tem muito a ver com a falta de interpenetrao das tradies filos-
ficas, com antipatias intelectuais e ao carter defensivo de ambos os lados
(francs e alemo), alm da polmica interveno de Habermas quando
aceitou o prmio Adorno da cidade de Frankfurt em 1980. Seu discurso de
aceitao do prmio estabeleceu os lados do debate em termos de uma
modernidade exaustiva contra a ps-modernidade, indicando que ele sus-
tentava a tese de que a modernidade era um projeto incompleto, chaman-
do os ps-estruturalistas franceses de neoconservadores e os aproximan-
do dos conservadores de Repblica de Weimar.
Outro ttulo para este captulo poderia ser Relativizando Foucault
aos Contextos em que Utilizado. Sugerimos isso porque, no campo da
educao, os pesquisadores e tericos o deformam: eles o usam ou usam
elementos de seu pensamento; abusam do autor de vrias maneiras; desfa-
zem-no e o refazem; distorcem e enviesam suas palavras e a ele prprio; s
vezes liquefazem-no; espremem-no para que passe em espaos bem peque-
nos; em geral apelam a Foucault, comeando com uma citao, para, depois,
14 / Peters, Besley & Cols.
apenas para fazer algo bem convencional e mundano, contra seu intento
original.
Foucault como se fosse um Senhor Elstico, o pensador original
portemanteau. Podemos escolher aspectos de seu pensamento ou influncias
presentes no seu pensamento para demonstrar uma proposio, elucidar um
ponto, examinar um argumento ou enfeitar nossas prprias intuies teri-
cas. Foucault quase estimula essa apropriao fragmentria, no-sistemtica
e potica de sua obra. Ele falava de sua prpria abordagem de caixa de ferra-
mentas em relao a Nietzsche e a Heidegger e do uso que deles fazia para
seus prprios fins. Ento, no de surpreender que Foucault possa inspirar
aquilo a que nos referimos como uma teoria construtivista da interpretao, a
qual enfatiza os contextos polticos do uso. Ainda assim, no se trata de que
possamos fazer qualquer coisa dele e de sua obra. Mesmo no havendo uma
leitura correta e verdadeira, h interpretaes de Foucault que so de fato
ms, erradas e distorcidas. isso que se chama de princpio da assimetria
interpretativa, que abre o trabalho do autor (o texto, o contexto e o intertexto)
a mltiplas interpretaes, enquanto, ao mesmo tempo, protege o futuro con-
tra o fechamento e oferece um horizonte aberto de interpretaes. Foucault ,
como ele mesmo diz de Nietzsche, Freud e Marx, uma figura da discursividade
(Foucault, 1998a). Que um texto estimule e permita novas interpretaes
um sinal de sua riqueza, profundidade e complexidade.
QUEM, O QUE E POR QUE FOUCAULT?
As questes quem ou o que Foucault? tm sido mais freqentemente
feitas do que por que Foucault?. James Faubion, por exemplo, comea sua
introduo nova coletnea da obra de Foucault (Faubion, 1998) exata-
mente com aquela questo, a que assim responde: As possibilidades pare-
cem infinitas: estruturalista, idealista, neoconservador, ps-estruturalista,
anti-humanista, irracionalista, radicalmente relativista, terico do poder,
missionrio da transgresso, esteta, homem beira da morte, santo, ou, se
nada servir, ps-moderno (p. xiii).
Esses rtulos, preparados para responder a quem ou o que
Foucault no so, claro, necessria e mutuamente contraditrios, mas no
so categorias ou descries que Foucault teria aplicado a si mesmo. E Foucault
era bastante impaciente e custico em relao queles que atribuam a ele
posies que no defendia ou queles que oferecessem descries dele que
no se encaixavam. Lembremo-nos de seu prefcio edio inglesa de The
order of things (1973)
*
em que escreveu: Na Frana, certos comentadores
* N. de T.: Publicado em lngua portuguesa sob o ttulo: As palavras e as coisas: uma
arqueologia das cincias humanas. So Paulo: Martins Fontes, 1981. Atualmente em sua
10
a
edio, 2007.
Por que Foucault? Novas diretrizes para a pesquisa educacional / 15
imbecis continuam a me rotular como estruturalista. No tenho consegui-
do colocar nas suas mentezinhas que no usei nenhum dos mtodos, con-
ceitos ou termos-chave que caracterizam a anlise estrutural (p. xiv).
Ele prosseguiu, reconhecendo certas similaridades entre sua pr-
pria obra e aquela dos estruturalistas (identificveis apenas retrospectiva-
mente) e sugeriu em concordncia com a problemtica do estruturalismo
que enfatizava o inconsciente e um descentramento do autor que seria
estranho para ele alegar que sua obra fosse independente das condies e
regras que em grande parte desconhea (p. xiv). Em outro texto, negou
que soubesse o que o termo ps-moderno significava ou mesmo o termo
modernidade (Foucault, 1998b, p. 448), embora reconhecesse que o
estruturalismo tivesse um determinado significado, ainda que apenas re-
trospectivamente. Na mesma entrevista, ainda observaria: Nunca fui
freudiano, nunca fui marxista e nunca fui estruturalista (p. 437).
Em outro comentrio autobiogrfico, Foucault (1984) procede nega-
tivamente, observando como os outros o classificaram e divertindo-se consi-
deravelmente ao lanar calnias a essas descries:
Acho que fui colocado em muitas casas do tabuleiro poltico, uma depois
da outra e s vezes simultaneamente: como anarquista, esquerdista, mar-
xista ostensivo ou disfarado, niilista, antimarxista explcito ou secreto,
tecnocrata a servio do gaullismo, como um novo liberal etc. Um profes-
sor americano reclamou que um cripto-marxista como eu tivesse sido con-
vidado para visitar os Estados Unidos, e eu fui denunciado pela imprensa
da Europa Oriental por ser cmplice dos dissidentes. Nenhuma dessas
descries importante por si mesma; consideradas em conjunto, por
outro lado, elas significam algo. E devo admitir que gosto do que signifi-
cam (p. 383-384).
Certa vez, Foucault observou, em passagem que viria a ficar famosa, que
O vir a ser do autor constitui o momento privilegiado da individualizao
da histria das idias, do conhecimento, da literatura, da filosofia e das cin-
cias (Foucault, 1998c, p. 205). Tal frase duplamente paradoxal quando
aplicada ao prprio Foucault, pois o chamado desaparecimento ou morte do
autor significativamente no algo que se aplique a ele, tanto como erudito
que durante sua vida produtiva iniciou novas inquiries e abordagens ou
como nome para um corpo ou corpus de trabalho que se conecta com movi-
mentos contemporneos e vai alm deles. Nem est tal frase apta para a
considerao de Foucault e de seu papel na teoria contempornea quando
os processos de reificao e canonizao tanto do homem quanto de sua
obra comearam mesmo antes de sua morte, em 1984. Ainda assim, Foucault
estava bastante ciente do tropo nietzschiano de uma esttica da existncia
e dos modos pelos quais podemos ou devemos refazer-nos a ns mesmos
16 / Peters, Besley & Cols.
princpios de autoconstituio que so ao mesmo tempo, ticos e polticos e
que prontamente se aplicam ao intelectual pblico, ao escritor e ao terico.
Foucault constantemente remodela sua posio, e seu pensamento
muda e evolui. Na verdade, ele estava sempre reformulando o que via como
seu prprio projeto. Dreyfus e Rabinow (1982), em seu estudo sobre a obra
de Foucault, propem quatro estgios: um estgio heideggeriano (tipificado
pelo estudo da loucura e da razo), um estgio arqueolgico ou quase-es-
truturalista (caracterizado pela The archaeology of knowledge
*
e The order of
things), um estgio genealgico e, finalmente, um estgio tico. A mudana
do estgio arqueolgico para o genealgico nos escritos de Foucault est
bem-representado em Discipline and punish
**
, uma obra que tem relevncia
direta para e teoria educacional. Como The history of sexuality: the will to
knowledge
***
, Discipline and punish exibe uma virada genealgica nietzschiana
concentrada sobre os estudos da vontade de conhecimento entendida como
algo que reflete tanto as prticas discursivas quanto as no-discursivas (i. e.,
institucionais) e, em particular, as complexas relaes entre poder, conheci-
mento e corpo. Em Discipline and punish, Foucault est centrado no corpo
como objeto de certas tecnologias disciplinares de poder, e examina a
genealogia das formas de punio e do desenvolvimento da moderna insti-
tuio penal, discutindo, por sua vez, a tortura (comeando com o terrvel
relato de Damien, o regicida), a punio (com ecos claros da famosa lista de
Nietzsche na Genealogy, 1956, p. 213), a disciplina e a priso.
No incio dos anos 1980, Denis Huisman pediu a Franois Ewald que
reeditasse a entrada relativa a Foucault para a nova edio do Dictionnaire
des Philosophes. Segundo observa o tradutor Robert Hurley em uma nota de
rodap para o texto intitulado Foucault, o texto submetido a Huisman
foi escrito quase que inteiramente pelo prprio Foucault, e assinado anoni-
mamente como Maurice Florence (p. 459). Foucault (1998d) comea a
escrever o verbete sobre si prprio com as seguintes palavras: No que diz
respeito ao quanto Foucault se insere na tradio filosfica, essa tradio a
tradio crtica de Kant, e seu projeto poderia ser chamado de Uma histria
crtica do pensamento (p. 459). Mais tarde, ele define uma histria crtica do
pensamento como uma anlise das condies sob as quais certas relaes
do sujeito para com o objeto so formadas ou modificadas, na medida em
que tais relaes constituem um conhecimento [savoir] possvel... Em pou-
cas palavras, uma questo de determinar seu modo de subjetivao... e
* N. de T.: Publicado em lngua portuguesa sob o ttulo: A arqueologia do saber. Rio de
Janeiro: Forense-Universitria, 1977. Atualmente em sua 7
a
edio, 2007.
** N. de T.: Publicado em lngua portuguesa sob o ttulo: Vigiar e punir: histria de violn-
cia nas prises. Petrpolis: Vozes, 1977. Atualmente em sua 33
a
edio, 2007.
*** N. de T.: Publicado em lngua portuguesa sob o ttulo: Histria da sexualidade: a
vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1977. Atualmente em sua 18
a
edio, 2007.
Por que Foucault? Novas diretrizes para a pesquisa educacional / 17
objetivao... Quais so os processos de subjetivao e objetivao que tor-
nam possvel para o sujeito como sujeito tornar-se um objeto do conheci-
mento [connaissance] como um sujeito? (p. 450-460).
Ele se descreve como algum que experimenta a constituio do sujei-
to tanto como um objeto de conhecimento inserido em determinados dis-
cursos cientficos ou jogos de verdade que chamamos de cincias huma-
nas (sejam elas empricas ou normativas) quanto um objeto para si mesmo,
que a histria da subjetividade na medida em que ela envolve a maneira
pela qual o sujeito experiencia a si mesmo em um jogo de verdade que se
relaciona a ele (p. 461), tal como na histria da sexualidade.
o tipo de autodescrio que Foucault apresenta em outro lugar. Em
uma entrevista que ocorreu um ano antes de sua morte, Foucault (1983) con-
fessou a Paul Rabinow e Hubert Dreyfus que sua real busca no era uma inves-
tigao do poder, mas, antes, a histria das maneiras pelas quais os seres huma-
nos se constituem como sujeitos, um processo que envolvia as relaes de poder
como aspecto integral da produo de discursos voltados s verdades.
Meu objetivo tem sido o de criar uma histria dos diferentes modos
pelos quais, em nossa cultura, os seres humanos se tornam sujeitos. Minha
obra tem lidado com trs modos de objetificao que transformam os seres
humanos em sujeitos. O primeiro so os modos de questionamento que ten-
tam atribuir a si prprios o status de cincia. Na segunda parte de minha
obra, estudei a objetivizao do sujeito no que se poderia chamar de prti-
cas de diviso. Finalmente, tenho buscado estudar meu trabalho atual
a maneira pela qual o ser humano transforma a si mesmo em um sujeito.
Por exemplo, escolhi o domnio da sexualidade. Assim, no o poder, mas o
sujeito, que o tema geral de minha pesquisa (p. 209).
Paul Veyne (1997) comentou, depois da morte de Foucault, que em
sua primeira palestra no Collge de France
Foucault contrastou uma filosofia analtica da verdade em geral com
sua prpria preferncia pelo pensamento crtico que tomaria a forma
de uma ontologia de ns mesmos, de uma ontologia do presente; na-
quele dia, ele chegou a relacionar seu prprio trabalho forma de re-
flexo que se estende de Hegel Escola de Frankfurt via Nietzsche e
Max Weber (p. 226).
Veyne alerta-nos sobre a importncia de no levar longe demais essa
analogia circunstancial e nos coloca em um caminho que conecta Foucault
de maneira muito forte a Nietzsche e a Heidegger, corretamente em meu
ponto de vista.
Foucault sem dvida foi fortemente influenciado por suas leituras tanto
de Nietzsche quanto de Heidegger e atribua a eles as idias que o levaram
a enfatizar e desvelar as relaes conceituais e histricas entre as noes de
verdade, poder e subjetividade em suas investigaes genealgicas. Ele co-
18 / Peters, Besley & Cols.
meou a ler esses dois filsofos no incio dos anos de 1950 e, embora tenha
escrito apenas um artigo substancial sobre Nietzsche (Foucault, 1977) e
nada diretamente relacionado a Heidegger, fica claro que as obras de Foucault
carregam as marcas inconfundveis desses dois grandes pensadores.
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A obra
de Nietzsche, em particular, propiciou a Foucault novas maneiras de reteorizar
e conceber de maneira nova a operao de poder e desejo na constituio e
auto-superao dos sujeitos humanos. Tal obra capacitou-o a analisar os
modos pelos quais os seres humanos se tornam sujeitos sem conferir priori-
dade conceitual ao poder ou ao desejo, como havia sido o caso do marxismo
(com sua nfase no poder) e do freudismo (com sua nfase no desejo).
Esse a nossa compreenso geral de por que Foucault? e de por que
motivo Foucault tem atrado a gerao atual dos estudiosos de sua obra na
pesquisa educacional. Foucault oferece uma compreenso dos sujeitos edu-
cacionais o aluno, o estudante, o professor etc. em termos de uma hist-
ria da subjetividade e de uma investigao genealgica que permitiu aos te-
ricos da educao entender os efeitos da educao e das pedagogias tanto
como disciplinas quanto como prticas. uma questo que poderia ser tam-
bm proveitosamente colocada como onde Foucault?, isto , uma anlise
espacial de Foucault, no o homem, mas o corpus da obra, seus parmetros,
suas tematizaes e problematizaes relativas a questes mais antigas, suas
conexes com os pensadores contemporneos, modernos e clssicos.
uma resposta que achamos que Foucault teria preferido.
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O uso e o desenvolvimento da obra de Foucault no foram ainda total-
mente estabelecidos na pesquisa educacional para que se comece a falar de
diferenas ou orientaes claras em pases de lngua inglesa da mesma ma-
neira pela qual podemos distinguir os foucauldianos franceses (Donzeleot,
Ewald, etc.) dos anglo-australasianos (Rose, Hindess, Hunt, Dean, Hunter,
OMalley, etc. cuja base o jornal Economy and Society) ou das feministas
norte-americanas, francesas e australianas. Vale mencionar o livro de Ian
Hunter (1994) como um primeiro desenvolvimento da obra de Foucault em
relao ao modo como repensa a escola.
Na Gr-Bretanha, no meio dos anos de 1980, a abordagem da psicolo-
gia crtica de Walkerdine para o desenvolvimento da criana exerceu uma
forte influncia nos crculos educacionais britnicos. Desde ento, o uso de
Foucault tem sido dominado pela orientao etno-sociolgica de Stephen
Ball (1990, 1994), embora a obra de David Hoskin (1979) tenha exercido
importante influncia, assim como a de Norman Fairclough (1989, 1992),
cuja anlise do discurso baseada em Foucault tem sido utilmente aplicada
compreenso da poltica educacional. Na Amrica do Norte, uma apropria-
o mais epistemolgica e feminista de sua obra pode ser vista nos escritos
de Tom Popkewitz (Popkewitz e Brennan, 1997), Bernadette Baker (2001)
e Maureenn Ford (1995), ao passo que, talvez por ser um pas pequeno, na
Nova Zelndia, a apropriao filosfica da obra de Foucault por James
Por que Foucault? Novas diretrizes para a pesquisa educacional / 19
Marshall (1989, 1996) tem provocado um direcionamento crtico e filosfico
forte, no apenas em seus alunos, mas em seu prprio pas, bem como,
tambm, internacionalmente. Os neozelandeses tm trabalhado com Foucault
de diversas maneiras: a interpretao materialista de Foucault feita por Mark
Olssen (1999-2002) busca v-lo como muito prximo a Gramsci; Tina (A.C.)
Besley (2002) tem colocado a obra de Foucault a trabalhar para o entendi-
mento da significao das relaes de poder na orientao escolar e, mais
amplamente, na construo do eu e das culturas juvenis; Sue Middleton
(1998), como feminista, tem utilizado sua obra para o estudo da sexualida-
de, enquanto Peters (1996) tem buscado entender Foucault dentro de um
contexto mais amplo do ps-estruturalismo, focalizando temas relativos a
governana, subjetividade e tica em relao poltica educacional. Um
grupo de estudiosos fundou um grupo foucaldiano na American Educational
Research Association em meados dos anos de 1990 dedicado aos estudos
histricos e filosficos de educao que incluem a obra de Michel Foucault
7
.
A ORGANIZAO DESTE LIVRO
Estamos satisfeitos em poder apresentar o trabalho de alguns dos au-
tores j discutidos nesta introduo: James Marshall e Mark Olssen. Marshall,
no Captulo 2, desenvolveu um tema sobre pesquisa educacional como
problematizao, enquanto Olssen, no Captulo 14, contribuiu com uma
tese original sobre a concepo de democracia de Foucault. Ambos os cap-
tulos oferecem novos e fortes direcionamentos de pesquisa na educao.
Juntamente com esses autores e de nosso prprio trabalho como represen-
tantes dos estudos acadmicos sobre Foucault no mundo de lngua inglesa,
a compilao de artigos rene, de maneira singular, esse corpus com o tra-
balho realizado por estudiosos que trabalham em vrias universidades ale-
ms Ludwig Pongratz, Thomas Coelen, Fabian Kessl, Susanne Weber e
Susanne Maurer.
O trabalho conjunto com os acadmicos alemes ocorreu por meio de
um convite feito por Hermann Forneck (Universidade de Geissen) e Ludwig
Pongratz (Universidade tcnica de Darmstadt) para que estivssemos em
uma pequena conferncia sobre Foucault em uma bela localidade das mon-
tanhas de Verona em abril de 2003, que foi publicada como Nach Foucault:
Diskurs-und machtanalytische Perspektiven der Pdagogik (Pongratz et al.,
2004). Foi l que encontramos Susanne Weber, que, com sua colega Susanne
Maurer, nos convidou (e a Robert Doherty, nosso colega escocs), para um
workshop em janeiro de 2005 na Universidade Philips, na histrica cidade
de Marburg. Nessas duas sesses encontramos os estudiosos alemes que
contriburam para esta compilao e estabeleceram a base para colabora-
es continuadas de pesquisa (havia muito mais estudiosos nesses dois eventos
20 / Peters, Besley & Cols.
do que os que esto nesta compilao). O que comeou como uma colabora-
o entre os editores desta compilao (Michael A. Peters e Tina Besley, dois
neozelandeses trabalhando na Universidade de Glasgow) ampliou-se a Robert
Doherty, um colega da mesma universidade que est completando sua pes-
quisa de doutorado sobre Foucault em relao poltica educacional, e, em
segundo lugar, a nossos colegas e amigos da Nova Zelndia, James Marshall
e Mark Olssen. Finalmente, ampliamos o convite a nossos colegas que atua-
vam no campo dos estudos de Foucault, Jan Masschelein e Maarten Simons
(Leuven, Blgica), James Wong (Canad) e Kenneth Wain (Malta). O resul-
tado uma compilao internacional que focaliza o estudo de aspectos da obra
de Foucault para novos direcionamentos em pesquisa educacional.
A coleo comea com alguns temas gerais explorados neste primeiro
captulo e passa a focalizar um apanhado geral da educao como
problematizao, feito por James Marshall (Captulo 2) e contribuies
projetadas para explorar de uma nova maneira a significao da obra de
Foucault com base em questes que cercam a noo de pedagogia. Ludwig
Pongratz, no Captulo 3, investiga a relao entre os conceitos de liberdade
e disciplina na obra de Foucault, examinando a transformao nas punies
pedaggicas, enquanto Thomas Coelen, no Captulo 4, apresenta um estudo
das relaes pedaggicas entre professor e aluno na Antigidade, apresen-
tando-as como alternativas a outras alternativas confessionais e disciplina-
res modernas. Tina (A.C.) Besley, no Captulo 5, pesquisa a centralidade da
tecnologia do eu confessional na escolaridade, investigando a significao
da prtica do falar a verdade, e James Wong, no Captulo 6, apresenta uma
ontologia crtica do modelo de desenvolvimento da infncia.
No Captulo 7, Fabian Kessl volta-se a uma anlise do poder no servio
social, sugerindo que os estudos de normalizao da educao e o servio
social em geral tendem a reproduzir a hiptese do poder repressivo, en-
quanto no Captulo 8 Susanne Weber toma a figura do empreendedor
to prevalente nas discusses neoliberais da cultura para investig-la no
campo do desenvolvimento organizacional da Alemanha como um exemplo
tanto da normalizao dos sujeitos quanto da reconstruo das culturas
organizacionais. Esse captulo particularmente matizado e sensvel aos
discursos contemporneos voltados ao afirmativa para as mulheres con-
sideradas como apoio para os recursos humanos. No Captulo 9, Susanne
Maurer, explorando temas similares, usa a noo de governamentalidade
*
* N. de R.T. Em francs, o conceito usado por Foucault de gouvernementalit. Ao procurar
manter a traduo em um nico termo, optou-se por governamentalidade, palavra j cor-
rente na academia brasileira. Contudo, para dar conta da complexidade e da originalidade
do neologismo foucauldiano, em que h justaposio das palavras governo e mentalida-
de, poder-se-ia tambm ter usado o termo governomentalidade ou, ainda, as expresses
equivalentes mentalidade de governar/mentalidade de governana/mentalidade de governo.
Por que Foucault? Novas diretrizes para a pesquisa educacional / 21
para investigar o contexto das conexes radicais entre o servio social e os
movimentos sociais e novos atores coletivos mveis e mutveis. Tais ensaios
tm um sabor especificamente alemo; eles analisam a tradio alem do
servio social que, sob o ponto de vista institucional, est fortemente relaciona-
da pedagogia e educao, e ensinada nos mesmos departamentos ou
em departamentos similares na universidade.
No Captulo 10, Maarten Simons e Jan Masschelein usam a anlise de
Foucault do falar a verdade como meio de investigar o falar a verdade
cientfico da instituio da universidade, mas seu interesse menos
epistemolgico do que um estudo da maneira pela qual o falar a verdade
cientfico est sendo praticado e distinguido do discurso no-cientfico, uma
preocupao tica. Kenneth Wain, no Captulo 11, tambm est interessa-
do no ltimo Foucault e em sua abordagem da tica. Ele sustenta que, para
Foucault, enquanto a tica relaciona-se liberdade, a moralidade tem a ver
com a verdade. Os jogos da verdade, conectados s questes de governana
e controle, constituem um jogo de linguagem diferente daquele da tica.
Wain apresenta um relato da autocriao em relao ao cuidado de si e ao
futuro da educao. No captulo 12, Michael Peters focaliza a concepo de
jogos da verdade de Foucault, usando isso como um meio para elucidar
aspectos da subjetividade e da tica na pesquisa educacional. No Captulo
13, Robert Doherty emprega a noo de Foucault de governamentalidade
como uma ligao com o discurso e como base para moldar criticamente a
poltica educacional. Finalmente, no Captulo 14, Mark Olssen explora a
sugesto de Foucault sobre um tipo de democracia que nos leva alm das
prticas e instituies atuais.
Os estudos de Foucault sobre a educao oferecem ferramentas de
anlise que inspiraram abordagens histricas, sociolgicas e filosficas que
cobrem uma vasta gama de tpicos: genealogias dos alunos, estudantes,
professores e conselheiros/orientadores; as construes sociais das crian-
as, a adolescncia e a juventude; epistemologias sociais da escola em for-
mas institucionais mutantes, bem como estudos sobre o surgimento das disci-
plinas e de sua relao com os regimes de disciplina e punio; estudos filos-
ficos sobre os conceitos educacionais que cresceram com o humanismo euro-
peu, em especial nas formaes do Iluminismo e especificamente kantianas
homem, liberdade, autonomia, punio, governo e autoridade. Em todos os
casos, o arquivo foucauldiano apresenta uma abordagem para problematizar
conceitos e prticas que pareciam resistentes a uma anlise futura antes de
Foucault, que pareciam, em outras palavras, institucionalizados, ossificados e
destinados repetio interminvel na compreenso e nas interpretaes
acadmicas. Depois de Foucault como se tivssemos de revisitar a maior
parte das importantes questes relacionadas ao poder, conhecimento, sub-
jetividade e liberdade na educao.
22 / Peters, Besley & Cols.
NOTAS
1 A primeira parte desta introduo foi retirada de um artigo intitulado Why Foucault:
New Directions in Anglo-American Research, apresentado na conferncia After Foucault:
Perspectives of the Analysis of Discourse and Power in Education, 29-31 de outubro,
2004, em Verona, e organizada pela Universidade de Dortmund. Gostaramos de ampliar
nossos agradecimentos a Hermann Forneck e a Ludwig Pongratz pelo convite que nos
fizeram. Esse primeiro contato foi a base para uma colaborao contnua, da qual esta
coletnea de artigos parte. Uma verso do artigo original, que bem mais completa e
comenta especificamente os estudos sobre Foucault e educao no mundo de lngua
inglesa, aparece em Nach Foucault: Diskurs-und machtanalytische Perspektiven der
Pdagogik (Pongratz et al., 2004).
2 No aceitamos a posio de Eagleton, muito embora seja um tropo til neste contexto.
O que precisamos desesperadamente depois da teoria de uma teoria do capitalismo
do conhecimento, e isso algo que os estudos culturais, pelo menos em sua forma atual,
so incapazes de oferecer, em parte porque no dominam a economia e no focalizam a
questo da economia do conhecimento ou da informao.
3 Por que Foucault era lido na Alemanha nos anos de 1970, afirma Michael Wimmer
(Universidade de Hamburgo), diferente de por que lido hoje.
4 Ficamos, no obstante, desconcertados ao descobrir que no incio de julho de 2002 o
Departamento de Estudos Culturais de Birmingham havia sido fechado porque obtivera
um escore baixo no Research Assessment Exercise, que destina fundos de pesquisa para
as universidades britnicas, muito embora tivesse um resultado alto pelo ensino e por
seus muitos alunos.
5 Para a influncia de Nietzsche sobre Foucault, ver Shrift (1995). Para a influncia de
Heidegger sobre Foucault, ver Dreyfus (1989, 1996). Os livros de Foucault possuem,
claro, referncias espalhadas a ambos os pensadores. Em relao a Heidegger, tem-se
uma questo interessante (dada sua dvida intelectual para com o autor): por que Foucault
pouco reconheceu diretamente sua obra ou influncia?
6 No artigo Why Foucault? New Directions in Anglo-American Educational Research,
Peters (2004) indicou as novas diretrizes por meio da referncia a uma srie de descri-
es possveis de Foucault (Foucault como...) e desenvolvimentos de sua obra que ex-
ploram o uso do autor pela teoria educacional por parte dos estudiosos da comunidade
anglo-americana, centralizando ateno nas obras de James Marshall, Stephen Ball,
Mark Olssen, Tina Besley, Bernadette Baker, Tom Popkewitz e Marie Brennan, Sue
Middleton e Michael Peters. Peters excluiu especificamente os relatos gerais da influn-
cia de Foucault sobre a pesquisa educacional que defendiam uma orientao ps-estru-
turalista para a educao ou que recomendavam uma sntese ou integrao entre o ps-
estruturalismo e a pedagogia crtica, a fim de concentrar-se exclusivamente nos estudos
sobre Foucault. Ver Marshall (1989) e Olssen (1999, Captulo 10).
7 Ver o site http://facstaff.uww.edu/heyningk/foucault/sitemap.htm(acessado em 2 de
agosto de 2005). Ver, por exemplo, as mesas-redondas Foucault and Education: How
do we know what we know? (conduzida por Katharina Heyning com a participao de
Andrea Allard, Colin Green, Ruth Gustafson, Michael Ferrari e Rosa Lynn Pinkius, Stephen
Thorpe, Cathy Toll, Kevin Vinson, Huey-li Li) e Tinkering with Foucaults Tool-kit Down
Under (conduzida por Stephen Ball, com a participao de Elizabeth McKinley, Mary
Hill, Nesta Devine, Michael Peters, James Marshall, Sue Middleton).
Por que Foucault? Novas diretrizes para a pesquisa educacional / 23
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