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1
SIDNEY
SHELDON
JUZO FINAL
Traduo de
PINHEI! "E LE#!$
EDITORA RECORD
%IP&'rasil( %atalogao&)a&*o)te
$i)dicato Nacio)al dos Editores de Livros( +.
2
$heldo)( $id)e,( -.-/&
00120 +u34o *i)al / $id)e, $heldo)5 traduo de
6. '. Pi)heiro de Lemos. 7 --8 ed. 7 io de +a)eiro ecord( -..1.
Traduo de: The doomsda, co)spirac,
I$'N 20&9-&9:2/;&0
I & oma)ce estadu)ide)se. -. Lemos( 6.
'. Pi)heiro de <6l*redo 'arcelos Pi)heiro de=.
-.:2& II. T3tulo
%"" 7 2-:
.:&>>0/%"? 7 2;9</:=&:
T3tulo origi)al )orte&america)o
THE "!!#$"6@ %!N$PI6%@
%op,right A -..- B, $heldo) Literar, Trust
%op,right da traduo A -..; B, "istriBuidora ecord $.6.
"ireitos de puBlicao eCclusivos em l3)gua portuguesa )o 'rasil
adDuiridos pela
"I$TI'?I"!6 E%!" "E $EVIE!$ "E I#PEN$6 $.6.
Due se reserva a propriedade literFria desta traduo
Impresso )o 'rasil pelo
$istema %amero) da "iviso GrF*ica da
"I$TI'?I"!6 E%!" "E $EVIE!$ "E I#PEN$6 $.6. ua 6rge)ti)a -/- 7
;9.;-&:29 io de +a)eiro( + 7 Tel.: 020&;999
I$'N 20&9-&9:2/;&0
PE"I"!$ PEL! EE#'!L$! P!$T6L
%aiCa Postal ;:.90; 7 io de +a)eiro( + 7 ;9.;;&./9
3
Este para
Jerry Davis
4
Agradecimentos
"eseHo eCpressar meus agradecime)tos a +ames +. HurtaI( Ph.".( e sua esposa
"esirJe( por colocarem K mi)ha disposio seus valiosos co)hecime)tos tJc)icos.
5
Lue vocM possa viver em tempos i)teressa)tes.
7 a)tiga praga chi)es
6
r!"ogo
Uetendorf, Sua
Domingo, 14 de outubro, 15:
6s testemu)has K Beira do campo olhavam )um silM)cio horrori4ado( atordoadas
demais para *alarem. 6 ce)a K sua *re)te era grotesca( um pesadelo primevo( arra)cado das
pro*u)de4as te)eBrosas do i)co)scie)te coletivo do homem primitivo. %ada testemu)ha teve
uma reao di*ere)te. ?ma desmaiou. !utra vomitou. ?ma mulher tremia de *orma
i)co)trolFvel. 6lguJm pe)sou: !ou ter um infarto" ! idoso sacerdote apertou as co)tas do
rosFrio e *e4 o si)al&da&cru4. #$ude%me, &ai' #$ude a todos n(s' &rote$a%nos )ontra esse ma*
en)arnado' +ina*mente vimos a fa)e de Sat,' - o fim do mundo' . Dia do Ju/o +ina*
)0egou'
#rmagedon est1 a2ui' ' ' #rmagedon' . . #rmagedon' ' '
7
LIV! ?#
O CA#ADOR
Domingo, 14 de outubro, 31:
8
$ENSA%E$ UR%ENTE
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6$N P66 VI%E&"IET! %!#$E%
$E?$ !LH!$ 6PEN6$
6$$?NT!: !PE6EN! +?IO! PIN6L
#EN$6GE#: 6TIV6
N!TIPI%6 N!6". %IVI$( GEP6N( "I$( GHG( V$6P( IN$.
FI$ DA $ENSA%E$
Domingo, 14 de outubro, 31:15
$ENSA%E$ UR%ENTE
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6$N P66 VI%E&"IET! 7
$EVIE! $E%ET! N6V6L -/Q "I$TIT!
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P!VI"EN%I6 T6N$PERN%I6 TE#P!SI6 E$T6 6GRN%I6(
E# VIG! I#E"I6T6#ENTE.
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FI$ DA $ENSA%E$
Ca&'t("o Um
Dia Um
Segunda%feira, 15 de outubro
9
Ele voltara K e)*ermaria api)hada )a Base de %u %hi( )o Viet)am( e $usa) se i)cli)ou
soBre sua cama( adorFvel )o u)i*orme Bra)co de e)*ermeira( sussurra)do:
7 6corde( maruHo. VocM )o Duer morrer.
E Dua)do ouviu a magia de sua vo4( ele pTde Duase esDuecer a dor. Ela murmurava
alguma coisa em seu ouvido( mas ur)a campai)ha alta ressoava( )o co)seguia e)te)der
direito as palavras. Este)deu as mos( a *im de puCF&la para mais pe)o( mas agarrou ape)as o
ar.
Poi o som do tele*o)e Due despertou oBert 'ellam, por completo. Ele aBriu os
olhos( reluta)te( sem Duerer re)u)ciar ao so)ho. ! tele*o)e )a mesi)ha&de&caBeceira era
i)siste)te. Ele olhou para o relUgio. Luatro horas da madrugada. Tirou o *o)e do ga)cho(
irritado pela i)terrupo do so)ho.
7 $aBe Due horas soV
7 %oma)da)te 'ellam,V
?ma vo4 de homem( pro*u)da.
7 Isso mesmoW
7 Te)ho uma me)sagem para lhe tra)smitir( coma)da)te. "eve se aprese)tar ao
Ge)eral Hilliard( )a 6gM)cia de $egura)a Nacio)al( em Port #eade( Ks seis horas desta
ma)h. #e)sagem e)te)dida( coma)da)teV
7 $im.
E n,o' &rin)ipa*mente n,o'
! %oma)da)te oBert 'ellam, repTs o *o)e )o ga)cho( le)tame)te( perpleCo. ! Due
a 6$N podia Duerer com eleV $ervia )o !NI( o servio secreto )aval. E o Due podia ser
Basta)te urge)te para se co)vocar uma reu)io Ks seis horas da ma)hV Ele tor)ou a recostar
a caBea )o travesseiro( *echou os olhos( te)ta)do retor)ar ao so)ho. Pora to real... %laro
Due saBia o Due o dese)cadeara. $usa) tele*o)ara )a )oite a)terior.
7 oBert...
! som de sua vo4 causou&lhe o Due sempre causava. Ele respirou *u)do( treme)do.
7 !lF( $usa).
7 VocM estF Bem( oBertV
7 #uito Bem. Pa)tFstico. %omo vai #o)te de Gra)aV
7 No comece( por *avor.
7 EstF Bem. %omo vai #o)te 'a)IsV
oBert )o era capa4 de di4er Xseu maridoY. E*e era seu marido.
7 #uito Bem. $U Dueria avisF&lo Due vamos )os ause)tar por algum tempo. No
Dueria Due vocM se preocupasse.
! Due era t3pico de $usa). Ele *e4 um es*oro para ma)ter a vo4 *irme.
7 Para o)de vo desta ve4V
7 Voaremos para o 'rasil.
4o 535 parti)u*ar do ri)ao'
7 #o)te tem algu)s )egUcios lF 7 acresce)tou $usa).
7 Z mesmoV Pe)sei Due ele era o do)o do pa3s.
7 Pare com isso( oBert. Por *avor.
7 "esculpe.
Houve uma pausa.
7 Eu gostaria Due vocM estivesse com um [)imo melhor.
7 Estaria se vocM voltasse para mim.
7 Luero Due e)co)tre uma mulher maravilhosa e seHa *eli4.
7 +F e)co)trei uma mulher maravilhosa( $usa). 7 ! aperto )a garga)ta tor)ava
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di*3cil *alar. 7 E saBe o Due aco)teceuV Eu a perdi.
7 $e i)sistir )isso( )u)ca mais ligarei para vocM.
Ele *oi domi)ado por um s\Bito p[)ico.
7 No diga isso( por *avor. 7 $usa) era sua salvao. No podia suportar a
perspectiva de )u)ca mais *alar com ela. Te)tou parecer Hovial. 7 Vou sair e e)co)trar
alguma loura se)sual( trepar atJ a morte.
7 Luero Due e)co)tre alguJm.
7 Prometo.
7 Estou preocupada com vocM( Duerido.
7 No precisa *icar. Estou muito Bem.
Ele Duase e)gasgou com a me)tira. $e ao me)os $usa) souBesse a verdade... #as )o
podia discutir o proBlema com )i)guJm. #uito me)os com $usa). No suportaria a
compaiCo Due ela lhe o*ereceria.
7 Tele*o)arei do 'rasil.
Houve um silM)cio prolo)gado. No podiam se despedir um do outro( porDue havia
muita coisa a di4er( coisas demais Due era melhor )o di4er( Due )o podiam ser ditas.
7 Te)ho de desligar agora( oBert.
7 $usa)...
7 ! Due JV
7 Eu amo vocM( meu Bem. $empre amarei.
7 $ei disso. E eu tamBJm o amo( oBert.
E essa era a iro)ia amarga e doce do Due aco)tecera. 6i)da se amavam muito.
!o)6s dois t6m o )asamento perfeito, todos os amigos costumavam di4er. ! Due sa3ra
erradoV
! %oma)da)te oBert 'ellam, saiu da cama e atravessou descalo a sala de estar
sile)ciosa. 6 sala toda apregoava a ausM)cia de $usa). Havia de4e)as de *otogra*ias de $usa)
e dele em toda parte( mome)tos co)gelados )o tempo. !s dois pesca)do )as terras altas da
EscUcia( parados )a *re)te de um 'uda( K margem de um 7*ong taila)dMs( passea)do )uma
charrete pelos Hardi)s 'orghese( soB a chuva( em oma. E em cada *otogra*ia estavam
sorri)do e se aBraa)do( duas pessoas perdidame)te apaiCo)adas.
Ele *oi para a co4i)ha e *e4 um ca*J. ! relUgio ali marcava 1:-0. oBert hesitou por
um mome)to( depois discou um )\mero. 6 campai)ha tocou seis ve4es a)tes Due ele ouvisse
a vo4 do 6lmira)te ]hittaIer( )o outro lado da li)ha.
7 6lTV
7 6lmira)te...
7 Luem estF *ala)doV
7 $ou eu( oBert. Lame)to pro*u)dame)te acordF&lo( se)hor. 6caBei de receBer um
estra)ho tele*o)ema da 6gM)cia de $egura)a Nacio)al.
7 6 6$NV ! Due eles DueriamV
7 No sei. eceBi a ordem de me aprese)tar ao Ge)eral Hilliard( Ks seis horas da
ma)h.
Houve um mome)to de silM)cio.
7 Talve4 esteHa se)do tra)s*erido para lF.
7 No J poss3vel( se)hor. No *a4 se)tido. Por Due haveriam...V
7 Z UBvio Due se trata de algo urge)te( oBert. Por Due )o me liga depois da
reu)ioV
7 Parei isso( se)hor. !Brigado.
6 ligao *oi cortada. Eu n,o deveria ter in)omodado o ve*0o, pe)sou oBert. !
almira)te se a*astara do cargo de diretor do servio secreto )aval dois a)os a)tes. Pora
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forado a se a*astar( era a eCpresso mais apropriada. ! rumor era de Due a #ari)ha( como
um osso Hogado para um cachorro( i)stalara&o )uma peDue)a sala em algum lugar( com a
i)cumBM)cia de co)tar as cracas )os )avios retirados do servio ativo e ma)tidos em reserva(
ou DualDuer merda parecida. ! almira)te )o teria a me)or )oo das atividades atuais do
servio secreto. #as ele era o me)tor de oBert. Era mais 3)timo de oBert do Due Dual Duer
outra pessoa )o mu)do( K eCceo( J claro( de $usa). E oBert precisava *alar com alguJm.
%om $usa) ause)te( ele ti)ha a impresso de Due vivia )um desvio de tempo. Pa)tasiava Due
em algum lugar( em outra dime)so de tempo e espao( ele e $usa) ai)da *ormavam um casal
*eli4( sempre ri)do( desprecupados( apaiCo)ados. .u ta*ve/ n,o, pe)sou oBert( ca)sado.
8a*ve/ eu apenas n,o saiba 2uando devo renun)iar'
! ca*J estava pro)to. Ti)ha um gosto amargo. Ele especulou se )o seria ca*J do
'rasil.
Levou a C3cara para o Ba)heiro e estudou sua imagem )o espelho. %o)templava um
homem de Duare)ta e poucos a)os( alto e esguio( em Boas co)di^es *3sicas( um rosto rude(
DueiCo salie)te( olhos escuros( i)telige)tes e pe)etra)tes. Havia uma cicatri4 lo)ga e
pro*u)da )o peito( lemBra)a do desastre de avio. #as isso era o o)tem. Era $usa). E agora
era hoHe. $em $usa). Ele *e4 a BarBa( tomou um Ba)ho de chuveiro( deu uma olhada )as
roupas )o armFrio( . 2ue devo usar, especulou oBert( o uniforme da marin0a ou um terno
)ivi*9 E, por outro *ado, 2uem se importa )om isso9 Ele acaBou escolhe)do um ter)o ci)4a
escuro( uma camisa Bra)ca( e uma gravata ci)4a de seda. $aBia muito pouco soBre a 6gM)cia
de $egura)a Nacio)al( eCceto Due o PalFcio dos E)igmas( como era apelidado( supla)tava
todas as outras agM)cias de i)*orma^es america)as( e era a mais secreta de todas. . 2ue
2uerem )omigo9 Des)obrirei em breve'
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Ca&'t("o Dois
6 6gM)cia de $egura)a Nacio)al *ica discretame)te esco)dida em oite)ta e dois
acres de terre)o irregular( em Port #eade( #ar,la)d( ocupa)do dois prJdios Due( Hu)tos( tMm
o doBro do tama)ho do compleCo da %I6 em La)gle,( Virg3)ia. 6 agM)cia( criada para
o*erecer apoio tJc)ico )a proteo das comu)ica^es dos Estados ?)idos( e oBter dados de
i)*orma^es eletrT)icas )o mu)do i)teiro( emprega milhares de pessoas. $uas opera^es
geram ta)tas i)*orma^es Due mais de Duare)ta to)eladas de docume)tos so destruidas todos
os dias.
6i)da estava escuro Dua)do o %oma)da)te oBert 'ellam, chegou ao primeiro
porto. Ele parou Hu)to da cerca %,clo)e( e)cimada por arame *arpado. Havia uma guarita de
se)ti)ela ali( com dois guardas armados. ?m deles perma)eceu )a guarita( vigia)do(
e)Dua)to o outro se aproCimava do carro.
7 ! Due deseHaV
7 $ou o %oma)da)te 'ellam,. Vim *alar com o Ge)eral Hilliard.
7 Posso ver sua ide)ti*icao( coma)da)teV
oBert 'ellam, tirou a carteira do Bolso e eCtraiu o carto de ide)ti*icao do -/Q
"istrito do $ervio $ecreto Naval( ! guarda eCami)ou&o com toda ate)o( a)tes de devolvM&
lo.
7 !Brigado( coma)da)te.
Ele ace)ou com a caBea para o guarda )a guarita( e o porto *oi aBerto. ! guarda )a
guarita pegou um tele*o)e e avisou:
7 ! %oma)da)te 'ellam, estF a cami)ho.
?m mi)uto depois( oBert 'ellam, parou dia)te de um porto eletri*icado( *echado.
?m guarda armado aproCimou&se do carro.
7 %oma)da)te 'ellam,V
7 Isso mesmo.
7 Posso ver sua ide)ti*icao( por *avorV
oBert HF ia protestar( mas pe)sou: .ra, 2ue se dane' . espet1)u*o J de*es' Ele tor)ou
a tirar a carteira do Bolso( mostrou a ide)ti*icao ao guarda.
7 !Brigado( coma)da)te.
! guarda *e4 algum si)al i)vis3vel( e o porto *oi aBerto. 6o seguir em *re)te( oBert
'ellam, avistou uma terceira cerca %,clo)e K sua *re)te. Santo Deus, pe)sou ele( estou na
8erra de ./"
!utro guarda u)i*ormi4ado aproCimou&se do carro. Lua)do oBert 'ellam, HF
este)dia a mo para a carteira( o guarda olhou para a placa do carro e disse:
7 Por *avor( coma)da)te( siga direto para o prJdio da admi)istrao( em *re)te.
HaverF alguJm ali para receBM&lo.
7 !Brigado.
! porto *oi aBerto( oBert seguiu pelo cami)ho( )a direo de um e)orme prJdio
Bra)co. ?m homem K paisa)a esperava do lado de *ora( treme)do ao ar *rio de outuBro.
7 Pode deiCar seu carro aDui mesmo( coma)da)te 7 disse ele. 7 %uidaremos dele.
oBert 'ellam, deiCou as chaves )o carro e saltou. ! homem Due o cumprime)tou
parecia estar )a casa dos tri)ta a)os( alto( magro e pFlido. "ava a impresso de Due hF a)os
)o via a lu4 do sol.
7 $ou Harriso) _eller. Vou levF&lo ao Ge)eral Hilliard.
E)traram )um saguo e)orme( de teto alto. !utro homem K paisa)a se)tava por trFs
de uma mesa.
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7 %oma)da)te 'ellam,...
oBert 'ellam, virou&se. !uviu o estalido de uma c[mera.
7 !Brigado( se)hor.
oBert 'ellam, virou&se para _eller
7 #as o Due...V
7 $U vai demorar um mi)uto 7 assegurou Harriso) _eller.
$esse)ta segu)dos depois( oBert 'ellam, receBeu um crachF a4ul e Bra)co( com sua
*otogra*ia.
7 Por *avor( coma)da)te( use isso dura)te todo o tempo em Due perma)ecer )o
prJdio.
7 %erto.
%omearam a ava)ar por um corredor comprido e Bra)co. oBert 'ellam, )otou Due
havia c[meras de segura)a i)staladas a i)tervalos de seis metros( )os dois lados do corredor.
7 Lual J o tama)ho deste prJdioV
7 Luase du4e)tos mil metros Duadrados.
7 . 2u69
7 Z isso mesmo. Este corredor J o mais lo)go do mu)do... Tem tre4e)tos metros.
$omos completame)te auto&su*icie)tes aDui. Temos um s0opping )enter, restaura)te( agM)cia
dos correios( oito la)cho)etes( um hospital completo( i)clusive com sala de opera^es(
co)sultUrio de)tFrio( uma agM)cia do Ba)co estadual Laurel( uma lava)deria( uma sapataria(
uma BarBeada( e mais algumas coisas.
- um *ar *onge do *ar, pe)sou oBert( acha)do estra)hame)te depressivo.
Passaram por uma e)orme Frea aBerta( ocupada por um vasto mar de computadores.
oBert parou( espa)tado.
7 No J impressio)a)teV E esta J ape)as uma de )ossas salas de computadores. !
compleCo co)tJm mFDui)as decodi*icadoras e computadores )o valor de trMs Bilh^es de
dUlares.
7 Lua)tas pessoas traBalham aDuiV
7 %erca de de4esseis mil.
Ent,o para 2ue pre)isam de mim9, especulou oBert 'ellam,.
Ele *oi co)du4ido a um elevador particular( Due _eller acio)ou com uma chave.
$uBiram um a)dar( percorreram outro lo)go corredor( atJ alca)arem um co)Hu)to de salas(
)a eCtremidade.
7 Z aDui( coma)da)te.
E)traram )uma sala de recepo gra)de( com Duatro mesas de secretFrias. "uas das
secretFrias HF haviam chegado para o traBalho. Harriso) _eller ace)ou com a caBea para
uma delas( Due apertou um Boto( aBri)do uma porta i)ter)a( com um estalido.
7 E)trem( por *avor( se)hores. ! ge)eral estF espera)do.
7 Vamos 7 disse Harriso) _eller.
oBert 'ellam, seguiu&o para a sala i)ter)a. Era ampla( o teto e as paredes K prova de
som( moBiliada com co)*orto( com muitas *otogra*ias e meme)tos pessoais. Era evide)te Due
o homem por trFs da mesa passava muito tempo ali.
! Ge)eral #arI Hilliard( vice&diretor da 6$N( parecia ter ci)D`e)ta e poucos a)os(
muito alto( o rosto *irme( olhos *rios( uma postura empertigada. Vestia um ter)o ci)4a(
camisa Bra)ca( gravata ci)4a. :a*)u*ei )erto, pe)sou oBert. Harriso) _eller *e4 a
aprese)tao:
7 Ge)eral Hilliard( este J o %oma)da)te 'ellam,.
7 !Brigado por ter vi)do( coma)da)te.
:omo se fosse um )onvite para a*gum )01 da tarde'
!s dois home)s trocaram um aperto de mo.
14
7 $e)te&se. 6posto Due gostaria de tomar um ca*J.
. 0omem *6 pensamentos'
7 $im( se)hor.
7 Harriso)V
7 No( oBrigado.
Ele *oi se)tar )uma cadeira )o ca)to. ?ma campai)ha *oi apertada( a porta se aBriu( e
um orie)tal com o Haleco do ra)cho e)trou )a sala( tra4e)do uma Ba)deHa com ca*J e
Biscoitos. oBert )otou Due ele )o usava um crachF de ide)ti*icao. ;ament1ve*' ! ca*J *oi
servido. ! aroma era maravilhoso.
7 %omo pre*ere o seuV 7 pergu)tou o Ge)eral Hilliard.
7 Puro( por *avor.
! ca*J estava mesmo delicioso. !s dois home)s estavam se)tados de *re)te um para o
outro( em cadeiras macias de couro.
7 ! diretor pediu Due eu co)versasse com vocM.
. diretor' ?ma *igura le)dFria )os c3rculos da espio)agem. ?m ma)ipulador
Brilha)te e implacFvel( a Duem se creditava de4e)as de golpes audaciosos( )o mu)do i)teiro.
?m homem rarame)te visto em p\Blico( soBre o Dual se sussurrava em particular.
7 HF Dua)to tempo estF )o servio secreto do -/Q "istrito Naval( coma)da)teV 7
pergu)tou o Ge)eral Hilliard.
oBert *oi *ra)co )a resposta:
7 Lui)4e a)os.
$eria capa4 de apostar um mMs de soldo como o ge)eral era capa4 de i)*ormF&lo soBre
o dia eCato em Due i)gressara )o !NI.
7 6)tes disso( creio Due coma)dou uma esDuadrilha aero)aval )o Viet)am.
7 Isso mesmo( se)hor.
7 Poi derruBado. No esperavam Due pudesse soBreviver.
. mdi)o estava di/endo: <Es2uea%o' E*e n,o vai se re)uperar'= E ele Duisera
morrer. 6 dor era i)suportFvel. 6tJ Due de repe)te $usa) se i)cli)ava soBre sua cama. <#bra
os o*0os, maru$o' !o)6 n,o 2uer morrer' XEle *orara os olhos a se aBrirem e( atravJs do
)evoeiro de dor( descoBrira&se a co)templar a mulher mais li)da Due HF vira. Ela ti)ha um
rosto oval meigo( caBelos pretos aBu)da)tes( olhos casta)hos *aisca)tes( e um sorriso Due
parecia uma BM)o. Ele te)tara *alar( mas o es*oro era demais.
! Ge)eral Hilliard estava di4e)do alguma coisa. oBert 'ellam, trouCe a me)te de
volta ao prese)te.
7 %omo( ge)eralV
7 Temos um proBlema( coma)da)te. Precisamos de sua aHuda.
7 Pois )o( se)hor.
! ge)eral leva)tou&se( comeou a a)dar de um lado para outro.
7 ! Due vou lhe co)tar J eCtremame)te delicado. 6cima de ultra&secreto.
7 $im( se)hor.
7 !)tem( um Balo meteorolUgico da !T6N caiu )os 6lpes su3os. Havia algu)s
arte*atos militares eCperime)tais )o Balo Due so altame)te secretos.
oBert descoBriu&se a especular para o)de aDuela co)versa o levaria.
7 ! gover)o su3o removeu esses arte*atos do Balo( mas parece Due houve(
i)*eli4me)te( algumas testemu)has do acide)te. Z de import[)cia vital Due )e)huma delas
*ale com Duem Duer Due seHa soBre o Due viu. LualDuer come)tFrio poderia proporcio)ar
i)*orma^es valiosas a determi)ados outros pa3ses. EstF me e)te)de)doV
7 6cho Due sim( se)hor. Luer Due eu *ale com as testemu)has( adverti)do&as a )o
come)tarem o Due viram.
7 No eCatame)te( coma)da)te.
15
7 E)to )o com...
7 ! Due eu Duero Due *aa agora J simplesme)te locali4ar essas testemu)has. !utros
co)versaro com elas soBre a )ecessidade de silM)cio.
7 E)te)do. Todas as testemu)has esto )a $u3aV
! Ge)eral Hilliard parou )a *re)te de oBert.
7 Z esse o )osso proBlema( coma)da)te. No temos a me)or idJia do lugar em Due
se e)co)tram. !u de Duem so.
oBert pe)sou Due perdera alguma coisa.
7 %omo assimV
7 6 \)ica i)*ormao de Due dispomos J Due as testemu)has se e)co)travam )um
T)iBus de turismo. Por acaso passavam pelo local Dua)do o Balo meteorolUgico caiu( perto
de uma aldeia chamada...
Ele virou&se para Harriso) _eller.
7 ?ete)dor*.
! ge)eral tor)ou a se virar para oBert.
7 !s passageiros saltaram do T)iBus por algu)s mi)utos para olhar os destroos(
depois seguiram viagem. %o)cluida a eCcurso( os passageiros dispersaram&se.
oBert i)dagou( *ala)do Bem devagar:
7 Ge)eral Hilliard( estF Duere)do di4er Due )o hF registro de Duem so essas
pessoas ou para o)de *oramV
7 %orreto.
7 E Duer Due eu as descuBraV
7 ECatame)te. Poi muito Bem recome)dado. Estou i)*ormado de Due *ala meia d\4ia
de l3)guas com *luM)cia( e tem os melhores a)tecede)tes como age)te de campo. ! diretor
provide)ciou a sua tra)s*erM)cia temporFria para a 6$N.
>n)rve*"
7 Posso presumir Due traBalharei em cooperao com o gover)o su3oV
7 No. TerF de traBalhar so4i)ho.
7 $o4i)hoV #as...
7 No devemos e)volver )i)guJm )esta misso. No te)ho palavras su*icie)tes para
ressaltar a import[)cia do Due havia )o Balo( coma)da)te. ! tempo J esse)cial. Luero Due
me aprese)te um relatUrio de progresso todos os dias.
! ge)eral escreveu um )\mero )um carto e e)tregou&o a oBert.
7 Posso ser alca)ado atravJs desse )\mero( de dia ou de )oite. HF um avio
espera)do para levF&lo a OuriDue. $erF escoltado a seu apartame)to( a *im de pegar o Due
precisar para a viagem( e depois co)du4ido ao aeroporto.
Era o fim do <.brigado por ter vindo=' oBert se)tiu&se te)tado a pergu)tar
X6lguJm vai alime)tar meu peiCi)ho dourado e)Dua)to estou ause)teVY( mas teve o
presse)time)to de Due a resposta seria XVocM )o tem )e)hum peiCi)ho douradoY.
7 Em seu traBalho com o !NI( coma)da)te( por acaso adDuiriu co)tatos com a
comu)idade de i)*orma^es )o eCteriorV
7 $im( se)hor. Te)ho algu)s amigos Due poderiam ser \teis...
7 No estF autori4ado a e)trar em co)tato com )e)hum deles. 6s testemu)has Due
vai procurar com certe4a so de vFrias )acio)alidades. 7 ! ge)eral virou&se para _eller. 7
Harriso)...
_eller *oi atJ um arDuivo )o ca)to e aBriu&o. Tirou um e)velope pardo gra)de(
e)tregou&o a oBert.
7 HF ci)D`e)ta mil dUlares aDui( em di*ere)tes moedas europJias( e mais vi)te mil
em dUlares america)os. TamBJm e)co)trarF vFrios Hogos de docume)tos de ide)tidade
*orHados( Due podero ser \teis.
16
! Ge)eral Hilliard este)deu um carto de plFstico grosso( de um preto lustroso( com
uma *aiCa Bra)ca.
7 6Dui estF um carto de crJdito Due...
7 "uvido Due eu vF precisar( ge)eral. ! di)heiro serF su*icie)te( e ai)da te)ho o
carto de crJdito do !NI.
7 Pegue&o.
7 EstF Bem. 7 oBert eCami)ou o carto. Era de um Ba)co de Due )u)ca ouvira
*alar. No *u)do do carto( havia um )\mero de tele*o)e. 7 No tem )e)hum )ome aDui.
7 Z o eDuivale)te a um cheDue em Bra)co. No eCige ide)ti*icao. 'asta pedir Due
liguem para o tele*o)e )o carto Dua)do e*etuar um pagame)to. Z muito importa)te Due o
te)ha com vocM em todas as ocasi^es.
7 %erto.
7 E mais uma coisa( coma)da)te...
7 Pois )o( se)horV
7 Precisa e)co)trar as testemu)has. Todas( sem eCceo. %omu)icarei ao diretor Due
HF i)iciou a misso.
6 reu)io estava e)cerrada.
Harriso) _eller acompa)hou oBert K sala eCter)a. ?m *u4ileiro u)i*ormi4ado estava
se)tado ali. Leva)tou&se Dua)do os dois home)s e)traram.
7 Este J o %apito "oughert,. Ele o levarF ao aeroporto. 'oa sorte.
7 !Brigado.
!s dois home)s trocaram um aperto de mo. _eller virou&se e voltou K sala do
Ge)eral Hilliard.
7 EstF pro)to( coma)da)teV 7 pergu)tou o %apito "oughert,.
7 Estou( sim.
?as pronto para o DuMV Ele HF cuidara de miss^es di*3ceis )o passado( mas )u)ca de
algo to aBsurdo assim. Esperavam Due locali4asse uma Dua)tidade desco)hecida de
testemu)has desco)hecidas de pa3ses desco)hecidos. @uais s,o as )0an)es )ontra isso9,
especulou oBert. Estou me sentindo )omo a Aain0a Bran)a no &as das ?aravi*0as' <&or
2ue Cs ve/es a)redito em at seis )oisas impossveis antes do des$e$um9=&ois o 2ue a)on%
te)eu a2ui e2uiva*eu a todas as seis'
7 Te)ho orde)s de levF&lo direto a seu apartame)to( e depois K Base 6)dreas( da
*ora aJrea 7 i)*ormou o %apito "oughert,. 7 HF um avio espera)do para...
oBert sacudiu a caBea.
7 Te)ho de passar primeiro )o meu escritUrio.
"oughert, hesitou.
7 EstF certo. Vou acompa)hF&lo e *icarei K sua espera. Era como se )o co)*iassem
)ele( como se )o Duisessem perdM&lo de vista. $U porDue saBia Due um Balo meteorolUgico
ca3raV No *a4ia se)tido. oBert e)tregou seu crachF )a recepo( deiCou o prJdio( para o *rio
do dia Due raiava. $eu carro desaparecera. Em ve4 dele( uma limusi)e aguardava.
7 %uidaremos de seu carro( coma)da)te 7 i)*ormou o %apito "oughert,. 7
?saremos esta limusi)e agora.
Havia uma arBitrariedade em tudo aDuilo Due oBert achava vagame)te
desco)certa)te.
7 EstF certo.
Partiram para o escritUrio do servio secreto )aval. ! sol pFlido do ama)hecer logo
desapareceu por trFs de )uve)s de chuva. $eria um dia horr3vel. Sob mais de um aspe)to,
pe)sou oBert.
17
Ca&'t("o Tr)s
.ttaDa, :anad1
34:
$eu codi)ome era +a)us. Palava para do4e home)s( )uma sala *orteme)te guardada de
um compleCo militar.
7 %omo todos HF *oram i)*ormados( a !perao +u34o Pi)al *oi acio)ada. HF diversas
testemu)has Due devem ser e)co)tradas o mais depressa poss3vel( com aBsoluta discrio.
No podemos te)tar locali4F&las atravJs dos ca)ais regulares de segura)a por causa do
perigo de um va4ame)to.
7 Luem estamos usa)doV
! russo. Enorme' Estourado'
7 $eu )ome J %oma)da)te oBert 'ellam,.
7 %omo *oi selecio)adoV
! alemo. #risto)rata' >mp*a)1ve*'
7 ! coma)da)te *oi escolhido depois de meticulosa Busca de computador )os
arDuivos da %I6( P'I e meia d\4ia de outras agM)cias de segura)a.
7 Posso pergu)tar( por *avor( Duais so as suas Duali*ica^esV
! Hapo)Ms. &o*ido' #stu)ioso'
7 ! %oma)da)te 'ellam, J um eCperie)te age)te de campo( *ala seis l3)guas
*lue)teme)te e possui uma *icha eCemplar. +F demo)strou muitas ve4es Due J um homem
Basta)te e)ge)hoso.
7 Ele estF a par da urgM)cia da missoV
! i)glMs. Esnobe' &erigoso'
7 EstF( sim. Tudo i)dica Due ele serF capa4 de locali4ar todas as testemu)has Bem
depressa.
7 Ele saBe Dual J o propUsito da missoV
! *ra)cMs. &ropenso a dis)ussEes' .bstinado'
7 No.
7 E o Due aco)tecerF depois Due ele e)co)trar as testemu)hasV
! chi)Ms. Esperto' &a)iente'
7 $erF devidame)te recompe)sado.
18
Ca&'t("o *(atro
! Duartel&ge)eral do !NI( o servio secreto )aval( ocupa todo o Dui)to a)dar do vasto
Pe)tFgo)o( um e)clave )o meio do maior prJdio de escritUrios do mu)do( com vi)te e oito
DuilTmetros de corredores e vi)te e )ove mil *u)cio)Frios( e)tre civis e militares.
! i)terior do !NI re*lete as tradi^es )avais. 6s escriva)i)has e arDuivos so pi)tadas
de verde&oliva( da era da $egu)da Guerra #u)dial( ou de ci)4a&couraado( da era do
Viet)am. 6s paredes e os tetos so pi)tados de amarelo claro ou Bege. No comeo( oBert
*icara desolado com a decorao esparta)a( mas hF muito Due HF se acostumara.
6gora( ao e)trar )o prJdio e aproCimar&se da mesa da recepo( o guarda *amiliar lhe
disse:
7 'om dia( coma)da)te. Posso ver seu passeV
oBert traBalhava ali hF sete a)os( mas o ritual )u)ca mudava. !Bedie)te( ele mostrou
o passe.
7 !Brigado( coma)da)te.
6 cami)ho de sua sala( oBert pe)sou )o %apito "oughert,( espera)do&o )o
estacio)ame)to( )a e)trada K Beira do *io. Espera)do para escoltF&lo ao avio Due o levaria K
$u3a( o)de i)iciaria uma caada imposs3vel.
Lua)do chegou K sua sala( oBert HF e)co)trou ali sua secretFria( 'arBara.
7 'om dia( coma)da)te. ! vice&diretor pediu Due *osse K sala dele.
7 Ele pode esperar. Ligue&me para o 6lmira)te ]hittaIer( por *avor.
7 Pois )o( se)hor.
?m mi)uto depois( oBert estava *ala)do com o almira)te.
7 "evo presumir Due sua reu)io HF acaBou( oBertV
7 HF poucos mi)utos.
7 %omo *oiV
7 Poi... i)teressa)te. EstF livre para me *a4er compa)hia )o desHeHum( almira)teV
oBert te)tou ma)ter a vo4 casual. No houve DualDuer hesitao.
7 %laro. Vamos )os e)co)trar aiV
7 Isso mesmo. "eiCarei um passe de visita)te K sua espera )a e)trada.
7 %omBi)ado. Estarei a3 de)tro de uma hora.
oBert repTs o *o)e )o ga)cho e pe)sou: - irFni)o 2ue eu ten0a de deiGar um passe
de visitante para o a*mirante' H1 pou)os anos e*e mandava em tudo a2ui, o )0efe do servio
se)reto nava*' :omo e*e deve se sentir9
oBert tocou a campai)ha do i)ter*o)e para *alar com a secretFria.
7 Pois )o( coma)da)teV
7 Estou espera)do o 6lmira)te ]hittaIer. Provide)cie um passe para ele.
7 %uidarei disso imediatame)te.
Estava )a hora de se aprese)tar ao vice&diretor. "usti) escroto Thor)to).
Ca&'t("o Cinco
"usti) X"ust,Y Thor)to)( vice&diretor do servio secreto )aval( co)Duistara sua *ama
como um dos maiores atletas Due HF sa3ra de 6))apolis. Thor)to) devia sua atual posio
elevada a uma partida de *uteBol america)o. ?ma partida e)tre o eCJrcito e a mari)ha( para
19
ser mais preciso. Thor)to)( um homem e)orme( mo)ol3tico( atuara como 4agueiro( em seu
\ltimo a)o em 6))apolis( )a partida mais importa)te da mari)ha )aDuele a)o. No i)3cio do
Duarto tempo( com o eCJrcito ve)ce)do por -: a 9( dois tou)0doDns e uma co)verso K
*re)te( o desti)o i)ter*erira e mudara a vida de "usti) Thor)to). Ele i)terceptara um passe do
eCJrcito( girara( e arremetera pela *ala)ge do eCJrcito( a *im de marcar um tou)0doDn, o
la)ce em Due a Bola J Hogada ao solo atravJs da li)ha do gol adversFrio. 6 mari)ha perdera o
po)to eCtra( mas logo em seguida marcara um po)to de campo. ei)iciado o Hogo( o ataDue
do eCJrcito *ora detido. 6 co)tagem era eCJrcito -:( mari)ha .( o tempo se aproCimava do
*im.
6 partida recomeara( a Bola *ora passada para Thor)to)( Due caiu soB uma pilha de
u)i*ormes do eCJrcito. Levara muito tempo para se leva)tar. ?m mJdico e)trara corre)do )o
campo. Thor)to) ace)ara para Due ele se retirasse( irritado.
Palta)do ape)as algu)s segu)dos para o Hogo termi)ar( *oram dados os si)ais para um
passe lateral. Thor)to) pegou a Bola em sua prUpria li)ha de de4 Hardas. No houvera como
detM&lo. 6va)ara pela oposio como um ta)Due( derruBa)do todos os Due *oram Basta)te
desa*ortu)ados para se i)terporem em seu cami)ho. 6 dois segu)dos do *i)al da partida(
Thor)to) cru4ara a li)ha do gol para o tou)0doDn vitorioso. Era a primeira vitUria da mari)ha
co)tra o eCJrcito em Duatro a)os. Isso( por si sU( teria pouco e*eito )a vida de Thor)to). !
Due tor)ara o eve)to sig)i*icativo *ora o *ato de Due( )o camarote reservado Ks autoridades(
estavam se)tados ]illard $to)e e sua *ilha( Elea)or. E)Dua)to os espectadores se pu)ham de
pJ( aclama)do *re)eticame)te o herUi da mari)ha( Elea)or virou&se para o pai e disse:
7 Luero co)hecM&lo.
Elea)or $to)e era uma mulher de gra)des apetites. Ti)ha o rosto *eio( mas um corpo
se)sual e uma liBido i)saciFvel. !Bserva)do "usti) Thor)to) arremeter selvageme)te pelo
campo( ela *a)tasiara como ele seria )a cama. $e sua virilidade *osse to gra)de Dua)to o
resto do corpo... Elea)or )o se desapo)tara.
$eis meses depois( Elea)or e "usti) Thor)to) casaram. Esse *ora o comeo. "usti)
Thor)to) passara a traBalhar com o sogro( i)gressa)do )um mu)do arca)o( Due Hamais
so)hara Due eCistia.
]illard $to)e( o )ovo sogro de Thor)to)( era um homem misterioso. ?m Bilio)Frio
com poderosas liga^es pol3ticas e um passado e)volto em segredo( era um perso)agem
*urtivo Due ma)dava e desma)dava em capitais )o mu)do i)teiro. Ti)ha sesse)ta e ta)tos
a)os( um homem meticuloso( cada movime)to seu preciso e metUdico. Ti)ha *ei^es
marca)tes e olhos vetados( Due )o deiCavam tra)sparecer coisa alguma. ]illard $to)e
achava Due )o se devia desperdiar palavras )em emo^es( e era implacFvel )o empe)ho em
co)seguir o Due Dueria.
!s rumores a seu respeito eram *asci)a)tes. "i4ia&se Due assassi)ara um co)corre)te
)a #alFsia( e Due tivera um tUrrido caso de amor com a esposa *avorita de um emir. "i4ia&se
tamBJm Due apoiara uma revoluo vitoriosa )a NigJria. ! gover)o HF o i)diciara meia d\4ia
de ve4es( mas as a^es Hudiciais sempre eram misteriosame)te arDuivadas. Havia histUrias de
suBor)os( se)adores comprados( segredos i)dustriais rouBados( e testemu)has Due
desapareciam. $to)e era co)selheiro de preside)tes e reis. Era o poder )u e cru. E)tre suas
muitas propriedades( havia um s3tio gra)de e isolado( )as mo)ta)has do %olorado( o)de
cie)tistas( capites da i)d\stria e l3deres mu)diais se reu)iam todos os a)os( em semi)Frios.
Guardas armados ma)ti)ham a dist[)cia os visita)tes i)deseHFveis.
]illard $to)e )o ape)as aprovara o casame)to da *ilha( mas tamBJm o e)coraHara.
$eu )ovo ge)ro era i)telige)te( amBicioso e( o mais importa)te( maleFvel.
"o4e a)os depois do casame)to( $to)e provide)ciara para Due "usti) *osse )omeado
emBaiCador )a %orJia do $ul. VFrios a)os mais tarde( o Preside)te dos Estados ?)idos
desig)ara&o para emBaiCador )a !N?. Lua)do o 6lmira)te alph ]hittaIer *ora
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suBitame)te a*astado do cargo de diretor em eCerc3cio do !NI( Thor)to) *icara )o seu lugar.
E )esse dia ]illard $to)e chamara o ge)ro para uma co)versa.
7 Isto J ape)as o comeo 7 prometera $to)e. 7 Te)ho pla)os maiores para vocM(
"usti). Gra)des pla)os.
E ele passara a descrever seus pla)os.
"ois a)os a)tes( oBert tivera seu primeiro e)co)tro com o )ovo diretor em eCerc3cio.
7 $e)te&se( coma)da)te. 7 No havia DualDuer cordialidade )a vo4 de "usti)
Thor)to). 7 VeHo )a sua *icha Due J uma espJcie de operador i)depe)de)te.
. 2ue e*e est1 2uerendo insinuar )om isso9, especulara oBert. E decidira
perma)ecer de Boca *echada. Thor)to) *itara&o )os olhos( a)tes de acresce)tar:
7 No sei como o 6lmira)te ]hitaIIer dirigia este servio Dua)do estava )o
coma)do( mas daDui por dia)te *aremos tudo de acordo com as )ormas. Espero Due mi)has
orde)s seHam cumpridas ao pJ da letra. Estou se)do Bem claroV
Santo Deus, pe)sara oBert. o 2ue vamos ter a2ui9
7 Estou se)do Bem claro( coma)da)teV
7 EstF( sim. Espera Due suas orde)s seHam cumpridas ao pJ da letra.
E ele se pergu)tara se Thor)to) esperava Due Batesse co)ti)M)cia.
7 Isso J tudo.
#as )o era tudo.
?m mMs depois( oBert *ora e)viado K 6lema)ha !rie)tal para Buscar um cie)tista
Due Dueria desertar. Era uma misso perigosa( porDue a Stasi, a pol3cia secreta alem orie)tal(
tomara co)hecime)to da poss3vel desero e vigiava ate)tame)te o cie)tista. 6pesar disso(
oBert co)seguira levar o homem so e salvo pela *ro)teira( atJ uma casa segura.
Provide)ciava a ida do cie)tista para ]ashi)gto) Dua)do receBera um tele*o)ema de "usti)
Thor)to)( i)*orma)do Due a situao mudara e Due deveria suspe)der a misso.
7 No podemos largF&lo aDui 7 protestara oBert. 7 Eles o matariam.
7 Z proBlema dele 7 respo)dera Thor)to). 7 $uas orde)s so para voltar
imediatame)te.
!1 se foder", pe)sara oBert. 4,o vou abandonar o pobre )oitado' Ele ligara para um
amigo )o #->( o servio secreto Brit[)ico( e eCplicara a situao.
7 $e ele voltar para a 6lema)ha !rie)tal( serF liDuidado. No Duer tomar co)ta
deleV
7 Verei o Due se pode *a4er( compa)heiro. Traga&o para mim.
E o cie)tista receBera asilo )a I)glaterra.
"usti) Thor)to) Hamais perdoara oBert por desoBedecer Ks suas i)stru^es. "aDuele
mome)to em dia)te( houvera uma hostilidadc ma)i*esta e)tre os dois. Thor)to) discutira o
i)cide)te com o sogro.
7 !peradores i)depe)de)tes como 'ellam, so perigosos 7 advertira ]illard
$to)e. 7 %o)stituem um risco de segura)a. Home)s assim so dispe)sFveis. LemBre&se
disso.
E Thor)to) se lemBrara.
6gora( segui)do pelo corredor a cami)ho da sala de "usti) Thor)to)( oBert )o
podia deiCar de pe)sar )a di*ere)a e)tre Thor)to) e ]hittaIer. Num traBalho como o seu( a
co)*ia)a era i)dispe)sFvel. E ele )o co)*iava em "usti) Thor)to).
Thor)to) estava se)tado atrFs de sua mesa Dua)do oBert e)trou )a sala.
7 Lueria *alar comigoV
7 Lueria( sim. $e)te&se( coma)da)te.
! relacio)ame)to )u)ca alca)ara a *ase de XoBertY.
7 Pui i)*ormado de sua tra)s*erM)cia temporFria para a 6gM)cia de $egura)a
21
Nacio)al. Lua)do voltar( te)ho uma...
7 No voltarei. Esta J mi)ha \ltima misso.
7 ! DuMV
7 Estou larga)do o servio.
#ais tarde( pe)sa)do a respeito( oBert )o teve certe4a de Due reao eCatame)te
esperava. Talve4 alguma ce)a. "usti) Thor)to) poderia demo)strar surpresa( argume)tar(
*icar irritado ou aliviado. Em ve4 disso( limitou&se a ace)ar com a caBea e murmurar:
7 E)to J isso( hemV
6o voltar K sua sala( oBert disse K secretFria
7 Vou me ause)tar por algum tempo. Partirei de)tro de uma hora.
7 HF algum lugar em Due poderei e)co)trF&loV
oBert lemBrou as orde)s do Ge)eral Hilliard.
7 No.
7 HF algumas reu)i^es Due...
7 %a)cele&as.
Ele olhou para o relUgio. Estava )a hora de receBer o 6lmira)te ]hittaIer.
Poram tomar o ca*J )o pFtio ce)tral do Pe)tFgo)o( )o %a*J Po)to Oero( assim
chamado porDue se pe)sava Due o Pe)tFgo)o seria o primeiro alvo de um ataDue com BomBas
)ucleares des*echado co)tra os Estados ?)idos. oBert reservara uma mesa )um ca)to( o)de
teriam alguma privacidade. ! 6lmira)te ]hittaIer *oi po)tual. 6o oBservF&lo se aproCimar
da mesa( oBert teve a impresso de Due o almira)te parecia mais velho e me)or( como se a
semi&re*orma o tivesse de alguma *orma e)velhecido e e)colhido. 6i)da era um homem de
aparM)cia impressio)a)te( com as *ei^es *ortes( )ari4 aDuili)o( malares salie)tes( caBelos
prateados. oBert servira soB o coma)do do almira)te )o Viet)am( e mais tarde )o !NI(
se)tia a maior co)siderao por ele. ?ais do 2ue uma )onsidera,o pessoa*, oBert admitiu
para si mesmo. ! 6lmira)te ]hittaIer era seu pai suBstituto. ! almira)te se)tou.
7 'om dia( oBert. Poi mesmo tra)s*erido para a 6$NV
oBert ace)ou com a caBea.
7 Temporariame)te.
6 garo)ete chegou e os dois estudaram o cardFpio.
7 Eu ti)ha atJ esDuecido como a comida aDui J horr3vel 7 come)tou o almira)te(
sorri)do.
Ele correu os olhos ao redor( o rosto re*leti)do uma )ostalgia sile)ciosa. E*e gostaria
de vo*tar para )1, pe)sou oBert. #mm' Pi4eram o pedido. "epois Due a garo)ete se
a*astou( oBert disse:
7 6lmira)te( o Ge)eral Hilliard estF me e)via)do )uma misso urge)te( uma viagem
de ci)co mil DuilTmetros( a *im de locali4ar algumas testemu)has da Dueda de um Balo
meteorolUgico. 6cho isso muito estra)ho. E hF algo Due parece ai)da mais estra)ho. X!
tempo J esse)cialY( disse o ge)eral( mas receBi a ordem de )o recorrer( em Busca de aHuda( a
DualDuer dos meus co)tatos )a comu)idade de i)*orma^es )o eCterior.
! 6lmira)te ]hittaIer *icou perpleCo.
7 Imagi)o Due o ge)eral deve ter seus motivos.
7 No posso imagi)ar Duais seHam.
! almira)te estudou oBert. ! %oma)da)te 'ellam, servira soB seu coma)do )o
Viet)am( *ora o melhor piloto do esDuadro. ! *ilho do almira)te( Edaard( era o BomBardeiro
de oBert. NaDuele dia terr3vel( em Due o avio *ora derruBado( Edaard morrera. oBert
escapara por um tri4. ! almira)te *ora visitF&lo )o hospital.
7 Ele )o vai soBreviver 7 asseguraram os mJdicos.
oBert( este)dido )o leito( domi)ado por uma dor ago)i4a)te( BalBuciara:
22
7 $i)to muito por Edaard... si)to muito...
! 6lmira)te ]hitaIIer apertara a mo de oBert.
7 $ei Due vocM *e4 tudo o Due podia. E agora tem de se recuperar. Vai *icar Bom.
Ele Dueria desesperadame)te Due oBert vivesse. Na me)te do almira)te( oBert era
seu *ilho( o *ilho Due tomaria o lugar de Edaard.
E oBert soBrevivera.
7 oBert...
7 Pois )o( almira)teV
7 Espero Due sua misso )a $uia seHa Bem&sucedida.
7 Eu tamBJm. $erF mi)ha \ltima.
7 6i)da estF decidido a sairV
! almira)te era o \)ico a Duem oBert podia co)*ide)ciar.
7 +F ag`e)tei demais.
7 Thor)to)V
7 No J ape)as ele. $ou eu tamBJm. Estou ca)sado de i)ter*erir )as vidas de outras
pessoas.
Estou )ansado das mentiras e trapaas, das promessas vio*adas, 2ue foram feitas sem
a menor inten,o de serem )umpridas' Estou )ansado de manipu*ar pessoas e ser
manipu*ado' Estou )ansado dos $ogos, perigos e traiEes' :usta%me tudo a 2ue $1 dei
importIn)ia na vida'
7 Tem alguma idJia do Due vai *a4er depoisV
7 Te)tarei e)co)trar algo \til para *a4er com mi)ha vida( algo positivo.
7 E se )o Duiserem deiCF&loV
7 Eles )o tMm opo( )o JV
23
Ca&'t("o Seis
6 limusi)e aguardava )o estacio)ame)to Hu)to K e)trada pelo rio.
7 EstF pro)to( coma)da)teV 7 pergu)tou o %apito "ougBert,.
8,o pronto 2uanto $amais estarei, pe)sou oBert.
7 Estou( sim.
! %apito "oughert, acompa)hou oBert a seu apartame)to( para Due ele pudesse
*a4er as malas. oBert )o ti)ha a me)or idJia de Dua)tos dias passaria )a viagem. @uanto
tempo demora uma miss,o impossve*9 Ele pegou roupas su*icie)tes para uma sema)a e( )o
\ltimo i)sta)te( pTs uma *otogra*ia emoldurada de $usa) )a mala. %o)templou&a por um
lo)go mome)to( especula)do se ela estaria se diverti)do )o 'rasil. E pe)sou: Espero 2ue
n,o' 8oro para 2ue e*a este$a passando pe*as piores )oisas' E )o i)sta)te segui)te se)tiu&se
e)vergo)hado de tal pe)same)to.
! avio aguardava Dua)do a limusi)e chegou K Base 6)dreas da *ora aJrea. Era um
Hato %;96 da *ora aJrea. ! %apito "oughert, este)deu a mo.
7 'oa sorte( coma)da)te.
7 !Brigado.
!ou mesmo pre)isar oBert suBiu os degraus para a caBi)e.
6 tripulao se e)co)trava em seus postos( co)clui)do a veri*icao Due a)tecedia a
decolagem. Havia um piloto( um co&piloto( um )avegador e um comissFrio de Bordo( todos
em u)i*ormes da *ora aJrea. oBert co)hecia o avio. Era carregado de eDuipame)tos
eletrT)icos. No lado de *ora( perto da cauda( havia uma a)te)a de alta *reD`M)cia( Due parecia
uma e)orme vara de pescar. "e)tro da caBi)e( havia )as paredes do4e tele*o)es vermelhos e
um Bra)co( a li)ha Due )o era segura. 6s tra)smiss^es de rFdio eram em cUdigo( e o radar se
achava si)to)i4ado )uma *reD`M)cia militar. 6 cor primFria )o i)terior era o a4ul da *ora
aJrea( e a caBi)e estava eDuipada com poltro)as co)*ortFveis. oBert descoBriu Due era o
\)ico passageiro. ! piloto cumprime)tou&o.
7 'em&vi)do a Bordo( coma)da)te. Gostaria Due a*ivelasse o ci)to de segura)a(
pois HF temos autori4ao para a decolagem.
oBert pre)deu o ci)to de segura)a e recostou&se )a poltro)a( e)Dua)to o avio
taCiava pela pista. ?m mi)uto depois( se)tiu a presso *amiliar da gravidade( e)Dua)to o Hato
alava vTo. No pilotava um avio desde o desastre( Dua)do o i)*ormaram Due )u)ca mais
poderia pilotar. ?uito mais do 2ue pi*otar", pe)sou oBert. Disseram 2ue eu n,o
sobreviveria' +oi um mi*agre'', n,o, foi Susan'''
!ietnam' Ele *ora e)viado para lF com o posto de capito&de&corveta( estacio)ado )o
porta&avi^es Aanger como o*icial tFtico( respo)sFvel pelo trei)ame)to de pilotos de caa e o
pla)eHame)to da estratJgia de ataDue. %oma)dara uma esDuadrilha de BomBardeiros I)truder
6&>6( e Duase )o havia tempo de *olga das press^es da Batalha. ?ma de suas poucas
lice)as *ora em 'a)gIoI( dura)te uma sema)a( e )u)ca perdera tempo em dormir. 6 cidade
era uma "is)e,l[)dia proHetada para o pra4er do a)imal macho. %o)hecera uma re*i)ada
Hovem taila)desa em sua primeira hora )a cidade( ela perma)ecera ao seu lado dura)te todo o
tempo( e lhe e)si)ara algumas *rases em tai. Ele achara a l3)gua suave e doce.
'om dia. #run saDasdi'
"e o)de vocM JV J0un na )0a7 nai9
24
Para o)de vai agoraV J0un 7amrant )0ain pai9
Ela e)si)ara outras *rases tamBJm( mas sem eCplicar o Due sig)i*icavam5 e ria Dua)do
ele as di4ia.
Lua)do oBert voltara ao Aanger, 'a)gIoI parecia um so)ho dista)te. 6 guerra era a
realidade( e era um horror. 6lguJm lhe mostrara um dos *olhetos Due os *u4ileiros la)avam
soBre o Viet)am do Norte. "i4ia:
%aros %idados:
!s *u4ileiros dos Estados ?)idos esto luta)do ao lado das *oras sul&
viet)amitas em "uc Pho( a *im de proporcio)arem ao povo viet)amita uma
oportu)idade de levar uma vida livre e *eli4( sem medo da *ome e so*rime)to. #as
muitos viet)amitas pagaram com suas vidas( e suas casas *oram destru3das( porDue
aHudaram os vietco)gues.
!s povoados de Hai #o)( Hai Ta)( $a 'ih( Ia 'i)h( e vFrios outros *oram
destruidos por causa disso. No hesitaremos em destruir todo e DualDuer povoado Due
aHudar os vietco)gues( Due so impote)tes para co)ter o poderio comBi)ado dos
aliados. 6 escolha J de vocMs. $e recusarem permisso para Due os vietco)gues usem
suas aldeias e povoados como campo de Batalha( suas casas e suas vidas estaro salvas.
Estamos sa*vando os pobres )oitados, sem dKvida, pe)sava oBert( deprimido. E ao
mesmo tempo estamos destruindo seu pas'
! porta&avi^es Aanger era eDuipado com a tec)ologia mais moder)a. Era a Base de
de4esseis avi^es( Duare)ta o*iciais e tre4e)tos e ci)D`e)ta praas. !s pla)os de vTo eram
distriBu3dos trMs ou Duatro horas a)tes do primeiro la)ame)to do dia.
Na seo de pla)eHame)to de vTo do ce)tro de i)*orma^es do )avio( as \ltimas
i)*orma^es e *otos de reco)hecime)to eram e)tregues aos BomBardeiros( Due pla)eHavam
e)to os padr^es de vTo.
7 #as Due Bele4a )os deram esta ma)hW 7 come)tara Edaard ]hittaIer( o
BomBardeiro de oBert.
Edaard ]hittaIer parecia uma verso mais Hovem do pai( mas ti)ha uma
perso)alidade completame)te di*ere)te. E)Dua)to o almira)te era uma *igura *ormidFvel(
disti)to e austero( Edaard era simples( e*usivo e a*Fvel. %o)Duistara o seu lugar como
Xape)as um dos home)sY. !s compa)heiros perdoavam&)o por ser o *ilho do coma)da)te.
Era o melhor BomBardeiro da esDuadrilha( havia se tor)ado gra)de amigo de oBert.
7 Para o)de vamosV 7 i)dagara oBert.
7 Por )ossos pecados( vamos para Pacote $eis.
Era a mais perigosa de todas as miss^es. $ig)i*icava voar para o )orte( atJ Ha)Ui(
Haipho)g e o delta do rio Vermelho( o)de o *ogo a)tiaJreo era o mais i)te)so. Havia um
ardil&;; )a situao. No ti)ham permisso para BomBardear alvos estratJgicos se houvesse
civis )as proCimidades5 e os )orte&viet)amitas( Due )o eram est\pidos( imediatame)te
postaram civis em tor)o de todas as suas i)stala^es militares. Houvera muitos protestos
e)tre os militares aliados( mas o Preside)te L,)do) +oh)so)( so e salvo em ]ashi)gto)(
dava as orde)s.
!s do4e a)os em Due soldados dos Estados ?)idos lutavam )o Viet)am co)stitu3am o
per3odo mais lo)go em Due o pa3s *icam em guerra. oBert 'eliam, e)trara )a guerra ao *i)al
de -./;( Dua)do a mari)ha e)*re)tava gra)des proBlemas. $uas esDuadrilhas de P&1 estavam
se)do destruidas. 6pesar de seus avi^es serem superiores aos #iGs russos( a mari)ha
america)a estava perde)do um P&1 para cada dois #iGs derruBados. Era uma proporo
i)admiss3vel.
25
oBert *ora chamado ao Duartel&ge)eral do 6lmira)te alph ]hittaIer.
7 #a)dou me chamar( almira)teV
7 Tem a reputao de ser um piloto compete)te( coma)da)te. Preciso de sua aHuda.
7 Pois )o( se)hor.
7 Estamos se)do assassi)ados pelo i)imigo. #a)dei *a4er uma a)Flise meticulosa.
No hF )ada de errado com )ossos avi^es..( o proBlema J o trei)ame)to dos home)s Due os
tripu-am. EstF me e)te)de)doV
7 $im( se)hor.
7 Luero Due pegue um grupo e o suBmeta a um )ovo trei)ame)to de ma)oBras e
emprego de armame)tos...
! )ovo grupo *oi chamado de Top Gu)( e )o demorou muito para Due a proporo
deiCasse de ser dois para um e se tor)asse de do4e para um. !u seHa( a cada dois P&1 perdidos(
vi)te e Duatro #iGs eram derruBados. 6 misso co)sumira oito sema)as de trei)ame)to
i)te)sivo. ! %oma)da)te 'ellam, *i)alme)te retor)ara a seu )avio. ! 6lmira)te ]hittaIer
ali estava para cumprime)tF&lo.
7 Pe4 um eCcele)te traBalho( coma)da)te.
7 !Brigado( almira)te.
7 6gora( vamos voltar ao traBalho.
7 Estou pro)to( se)hor.
oBert voara tri)ta e Duatro miss^es do Aanger sem i)cide)tes.
$ua trigJsima&Dui)ta misso era o Pacote $eis.
Passaram por Ha)Ui e seguiam para )oroeste( )a direo de Phu Tho e @e) 'ai. !
*ogo a)tiaJreo era cada ve4 mais i)te)so. Edaard ]hittaIer se)tava K direita de oBert(
olha)do para a tela do radar( escuta)do os to)s si)istros dos radares de Busca i)imigos
varre)do o cJu.
"iretame)te K *re)te( o cJu parecia o espetFculo de *ogos de arti*3cio do Luatro de
+ulho( com a *umaa Bra)ca dos ca)h^es leves lF emBaiCo( as eCplos^es em ci)4a escuro das
gra)adas de cem mil3metros( e as Balas rastreadoras coloridas das metralhadoras pesadas.
7 Estamos )os aproCima)do do alvo 7 i)*ormara oBert.
$ua vo4( atravJs dos *o)es( parecia estra)hame)te dista)te.
7 9_.
! I)truder 6&>6 voava a 109 )Us( e )essa velocidade( mesmo com o arrasto e o peso
da carga de BomBas( ti)ha um desempe)ho eCtraordi)Frio( desloca)do&se depressa demais
para ser rastreado pelo i)imigo.
oBert este)dera a mo e acio)ara o co)trole mestre de armame)to. 6s do4e BomBas
de ;09 Duilos estavam agora pro)tas para serem la)adas. Ele seguia direto para o alvo. ?ma
vo4 surgira )o rFdio:
7 omeu... vocM tem um espa)talho Ks Duatro horas.
oBert virara&se para olhar. ?m #iG se aproCimava( da direo do sol. oBert
e*etuara uma ma)oBra de i)cli)ao lateral e i)iciara um mergulho 3)greme. ! #iG
perma)ecera em seu e)calo. La)ara um m3ssil. oBert veri*icara o pai)el de i)strume)tos.
! m3ssil se aproCimava rapidame)te. Tre4e)tos metros de dist[)cia... du4e)tos... ce)to e
ci)D`e)ta...
7 #as Due merdaW 7 Berrara Edaard. 7 ! Due estamos espera)doV
oBert aguardara atJ o \ltimo segu)do( depois la)ara uma chuva de aparas de metal(
ao mesmo tempo em Due i)iciava uma suBida 3)greme5 o m3ssil seguiria as aparas(
eCplodi)do i)o*e)sivame)te )o solo.
7 !Brigado( "eus 7 murmurara Edaard. 7 E a vocM tamBJm( compa)heiro.
oBert co)ti)uara a suBir( i)do se postar por trFs do #iG.
26
! piloto i)imigo ai)da te)tara ma)oBras evasivas( mas HF era tarde demais. oBert
la)ara um m3ssil $ideai)der( oBservara&o alca)ar a cauda do #iG e eCplodir. ?m i)sta)te
depois( o cJu estava coalhado de *ragme)tos de metal. ?ma vo4 dissera pelo i)ter*o)e:
7 'om traBalho( omeu.
! avio se e)co)trava soBre o alvo agora.
7 LF vamos )UsW 7 gritara Edaard.
Ele apertara o Boto vermelho Due la)ava as BomBas( oBservara&as cai)do para o
alvo. #isso cumprida. oBert i)iciara a viagem de volta ao porta&avi^es.
E *ora )esse i)sta)te Due eles haviam se)tido o impacto. ! BomBardeiro velo4 e Fgil
se tor)ara suBitame)te lerdo.
7 Pomos ati)gidosW 7 a)u)ciara Edaard.
6s lu4es vermelhas de alerta de i)cM)dio estavam pisca)do. ! avio sacudia&se de
ma)eira irregular( *ora de co)trole. ?ma vo4 soara pelo rFdio:
7 omeu( aDui J Tigre. Luer Due lhe demos coBerturaV
oBert tomara uma deciso de *rao de segu)do.
7 No precisa. Prossigam para seus alvos. Te)tarei voltar K Base.
! avio perdera velocidade )um grau co)siderFvel( era cada ve4 mais di*3cil
coma)dF&lo.
7 #ais depressa 7 murmurara Edaard( muito )ervoso( 7 ou vamos chegar
atrasados para o almoo.
oBert olhara para o alt3metro. 6 agulha BaiCava rapidame)te. Ele ativara seu
micro*o)e do rFdio.
7 omeu para a Base. Pomos ati)gidos.
7 'ase para omeu. Lual a eCte)so dos da)osV
7 No te)ho certe4a. 6cho Due posso levF&lo para casa.
7 Espere um i)sta)te. 7 6 vo4 retor)ara um mome)to depois. 7 $eu si)al J
X%harlie chega)doY.
Isso sig)i*icava Due estavam autori4ados a pousar )o porta&avi^es imediatame)te.
7 E)te)dido.
7 'oa sorte.
! avio comeara a e)trar em rolame)to. oBert es*orara&se para corrigi&lo( ao
mesmo tempo em Due te)tava ga)har altitude.
7 Vamos( meu Bem( vocM pode co)seguir. 7 ! rosto de oBert estava te)so.
Perdiam altitude muito depressa. 7 Lual J )osso ET6V
Edaard veri*icara em seu pai)el.
7 $ete mi)utos.
7 Vou o*erecer aDuele almoo Due)te.
oBert co)du4ia o avio com toda a haBilidade de Due dispu)ha( usa)do o ma)ete e o
leme para te)tar ma)tM&lo )um curso reto. 6 altitude ai)da BaiCava de ma)eira alarma)te. 6tJ
Due *i)alme)te oBert avistara( K sua *re)te( as Fguas a4uis *aisca)tes do gol*o de To)Ii).
7 Estamos em casa( compa)heiro 7 murmurara oBert.
7 $U mais u)s poucos DuilTmetros.
7 #aravilhosoW Nu)ca duvidei...
E *ora )esse i)sta)te Due dois #iGs( surgi)do do )ada( atacaram o avio( com um
Barulho e)surdecedor. 6s Balas comearam a acertar a *uselagem.
7 EddieW $alteW
oBert se virara para olhar. Edaard arriara co)tra o ci)to de segura)a( o lado direito
do corpo dilacerado( o sa)gue espalha)do&se pela carli)ga.
7 NoW
Era um grito. ?m segu)do depois( oBert se)tira um golpe s\Bito e tortura)te )o
27
peito. ! u)i*orme de vTo *icara pro)tame)te e)charcado de sa)gue. ! avio comeara a
descer em espiral. Ele se)tira Due estava perde)do a co)sciM)cia. %om o \ltimo pi)go de
*ora Due lhe restava( soltara o ci)to de segura)a. 6i)da se virara para um \ltimo olhar a
Edaard( BalBucia)do:
7 $i)to muito.
6pagara e)to( e mais tarde )o se lemBrara como *ora eHetado do avio( e ca3ra de
pFra&Duedas )o mar lF emBaiCo. ?m chamado de #a,da, *ora tra)smitido( e um helicUptero
$iIorsI, $H&:6 $ea _i)g( do Lor7toDn, circulava pela Frea( espera)do para recolhM&lo. 6
dist[)cia( a tripulao avistara Hu)cos chi)eses se aproCima)do depressa( para o golpe de
misericUrdia5 sU Due chegaram tarde demais.
6o levarem oBert para o helicUptero( um paramJdico olhara para seu corpo
dilacerado e come)tara:
7 $a)to "eus( ele )em co)seguirF chegar ao hospitalW
6plicaram&lhe uma i)Heo de mor*i)a( puseram Ba)dage)s de presso em seu peito( e
tra)sportaram&)o para o -;Q Hospital de Evacuao( )a Base de %u %hi.
! X-;Q EvacY( Due servia Ks Bases de %u %hi( Ta, Ni)h e "au Tie)g( ti)ha
Duatroce)tos leitos( em do4e e)*ermarias( i)staladas em galp^es de metal( dispostos )o
*ormato de ?( ligados por passage)s coBertas. ! hospital dispu)ha de duas u)idades de
tratame)to i)te)sivo( uma para casos de cirurgia( a outra de Dueimaduras( e cada u)idade
estava com eCcesso de lotao. 6o e)trar( oBert deiCara uma trilha de sa)gue )o cho do
hospital.
?m cirurgio assoBerBado de traBalho removera as Ba)dage)s do peito de oBert(
e*etuara um eCame rFpido e dissera( ca)sado:
7 Ele )o vai soBreviver. Podem levF&lo para a e)*ermaria.
E o mJdico se a*astara.
oBert( perde)do e recupera)do os se)tidos a todo i)sta)te( ouvira a vo4 do mJdico
de uma e)orme dist[)cia. Ent,o isso, pe)sara ele. @ue maneira 0orrve* de morrer'
7 No Duer morrer( )o J mesmo( maruHoV 6Bra os olhos. Vamos.
Ele aBrira os olhos e vira uma imagem Borrada de um u)i*orme Bra)co e um rosto de
mulher. Ela dissera mais alguma coisa( mas oBert )o co)seguira e)te)der as palavras.
Havia muito Barulho )a e)*ermaria( povoada por uma caco*o)ia de gritos e gemidos dos
pacie)tes( mJdicos Berra)do orde)s( e)*ermeiras corre)do *re)Jticas de um lado para outro(
cuida)do dos corpos dilacerados.
6 lemBra)a de oBert das Duare)ta e oito horas segui)tes era a de um )evoeiro de
dor e del3rio. $U mais tarde J Due ele souBera Due a e)*ermeira( $usa) ]ard( persuadira um
mJdico a operF&lo( e doara seu prUprio sa)gue para uma tra)s*uso. Luta)do para ma)tM&lo
vivo( colocaram trMs tuBos i)trave)osos )o corpo devastado de oBert( BomBea)do sa)gue
por todos ao mesmo tempo. %o)clu3da a operao( o cirurgio )o coma)do deiCara escapar
um suspiro.
7 "esperdiamos o )osso tempo. Ele )o tem mais do Due de4 por ce)to de cha)ce
de soBreviver.
#as o mJdico )o co)hecia oBert 'ellam,. E )o co)hecia $usa) ]ard. oBert
ti)ha a impresso de Due sempre Due aBria os olhos $usa) se e)co)trava ali( segura)do sua
mo( a*aga)do sua testa( cuida)do dele( Duere)do Due ele vivesse. "ura)te a maior parte do
tempo( oBert perma)ecera em del3rio. $usa) se)tava a seu lado )a e)*ermaria escura( ao
lo)go das )oites solitFrias( escuta)do suas divaga^es.
7 ... ! "!" estF errado( )o se pode seguir em perpe)dicular para o alvo( ou a ge)te
acaBa cai)do )o rio. ... "iga a eles para calcularem os mergulhos algu)s graus alJm do curso
do alvo. ... "iga a eles...
E $usa) murmurava( suaveme)te:
28
7 Eu direi.
! corpo de oBert *icava e)charcado de suor. Ela o limpava com uma espo)Ha.
7 ... VocM tem de remover todos os ci)co pi)os de segura)a( caso co)trFrio o
asse)to )o serF eHetado... Veri*iDue&os...
7 EstF certo. Volte a dormir agora.
7 ... 6s argolas do eHetor m\ltiplo esto com de*eito... $U "eus saBe o)de as BomBas
ca3ram...
"ura)te a metade do tempo( $usa) ]ard )o co)seguia e)te)der o Due seu pacie)te
di4ia.
$usa) ]ard era che*e das e)*ermeiras da sala de opera^es de emergM)cia. Nascera
)uma peDue)a cidade de Idaho( crescera Hu)to com o me)i)o da casa ao lado( Pra)I Prescott(
o *ilho do pre*eito. Todos )a cidade presumiam Due os dois acaBariam casa)do.
$usa) ti)ha um irmo mais moo( #ichael( a Duem ela adorava. 6o completar de4oito
a)os( ele i)gressara )o eCJrcito( e *ora ma)dado para o Viet)am. $usa) escrevia&lhe todos os
dias. TrMs meses depois( a *am3lia de $usa) receBera um telegrama5 ela saBia o Due co)ti)ha
a)tes mesmo Due *osse aBerto. 6o saBer da )oticia( Pra)I Prescott viera corre)do.
7 Lame)to pro*u)dame)te( $usa). Eu gostava muito de #ichael. 7 E depois ele
cometera o erro de di4er: 7 Vamos casar logo.
$usa) *itara&o )os olhos e tomara uma deciso.
7 No. Te)ho de *a4er algo importa)te com mi)ha vida.
7 Pelo amor de "eusW ! Due pode ser mais importa)te do Due casar comigoV
6 resposta era o Viet)am.
$usa) ]ard e)trara )a escola de e)*ermagem.
Estava )o Viet)am hF o)4e meses( traBalha)do sem parar( Dua)do o %oma)da)te
oBert 'ellam, chegara ao hospital )uma maca( co)de)ado a morrer. 6 triagem era uma
prFtica comum )os hospitais de evacuao de emergM)cia. !s mJdicos eCami)avam dois ou
trMs pacie)tes( e *a4iam Hulgame)tos sumFrios soBre Dual te)tariam salvar. Por ra4^es Due
)u)ca *icaram muito claras para ela( $usa) dera uma olhada )o corpo dilacerado de oBert
'ellam,( e co)cluira Due )o podia deiCF&lo morrer. Era seu irmo Due ela te)tava salvarV !u
seria outra coisaV Ela a)dava eCausta( com eCcesso de traBalho( mas em ve4 de desca)sar )os
mome)tos de *olga( passava todo o tempo cuida)do de 'ellam,.
$usa) dera uma olhada )a *icha do pacie)te. Piloto e i)strutor( um Fs da mari)ha(
ga)hara a %ru4 Naval. Nascera em Harve,( Illi)ois( uma peDue)a cidade i)dustrial( ao sul de
%hicago. I)gressara )a mari)ha depois de co)cluir os dois a)os do colegial( *i4era o curso em
Pe)sacola. Era solteiro.
Todos os dias( e)Dua)to oBert 'ellam, se recuperava( cami)ha)do )a *rFgil li)ha
e)tre a vida e a morte( $usa) lhe sussurrava
7 Vamos( maruHo. Estou K sua espera.
?ma )oite( seis dias depois de e)trar )o hospital( Dua)do divagava em del3rio( oBert
se)tara )a cama suBitame)te( co)templara $usa) e dissera( a vo4 *irme e clara:
7 No J um so)ho. VocM J real.
$usa) se)tira seu corao disparar.
7 Isso mesmo( sou real.
7 Pe)sei Due estava so)ha)do. Pe)sei Due *ora para o para3so( e "eus me e)tregara a
seus cuidados.
Ela *itara oBert )os olhos( muito sJria.
7 Eu seria capa4 de matF&lo( se morresse.
Ele correra os olhos pela e)*ermaria api)hada.
7 !)de... o)de estouV
29
7 No -;Q Hospital de Evacuao( em %u %hi.
7 HF Dua)to tempo estou aDuiV
7 $eis dias.
7 Eddie... ele...
7 $i)to muito.
7 Te)ho de di4er ao almira)te.
$usa) pegara a mo de oBert e dissera( ge)tilme)te:
7 Ele saBe. +F esteve aDui para visitF&lo.
!s olhos de oBert e)cheram&se de lFgrimas.
7 !deio esta maldita guerra. No te)ho palavras para eCpressar o Dua)to a odeio.
"aDuele mome)to em dia)te( a recuperao de oBert espa)tara os mJdicos. Todos os
si)ais vitais estaBili4aram.
7 Vamos tirF&lo daDui muito em Breve 7 comu)icaram a $usa).
E ela se)tira uma po)tada de a)g\stia.
oBert Hamais tivera certe4a de Dua)do eCatame)te se apaiCo)ara por $usa) ]ard.
Talve4 *osse )o mome)to em Due ela lhe *a4ia curativos( ouviram BomBas cai)do( e $usa)
murmurara:
7 Esto toca)do a )ossa ca)o.
!u talve4 te)ha sido )o mome)to em Due comu)icaram a oBert Due HF se e)co)trava
em co)di^es de ser tra)s*erido para o Hospital ]alter eed( em ]ashi)gto)( a *im de
co)cluir sua co)valesce)a( e $usa) declarara:
7 6cha mesmo Due *icarei aDui( deiCa)do Due outra e)*ermeira cuide desse corpo
maravilhosoV "e Heito )e)humW Palarei com todo mu)do para poder acompa)hF&loW
%asaram duas sema)as depois. oBert levara um a)o para se recuperar por completo.
$usa) ate)dia a todas as suas )ecessidades( dia e )oite. Ele Hamais co)hecera alguJm assim(
)em so)hara Due pudesse amar uma mulher com ta)ta i)te)sidade. 6mava sua compaiCo e
se)siBilidade( sua paiCo e vitalidade. 6mava sua Bele4a e seu se)so de humor. No primeiro
a)iversFrio de casame)to( ele dissera:
7 VocM J a pessoa mais li)da( mais maravilhosa e mais despre)dida do mu)do. No
hF )i)guJm )este mu)do com seu amor( esp3rito e i)teligM)cia.
E $usa) o aBraara com *ora( sussurra)do( em sua vo4 a)asalada de corista:
7 VocM tamBJm J assim( te)ho certe4a.
Partilhavam mais do Due amor. 6preciavam si)cerame)te e respeitavam um ao outro.
Todos os amigos os i)veHavam( e com Bo)s motivos. $empre Due se *alava de um casame)to
per*eito( o eCemplo i)variFvel aprese)tado era o de oBert e $usa). Eram compat3veis soB
todos os aspectos( almas irms Due se completavam. $usa) era a mulher mais se)sual Due
oBert HF co)hecera( e eram capa4es de i)*lamar um ao outro com um toDue( uma palavra.
?ma )oite( Dua)do ti)ham o compromisso de ir a um Ha)tar *ormal( oBert se atrasara. Estava
)o chuveiro Dua)do $usa) e)trara )o Ba)heiro( HF maDuilada( usa)do um adorFvel vestido
lo)go( sem alas.
7 PuCa( como vocM estF atrae)teW 7 eCclamara oBert. 7 Z uma pe)a Due )o
te)hamos mais tempo.
7 !ra( )o se preocupe com isso 7 murmurara $usa).
E )o i)sta)te segui)te ela tirara as roupas( e)trara deBaiCo do chuveiro( com oBert.
Nu)ca *oram ao Ha)tar.
$usa) se)tia as )ecessidades de oBert Duase a)tes mesmo de co)hecM&las( e
provide)ciava para Due *ossem satis*eitas. E oBert se mostrava igualme)te ate)cioso com
30
ela. $usa) e)co)trava Bilheti)hos de amor )a pe)teadeira( ou em seus sapatos( Dua)do ia
calF&los. Plores e peDue)os prese)tes lhe eram e)tregues por DualDuer preteCto( )o "ia da
#armota( )o a)iversFrio de )ascime)to do Preside)te PolI( )o dia em Due se comemorava a
eCpedio de Leais e %larI.
E o riso Due partilhavam( o riso maravilhoso...
6 vo4 do piloto soou pelo i)ter*o)e:
7 Estaremos pousa)do em OuriDue de)tro de de4 mi)utos( coma)da)te.
!s pe)same)tos de oBert 'ellam, voltaram ao prese)te( K sua misso. Em Dui)4e
a)os com o servio secreto )aval( ele estivera e)volvido em de4e)as de opera^es
desa*iadoras( mas aDuela prometia ser a mais Bi4arra de todas. ViaHava para a $u3a com a
i)cumBM)cia de descoBrir os passageiros de um T)iBus lotado( testemu)has a)T)imas Due
haviam desaparecido em ple)o ar. - )omo pro)urar uma agu*0a num pa*0eiro' E nem mesmo
sei onde fi)a o pa*0eiro' .nde se en)ontra S0er*o)7 Ho*mes 2uando pre)iso de*e9
7 Pode pre)der o ci)to de segura)a( por *avorV
! %;96 voava soBre *lorestas escuras( e um mome)to depois desli4ou soBre a pista
delimitada pelas lu4es de pouso do aeroporto i)ter)acio)al de OuriDue. ! avio taCiou para o
lado leste do aeroporto( e)cami)hou&se para o peDue)o prJdio da Ge)eral 6viatio)( lo)ge do
termi)al pri)cipal. 6i)da havia poas )a pista de uma tempestade a)terior( mas agora o cJu
)otur)o estava claro.
7 ?m tempo maluco 7 come)tou o piloto. 7 Pe4 sol aDui )o domi)go( choveu
dura)te todo o dia de hoHe( e agora o cJu limpou. No se precisa de um relUgio aDui. mas
ape)as de um BarTmetro. Luer Due eu lhe provide)cie um carro( coma)da)teV
7 No( oBrigado.
"aDuele mome)to em dia)te( ele estava so4i)ho( sU devia co)tar co)sigo mesmo.
oBert *icou oBserva)do atJ Due o avio taCiou para lo)ge( depois emBarcou )um mi)i&
T)iBus para o hotel do aeroporto( o)de arriou )um so)o sem so)hos.
Ca&'t("o Sete
Dia Dois
M:
Na ma)h segui)te( oBert aproCimou&se do recepcio)ista por trFs do Balco da
Europcar.
7 Nuten 8ag'
Era um lemBrete de Due ele se e)co)trava )a parte da $uia Due *alava alemo.
7 Nuten 8ag' Tem um carro dispo)3velV
7 Temos( sim( se)hor. Por Dua)to tempo vai precisarV
Boa pergunta' Uma 0ora9 Um m6s9 8a*ve/ um ou dois anos9
7 No te)ho certe4a.
7 Prete)de devolver o carro )este aeroportoV
7 Possivelme)te.
! recepcio)ista la)ou&lhe um olhar estra)ho.
7 #uito Bem. Pode pree)cher estes *ormulFrios( por *avorV
oBert pagou o aluguel do carro com o carto de crJdito preto especial Due o Ge)eral
H3lliard lhe dera. ! recepcio)ista eCami)ou&o( perpleCo( depois murmurou:
7 %om lice)a.
31
Ele desapareceu )uma sala por trFs do Balco. 6o voltar( oBert pergu)tou:
7 6lgum proBlemaV
7 No( se)hor. 6Bsolutame)te )e)hum.
! carro era um !pel !mega ci)4a. oBert pegou a estrada do aeroporto e seguiu para
o ce)tro de OuriDue. Gostava da $uia. Era um dos pa3ses mais Bo)itos do mu)do. EsDuiara
ali a)os a)tes. Em Jpocas mais rece)tes( e*etuara miss^es )o pa3s( como o*icial de ligao
com a 6Bteilu)g Espio)agem( o servio de segura)a su3o. "ura)te a $egu)da Guerra
#u)dial( a agM)cia *ora orga)i4ada em trMs departame)tos( "( P e I( coBri)do res&
pectivame)te a 6lema)ha( Pra)a e ItFlia. 6gora( seu propUsito pri)cipal relacio)ava&se com
a descoBerta de opera^es co)du4idas de)tro dos vFrios orga)ismos da !N? i)stalados em
Ge)eBra. oBert ti)ha vFrios amigos )a 6Bteilu)g( mas lemBrou as palavras do Ge)eral
Hilliard: XNo deve e)trar em co)tato com )e)hum deles.Y
6 viagem para a cidade demorou vi)te e ci)co mi)utos. oBert e)trou )a rampa de
sa3da para o ce)tro chamada "`Be)dor*( e seguiu para o "older Gra)d Hotel. Era eCatame)te
como o recordava: um e)orme )0,teau su3o com torri)has( impo)e)te e impressivo( cercado
por Hardi)s( com uma vista para o lago OuriDue. Ele estacio)ou o carro e e)trou )o saguo. 6
recepo *icava K esDuerda.
7 Nuten 8ag'
7 Nuten 8ag' Haben $ie ein Oimmer fPr eine 4a)0t9
7 Ja' Qie mF)0ten Sie be/a0*en9
7 ?it Jredit7arte'
! carto de crJdito preto e Bra)co e)tregue pelo Ge)eral HiIilard. oBert pediu um
mapa da $uia( e *oi co)du4ido a um Duarto co)*ortFvel( )a ala )ova do hotel. Ti)ha uma
peDue)a vara)da( da)do para o lago. oBert saiu para a vara)da( respira)do o ar *rio do
outo)o( pe)sa)do )a misso Due ti)ha pela *re)te.
No ti)ha coisa alguma em Due se Basear. 6Bsolutame)te )ada. Todos os *atores da
eDuao daDuela misso eram completame)te desco)hecidos( ! )\mero de passageiros. $eus
)omes e paradeiros. <8odas as testemun0as est,o na Sua9= <Esse o nosso prob*ema'
4,o temos a menor idia de onde est,o, ou 2uem s,o' X 6 \)ica i)*ormao de Due ele
dispu)ha era o lugar e a data: ?ete)dor*( domi)go( -1 de outuBro.
Precisava de uma ala( algo em Due pudesse se segurar.
$e Bem lemBrava( os T)iBus tur3sticos partiam ape)as de duas gra)des cidades:
OuriDue e Ge)eBra. oBert aBriu uma gaveta )a mesa e retirou o volumoso 8e*efonbu)0' Eu
deveria pro)urar em ?, para mi*agre, pe)sou ele. Havia mais de meia d\4ia de compa)hias
de eCcurs^es tur3sticas relacio)adas: $u)shi)e Tours( $aisstour( Tour $ervice( Touralpi)o(
Tourisma eise)... Teria de veri*icar todas. Ele a)otou os e)dereos das empresas( seguiu de
carro para o escritUrio da mais prUCima.
Havia dois *u)cio)Frios por trFs do Balco( ate)de)do aos turistas. 6ssim Due um
deles *icou livre( oBert disse:
7 %om lice)a. #i)ha esposa participou de uma de suas eCcurs^es )o domi)go
passado( e esDueceu a Bolsa )o T)iBus. 6cho Due *icou eCcitada por ter visto o Balo
meteorolUgico Due caiu perto de ?ete)dor*.
! *u)cio)Frio *ra)4iu o rosto.
7 Est tut mir piei *eid' "eve estar e)ga)ado. Nossas eCcurs^es )em chegam perto de
?ete)dor*.
7 "esculpe.
&rimeiro ponto'
6 escala segui)te prometia ser mais proveitosa.
7 $uas eCcurs^es passam por ?ete)dor*V
7 %laro. 7 ! homem sorriu. 7 Nossas eCcurs^es vo a todos os ca)tos da $u3a.
32
$o as mais espetaculares. Temos uma eCcurso para Oermalt( muito especial. HF tamBJm a
ECcurso das Geleiras. 6 Gra)de ECcurso %ircular parte de)tro de Dui)4e mi)utos...
7 Teve uma eCcurso )o domi)go Due parou para oBservar aDuele Balo
meteorolUgico Due caiuV $ei Due mi)ha esposa se atrasou )a volta ao hotel e...
! *u)cio)Frio por trFs do Balco protestou( i)dig)ado:
7 Temos o maior orgulho do *ato de Due )ossas eCcurs^es nun)a atrasam. No
*a4emos paradas imprevistas.
7 Luer di4er Due um de seus T)iBus )o parou para oBservar aDuele Balo
meteorolUgicoV
7 %laro Due )oW
7 !Brigado.
Segundo ponto'
! terceiro escritUrio visitado por oBert *icava )a 'ah)ho*plat4( a placa )a porta
i)dicava $u)shi)e Tours. oBert aproCimou&se do Balco.
7 'oa tarde. Eu Dueria pergu)tar soBre um de seus T)iBus de eCcurso. $ouBe Due
um Balo meteorolUgico caiu perto de ?ete)dor*( e seu motorista parou dura)te meia hora( a
*im de Due os passageiros pudessem dar uma olhada.
7 No( )oW Ele sU parou por Dui)4e mi)utos. Temos regras rigorosas.
Bingo"
7 Posso lhe pergu)tar Dual J o seu i)teresse )issoV
oBert tirou do Bolso um dos docume)tos de ide)ti*icao Due receBera.
7 $ou repUrter e estou prepara)do uma reportagem para a revista 8rave* and ;eisure
soBre a e*iciM)cia dos T)iBus )a $uia( em comparao com outros pa3ses. $erF Due eu
poderia e)trevistar o motoristaV
7 $eria de *ato uma matJria muito i)teressa)te. NUs( su3os( )os orgulhamos de
)ossa e*iciM)cia.
7 E esse orgulho J Bem merecido 7 gara)tiu oBert.
7 ! )ome de )ossa empresa seria me)cio)adoV
7 %om destaDue.
! recepcio)ista sorriu.
7 E)to )o veHo mal algum.
7 Eu poderia *alar com ele agoraV
7 HoHe J seu dia de *olga.
Ele escreveu um )ome )um pedao de papel. oBert 'ellam, leu&o de caBea para
BaiCo. Hans Be)7erman' ! recepcio)ista acresce)tou um e)dereo.
7 Ele mora em _appel. Z uma peDue)a aldeia a cerca de Duare)ta DuilTmetros de
OuriDue. "eve e)co)trF&lo em casa agora.
oBert 'ellam, pegou o papel.
7 #uito oBrigado. Por *alar )isso( sU para termos todos os *atos da histUria( tem um
registro de Dua)tas passage)s ve)deu para essa eCcurso em particularV
7 %laro. #a)temos registros de todas as )ossas eCcurs^es. Espere um i)sta)te. 7
Ele pegou um livro emBaiCo do Balco e virou algumas pFgi)as. 7 6h( aDui estF( domi)go(
Ha)s 'ecIerma). Havia sete passageiros. Ele guiou o Iveco )aDuele dia( o T)iBus peDue)o.
Sete passageiros des)on0e)idos e o motorista' oBert resolveu disparar um tiro )o
escuro.
7 Por acaso tem os )omes desses passageirosV
7 $e)hor( as pessoas vMm da rua( compram a passagem( e)tram )a eCcurso. No
pedimos uma ide)ti*icao.
?aravi*0oso'
33
7 !Brigado( mais uma ve4.
oBert e)cami)hou&se para a porta. ! recepcio)ista acresce)tou:
7 Espero Due )os ma)de uma cUpia da reportagem.
7 %laro.
6 primeira pea do DueBra&caBeas era o T)iBus da eCcurso. oBert *oi K Talstrasse(
de o)de os T)iBus partiam( como se pe)sasse Due poderia e)co)trar ali alguma pista oculta. !
T)iBus Iveco era marrom e prateado( Basta)te peDue)o para percorrer as 3)gremes estradas
alpi)as( com asse)tos para Duator4e passageiros. @uem s,o os sete, e para onde
desapare)eram9 oBert voltou a seu carro. Estudou o mapa( *e4 as marca^es. $aiu da cidade
pela Laves)eralle( e)trou )a 6lBis( )o comeo dos 6lpes( a cami)ho da aldeia de _appel.
$eguiu para o sul( passa)do pelas coli)as BaiCas Due cercavam OuriDue( comeou a suBir para
a mag)3*ica cordilheira Due eram os 6lpes. Passou por 6dlisail( La)g)au e Hause)( por
povoados a)T)imos( com chalJs e paisage)s de carto&postal. %hegou a _appel Duase uma
hora depois. 6 peDue)a aldeia co)sistia em um restaura)te( uma igreHa( uma agM)cia dos
correios( e uma d\4ia ou pouco mais de casas( espalhadas pelas coli)as. oBert estacio)ou o
carro e e)trou )o restaura)te. ?ma garo)ete limpava uma mesa( perto da porta.
7 Ents)0u*digen Sie bitte, +rRu*ein' Qe*)0e Ai)0tung ist das Haus von Herr
Be)7erman9
7 Ja' 7 Ela apo)tou pela estrada. S #n der Jir)0e re)0ts'
7 Dan7e'
oBert virou K direita ao chegar K igreHa( seguiu atJ uma modesta casa de pedra( com
dois a)dares( e telhado de cer[mica. $aiu do carro e *oi atJ a porta. No viu )e)huma
campai)ha e Bateu. ?ma mulher corpule)ta( com a i)si)uao de um Bigode( aBriu a porta.
7 Ja9
7 "esculpe i)comodF&la. ! sr. 'ecIerma) estFV
Ela *itou&o com uma eCpresso desco)*iada.
7 ! Due Duer com eleV
oBert o*ereceu&lhe um sorriso cativa)te.
7 "eve ser a sra. 'ecIerma). 7 Ele tirou do Bolso a carteira de ide)ti*icao de
repUrter. 7 Estou *a4e)do uma reportagem para uma revista soBre os motoristas de T)iBus
su3os. $eu marido *oi recome)dado K mi)ha revista como um dos Due possuem os melhores
registros de segura)a )o pa3s.
6 mulher se a)imou )o mesmo i)sta)te e declarou( orgulhosa:
7 #eu Ha)s J um eCcele)te motorista.
7 Z o Due todos me disseram( sra. 'ecIerma). Eu gostaria de e)trevistF&lo.
7 ?ma e)trevista com meu Ha)s para uma revistaV 7 Ela estava atordoada. 7 #as
isso J emocio)a)teW E)tre( por *avorW
Ela levou oBert a uma sala de estar peDue)a( mas impecFvel.
7 Espere aDui( bitte' Vou chamar Ha)s.
6 casa ti)ha um teto BaiCo( as vigas K mostra( cho de madeira escura( mUveis simples
de madeira. Havia uma peDue)a lareira de pedra( corti)as de re)das )as Ha)elas.
oBert *icou parado ali( pe)sa)do. 6Duela era )o ape)as a sua melhor pista( mas
tamBJm a \)ica. <#s pessoas v6m da rua, )ompram a passagem, entram na eG)urs,o' 4,o
pedimos identifi)a,o''' <4,o 01 *ugar para ir da2ui, pe)sou oBert( somBriame)te. Se isso
n,o der )erto, sempre posso pub*i)ar um anKn)io: .s sete passageiros do Enibus de
eG)urs,o 2ue viram um ba*,o meteoro*(gi)o )air no domingo devem se reunir em meu
2uarto de 0ote*, ao meio%dia de aman0,' Ser1 servido um *an)0e'
?m homem magro e calvo apareceu. 6 pele era pFlida( e oste)tava um e)orme Bigode
preto Due co)stitu3a uma e)orme discord[)cia do resto de sua aparM)cia.
34
7 'oa tarde( .......
7 $mith. 'oa tarde. 7 6 vo4 de oBert era a)imada. 7 No imagi)a como eu
estava a)sioso em co)hecM&lo( sr. 'ecIerma).
7 #i)ha esposa me disse Due estF escreve)do uma matJria soBre os motoristas.
Ele *alava com um carregado sotaDue alemo. oBert sorriu( i)si)ua)te.
7 Isso mesmo. #i)ha revista estF i)teressada em sua maravilhosa *olha corrida...
7 S)0eissdre)7" 7 i)terrompeu 'ecIerma)( Bruscame)te. 7 EstF i)teressado
mesmo J )a coisa Due caiu )a tarde de o)tem( )o JV
oBert co)seguiu parecer desco)certado.
7 Para ser *ra)co( estou muito i)teressado em co)versar soBre isso tamBJm.
7 E)to por Due )o disse logoV $e)te&se.
7 !Brigado.
oBert se)tou )o so*F. 'ecIerma) disse:
7 Lame)to )o poder. lhe o*erecer um dri)Due( mas )o temos mais s)0napps em
casa. 7 Ele Bateu com a mo )a Barriga. 7 blcera. !s mJdicos )o podem seDuer me dar
remJdios para aliviar a dor. $ou alJrgico a todos.
Ele se)tou )a *re)te de oBert( acresce)ta)do:
7 #as )o veio atJ aDui para *alar soBre a mi)ha sa\de( )o JV ! Due deseHa saBerV
7 Luero *alar soBre os passageiros Due estavam em seu T)iBus )o domi)go( Dua)do
parou perto de ?ete)dor*( )o local da Dueda do Balo meteorolUgico.
Ha)s 'ecIerma) *itou&o espa)tado.
7 'alo meteorolUgicoV Lue Balo meteorolUgicoV #as do Due estF *ala)doV
7 ! Balo Due...
7 EstF se re*eri)do K espao)ave.
Poi a ve4 de oBert *icar espa)tado.
7 6... espaonave9
7 Ja, o disco voador.
oBert levou um mome)to para aBsorver as palavras. $e)tiu um cala*rio.
7 EstF me di4e)do Due viu um disco voadorV
7 Ja' %om corpos mortos lF de)tro.
<.ntem um ba*,o meteoro*(gi)o da .8#4 )aiu nos #*pes suos' Havia a*guns
artefatos mi*itares eGperimentais no ba*,o 2ue s,o a*tamente se)retos'= oBert te)tou
parecer calmo.
7 $r. 'ecIerma)( tem certe4a de Due o Due viu era mesmo um disco voadorV
7 %laro. ! Due eles chamam de !VNI.
7 E havia pessoas mortas lF de)troV
7 Pessoas( )o. :riaturas' Z di*3cil descrevM&las. 7 Ele estremeceu ligeirame)te. 7
Eram muito peDue)as( com olhos e)ormes e esDuisitos. Vestiam traHes de uma cor prateada
metFlica. Poi Basta)te assustador.
6 me)te de oBert era um turBilho.
7 $eus passageiros tamBJm viram issoV
7 !h( $a' Todos viram. PiDuei parado ali dura)te cerca de Dui)4e mi)utos. Eles
Dueriam Due eu *icasse por mais tempo( mas a compa)hia J muito rigorosa com os horFrios.
oBert saBia Due a pergu)ta era i)\til( a)tes mesmo de *ormulF&la:
7 $r. 'ecIerma)( por acaso saBe os )omes de seus passageirosV
7 ?ister, ape)as diriHo um T)iBus. !s passageiros compram uma passagem em
OuriDue( e i)iciamos uma eCcurso para sudoeste( atJ I)terlaIe)( e depois para )oroeste( atJ
'er)a. Eles podem desemBarcar em 'er)a( ou voltar a OuriDue. Ni)guJm me dF seu )ome.
oBert i)sistiu( desesperado:
7 No hF a me)or possiBilidade de poder ide)ti*icar )e)hum delesV
35
! motorista do T)iBus pe)sou por um mome)to.
7 'om( posso lhe di4er Due )o havia cria)as )aDuela eCcurso. 6pe)as home)s.
7 $U home)sV
'ecIerma) pe)sou mais um pouco.
7 No. Isso )o J o certo. Havia uma mulher tamBJm.
Sensa)iona*' >sso redu/ bastante as possibi*idades, pe)sou oBert. &r(Gima
pergunta: &or 2ue a)eitei essa miss,o9
7 ! Due estF di4e)do( sr. 'ecIerma)( J Due um grupo de turistas emBarcou em seu
T)iBus( em OuriDue( e depois( Dua)do a eCcurso termi)ou( simplesme)te se dispersouV
7 Isso mesmo( sr. $mith.
Ent,o n,o 0avia se2uer um pa*0eiro
7 LemBra de 2ua*2uer )oisa soBre os passageirosV 6lgo Due eles disseram ou
*i4eramV
'ecIerma) sacudiu a caBea.
7 ?ister, *icamos to acostumados Due )em prestamos mais DualDuer ate)o aos
passageiros. 6 me)os Due eles causem algum proBlema. %omo aDuele alemo.
oBert *icou imUvel( e pergu)tou BaiCi)ho:
7 Lue alemoV
7 #ffenars)0" Todos os outros passageiros *icaram eCcitados ao verem o !VNI e
aDuelas criaturas mortas )o i)terior( mas o velho se DueiCou Due t3)hamos de )os apressar
para chegar a 'er)a( porDue precisava preparar uma palestra Due *aria )a u)iversidade pela
ma)h.
Um )omeo'
7 LemBra mais alguma coisa a respeito deleV
7 No.
7 6Bsolutame)te )adaV
7 Ele usava um soBretudo preto.
Ttimo'
7 $r. 'ecIerma)( Duero lhe pedir um *avor. Importa&se de ir comigo atJ ?ete)dor*V
7 Z meu dia de *olga. Estou ocupado...
7 Terei o maior pra4er em lhe pagar pelo servio.
7 Ja9
7 "u4e)tos marcos.
7 Eu )o...
7 6ume)tarei para Duatroce)tos marcos.
'ecIerma) pe)sou por um mome)to.
7 Por Due )oV Z um Belo dia para um passeio( ni)0t9
$eguiram para o sul( passa)do por Lu4em e as pitorescas aldeias de Imme)see e
#egge). 6 paisagem era de uma Bele4a deslumBra)te( mas oBert ti)ha outras coisas )a
caBea.
Passaram por E)gelBerg( com seu a)tigo mosteiro Be)editi)o( e 'r`)ig( o passo Due
levava a I)terlaIe). Passaram por Leissige) e Paule)see( com seu adorFvel lago a4ul(
po)tilhado por Barcos de velas Bra)cas.
7 6i)da estF muito lo)geV 7 pergu)tou oBert.
7 +F estamos chega)do 7 assegurou Ha)s 'ecIerma).
ViaHavam hF Duase uma hora Dua)do chegaram a $pie4. Ha)s 'ecIerma) i)*ormou:
7 No estF lo)ge agora. Pica logo depois de Thu). oBert se)tiu o corao comear
a Bater mais depressa. Estava prestes a testemu)har algo muito alJm da imagi)ao( visi&
ta)tes alie)3ge)as das estrelas. Passaram pela peDue)a aldeia de Thu)( e poucos mi)utos
depois( ao se aproCimarem de um agrupame)to de Frvores( )o outro lado da estrada( Ha)s
36
'ecIerma) apo)tou e disse:
7 6liW
oBert eCperime)tava um cresce)te eCcitame)to.
7 %erto. Vamos dar uma olhada.
?m cami)ho se aproCimava em gra)de velocidade. "epois Due passou( oBert e
Ha)s 'ecIerma) atravessaram a estrada. oBert seguiu o motorista de T)iBus por um
peDue)o aclive para o meio das Frvores.
6 estrada se e)co)trava agora completame)te *ora de vista. 6o e)trarem )uma
clareira( 'ecIerma) a)u)ciou:
7 Z Bem ali.
No cho( K *re)te deles( havia os restos dilacerados de um Balo meteorolUgico.
Ca&'t("o Oito
Estou fi)ando ve*0o demais para essas )oisas, pe)sou oBert( ca)sado. J1 )omeava
rea*mente a a)reditar no )onto de fadas do dis)o voador'
Ha)s 'ecIerma) olhava aturdido para o oBHeto )o cho( com uma eCpresso co)*usa.
7 !erfa*s)0en" No J isso o Due vimosW
oBert suspirou.
7 No JV
'ecIerma) sacudiu a caBea.
7 Estava aDui o)tem.
7 $eus home)4i)hos verdes provavelme)te sa3ram voa)do )ele.
'ecIerma) era teimoso.
7 No( )o. 6mBos estavam tot''' mortos.
8ot''' mortos' Z um bom sum1rio para min0a miss,o' ?in0a Kni)a pista um ve*0o
ma*u)o 2ue v6 espaonaves'
oBert aproCimou&se do Balo para eCami)F&lo mais ate)tame)te. Era um e)velope de
alum3)io e)orme( com cerca de Duatro metros de di[metro( as Beiras serreadas( o)de rasgara
ao Bater )o solo. Todos os i)strume)tos haviam sido removidos( como o Ge)eral Hilliard lhe
dissera. <4,o ten0o pa*avras sufi)ientes para ressa*tar a importIn)ia do 2ue 0avia no
ba*,o'=
oBert circulou o Balo murcho( os sapatos gui)cha)do )a relva molhada( procura)do
por DualDuer coisa Due pudesse co)stituir uma pista( por me)or Due *osse. Nada. Era idM)tico
a de4e)as de outros Bal^es meteorolUgicos Due ele HF vira ao lo)go dos a)os. ! velho ai)da
)o desistira( com uma t3pica oBsti)ao germ[)ica.
7 Essas coisas alie)3ge)as... Pi4eram com Due parecesse assim. Podem *a4er isso( HF
deve saBer.
4,o 01 mais nada a se fa/er a2ui, co)cluiu oBert. $uas meias haviam *icado
e)charcadas( da passagem pela relva molhada. Ele comeou a se a*astar( depois hesitou( um
pe)same)to lhe ocorre)do. Voltou ao Balo.
7 Leva)te um ca)to disso( estF BemV
37
'ecIerma) *itou&o( surpreso.
7 "eseHa Due eu leva)teV
7 Bitte'
'ecIerma) deu de omBros. Pegou um ca)to do material muito leve e leva)tou(
e)Dua)to oBert suspe)dia outro ca)to. oBert ergueu o pedao de alum3)io por cima da
caBea( ava)ou por BaiCo( )a direo do ce)tro do Balo. !s pJs a*u)davam )a relva.
7 EstF molhado aDui emBaiCoW 7 gritou ele.
7 %laro. 7 ! Dumm7opf *icou por di4er. 7 %hoveu dura)te todo o dia de o)tem. !
solo i)teiro *icou molhado.
oBert saiu deBaiCo do Balo.
7 "everia estar seco.
<Um tempo ma*u)o=, )omentara o pi*oto' <+e/ so* a2ui no domingo'= . dia em 2ue
o ba*,o )ara' <:0oveu durante todo o dia de 0o$e, e agora o )u *impou' 4,o se pre)isa de
um re*(gio a2ui, mas apenas de um bar(metro'=
7 E da3V
7 %omo estava o tempo Dua)do vocMs viram o !VNIV
'ecIerma) pe)sou por um mome)to.
7 Era uma tarde de sol.
7 "e solV
7 Ja' "e sol.
7 #as choveu dura)te todo o dia de o)temV
'ecIerma) estava perpleCo.
7 E daiV
7 $e o Balo estivesse aDui dura)te toda a )oite( o solo por BaiCo *icaria seco... ou
\mido( )o mFCimo( atravJs da osmose. #as se e)co)tra e)charcado( como o resto desta Frea.
'ecIerma) *itava&o *iCame)te.
7 No e)te)do. ! Due isso sig)i*icaV
7 Pode sig)i*icar Due alguJm pTs este Balo aDui o)tem( depois Due a chuva
comeou( e levou o Due vocM viu.
!u haveria alguma outra eCplicao mais racio)al( em Due ele )o pe)saraV
7 Luem poderia *a4er uma coisa to aBsurdaV
4,o t,o absurda assim, pe)sou oBert. ! gover)o su3o pode ter *eito isso( para
e)ga)ar visita)tes curiosos. ! primeiro estratagema de uma operao para e)coBrir algo J a
desi)*ormao. oBert circulou pela relva molhada( eCami)a)do o terre)o( ce)sura)do a si
mesmo por ser um idiota to crJdulo. Ha)s 'ecIerma) oBservava&o com cresce)te
desco)*ia)a.
7 Lual J mesmo a revista para a Dual traBalhaV
7 8rave* and ;eisure'
Ha)s 'ecIerma) se a)imou.
7 6h( e)to creio Due vai Duerer uma *otogra*ia mi)ha( como o outro cara.
oBert se)tiu um cala*rio.
7 Lue outro caraV
7 ! *otUgra*o Due tirou *otos de todos )Us Hu)to aos destroos. Ele disse Due )os
ma)daria cUpias. E algu)s passageiros tamBJm estavam com c[meras.
7 Espere um i)sta)te 7 disse oBert( le)tame)te. 7 EstF Duere)do di4er Due
alguJm tirou uma *otogra*ia dos passageiros Bem aDui( )a *re)te do !VNIV
7 ECatame)te.
7 E ele prometeu ma)dar uma cUpia para cada umV
7 Isso mesmo.
7 E)to ele deve ter a)otado os )omes e e)dereos.
38
7 %laro. "e outra ma)eira como poderia saBer para o)de ma)dar as *otosV
oBert estava imUvel( domi)ado por um se)time)to de eu*oria. Um go*pe de sorte,
Aobert, seu fi*0o da puta afortunado"
?ma misso imposs3vel tor)ava&se de repe)te muito *Fcil. Ele )o mais procurava por
sete passageiros desco)hecidos. $U precisava descoBrir o *otUgra*o.
7 Por Due )o o me)cio)ou a)tes( sr. 'ecIerma)V
7 Pergu)tou soBre os passageiros.
7 E ele )o era um passageiroV
Ha)s 'ecIerma) sacudiu a caBea.
7 4ein' 7 Ele apo)tou. 7 $eu carro estava e)guiado )o outro lado da estrada. ?m
cami)ho&reBoDue comeava a suspe)dM&lo. Houve o estro)do( ele atravessou corre)do a
estrada para ver o Due estava aco)tece)do. 6o descoBrir o Due era( o cara voltou corre)do
para seu carro( a *im de Buscar suas cmeras. E depois pediu a todos )Us para posarmos )a
*re)te do disco voador.
7 Esse *otUgra*o disse o )omeV
7 No.
7 LemBra alguma coisa soBre eleV
Ha)s 'ecIerma) co)ce)trou&se.
7 Ele era estra)geiro. 6merica)o ou i)glMs.
7 "isse Due um cami)ho&reBoDue se preparava para levar o carro deleV
7 Isso mesmo.
7 LemBra em Due direo o cami)ho seguiuV
7 Poi para o )orte. %alculei Due reBocaria o carro atJ 'er)a. Thu) *ica mais perto(
mas todas as suas o*ici)as esto *echadas aos domi)gos.
oBert sorriu.
7 !Brigado. 6Hudou&me muito.
7 No vai esDuecer de me ma)dar a reportagem Dua)do sairV
7 %laro Due )o. 6Dui estF seu di)heiro( e mais cem marcos por ter sido to \til. E
agora vou levF&lo de volta para casa.
E)cami)haram&se para o carro. 'ecIerma) aBriu a porta( parou( virou&se para oBert.
7 Poi muito ge)eroso.
Ele tirou do Bolso um peDue)o pedao de metal( reta)gular( do tama)ho de um
isDueiro( co)te)do um peDue)o )rista* Bra)co.
7 ! Due J istoV
7 E)co)trei )o cho( )o domi)go( a)tes de voltarmos ao T)iBus.
oBert eCami)ou o estra)ho oBHeto. Era to leve Dua)to papel( da cor de areia. ?ma
Beirada Fspera )um lado i)dicava Due podia ter sido parte de outra pea. &arte do
e2uipamento 2ue estava num ba*,o meteoro*(gi)o' .u parte de um !4>9
7 Talve4 lhe dM sorte 7 acresce)tou 'ecIerma). e)Dua)to guardava )a carteira as
)otas Due oBert lhe e)tregara. 7 $em d\vida trouCe para mim.
Ele sorriu satis*eito( e e)trou )o carro.
Estava )a hora de *a4er a si mesmo a pergu)ta oBHetiva: #)redito rea*mente em
.!4>s9 +F lera muitas histUrias delira)tes )os Hor)ais soBre pessoas Due alegavam ter e)trado
em espao)aves( passa)do pelas eCperiM)cias mais esDuisitas( e sempre atriBu3ra tais relatos a
ge)te Due Dueria puBlicidade( ou devia ser e)tregue aos cuidados de um Bom psiDuiatra. Nos
\ltimos a)os( porJm( houvera relatos Due )o podiam ser descartados com ta)ta *acilidade.
elatos de !VNIs avistados por astro)autas( pilotos da *ora aJrea e policiais( pessoas com
crediBilidade( Due detestavam a puBlicidade. 6lJm disso( houvera o relato perturBador do
39
acide)te com um !VNI em osaell( Novo #JCico( Dua)do se teria e)co)trado corpos de
alie)3ge)as. ! gover)o( ao Due se di4ia( aBa*ara o caso( remove)do todas as provas. "ura)te
a $egu)da Guerra #u)dial( pilotos haviam i)*ormado terem avistado estra)hos oBHetos( a Due
chamavam de caas Poo( oBHetos )o&ide)ti*icados Due passavam 4u)i)do( para
desaparecerem em seguida. Havia histUrias de cidades visitadas por oBHetos i)eCplicFveis(
Due haviam chegado a toda velocidade pelo cJu. E se 0ouver de fato a*iengenas em .!4>s,
pro)edentes de outra ga*1Gia9, especulou oBert. :omo isso afetaria nosso mundo9 8raria a
pa/9 # guerra9 . fim da )ivi*i/a,o )omo a )on0e)emos9 Ele se descoBriu Duase a torcer
para Due Ha)s 'ecIerma) *osse um lu)Ftico desvairado( e para Due a coisa Due ca3ra ali *osse
mesmo um Balo meteorolUgico. Teria de e)co)trar outra testemu)ha( para co)*irmar a
histUria de 'ecIer ou re*utF&la. c primeira vista( a histUria parecia i)acreditFvel5 mas havia
algo Due i)comodava oBert. Se fosse apenas um ba*,o meteoro*(gi)o 2ue )aiu a2ui, mesmo
2ue )ontivesse e2uipamentos espe)iais, por 2ue fui )onvo)ado a uma reuni,o na #g6n)ia de
Segurana 4a)iona* Cs seis 0oras da man0,, e informado de 2ue era urgente 2ue todas as
testemun0as fossem en)ontradas, o mais depressa possve*9 Seria uma )obertura9 E se
fosse''' por 2u69
Ca&'t("o No+e
#ais tarde( )aDuele mesmo dia( houve um e)co)tro com a impre)sa em Ge)eBra( )as
austeras depe)dM)cias do mi)istJrio do i)terior su3o. Havia mais de ci)D`e)ta repUrteres )a
sala( e muitos outros Due tra)sBordavam para o corredor. Havia represe)ta)tes da televiso(
rFdio e impre)sa de mais de uma d\4ia de pa3ses( muitos mu)idos de micro*o)es e c[meras.
Todos pareciam *alar ao mesmo tempo.
7 eceBemos i)*orma^es de Due )o *oi um Balo meteorolUgico...
7 Z verdade Due *oi um disco voadorV
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7 HF rumores de Due *oram e)co)trados corpos de alie)3ge)as )a )ave...
7 6lgum dos alie)3ge)as estava vivoV
7 ! gover)o estF te)ta)do esco)der a verdade do povoV
! secretFrio de impre)sa alteou a vo4 para recuperar o co)trole.
7 $e)horas e se)hores( houve um simples mal&e)te)dido. Estamos sempre
receBe)do avisos. 6s pessoas vMem satJlites( estrelas cade)tes... No J si)tomFtico Due todos
os relatos soBre !VNIs seHam *eitos de *orma a)T)imaV Talve4 essa pessoa acreditasse
si)cerame)te Due era um !VNI( mas )a verdade *oi mesmo um Balo meteorolUgico Due
caiu. +F provide)ciamos o tra)sporte de todos atJ o local. $e Duiserem me acompa)har( por
*avor...
Lui)4e mi)utos depois( dois T)iBus cheios de repUrteres e c[meras de televiso
estavam a cami)ho de ?ete)dor*( a *im de oBservar o Due restava da Dueda de um Balo
meteorolUgico. Lua)do chegaram( pararam )a relva molhada( co)templa)do o e)velope
metFlico todo arreBe)tado. ! secretFrio de impre)sa disse:
7 Este J o misterioso disco voador. Poi la)ado ao cJu de )ossa Base aJrea em
Veve,. 6o )osso co)hecime)to( se)horas e se)hores( )o eCistem oBHetos voadores )o&
ide)ti*icados Due )osso gover)o )o possa eCplicar de modo satis*atUrio. TamBJm ao )osso
co)hecime)to( )o eCistem eCtraterrestres visita)do o )osso pla)eta. 6 pol3tica i)aBalFvel de
)osso gover)o J comu)icar imediatame)te ao p\Blico se e)co)trarmos alguma prova em
co)trFrio. $e )o hF mais pergu)tas...
Ca&'t("o De,
! ha)gar -/( )a Base da *ora aJrea em La)gle,( Virg3)ia( estava e)volto pela mais
r3gida e aBsoluta segura)a. No lado de *ora( Duatro *u4ileiros armados guardavam o
per3metro do prJdio5 lF de)tro( o*iciais superiores do eCJrcito ma)ti)ham tur)os de vigia
alter)ados( de oito horas para cada um( vigia)do uma sala lacrada( )o i)terior do ha)gar.
Ne)hum dos o*iciais saBia o Due estava guarda)do. 6lJm dos cie)tistas e mJdicos Due
traBalhavam ali( ape)as trMs visita)tes tiveram permisso para e)trar )a c[mara.
! Duarto visita)te acaBara de chegar. Poi receBido pelo Ge)eral PaCto)( o o*icial )o
coma)do da segura)a.
7 $eHa Bem&vi)do a )osso 4oolUgico.
7 HF muito tempo Due eu aguardava por essa oportu)idade.
7 No *icarF desapo)tado. Por aDui( por *avor.
"o lado de *ora da c[mara lacrada havia uma prateleira com Duatro traHes Bra)cos(
esterili4ados( Due coBriam i)teirame)te o corpo.
7 Pode vestir um desses traHes( por *avorV 7 pediu o ge)eral.
41
7 Pois )o.
+a)us vestiu o traHe por cima do ter)o. 6pe)as o rosto era vis3vel( atravJs da mFscara
de vidro. Ele calou as chi)elas Bra)cas e)ormes por cima dos sapatos( e o ge)eral co)du4iu&
o atJ a e)trada da c[mara secreta. ! *u4ileiro de guarda ali deu um passo para o lado( e o
ge)eral aBriu a porta.
7 Pode e)trar.
+a)us e)trou )a c[mara e olhou ao redor. No ce)tro da sala estava a espao)ave.
$oBre as mesas Bra)cas de autUpsia( )o outro( estavam os corpos dos dois alie)3ge)as. ?m
patologista e*etuava uma autUpsia )um deles.
! Ge)eral PaCto) orie)tou a ate)o do visita)te para a espao)ave.
7 Temos aDui o Due acreditamos ser uma )ave de reco)hecime)to 7 eCplicou o
Ge)eral PaCto). 7 Temos certe4a de Due possui alguma *orma de comu)icao com a )ave&
me.
!s dois home)s se adia)taram para eCami)ar a espao)ave. Ti)ha cerca de de4
metros de di[metro. ! i)terior ti)ha o *ormato de uma pJrola( com um teto eCpa)s3vel( e
co)ti)ha trMs divs( Due pareciam poltro)as recli)Fveis. 6s paredes eram coBertas por pai)Jis(
com discos de metal Due viBravam.
7 HF muita coisa aDui Due ai)da )o co)seguimos e)te)der 7 admitiu o Ge)eral
PaCto). 7 #as o Due HF descoBrimos J espa)toso. 7 Ele apo)tou para um co)Hu)to de
eDuipame)tos( em peDue)os pai)Jis. 7 HF um sistema Utico i)tegrado de campo de viso
amplo( o Due parece ser um sistema de eCame de *u)^es vitais( um sistema de comu)icao
com capacidade de si)teti4ar a vo4( e um sistema de )avegao Due( para ser *ra)co( estF )os
deiCa)do perpleCos. 6chamos Due *u)cio)a )a Base de alguma pulsao eletromag)Jtica.
7 6lguma arma a BordoV 7 pergu)tou +a)us.
! Ge)eral PaCto) aBriu os Braos( )um gesto de derrota.
7 No temos certe4a. HF muitas coisas Due ai)da )em comeamos a e)te)der.
7 Lual J a *o)te de e)ergiaV
7 Nosso melhor palpite J de Due usa hidrogM)io mo)oatTmico )um circuito *echado(
a *im de Due o seu re*ugo( Fgua( possa ser co)ti)uame)te reciclado em hidrogM)io para
e)ergia. %om toda essa e)ergia perpJtua( pode percorrer o espao i)terpla)etFrio. Talve4 se
passem a)os a)tes Due deci*remos todos os segredos aDui. E hF mais uma coisa Due J
desco)certa)te. !s corpos dos dois alie)3ge)as estavam presos )os divs. #as as depress^es
)o terceiro div i)dicam Due tamBJm se achava ocupado.
7 EstF Duere)do di4er Due um deles pode ter desaparecidoV
7 Z o Due parece.
+a)us *icou imUvel por um i)sta)te( o rosto *ra)4ido.
7 Vamos dar uma olhada em )ossos i)vasores.
!s dois home)s se e)cami)haram para as mesas em Due se e)co)travam os
alie)3ge)as. +a)us parou( co)templa)do as estra)has *iguras. Era i)cr3vel Due coisas to
di*ere)tes da huma)idade pudessem eCistir como seres co)scie)tes. 6 testa dos alie)3ge)as
era maior do Due ele esperava. 6s criaturas eram completame)te calvas( sem pesta)as )em
pFlpeBras. !s olhos pareciam Bolas de pi)gue&po)gue. ! mJdico Due e*etuava a autUpsia
leva)tou os olhos K aproCimao dos dois home)s( come)ta)do:
7 Z *asci)a)te. 6 mo de um dos alie)3ge)as *oi cortada. No hF si)al de sa)gue(
mas e)co)tramos o Due parecem ser veias( co)te)do um liDuido verde. 6 maior parte *oi
dre)ada.
7 ?m l3Duido verdeV 7 murmurou +a)us.
7 Isso mesmo. 7 ! mJdico hesitou. 7 6creditamos Due essas criaturas so uma
*orma de vida vegetal.
7 ?m vegetal pe)sa)teV Pala sJrioV
42
7 !Bserve isto.
! mJdico pegou um regador( e despeHou um pouco de Fgua )o Brao do alie)3ge)a
sem a mo. E de repe)te( )a eCtremidade do Brao( uma matJria verde escorreu( e le)tame)te
comeou a se tra)s*ormar )uma mo. !s dois home)s *icaram chocados.
7 $a)to "eusW Essas coisas esto mortas ou )oV
7 Z uma pergu)ta i)teressa)te. Essas duas *iguras )o esto vivas( )o se)tido
huma)o( mas tamBJm )o se aHustam K )ossa de*i)io de morte. Eu diria Due se e)co)tram
em hiBer)ao.
+a)us ai)da olhava *iCame)te para a mo recJm&*ormada.
7 #uitas pla)tas demo)stram vFrias *ormas de i)teligM)cia.
7 l)teligM)ciaV
7 Isso mesmo. HF pla)tas Due se dis*aram( se protegem. Neste mome)to( estamos
reali4a)do algumas eCperiM)cias espa)tosas com a vida vegetal.
7 Eu gostaria de assistir a essas eCperiM)cias 7 disse +a)us.
7 %laro. Terei o maior pra4er em provide)ciar.
! e)orme laBoratUrio&estu*a *icava )um compleCo de prJdios do gover)o( a cerca de
ci)D`e)ta DuilTmetros de ]ashi)gto)( ".%. Na parede estava pe)durada uma i)scrio Due
di4ia:
!s Bordos e samamBaias ai)da )o *oram corrompidos( mas Dua)do adDuirirem
a co)sciM)cia( sem a me)or d\vida( tamBJm vo maldi4er e Blas*emar.
7 alph ]aldo Emerso)
4ature, -2:>
! Pro*essor achma)( Due estava )o coma)do do compleCo( era um aute)tico g)omo
sFBio( tra)sBorda)do de e)tusiasmo por sua pro*isso.
7 %harles "arai) *oi o primeiro a perceBer a capacidade de pe)sar das pla)tas.
Luther 'urBa)I seguiu&o( co)segui)do se comu)icar com as pla)tas.
7 6cha mesmo Due isso J poss3velV
7 $aBemos Due J. George ]ashi)gto) %arver comu)icava&se com as pla)tas( Due
lhe deram ce)te)as de )ovos produtos. %arver disse: XLua)do toco )uma *lor( estou toca)do
)o I)*i)ito. 6s *lores HF eCistiam muito a)tes de haver seres huma)os )este mu)do( e
co)ti)uaro a eCistir por milh^es de a)os depois. 6travJs da *lor( *alo com o I)*i)ito...Y
+a)us correu os olhos pela vasta estu*a em Due se e)co)travam. Estava cheia de
pla)tas e *lores eCUticas( com as cores do arco&3ris. 6 mistura de per*umes era i)eBria)te.
7 Tudo aDui estF vivo 7 acresce)tou o Pro*essor achma). 7 Estas pla)tas podem
se)tir amor( Udio( dor( eCcitame)to... eCatame)te como os a)imais. $ir +agadis %ha)dra 'ose
provou Due reagem a um tom de vo4.
7 %omo se pode provar algo assimV 7 i)dagou +a)us.
7 Terei o maior pra4er em demo)strar.
achma) *oi atJ uma mesa coBerta por pla)tas. 6o lado da mesa havia um pol3gra*o.
Ele pegou um dos eletrodos( pre)deu&o )uma pla)ta. 6 agulha )o mostrador do pol3gra*o es&
tava imUvel.
7 !Bserve agora 7 disse achma).
Ele i)cli)ou&se para a pla)ta e sussurrou:
7 6cho vocM muito Bo)ita. Z mais Bo)ita do Due todas as outras pla)tas aDui...
+a)us viu a agulha se deslocar ligeirame)te. E( de repe)te( o Pro*essor achma)
gritou para a pla)ta:
7 VocM J horr3velW E vai morrerW EstF me e)te)de)doV Vai morrerW
43
6 agulha comeou a tremer( depois suBiu aBruptame)te.
7 $a)to "eusW 7 murmurou +a)us. 7 No posso acreditarW
7 ! Due estF ve)do aDui 7 eCplicou achma) 7 J o eDuivale)te aos gritos de um
ser huma)o. "iversas revistas )acio)ais HF puBlicaram artigos soBre estas eCperiM)cias. ?ma
das mais i)teressa)tes *oi co)du4ida por seis estuda)tes. ?m deles( sem Due os outros
souBessem( *oi escolhido para e)trar )uma sala em Due havia duas pla)tas( uma das Duais
ligada a um pol3gra*o. Ele destruiu completame)te a outra pla)ta. #ais tarde( um a um( os
estuda)tes e)traram )a sala. 6 e)trada dos i)oce)tes( o pol3gra*o )ada registrou. #as )o
mome)to em Due o culpado apareceu( a agulha do pol3gra*o disparou.
7 Z i)acreditFvelW
7 #as verdadeiro. TamBJm descoBrimos Due as pla)tas reagem a tipos di*ere)tes de
m\sica.
7 Tipos diferentes9
7 Isso mesmo. eali4aram uma eCperiM)cia )o Temple 'uell %ollege( em "e)ver(
em Due *lores saudFveis *oram colocadas em trMs caiCas de vidro separadas. ! chamado ro)7
da pesada *oi tocado )uma caiCa( uma suave m\sica i)dia)a de citara )a segu)da( e )a
terceira )o houve DualDuer m\sica. ?ma eDuipe da %'$ registrou a eCperiM)cia( usa)do a
*otogra*ia automFtica a i)tervalos. 6o *i)al de duas sema)as( as *lores eCpostas ao ro)7
haviam morrido( o grupo sem m\sica se dese)volvia )ormalme)te( e as Due ti)ham ouvido a
m\sica de citara se tor)aram li)das( as *lores e caules se proHeta)do para a *o)te do som.
]alter %ro)Iite mostrou a eCperiM)cia em seu programa. $e Duiser co)*erir( *oi )o dia ;> de
outuBro de -./9.
7 EstF Duere)do di4er Due as pla)tas possuem i)teligM)ciaV
7 Elas respiram( comem( se reprodu4em. Podem se)tir dor( e podem utili4ar de*esas
co)tra seus i)imigos. Por eCemplo( certas pla)tas usam terpe)o para e)ve)e)ar o solo ao seu
redor( e desestimular as co)corre)tes. !utras pla)tas eCsudam alcalUides para tor)F&las
i)tragFveis aos i)setos. Provamos Due as pla)tas se comu)icam e)tre si atravJs de
*eromT)ios.
7 +F ouvi *alar disso 7 come)tou +a)us.
7 6lgumas pla)tas so car)3voras. 6 dio)Jia( por eCemplo. %ertas orDu3deas
parecem e cheiram como as aBelhas *Mmeas( a *im de e)ga)ar os machos. !utras se
assemelham Ks vespas *Mmeas( a *im de atrair os machos a visitF&las e recolher o pUle). !utro
tipo de orDu3dea possui um aroma como o de car)e podre( a *im de atrair as moscas vareHeiras
)as proCimidades.
+a)us escutava tudo ate)tame)te.
7 HF uma espJcie de orDu3dea Due tem um lFBio superior mUvel( o Dual se *echa
Dua)do uma aBelha pousa( aprisio)a)do&a. 6 \)ica saida J atravJs de uma passagem estreita
)o *u)do. 6o voar por ali( em Busca da liBerdade( a aBelha *ica coBerta por uma camada de
pUle). HF ci)co mil pla)tas *loresce)tes )o )ordeste( e cada espJcie possui caracter3sticas
prUprias. No pode haver a me)or d\vida a respeito. +F se provou i)co)tFveis ve4es Due as
pla)tas vivas possuem uma i)teligM)cia.
+a)us estava pe)sa)do: E o a*iengena desapare)ido se en)ontra C so*ta em a*gum
*ugar
44
Ca&'t("o On,e
Dia 8r6s
Berna, Sua
@uarta%feira, 15 de outubro
'er)a era uma das cidades prediletas de oBert. Era uma cidade elega)te( com
*asci)a)tes mo)ume)tos e li)dos prJdios a)tigos de pedra( data)do do sJculo dVIII. Era a
capital da $u3a( uma de suas cidades mais prUsperas( e oBert especulou se o *ato dos
Bo)des serem verdes ti)ha alguma relao com a cor do di)heiro. Ele descoBrira Due os
Ber)e)ses eram mais desco)tra3dos do Due os cidados de outras partes da $u3a.
"eslocavam&se com mais determi)ao( *alavam mais devagar( e eram em geral mais
tra)D`ilos. Ele traBalhara em 'er)a em diversas ocasi^es( )o passado( com o servio secreto
su3o( cuHo Duartel&ge)eral *icava )a ]aise)hausplat4. Ti)ha amigos ali Due poderiam ser
\teis( mas suas i)stru^es eram claras. "esco)certa)tes( mas claras.
Ele precisou dar Dui)4e tele*o)emas para locali4ar a o*ici)a Due reBocara o carro do
*otUgra*o. Era peDue)a( )a PriBourgstrasse( e o mec[)ico( Prit4 #a)del( era tamBJm o
proprietFrio. #a)del parecia ter Duare)ta e ta)tos a)os( um rosto chupado( com Buracos de
ac)e( um corpo magro( e uma e)orme Barriga de cerveHa. TraBalhava )o poo de luBri*icao
Dua)do oBert e)trou.
7 'oa tarde 7 disse oBert.
#a)del leva)tou os olhos.
7 Nuten 8ag' Em Due posso aHudF&loV
7 Estou i)teressado )o carro Due vocM reBocou )o domi)go.
7 Espere um mi)uto atJ eu termi)ar aDui.
"e4 mi)utos depois( #a)del saiu do poo( limpou as mos suHas de Uleo )uma estopa.
7 Poi vocM Duem tele*o)ou esta ma)h. Houve alguma DueiCa por aDuele traBalho
de reBoDueV No sou respo)sFvel por...
7 No hF )e)huma DueiCa 7 oBert apressou&se em tra)D`ili4F&lo. 7
6Bsolutame)te )e)huma. Estou reali4a)do uma pesDuisa( e estou i)teressado )o motorista do
carro.
7 Vamos ao escritUrio.
!s dois e)traram )o peDue)o escritUrio( e #a)del aBriu um arDuivo.
7 "omi)go passado( )o JV
7 Isso mesmo.
#a)del tirou um cartao.
7 Ja' Este *oi o #rs)0fi)7er Due tirou )ossa *otogra*ia )a *re)te daDuele !VNI.
oBert se)tiu as palmas das mos suBitame)te suadas.
7 VocM viu o !VNIV
7 Ja' E Duase bra)0te aus'
7 Pode descrevM&loV
#a)del estremeceu.
7 6 coisa... parecia viva.
7 %omo assimV
7 Havia..( uma certa lu4 ao redor. E )o parava de mudar de cor. Parecia a4ul...
depois verde..( )o sei direito. Z di*3cil descrever. E havia aDuelas peDue)as criaturas lF
45
de)tro. No eram huma)as( mas...
Ele parou de *alar.
7 Lua)tasV
7 "uas.
7 Estavam vivasV
7 Pareciam mortas para mim. 7 Ele e)Cugou o suor da testa. 7 Pico co)te)te por
vocM acreditar em mim. Te)tei co)tar a meus amigos( mas riram de mim. 6tJ mi)ha mulher
pe)sou Due eu a)dara BeBe)do. #as sei o Due vi.
7 $oBre o carro Due reBocou...
7 Ja' ! e)ault. Ti)ha um va4ame)to de Uleo( e os ma)cais Dueimaram. ! reBoDue
custou ce)to e vi)te e ci)co *ra)cos. %oBro o doBro aos domi)gos.
7 ! motorista pagou em cheDue ou carto de crJditoV
7 No aceito cheDues( )em cart^es de crJdito. Ele pagou em di)heiro.
7 Pra)cos su3osV
7 LiBras.
7 Tem certe4aV
7 6Bsoluta. LemBro Due tive de co)sultar a taBela de c[mBio.
7 $r. #a)del( por acaso tem um registro da placa do carroV
7 %laro. 7 #a)del olhou para o carto. 7 Era um carro alugado. "a 6vis. Ele
alugou em Ge)eBra.
7 Importa&se de me dar o )\mero da placaV
7 Por Due )oV 7 Ele a)otou o )\mero )um pedao de papel( e e)tregou&o a
oBert. 7 #as( a*i)al( o Due estF aco)tece)doV Z aDuele )egUcio do !VNIV
7 No 7 respo)deu oBert( em sua vo4 mais si)cera. Ele tirou a carteira do Bolso(
pegou um carto de ide)ti*icao. 7 $ou do I6%( o I)ter)atio)al 6uto %luB. #i)ha
compa)hia estF reali4a)do uma pesDuisa soBre cami)h^es de reBoDue.
7 6h)...
oBert saiu da o*ici)a( pe)sa)do( atordoado: 8udo indi)a 2ue temos uma porra de um
.!4>, )om dois a*iengenas mortos em nossas m,os' E)to por Due o Ge)eral Hilliard lhe
me)tira( Dua)do saBia Due oBert acaBaria descoBri)do Due *ora um disco voador Due ca3raV
$U podia haver uma eCplicao( e oBert se)tiu um s\Bito cala*rio.
Ca&'t("o Do,e
6 e)orme )ave&me *lutuava sem *a4er DualDuer Barulho pelo espao escuro(
apare)teme)te imUvel( desloca)do&se a uma velocidade de tri)ta e ci)co mil DuilTmetros
horFrios( em si)cro)ia eCata com a UrBita da Terra. !s seis alie)3ge)as a Bordo estudavam a
teia Utica do campo de viso tridime)sio)al( Due coBria toda uma parede da espao)ave. No
mo)itor( e)Dua)to o pla)eta Terra girava( eles oBservavam as proHe^es hologrF*icas do Due
se este)dia lF emBaiCo( ao mesmo tempo em Due um espectUgra*o eletrT)ico a)alisava os
compo)e)tes das image)s Due apareciam. 6 atmos*era das massas terrestres Due so&
Brevoavam estavam Basta)te polu3das. ime)sas *FBricas suHavam o ar com gases de)sos(
)egros e ve)e)osos( e)Dua)to os re*ugos )o&BiodegradFveis eram despeHados em aterros e
46
)os mares.
!s alie)3ge)as co)templaram os ocea)os( outrora puros e a4uis( agora pretos de Uleo e
marro)s de suHeira. ! coral da Gra)de 'arreira se tor)ava esBra)Duiado( os peiCes morriam
aos Bilh^es. !)de as Frvores haviam sido derruBadas( )a *loresta tropical ama4T)ica( havia
uma cratera( vasta e Frida. !s i)strume)tos )a espao)ave i)dicavam Due a temperatura da
Terra se elevara desde sua \ltima eCplorao ali( trMs a)os a)tes. Podiam oBservar guerras
se)do travadas )o pla)eta lF emBaiCo( la)a)do )ovos ve)e)os )a atmos*era.
!s alie)3ge)as comu)icavam&se por telepatia.
4ada mudou entre os terr12ueos'
E*es n,o aprenderam nada'
8eremos de ensin1%*os'
J1 tentou entrar em )ontato )om os outros9
J1, sim' #*guma )oisa est1 errada' 4,o 01 resposta'
Deve )ontinuar a tentar' 8emos de en)ontrar a nave'
Na Terra( milhares de metros aBaiCo da UrBita da espao)ave( oBert deu um
tele*o)ema seguro para o Ge)eral Hilliard. Ele ate)deu Duase Due )o mesmo i)sta)te.
7 'oa tarde( coma)da)te. Tem alguma coisa a comu)icarV
8en0o, sim' Eu gostaria de )omuni)ar 2ue vo)6 um fi*0o da puta mentiroso'
7 $oBre aDuele Balo meteorolUgico( ge)eral... parece Due se tra)s*ormou )um
!VNI.
oBert esperou.
7 $ei disso. Havia importa)tes ra4^es de segura)a para Due eu )o lhe co)tasse
tudo a)tes.
:onversa de buro)rata' Houve um Breve silM)cio( rompido pelo Ge)eral Hilliard:
7 Vou lhe revelar algo aBsolutame)te co)*ide)cial( coma)da)te. Nosso gover)o
teve um e)co)tro com os eCtraterrestres hF trMs a)os. Eles pousaram em uma de )ossas Bases
aJreas da !T6N. E co)seguimos )os comu)icar.
oBert se)tiu Due seu corao disparava.
7 E o Due eles disseramV
7 Lue te)cio)avam )os destruir.
! choDue *oi terr3vel.
7 4os destruir9
7 ECatame)te. "isseram Due voltariam para domi)ar o pla)eta e )os co)verter em
escravos( e Due )o havia )ada Due pudJssemos *a4er para impedi&los. 6i)da )o. #as
estamos dese)volve)do meios para detM&los. Por isso J i)dispe)sFvel Due evitemos um p[)ico
p\Blico( a *im de ga)harmos tempo. %reio Due pode compree)der agora por Due J to
importa)te Due as testemu)has seHam advertidas a )o discutir o Due viram. $e va4ar a )oticia
soBre os Ide)tes( como )os re*erimos a eles( seria um desastre mu)dial.
7 No acha Due seria melhor preparar as pessoas e...
7 %oma)da)te( em -.:2( um Hovem ator chamado !rso) ]elles irradiou uma pea
radio*T)ica i)titulada XGuerra dos #u)dosY( soBre alie)3ge)as i)vadi)do a Terra. Em poucos
mi)utos( houve p[)ico em cidades por todos os Estados ?)idos. ?ma populao histJrica
te)tou *ugir de i)vasores imagi)Frios. 6s li)has tele*T)icas *icaram co)gestio)adas( as
estradas oBstru3das. Pessoas *oram mortas. Houve um caos total. No( precisamos )os
preparar para os alie)3ge)as( a)tes de divulgarmos a )ot3cia para o p\Blico. Lueremos Due
vocM descuBra essas testemu)has( para proteo delas( a *im de podermos ma)ter a situao
soB co)trole.
oBert descoBriu Due estava sua)do.
7 Eu... eu compree)do.
47
7 etimo. Pelo Due estou perceBe)do( HF co)versou com uma das testemu)has( )o
JV
7 E)co)trei duas.
7 $eus )omesV
Ha)s 'ecIerma)... era o motorista do T)iBus de eCcurso. #ora em _appel...
7 E a segu)da testemu)haV
7 Prit4 #a)del. Possui uma o*ici)a em 'er)a. Poi o mec[)ico Due reBocou o carro
de uma terceira testemu)ha.
7 ! )ome dessa terceira testemu)haV
7 6i)da )o sei. Estou traBalha)do )isso agora. Gostaria Due eu co)versasse com as
testemu)has para )o *alarem com )i)guJm soBre essa histUria do !VNIV
7 Negativo. $ua misso J ape)as locali4ar as testemu)has. "epois disso( deiCaremos
Due seus respectivos gover)os resolvam o proBlema com elas. +F descoBriu Dua)tas
testemu)has houveV
7 +F( sim. $ete passageiros( mais o motorista do T)iBus( o mec[)ico e um motorista
de passagem.
7 "eve locali4ar todas( as de4 testemu)has Due viram o acide)te. E)te)didoV
7 E)te)dido( ge)eral.
oBert desligou( a me)te em turBilho. !s !VNIs eram reais. !s alie)ige)as eram
i)imigos. ?m pe)same)to assustador.
E( de repe)te( a se)sao i)Duieta)te Due oBert HF eCperime)tara a)tes voltou com
toda *ora. ! Ge)eral Hilliard i)cumBira&o daDuela misso( mas eles )o lhe haviam co)tado
tudo. ! Due mais estariam esco)de)doV
6 compa)hia de aluguel de carros 6vis *ica )a ue de Lausa))e( 11( )o ce)tro de
Ge)eBra. oBert e)trou )o escritUrio e aproCimou&se de uma mulher( se)tada atrFs de uma
mesa.
7 Em Due posso servi&loV
oBert pTs )a mesa o pedao de papel em Due estava a)otada a placa do e)ault.
7 6lugaram este carro )a sema)a passada. Luero saBer o )ome da pessoa Due o
alugou.
$eu tom de vo4 era irado. 6 recepcio)ista se e)colheu.
7 Lame)to( mas )o estamos autori4ados a dar esse tipo de i)*ormao.
7 ! Due J uma pe)a( porDue )este caso terei de processar sua compa)hia( pedi)do
uma gra)de i)de)i4ao
7 No estou e)te)de)do. Lual J o proBlemaV
7 Vou lhe eCplicar Dual J o proBlema( madame. No domi)go passado( esse carro
Bateu )o meu )a estrada( e causou muitos da)os. %o)segui a)otar a placa( mas o homem
*ugiu a)tes Due eu co)seguisse detM&lo.
7 6h)... 7 6 mulher estudou o rosto de oBert por um mome)to. 7 %om lice)a(
por *avor.
Ela desapareceu )uma sala )os *u)dos. 6o voltar( algu)s mi)utos depois( tra4ia uma
*icha )a mo.
7 $egu)do os )ossos registros( houve um proBlema com o motor do carro( mas )o
temos i)*ormao de DualDuer acide)te.
7 Pois estou i)*orma)do agora. E co)sidero sua compa)hia respo)sFvel pelo Due
aco)teceu. Tero de pagar o co)serto de meu carro. Z um Porsche )ovi)ho( e vai custar uma
*ortu)a...
7 Lame)to muito( se)hor( mas )o podemos assumir DualDuer respo)saBilidade( HF
Due o acide)te )o *oi comu)icado.
48
7 Luero ser Husto 7 disse oBert( )um tom mais comedido. 7 No Duero atriBuir a
respo)saBilidade K sua compa)hia. Tudo o Due Duero J Due o homem pague os da)os Due
causou a meu carro. E ele *ugiu do local do acide)te. Posso atJ chamar a pol3cia. $e me der o
)ome e e)dereo( posso *alar direto com ele( resolveremos a Duesto( deiCa)do sua
compa)hia de *ora. No acha Due J Basta)te HustoV
6 recepcio)ista *icou imUvel( pe)sa)do )a deciso Due ti)ha de tomar.
7 EstF certo. Pre*erimos assim. 7 Ela olhou para a *icha.
7 ! )ome do homem Due alugou o carro J Leslie #othershed.
7 E o e)dereoV
7 Grove oad( ;-:( ]hitechapel( Lo)dres. 7 Ela leva)tou os olhos. 7 Tem
certe4a Due )ossa compa)hia )o serF e)volvida em DualDuer lit3gio HudicialV
7 Tem a mi)ha palavra 7 assegurou oBert. 7 Z uma Duesto particular e)tre mim
e Leslie #othershed.
! %oma)da)te oBert 'ellam, partiu )o vTo segui)te da $aissair para Lo)dres.
Ele estava se)tado )o escuro( so4i)ho( co)ce)trado( repassa)do meticulosame)te cada
*ase do pla)o( certi*ica)do&se de Due )o havia *alhas( Due )ada poderia sair errado. $eus
pe)same)tos *oram i)terrompidos pelo 4umBido suave do tele*o)e.
7 +a)us *ala)do.
7 6Dui J o Ge)eral Hilliard( +a)us.
7 Pode *alar.
7 ! %oma)da)te 'ellam, locali4ou as duas primeiras testemu)has.
7 etimo. %uide disso imediatame)te.
7 %erto( se)hor.
7 !)de se e)co)tra o coma)da)te agoraV
7 6 cami)ho de Lo)dres. "eve ter a terceira testemu)ha co)*irmada muito em
Breve.
7 %omu)icarei os progressos dele ao comitM. %o)ti)ue a me ma)ter i)*ormado. 6
co)dio desta operao deve perma)ecer Nova Vermelha.
7 %ompree)do( se)hor. Gostaria de sugerir...
! tele*o)e estava mudo.
$ENSA%E$ UR%ENTE
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49
Ca&'t("o Tre,e
6 meia&)oite( )uma peDue)a casa de *a4e)da( a vi)te e ci)co DuilTmetros de
?ete)dor*( a *am3lia Lage)*eld *oi perturBada por uma sucesso de estra)hos aco)tecime)tos.
! *ilho mais velho *oi despertado por uma lu4 amarela tremelu4e)te( Brilha)do atravJs da
Ha)ela de seu Duarto. Lua)do se leva)tou para i)vestigar( a lu4 HF desaparecera.
No Dui)tal( To44i( o pastor&alemo( comeou a latir *uriosame)te( acorda)do o velho
Lage)*eld. %om a maior relut[)cia( ele saiu da cama( a *im de aDuietar o a)imal. 6o deiCar a
casa( ouviu o Barulho de uma ovelha apavorada( choca)do&se co)tra seu cercado( )a te)tativa
de *ugir. 6o passar pelo cocho( Due a chuva rece)te deiCara cheio atJ a Borda( Lage)*eld
)otou Due estava completame)te seco.
To44i veio corre)do para o seu lado( ga)i)do. Lage)*eld a*agou a caBea do cachorro(
distra3do.
7 EstF tudo Bem( To44i( estF tudo Bem...
E )esse mome)to todas as lu4es da casa apagaram. Lage)*eld tor)ou a e)trar( a *im de
ligar para a compa)hia de eletricidade( e descoBriu Due o tele*o)e *icara mudo.
$e as lu4es *icassem acesas por mais um mome)to( ele poderia ver uma mulher de
estra)ha Bele4a sair de seu Dui)tal e se a*astar pelo campo alJm.
50
Ca&'t("o *(ator,e
. BundesanDa*ts)0aft 7 Nenebra
1U:
! mi)istro( se)tado )o Duartel&ge)eral do servio secreto su3o( oBservou o vice&
diretor termi)ar de ler a me)sagem. Ele pTs a me)sagem )uma pasta com o carimBo de ?ltra&
$ecreto( guardou a pasta )a gaveta da escriva)i)ha( tra)cou a gaveta.
7 Ha)s 'ecIerma) und Prit4 #a)del
7 Ja'
7 No tem proBlema( Herr #i)istro. Pode deiCar Due cuidarei de tudo.
7 Nut'
7 Qann9
7 Sofort' Imediatame)te.
Na ma)h segui)te( a cami)ho do traBalho( Ha)s 'ecIerma) se)tia a \lcera
i)comoda)do&o de )ovo. Eu deveria ter eGigido 2ue a2ue*e rep(rter me pagasse pe*a )oisa
2ue en)ontrei no )0,o' 8odas essas revistas s,o muito ri)as' &rovave*mente poderia ter
)onseguido a*gumas )entenas de mar)os' E poderia ent,o pro)urar um mdi)o de)ente, para
dar um $eito na min0a K*)era'
Ele passava pelo lago Turler Dua)do avistou( K sua *re)te( K Beira da estrada( uma
mulher ace)a)do( te)ta)do pegar uma caro)a. 'ecIerma) dimi)uiu a velocidade para
oBservF&la melhor. Era Hovem e atrae)te. Ha)s parou )o acostame)to. 6 mulher aproCimou&
se do carro.
7 Nuten 8ag 7 disse 'ecIerma). 7 Posso aHudF&laV
"e perto( ela era ai)da mais Bo)ita.
7 Dan7e' 7 Ela ti)ha um sotaDue su3o. 7 'riguei com meu )amorado( e ele me
largou aDui( )o meio do )ada.
7 Z uma coisa horr3vel para se *a4er.
7 Importa&se de me dar uma caro)a atJ OuriDueV
7 %laro Due )o. E)tre.
6 mulher aBriu a porta e se)tou ao seu lado.
7 Z muita ge)tile4a sua. #eu )ome J _are).
7 Ha)s.
Ele deu a partida )o carro.
7 No sei o Due *aria se vocM )o tivesse aparecido( Ha)s.
7 !ra( te)ho certe4a Due DualDuer um daria caro)a a uma mulher Bo)ita como vocM.
Ela chegou mais perto de 'ecIerma).
7 #as aposto Due )o seria to Bo)ito Dua)to vocM.
Ele la)ou um olhar para a mulher.
7 Ja9
7 6cho Due vocM J muito Bo)ito.
Ha)s sorriu.
7 "eve di4er isso K mi)ha esposa.
51
7 6h( vocM J casado... 7 Ela parecia desapo)tada. 7 Por Due todos os home)s
maravilhosos so casadosV E vocM parece i)telige)te tamBJm.
Ele se empertigou todo.
7 Para ser si)cera( lame)to ter me e)volvido com meu )amorado. 7 _are) mudou
de posio )o Ba)co( a saia suBiu pelas coCas. Ele *e4 um es*oro para )o olhar. 7 Gosto de
home)s mais velhos( HF maduros( Ha)s. 6cho Due so mais se)suais do Due os Hove)s.
Ela aco)chegou&se co)tra 'ecIerma)( a)tes de sussurrar:
7 Gosta de seCo( Ha)sV
Ele limpou a garga)ta.
7 $e eu gostoV !ra( deve compree)der... sou um homem...
7 %laro Due compree)do. 7 Ela acariciou a coCa de 'ecIerma). 7 Posso lhe di4er
uma coisaV 6 Briga com meu )amorado me deiCou cheia de teso. Gostaria Due eu *i4esse
amor com vocMV
Ele )o podia acreditar em sua sorte. 6 mulher era li)da e( pelo Due podia ver(
possuia um corpo se)sacio)al. 'ecIerma) e)goliu em seco.
7 Eu gostaria muito( mas estou a cami)ho do traBalho e...
7 $U levaria algu)s mi)utos. 7 Ela sorriu. 7 HF uma estrada secu)dFria K *re)te
Due passa por um BosDue. Por Due )o vamos atJ lFV
'ecIerma) se)tia um eCcitame)to cresce)te. Si)0er' Espere at eu )ontar a 0ist(ria
ao pessoa* do es)rit(rio" 4,o v,o 2uerer a)reditar"
7 %laro. Por Due )oV
Ha)s e)trou )a estradi)ha de terra Due e)trava por um BosDue( o)de )o poderiam ser
vistos dos carros Due passavam pela auto&estrada. 6 mulher passou a mo pela coCa de
'ecIerma)( le)tame)te.
7 ?ein Nott, como vocM tem per)as *ortesW
7 Era corredor Dua)do era mais Hovem 7 gaBou&se 'ecIerma).
7 Vamos tirar sua cala.
Ela aBriu o ci)to( aHudou&o a BaiCar a cala. Ha)s HF estava i)tumescido.
7 #)0" Em grosser"
Ela comeou a acariciF&lo. Ha)s BalBuciou:
7 ;e)7 mi)0 do)0 am S)0Dan/'
7 Gosta de ser BeiHado aiV
7 Ja'
6 esposa )u)ca *i4era isso para ele.
7 Nut' 'asta relaCar agora.
'ecIerma) suspirou e *echou os olhos. 6s mos macias da mulher acariciavam seus
colhTes. Ele se)tiu a s\Bita picada de uma agulha em sua coCa( e arregalou os olhos.
7 Qie'''9
! corpo se co)traiu( os olhos *icaram esBugalhados. Estava su*oca)do( i)capa4 de
respirar. 6 mulher oBservava( e)Dua)to Ha)s ca3a soBre o vola)te. Ela saiu do carro( deu a
volta( empurrou o corpo de 'ecIerma) para o outro Ba)co( depois se)tou ao vola)te( voltou
pela estradi)ha de terra para a auto&estrada. Poi parar o carro K Beira de um precip3cio(
esperou atJ Due )o houvesse DualDuer outro ve3culo K vista( depois aBriu a porta( pisou )o
acelerador e saltou *ora. !Bservou o carro rolar pela e)costa. %i)co mi)utos depois( uma
limusi)e preta parou ao seu lado.
7 >rgendDe*)0e &rob*em9
7 Jeins'
Prit4 #a)del estava em seu escritUrio( prepara)do&se para *echar a o*ici)a( Dua)do
dois home)s apareceram.
52
7 "esculpem( mas estou *echa)do 7 disse ele. 7 No posso...
?m dos home)s i)terrompeu&o: .
7 Nosso carro e)guiou )a estrada. Japutt" Precisamos de um reBoDue.
7 #i)ha mulher estF me espera)do. Vamos receBer visitas esta )oite. Posso lhe dar
o )ome de outro...
7 Pagaremos du4e)tos dUlares. Estamos com pressa.
7 "u4e)tos dUlaresV
7 Isso mesmo. E )osso carro )o estF Bom. Gostar3amos Due *i4esse uma reviso
)ele. ! Due provavelme)te custaria mais du4e)tos ou tre4e)tos dUlares.
#a)del comeou a se i)teressar.
7 Ja9
7 Z um olls 7 eCplicou um dos home)s. 7 Vamos ver o tipo de eDuipame)to Due
tem aDui.
Eles e)traram )a o*ici)a( pararam K Beira do poo de luBri*icao.
7 $eu eDuipame)to J muito Bom.
7 Z mesmo 7 declarou #a)del( orgulhoso. 7 ! melhor.
! estra)ho tirou uma carteira do Bolso.
7 Posso lhe dar algum di)heiro adia)tado.
Ele removeu algumas )otas( e)tregou&as a #a)del. Poi )esse i)sta)te Due a carteira
escapuliu de suas mos( caiu )o poo.
7 !erfiu)0t"
7 No se preocupe 7 disse #a)del. 7 Vou pegF&la.
Ele desceu para o poo. ?m dos home)s *oi atJ o Boto de co)trole Due acio)ava o
elevador hidrFulico e apertou&o. ! elevador comeou a descer. #a)del leva)tou os olhos.
7 8omem )uidado" . 2ue est,o fa/endo9
Ele te)tou suBir pelo lado do poo. No mome)to em Due seus dedos alca)aram a
Beira( o segu)do homem pisou&os com toda *ora. #a)del caiu de volta )o poo( grita)do. !
pesado elevador hidrFulico descia( i)eCorFvel.
7 "eiCem&me sair daDuiW 7 gritou ele. 7 Hi*fe"
! elevador acertou&o )o omBro( passou a empurrF&lo para o cho de cime)to. 6lgu)s
mi)utos mais tarde( depois Due os gritos terr3veis cessaram( um dos home)s apertou o Boto
Due leva)tava o elevador. $eu compa)heiro desceu para o poo( pegou a carteira( toma)do
todo cuidado para )o ma)char as roupas de sa)gue. !s dois voltaram a seu carro e partiram
pela )oite sossegada.
$ENSA%E$ UR%ENTE
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6'TEIL?NG E$PI!N6GE# P66 VI%E&"IET! 6$N
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34:
53
+a)us *alava ao grupo dos do4e.
7 ! progresso reali4ado J satis*atUrio. "uas das testemu)has HF *oram sile)ciadas. !
%oma)da)te 'ellam, estF )a pista de uma terceira.
7 +F houve alguma aBertura com a $"IV
! italia)o. >mpetuoso' !o*1ti*'
7 6i)da )o( mas estamos co)*ia)tes de Due a tec)ologia de Guerra )as Estrelas
serF la)ada e estarF em operao muito em Breve.
7 "evemos *a4er tudo o Due *or poss3vel para apressF&la. $e *or uma Duesto de
di)heiro...
! saudita. Enigm1ti)o' Aetrado'
7 No. $U precisamos *a4er mais algu)s testes.
7 Lua)do serF o prUCimo testeV
! australia)o. EGuberante' Esperto'
7 "e)tro de uma sema)a. Voltaremos a )os reu)ir aDui em Duare)ta e oito horas.
Ca&'t("o *(in,e
Dia @uatro 7 ;ondres
@uinta%feira, 1M de outubro
! modelo de Leslie #othershed era oBi) Leach. ?m espectador Fvido de XEstilos de
Vida dos icos e PamososY( #othershed estudava com toda ate)o a ma)eira como os
co)vidados de oBi) Leach a)davam( *alavam e se vestiam( porDue saBia Due um dia
apareceria )o programa. "esde Due era garoti)ho( se)tia Due estava desti)ado a ser a*gum, a
se tor)ar rico e *amoso.
7 VocM J muito especial 7 costumava lhe di4er a me. 7 #eu *ilho serF co)hecido
)o mu)do i)teiro.
! me)i)o dormia com essa a*irmao ressoa)do em seus ouvidos( atJ Due passou a
acreditar. c medida Due *oi cresce)do( #othershed tor)ou&se co)scie)te de Due ti)ha um
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proBlema: )o ti)ha a me)or idJia de )omo se tor)aria rico e *amoso. "ura)te algum tempo(
ele ave)tou a possiBilidade de se tor)ar artista de ci)ema( mas era eCtremame)te t3mido.
TamBJm pe)sou em se tor)ar um astro do *uteBol( mas )o era um atleta. Pe)sou ai)da em
virar um cie)tista *amoso( um gra)de advogado( coBra)do ho)orFrios espetaculares. $uas
)otas )a escola( i)*eli4me)te( eram med3ocres( e ele acaBou deiCa)do os estudos sem estar
mais prUCimo da *ama. 6 vida )o era Husta. Pisicame)te( ele era pouco atrae)te( magro( a
pele pFlida( com uma aparM)cia doe)tia( e BaiCo( te)do ape)as um metro e sesse)ta e ci)co
ce)t3metros e meio. #othershed sempre *a4ia Duesto de ressaltar o meio. %o)solava&se com
o *ato de Due muitos home)s *amosos eram BaiCos: "udle, #oore( "usti) Ho**ma)( Peter
PalI...
6 \)ica pro*isso Due realme)te i)teressava Leslie #othershed era a *otogra*ia. Tirar
*otogra*ias era i)crivelme)te simples. LualDuer pessoa podia *a4M&lo. 'astava apertar um
Boto. 6 me lhe comprara uma c[mera ao completar seis a)os( e sempre *ora muito
eCagerada )o louvor das *otogra*ias Due ele tirava. 6o e)trar )a adolescM)cia( #othershed
estava aBsolutame)te co)ve)cido de Due era um *otUgra*o Brilha)te. "i4ia a si mesmo Due
era to Bom Dua)to 6)sel 6dams( ichard 6vedo) ou #argaret 'ourIe&]hite. %om um
emprJstimo da me( Leslie #othershed aBrira seu prUprio est\dio( em seu apartame)to em
]hitechapel.
7 %omece peDue)o 7 a me lhe dissera 7 mas pe)se gra)de.
Era eCatame)te o Due Leslie #othershed *i4era. %omeara Bem peDue)o e pe)sara
muito gra)de( mas i)*eli4me)te )o possu3a o me)or tale)to para a *otogra*ia. Potogra*ava
des*iles( a)imais e *lores( ma)dava as *otos( co)*ia)te( para Hor)ais e revistas( mas eram
sempre devolvidas. #othershed co)solava&se com o pe)same)to de todos os gM)ios Due
haviam sido reHeitados a)tes Due sua competM)cia *osse reco)hecida. %o)siderava&se um
mFrtir do *ilisti)ismo.
E de repe)te( da ma)eira mais i)esperada poss3vel( sua gra)de oportu)idade surgira.
! primo da me( Due traBalhava para a editora Brit[)ica Harper%olli)s( co)*ide)ciara a
#othershed Due estavam pe)sa)do em *a4er um livro de paisage)s da $uia.
7 6i)da )o escolheram o *otUgra*o( Leslie. 6ssim( se vocM partir agora para a
$u3a( e voltar com algumas *otos se)sacio)ais( o livro pode ser seu.
Leslie #othershed apressou&se em arrumar seu eDuipame)to( e partiu para a $uia.
$aBia 7 ti)ha certe4a aBsoluta 7 de Due essa era a oportu)idade pela Dual ta)to esperava.
Pi)alme)te os idiotas teriam de reco)hecer seu tale)to. Ele alugou um carro em Ge)eBra e
saiu a percorrer o pa3s( tira)do *otogra*ias de chalJs su3os( Duedas&dgFgua( picos )evados.
Potogra*ou o )ascer e o pTr&do&sol( campo)eses traBalha)do )os campos. E de repe)te( )o
meio de tudo isso( o desti)o i)ter*erira( e mudara sua vida. Ele seguia para 'er)a Dua)do o
carro e)guiara. Parara )o acostame)to( *urioso. &or 2ue eu9, lame)tara #othershed. &or
2ue essas )oisas sempre a)onte)em )omigo9 Ele *icara se)tado ali( )a maior raiva( pe)sa)do
)o precioso tempo perdido( e como seria caro o reBoDue do carro. Lui)4e DuilTmetros atrFs
*icava a aldeia de Thu). :0amarei um rebo2ue de *1, pe)sara #othershed. 4,o deve )ustar
tanto' Ele *i4era si)al para um cami)ho de gasoli)a Due passava.
7 Preciso de um reBoDue 7 eCplicara #othershed. 7 Pode parar em alguma o*ici)a
em Thu)( e pedir Due ve)ham me BuscarV
! motorista do cami)ho sacudira a caBea.
7 Z domi)go( mister' 6 o*ici)a aBerta mais prUCima sU em 'er)a.
7 'er)aV Pica a ci)D`e)ta DuilUmetros daDui. Vai me custar uma *ortu)a.
! motorista sorrira.
7 Ja' 6li eles coBram pelo traBalho )o domi)go.
Ele e)gre)ara o cami)ho.
7 EspereW 7 Pora di*3cil di4er as palavras. 7 Eu... eu pagarei por um reBoDue de
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'er)a.
7 Nut' Pedirei Due ma)dem alguJm.
Leslie #othershed se)tara )o carro e)guiado( pragueHa)do. >sto era tudo o 2ue eu
pre)isava, pe)sara( amargurado. +F gastara di)heiro demais com *ilmes( e agora teria de
pagar a algum ladro miserFvel para reBocF&lo atJ uma o*ici)a. ! reBoDue demorara Duase
duas horas i)termi)Fveis para chegar. E)Dua)to o mec[)ico pre)dia o caBo em seu carro(
houvera um claro i)te)so )o outro da estrada( seguido por uma treme)da eCploso.
#othershed virara a caBea para ver o Due parecia ser um oBHeto Brilha)te( cai)do do cJu. !
\)ico outro ve3culo )a estrada( )aDuele mome)to( era um T)iBus de eCcurso( Due parara )um
re*\gio um pouco atrFs de seu carro. !s passageiros do T)3Bus se e)cami)havam apressados
para o local do desastre. #othershed hesitara( dividido e)tre a curiosidade e o deseHo de sair
logo dali. 6caBara segui)do os passageiros do T)iBus atravJs da estrada. E *icara paralisado
ao alca)ar o local do acide)te. Santo Deus", pe)sara ele. - irrea*" Ele olhava para um disco
voador. Leslie #othershed HF ouvira *alar em discos voadores( lera muito a respeito( mas
Hamais acreditara Due eCistiam de *ato. #as era o Due co)templava agora( assustado com o es&
petFculo *a)tFstico. 6 *uselagem *ora dilacerada( e ele avistara dois corpos lF de)tro(
peDue)os( com cr[)ios e)ormes( olhos *u)dos( sem orelhas( Duase sem DueiCo. Pareciam usar
alguma espJcie de traHe metFlico prateado.
! grupo do T)iBus de eCcurso estava parado ao seu redor( )um silM)cio horrori4ado.
! homem a seu lado desmaiara. !utro homem se virara e vomitara. ?m idoso sacerdote
segurava as co)tas do rosFrio e murmurava palavras i)coere)tes.
7 $a)to "eusW 7 eCclamara alguJm. 7 Z um disco voadorW
E *ora )esse i)sta)te Due #othershed tivera sua i)spirao. ?m milagre ca3ra em seu
colo. Ele( Leslie #othershed( e)co)trava&se )o local( com suas c[meras( para *otogra*ar a
histUria do sJculoW No haveria uma \)ica revista ou Hor)al do mu)do Due reHeitaria as
*otogra*ias Due ele estava prestes a tirar. ?m livro soBre paisage)s da $u3aV Ele Duase rira da
idJia. Estava prestes a espa)tar o mu)do i)teiro. Todos os programas de e)trevistas da te&
leviso suplicariam sua prese)a( mas ele compareceria primeiro ao programa de oBi)
Leach. Ve)deria suas *otogra*ias ao ;ondon 8imes, San, ?ai*, ?irror 7 a todos os Hor)ais
i)gleses( assim como a Hor)ais e revistas estra)geiros( como ;e +igaro, &aris%?at)0, .ggi e
Der 8ag' $em *alar em 8ime e US# 8oday' 6 impre)sa de toda parte suplicaria por suas
*otogra*ias. +apo( 6mJrica do $ul( \ssia( %hi)a..( )o haveria *im. ! corao de
#othershed palpitara de eCcitame)to. :ada um ter1 de me pagar individua*mente'
:omearei a )em mi* *ibras por fotografia, ta*ve/ du/entas mi*' E as venderei muitas e
muitas ve/es' Ele se pusera a somar *eBrilme)te o di)heiro Due ga)haria.
E Leslie #othershed *icara to ocupado em calcular sua *ortu)a Due Duase esDuecera
de tirar as *otogra*ias.
7 !h( "eusW %om lice)aW
Ele *alara sem se dirigir a )i)guJm em particular( voltara corre)do pela estrada para
Buscar o eDuipame)to *otogrF*ico. ! mec[)ico termi)ara de iar a *re)te do carro e)guiado(
pro)to para reBocF&lo.
7 ! Due estF aco)tece)do por lFV 7 pergu)tara ele.
#othershed estava ocupado em arrumar o eDuipame)to.
7 VF veri*icar pessoalme)te.
!s dois home)s atravessaram a estrada. #othershed aBrira cami)ho pelo circulo de
turistas.
7 %om lice)a( com lice)a...
Ele aHustara o *oco da c[mera e comeara a Bater chapas do !VNI e seus estra)hos
passageiros. Tirara *otos em preto&e&Bra)co e em cores. 6 cada estalido do oBturador(
#othershed pe)sava: Um mi*0,o de *ibras''' outro mi*0,o de *ibras''' outro mi*0,o de *ibras'
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! sacerdote *i4era o si)al&da&cru4( murmura)do:
7 E a *ace de $at.
Sat, )oisa nen0uma", pe)sara #othershed( eCulta)te. - a fa)e do din0eiro' Estas
ser,o as primeiras fotografias a provarem 2ue os dis)os voadores rea*mente eGistem' E de
repe)te lhe ocorrera um terr3vel pe)same)to: E se as revistas pensarem 2ue estas fotografias
s,o fa*sas9 J1 0ouve muitas fotografias for$adas de .!4>s' $ua eu*oria desaparecera. E se
n,o a)reditarem em mim9 Pora )esse mome)to Due Leslie #othershed tivera sua segu)da
i)spirao.
Havia )ove testemu)has ao seu redor. $em o saBerem( aDuelas pessoas
proporcio)ariam aute)ticidade K sua descoBerta. #othershed virara&se para o grupo( di4e)do:
7 $e)horas e se)hores( se Duiserem tirar uma *otogra*ia( todos ali)hados( terei o
maior pra4er em e)viar depois uma cUpia para cada um( de graa.
Houvera eCclama^es eCcitadas. Em poucos mome)tos( os passageiros do T)iBus de
eCcurso( K eCceo do padre( postaram&se ao lado dos destroos do !VNI. Ele relutara(
alega)do:
7 No posso. Isso J coisa de $at.
#othershed precisava do padre. Ele seria a mais co)vi)ce)te de todas as testemu)has.
7 Z Hustame)te essa a Duesto 7 i)sistira #othershed( persuas3vo. 7 $erF Due )o
perceBeV Este serF seu testemu)ho soBre a eCistM)cia de esp3ritos do mal.
6o *i)al( o padre se deiCara co)ve)cer.
7 Espalhem&se um pouco 7 orde)ara #othershed( 7 a *im de podermos ver o
disco voador.
6s testemu)has mudaram de posio.
7 6ssim estF Bom. ECcele)te. E agora *iDuem Duietos.
Ele tirara mais meia d\4ia de chapas( depois pegara um lFpis e um papel.
7 $e escreverem seus )omes e e)dereos( provide)ciarei para Due cada um receBa
uma cUpia.
Ele )o ti)ha a me)or i)te)o de ma)dar DualDuer cUpia. Lueria ape)as testemu)has
Due co)*irmassem a histUria. DeiGarei 2ue os $ornais e revistas os pro)urem"
E de repe)te ele )otara Due vFrias pessoas )o grupo estavam com c[meras. No podia
permitir mais )e)huma *otogra*ia alJm das suasW $U podia haver *otos Due tivessem o crJdito
de XPoto de Leslie #othershedY.
7 %om lice)a 7 ele dissera ao grupo. 7 $e aDueles Due esto com c[meras
Duiserem e)tregF&las a mim( Baterei algumas chapas( a *im de Due te)ham *otos tiradas com
seu prUprio eDuipame)to.
6s c[meras *oram logo e)tregues a Leslie #othershed. Lua)do ele se aHoelhara para
Bater a primeira *oto( )i)guJm )otara Due aBrira o compartime)to do *ilme com o polegar(
deiCa)do&o assim por um mome)to. &ronto, um pou2uin0o da )*aridade intensa deste so*
far1 bem Cs suas fotografias' - uma pena, meus amigos, mas s( os profissionais t6m
permiss,o para registrar momentos 0ist(ri)os'
"e4 mi)utos depois( #othershed HF ti)ha todos os )omes e e)dereos. La)ara um
\ltimo olhar para o disco voador e pe)sara( eCulta)te: ?am,e tin0a ra/,o' Serei mesmo ri)o
e famoso'
Ele mal podia esperar o mome)to de voltar K I)glaterra para revelar suas preciosas
*otogra*ias.
7 #as o Due estF aco)tece)do( a*i)alV
6s delegacias de pol3cia )a Frea de ?ete)dor* *oram i)u)dadas de tele*o)emas
dura)te toda a )oite.
7 6lguJm estF ro)da)do mi)ha casa...
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7 HF lu4es estra)has lF *ora...
7 #eus a)imais esto e)louDuece)do. "eve haver loBos por perto...
7 6lguJm esva4iou meu cocho...
E o mais i)eCplicFvel de todos os tele*o)emas:
7 %he*e( J melhor ma)dar uma poro de reBoDues para a estrada pri)cipal
imediatame)te. Z um pesadelo. Todo o trF*ego parou.
7 %omoV Por DuMV
7 Ni)guJm saBe. !s motores dos carros simplesme)te pararam de repe)te.
Ca&'t("o De,esseis
@uanto tempo esta miss,o vai demorar9, especulou oBert( e)Dua)to a*ivelava o
ci)to de segura)a( )o avio da $aissair. E)Dua)to o avio corria pela pista( os e)ormes
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motores olls&o,ce aBsorve)do s^*regos o ar )otur)o( oBert relaCou e *echou os olhos.
8er1 sido mesmo 01 apenas uns pou)os anos 2ue embar2uei neste mesmo vFo para ;ondres,
em )ompan0ia de Susan9 4,o' +oi 01 mais de uma vida atr1s'
! avio pousou em Heathroa Ks >:;. da )oite( )o horFrio previsto. oBert saiu do
laBiri)to do aeroporto( e pegou um tFCi para a vasta cidade. Passou por uma ce)te)a de
po)tos de re*erM)cia *amiliares( podia ouvir a vo4 de $usa) a come)tF&los( eCcitada. NaDueles
dias Fureos( )o ti)ha a me)or import[)cia o lugar em Due se e)co)travam. 'astava Due
estivessem Hu)tos. Levavam sua prUpria *elicidade( seu eCcitame)to especial um pelo outro.
6Duele era o casame)to Due teria um *i)al *eli4.
Luase.
$eus proBlemas haviam comeado de uma ma)eira Basta)te i)oce)te( com um
tele*o)ema i)ter)acio)al do 6lmira)te ]hittaIer( Dua)do oBert e $usa) se e)co)travam )a
Tail[)dia. HF seis meses Due oBert dera BaiCa da mari)ha( e )o *alara com o almira)te
dura)te todo esse tempo. 6 ligao( alca)a)do&os )o Hotel !rie)tal( em 'a)gIoI( *ora uma
surpresa.
7 oBertV 6lmira)te ]hittaIer.
7 6lmira)teW Lue pra4er ouvir sua vo4W
7 No *oi *Fcil locali4F&lo. ! Due a)da *a4e)doV
7 Nada demais. 6pe)as leva)do uma vida tra)D`ila. Te)do uma lo)ga lua&de&mel.
7 E como vai $usa)V Z $usa)( )o JV
7 Z( sim. Ela vai Bem( oBrigado.
7 Lua)do voltarF a ]ashi)gto)V
7 %omo disseV
7 6i)da )o *oi a)u)ciado( mas *ui desig)ado para o )ovo cargo de diretor
eCecutivo do servio secreto do -/Q "istrito Naval. Gostaria Due emBarcasse comigo.
oBert *icara co)*uso.
7 $ervio secreto )avalV !ra( almira)te( )o sei )ada a respeito...
7 Pode apre)der. Estaria presta)do um importa)te servio a seu pa3s( oBert. VirF
discutir o assu)to comigoV
7 'em...
7 etimo. Espero&o em meu gaBi)ete )a segu)da&*eira( Ks )ove horas da ma)h. E dM
mi)has lemBra)as a $usa).
oBert relatara a co)versa a $usa).
7 $ervio secreto )avalV Parece emocio)a)te.
7 Talve4 7 respo)dera oBert( ai)da desco)*iado. 7 No te)ho a me)or idJia do
Due pode e)volver.
7 E)to deve descoBrir.
Ele a estudara por um mome)to.
7 Luer Due eu aceite( )o JV
$usa) o aBraara.
7 Luero Due *aa o Due Duiser *a4er. 6cho Due estF pro)to para voltar ao traBalho.
Notei Due )as \ltimas sema)as tem se mostrado Basta)te irreDuieto.
7 Pois eu acho Due vocM estF te)ta)do se livrar de mim 7 4omBara oBert. 7 6
lua&de&mel acaBou.
$usa) e)costara os lFBios )os dele.
7 Nu)ca. +F lhe disse alguma ve4 como sou louca por vocM( maruHoV "eiCe&me
mostrar...
Pe)sa)do a respeito mais tarde 7 tarde demais( 7 oBert co)clu3ra Due esse *ora o
i)3cio do *im do casame)to. ! co)vite parecia maravilhoso )a ocasio( e ele voltara a
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]ashi)gto) para co)versar com o 6lmira)te ]hittaIer.
7 Este traBalho eCige i)teligM)cia( coragem e i)iciativa( oBert. VocM tem todas as
trMs. Nosso pa3s tor)ou&se o alvo de cada peDue)o ditador Due pode *i)a)ciar um grupo
terrorista ou co)struir uma *FBrica de armas Du3micas. 6lgu)s desses pa3ses HF esto )este
mome)to traBalha)do )o dese)volvime)to de BomBas atTmicas( a *im de poderem )os
cha)tagear. #eu traBalho J criar uma rede de i)*orma^es para descoBrir o Due eCatame)te
eles a)dam *a4e)do( e te)tar co)tM&los. Luero Due vocM me aHude.
6o *i)al( oBert aceitara o traBalho )o servio secreto )aval. Para sua surpresa(
descoBrira Due gostava e atJ possu3a alguma aptido para as *u)^es. $usa) e)co)trara um
li)do apartame)to em ossl,)( Virg3)ia( )o muito lo)ge do lugar em Due oBert traBalhava(
e se ocupara em decorF&lo. oBert *ora e)viado para a Pa4e)da( o ce)tro de trei)ame)to da
%I6 para os age)tes secretos.
Locali4ada )uma Frea *orteme)te guardada )a regio rural da Virg3)ia( a Pa4e)da
ocupa uma Frea de ci)D`e)ta DuilTmetros Duadrados( a maior parte coBerta por uma *loresta
de pi)heiros( com os prJdios ce)trais )uma clareira de trMs acres( a trMs DuilTmetros do porto
pri)cipal. Estradas de terra atravessam a *loresta( com Barricadas mUveis e carta4es de
XProiBida a E)tradaY. Num peDue)o aeroporto( avi^es )o ide)ti*icados de&colam e pousam
vFrias ve4es por dia. 6 Pa4e)da aprese)ta um ce)Frio e)ga)adorame)te BucUlico( com
Frvores *ro)dosas( cervos corre)do pelos campos( e peDue)os prJdios dispersos de *orma
i)oce)te pela eCte)sa Frea. "e)tro do per3metro( )o e)ta)to( eCiste um mu)do di*ere)te.
oBert esperara *a4er o trei)ame)to Hu)to com outros o*iciais da mari)ha( mas para
sua surpresa o grupo era *ormado por uma mistura de recrutas da %I6( *u4ileiros e pessoal do
eCJrcito( mari)ha e *ora aJrea. %ada estuda)te receBia um )\mero( e era aloHado )um Duarto
t3pico de dormitUrio( em um dos vFrios prJdios esparta)os de alve)aria( com dois a)dares. No
aloHame)to dos o*iciais solteiros( em Due oBert *icara( cada homem ti)ha seu prUprio Duarto(
e partilhava um Ba)heiro com outro. ! re*eitUrio era )o outro lado do cami)ho( Duase em
*re)te a seu aloHame)to.
No dia em Due se aprese)tara ali( oBert *ora escoltado a um auditUrio( com tri)ta
outros recJm&chegados. ?m coro)el )egro( alto e *orte( com o u)i*orme da *ora aJrea( *alara
ao grupo. Parecia ter ci)D`e)ta e poucos a)os( e dava a impresso de uma i)teligM)cia Fgil e
*ria. Palava de *orma clara e i)cisiva( sem desperdiar palavras.
7 $ou o %oro)el Pra)I +oh)so). Luero lhes dar as Boas&vi)das. "ura)te sua
perma)M)cia aDui( usaro ape)as seus primeiros )omes. "este mome)to em dia)te( suas
vidas sero um livro *echado. Todos HF Huraram sigilo. 6co)selho a levarem esse Hurame)to a
sJrio( muito a sJrio. 4un)a devem discutir seu traBalho com )i)guJm... )em esposa( *am3lia
ou amigos. Poram selecio)ados porDue possuem Duali*ica^es especiais. Tero um lo)go e
Frduo traBalho pela *re)te para dese)volver essas Duali*ica^es( e )em todos co)seguiro
chegar ao *im. $ero e)volvidos em coisas de Due )u)ca ouviram *alar a)tes. No te)ho
palavras para ressaltar o su*icie)te a import[)cia do traBalho Due reali4aro Dua)do sa3rem
daDui. Tor)ou&se moda em certos c3rculos liBerais atacar )ossos servios secretos( Duer seHa a
%I6( eCJrcito( mari)ha ou aero)Futica. #as posso lhes assegurar( se)hores( Due sem pessoas
dedicadas como vocMs( este pa3s estaria metido )um i)*er)o de proBlemas. %aBerF a vocMs
aHudar para impedir isso. 6Dueles Due co)seguirem co)cluir o trei)ame)to vo se tor)ar
o*iciais co)troladores. Em termos mais simples( um co)trolador J um espio. Ele traBalha em
segredo.
! coro)el *i4era uma pausa( corre)do os olhos pela audiM)cia.
7 E)Dua)to estiverem aDui( receBero o melhor trei)ame)to do mu)do. $ero
trei)ados em vigil[)cia e co)travigil[)cia. Tero cursos de comu)icao por rFdio(
codi*icao( armame)tos e leitura de mapas. Paro um curso de rela^es pessoais.
60
6pre)dero como dese)volver um relacio)ame)to( como descoBrir as motiva^es de um
i)div3duo( como *a4er com Due seu alvo *iDue K vo)tade.
!s recrutas aBsorviam ate)tame)te cada palavra.
7 6pre)dero a locali4ar e recrutar um age)te. $ero trei)ados )as providM)cias
para tor)ar seguro um po)to de e)co)tro. 6pre)dero tudo soBre os po)tos de e)trega de
correspo)dM)cia( como se comu)icar discretame)te com seus co)tatos. $e *orem Bem&
sucedidos( cumpriro suas miss^es sem serem )otados )em descoBertos.
oBert pudera se)tir o eCcitame)to Due impreg)ava a atmos*era.
7 6lgu)s de vocMs atuaro soB coBertura o*icial. Pode ser diplomFtica ou militar.
!utros atuaro soB coBertura eCtra&o*icial( como cidados particulares... eCecutivos(
arDueUlogos ou escritores..( DualDuer pro*isso Due lhes proporcio)e acesso a lugares e tipos
de pessoas Due podem ter as i)*orma^es Due procuramos. E agora vou e)tregF&los aos
cuidados dos i)strutores. 'oa sorte.
oBert se)tira&se *asci)ado pelo trei)ame)to. !s i)strutores eram home)s Due haviam
traBalhado )o campo( pro*issio)ais eCperie)tes. oBert aBsorvera com a maior *acilidade as
i)*orma^es tJc)icas. 6lJm dos cursos me)cio)ados pelo %oro)el +oh)so)( houvera um
curso i)te)sivo de l3)guas( e outro dc cUdigos secretos.
! %oro)el +oh)so) era um e)igma para oBert. !s rumores a seu respeito eram de
Due ti)ha *ortes liga^es )a %asa 'ra)ca( e se e)co)trava e)volvido em atividades secretas de
alto )3vel. Ele desaparecia da Pa4e)da por dias a *io( e retor)ava to aBruptame)te Dua)to
partira.
?m age)te chamado o) estava da)do uma aula.
7 HF seis *ases )o processo operacio)al cla)desti)o. 6 primeira *ase J o
reco)hecime)to. Lua)do vocM saBe Dual J a i)*ormao de Due precisa( seu primeiro desa*io
J ide)ti*icar e locali4ar os i)div3duos Due tMm acesso a essa i)*ormao. 6 segu)da *ase J a
avaliao. "epois de reco)hecer o alvo( J preciso decidir se ele possui realme)te a
i)*ormao de Due vocM precisa( e se pode ser suscet3vel ao recrutame)to. ! Due o motivaV
Ele J *eli4 em seu traBalhoV Tem algum resse)time)to co)tra o che*eV EstF assoBerBado por
proBlemas *i)a)ceirosV $e o alvo J acess3vel( e hF uma motivao Due pode ser eCplorada(
passa&se para a *ase trMs.
X6 *ase trMs J o dese)volvime)to. %ria&se um relacio)ame)to com o alvo. "F&se um
Heito de se esBarrar )ele como se *osse por acaso( ta)tas ve4es Dua)to poss3vel( apro*u)da&se
o co)tato. 6 *ase segui)te J o recrutame)to. Lua)do se acha Due ele estF pro)to( passa&se a
traBalhF&lo psicologicame)te. ?sa&se todas as armas psicolUgicas Due se puder oBter...
vi)ga)a co)tra o che*e( di)heiro( a emoo da ave)tura. $e um co)trolador traBalhou Bem( o
alvo geralme)te di4 sim.
XTudo Bem atJ aDui. %o)ta com um espio traBalha)do para vocM. 6 etapa segui)te J
como ma)ipulF&lo. Z preciso proteger )o ape)as vocM mesmo( mas tamBJm o age)te. "eve&
se marcar reu)i^es secretas( trei)F&lo )o uso do micro*ilme e tamBJm( Dua)do *or o caso( da
comu)icao por rFdio. "eve&se e)si)ar ai)da ao age)te como perceBer DualDuer vigil[)cia(
o Due respo)der se *or i)terrogado( e assim por dia)te.
X6 \ltima *ase J o desligame)to. "epois de algum tempo( talve4 o seu age)te seHa
tra)s*erido para um traBalho di*ere)te( )o te)ha mais acesso Ks i)*orma^es( ou talve4 )o
precisemos mais das i)*orma^es a Due ele tem acesso. $eHa como *or( o relacio)ame)to estF
e)cerrado( mas J importa)te co)clu3&lo de tal ma)eira Due o recrutado )o si)ta Due *oi
usado( e passe a Duerer vi)ga)a...
! %oro)el +oh)so) estava certo. Nem todos co)seguiram chegar ao *i)al do
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trei)ame)to. ostos *amiliares desapareciam co)sta)teme)te. Ni)guJm saBia por DuM. E
)i)guJm pergu)tava.
?m dia( Dua)do o grupo se preparava para ir a ichmo)d( )um eCerc3cio de
vigil[)cia( o i)strutor de oBert dissera:
7 Vamos descoBrir se vocM J mesmo Bom( oBert. Vou ma)dar alguJm segui&lo.
Luero Due o despiste. 6cha Due pode co)seguirV
7 %reio Due sim( se)hor.
7 'oa sorte.
oBert pegara o T)iBus para ichmo)d( e comeara a circular pelas ruas. %i)co
mi)utos depois( HF ide)ti*icara os home)s Due o seguiam. Eram dois. ?m deles estava a pJ( o
outro de carro. oBert te)tara se esDuivar em restaura)tes e loHas( sai)do apressado pelas
portas dos *u)dos( mas )o co)seguira despistF&los. TamBJm eram Bem trei)ados.
Pi)alme)te( estava Duase )a hora de retor)ar K Pa4e)da( e oBert ai)da )o *ora capa4 de se
desve)cilhar de seus seguidores. Vigiavam&)o com a maior ate)o. oBert e)trara )uma loHa
de departame)tos( os dois home)s ocuparam posi^es em Due podiam vigiar as e)tradas e
sa3das. oBert suBira )a escada rola)te para o departame)to de roupas masculi)as. Tri)ta
mi)utos depois( ao descer( usava um ter)o di*ere)te( soBretudo e chapJu( co)versava com
uma mulher e carregava um BeBM )o colo. Passara pelos vigila)tes sem ser reco)hecido.
Pora o \)ico )aDuele dia Due co)seguira se esDuivar K vigil[)cia.
! Hargo e)si)ado )a Pa4e)da era uma l3)gua por si mesma.
7 Provavelme)te )o usaro todos esses termos 7 dissera o i)strutor( 7 mas J
melhor co)hecM&los. HF dois tipos di*ere)tes de age)tes: um Xage)te de i)*luM)ciaY e um
Xage)te provocadorY. ! age)te de i)*luM)cia te)ta mudar a opi)io )o pa3s em Due opera. ?m
age)te provocador J e)viado para atiar proBlemas e criar o caos. X6lava)ca BiogrF*icaY J o
cUdigo da %I6 para cha)tagem. HF tamBJm os XtraBalhos da Bolsa )egraY( Due podem variar
de suBor)o a arromBame)to. ]atergate *oi um traBalho de Bolsa )egra.
Ele olhara ao redor( para se certi*icar de Due toda a turma prestava ate)o. Eles
estavam *asci)ados.
7 "e ve4 em Dua)do( algu)s de vocMs podem precisar de um XsapateiroY... J um
homem Due *alsi*ica passaportes.
oBert se pergu)tara se algum dia teria de recorrer aos servios de um sapateiro.
7 6 eCpresso rebaiGamento m1Gimo J das mais terr3veis. $ig)i*ica eCpurgar pelo
assassi)ato. Z a mesma coisa da palavra ar2uivar' $e ouvirem alguJm *alar soBre a Pirma( J o
apelido Due usamos para )os re*erirmos ao servio secreto Brit[)ico. $e pedirem a vocMs para
X*umigarY um escritUrio( )o devem procurar por cupi)s( mas sim por arte*atos de escuta.
6s eCpress^es misteriosas *asci)avam oBert.
7 X"amasY J um eu*emismo para as mulheres e)viadas para comprometer a
oposio. ?m XmitoY J a Biogra*ia *orHada de um espio( para lhe proporcio)ar coBertura.
XVirar particularY sig)i*icar deiCar o servio.
! i)strutor tor)ara a correr os olhos pela turma.
7 6lgum de vocMs saBe o Due J um Xdomador de leoYV
Ele esperara por uma resposta. $ilM)cio.
7 Lua)do um age)te J dispe)sado( Ks ve4es *ica tra)stor)ado e ameaa revelar o
Due saBe. ?m domador de leo J despachado para aDuietF&lo. Te)ho certe4a Due )e)hum de
vocMs Hamais precisarF e)*re)tar algum.
Isso provocara risos )ervosos.
7 HF tamBJm o termo sarampo' $e um alvo morre de sarampo( isso sig)i*ica Due *oi
assassi)ado com ta)ta e*iciM)cia Due a morte pareceu ser acide)tal ou decorre)te de causas
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)aturais. ?m mJtodo de i)du4ir o sarampo J usar o XTaBu)Y. Trata&se de um composto
liDuido i)color ou )um tom marrom( Due causa a paralisia )ervosa( Dua)do aBsorvido atravJs
da pele. $e alguJm lhe o*erece uma XcaiCa de m\sicaY( trata&se de um radiotra)smissor. !
operador do tra)smissor J chamado de m\sico. No *uturo( algu)s de vocMs estaro opera)do
X)usY. No se apressem em tirar as roupas5 sig)i*ica simplesme)te Due estaro so4i)hos( sem
DualDuer aHuda.
! i)strutor *i4era uma pausa.
7 HF mais uma coisa soBre a Dual eu gostaria de *alar hoHe. 6 coi)cidM)cia. Em
)osso traBalho( )o eCiste esse a)imal. Geralme)te represe)ta perigo. $e deparar vFrias ve4es
com a mesma pessoa( ou se a todo i)sta)te avistar o mesmo automUvel( Dua)do estiver em
ao( trate de se proteger. Provavelme)te se e)co)tra metido )uma e)cre)ca. %reio Due J o
su*icie)te por hoHe( se)hores. ecomearemos ama)h( do po)to em Due paramos.
"e ve4 em Dua)do o %oro)el +oh)so) chamava oBert a seu gaBi)ete para Xuma
co)versa amigFvelY( como ele di4ia. Eram co)versas e)ga)adorame)te i)*ormais e
desco)tra3das( mas oBert podia se)tir Due havia uma so)dagem por trFs.
7 $ouBe Due J *eli4 )o casame)to( oBert.
7 Isso mesmo.
Passaram a meia hora segui)te *ala)do soBre casame)to( *idelidade e co)*ia)a. Em
outra ocasio:
7 ! 6lmira)te ]hittaIer o co)sidera como um *ilho( oBert. $aBia dissoV
7 $aBia.
6 dor pela morte de Edaard era algo Due Hamais desapareceria. E co)versaram soBre
lealdade( dever e morte.
7 +F e)*re)tou a morte mais de uma ve4( oBert. Tem medo de morrerV
7 No.
?as morrer por um bom motivo, pe)sara oBert. 4,o uma morte sem sentido'
6s reu)i^es eram *rustra)tes para oBert( porDue eram como olhar para um espelho
de *u)do *also. ! %oro)el +oh)so) podia vM&lo clarame)te( mas perma)ecia i)vis3vel( um
e)igma e)volto pelo sigilo.
! curso durara de4esseis sema)as( e dura)te esse tempo )e)hum dos home)s tivera
permisso para se comu)icar com o mu)do eCterior. oBert se)tira uma saudade
desesperadora de $usa). Pora o per3odo mais lo)go em Due haviam *icado separados. 6o
*i)al dos Duatro meses( o %oro)el +oh)so) chamara oBert a seu gaBi)ete.
7 Esta J a )ossa despedida. Pe4 um eCcele)te traBalho aDui( coma)da)te. %reio Due
vai descoBrir Due seu *uturo serF muito i)teressa)te.
7 !Brigado( se)hor. Espero Due sim.
7 'oa sorte.
! %oro)el +oh)so) *icara oBserva)do oBert se retirar. %o)ti)uara se)tado ali por
ci)co mi)utos( imUvel( depois tomara uma deciso. Pora atJ a porta e a tra)cara. "epois(
pegara o tele*o)e e *i4era uma ligao.
$usa) o aguardava. 6Brira a porta do apartame)to )um )egligM tra)spare)te( Due )ada
ocultava. +ogara&se )os Braos de oBert( aperta)do&o com toda *ora.
7 !i( maruHo. Luer se divertir um poucoV
7 +F estou me diverti)do sU de aBraF&la 7 respo)dera oBert( )a maior *elicidade.
7 $a)to "eus( como se)ti saudadeW 7 $usa) recuara e acresce)tara( com toda
veemM)cia: 7 $e algum dia aco)tecesse alguma coisa com vocM( acho Due eu morreria.
7 Nada Hamais vai aco)tecer comigo.
7 PrometeV
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7 Prometo.
Ela o estudara por um mome)to( preocupada.
7 VocM parece ca)sado.
7 Poi um curso dos mais i)te)sivos 7 admitira oBert.
Era muito aDuJm da realidade. %om todos os teCtos e ma)uais para estudar( alJm das
aulas prFticas( )e)hum dos recrutas Hamais co)seguira dormir por mais Due umas poucas
horas por )oite. No houvera muitos protestos por um motivo Bem simples: todos estavam
co)scie)tes de Due apre)diam ali como poderiam um dia salvar suas vidas.
7 $ei eCatame)te o Due vocM precisa 7 a)u)ciara $usa).
oBert sorrira.
7 Posso lhe di4er.
Ele este)dera as mos para a $usa).
7 Espere um pouco. "M&me ci)co mi)utos. E pode se despir.
oBert oBservara&a se retirar e pe)sara: :omo um 0omem pode ser t,o afortunado9
Ele comeara a se despir. $usa) voltara algu)s mi)utos depois( murmura)do:
7 Hum... Gosto de vocM )u.
oBert ouvira a vo4 do i)strutor: <#*guns de vo)6s v,o operar nus' Signifi)a
simp*esmente 2ue estar,o so/in0os, sem 2ua*2uer a$uda'= Em 2ue me meti9 Em 2ue meti
Susan9
Ela o levara para o Ba)heiro. 6 Ba)heira estava cheia( a Fgua Due)te e per*umada( as
lu4es apagadas( havia Duatro velas acesas )a pia.
7 'em&vi)do ao lar( Duerido.
Ela tirara o )egligM e e)trara )a Ba)heira. oBert a acompa)hara.
7 $usa)...
7 No *ale. ecoste&se em mim.
Ele se)tira as mos de $usa) acaricia)do suas costas e omBros( se)tira as curvas
suaves do corpo da mulher se comprimi)do co)tra o dele( e esDuecera como se se)tia
ca)sado. Pi4eram amor )a Fgua Due)te. "epois de se e)Cugarem( $usa) dissera:
7 +F chega de Bri)cadeiras. 6gora( vamos ao Due J sJrio.
E *i4eram amor outra ve4. #ais tarde( um mome)to a)tes de adormecer( com $usa)
em seus Braos( oBert pe)sara: Ser1 sempre assim' &or toda a eternidade'
Ca&'t("o De,essete
Na ma)h da segu)da&*eira segui)te( oBert se aprese)tara )o Pe)tFgo)o( para seu
primeiro dia de traBalho )o servio secreto )aval. ! 6lmira)te ]hittaIer receBera&o
calorosame)te:
7 $eHa Bem&vi)do( oBert. 6o Due parece( vocM deiCou o %oro)el +oh)so) Basta)te
impressio)ado.
oBert sorrira.
7 Ele tamBJm impressio)a DualDuer um.
E)Dua)to tomavam ca*J( o almira)te pergu)tara:
7 EstF pro)to para comear a traBalharV
7 6)sioso.
7 etimo. Temos um proBlema )a odJsia...
64
TraBalhar )o servio secreto )aval era ai)da mais emocio)a)te do Due oBert
imagi)ara. %ada misso era di*ere)te( e i)cumBiam oBert das Due eram co)sideradas as
mais delicadas. Ele trouCera um desertor Due revelara uma operao de trF*ico de drogas de
Noriega )o Pa)amF( de)u)ciara um age)te traBalha)do para #arcos )o co)sulado america)o
em #a)ila( e aHudara a i)stalar um posto de escuta secreto )o #arrocos. $U uma coisa o
perturBava: os lo)gos per3odos em Due *icava lo)ge de $usa). "etestava se ause)tar( se)tia
uma treme)da saudade de $usa).
Ti)ha o eCcitame)to de seu traBalho para ocupF&lo( mas $usa) )o dispu)ha de )ada.
6 carga de traBalho de oBert era cada ve4 maior. Ele passava me)os e me)os tempo em
casa( e *ora e)to Due o proBlema com $usa) se tor)ara sJrio.
$empre Due oBert voltava para casa( ele e $usa) corriam *ami)tos para os Braos um
do outro( *a4iam um amor arde)te. #as essas ocasi^es passaram a ser mais e mais
dista)ciadas. Parecia a $usa) Due to logo oBert voltava de uma misso( HF era e)viado em
outra.
Para agravar a situao( oBert )o podia discutir seu traBalho com ela. $usa) )o
ti)ha a me)or idJia dos lugares para o)de ele ia( ou o Due *a4ia. $aBia ape)as Due oBert
estava e)volvido em algo perigoso( e se)tia pavor de um dia ele partir e )u)ca mais voltar.
No ousava lhe *a4er pergu)tas. ECperime)tava a se)sao de ser uma estra)ha(
completame)te eCclu3da de uma parte importa)te da vida do marido. "a vida dos dois( 4,o
posso )ontinuar assim, decidira $usa).
Lua)do oBert retor)ara de uma misso de Duatro sema)as )a 6mJrica %e)tral(
$usa) lhe dissera:
7 oBert( acho melhor termos uma co)versa.
7 Lual J o proBlemaV 7 i)dagara oBert( emBora HF souBesse Dual era o proBlema.
7 Estou apavorada. Estamos )os a*asta)do cada ve4 mais um do outro( e )o Duero
perdM&lo. No poderia suportar.
7 $usa)...
7 Espere um pouco. "eiCe&me acaBar. $aBe Dua)to tempo passamos Hu)tos )os
\ltimos Duatro mesesV #e)os de duas sema)as. $empre Due vocM volta para casa( te)ho a
impresso de Due J um visita)te( )o meu marido.
Ele aBraara $usa)( apertara&a com *ora.
7 $aBe o Dua)to a amo( $usa).
Ela e)costara a caBea em seu omBro.
7 Por *avor( )o deiCe Due )ada aco)tea co)osco.
7 No deiCarei 7 prometera oBert. 7 Terei uma co)versa com o 6lmira)te
]hittaIer.
7 Lua)doV
7 Imediatame)te.
7 ! almira)te vai receBM&lo agora( coma)da)te.
7 !Brigado.
! 6lmira)te ]hittaIer estava se)tado atrFs de sua escriva)i)ha( assi)a)do algu)s
docume)tos. Leva)tara os olhos Dua)do oBert e)trara( sorri)do.
7 $eHa Bem&vi)do de volta ao lar( oBert( e meus paraBJ)s. Pe4 um eCcele)te
traBalho em El $alvador.
7 !Brigado( se)hor.
7 $e)te&se. 6ceita um ca*JV
7 No( oBrigado( almira)te.
7 Lueria *alar comigoV #i)ha secretFria disse Due era urge)te. Em Due posso aHudF&
loV
Era di*3cil comear.
65
7 Z um assu)to pessoal( se)hor. Estou casado hF me)os de dois a)os e...
7 Pe4 uma eCcele)te escolha( oBert. $usa) J uma moa maravilhosa.
7 %o)cordo ple)ame)te( se)hor. ! proBlema J Due estou ause)te dura)te a maior
parte do tempo( e ela se se)te i)*eli4 com isso. 7 ?ma pausa e oBert se apressara em
acresce)tar:
7 E tem todo o direito de se se)tir assim. No J uma situao )ormal.
! 6lmira)te ]hittaIer recostara&se em sua cadeira e come)tara( pe)sativo:
7 %laro Due o seu traBalho )o J uma situao )ormal. Ss ve4es eCige sacri*3cios.
7 $ei disso 7 murmurara oBert( oBsti)ado. 7 6co)tece Due )o estou disposto a
sacri*icar meu casame)to. $ig)i*ica demais para mim.
! almira)te estudara&o( pe)sativo.
7 E)te)do. ! Due vocM deseHaV
7 Esperava Due pudesse me arrumar algumas miss^es em Due )o *icasse lo)ge de
casa por ta)to tempo. 6*i)al( esta J uma operao gra)de( deve haver uma ce)te)a de coisas
Due eu poderia *a4er mais perto de casa.
7 #ais perto de casa...
7 Isso mesmo.
7 No resta a me)or d\vida de Due vocM merece isso 7 respo)dera o almira)te(
*ala)do Bem devagar. 7 No veHo por Due )o se pode provide)ciar algo assim.
oBert sorrira( aliviado.
7 Z muita ge)tile4a sua( almira)te. Eu *icaria pro*u)dame)te grato.
7 %reio Due podemos dar um Heito. "iga a $usa)( por mim( Due o proBlema estF
resolvido.
oBert se leva)tara( radia)te.
7 No sei )em como agradecer.
! almira)te ace)ara com a mo( dispe)sa)do&o.
7 Z uma pea muito valiosa para eu deiCar Due algo lhe aco)tea( oBert. E agora
volte para sua esposa.
$usa) *icara *eli4 Dua)do oBert lhe dera a )ot3cia. 6Braara&o( eCclama)do:
7 !h( Duerido( isso J maravilhosoW
7 Pedirei a ele duas sema)as de lice)a( a *im de podermos viaHar para algum lugar.
$erF uma segu)da lua&de&mel.
7 6tJ HF esDueci como J uma lua&de&mel 7 murmurara $usa). 7 #ostre&me.
E oBert mostrara.
! 6lmira)te ]hittaIer ma)dara chamar oBert )a ma)h segui)te.
7 Lueria ape)as i)*ormF&lo Due HF estou toma)do algumas providM)cias soBre o
assu)to Due discutimos o)tem.
7 !Brigado( almira)te. 7 6gora era o mome)to para pedir a lice)a. 7 $e)hor...
! almira)te )o o deiCara co)ti)uar.
7 6co)teceu algo( oBert.
! 6lmira)te ]hittaIer pusera&se a a)dar de um lado para outro. Havia um tom de
pro*u)da preocupao em sua vo4 Dua)do co)ti)uou a *alar:
7 6caBo de ser i)*ormado Due a %I6 *oi i)*iltrada. Parece Due tem ocorrido um
va4ame)to i)cessa)te de i)*orma^es ultra&secretas. Tudo o Due saBem J Due seu codi)ome J
aposa. Ele se e)co)tra )a 6rge)ti)a )este mome)to. Precisam de alguJm de *ora da agM)cia
para cuidar da operao. ! diretor da %I6 pediu vocM. Gostariam Due locali4asse o homem e
o trouCesse de volta. espo)di Due a deciso J sua. Luer aceitar a missoV
oBert hesitara.
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7 eceio Due terei de passF&la adia)te( se)hor.
7 espeito sua deciso( oBert. Esteve viaHa)do co)sta)teme)te( e )u)ca reHeitou
uma misso. $ei Due )o tem sido *Fcil para seu casame)to.
7 Gostaria de aceitar o traBalho( se)hor. #as aco)tece...
7 No precisa di4er )ada( oBert. #i)ha opi)io soBre seu traBalho e dedicao
sempre perma)ecerF a mesma. 6pe)as gostaria de lhe pedir um *avor.
7 Pode pedir( almira)te.
7 ! vice&diretor da %I6 pediu para se reu)ir com vocM( i)depe)de)te de sua
deciso. %omo uma cortesia. No se importa( )o JV
7 %laro Due )o( se)hor.
No dia segui)te( oBert *ora a La)gle, para a reu)io com o vice&diretor.
7 $e)te&se( coma)da)te 7 dissera o vice&diretor( Dua)do oBert e)trara )a sala
e)orme. 7 +F ouvi *alar muito a seu respeito. E sU coisas Boas( J claro.
7 !Brigado( se)hor.
! vice&diretor era um homem de sesse)ta e poucos a)os( magro( caBelos Bra)cos lisos
e um peDue)o Bigode( Due suBia e descia e)Dua)to ele sugava o cachimBo. ?m graduado de
@ale( i)gressara )o !$$ dura)te a $egu)da Guerra #u)dial( e depois se tra)s*erira para a
%I6( por ocasio de sua criao( logo depois do co)*lito. $uBira pela hierarDuia atJ sua atual
posio( )uma das maiores e mais poderosas agM)cias de i)*orma^es do mu)do.
7 Luero Due saiBa( coma)da)te( Due respeito sua deciso.
'ellam, ace)ara com a caBea.
7 HF um *ato( )o e)ta)to( Due precisa ser levado ao seu co)hecime)to.
7 Lual( se)horV
7 ! Preside)te estF pessoalme)te e)volvido )a operao para desmascarar aposa.
7 No saBia disso( se)hor.
7 Ele co)sidera..( como eu tamBJm... Due J uma das missTes mais importa)tes Due
esta agM)cia HF teve desde sua criao. %o)heo sua situao domJstica( e te)ho certe4a de
Due o Preside)te tamBJm compree)de as di*iculdades. 6*i)al( ele J um homem devotado K
*am3lia. #as o *ato de vocM )o aceitar esta misso poderia la)ar... como posso di4erV... uma
)uvem soBre o !NI e o 6lmira)te ]hittaIer.
7 ! almira)te )ada teve a ver com a mi)ha deciso( se)hor.
7 Eu compree)do( coma)da)te( mas serF Due o Preside)te tamBJm vai
compree)derV
# *ua%de%me* ter1 de ser adiada, pe)sara oBert.
6o dar a )ot3cia a $usa)( oBert dissera( ge)tilme)te:
7 Esta J a mi)ha \ltima misso )o eCterior. "epois disso( passarei ta)to tempo em
casa Due vai acaBar e)Hoa)do de mim.
Ela sorrira.
7 No hF todo esse tempo )o mu)do. Picaremos Hu)tos para sempre.
6 perseguio a aposa *ora a misso mais *rustra)te Due oBert HF reali4ara.
E)co)trara sua pista )a 6rge)ti)a( mas perdera a presa por um dia. 6 trilha o levara a
TUDuio( %hi)a e #alFsia. Luem Duer Due *osse aposa( deiCava pistas su*icie)tes para levar
ao lugar em Due estivera( mas )u)ca ao po)to em Due se e)co)trava )o mome)to.
!s dias se tra)s*ormaram em sema)as( as sema)as em meses( e oBert estava sempre
)o e)calo de aposa. Ligava para $usa) Duase todos os dias. No comeo( di4ia:
7 Estarei em casa de)tro de poucos dias( Duerida.
"epois:
7 Talve4 eu esteHa a3 )a prUCima sema)a.
67
E *i)alme)te:
7 No sei Dua)do poderei voltar.
oBert acaBara desisti)do. Passara dois meses e meio )a pista de aposa( sem o
me)or sucesso.
$usa) parecia mudada Dua)do ele chegara em casa. ?m pouco mais *ria.
7 "esculpe( Duerida 7 dissera oBert. 7 No podia imagi)ar Due levaria ta)to
tempo. 6co)tece ape)as...
7 Eles )u)ca o deiCaro sair( )o J( oBertV
7 %omoV 6h( sim( claro Due deiCaro.
Ela sacudira a caBea.
7 No creio. 6ceitei um emprego )o #emorial Hospital( em ]ashi)gto).
Ele *icara desolado.
7 VocM o DuMV
7 Voltarei a ser e)*ermeira. No posso passar o tempo todo se)tada aDui( espera)do
Due vocM volte para casa( especula)do o)de se e)co)tra( o Due a)da *a4e)do( se estF vivo ou
morto.
7 $usa)( eu...
7 EstF tudo Bem( meu amor. Pelo me)os *arei algo \til e)Dua)to vocM viaHa. Tor)arF
a espera mais *Fcil.
E oBert )o tivera o Due respo)der.
%omu)icara seu *racasso ao 6lmira)te ]hittaIer( Due se mostrara compree)sivo.
7 Poi culpa mi)ha ter deiCado Due vocM aceitasse a misso. "aDui por dia)te(
deiCaremos Due a %I6 resolva seus prUprios proBlemas. "esculpe( oBert.
oBert co)tara Due $usa) aceitara um emprego como e)*ermeira.
7 Provavelme)te J uma Boa idJia 7 come)tara o almira)te( pe)sativo. 7 Vai aliviar
a presso soBre seu casame)to. $e aceitar algumas miss^es )o eCterior de ve4 em Dua)do(
te)ho certe4a Due )o terF ta)ta import[)cia.
"e ve4 em Dua)do se tor)ara Duase co)sta)teme)te. Pora e)to Due o casame)to
comeara a se desi)tegrar realme)te.
$usa) traBalhava )o #emorial Hospital( em ]ashi)gto)( como e)*ermeira de sala de
opera^es. $empre Due oBert se e)co)trava em casa( ela te)tava tirar *olga para passar mais
tempo em sua compa)hia( mas se descoBria mais e mais aBsorvida em seu traBalho.
7 Estou adora)do( Duerido. $i)to Due *ao algo \til.
Ela *alava soBre seus pacie)tes( e oBert lemBrava todo o desvelo Due demo)strara
com ele( como o cuidara )a volta K sa\de( )a volta K vida. $e)tia&se satis*eito por ela estar
reali4a)do um traBalho importa)te e Due amava( mas a verdade J Due cada ve4 se viam
me)os. 6 dist[)cia emocio)al e)tre os dois se alargava. Havia agora um co)stra)gime)to Due
)o eCistia a)tes. Eram como dois estra)hos te)ta)do desesperadame)te ma)ter uma
co)versa.
6o voltar a ]ashi)gto)( depois de uma misso de seis sema)as )a TurDuia( oBert
levara $usa) para Ha)tar )o $a)s $ou&i. Ela come)tara:
7 Temos um )ovo pacie)te )o hospital. Ele estava )um grave desastre de avio( e os
mJdicos acharam Due )o poderia resistir( mas darei um Heito para Due soBreviva.
$eus olhos Brilhavam e)Dua)to *alava. E*a foi assim )omigo, pe)sara oBert. E
especulara se $usa) se i)cli)ara soBre o )ovo pacie)te e dissera: XPiDue Bom. Estou K sua
espera.Y #as reHeitara o pe)same)to.
7 Ele J muito simpFtico( oBert. Todas as e)*ermeiras so loucas por ele.
8odas as enfermeiras9, especulara oBert outra ve4.
Havia uma peDue)a d\vida a)gustia)te )o *u)do de sua me)te( mas ele co)seguira
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reprimi&la.
E pediram o Ha)tar.
No sFBado segui)te( oBert partira para Portugal. 6o retor)ar( trMs sema)as depois(
$usa) receBera&o )o maior eCcitame)to.
7 #o)te a)dou hoHe pela primeira ve4W
! BeiHo Due ela dera em oBert *ora super*icial.
7 #o)teV
7 #o)te 'a)Is. Z o )ome dele. Vai *icar Bom. !s mJdicos )o podiam acreditar(
mas )Us )o desistimos.
4(s'
7 Pale&me soBre ele.
7 Z um homem maravilhoso. EstF sempre )os da)do prese)tes. Z muito rico. Pilota
seu prUprio avio( so*reu um desastre terr3vel( e...
7 Lue espJcie de prese)tesV
7 !ra( saBe como J( peDue)as coisas... BomBo)s( *lores( livros e discos. Te)tou dar a
todas )Us relUgios caros( mas J claro Due tivemos de recusar.
7 %laro...
7 Ele tem um iate( cavalos de pUlo..
Pora )esse dia Due oBert comeara a chamF&lo de #o)te de Gra)a.
$usa) *alava a seu respeito cada ve4 Due voltava do hospital.
7 Ele J realme)te um amor( oBert.
Um amor perigoso'
7 E J muito ate)cioso. $aBe o Due ele *e4 hoHeV #a)dou tra4er almoo do +UDuei
%luBe para todas as e)*ermeiras do a)dar.
. 0omem no$ento' idiculame)te( oBert se descoBrira irritado.
7 Esse seu maravilhoso pacie)te J casadoV
7 No( Duerido. Por DueV
7 Eu ape)as Dueria saBer.
$usa) rira.
7 Pelo amor de "eus( )o estF com ci\me( )o JV
7 "e algum velho Due estF apre)de)do a a)darV %laro Due )o.
Uma ova 2ue n,o estou" #as ele )o daria a $usa) a satis*ao de di4er Due estava.
Lua)do oBert estava em casa( $usa) procurava )o *alar do pacie)te5 mas se ela )o
leva)tava o assu)to( oBert o *a4ia.
7 %omo estF o velho #o)te de Gra)aV
7 ! )ome dele )o J #o)te de Gra)a 7 protestava $usa). 7 Z #o)te 'a)Is.
7 "F )a mesma.
Era uma pena 2ue o fi*0o da puta n,o tivesse morrido no desastre de avi,o'
! dia segui)te era a)iversFrio de $usa).
7 Vamos comemorar 7 propusera oBert( )o maior e)tusiasmo. 7 $airemos para
Ha)tar em algum lugar( e depois...
7 Te)ho de traBalhar )o hospital atJ oito horas.
7 No tem proBlema. Irei BuscF&la )o hospital.
7 etimo. #o)te estF a)sioso em co)hecM&lo. Palei tudo a seu respeito.
7 TamBJm estou a)sioso em co)hecer o velho.
Lua)do oBert chegara )o hospital( a recepcio)ista dissera:
7 'oa )oite( coma)da)te. $usa) estF de pla)to )a e)*ermaria ortopJdica( )o
terceiro a)dar( K sua espera.
Lua)do oBert saltara do elevador( $usa) o aguardava ali( em seu melhor u)i*orme
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Bra)co e)gomado. Ele se)tira o corao disparar. $usa) estava to li)da...
7 !lF( Bele4a.
$usa) sorrira( estra)hame)te co)stra)gida.
7 !lF( oBert. "eiCarei o servio em poucos mi)utos. Ve)ha comigo. Vou
aprese)tF&lo a #o)te.
?a* posso esperar'
Ela o co)du4ira a um Duarto particular e)orme( cheio de livros( *lores e cestos com
*rutas( *i4era a aprese)tao:
7 #o)te( este J meu marido( oBert.
oBert *icara imUvel( olha)do aturdido para o homem )o leito. Era ape)as trMs ou
Duatro a)os mais velho do Due oBert( parecia com Paul Neama). oBert despre4ara&o K
primeira vista.
7 Te)ho o maior pra4er em co)hecM&lo( coma)da)te. $usa) a)dou me co)ta)do tudo
a seu respeito.
- sobre isso 2ue )onversam 2uando e*a est1 ao *ado de sua )ama, durante a noite9
7 Ela se orgulha muito de vocM.
- isso a, )ompan0eiro, pode me $ogar a*gumas miga*0as'
$usa) olhava para oBert( torce)do para Due ele *osse polido. Ele Bem Due se
es*orou.
7 $ouBe Due vai sair daDui em Breve.
7 Isso mesmo( graas pri)cipalme)te F sua esposa. Ela *e4 um milagre.
<.ra, maru$o, a)0a mesmo 2ue eu fi)aria a2ui, deiGando 2ue outra enfermeira )uide
desse )orpo maravi*0oso9=
7 Posso imagi)ar. Essa J a sua especialidade.
oBert )o *ora capa4 de dis*arar o tom de amargura em sua vo4.
! Ha)tar de a)iversFrio *ora um *iasco. $usa) sU Dueria *alar soBre seu pacie)te.
7 Ele )o lhe lemBrou alguJm( DueridoV
7 'oris _arlo**.
7 Por Due ti)ha de ser to grosseiro com eleV
oBert respo)dera *riame)te:
7 6chei Due *ui muito cortes. 6co)tece ape)as Due )o gosto do homem.
$usa) *icara aturdida.
7 Nem mesmo o co)hece direito( ! Due )o gosta )eleV
4,o gosto da maneira )omo e*e o*0a para vo)6' 4,o gosto da maneira )omo o nosso
)asamento est1 desmoronando' 4,o 2uero perd6%*a'
7 "esculpe. 6cho Due estou muito ca)sado.
Termi)aram o Ha)tar em silM)cio.
Na ma)h segui)te( Dua)do oBert se preparava para ir ao escritUrio( $usa)
a)u)ciara:
7 oBert( te)ho uma coisa a lhe di4er...
E *ora como se ele tivesse levado um soco )o estTmago. No podia suportar Due ela
co)vertesse em palavras o Due estava aco)tece)do.
7 $usa)...
7 VocM saBe Due o amo. E sempre o amarei. Z o homem mais Duerido e mais
maravilhoso Due HF co)heci.
7 Por *avor...
7 "eiCe&me acaBar. Isto J muito di*3cil para mim. "ura)te o \ltimo a)o( passamos
ape)as algu)s mi)utos Hu)tos. No temos mais um casame)to. Estamos cada ve4 mais
apartados.
70
%ada palavra era como uma *aca cravada em seu corao.
7 Tem toda ra4o 7 dissera oBert( desesperado. 7 #as vou mudar isso. "eiCarei
o servio. 6gora mesmo. HoHe. Iremos para algum outro lugar e...
Ela sacudira a caBea.
7 No( oBert. 6mBos saBemos Due )o daria certo. VocM estF *a4e)do o Due Duer
*a4er. $e parasse de *a4er por mi)ha causa( sempre guardaria um resse)time)to. No J culpa
de )i)guJm. 6pe)as... aco)teceu. Luero o divUrcio.
Pora como se o mu)do tivesse desmoro)ado em cima de oBert. Ele se)tira de
repe)te uma )Fusea terr3vel.
7 No pode estar *ala)do sJrio( $usa). E)co)traremos um Heito de...
7 Z tarde demais. HF muito tempo Due ve)ho pe)sa)do )isso. E)Dua)to vocM
viaHava( eu *icava se)tada em casa so4i)ha( espera)do a sua volta( pe)sa)do a respeito.
Temos levado vidas separadas. Preciso mais do Due isso. Preciso de algo Due vocM )o pode
mais me dar.
oBert ai)da te)tara co)trolar suas emo^es.
7 Isso... isso tem algo a ver com #o)te de Gra)aV
$usa) hesitara.
7 #o)te pediu&me em casame)to.
Ele se)tira suas e)tra)has se tra)s*orma)do em Fgua.
7 E vai aceitarV
7 Vou.
Era alguma espJcie de pesadelo aBsurdo. >sso n,o est1 a)onte)endo, pe)sara oBert.
4,o pode estar' $eus olhos e)cheram&se de lFgrimas. $usa) o aBraara e apertara com *ora.
7 Nu)ca mais se)tirei por DualDuer outro homem o Due si)to por vocM. 6mei vocM
com todo meu corao e alma. $empre o amarei. Z o meu amigo mais Duerido. 7 Ela
recuara( *ita)do&o )os olhos. 7 #as isso )o J su*icie)te. Pode me e)te)derV
oBert sU podia compree)der Due ela o deiCava arrasado.
7 Podemos te)tar outra ve4. %omearemos tudo de )ovo e...
7 $i)to muito( oBert. 7 6 vo4 de $usa) era trMmula. 7 $i)to muito( mas estF
acaBado.
$usa) voara para um divUrcio em e)o( e)Dua)to o %oma)da)te oBert 'ellam,
tomava um porre Due se prolo)gara por duas sema)as.
!s velhos hFBitos )o morrem *Fcil. oBert tele*o)ara para um amigo )o P'I. 6l
Tra,)or cru4ara o seu cami)ho )o passado por meia d\4ia de ve4es( e oBert co)*iava )ele.
7 Tra,( preciso de um *avor.
7 ?m *avorV Precisa J de um psiDuiatra. %omo pTde deiCar $usa) escaparV
6 )ot3cia provavelme)te HF se espalhara por toda a cidade.
7 Z uma lo)ga e triste histUria.
7 Lame)to si)cerame)te( oBert. Ela era se)sacio)al. Eu... ora( )o importa. Em
Due posso aHudF&loV
7 Gostaria Due veri*icasse alguJm )os computadores para mim.
7 %laro. 'asta me dar o )ome.
7 #o)te 'a)Is. Z ape)as uma veri*icao de roti)a.
7 %erto. ! Due vocM Duer saBerV
7 Z Bem provFvel Due ele )em esteHa em seus arDuivos( Tra,( mas se estiver..(
alguma ve4 ele *oi multado por estacio)ame)to em local proiBido( Bateu )o cachorro(
ava)ou um si)al de tr[)sito vermelhoV ! de sempre.
7 %erto.
7 E estou curioso em saBer de o)de ele tirou seu di)heiro. Gostaria de co)hecer seus
71
a)tecede)tes.
7 6pe)as roti)a( hemV
7 E isso deve *icar e)tre )Us( Tra,. Z uma Duesto pessoal( e)te)deV
7 No tem proBlema. Ligarei para vocM pela ma)h.
7 !Brigado. Eu lhe devo um almoo.
7 +a)tar.
7 %omBi)ado.
oBert desligara( pe)sa)do: . retrato de um 0omem se agarrando C K*tima pa*0a' .
2ue estou esperando, 2ue e*e se$a Ja)7 o Estripador' e Susan vo*te )orrendo para meus
braos9
"usti) Thor)to) chamara oBert )o i)3cio da ma)h segui)te.
7 Em Due estF traBalha)do( coma)da)teV
E*e sabe muito bem em 2ue estou traba*0ando, pe)sara oBert.
7 Estou co)clu3)do o leva)tame)to da *icha daDuele diplomata de %i)gapura e...
7 ! Due parece )o ocupar todo o seu tempo.
7 %omo assimV
7 %aso te)ha esDuecido( coma)da)te( o !NI )o tem Hurisdio para i)vestigar
cidados america)os.
6 perpleCidade de oBert era total.
7 #as o Due...V
7 Pui i)*ormado pelo P'I Due vocM estF te)ta)do oBter i)*orma^es Due )o tMm
)ada a ver com o traBalho desta agM)cia.
oBert se)tira um s\Bito 3mpeto de raiva. Pora tra3do pelo *ilho da puta do Tra,)or.
Era o Due se podia esperar da ami4ade.
7 Era uma Duesto pessoal. Eu.(.
7 !s computadores do P'I )o podem ser usados para sua co)ve)iM)cia pessoal(
)em para aHudF&lo a i)comodar cidados particulares. Estou se)do claroV
7 #uito.
7 Isso J tudo.
oBert voltara corre)do K sua sala. $eus dedos tremiam ao discar ;9;&:;1&:9>9. 6
ligao *ora ate)dida )o mesmo i)sta)te:
7 P'l.
7 6l Tra,)or.
7 ?m mome)to( por *avor.
?m mi)uto depois( uma vo4 de homem e)trara )a li)ha.
7 Em Due posso aHudF&loV
7 Luero *alar com 6l Tra,)or.
7 Lame)to( mas o age)te Tra,)or )o traBalha mais aDui.
oBert se)tira um terr3vel choDue.
7 %omoV
7 ! age)te Tra,)or *oi tra)s*erido.
7 Tra)s*eridoV
7 Isso mesmo.
7 Para o)deV
7 'oise. #as )o estarF lF por algum tempo. ?m lo)go tempo( i)*eli4me)te.
7 %omo assimV
7 Ele *oi atropelado por um motorista Due *ugiu( o)tem K )oite( Dua)do *a4ia sua
corrida )o ocI %reeI ParI. "F para acreditarV 6lgum idiota deve ter tomado um treme)do
porre. Passou com o carro )a pista de corrida. ! corpo de Tra,)or *oi Hogado a mais de de4
72
metros de dist[)cia. Talve4 ele )o soBreviva.
oBert desligara( a me)te em turBilho. ! Due estava aco)tece)doV #o)te 'a)Is( o
t3pico america)o de olhos a4uis( estava se)do protegido. "o DuMV Por DuemV Santo Deus,
pe)sara oBert( em 2ue Susan estd se metendo9
Ele *ora visitF&la )aDuela mesma tarde.
Ela estava em seu )ovo apartame)to( um li)do d\pleC )a # $treet. oBert especulara
se era #o)te de Gra)a Duem pagava o apartame)to. HF sema)as Due )o se e)co)trava com
$usa)( e a simples viso dela o deiCara atordoado.
7 Peo perdo por me i)trometer desse Heito( $usa). $ei Due prometi )o me
e)volver.
7 "isse Due era algo serio.
7 E J mesmo.
6gora Due estava ali( ele )o saBia como comear. Susan, vim a2ui para sa*v1%*a9 Ela
riria )a sua cara.
7 ! Due aco)teceuV
7 Z soBre #o)te.
Ela *ra)4ira o rosto.
7 ! Due hF com #o)teV
Essa era a parte mais di*3cil. %omo podia co)tar a $usa) o Due ele prUprio )o saBiaV
$aBia ape)as Due havia algo terrivelme)te errado. #o)te 'a)Is estava mesmo )os
computadores do P'I( sU Due com um aviso: 4en0uma informa,o pode ser forne)ida sem a
devida autori/a,o' E sua i)dagao *ora comu)icada ao !NI. &or 2u69
7 6cho Due ele..( ele )o J o Due parece ser.
7 No estou e)te)de)do.
7 $usa)... de o)de ele tira seu di)heiroV
Ela *icara surpresa com a pergu)ta.
7 #o)te tem uma empresa de importao e eCportao muito Bem&sucedida.
# )obertura mais antiga do mundo'
Ele deveria ter imagi)ado Due )o poderia la)ar sua carga com uma teoria meio
i)de*i)ida. Pora um idiota. $usa) esperava por uma resposta( e ele )o ti)ha )e)huma.
7 Por Due estF pergu)ta)doV
7 Eu... ape)as Dueria me certi*icar de Due ele J o homem certo para vocM 7
BalBuciara oBert( co)*uso.
7 !ra( oBert...
6 vo4 de $usa) estava impreg)ada de desapo)tame)to.
7 6cho Due eu )o deveria ter vi)do. 7 8in0a esse direito, )ompan0eiro' 7
"esculpe.
$usa) se adia)tara para aBraF&lo( murmura)do:
7 Eu compree)do.
#as ela )o compree)dia. No compree)dia Due uma i)daga[o i)oce)te soBre
#o)te 'a)Is *ora i)terceptada( comu)icada ao !NI( e Due o homem Due te)tara oBter a
i)*ormao *ora tra)s*erido para um posto remoto.
Havia outros meios de oBter i)*orma^es( e oBert as te)tara( discretame)te.
Tele*o)ara para um amigo Due traBalhava )a revista +orbes'
7 oBertl HF Dua)to tempo Due )o o veHoW Em Due posso aHudF&loV
oBert eCplicara.
7 #o)te 'a)IsV Z curioso Due vocM o me)cio)e. 6chamos Due ele deve ser i)cluido
)a lista dos Duatroce)tos mais ricos da +orbes, mas )o co)seguimos oBter i)*orma^es
73
co)cretas a seu respeito. Pode )os di4er alguma coisaV
Um /ero'
oBert *ora K BiBlioteca p\Blica e procurara #o)te 'a)Is )o Q0o Vs Q0o' Ele )o
estava relacio)ado.
Pora K seo de micro*ilmes( e procurara em )\meros atrasados do Qas0ington &ost
)a ocasio em Due #o)te 'a)Is so*rera o desastre de avio. Havia uma )ot3cia peDue)a
soBre o acide)te. e*eria&se a 'a)Is como empresFrio.
Tudo parecia Basta)te i)oce)te. 8a*ve/ eu este$a enganado, pe)sara oBert. 8a*ve/
?onte Ban7s se$a um 0omem ino)ente' 4osso governo n,o o protegeria se e*e fosse um
espi,o, um )riminoso, estivesse envo*vido )om o tr1fi)o de drogas''' # verdade 2ue ainda
estou tentando re)on2uistar Susan'
$er solteiro outra ve4 sig)i*icava a solido( o va4io( uma sucesso de dias
movime)tados e )oites i)so)es. ?ma marJ de desespero o e)volvia de repe)te( e ele desatava
a chorar. %horava por si mesmo e por $usa)( chorava por tudo o Due haviam perdido. 6
prese)a de $usa) estava em toda parte. ! apartame)to *ervilhava de lemBra)as suas.
oBert era amaldioado pela recordao total( e cada cTmodo o atorme)tava( com memUrias
da vo4 de $usa)( seu riso( seu amor. LemBrava as coli)as e vales suaves de seu corpo( Dua)do
se este)dia )ua )a cama( K sua espera( e a a)g\stia Due o domi)ava se tor)ava i)suportFvel.
$eus amigos se mostravam preocupados.
7 No deve *icar so4i)ho( oBert.
E passaram a ter um grito de guerra:
7 Luero aprese)tF&lo a uma garota se)sacio)alW
Elas eram altas e Bo)itas( ou BaiCas e se)suais. Eram modelos e secretFrias(
eCecutivas de puBlicidade( divorciadas e advogadas. #as )e)huma delas era $usa). oBert
)ada ti)ha em comum com DualDuer delas( e te)tar ma)ter uma co)versa com estra)has(
pelas Duais )o se)tia o me)or i)teresse( sU servia para tor)F&lo ai)da mais solitFrio. oBert
)o ti)ha o me)or deseHo de ir para a cama com DualDuer delas. Pre*eria *icar so4i)ho.
Pre*eria reBoBi)ar o *ilme atJ o i)3cio( reescrever o roteiro. %om a viso posterior( era *Fcil
perceBer seus erros( compree)der como deveria ter represe)tado a ce)a com o 6lmira)te
]hittaIer.
# :># foi infi*trada por um 0omem )on0e)ido )omo Aaposa' . vi)e%diretor pediu
para vo)6 des)obri%*o'
4,o, a*mirante' Sinto muito, mas estou *evando min0a esposa para uma segunda *ua%
de%me*'
Ele Dueria reeditar sua vida( dar&lhe um *i)al *eli4. Tarde demais. 6 vida )o o*erecia
uma segu)da oportu)idade. Estava so4i)ho.
Pa4ia suas prUprias compras( co4i)hava as re*ei^es( e ia K lava)deria automFtica ali
perto uma ve4 por sema)a( Dua)do estava em casa.
Pora um per3odo solitFrio e a)gustiado )a vida de oBert. #as o pior ai)da estava
para aco)tecer. ?ma li)da designer Due ele co)hecera em ]ashi)gto) tele*o)ara vFrias
ve4es( co)vida)do&o para Ha)tar. oBert relutara( mas acaBara aceita)do. Ela preparara um
delicioso Ha)tar K lu4 de velas para os dois.
7 VocM J uma eCcele)te co4i)heira 7 come)tara oBert.
7 $ou muito Boa em tudo. 7 E )o havia como se eDuivocar com a i)si)uao. Ela
chegara mais perto( acresce)ta)do: 7 "eiCe&me provar.
Ela pusera as mos )as coCas de oBert( passara a l3)gua por seus lFBios. J1 fa/ muito
tempo, pe)sara oBert. 8a*ve/ tempo demais'
Poram para a cama. ?m desastre( para co)ster)ao de oBert. Pela primeira ve4 em
sua vida( oBert se descoBrira impote)te. E se)tira&se humilhado.
74
7 No se preocupe( Duerido 7 dissera a mulher. 7 Tudo vai acaBar da)do certo.
$U Due ela se e)ga)ara.
oBert voltara para casa emBaraado( com a se)sao de Due estava e)trevado. $aBia
Due( de alguma *orma aBsurda e d3storcida( se)tira Due *a4er amor com outra mulher era uma
traio a $usa). @u,o estKpido posso me tornar9
Ele te)tara *a4er amor de )ovo( algumas sema)as depois( com uma atrae)te secretFria
do !NI. Ela se mostrara arde)te )a cama( acaricia)do seu corpo( toma)do&o em sua Boca
Due)te. #as )o adia)tara. Ele Dueria ape)as $usa). "epois disso( deiCara de te)tar. Pe)sara
em co)sultar um mJdico( mas se)tira&se co)stra)gido demais. %o)hecia a resposta para seu
proBlema( )ada ti)ha a ver com co)selhos mJdicos. "espeHara toda a sua e)ergia )o traBalho.
$usa) tele*o)ava pelo me)os uma ve4 por sema)a.
7 No esDuea de pegar suas camisas )a lava)deria 7 di4ia ela.
!u e)to:
7 #a)darei uma *aCi)eira para arrumar o apartame)to. "eve estar uma Bagu)a.
%ada tele*o)ema *a4ia com Due a solido de oBert se tor)asse ai)da mais i)tolerFvel.
Ela ligara )a )oite a)terior a seu casame)to.
7 oBert( Duero Due saiBa Due vou casar ama)h.
Ele se)tira di*iculdade para respirar.
7 $usa)...
7 6mo #o)te... mas tamBJm amo vocM. E co)ti)uarei a amF&lo atJ o dia em Due
morrer. Luero Due vocM )u)ca se esDuea disso.
! Due havia para di4erV
7 VocM estF Bem( oBertV
:*aro' Estou muito bem' S( 2ue sou uma foda de um eunu)o' Ais2ue a 2ua*ifi)a,o'
7 oBertV
Ele )o suportaria pu)ir $usa) com seus proBlemas.
7 Estou Utimo. #as poderia me *a4er um *avor( meu BemV
7 LualDuer coisa Due eu puder.
7 No... )o deiCe Due ele a leve )a lua&de&mel a DualDuer dos lugares a Due )Us
*omos.
Ele desligara e sa3ra para tomar outro porre.
Isso aco)tecera um a)o a)tes. Era o passado. Ele *ora *orado a e)*re)tar a realidade
de Due $usa) perte)cia agora a outro homem. Precisava viver o prese)te. Ti)ha um traBalho a
reali4ar. Estava )a hora de ter uma co)versa com Leslie #othershed( o *otUgra*o Due Batera
uma chapa e a)otara os )omes das testemu)has Due oBert *ora i)cumBido de descoBrir( )o
Due seria a sua \ltima misso.
75
Ca&'t("o De,oito
Leslie #othershed se e)co)trava )um estado alJm da eu*oria. No mome)to em Due
voltara a Lo)dres( leva)do seu precioso *ilme( e)trara apressado )a peDue)a despe)sa Due
co)vertera em c[mara escura( veri*icara se ti)ha ali tudo o Due precisaria: ta)Due de
processame)to do *ilme( termTmetro( pregadores de mola( Duatro BJDueres gra)des( um
cro)Tmetro( revelador( as solu^es Du3micas( o *iCador. 6pagou a lu4( e ace)deu uma
peDue)a l[mpada vermelha por cima de sua caBea. 6s mos tremiam Dua)do aBriu os
cartuchos e removeu o *ilme. espirou *u)do vFrias ve4es( a *im de se co)trolar. 4ada devia
sair errado desta ve/, pe)sou ele. #bso*utamente nada' >sto por vo)6, m,e'
%om todo cuidado( ele e)rolou o *ilme )os carretJis. PTs )o ta)Due( e)che)do com o
revelador( o primeiro dos l3Duidos Due usaria. $eria pre)iso uma temperatura )onstante de
3

:, assim como uma agitao periFdica. "epois de o)4e mi)utos( ele esva4iou o co)te\do e
despeHou o *iCador.
Estava *ica)do )ervoso outra ve4( com pavor de cometer um erro. "espeHou o *iCador
para a primeira lavagem( e depois deiCou o *ilme desca)sar )uma Bacia com Fgua por de4
mi)utos. Em seguida houve dois mi)utos de co)sta)te agitao )um age)te de limpe4a( e
mais do4e mi)utos )a g)a. Tri)ta segu)dos )uma soluo especial gara)tiram Due )o
76
haveria riscos ou *alhas )os )egativos. 6o *i)al( com todo cuidado( ele removeu o *ilme(
pe)durou&o com os pregadores( usou um rolo de Borracha para tirar as \ltimas gotas. Esperou
impacie)te Due os )egativos secassem.
Estava )a hora de dar uma olhada. Pre)de)do a respirao( o corao disparado(
#othershed pegou a primeira tira de )egativos( suspe)de)do co)tra a lu4. &erfeito"
#bso*utamente perfeito"
%ada chapa era uma gema i)comparFvel( uma *oto Due DualDuer *otUgra*o do mu)do
teria se orgulhado de tirar. %ada detalhe da estra)ha espao)ave estava Bem deli)eado(
i)clusive os corpos das duas *ormas alie)3ge)as lF de)tro(
"uas coisas Due )o )otara a)tes atrairam a ate)o de #othershed( Due as eCami)ou
cuidadosame)te. !)de a espao)ave se aBrira( ele podia ver trMs divs estreitos )o i)terior..(
e( )o e)ta)to( havia ape)as dois alie)3ge)as. 6 outra coisa estra)ha era o *ato de Due uma das
mos dos alie)ige)as *ora cortada. No se via em parte alguma da *otogra*ia. 8a*ve/ a
)riatura tivesse apenas uma m,o, pe)sou #othershed. &or Deus, estas fotografias s,o
obras%primas" ?am,e tin0a ra/,o' Sou mesmo um g6nio' Ele correu os olhos pelo peDue)o
cTmodo e re*letiu: 4a pr(Gima ve/ em 2ue reve*ar um fi*me, ser1 num *aborat(rio grande e
bonito, em min0a mans,o em Eaton S2uare'
Ele *icou parado ali( acaricia)do seu tesouro( como um avare)to com seu ouro. No
haveria uma \)ica revista ou Hor)al )o mu)do Due )o *osse capa4 de matar para oBter
aDuelas *otogra*ias. "ura)te todos aDueles a)os os *ilhos da puta haviam reHeitado suas
*otogra*ias com Bilheti)hos i)sultuosos: X!Brigado por aprese)tar as *otos( Due estamos
agora devolve)do. No ate)dem s )ossas atuais )ecessidades.Y !u e)to: X!Brigado por )os
suBmeter as *otos. $o muito parecidas com outras Due HF puBlicamos.Y !u ape)as: XEstamos
devolve)do as *otogra*ias Due )os e)viou.Y
"ura)te a)os ele suplicara emprego aos idiotas( e agora teriam de rasteHar K sua
procura( pagariam caro pela reHeio a)terior.
#othershed )o podia esperar. Ti)ha de comear imediatame)te. %omo a desgraada
da 'ritish Telecom cortara seu tele*o)e( ape)as porDue se atrasara algumas sema)as )o
\ltimo pagame)to( ele saiu K procura de um tele*o)e. Num s\Bito impulso( decidiu ir ao
La)ga)gs( o po)to de e)co)tro de celeBridades( e prese)tear&se com um almoo Bem
merecido. ! La)ga)gs estava muito alJm de seus recursos( mas )o poderia haver uma
ocasio melhor para comemorar. 6*i)al( )o estava prestes a se tor)ar rico e *amosoV
?m maWtre se)tou #othershed a uma mesa )um ca)to do restaura)te. Num reservado
a )o mais Due trMs metros de dist[)cia( ele avistou dois rostos *amiliares. %ompree)deu de
repe)te Duem eram( e eCperime)tou alguma emoo. #ichael %ai)e e oger #oore( em
pessoaW Ele deseHou Due a me ai)da estivesse viva para poder lhe co)tar. Ela adorava ler
soBre artistas de ci)ema. !s dois riam e se divertiam( sem a me)or preocupao )o mu)do( e
#othershed )o podia deiCar de oBservF&los. $eus olhares passavam alJm deles. +i*0os da
puta presunosos", pe)sou Leslie#othershed( irritado. 8a*ve/ esperem 2ue eu me aproGime e
pea seus aut(grafos' &ois dentro de a*guns dias e*es 2ue pedir,o o meu' 8odos estar,o
ansiosos em me apresentar a seus amigos' <;es*ie, 2uero 2ue )on0ea :0ar*ie e Di, e estes
s,o +ergie e #ndreD' ;es*ie, vo)6s sabem, o )ara 2ue tirou a2ue*as fotos famosas do
.!4>=
6o termi)ar o almoo( #othershed passou pelos dois artistas e suBiu para a caBi)e
tele*T)ica. I)*orma^es lhe daria o )\mero do Sun'
7 Eu gostaria de *alar com o editor de *otos.
?ma vo4 de homem ate)deu um mome)to depois:
7 %hapma).
7 Lua)to valeria para vocMs ter *otos de um !VNI com os corpos de dois
77
alie)ige)as )o i)teriorV
6 vo4 )o outro lado da li)ha respo)deu:
7 $e as *otos *oram Basta)te Boas( poderemos puBlicF&las como eCemplo de um
emBuste hFBil( e...
#othershed i)terrompeu&o( irritado:
7 6co)tece Due )o J )e)hum emBuste. Te)ho os )omes de )ove testemu)has
respeitFveis Due podero co)*irmar Due J algo autM)tico( i)clusive um padre.
! tom do homem mudou.
7 Z mesmoV E o)de essas *otos *oram tiradasV
7 No importa. 7 #othershed era esperto( )o se deiCaria persuadir a revelar
DualDuer i)*ormao. 7 Esto i)teressadosV
7 $e pode provar Due as *otos so autM)ticas 7 respo)deu o homem( cauteloso( 7
claro Due estamos i)teressados... e muito.
4em poderia ser de outro modo, pe)sou #othershed( alegreme)te.
7 Voltarei a procurF&lo.
Ele desligou. !s outros dois tele*o)emas *oram igualme)te satis*atUrios. #othershed
teve de admitir para si mesmo Due registrar os )omes e e)dereos das testemu)has *ora um
golpe de puro gM)io. No havia agora a me)or possiBilidade de Due alguJm pudesse acusF&lo
de te)tar cometer uma *raude. 6Duelas *otos apareceriam )as primeiras pFgi)as de todos os
Hor)ais e revistas importa)tes do mu)do. :om meu )rdito: +otos de ;es*ie ?ot0ers0ed'
6o deiCar o restaura)te( #othershed )o *oi capa4 de resistir ao impulso de se
aproCimar do reservado em Due os dois artistas de ci)ema se)tavam.
7 %om lice)a. "esculpe i)comodF&los( mas poderiam me dar seus autUgra*osV
oger #oore e #ichael %ai)e sorriram&lhe amavelme)te. Escreveram seus )omes em
pedaos de papel e e)tregaram ao *otUgra*o.
7 !Brigado.
$ai)do do restaura)te( Leslie #othershed rasgou *urioso os autUgra*os( espalhou os
pedaci)hos de papel.
E*es 2ue se fodam", pe)sou #othershed. Sou muito mais importante"
78
Ca&'t("o De,eno+e
oBert pegou um tFCi para ]hitechapel. Passaram pela %it,( o distrito *i)a)ceiro de
Lo)dres( segui)do para leste( atJ alca)arem a ]hitechape oad( a Frea Due +acI o
Estripador tor)ara i)*ame um sJculo a)tes. 6o lo)go da ]hitechapel oad havia de4e)as de
Barracas( ve)de)do de tudo( de roupas a legumes *rescos e tapetes.
E)Dua)to o tFCi se aproCimava do e)dereo de #othershed( o Bairro *oi se tor)a)do
mais e mais dilapidado. !s pichadores haviam raBiscado todos os prJdios velhos( com a ti)ta
descasca)do. Passaram pelo ]eavergs 6rms PuB. Este deve ser o bar 2ue ?ot0ers0ed
fre2Penta, pe)sou oBert. !utra placa i)*ormava: ]alter 'ooImaIer... ?ot0ers0ed
provave*mente fa/ suas apostas nos )ava*os a'
Pi)alme)te chegou K Grover oad( ;l:6. oBert dispe)sou o tFCi( e estudou o prJdio
K sua *re)te. Era um prJdio *eio( de dois a)dares( Due *ora dividido em peDue)os
apartame)tos. LF de)tro estava o homem Due ti)ha a lista completa das testemu)has Due
oBert *ora i)cumBido de descoBrir.
Leslie #othershed estava )a sala( pe)sa)do em sua sorte i)esperada( Dua)do a
campai)ha da porta tocou. Ele leva)tou os olhos( surpreso( domi)ado por um medo s\Bito e
i)eCplicFvel.
6 campai)ha tocou de )ovo. #othershed recolheu suas preciosas *otogra*ias(
leva)do&as Ks pressas para a c[mara escura adaptada. #eteu&as por BaiCo de uma pilha de
*otogra*ias a)tigas( depois voltou K sala e *oi aBrir a porta do apartame)to. !lhou para o
estra)ho parado ali.
7 ! Due deseHaV
7 Leslie #othershedV
7 Isso mesmo. Em Due posso aHudF&loV
7 Posso e)trarV
7 No sei. ! Due deseHaV
oBert tirou do Bolso uma ide)ti*icao do #i)istJrio da "e*esa e mostrou&a.
7 Estou aDui em carFter o*icial( sr. #othershed. Podemos co)versar em seu
apartame)to ou )o mi)istJrio.
Era um Ble*e( mas ele perceBeu o medo repe)ti)o )o rosto do *otUgra*o. Leslie
#othershed e)goliu em seco.
7 No sei o Due pode Duerer comigo( mas... e)tre.
oBert e)trou )a sala miserFvel. Era i)s3pida( somBria( Hamais um lugar em Due
alguJm viveria por opo.
7 Pode me *a4er a ge)tile4a de eCplicar o Due o trouCe aDuiV 7 i)dagou
#othershed( com o tom apropriado de eCasperao i)oce)te.
7 Estou aDui para i)terrogF&lo soBre algumas *otogra*ias Due vocM tirou.
Ele saBiaW $ouBera desde o mome)to em Due ouvira a campai)ha. .s fi*0os da puta
v,o tentar me tirar essa fortuna" ?as n,o deiGarei"
79
7 "e Due *otogra*ias estF *ala)doV
7 "as Due tirou )o local do acide)te do !VNI 7 respo)deu oBert( pacie)te.
#othershed olhou *iCame)te para oBert por um mome)to( como se estivesse
surpreso( depois *orou uma risada.
7 6h( isso" Eu Bem Due gostaria de poder e)tregF&las a vocM.
7 No tirou as *otosV
7 Te)tei.
7 %omo assimV
7 No saiu )ada. 7 #othershed teve uma tosse )ervosa. 7 ! *ilme velou. Z a
segu)da ve4 Due isso me aco)tece. 7 Ele BalBuciava agora. 7 6tJ Hoguei *ora os )egativos.
No prestavam para )ada. Poi um total desperd3cio de *ilme. E saBe como os *ilmes esto
caros hoHe em dia.
E*e J um pssimo mentiroso, pe)sou oBert. E est1 C beira do pIni)o' oBert disse(
suaveme)te:
7 Z uma pe)a. 6Duelas *otos seriam Basta)te \teis.
Ele )ada disse soBre a lista de passageiros. $e #othershed me)tira soBre as *otos(
tamBJm me)tiria soBre a lista. oBert olhou ao redor. 6s *otogra*ias e a lista deviam estar
esco)didas em algum lugar por ali. 4,o deveria ser dif)i* en)ontr1%*as' ! apartame)to
co)sistia em uma peDue)a sala( um Duarto( um Ba)heiro( e o Due parecia ser um )*oset' Ele
)o ti)ha como oBrigar o homem a e)tregar o material. No possu3a uma autoridade real.
#as Dueria as *otogra*ias e a lista de testemu)has a)tes Due o $I$ aparecesse e as levasse.
Precisava daDuela lista.
7 Tem ra4o. 7 #othershed suspirou. 7 6Duelas *otogra*ias valeriam uma
*ortu)a.
7 Pale&me soBre a espao)ave 7 pediu oBert.
#othershed teve um tremor i)volu)tFrio. 6 ce)a *a)tFstica *icaria gravada em sua
me)te para sempre.
7 +amais esDuecerei... 6 )ave parecia... pulsar( como se estivesse viva. Havia algo
malig)o )ela. E lF de)tro estavam dois alie)3ge)as mortos.
7 Pode me di4er alguma coisa soBre os passageiros do T)iBusV
:*aro 2ue posso, pe)sou #othershed( eCulta)te. 8en0o os nomes e endereos de
todos'
7 No( i)*eli4me)te )o. 7 #othershed co)ti)uou a *alar( a *im de esco)der seu
)ervosismo. 7 E )o posso aHudF&lo com os passageiros porDue eu )o estava )o T)iBus.
Eram todos estra)hos.
7 E)te)do. 'om( oBrigado por sua cooperao( sr. #othershed. Lame)to Due te)ha
perdido as *otos.
7 Eu tamBJm.
#othershed oBservou a porta *echar por trFs do estra)ho e pe)sou( *eli4: Eu )onsegui"
+ui mais esperto do 2ue os fi*0os da puta"
LF *ora( )o corredor( oBert eCami)ava a *echadura da porta. ?ma %huBB. E modelo
a)tigo ai)da por cima. $U precisaria de u)s poucos segu)dos para aBri&la. I)iciaria a
vigil[)cia )o meio da )oite( e esperaria Due o *otUgra*o deiCasse o apartame)to pela ma)h.
Depois 2ue eu me apoderar da *ista de passageiros, o resto da miss,o ser1 simp*es'
oBert registrou&se )um peDue)o hotel( perto do apartame)to de #othershed.
Tele*o)ou para o Ge)eral Hilliard.
7 Te)ho o )ome da testemu)ha i)glesa( ge)eral.
7 $U um i)sta)te. #uito Bem( pode *alar( coma)da)te.
7 Leslie #othershed. Ele mora em ]hitechapel( )a Grove oad( ;-:6.
80
7 ECcele)te. Provide)ciarei para Due as autoridades Brit[)icas *alem com ele.
oBert )o me)cio)ou a lista de passageiros )em as *otogra*ias. Eram o seu tru)*o.
! eggiegs( um restaura)te especiali4ado em peiCe e Batata *rita( *icava )um peDue)o
Beco sem saida( Hu)to da 'rompto) oad. Era peDue)o( a *reguesia co)stitu3da
pri)cipalme)te por escriturFrios e secretFrias Due traBalhavam )os arredores. 6s paredes eram
coBertas por carta4es de *uteBol( e as partes K mostra )o viam uma mo de ti)ta desde o
co)*lito de $ue4.
! tele*o)e por trFs do Balco tocou duas ve4es( a)tes de ser ate)dido por um homem
e)orme( vesti)do uma suJter de l e)seBada. ! homem parecia um t3pico haBita)te do East
E)d de Lo)dres( eCceto pelo mo)Uculo de aro de ouro( *iCado soBre o olho esDuerdo. !
motivo para o mo)Uculo era evide)te para DualDuer um Due eCami)asse o homem mais
ate)tame)te: seu outro olho era *eito de vidro( e de uma cor a4ul Due geralme)te se e)&
co)trava )os carta4es de viage)s.
7 eggie *ala)do.
7 6Dui J o 'ispo.
7 Pois )o( se)hor 7 disse eggie( BaiCa)do a vo4 para um sussurro.
7 ! )ome de )osso clie)te J #othershed. Nome de Batismo( Leslie. eside )a
Grove oad( ;-:6. Precisamos Due a e)come)da seHa despachada rapidame)te. E)te)didoV
7 +F estF *eito( se)hor.
Ca&'t("o -inte
Leslie #othershed estava perdido )um deva)eio *eli4. Era e)trevistado por
represe)ta)tes da impre)sa i)ter)acio)al. I)terrogavam&)o soBre o e)orme castelo Due
acaBara de comprar )a EscUcia( o )0Iteau )o sul da Pra)a( seu e)orme iate. <E verdade
2ue a Aain0a o )onvidou para ser o fot(grafo rea* ofi)ia*9= <- sim' Eu disse a e*a 2ue daria
a resposta mais tarde' E agora, sen0oras e sen0ores, se me d,o *i)ena, $1 estou atrasado
para o meu programa na BB:'''=
! deva)eio *oi i)terrompido pela campai)ha da porta. Ele olhou para o relUgio. !)4e
horas. Ser1 2ue a2ue*e 0omem voltouV #othershed *oi atJ a porta e aBriu&a( cauteloso. 6li
81
estava um homem mais BaiCo <*oi a primeira coisa Due ele )otou=( Uculos de le)tes grossas(
rosto magro e pFlido.
7 %om lice)a 7 disse o homem( timidame)te. 7 Peo desculpas por i)comodF&lo
a esta hora. #oro )o *i)al do Duarteiro. 6 placa lF *ora di4 Due J um *otUgra*o.
7 E daiV
7 Tira *otos para passaportesV
;es*ie ?ot0ers0ed tira fotos para passaportes9 . 0omem 2ue est1 prestes a possui o
mundo9 - )omo pedir a ?i)0e*ange*o para pintar o ban0eiro'
7 No 7 respo)deu ele( Bruscame)te( comea)do a *echar a porta.
7 +uro Due detesto i)comodF&lo( mas estou )uma situao terr3vel. #eu avio decola
para TUDuio Ks oito horas da ma)h. HF poucos mi)utos( Dua)do peguei o passaporte(
descoBri Due a *otogra*ia despre)dera. +F a procurei por toda parte. "esapareceu mesmo. No
vo me deiCar emBarcar sem uma *oto )o passaporte.
! home)4i)ho estava Duase em lFgrimas.
7 $i)to muito( mas )o posso aHudF&lo 7 declarou #othershed.
7 Eu estaria disposto a lhe pagar cem liBras.
:em *ibras9 &ara um 0omem )om um )aste*o, um chteau e um iate9 - um insu*to' !
home)4i)ho patJtico acresce)tou:
7 Posso atJ pagar mais. "u4e)tas ou tre4e)tas liBras. Precisa compree)der Due
te)ho de emBarcar )aDuele avio( ou perderei meu emprego.
8re/entas *ibras para tirar um retrato de passaporte9 $em i)cluir a revelao( levaria
cerca de de4 segu)dos. #othershed comeou a *a4er cFlculos. Isso represe)taria -.299 liBras
por mi)uto. !u seHa( -9.299 liBras por hora. $e traBalhasse oito horas por dia( seriam .1.999
liBras por dia. Em uma sema)a( daria...
7 Vai aceitarV
! ego de #othershed e)trou em co)*lito com a ga)[)cia( e a ga)[)cia ve)ceu.
Sempre posso aproveitar uns tro)ados'
7 E)tre 7 disse #othershed. 7 PiDue de pJ Hu)to daDuela parede.
7 !Brigado. No saBe o Due isso sig)i*ica para mim.
#othershed deseHou ter uma c[mera Polaroid. Tor)aria tudo muito simples. Ele pegou
a Vivitar e disse:
7 No se meCa.
"e4 segu)dos depois estava acaBado.
7 Vai demorar um pouco para revelar 7 i)*ormou #othershed. 7 $e Duiser
voltar...
7 $e )o se importa( esperarei aDui.
7 %omo Duiser.
#othershed levou a c[mera para a c[mara escura( desligou a lu4 por cima( ace)deu a
l[mpada vermelha( removeu o *ilme da mFDui)a. Teria de traBalhar depressa. "e DualDuer
*orma( os retratos de passaporte eram sempre horr3veis. Lui)4e mi)utos depois( Dua)do o
*ilme se e)co)trava )a Bacia de revelao( #othershed comeou a se)tir um cheiro de
Dueimado. Picou imUvel. $eria sua imagi)aoV No. ! cheiro era cada ve4 mais *orte. Ele
virou&se para aBrir a porta. Parecia emperrada. #othershed empurrou a porta com toda *ora.
No co)seguiu aBri&la.
7 EiW 7 gritou ele. 7 ! Due estF aco)tece)do a3V
No houve resposta.
7 !lFV 7 Ele empurrou a porta com o omBro( mas parecia haver alguma coisa
pesada )o outro lado( ma)te)do&a *echada. 7 Ei( mister9
No houve resposta. ! \)ico som Due ele podia ouvir era um crepitar alto. ! cheiro se
tor)ava cada ve4 mais su*oca)te. ! apartame)to estava em chamas. &rovave*mente foi por
82
isso 2ue e*e saiu' +oi bus)ar a$uda' Leslie #othershed Bateu com o omBro )a porta( mas )o
co)seguiu tirF&la do lugar.
7 $ocorroW 7 gritou ele. 7 Tirem&me daDuiW
6 *umaa comeava a e)trar por BaiCo da porta( e #othershed podia se)tir o calor das
chamas Due a lamBiam. 6 respirao se tor)ava mais e mais di*3cil. Ele estava su*oca)do.
6Briu o colari)ho( o*ega)do. !s pulm^es ardiam. %omeava a perder os se)tidos. %aiu de
Hoelhos.
7 !h( "eus( por *avor( )o me deiCe morrer agora( Dua)do ia me tor)ar rico e
*amoso...
7 eggie *ala)do.
7 6 e)come)da *oi despachadaV
7 Poi( sim( se)hor. ?m pouco co4ida demais( mas e)tregue )o pra4o.
7 ECcele)teW
6o chegar K Grove oad( Ks duas horas da madrugada( a *im de i)iciar a vigil[)cia(
oBert deparou com um e)orme e)garra*ame)to. 6 rua estava cheia de ve3culos o*iciais(
cami)h^es dos BomBeiros( amBul[)cias( e trMs carros da policia. oBert aBriu cami)ho pela
multido de espectadores( e)cami)ha)do&se para o ce)tro das atividades. ! prJdio i)teiro
*ora e)gol*ado pelo *ogo. Ele pTde ver Due o apartame)to ocupado pelo *otUgra*o( )o pri&
meiro a)dar( *ora completame)te destru3do.
7 %omo isso aco)teceuV 7 pergu)tou oBert a um BomBeiro.
7 6i)da )o saBemos. ecue( por *avor.
7 #eu primo mora )aDuele apartame)to. Ele estF BemV
7 eceio Due )o. 7 ! tom era de compaiCo. 7 Esto tira)do&o do prJdio )este
mome)to.
oBert oBservou dois ate)de)tes empurrarem uma maca com um corpo para uma
amBul[)cia.
7 Eu estava hospedado com ele 7 disse oBert. 7 "eiCei todas as mi)has roupas
lF de)tro. Gostaria de e)trar e...
!BomBeiro sacudiu a caBea.
7 No adia)taria( se)hor. Nada soBrou do apartame)to alJm de ci)4as.
4ada sobrou a*m de )in/as' 4em as fotografias, nem a pre)iosa *ista de passageiros,
)om seus nomes e endereos'
- o 2ue se pode esperar da sorte inesperada, pe)sou oBert( amargurado.
Em ]ashi)gto)( trMs dias depois( "usti) Thor)to) almoava com o sogro( )a
su)tuosa sala de almoo particular do escritUrio de ]illard $to)e. "usti) Thor)to) estava
)ervoso. $empre se se)tia )ervoso )a prese)a do poderoso sogro. ]illard $to)e demo)stava
Basta)te satis*ao.
7 +a)tei com o Preside)te o)tem. Ele me disse Due estF muito satis*eito com o seu
traBalho( "usti).
7 Pico *eli4 em saBer disso.
7 Vem reali4a)do um eCcele)te traBalho. Tem aHudado a )os proteger co)tra as
hordas.
7 6s hordasV
7 6Dueles Due te)tam pTr este gra)de pa3s de Hoelhos. #as )o J ape)as co)tra o
i)imigo alJm das muralhas Due devemos )os precaver. Temos de )os preocupar tamBJm com
aDueles Due *i)gem servir )osso pais( Due deiCam de cumprir seu dever. 6Dueles Due )o
eCecutam as orde)s.
7 !s i)depe)de)tes.
83
7 Isso mesmo( "usti). !s i)depe)de)tes. Eles devem ser pu)idos. $e...
?m homem e)trou )a sala.
7 %om lice)a( sr. $to)e. !s cavalheiros chegaram. Esto K sua espera.
7 %erto. 7 $to)e virou&se para o ge)ro. 7 Termi)e seu almoo( "usti). Te)ho de
cuidar de um proBlema importa)te. ?m dia talve4 eu possa lhe co)tar tudo.
Ca&'t("o -inte e Um
6s ruas de OuriDue estavam cheias de criaturas de aparM)cia *a)tFstica( com co)tor)os
estra)hos( giga)tes dis*ormes( com corpos grotescos e olhos peDue)os( a pele da cor de peiCe
co4ido. Eram car)3voras( e ela detestava os cheiros *Jtidos Due eCalavam de seus corpos. 6l&
gumas das *Mmeas usavam peles de a)imais( os restos de criaturas Due haviam assassi)ado.
Ela ai)da se se)tia atordoada pelo terr3vel acide)te Due tirara a essM)cia vital de seus compa&
)heiros.
E)co)trava&se )a Terra hF Duatro ciclos do Due aDueles seres de aparM)cia estra)ha
chamavam de *una, e ai)da )o comera dura)te todo esse tempo. $U co)seguira tomar a Fgua
*resca de chuva )o cocho do *a4e)deiro( e )o tor)ara a chover desde a )oite em Due chegara.
! resto da Fgua )a Terra era i)suportFvel. 'em Due e)trara )um ce)tro de alime)tao
alie)3ge)a( mas )o *ora capa4 de suportar o *edor. Te)tara comer seus legumes e *rutas crus(
mas eram sem gosto( muito di*ere)tes dos alime)tos sucule)tos em seu pla)eta.
Era chamada a Graciosa( alta( impo)e)te e Bela( com olhos verdes lumi)osos. 6dotara
a aparM)cia de uma terrFDuea depois Due deiCara o local do acide)te( e cami)hara e)tre as
multid^es desperceBida.
Estava se)tada agora a uma mesa( )uma cadeira desco)*ortFvel( co)stru3da para o
corpo huma)o( e lia as me)tes das criaturas ao seu redor. "ois seres se)tavam a uma mesa ao
lado. ?m deles *alou em vo4 alta5
7 Z a oportu)idade de uma vida( Pra)4W Por ci)D`e)ta mil *ra)cos( vocM pode e)trar
)o i)3cio. Tem ci)D`e)ta mil *ra)cos( )o JV
Ela leu os pe)same)tos )a caBea do homem. !amos, seu idiota, pre)iso da
)omiss,o'
7 %laro( mas )o sei...
8erei de tomar emprestado de min0a mu*0er'
7 6lguma ve4 HF lhe dei um mau co)selho soBre i)vestime)tosV
8ome *ogo essa de)is,o"
7 Z muito di)heiro.
E*a nun)a vai me dar tudo isso'
84
7 #as o Due me di4 do pote)cialV HF uma possiBilidadc de ga)har milh^es.
Diga sim"
7 EstF certo. Eu e)tro.
8a*ve/ eu possa vender a*gumas $(ias de*a'
E*e est1 na min0a m,o"
7 Gara)to Due )u)ca vai se arrepe)der( Pra)4.
E*e sempre pode ar)ar )om o pre$u/o'
6 Graciosa )o ti)ha a me)or idJia do Due sig)i*icava a co)versa.
No outro lado do restaura)te( um homem e uma mulher estavam se)tados a uma
mesa. %o)versavam em vo4 BaiCa. Ela proHetou a me)te para ouvi&los.
7 $a)to "eusW 7 disse o homem. 7 %omo pTde e)gravidarV
Sua sa)ana estKpida"
7 %omo acha Due e)gravideiV
Seu pau o )u*pado"
6Dueles seres se reprodu4iam pela gravide4( procria)do de *orma desaHeitada com os
Urgos ge)itais( como seus a)imais )os campos.
7 ! Due prete)de *a4er( Ti)aV
8em de fa/er um aborto" Ho$e"
7 ! Due espera Due eu *aaV "isse Due ia co)tar tudo K sua esposa.
Seu fi*0o da puta mentiroso"
7 E vou mesmo co)tar( meu Bem( mas esta J a pior ocasiao.
+ui um *ou)o ao me envo*ver )om vo)6' Deveria saber 2ue s( me )ausaria
prob*emas'
7 Z uma pJssima ocasio para mim tamBJm( Paul. 6cho atJ Due vocM )o me ama.
&or favor, diga 2ue me ama'
7 %laro Due eu a amo. 6co)tece ape)as Due mi)ha esposa estF passa)do por um
per3odo di*3cil )este mome)to.
4,o ten0o a menor inten,o de perd6%*a'
7 TamBJm estou passa)do por um per3odo di*3cil. $erF Due )o compree)deV Vou
ter um *ilho seu.
E me*0or )asar )omigo' 6 Fgua escorria dos olhos da mulher.
7 PiDue calma( meu Bem. Tudo vai dar certo. Luero essa cria)a ta)to Dua)to vocM.
8erei de persuadi%*a a fa/er um aborto'
?m macho se)tava so4i)ho a uma mesa perto deles.
E*es me prometeram' Narantiram 2ue a )orrida estava )ombinada, 2ue eu n,o
poderia perder' :omo um idiota, entreguei%*0es todo o meu din0eiro' 8en0o de en)ontrar um
meio de repF%*o antes 2ue os auditores )0eguem' 4,o poderia suportar se me metessem na
)adeia' Eu me mataria antes' Juro por Deus 2ue me mataria'
Em outra mesa( um macho e uma *Mmea estavam )o meio de uma discusso.
7...)o J )ada disso. 6co)tece ape)as Due te)ho um li)do chalJ )as mo)ta)has( e
achei Due seria Utimo para vocM passar o *im de sema)a ali e relaCar.
&assaremos muito tempo re*aGando na min0a )ama, 2uerida'
7 No sei( %laude... Nu)ca a)tes viaHei com um homem.
Ser1 2ue e*e vai a)reditar nisso9
7 .ui, mas isso )ada tem a ver com seCo. 6pe)as pe)sei )o chalJ porDue vocM disse
Due precisava de um desca)so. Pode pe)sar em mim como seu irmo.
E vamos eGperimentar um gostoso e anti2uado in)esto'
6 Graciosa )o saBia Due as vFrias pessoas *alavam em l3)guas di*ere)tes( pois era
capa4 de *iltrar a todas atravJs de sua percepo e compree)der o Due di4iam.
&re)iso en)ontrar uma maneira de entrar em )ontato )om a nave%m,e, pe)sou ela.
85
Tirou da Bolsa o peDue)o tra)smissor prateado de co)trole ma)ual. Era um sistema )eurT)ico
misto( a metade *ormada por material org[)ico vivo( a outra metade co)stitu3da por um
composto metFlico de outra galFCia. ! material org[)ico era *ormado por milhares de cJlulas
i)dividuais( o Due permitia Due K medida Due algumas morressem outras se multiplicassem(
ma)te)do co)sta)tes as co)eC^es. I)*eli4me)te( o cristal de dil3tio Due ativava o tra)smissor
se soltara e sumira. Ela HF te)tara se comu)icar com a )ave( mas o tra)smissor era i)\til sem
o cristal.
Ela te)tou comer outra *olha de al*ace( mas )o co)seguiu mais suportar o mau
cheiro. Leva)tou e se e)cami)hou para a porta. 6 caiCa chamou&a:
7 Ei( do)a( espere um i)sta)teW No pagou a re*eioW
7 "esculpe. No dispo)ho do i)strume)to de troca de vocMs.
7 Pode di4er isso K pol3cia.
6 Graciosa *itou a caiCa )os olhos e oBservou&a murchar. Virou&se e deiCou o po)to
de alime)tao.
&re)iso en)ontrar o )rista*' E*es est,o esperando por not)ias min0as' Precisava se
co)ce)trar em *ocali4ar os se)tidos. #as tudo parecia Borrado e distorcido. $em Fgua( ela
saBia( morreria em Breve.
86
Ca&'t("o -inte e Dois
Dia :in)o
Berna, Sua
oBert chegara a um Beco sem sa3da. No perceBera o Dua)to co)tava com a oBte)o
da lista de )omes de #othershed. 8udo se desman)0ou em fumaa( pe)sou ele. ;itera*mente'
6 trilha desaparecera agora. Eu deveria ter apan0ado a *ista 2uando estive no apartamento
de ?ot0ers0ed' >sso vai me ensinar''' ensinar''' #as J claroW ?m pe)same)to Due a*lorara )o
*u)do de sua me)te e)trou em *oco de repe)te. Ha)s 'ecIerma) dissera: <#ffernas)0" 8odos
os outros passageiros fi)aram eG)itados ao verem o .!4> e a2ue*as )riaturas mortas no
interior, mas o ve*0o se 2ueiGou 2ue tn0amos de nos apressar para )0egar a Berna, por2ue
pre)isava preparar uma pa*estra 2ue faria na universidade pe*a man0,'=
Era um tiro )o escuro( mas era tudo o Due oBert ti)ha.
Ele alugou um carro )o aeroporto de 'er)a( e seguiu para a u)iversidade. "eiCou a
athausgasse( a rua pri)cipal de 'er)a( e e)trou )a L)ggassestrasse( o)de *icava a
?)iversidade de 'er)a. 6 u)iversidade J *ormada por vFrios prJdios( o pri)cipal um e)orme
prJdio de Duatro a)dares( com duas alas e e)ormes gFrgulas de pedra ador)a)do o telhado.
Em cada lado do pFtio( )a *re)te da e)trada( hF claraBUias de vidro soBre salas de aula( e )os
*u)dos da u)iversidade eCiste um vasto estacio)ame)to( K Beira do rio 6are.
oBert suBiu os degraus )a *re)te do prJdio da admi)istrao e e)trou )o saguo. 6
\)ica i)*ormao oBtida de 'ecIerma) *ora a de Due o passageiro era alemo e preparava
uma palestra Due *aria )a segu)da&*eira.
?m estuda)te i)dicou&lhe o)de *icava a secretaria. 6 mulher se)tada por trFs da
escriva)i)ha era uma *igura *ormidFvel. ?sava um costume austero( Uculos de aros pretos( os
caBelos presos )um coDue. Leva)tou os olhos Dua)do oBert e)trou em sua sala.
7 Bitte9
oBert tirou do Bolso seu carto de ide)ti*icao.
7 I)terpol. Estou reali4a)do uma i)vestigao( e agradeceria sua cooperao( srta...
7 +rau' Prau $chreiBer. Lue tipo de i)vestigaoV
7 Procuro um pro*essor.
Ela *ra)4iu o rosto.
7 ! )omeV
7 No sei.
7 No saBe o )omeV
7 No. Z um pro*essor visita)te. Pe4 uma palestra aDui hF poucos dias. ?ontag'
7 #uitos pro*essores visita)tes vMm aDui todos os dias para *a4erem palestras. Lual
J a discipli)a deleV ! Due ele e)si)aV
7 ! tom da mulher era de cresce)te impaciM)cia. 7 $oBre Due assu)to ele *e4 a
palestraV
7 No sei.
Ela deiCou tra)sparecer sua irritao.
7 8ut mir *eid' No posso aHudF&lo. E estou ocupada demais para pergu)tas *rivolas
como essas...
6 mulher comeou a se virar.
7 No tMm )ada de *rivolas. Es ist se0r dringend' 7 oBert i)cli)ou&se para a
*re)te( e acresce)tou em vo4 BaiCa: 7 Vou lhe revelar algo co)*ide)cial( ! pro*essor Due
estamos procura)do se e)co)tra e)volvido )uma rede de prostituio.
87
6 Boca de Prau $chreiBer se co)traiu )um peDue)o XoY de surpresa.
7 6 I)terpol estF em sua pista hF meses. 6 \)ica i)*ormao a seu respeito de Due
dispomos J de Due se trata de um alemo e *e4 uma palestra aDui )o dia -0. 7 oBert se
empertigou. 7 $e )o Duer aHudar( podemos co)du4ir uma i)vestigao o*icial )a
u)iversidade. Z claro Due a puBlicidade...
74ein, nein" 6 u)iversidade )o deve ser e)volvida em DualDuer coisa assim. 7 Ela
parecia preocupada. 7 "i4 Due ele *e4 uma palestra aDui... em Due diaV
7No dia -0( segu)da&*eira.
Prau $chreiBer leva)tou&se e *oi atJ um arDuivo. 6Briu&o e eCami)ou algu)s papJis.
Tirou umas *olhas de uma pasta.
7 6Dui estF. TrMs pro*essores co)vidados *i4eram palestras aDui )o dia -0.
7 ! homem Due eu procuro J alemo.
7 Todos so alemes. 7 Prau $chreiBer sacudiu os papJis em sua mo. 7 ?ma
palestra *oi soBre eco)omia( outra soBre Du3mica e a terceira soBre psicologia.
7 Posso dar uma olhadaV
eluta)te( ela e)tregou os papJis a oBert.
Ele estudou&os. %ada um ti)ha um )ome escrito( o e)dereo reside)cial e um tele*o)e.
7Posso tirar uma cUpia( se Duiser.
7 No( oBrigado. 7 oBert HF memori4ara os )omes e )\meros. 7 Ne)hum desses
J o homem Due procuro.
Prau $chreiBer deiCou escapar um suspiro de alivio.
7Graas a "eusW ProstituioW Nu)ca poder3amos )os e)volver em algo assimW
7"esculpe i)comodF&la por )ada.
oBert saiu e procurou uma caBi)e tele*T)ica )a rua. 6 primeira ligao *oi para
'erlim.
7 Pro*essor $treuBelV
7 Ja'
76Dui J da compa)hia de T)iBus de eCcurso $u)shi)e. EsDueceu seus Uculos em
)osso T)iBus )o \ltimo domi)go( Dua)do eCcursio)ava co)osco pela $u3a e...
7 No sei do Due estF *ala)do.
! homem parecia irritado.
7 No estava )a $u3a )o dia -1( pro*essorV
7 No. $U cheguei )o dia -0( para *a4er uma palestra )a u)iversidade de 'er)a.
7 E )o a)dou em um de )ossos T)iBus de eCcursoV
7 No te)ho tempo para essas BoBage)s. $ou um homem ocupado.
! pro*essor desligou. 6 segu)da ligao *oi para HamBurgo.
7 Pro*essor Hei)richV
7 6Dui J o Pro*essor Hei)rich.
7 Estou *ala)do da compa)hia de T)iBus de eCcurso $u)shi)e. Esteve )a $u3a )o
dia -1 deste mMsV
7 Por Due deseHa saBerV
7 PorDue e)co)tramos uma pasta sua em um de )ossos T)iBus( pro*essor( e...
7 EstF *ala)do com a pessoa errada. No a)dei em )e)hum T)iBus de eCcurso.
7 No *e4 uma eCcurso )ossa para o +u)g*rauV
7 6caBei de di4er Due )o.
7 "esculpe te&lo i)comodado.
6 terceira ligao *oi para #u)iDue.
7 Pro*essor !tto $chmidtV
7 $ou eu mesmo.
7 Pro*essor $chmidt( aDui J da compa)hia de T)iBus de eCcurso $u)shi)e. Temos
88
u)s Uculos Due deiCou em )osso T)iBus hF poucos dias e...
7 "eve haver algum e)ga)o.
oBert se)tiu um *rio )o corao. Errara o alvo. Nada lhe restava para co)ti)uar. 6
vo4 acresce)tou:
7 Estou com meus Uculos aDui. No os perdi.
oBert se rea)imou.
7 Tem certe4a( pro*essorV Esteve )aDuela viagem para +u)g*rau )o dia -1( ou )o
esteveV
7 Estive( sim( HF lhe disse( mas )o perdi coisa alguma.
7 #uito oBrigado( pro*essor.
oBert desligou. Bingo"
oBert discou outro )\mero( e dois mi)utos depois estava *ala)do com o Ge)eral
Hilliard.
7 Te)ho duas coisas a comu)icar 7 disse oBert. 7 6 primeira( soBre a
testemu)ha em Lo)dres de Due *alei.
7 ! Due houve com elaV
7 #orreu )um i)cM)dio o)tem K )oite.
7 Z mesmoV Lame)tFvelW
7 TamBJm acho( se)hor. #as creio Due locali4ei outra testemu)ha. Eu o avisarei
assim Due co)*irmar.
7 Picarei espera)do( coma)da)te.
! Ge)eral Hilliard e)trou em co)tato com +a)us.
7 ! %oma)da)te 'ellam, locali4ou outra testemu)ha.
7 etimo. ! grupo estF cada ve4 mais irreDuieto. Todos se preocupam com a
possiBilidade da histUria a*lorar a)tes Due o $"I se tor)e operacio)al.
7 Terei mais i)*orma^es em Breve.
7 No Duero i)*orma^es. Luero resultados.
7 %erto( +a)us.
6 Platte)strasse( em #u)iDue( J uma rua reside)cial tra)D`ila( com prJdios a)tigos e
dilapidados( todos agrupados( como se em Busca de proteo m\tua. ! )\mero 0 era igual
aos vi4i)hos. "e)tro do saguo( havia uma *ileira de caiCas de correspo)dM)cia. ?m peDue)o
carto por BaiCo de uma delas di4ia: XPro*essor !tto $chmidt.Y oBert apertou a campai)ha.
6 porta do apartame)to *oi aBerta por um homem alto e magro( com os caBelos
Bra)cos desgre)hados. ?sava uma suJter des*iada e *umava um cachimBo. oBert especulou
se ele criara a imagem de um arDuJtipo de pro*essor u)iversitFrio( ou se a imagem o criara.
7 Pro*essor $chmidtV
7 $ou eu mesmo.
7 Gostaria de lhe *alar por um mome)to. $ou da...
7 +F )os *alamos. Z o homem Due me tele*o)ou esta ma)h. $ou um perito em
reco)hecer vo4es. E)tre.
7 !Brigado.
oBert e)trou )uma sala api)hada de livros. Havia esta)tes )as paredes( do cho ao
teto( com ce)te)as de volumes. TamBJm havia livros empilhados por toda parte: em mesas(
)o cho( em cadeiras. !s poucos mUveis )a sala pareciam ser secu)dFrios.
7 No J da compa)hia su3a de T)iBus de eCcurso( )o J mesmoV
7 'em( eu...
7 Z america)o.
89
7 Z isso mesmo.
7 E esta visita )ada tem a ver com meus Uculos perdidos Due )o *oram perdidos.
7 6h)... )o( se)hor.
7 EstF i)teressado )o !VNI Due eu vi. Poi uma eCperiM)cia muito desco)certa)te.
$empre acreditei Due podiam eCistir( mas )u)ca pe)sei Due veria um.
7 "eve ter sido um choDue terr3vel.
7 Poi mesmo.
7 Pode me di4er alguma coisa a respeitoV
7 Parecia..( Duase vivo. Havia uma espJcie de lu4 tremelu4e)te ao redor. 64ul. No(
talve4 mais ci)4a. No te)ho certe4a.
oBert lemBrou a descrio de #a)del: <?udava de )or a todo instante' &are)ia
a/u*''' depois verde'=
7 ompera&se e pude avistar dois corpos lF de)tro. PeDue)os..( olhos e)ormes.
?savam um traHe prateado.
7 Pode me di4er alguma coisa soBre os outros passageirosV
7 !s passageiros do T)iBusV
7 Isso mesmo.
! pro*essor deu de omBros.
7 Nada sei soBre eles. Eram todos estra)hos. Eu me co)ce)trava )uma palestra Due
*aria )a ma)h segui)te( e )o prestava muita ate)o aos outros passageiros.
oBert esperou( oBserva)do&o.
7 $e aHudar em alguma coisa( posso lhe di4er de Due pa3ses eram algu)s. $ou
pro*essor de Du3mica( mas meu passatempo J o estudo da *o)Jtica.
7 6gradeceria DualDuer coisa Due possa lemBrar.
7 Havia um padre italia)o( um h\)garo( um america)o com sotaDue do TeCas( um
i)glMs( uma Hovem russa...
7 ussaV
7 ECatame)te. #as ela )o era de #oscou. Pelo sotaDue( eu diria Due era de _iev(
ou algum lugar )as proCimidades.
oBert tor)ou a esperar( mas houve ape)as silM)cio.
7 No ouviu )e)hum deles me)cio)ar seu )ome( ou *alar de sua pro*issoV
7 Lame)to( mas )o sei mais )ada. +F eCpliDuei Due me co)ce)trava )a palestra Due
*aria )o dia segui)te. ! teCa)o e o padre se)tavam Hu)tos. ! teCa)o )o parava de *alar. Era
muito aBorrecido. No sei se o padre e)te)deu alguma coisa(
7 ! padre...
7 Ti)ha um sotaDue roma)o.
7 Pode me di4er mais alguma coisa soBre DualDuer delesV
! pro*essor deu de omBros.
7 I)*eli4me)te( )o. 7 Ele tirou outra Ba*orada do cachimBo. 7 Lame)to )o
poder aHudF&lo.
oBert teve uma idJia s\Bita.
7 "isse Due J Du3micoV
7 Isso mesmo.
7 Gostaria Due desse uma olhada )uma coisa( pro*essor. 7 oBert e)*iou a mo )o
Bolso e tirou o pedao de metal Due 'ecIerma) lhe dera. 7 Pode me di4er o Due J istoV
! Pro*essor $chmidt pegou o oBHeto( sua eCpresso mudou e)Dua)to o eCami)ava(
7 !)de..( o)de e)co)trou istoV
7 Lame)to( mas )o posso di4er. $aBe o Due JV
7 Parece ser parte de um arte*ato de tra)smisso.
7 Tem certe4aV
90
! pro*essor revirou o oBHeto )a mo.
7 ! cristal J dilitio( muito raro. EstF ve)do estes e)talhes aDuiV $ugerem Due se
e)caiCa )uma u)idade maior. ! metal J... Por "eus( )u)ca vi )ada parecidoW 7 6 vo4 estava
impreg)ada de eCcitame)to. 7 Pode me emprestar isto por algu)s diasV Gostaria de e*etuar
algu)s estudos espectogrF*icos.
7 Lame)to( mas )o J poss3vel.
7 #as...
7 $i)to muito.
oBert recuperou o pedao de metal. ! pro*essor te)tou dis*arar seu
desapo)tame)to.
7 Talve4 possa tra4M&lo de volta mais tarde. Por Due )o me dF seu cartoV Posso lhe
tele*o)ar se me lemBrar de mais alguma coisa.
oBert tateou )os Bolsos
7 6cho Due )o trouCe )e)hum carto.
! Pro*essor $chmidt murmurou:
7 Era o Due eu imagi)ava...
7 ! %oma)da)te 'ellam, estF )a li)ha.
! Ge)eral Hilliard ate)deu.
7 Pois )o( coma)da)teV
7 ! )ome da \ltima testemu)ha J o Pro*essor $chmidt. #ora )a Platte)strasse( 0(
em #u)iDue.
7 !Brigado( coma)da)te. %omu)icarei imediatame)te autoridades alems.
oBert HF ia di4er XE receio Due serF a \ltima testemu)ha Due co)seguirei descoBrirY(
mas algo o co)teve. "etestava admitir o *racasso. E( )o e)ta)to( a trilha sumira por completo.
?m teCa)o e um padre. ! padre era de oma. Po)to *i)al. 6ssim como um milho de outros
padres. E )o havia como ide)ti*icF&Io. 8en0o uma op,o, pe)sou oBert. &osso desistir e
vo*tar a Qas0ington, ou posso ir a Aoma e fa/er uma K*tima tentativa'''
! 'u)desver*assu)gsschut4amt( o Duartel&ge)eral do $ervio de Proteo da
%o)stituio( *ica )o ce)tro de 'erlim( )a NeumarIterstrasse. Z um prJdio gra)de e ci)4e)to(
sem DualDuer caracter3stica marca)te( sem )ada para disti)gui&lo dos prJdios ao redor. LF
de)tro( )o segu)do a)dar( )a sala de reu)i^es( o che*e do departame)to( I)spetor !tto
+oachim( estudava uma me)sagem. Leu&a duas ve4es( depois este)deu a mo e pegou o
tele*o)e vermelho em cima da mesa.
Dia Seis
?uni2ue, #*eman0a
Na ma)h segui)te( ao se e)cami)har para seu laBoratUrio de Du3mica( !tto $chmidt
pe)sava )a co)versa Due tivera com o america)o )a )oite a)terior. "e o)de teria vi)do
aDuele pedao de metalV Era espa)toso( alJm de DualDuer coisa em sua eCperiM)cia. E o
america)o o deiCara perpleCo. Dissera 2ue estava interessado nos passageiros do Fnibus'
&or 2u69 &or2ue todos foram testemun0as do dis)o voador9 Ser,o advertidos a n,o fa*arem
)oisa a*guma9 Se era esse o )aso, por 2ue o ameri)ano n,o o advertira9 Havia a*guma
)oisa estran0a a)onte)endo, co)cluiu o pro*essor. Ele e)trou )o laBoratUrio( tirou o paletU(
pe)durou&o. PUs o ave)tal para evitar Due as roupas *icassem suHas( *oi atJ a Ba)cada em Due
vi)ha traBalha)do hF muitos meses( )uma eCperiM)cia Du3mica. Se isto der )erto, pe)sou ele(
pode me va*er um pr6mio 4obe*' Ele leva)tou o BJDuer de Fgua esterili4ada e comeou a
91
derramar )um recipie)te com um liDuido amarelo. - estran0o' 4,o me *embro de ser um
amare*o t,o bri*0ante'
! estro)do da eCploso *oi treme)do. ! laBoratUrio se tra)s*ormou )uma *or)alha
giga)tesca( *ragme)tos de vidro e car)e huma)a salpicaram as paredes.
$ENSA%E$ UR%ENTE
?LT6&$E%ET6
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oBert perdeu a )ot3cia da morte do pro*essor. Estava a Bordo de um avio da
6litalia( a cami)ho de oma.
Ca&'t("o -inte e Tr)s
92
"usti) Thor)to) estava se tor)a)do irreDuieto. Ti)ha o poder agora( e era como uma
droga. Lueria mais. ! sogro( ]illard $to)e( sempre prometia Due o i)trodu4iria )um
misterioso c3rculo i)terior( mas atJ agora )o cumprira a promessa.
Poi por puro acaso Due Thor)to) descoBriu Due o sogro desaparecia todas as seCtas&
*eiras. Thor)to) ligou para almoar com ele.
7 Lame)to 7 disse a secretFria particular de ]illard $to)e( 7 mas o sr. $to)e
estarF ause)te dura)te o dia i)teiro.
7 Z uma pe)a. Pode marcar um almoo e)to )a prUCima seCta&*eiraV
7 $i)to muito( sr. Thor)to)( mas o sr. $to)e tamBJm estarF ause)te )a prUCima
seCta&*eira.
Estran0o' E se tor)ou ai)da mais estra)ho Dua)do Thor)to) tele*o)ou duas sema)as
depois( e oBteve a mesma resposta. &ara onde o ve*0o desapare)e toda seGta%feira9 Ele )o
era um gol*ista( ou homem Due se dedicasse a DualDuer 0obby'
6 resposta UBvia era uma mulher. 6 esposa de ]illard $to)e era uma so)ia*ite e
muito rica. Era uma mulher autoritFria( Duase to *orte( K sua ma)eira( Dua)to o marido. No
era o tipo de mulher Due toleraria uma ligao eCtraco)Hugal do marido. $e ele esta te)do um
caso( pe)sou Thor)to)( fi)ar1 sob meu )ontro*e' Thor)to) saBia Due precisava descoBrir.
%om todos os recursos K sua disposio( "usti) Thor)to) poderia ter descoBerto
muito depressa o Due o sogro a)dava *a4e)do. $U Due Thor)to) )o era )e)hum tolo. Estava
Bem co)scie)te Due teria os maiores proBlemas se desse um \)ico passo em *also. ]illard
$to)e )o era o tipo de homem Due admitisse DualDuer i)ter*erM)cia em sua vida. Thor)to)
decidiu i)vestigar o mistJrio pessoalme)te.
cs ci)co horas da ma)h( )a seCta&*eira segui)te( "usti) Thor)to) estava arriado por
trFs do vola)te de um Pord Taurus a)T)imo( a meio Duarteiro da ma)so de ]illard $to)e.
Era uma ma)h *ria e horr3vel( Thor)to) se pergu)tava a todo i)sta)te o Due *a4ia ali. Era
mais do Due provFvel Due houvesse alguma eCplicao per*eitame)te ra4oFvel para o
estra)ho comportame)to de $to)e. Estou desperdiando meu tempo, pe)sou Thor)to). #as
alguma coisa o ma)ti)ha ali.
cs sete horas os port^es *oram aBertos( e um carro saiu. ]illard $to)e se)tava ao
vola)te. Em ve4 da limusi)e haBitual( ele estava )um peDue)o *urgo preto( geralme)te usado
pelos criados. Thor)to) *oi domi)ado por um se)time)to de eCultao. $aBia Due se
e)co)trava )a pista de algo importa)te. 6s pessoas viviam de acordo com seu padro( e $to)e
)aDuele mome)to DueBrava seu padro. $U podia ser outra mulher.
Guia)do com todo cuidado( perma)ece)do Bem atrFs do *urgo( Thor)to) seguiu o
sogro pelas ruas de ]ashi)gto)( atJ a estrada Due levava para 6rli)gto).
8erei de )uidar do assunto )om o maior )uidado, pe)sou Thor)to). 4,o 2uero
pression1%*o demais' .bterei todas as informaEes 2ue puder sobre sua amante, e depois o
)onfrontarei' Direi 2ue meu Kni)o interesse o de proteg6%*o' E*e vai )ompreender # K*tima
)oisa 2ue e*e 2uer um es)Inda*o pKb*i)o'
"usti) Thor)to) se achava to aBsorvido em seus pe)same)tos Due Duase perdeu a
curva Due ]illard $to)e *i4era. Estavam )um Bairro reside)cial eCclusivo. ! *urgo preto
desapareceu aBruptame)te por um cami)ho e)tre Frvores.
Thor)to) parou o carro( te)ta)do decidir o Due era melhor.
"everia co)*ro)tar ]illard $to)e com sua i)*idelidade agora
.
!u deveria esperar atJ
Due $to)e se retirasse( e *alar com a mulher primeiroV !u seria melhor oBter discretame)te
todas as i)*orma^es de Due precisava( e sU depois co)versar com o sogroV Ele resolveu *a4er
um reco)hecime)to.
"eiCou o carro )uma rua tra)sversal( deu a volta para a viela )os *u)dos da casa de
93
dois a)dares. ?ma cerca de madeira BloDueava a passagem para o Dui)tal dos *u)dos( mas
isso )o era proBlema. Thor)to) aBriu o peDue)o porto )a cerca e e)trou. "eparou com um
Hardim( e)orme( Bo)ito( muito Bem&cuidado.
6va)ou sem *a4er Barulho para a somBra das Frvores K Beira do gramado( *icou
parado ali( olha)do para a porta dos *u)dos( te)ta)do decidir Dual deveria ser seu prUCimo
movime)to. Precisava de provas do Due estava aco)tece)do. $em isso( o velho riria em sua
cara. E o Due Duer Due estivesse aco)tece)do lF de)tro( )aDuele mome)to( poderia ser a chave
para seu *uturo. Ele ti)ha de descoBrir.
%om todo cuidado( Thor)to) *oi atJ a porta dos *u)dos( e eCperime)tou a maa)eta.
6 porta )o estava tra)cada. Ele e)trou( descoBri)do&se )uma co4i)ha gra)de e a)tiDuada.
No havia )i)guJm por ali. Thor)to) e)cami)hou&se para a porta de servio( e)treaBriu&a.
6vistou um e)orme vest3Bulo. Na outra eCtremidade( havia uma porta *echada( Due podia
levar a uma BiBlioteca. Thor)to) *oi a)da)do para lF( em silM)cio. Parou por um mome)to(
escuta)do. No havia si)al de vida )a casa. . ve*0o provave*mente est1 *, em )ima, no
2uarto'
Thor)to) alca)ou a porta *echada( aBriu&a. E *icou imUvel( aturdido. Havia uma
d\4ia de home)s se)tados )a sala( em tor)o de uma mesa gra)de.
7 E)tre( "usti) 7 disse ]illard $to)e. 7 EstFvamos K sua espera.
Ca&'t("o -inte e *(atro
oma provou ser muito di*3cil para oBert( uma provao emocio)al Due o deiCou
esgotado. Passara a lua&de&mel ali com $usa)( as recorda^es eram a)gustia)tes. oma era
oBerto( Due dirigia o Hotel Hassler para a me( e era parcialme)te surdo( mas podia ler
lFBios em ci)co li)guas. oma era os Hardi)s de Villa dgEste( em Tivoli( o estaura)te
$iBilla( e a alegria de $usa) com os cem cha*ari4es criados pelo *ilho de LucrJcia 'Urgia.
oma era !tello( ao pJ da Escadaria Espa)hola( o Vatica)o( o %oliseu( o Porum( o #oisJs de
#ichela)gelo. oma era partilhar um tartufo )o Tre $call)i( o som do riso de $usa)( e sua
vo4 murmura)do:
7 Por *avor( oBert( prometa Due seremos sempre *eli4es assim.
. 2ue estou fa/endo a2ui9, especulou oBert. 4,o ten0o a menor idia de 2uem o
padre, nem mesmo se e*e est1 em Aoma' Est1 na 0ora de )air fora, vo*tar para )asa,
es2ue)er tudo isso'
#as alguma coisa em seu 3)timo( algum veio de oBsti)ao herdado de um a)cestral
hF muito morto( )o o deiCava partir. 8entarei por um dia, decidiu oBert. $U mais um dia'
! aeroporto Leo)ardo da Vi)ci estava api)hado( e oBert ti)ha a impresso de Due
uma em cada duas pessoas era um padre. Procurava por um padre )uma cidade Due ti)ha...
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Dua)tosV %i)D`e)ta mil padresV %em milV No tFCi( a cami)ho do Hotel Hassler( ele )otou
multid^es de padres de Bati)a )as ruas. - impossve*, pe)sou oBert. Devo ter perdido o
$u/o'
Ele *oi receBido )o saguo do Hotel Hassler pelo gere)te. assiste)te.
7 %oma)da)te 'ellam,W Lue pra4er tor)ar a vM&loW
7 !Brigado( Pietro. Tem um Duarto para mim por uma )oiteV
7 Para o se)hor... claroW $empreW
oBert *oi co)du4ido a um Duarto Due HF ocupara a)tes.
7 $e precisar de alguma coisa( coma)da)te( por *avor.(.
&re)iso de um mi*agre, pe)sou oBert. Ele se)tou )a cama( recostou&se )os
travesseiros( te)ta)do clarear a me)te.
Por Due um padre de oma viaHaria atJ a $u3aV Havia diversas possiBilidades. Podia
ter ido de *Jrias( ou talve4 houvesse ali uma reu)io de padres. Ele era o \)ico padre )o
T)iBus de eCcurso. ! Due isso sig)i*icavaV Nada. ECceto( talve4( Due )o viaHava com um
grupo. Porta)to( podia ter sido uma viagem para visitar amigos ou a *am3lia. !u talve4 ele
i)tegrasse um grupo( sU Due os outros pre*eriram *a4er coisas di*ere)tes )aDuele dia. !s
pe)same)tos de oBert davam voltas )um c3rculo i)\til.
De vo*ta ao in)io' :omo o padre )0egou C Sua9 #s possibi*idades maiores s,o de
2ue e*e n,o ten0a um )arro' #*gum pode ter *0e dado uma )arona, mas mais prov1ve* 2ue
e*e ten0o via$ado de avi,o, trem ou Fnibus' Se estava de frias, n,o disporia de muito tempo'
&ortanto, vamos presumir 2ue via$ou de avi,o' Essa li)ha de racioc3)io )o levava a parte
alguma( 6s empresas aJreas )o registravam as ocupa^es de seus passageiros. ! padre seria
ape)as mais um )ome )a lista de passageiros. #as se *osse parte de um grupo...
! Vatica)o( a residM)cia o*icial do Papa( ergue&se impo)e)te )a coli)a Vatica)o( )a
margem oeste do TiBre( )a eCtremidade )oroeste de oma. ! domo da Bas3lica de $o Pedro(
proHetada por #ichela)gelo( paira acima da vasta pia//a, lotada dia e )oite por turistas
a)siosos de todas as *Js.
6 pia//o J cercada por duas colu)atas semicirculares( co)cluidas em ->>/ por
'er)i)i( com ;21 colu)as de mFrmore traverti)o( dispostas em Duatro *ileiras( e)cimadas por
uma Balaustrada em Due se e)co)tram -19 estFtuas. oBert HF visitara o lugar uma d\4ia de
ve4es( mas a vista sempre o deiCava emocio)ado.
! i)terior do Vatica)o( J claro( era ai)da mais espetacular. 6 %apela $isti)a( o museu
e a $ala oto)da eram de uma Bele4a i)descrit3vel.
#as )aDuele dia oBert )o se e)co)trava ali para admirar o lugar.
Ele locali4ou o departame)to de rela^es p\Blicas do Vatica)o )a ala do prJdio
devotada aos assu)tos seculares. ! Hovem por trFs da escriva)i)ha *oi polido.
7 Em Due posso aHudF&loV
oBert mostrou um docume)to de ide)tidade.
7 TraBalho )a revista 8ime' Estou escreve)do uma reportagem soBre algu)s padres
Due compareceram a uma reu)io )a $uia( hF uma ou duas sema)as. Gostaria de oBter
i)*orma^es a respeito.
! Hovem estudou&o em silM)cio por um mome)to( depois *ra)4iu o rosto.
7 Tivemos algu)s padres )uma reu)io em Ve)e4a )o mMs passado. Ne)hum de
)ossos padres esteve )a $u3a rece)teme)te. Lame)to( mas )o posso aHudF&lo.
7 Z realme)te muito importa)te 7 i)sistiu oBert( com uma eCpresso a*lita. 7
!)de eu poderia oBter essa i)*ormaoV
7 ! grupo Due estF procura)do... Due ramo da IgreHa eles represe)tamV
7 %omoV
7 HF muitas orde)s catUlicas roma)as. HF *ra)cisca)os( maristas( Be)editi)os(
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trapistas( Hesu3tas( domi)ica)os( e vFrias outras orde)s. $ugiro Due procure a ordem a Due eles
perte)cem e pergu)te ali.
?as onde poder1 ser <a*i=9, especulou oBert.
7 Tem alguma outra sugestoV
7 I)*eli4me)te( )o.
4em eu, pe)sou oBert. Des)obri o pa*0eiro' 4,o posso en)ontrar a agu*0a'
Ele deiCou o Vatica)o e vagueou pelas ruas de oma( i)di*ere)te Ks pessoas ao redor(
aBsorvido em seu proBlema. Na Pia44a del Popolo( se)tou )um ca*J ao ar livre e pediu um
%i)4a)o. Picou )a sua *re)te( i)tacto.
Por tudo o Due saBia( o padre podia estar ai)da )a $uia. # 2ue ordem e*e perten)e9
4,o sei' E s( ten0o a pa*avra do professor de 2ue e*e era romano'
oBert tomou um gole do %i)4a)o.
Havia um avio Due decolava para ]ashi)gto) )o *i)al da tarde. Embar)arei ne*e,
decidiu oBert. Desisto' ! pe)same)to deiCou&o morti*icado. +ora, n,o )om uma vit(ria,
mas )om um fra)asso' #as estava )a hora de ir emBora.
7 >* )onto, per favore'
7 Si, sign ore'
oBert correu os olhos pela pa//a' No outro lado do ca*J( passageiros emBarcavam
)um T)iBus. Havia dois padres )a *ila. oBert oBservou os passageiros pagarem( e se
deslocarem para o *u)do do T)iBus. Lua)do chegou a ve4 dos padres( eles sorriram para o
trocador e *oram ocupar seus lugares sem pagar a passagem.
7 $ua co)ta( signore 7 disse o garom.
oBert )em mesmo ouviu. $ua me)te estava em disparada. 6li( )o corao da IgreHa
%atUlica( os padres ti)ham certos privilJgios. Era poss3vel( ape)as poss3vel...
! escritUrio da $aissair *ica )a Via Po( -9( a ci)co mi)utos da Via Ve)eto. oBert *oi
cumprime)tado pelo homem por trFs do Balco.
7 Posso *alar com o gere)te( por *avorV
7 $ou o gere)te. Em Due posso servi&loV
oBert eCiBiu um carto de ide)ti*icao.
7 #ichael Hudso)( da l)terpol.
7 Em Due posso aHudF&lo( sr. Hudso)V
7 6lgumas tra)sportadoras i)ter)acio)ais esto se DueiCa)do de desco)tos ilegais
)a Europa..( pri)cipalme)te em oma. "e acordo com as co)ve)^es i)ter)acio)ais...
7 "esculpe( sr. Hudso)( mas a $aissair )o co)cede desco)tos. Todos pagam as
tari*as i)tegrais.
7 TodosV
7 %om eCceo dos *u)cio)Frios da compa)hia( J claro.
7 No hF um desco)to para padresV
7 No. Em )ossa compa)hia( eles pagam a tari*a i)tegral.
Em nossa )ompan0ia'
7 !Brigado por seu tempo.
oBert se retirou. 6 prUCima parada 7 e sua \ltima espera)a 7 *oi )a 6litalia.
7"esco)tos ilegaisV 7 ! gere)te olhou perpleCo para oBert. 7 $U co)cedemos
desco)tos a )ossos *u)cio)Frios.
7 No do desco)tos a padresV
! rosto do gere)te se ilumi)ou.
7 6h( isso... claro Due sim. #as )o J ilegal. Temos um co)vM)io com a IgreHa
%atUlica.
oBert se)tiu&se a)imado.
7 Luer di4er Due se um padre Duisesse voar de oma para a $uia( por eCemplo(
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escolheria esta compa)hiaV
7 %laro. $eria mais Barato para ele.
76 *im de atuali4ar )ossos computadores( seria muito \til se pudesse me i)*ormar
Dua)tos padres voaram para a $u3a )as duas \ltimas sema)as. Teria um registro disso( )o
JV
7 %laro. $omos oBrigados a ma)tM&los( por Duest^es *iscais.
7 Eu agradeceria se me prestasse essa i)*ormao.
7 "eseHa saBer Dua)tos padres voaram para a $uia )as duas \ltimas sema)asV
7 Isso mesmo. OuriDue ou Ge)eBra.
7 Espere um i)sta)te. Vou veri*icar em )osso computador.
! gere)te voltou ci)co mi)utos depois com um impresso de computador.
7Houve ape)as um padre Due voou pela 6litalia para a $u3a )as duas \ltimas
sema)as. 7 Ele co)sultou o impresso.
7 Ele partiu de oma )o dia /( voa)do para OuriDue. Pegou um vTo de volta hF dois
dias.
oBert respirou *u)do.
7 E Dual J seu )omeV
7Padre omero Patri)i.
7E o e)dereoV
! gere)te tor)ou a co)sultar o papel.
7Ele mora em !rvieto. $e precisar de mais alguma coisa...
! homem leva)tou os olhos. oBert )o estava mais ali.
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Ca&'t("o -inte e Cinco
Dia Sete
.rvieto, >t1*ia
Ele parou o carro )uma curva )a rota $&/-. 6li( podia ter uma vista espetacular da
cidade( )o outro lado do vale( )o alto de um a*lorame)to de rocha vulc[)ica. Era um a)tigo
ce)tro etrusco( com uma catedral *amosa )o mu)do i)teiro( meia d\4ia de igreHas( e um padre
Due testemu)hara um acide)te com um !VNI.
6 cidade )o *ora a*etada pelo tempo( as ruas caladas com pedras( prJdios a)tigos e
adorFveis( e um mercado ao ar livre( o)de os campo)eses podiam ve)der seus legumes
*rescos e gali)has.
oBert e)co)trou um lugar para estacio)ar )a Pia44a del "uomo. 6travessou a praa
atJ a catedral e e)trou. ! e)orme i)terior estava deserto( eCceto por um idoso padre( Due
)aDuele i)sta)te deiCava o altar.
7 %om lice)a( padre 7 disse oBert. 7 Estou procura)do um padre desta cidade
Due esteve )a $u3a )a sema)a passada. Talve4 possa...
! padre recuou( com uma eCpressKo hostil.
7 No posso *alar soBre isso.
oBert *icou surpreso.
7 No compree)do. Luero ape)as descoBrir...
7 Ele )o J desta igreHa( mas sim da igreHa de $a) Giove)ale.
E o padre passou apressado por oBert. &or2ue e*e se mostra t,o 0osti*9
6 igreHa de $a) Giove)ale *icava )o Luartiere Vecchio( uma Frea pitoresca( com
igreHas e torres medievais. ?m Hovem padre cuidava do Hardim ao lado. Leva)tou os olhos
Dua)do oBert se aproCimou.
7 Buon giorno, signore'
7'om dia. Estou procura)do um padre Due esteve )a $u3a )a sema)a passada.
Ele...
7 +F sei( HF sei. ! poBre Padre Patri)i. Poi uma coisa terr3vel o Due lhe aco)teceu.
7 No compree)do. Lue coisa terr3velV
7 Ver a carruagem do demT)io. Poi mais do Due ele pTde suportar. ! poBre coitado
so*reu um colapso )ervoso.
7 Lame)to saBer disso. !)de ele estF agoraV Eu gostaria de co)versar com ele.
7 EstF )o hospital( perto da Pia44a di $a) Patri4io( mas duvido Due os mJdicos
permitam Due alguJm o visite.
oBert *icou imUvel( preocupado. ?m homem Due so*rera um colapso )ervoso )o
seria de muita aHuda.
7 E)te)do. #uito oBrigado.
! hospital era um prJdio simples( de um sU a)dar( )os arredores da cidade. oBert
parou o carro )a *re)te e e)trou )o peDue)o saguo. Havia uma e)*ermeira por trFs de uma
mesa de recepo.
7 'om dia 7 disse oBert. 7 Eu gostaria de *alar com o Padre Patri)i.
7 ?i s)ust, ma''' isso J imposs3vel. Ele )o pode *alar com )i)guJm.
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oBert estava determi)ado a )o ser detido agora. Ti)ha de seguir a pista Due o
Pro*essor $chmidt lhe dera.
7 Voce )o compree)de 7 i)sistiu ele( suaveme)te. 7 ! Padre Patri)i pediu para
*alar comigo. Vim a !rvieto a seu pedido.
7 Ele pediu para lhe *alarV
7 Isso mesmo. Escreveu para mim )a 6mJrica. E viaHei atJ aDui sU para vM&lo.
6 e)*ermeira hesitou.
7 No sei o Due di4er. Ele estF muito doe)te. ?o*to'
7 Te)ho certe4a Due melhoraria se me visse.
7 ! doutor )o estF aDui... 7 Ela tomou uma deciso(
7 #uito Bem. Pode e)trar )o Duarto dele( signore, mas sU pode *icar por algu)s
mi)utos(
7 Isso J tudo de Due preciso.
7 Por aDui( per pia)ere'
Eles seguiram por um corredor curto( com peDue)os Duartos )os lados. 6 e)*ermeira
co)du4iu oBert a uma das portas.
7 $U algu)s mi)utos( signore'
7 Nra/ie'
oBert e)trou )o Duarto. ! homem )o leito parecia uma somBra pFlida( este)dido
soBre le)Uis Bra)cos. oBert aproCimou&se e murmurou:
7 Padre...
! sacerdote virou&se para *itF&lo. oBert )u)ca vira ta)ta ago)ia )os olhos de um
homem.
7 Padre( meu )ome J...
Ele segurou o Brao de oBert( BalBucia)do:
7 6Hude&meW Tem de me aHudarW #i)ha *J desapareceu. Passei a vida i)teira
prega)do soBre "eus e o Esp3rito $a)to( e agora sei Due "eus )o eCiste. $U hF o demT)io( e
ele veio )os Buscar...
7 Padre( se Duiser...
7 Vi com meus prUprios olhos. Eram dois( )a carruagem do demT)io( mas haverF
mais( muito maisW Espere sU para verW Estamos todos co)de)ados ao i)*er)oW
7 Padre... escute&me. No era o demT)io o Due viu. Era um ve3culo espacial Due...
! padre largou o Brao de oBert e *itou&o( com s\Bita lucide4.
7 Luem J vocMV ! Due deseHaV
7 $ou um amigo. Vim aDui para saBer algumas coisas soBre a viagem de T)iBus Due
*e4 )a $u3a.
7 ! T)iBus... Eu gostaria de )u)ca ter chegado )em perto dele.
! padre se mostrava agitado de )ovo. oBert detestava a idJia de pressio)F&lo( mas
)o ti)ha opo.
7 $e)tou ao lado de um homem )aDuele T)iBus. ?m teCa)o. Teve uma lo)ga
co)versa com ele( lemBraV
7 ?ma co)versa. ! teCa)o. LemBro( sim.
7 Ele me)cio)ou o)de morava )o TeCasV
7 LemBro dele. Era da 6mJrica.
7 Isso mesmo. "o TeCas. Ele lhe co)tou o)de moravaV
7 %o)tou( sim.
7 !)de( padreV !)de ele moravaV
7 TeCas. Ele *alou do TeCas.
oBert ace)ou com a caBea( e)coraHador.
7 Z isso mesmo.
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7 Eu os vi com meus prUprios olhos. Gostaria Due "eus me tivesse cegado. Eu...
7 Padre..( o homem do TeCas. Ele disse de o)de eraV #e)cio)ou um )omeV
7 TeCas( isso mesmo. Po)derosa.
oBert te)tou de )ovo.
7 Isso J )a televiso. 6Duele era um homem real. $e)tou ao seu lado )o...
! padre recomeava a delirar.
7 Eles esto chega)doW 6rmagedo) estF aDuiW 6 '3Blia me)teW Z o demT)io Due
i)vadirF a TerraW 7 Ele Berrava agora. 7 !lhemW !lhemW Posso vM&losW
6 e)*ermeira e)trou corre)do )o Duarto. !lhou para oBert com uma eCpresso de
desaprovao.
7 TerF de se retirar( signore'
7 $U preciso de mais um mi)uto...
7 4o, signore' #desso"
oBert la)ou um \ltimo olhar para o padre. Ele BalBuciava i)coere)te. oBert virou&
se para sair. No havia mais )ada Due pudesse *a4er ali. 6postara Due o padre lhe daria uma
pista para o teCa)o( e perdera.
oBert voltou ao carro e seguiu para oma. Pi)alme)te acaBara. 6s `)icas pistas Due
lhe restavam 7 se J Due podiam ser chamadas de pistas 7 eram as re*erM)cias a uma Hovem
russa( um teCa)o e um h\)garo. #as )o havia como i)vestigF&las. Xe2ue e Ge2ue%mate' Era
*rustra)te chegar atJ aDuele po)to( e ter de parar. $e ao me)os o padre tivesse perma)ecido
coere)te pelo tempo su*icie)te para prestar a i)*ormao de Due precisava... Estivera to
pertoW ! Due *ora mesmo Due o padre disseraV &onderosa' . ve*0o padre andara assistindo
te*evis,o demais e, em seu de*rio, obviamente asso)iara o 8eGas ao outrora popu*ar seriado
de te*evis,o <Bonan/a=' Po)derosa( o)de vivia a m3tica *am3lia %araright. &onderosa'
oBert dimi)uiu a velocidade( levou o carro )uma curva em ? )a estrada( acelerou para
voltar a !rvieto.
#eia hora depois( oBert co)versava com o bartender, )uma peDue)a trattoria )a
Pia44a della epuBBlica
7 Esta J uma li)da cidade 7 come)tou oBert. 7 'asta)te tra)D`ila.
7 Si, signore' Estamos muito co)te)tes aDui. +F ti)ha visitado a ItFlia a)tesV
7 Passei parte de mi)ha lua&de&mel em oma.
<!o)6 fa/ )om 2ue todos os meus son0os se transformem em rea*idade, Aobert' Eu
2ueria )on0e)er Aoma desde 2ue era pe2uena'=
7 6h( oma. #uito gra)de. #uito Barulhe)ta.
7 %o)cordo.
7 Levamos vidas simples aDui( mas somos *eli4es.
oBert come)tou( casual:
7 Notei a)te)as de televiso em muitos telhados por aDui.
7 Z verdade. Estamos Basta)te atuali4ados( soB esse aspecto.
7 "F para perceBer. Lua)tos ca)ais de televiso a cidade pode captarV
7 6pe)as um.
7 E eCiBe muitos programas america)osV
7 No. Z um ca)al do gover)o. 6Dui sU receBemos programas *eitos )a ItFlia.
Bingo"
7 !Brigado.
oBert tele*o)ou para o 6lmira)te ]hittaIer. ?ma secretFria ate)deu:
7 GaBi)ete do 6lmira)te ]hittaIer.
oBert podia visuali4ar o gaBi)ete. $U podia ser o tipo de cuB3culo a)T)imo Due o
gover)o ma)ti)ha para )o&pessoas Due )o ti)ham mais DualDuer utilidade.
7 Eu poderia *alar com o almira)te( por *avorV 6Dui J o %oma)da)te oBert
100
'ellam,.
7 ?m mome)to( coma)da)te.
oBert se pergu)tou se alguJm se daria ao traBalho de ma)ter co)tato com o
almira)te( agora Due a *igura outrora poderosa perte)cia esDuadra de reserva.
Provavelme)te )o.
7 oBert( J um pra4er ouvi&lo. 7 6 vo4 do velho parecia ca)sada. 7 !)de vocM
estFV
7 No posso di4er( se)hor.
Houve uma pausa.
7 Eu compree)do. HF alguma coisa em Due eu posso aHudF&loV
7 HF( sim( se)hor. Z uma situao um pouco co)stra)gedora( porDue receBi a ordem
de )o me comu)icar com )i)guJm. #as preciso de alguma aHuda eCter)a. $erF Due poderia
veri*icar uma coisa para mimV
7 Posso te)tar. ! Due gostaria de saBerV
7 Preciso saBer se em algum lugar do TeCas eCiste um ra)cho chamado Po)derosa.
7 %omo em Bonan/a9
7 Isso mesmo( se)hor.
7 Posso descoBrir. %omo voltarei a e)trar em co)tato com vocMV
7 6cho Due serF melhor eu lhe tele*o)ar de )ovo( almira)te.
7 EstF certo. "M&me uma ou duas horas. E pode deiCar Due isto *icarF e)tre )Us dois.
7 !Brigado.
oBert ti)ha a impresso de Due o ca)sao desaparecera da vo4 do velho. Pi)alme)te
haviam lhe pedido para *a4er alguma coisa( mesmo se)do algo to trivial Dua)to locali4ar um
ra)cho.
"uas horas depois( oBert tor)ou a ligar para o 6lmira)te ]hittaIer.
7 Eu estava espera)do sua ligao( oBert. 7 Havia uma evide)te satis*ao )a vo4
do almira)te. 7 Te)ho a i)*ormao Due Dueria.
7 E Dual JV
oBert pre)deu a respirao.
7 HF mesmo um ra)cho Po)derosa )o TeCas. Pica )os arredores de ]aco( e
perte)ce a "a) ]a,)e.
oBert deiCou escapar um pro*u)do suspiro de al3vio.
7 #uito oBrigado( almira)te. Eu lhe devo um Ha)tar Dua)do voltar.
7 Estarei aguarda)do a)sioso( oBert.
6 ligao segui)te de oBert *oi para o Ge)eral Hilliard.
7 Locali4ei outra testemu)ha( )a ItFlia. Padre Patri)i.
7 ?m padreV
7 Isso mesmo. Em !rvieto. Ele estF )o hospital( muito doe)te. eceio Due as
autoridades italia)as )o podero se comu)icar com ele.
7 Passarei a i)*ormao. !Brigado( coma)da)te.
"ois mi)utos depois( o Ge)eral Hilliard *alava ao tele*o)e com +a)us.
7 eceBi mais i)*orma^es do %oma)da)te 'ellam,. 6 \ltima testemu)ha J um
padre. Padre Patri)i( de !rvieto.
7 %uidarei disso.
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101
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! Duartel&ge)eral do $IP6 J )a Via della Pi)eta( )os arredores meridio)ais de
oma( )uma Frea cercada por propriedades rurais. 6lguJm de passagem sU la)aria um
segu)do olhar para os prJdios i)oce)tes( de aparM)cia i)dustrial( ocupa)do dois Duarteir^es(
por causa do muro alto Due cercava o compleCo( e)cimado com arame *arpado( com caBi)es
de segura)a em cada ca)to. !culta )o co)Hu)to militar( estF uma das mais secretas age)cias
de segura)a do mu)do( e uma das me)os co)hecidas. HF placas alJm do co)Hu)to di4e)do:
!ietate passare .*tre i ;imiti'
"e)tro de uma sala esparta)a( )o primeiro a)dar do prJdio pri)cipal( o %oro)el
Pra)cesco %esar estudava a me)sagem urge)te Due acaBara de receBer. ! coro)el era um
homem de ci)D`e)ta e poucos a)os( um corpo musculoso( um rosto de Buldogue( BeCigue)to.
Leu a me)sagem pela terceira ve4.
Ent,o a .pera,o Ju/o +ina* est1 fina*mente a)onte)endo' E una be**a fregatura'
#inda bem 2ue nos preparamos para isso, pe)sou %esar. Ele tor)ou a olhar para a
me)sagem. ?m padre.
+F era mais de meia&)oite Dua)do a *reira passou pelo posto das e)*ermeiras do
pla)to )otur)o )o peDue)o hospital de !rvieto.
7 6cho Due ela vai ver a $ig)ora P3llipi 7 come)tou a e)*ermeira Tomasi)o.
7!u e)to o velho iga)o. !s dois esto )as \ltimas.
6 *reira doBrou sile)ciosame)te o ca)to do corredor e seguiu direto para o Duarto do
padre. Ele dormia( sere)o( as mos u)idas soBre o peito( Duase como se estivesse em orao.
?ma *aiCa de luar e)trava pelas ve)e4ia)as( proHeta)do um Brilho dourado )o rosto do padre.
6 *reira removeu uma peDue)a caiCa de BaiCo do hFBito. %om todo cuidado( pegou
um rosFrio de co)tas dc vidro( aHeitou&o )as mos do padre. 6Husta)do as co)tas( ela passou a
po)ta de uma co)ta )o polegar do padre. ?m *ilete dc sa)gue apareceu )o mesmo i)sta)te. 6
*reira tirou um peDue)o vidro da caiCa( usou um co)ta&gotas para pi)gar trMs gotas )o talho.
Levou ape)as algu)s mi)utos para Due o ve)e)o mort3*ero e de ao rFpida surtisse
e*eito. 6 *reira suspirou ao *a4er o si)al&da&cru4 soBre o morto. E depois se retirou( to
sile)ciosame)te Dua)to chegara.
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102
Ca&'t("o -inte e Seis
Pa)I +oh)so) *oi recrutado porDue *ora um 'oi)a&Verde )o Viet)am( e era co)hecido
e)tre seus compa)heiros como #FDui)a 6ssassi)a. Ele gostava de matar. Era motivado( e
possu3a uma i)teligM)cia eCcepcio)al.
7 Ele J per*eito para )Us 7 assegurou +a)us. 7 6Bordem&)o com todo cuidado.
No Duero perdM&lo.
6 primeira reu)io ocorreu )um Duartel do eCJrcito. ?m capito co)versava com
Pra)I +oh)so).
7 No se preocupa com o )osso gover)oV 7 i)dagou o capito. 7 Z dirigido por
um Ba)do de maricas( Due esto )os e)trega)do aos estra)geiros. Este pa3s precisa da e)ergia
)uclear( mas os *ilhos da puta dos pol3ticos tMm )os impedido de co)struir )ovas usi)as.
"epe)demos da porra dos FraBes para o petrUleo( mas o gover)o permite Due *aamos )ovas
per*ura^es )o marV "e Heito )e)hum. Esto mais preocupados com os peiCes do Due com a
ge)te. Isso *a4 se)tido para vocMV
7 E)te)do seu argume)to 7 disse Pra)I +oh)so).
7 Eu saBia Due e)te)deria( porDue J i)telige)te. 7 Ele oBservou ate)tame)te o rosto
de +oh)so)( e)Dua)to acresce)tava: 7 $e o %o)gresso )o *a4 porra )e)huma para salvar
)osso pa3s( e)to caBe a algu)s de )Us *a4er o Due J )ecessFrio.
Pra)I +oh)so) *icou perpleCo.
7 6lgu)s de n(s9
7 Isso mesmo. 7 J1 )0ega, por en2uanto, pe)sou o capito. 7 %o)versaremos a
respeito mais tarde.
6 co)versa segui)te *oi mais espec3*ica.
7 HF um grupo de patriotas( Pra)I( Due estF i)teressado em proteger )osso mu)do.
$o home)s de muita i)*luM)cia. %riaram um comitM. ! comitM pode ser oBrigado a violar
algumas regras para reali4ar seu traBalho( mas ao *i)al valerF a pe)a. EstF i)teressadoV
Pra)I +oh)so) sorriu.
7 Estou muito i)teressado.
Esse *oi o i)3cio. 6 reu)io segui)te ocorreu em !ttaaa( %a)adF( e Pra)I +oh)so)
co)heceu algu)s dos memBros do comitM. eprese)tavam i)teresses poderosos de uma d\4ia
de pa3ses.
103
7 $omos Bem orga)i4ados 7 eCplicou um memBro a Pra)I +oh)so). 7 Temos uma
cadeia de coma)do rigorosa. HF divis^es de propaga)da( recrutame)to( tFtica( ligao... e um
esDuadro da morte. 7 ?ma pausa e ele acresce)tou: 7 Luase todos os servios secretos do
mu)do participam.
7 EstF Duere)do di4er Due os diretores...
7 No( )o os diretores. !s vices. 6s pessoas Due co)trolam os servios( saBem o
Due estF aco)tece)do( co)hecem o perigo Due )ossos pa3ses correm.
6s reu)i^es eram reali4adas pelo mu)do i)teiro 7 $uia( #arrocos. %hi)a 7 e
+oh)so) comparecia a todas.
$eis meses tra)scorreram a)tes Due o %oro)el +oh)so) se e)co)trasse com +a)us( Due
ma)dara chamF&lo.
7 Te)ho receBido eCcele)tes i)*orma^es a seu repeito( coro)el.
Pra)I +oh)so) sorriu.
7 Gosto do meu traBalho.
7 Poi o Due ouvi di4er. E)co)tra&se )uma posio va)taHosa para )os aHudar.
Pra)I +oh)so) *icou ai)da mais empertigado )a cadeira.
7 Parei tudo o Due puder.
7 etimo. Na Pa4e)da( estF e)carregado de supervisio)ar o trei)ame)to dos age)tes
secretos de vFrios servios.
7 Isso mesmo.
7 E passa a co)hecM&los e a suas capacidades muito Bem.
7 6 *u)do.
7 Eu gostaria Due recrutasse aDueles Due co)siderar mais \teis K )ossa orga)i4ao.
$U )os i)teressamos pelos melhores.
7 Z Bem *Fcil. No tem o me)or proBlema. 7 ! %oro)el +oh)so) hesitou. 7 #as
eu gostaria...
7 ! DuMV
7 Posso *a4er isso com a mo esDuerda. Na verdade( eu gostaria de algo mais( algo
maior. 7 Ele i)cli)ou&se para a *re)te.
7 !uvi *alar da !perao +u34o Pi)al. Z o meu cami)ho. Gostaria de participar(
se)hor.
+a)us *icou em silM)cio por um mome)to( estuda)do&o. "epois( ace)ou com a caBea
e disse:
7 #uito Bem( vocM estF de)tro.
+oh)so) sorriu.
7 !Brigado. No vai se arrepe)der.
! %oro)el Pra)I +oh)so) saiu muito *eli4 da reu)io. 6gora teria uma oportu)idade
de mostrar a eles o Due era capa4 de *a4er.
104
Ca&'t("o -inte e Sete
Dia .ito
Qa)o, 8eGas
"a) ]a,)e )o estava te)do um Bom dia. Na verdade( ti)ha um pJssimo dia.
6caBara de voltar do triBu)al do co)dado de ]aco( o)de e)*re)tava um processo de *alM)cia.
6 esposa( Due ma)tivera uma ligao amorosa com seu Hovem mJdico( estava se divorcia)do(
empe)hada em arra)car a metade de tudo o Due ele possu3a <e Due podia ser a metade de
)ada( i)*ormara o advogado dela=. E um de seus touros premiados teve de ser sacri*icado.
"a) ]a,)e se)tia Due o desti)o o chutava )os colh^es. Nada *i4era para merecer tudo aDuilo.
$empre *ora um Bom marido e um Bom ra)cheiro. $e)tado em seu escritUrio( ele pe)sava )o
*uturo somBrio.
Era um homem orgulhoso. %o)hecia todas as piadas soBre os teCa)os arroga)tes e
*a)*arr^es( mas acreditava si)cerame)te Due ti)ha do Due se gaBar. Nascera em ]aco( )a rica
regio agr3cola do vale do rio 'ra4os. ]aco era uma cidade moder)a( mas ai)da co)servava
um certo clima do passado( Dua)do vivia do gado( algodo( milho( estuda)tes e cultura.
]a,)e amava ]aco com toda a *ora de seu corao e alma. 6o co)hecer o padre italia)o(
)a eCcurso de T)iBus )a $u3a( passara Duase ci)co horas *ala)do de sua cidade )atal. !
padre lhe dissera Due Dueria praticar seu i)glMs( mas )a verdade( como podia perceBer agora(
ao recordar( "a) *alara dura)te Duase todo o tempo.
7 ]aco tem tudo 7 ele gara)tira ao padre. 7 Nosso clima J maravilhoso. No
deiCamos Due *iDue Due)te demais ou *rio demais. Temos vi)te e trMs escolas )o distrito( e
mais a ?)iversidade 'a,lor. Temos Duatro Hor)ais( de4 emissoras de rFdio( e ci)co emissoras
de televiso. Temos uma Galeria da Pama dos a)gers do TeCas Due o deiCaria
impressio)ado. Palo sJrio( J a prUpria histUria Due estF ali. $e gosta de pescar( padre( o rio
'ra4os serF uma eCperiM)cia Due )u)ca mais esDuecerF. Temos tamBJm um ra)cho sa*Fri e
um gra)de ce)tro de arte. ]aco J uma das cidades mais eCtraordi)Frias do mu)do. "eve )os
visitar um dia.
E o velho padre sorria e ace)ava com a caBea( leva)do ]a,)e a especular o Dua)to
ele de *ato e)te)dia o i)glMs.
! pai de "a) ]a,)e lhe deiCara mil acres de pastage)s( e o *ilho aume)tara seu
reBa)ho de duas mil para de4 mil caBeas de gado. Havia tamBJm um touro premiado Due
valia uma *ortu)a. #as agora os desgraados estavam te)ta)do lhe arra)car tudo. No era
culpa sua Due o mercado de gado tivesse despe)cado( ou Due tivesse se atrasado )os
pagame)tos da hipoteca. !s Ba)cos se preparavam para o golpe de misericUrdia( e sua \)ica
oportu)idade de se salvar era e)co)trar alguJm Due comprasse o ra)cho( pagasse os credores
e o deiCasse com um peDue)o lucro.
]a,)e ouvira *alar soBre um rico su3o Due procurava um ra)cho )o TeCas( e voara
para OuriDue a *im de e)co)trF&lo. 6o *i)al( descoBrira Due *ora um es*oro i)\til. 6 idJia
Due o idiota *a4ia de um ra)cho era um ou dois acres( com uma peDue)a horta. ?erda"
Pora assim Due "a) ]a,)e se e)co)trava por acaso )o T)iBus de eCcurso( Dua)do
aDuela coisa eCtraordi)Fria aco)tecera. Ele HF lera soBre discos voadores( mas Hamais
acreditara Due eCistissem de *ato. 6gora( por "eus( claro Due acreditava. 6ssim Due voltara
para casa( ele ligara para o editor do Hor)al local.
7 +oh)),( vi um disco voador de verdade( com algumas pessoas de aparM)cia
esDuisita mortas lF de)tro.
105
7 Z mesmoV Tem alguma *oto( "a)V
7 No. Tirei algumas( mas o *ilme velou.
7 No importa. #a)daremos um *otUgra*o. Z )o seu ra)choV
7 No. Para di4er a verdade( aco)teceu )a $u3a.
Houvera um mome)to de silM)cio.
7 %erto. $e e)co)trar algum em seu ra)cho( "a)( ligue&me de )ovo.
7 Espere um i)sta)teW Vou receBer uma cUpia de um suHeito Due tirou algumas *otos.
#as +oh) HF desligara.
E isso *ora tudo.
]a,)e Duase deseHava Due houvesse mesmo uma i)vaso de alie)3ge)as. Talve4
matassem os seus malditos credores. Ele ouviu o Barulho de um carro suBi)do pelo cami)ho(
leva)tou&se( *oi atJ a Ha)ela. Parecia alguJm do Leste. &rovave*mente outro )redor HoHe em
dia eles apareciam aos mo)t^es.
"a) ]a,)e aBriu a porta da *re)te.
7 !lF.
7 "a)iel ]a,)eV
7 #eus amigos me chamam de "a). ! Due deseHaV
"a) ]a,)e )o era aBsolutame)te o Due oBert esperava. Imagi)ara um estereUtipo
do teCa)o corpule)to. "a) ]a,)e era *ra)4i)o( com uma aparM)cia aristocrFtica( um
comportame)to Duase t3mido. 6 \)ica coisa Due de)u)ciava sua hera)a era o sotaDue.
7 Poderia me dispe)sar algu)s mi)utos de seu tempoV
7 Isso J praticame)te tudo o Due me resta 7 disse ]a,)e. 7 Por *alar )isso( vocM
)o J um credor( )o J mesmoV
7 ?m credorV No( )o sou.
7 etimo. E)tre.
!s dois *oram para a sala de estar. Era gra)de( co)*ortavelme)te moBiliada( ao estilo
do oeste america)o.
7 Tem uma Bela casa 7 come)tou oBert.
7 Z( sim. Nasci )esta casa. Posso lhe o*erecer alguma coisaV Talve4 um dri)Due
geladoV
7 No( oBrigado.
7 $e)te&se.
oBert se)tou )um so*F de couro macio.
7 Por Due veio me procurarV
7 No esteve )um T)iBus de eCcurso )a $uia( )a sema)a passadaV
7 Estive( sim. #i)ha eC&esposa ma)dou me seguirV No traBalha para ela( )o JV
7 No( se)hor.
7 6h)... 7 Ele compree)deu suBitame)te. 7 EstF i)teressado )aDuele !VNI. 6
coisa mais esDuisita Due HF vi. No parava de mudar de cor. E aDueles alie)3ge)asW 7 "a)
]a,)e estremeceu. 7 $empre so)ho com isso.
7 $r. ]a,)e( pode me *alar alguma coisa soBre os outros passageiros Due estavam
)o T)iBusV
7 "esculpe( mas )o posso aHudF&lo )este po)to. Eu viaHava so4i)ho.
7 $ei disso( mas )o co)versou com outros passageirosV
7 Para di4er a verdade( eu ti)ha muita coisa )a caBea. No prestei muita ate)o
aos outros.
7 LemBra alguma coisa soBre DualDuer delesV
"a) ]a,)e *icou em silM)cio por um mome)to.
7 Havia um padre italia)o. %o)versei Basta)te com ele. Parecia muito simpFtico.
#as aDuele disco voador deiCou o homem aBalado. Ele )o parou mais de *alar soBre o
106
demT)io.
7 Palou com mais alguJmV
"a) ]a,)e deu de omBros.
7 No... Ei( espere um i)sta)teW %o)versei um pouco com um suHeito Due possui um
Ba)co )o %a)adF. 7 Ele passou a l3)gua pelos lFBios. 7 Para ser *ra)co( estou te)do um
proBlema *i)a)ceiro aDui )o ra)cho. Parece Due posso perdM&lo. !deio os Ba)Dueiros. $o
todos u)s sa)guessugas. $eHa como *or( achei Due aDuele camarada poderia ser di*ere)te.
Lua)do descoBri Due era um Ba)Dueiro( co)versei com ele soBre a possiBilidade de oBter um
emprJstimo para o ra)cho. #as ele era 3gual4i)ho aos outros. No podia se mostrar me)os
i)teressado.
7 "isse Due ele era do %a)adFV
7 Isso mesmo. "ort $mith( )os TerritUrios do Noroeste. I)*eli4me)te( isso J tudo o
Due posso lhe di4er.
oBert *e4 um es*oro para esco)der seu eCcitame)to.
7 !Brigado( sr. ]a,)e. Poi de gra)de valia.
oBert se leva)tou.
7 Isso J tudoV
7 Z( sim.
7 No gostaria de *icar para o Ha)tarV
7 No( oBrigado. Te)ho de seguir viagem. 'oa sorte com o ra)cho.
7 !Brigado.
+ort Smit0, :anad1
8errit(rios do 4oroeste
oBert esperou atJ Due o Ge)eral Hilliard e)trasse )a li)ha.
7 Pois )o( coma)da)teV
7 E)co)trei outra testemu)ha. "a) ]a,)e. Ele possui o ra)cho Po)derosa( )os
arredores de ]aco( TeCas.
7 etimo. #a)darei o pessoal do )osso escritUrio )o TeCas co)versar com ele.
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>. "6NIEL ]6@NE 7 ]6%!
FI$ DA $ENSA%E$
Em La)gle,( Virg3)ia( o vice&diretor da %I6 estudou a me)sagem( pe)sativo. 4Kmero
seis' 6s coisas estavam i)do muito Bem. ! %oma)da)te 'ellam, reali4ava um traBalho
eCtraordi)Frio.
6 deciso de escolhM&lo *ora das mais se)satas. +a)us acertara em cheio. ! homem
sempre acertava. E ti)ha o poder para Due seus deseHos *ossem eCecutados. Ta)to poder... !
vice&diretor tor)ou a olhar para a me)sagem. +a/er )om 2ue parea um a)idente, pe)sou ele.
4,o deve ser dif)i*' Ele apertou uma campai)ha.
107
!s dois home)s chegaram ao ra)cho )um *urgo a4ul escuro. Pararam )o pFtio e
saltaram( olha)do ao redor com todo cuidado. ! primeiro pe)same)to de "a) ]a,)e *oi o de
Due se e)co)travam ali para tomar posse do ra)cho. 6Briu a porta para eles.
7 "a) ]a,)eV
7 $ou eu mesmo. Em Due posso...V
Poi o mFCimo Due ele co)seguiu di4er.
! segu)do homem postara&se por trFs dele( e acertou&o )o cr[)io com toda *ora(
usa)do um peDue)o cassetete.
! maior dos dois home)s pe)durou o ra)cheiro i)co)scie)te )o omBro( carregou&o
para o estFBulo. Havia oito cavalos )o estFBulo. !s home)s ig)oraram&)os( seguiram atJ a \l&
tima Baia( o)de estava um li)do gara)ho preto. ! homem maior disse:
7 Z este.
Ele largou o corpo de ]a,)e )o cho. ! outro homem pegou um aguilho elJtrico
pe)durado )a parede( *oi atJ a porta da Baia( e)costou o aguilho )o cavalo. ! a)imal
reli)chou e empi)ou. ! homem tor)ou a ati)gi&lo( )o *oci)ho. ! gara)ho corcoveava
*re)Jtico agora( co)*i)ado )o peDue)o espao( choca)do&se co)tra as paredes da Baia( os
de)tes K mostra( o Bra)co dos olhos *aisca)do.
7 6gora 7 disse o homem me)or.
$eu compa)heiro leva)tou o corpo de "a) ]a,)e( Hogou&o por cima da meia porta da
Baia. Picaram assisti)do a ce)a sa)gre)ta por vFrios mome)tos( e depois( satis*eitos( viraram
as costas e *oram emBora.
$ENSA%E$ UR%ENTE
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FI$ DA $ENSA%E$
108
Ca&'t("o -inte e Oito
Dia 4ove
+ort Smit0, :anad1
Port $mith( )os TerritUrios do Noroeste( J uma prUspera cidade4i)ha de dois mil
haBita)tes( Duase todos agricultores e criadores de gado( com um pu)hado de comercia)tes. !
clima J terr3vel( com i)ver)os lo)gos e rigorosos( e a cidade J a prova viva da teoria de
"arai) soBre a soBrevivM)cia dos mais aptos.
]illiam #a)) era um dos mais aptos( um soBrevive)te. Nascera em #ichiga)( mas
com tri)ta e poucos a)os passara por Port $mith( uma viagem de pescaria( e co)clu3ra Due a
comu)idade precisava de outro Bom Ba)co. Ele aproveitara a oportu)idade. Havia ape)as um
outro Ba)co ali( e ]illiam #a)) precisou de me)os de dois a)os para a*astar o co)corre)te.
#a)) dirigia seu Ba)co como um Ba)co deve ser dirigido. $eu deus era a matemFtica( e
sempre dava um Heito para Due os )\meros o Be)e*iciassem. $ua histUria predileta era a piada
do homem Due procurou um Ba)Dueiro( suplica)do um emprJstimo para Due o *ilho pudesse
*a4er uma operao imediata( Due lhe salvaria a vida. %omo o ca)didato ao emprJstimo )o
pudesse o*erecer DualDuer gara)tia( o Ba)Dueiro ma)dou Due ele *osse emBora.
7 Eu irei 7 disse o homem( 7 mas Duero Due saiBa Due em toda a mi)ha vida
Hamais co)heci alguJm de corao to *rio Dua)to vocM.
7 Espere um i)sta)te 7 respo)deu o Ba)Dueiro. 7 Vamos *a4er uma aposta. ?m
dos meus olhos J de vidro. $e *or capa4 de descoBrir Dual deles( eu lhe darei o emprJstimo.
! homem respo)deu sem a me)or hesitao:
7 Z o esDuerdo.
! Ba)Dueiro *icou espa)tado.
7 Ni)guJm saBia disso. %omo descoBriuV
7 Poi muito *Fcil. Por um mome)to( tive a impresso de Due havia um Brilho de
compaiCo em seu olho esDuerdo. 6ssim( eu saBia Due sU podia ser um olho de vidro.
Para ]illiam #a))( essa era a histUria de um Bom homem de )egUcios. No se
co)du4ia um )egUcio )a Base da compaiCo. Era preciso sempre veri*icar os lucros. E)Dua)to
outros Ba)cos )o %a)adF e Estados ?)idos ca3am como pi)os de Boliche( o Ba)co de ]illiam
#a)) estava mais *orte do Due )u)ca. $ua *iloso*ia era simples: Nada de emprJstimos para
i)iciar um )egUcio. Nada de i)vestime)tos em t3tulos arriscados. Nada de emprJstimos a
vi4i)hos cuHos *ilhos estivessem precisa)do desesperadame)te de uma operao.
#a)) se)tia um respeito Due Beirava a reverM)cia pelo sistema Ba)cFrio su3o. !s
home)s de OuriDue eram os Ba)Dueiros dos Ba)Dueiros. Por isso( ]illiam #a)) decidira um
dia ir K $u3a para co)versar com algu)s Ba)Dueiros ali( a *im de descoBrir se havia alguma
coisa Due estava perde)do( alguma ma)eira de espremer mais algu)s ce)tavos do dUlar
ca)ade)se. Pora receBido com toda ge)tile4a( mas )o *i)al )o apre)dera )ada de )ovo. $eus
prUprios mJtodos de admi)istrao Ba)cFria eram admirFveis( e os Ba)Dueiros su3os )o
hesitaram em lhe di4er isso.
No dia em Due deveria retor)ar ao %a)adF( #a)) decidira se prese)tear com uma
eCcurso pelos 6lpes. 6chara a eCcurso muito chata. 6s paisage)s eram i)teressa)tes( mas
)o mais Bo)itas do Due as Due se podia ver )os arredores de Port $mith. ?m dos
passageiros( um teCa)o( se atrevera a te)tar persuadi&lo a co)ceder um emprJstimo a um
ra)cho K Beira da *alM)cia. Ele rira )a cara do homem. 6 \)ica coisa de algum i)teresse )a
eCcurso *ora o acide)te do suposto disco voador. #a)) )o acreditara )a realidade daDuilo
109
por um i)sta)te seDuer. Ti)ha certe4a de Due *ora um espetFculo e)ce)ado pelo gover)o
su3o para impressio)ar os turistas. +F estivera em "is)e,aorld( e vira coisas similares( Due
pareciam reais( mas eram *alsas. - o o*0o de vidro da Sua, pe)sara ele( sardT)ico.
]illiam #a)) se)tira&se *eli4 ao voltar para casa.
Todos os mi)utos do dia do Ba)Dueiro eram meticulosame)te programados. Por isso(
Dua)do sua secretFria i)*ormou Due um estra)ho deseHava lhe *alar( o primeiro i)sti)to de
#a)) *oi o de descartF&lo.
7 ! Due ele DuerV
7 "i4 Due Duer *a4er uma e)trevista. EstF escreve)do uma reportagem soBre
Ba)Dueiros.
! Due tor)ava a Duesto muito di*ere)te. 6 puBlicidade do tipo certo era sempre Boa
para os )egUcios. ]illiam #a)) e)direitou o paletU( alisou os caBelos( e disse:
7 #a)de&o e)trar.
! visita)te era um america)o. Vestia&se Bem( o Due i)dicava Due traBalhava para uma
das melhores revistas ou Hor)ais.
7 $r. #a))V
7 Isso mesmo.
7 #eu )ome J oBert 'ellam,.
7 #i)ha secretFria disse Due Duer escrever uma matJria a meu respeito.
7 No eCclusivame)te a seu respeito( mas pode estar certo de Due terF um lugar de
destaDue. #eu Hor)al...
7 Lue Hor)alV
7 ! Qa** Street Journa*'
?as isso ser1 maravi*0oso"
7 ! Journa* acha Due a maioria dos Ba)Dueiros se ma)tJm isolada do Due aco)tece
)o resto do mu)do. arame)te viaHam( )o vo a outros pa3ses. #as a sua reputao J de ser
um homem viaHado( sr. #a)).
7 6cho Due sou mesmo 7 respo)deu #a)). 7 Para di4er a verdade( voltei de uma
viagem K $uia )a sema)a passada.
7 Z mesmoV E gostouV
7 Gostei muito. eu)i&me com diversos Ba)Dueiros. "iscutimos a eco)omia
i)ter)acio)al.
oBert tirara um cader)i)ho do Bolso( estava toma)do a)ota^es.
7 E)co)trou tempo para se divertirV
7 No muito. Pi4 ape)as uma peDue)a eCcurso )um desses T)iBus de turismo.
Nu)ca ti)ha visto os 6lpes a)tes.
oBert escreveu outra a)otao.
7 ?ma eCcurso. Z Hustame)te o tipo de coisa Due estamos procura)do 7 disse
oBert( e)coraHador. 7 Imagi)o Due co)heceu uma poro de pessoas i)teressa)tes )o
T)iBus.
7 I)teressa)tesV 7 #a)) pe)sou )o teCa)o Due te)tara lhe arra)car um emprJstimo.
7 Nem ta)to.
7 Ne)humaV
#a)) *itou&o. Era evide)te Due o repUrter esperava Due ele *alasse mais alguma coisa.
<&ode estar )erto de 2ue ter1 um *ugar de desta2ue'=
7 Havia uma Hovem russa.
oBert *e4 uma a)otao.
7 Pale&me soBre ela.
7 %omeamos a co)versar( eCpliDuei a ela como a \ssia era atrasada( os proBlemas
110
para os Duais se e)cami)havam( a me)os Due mudassem.
7 Ela deve ter *icado muito impressio)ada 7 come)tou oBert.
7 E *icou mesmo. Parecia uma garota i)telige)te. Isto J( para uma russa. 6*i)al( eles
vivem isolados demais.
7 Ela me)cio)ou seu )omeV
7 No... espereW Era !lga alguma coisa.
7 Por acaso ela disse de o)de eraV
7 "isse( sim. Ela traBalha )a pri)cipal BiBlioteca de _iev. Era sua primeira viagem
ao eCterior( creio Due por causa da g*asnost' $e Duer saBer mi)ha opi)io... 7 Ele *e4 uma
pausa( para se certi*icar de Due oBert a)otava tudo. 7 GorBatchov ma)dou a \ssia para o
i)*er)o )um cesto. 6 6lema)ha !rie)tal *oi e)tregue a 'o)) )uma Ba)deHa. Na *re)te
politica( GorBatchov ava)ou depressa demais( e )a eco)Tmica *oi muito le)to.
7 Isso J *asci)a)teW 7 murmurou oBert.
Ele passou mais meia hora com o Ba)Dueiro( escuta)do seus come)tFrios soBretudo(
do #ercado %omum ao co)trole de armame)tos. No co)seguiu oBter mais i)*orma^es
soBre os outros passageiros.
Volta)do ao hotel( oBert tele*o)ou para o Ge)eral Hill3ard.
7 ?m mome)to( por *avor( %oma)da)te 'ellam,.
Ele ouviu uma sJrie de estalidos( e depois o Ge)eral Hilliard e)trou )a li)ha.
7 Pois )o( coma)da)teV
7 "escoBri outro passageiro( ge)eral.
7 ! )omeV
7 ]illiam #a)). Ele possui um Ba)co em Port $mith( %a)adF.
7 Pedirei Fs autoridades ca)ade)ses Due *alem com ele imediatame)te.
7 Por *alar )isso( ele me deu outra pista. Voarei para a \ssia esta )oite. Preciso de
um visto da I)tourist.
7 "e o)de estF liga)doV
7 "e Port $mith.
7 Passe pelo Visigoth Hotel( em Estocolmo. HaverF um e)velope K sua espera )a
recepo.
7 !Brigado.
$ENSA%E$ UR%ENTE
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6$$?NT!: !PE6EN! +?IO! PIN6L
/. ]ILLI6# #6NN 7 P!T $#ITH
FI$ DA $ENSA%E$
NaDuela )oite( Ks o)4e horas( a campai)ha da porta de ]illiam #a)) tocou. Ele )o
esperava )i)guJm( e detestava visitas i)esperadas. $ua empregada HF *ora emBora( e a esposa
dormia )o Duarto lF em cima. Irritado( #a)) *oi aBrir a porta da *re)te. "ois home)s vesti)do
ter)os pretos estavam ali.
7 ]illiam #a))V
7 Isso mesmo.
?m dos home)s eCiBiu um carto de ide)ti*icao.
111
7 $omos do 'a)co do %a)adF. Podemos e)trarV
#a)) *ra)4iu o rosto.
7 Lual J o proBlemaV
7 Pre*erimos discutir lF de)tro( se )o se importa.
7 EstF Bem.
Ele levou os home)s para a sala de estar.
7 No esteve rece)teme)te )a $u3aV
6 pergu)ta pegou&o de surpresa.
7 %omoV Estive( sim( mas o Due isso...
7 E)Dua)to viaHava( *oi *eita uma auditoria em seus livros( sr. #a)). $aBia Due hF
um defi)it em seu Ba)co de um milho de dUlaresV
]illiam #a)) olhou co)ster)ado para os dois home)s.
7 #as do Due esto *ala)doV Veri*ico os livros pessoalme)te todas as sema)as.
Nu)ca houve um \)ico ce)tavo *alta)doW
7 ?m milho de dUlares( sr. #a)). 6chamos Due J o respo)sFvel pelo desvio.
! rosto de #a)) estava *ica)do vermelho. Ele se descoBriu a BalBuciar.
7 %omo... como se atrevemV $aiam daDui a)tes Due eu chame a pol3ciaW
7 "e )ada lhe adia)taria. ! Due Dueremos J Due se arrepe)da.
Ele estava agora totalme)te co)*uso.
7 6rrepe)der&meV 6rrepe)der&me do DuMV VocMs esto doidosW
7 No( se)hor.
?m dos home)s sacou um revUlver.
7 $e)te&se( sr. #a)).
.0, Deus, estou sendo assa*tado"
7 Podem levar o Due Duiserem 7 BalBuciou #a)). 7 No hF )ecessidade de
violM)cia e...
7 $e)te&se( por *avor.
! segu)do homem *oi atJ o armFrio de BeBidas. Estava tra)cado. Ele DueBrou o vidro
para aBri&lo. Pegou um copo de Fgua gra)de( e)cheu&o de s)ot)0, levou para o lugar em Due
#a)) se)tava.
7 'eBa isto. Vai servir para relaCF&lo.
7 Eu... )u)ca BeBo depois do Ha)tar. #eu mJdico...
! outro homem e)costou o revUlver )a tMmpora de ]illiam #a)).
7 'eBa logo( ou o copo *icarF cheio dos seus miolos.
#a)) compree)deu agora Due se e)co)trava em poder de dois ma)3acos. Pegou o
copo com a mo trMmula e tomou um gole.
7 Tome tudo.
Ele tomou um gole maior.
7 ! Due... o Due vocMs DueremV
#a)) alteou a vo4( )a espera)a de Due a esposa o ouvisse e descesse( mas era i)\til.
$aBia como ela ti)ha um so)o pesado. Era evide)te Due aDueles home)s se e)co)travam ali
para assaltar a casa. &or 2ue ent,o e*es n,o pegam *ogo tudo e v,o embora9
7 Levem tudo o Due Duiserem 7 disse ele. 7 No vou impedi&los.
7 Termi)e de tomar o Due estF )o copo.
7 Isso )o J )ecessFrio. Eu...
! homem des*eriu&lhe um soco viole)to( por cima do ouvido. #a)) o*egou com a
dor.
7 'eBa tudo.
Ele e)goliu o resto do u3sDue de um sU gole( se)tiu&o arder e)Dua)to descia. +F
comeava a se se)tir to)to.
112
7 #eu co*re estF lF em cima. 7 6s palavras sa3am e)groladas. 7 Vou aBri&lo para
vocMs.
Talve4 isso acordasse a esposa( Due chamaria a pol3cia.
7 No hF pressa 7 disse o homem com o revUlver. 7 VocM tem Basta)te tempo
para outro dri)Due.
! segu)do homem voltou ao Bar e tor)ou a e)cher o copo atJ a Borda.
7 Tome aDui.
7 No dF 7 protestou ]illiam #a)). 7 No Duero BeBer mais )ada.
! copo *oi empurrado em sua mo.
7 'eBa logo.
7 Eu )o...
?m pu)ho acertou )o mesmo lugar( por cima do ouvido. #a)) Duase desmaiou com a
dor.
7 'eBa.
Se isso o 2ue vo)6s 2uerem, por 2ue n,o9 @uanto mais depressa este pesade*o
a)abar, me*0or' Ele tomou um gole gra)de( e)gasgou.
7 $e eu BeBer mais( acaBarei vomita)do.
! homem disse calmame)te:
7 $e vomitar( eu vou matF&lo.
#a)) olhou para ele( e depois para seu parceiro. Parecia haver dois de cada um.
7 ! Due vocMs Duerem( a*i)alV
7 +F lhe dissemos( sr. #a)). Lueremos Due se arrepe)da.
]illiam #a)) Bala)ou a caBea( emBriagado.
7 EstF Bem( eu me arrepe)do.
! homem sorriu.
7 EstF ve)doV Isso J tudo o Due pedimos. 6gora... 7 Ele pTs um papel )a mo de
#a)). 7 $U precisa escrever X$i)to muito. Perdoem&meY.
]illiam #a)) leva)tou os olhos i)Hetados.
7 Isso J tudoV
7 Z( sim. E depois iremos emBora.
Ele eCperime)tou um s\Bito se)so de eCultao. Ent,o esse o prob*ema' E*es s,o
fan1ti)os re*igiosos' 6ssim Due sa3ssem( ele tele*o)aria para a pol3cia e ma)daria pre)dM&los.
E )uidarei para 2ue os fi*0os da puta se$am enfor)ados'
7 Escreva( sr. #a)).
Ele ti)ha di*iculdade para *ocali4ar
7 ! Due *oi mesmo Due disse Due Duer Due eu escrevaV
7 'asta escrever X$i)to muito. Perdoem&meY
7 %erto.
No *oi *Fcil segurar a ca)eta. Ele co)ce)trou&se ao mFCimo( comeou a escrever.
X$i)to muito. Perdoem&me.Y ! homem tirou o papel de sua mo( segura)do&o pela Beira.
7 EstF Utimo( sr. #a)). Viu como *oi *FcilV
6 sala comeava a girar rapidame)te.
7 Tem ra4o. !Brigado. +F me arrepe)di. 6gora vocMs vo emBoraV
7 VeHo Due J ca)hoto.
7 %omoV
7 Z ca)hoto.
7 $ou( sim.
7 Tem havido muitos crimes por aDui ultimame)te( sr. #a)). Vamos lhe deiCar esta
arma para se de*e)der.
Ele se)tiu o revUlver se)do posto em sua mo esDuerda.
113
7 $aBe usar um revUlverV
7 No.
7 Z muito simples. 'asta *a4er isto...
Ele leva)tou o revUlver para a tMmpora de ]illiam #a))( puCou o dedo do Ba)Dueiro
)o gatilho. Houve um estampido aBa*ado. ! Bilhete ma)chado de sa)gue caiu )o cho.
7 Isso J tudo 7 disse um dos home)s. 7 'oa )oite( sr. #a)).
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FI$ DA $ENSA%E$
Dia De/
+ort Smit0, :anad1
Na ma)h segui)te( os auditores co)stataram o desaparecime)to de um milho de
dUlares do Ba)co de #a)). 6 pol3cia registrou a morte de #a)) como suic3dio.
! di)heiro desaparecido )u)ca *oi e)co)trado.
114
Ca&'t("o -inte e No+e
Dia .n/e
BruGe>as, U:
! Ge)eral $hiple,( o coma)a)te do Duartel&ge)eral da !T6N( *oi despertado por seu
aHuda)te&de&orde)s.
7 "esculpe acordF&lo( ge)eral( mas parece Due temos uma situaKo cr3tica )as mos.
! Ge)eral $hiple, se)tou )a cama( es*rega)do os olhos para a*uge)tar o so)o. Pora
dormir tarde( receBe)do um grupo de se)adores visita)tes dos Estados ?)idos.
7 Lual J o proBlema( 'ill,V
7 6caBo de receBer um aviso da torre de radar( se)hor. !u todo o )osso eDuipame)to
e)louDueceu( ou estamos receBe)do estra)hos visita)tes.
! Ge)eral $hiple, saiu da cama.
7 "iga&lhes Due estarei lF em ci)co mi)utos.
sala de radar Fs escuras estava cheia de praas e o*iciais( reu)idos em tor)o das telas
ilumi)adas )o ce)tro. Todos se viraram e assumiram posio de se)tido Dua)do o ge)eral
e)trou.
7 c vo)tade. 7 Ele se e)cami)hou para o o*icial )o coma)do( %apito #iller. 7 !
Due estF aco)tece)do( LeaisV
! %apito #iller coou a caBea.
7 No co)sigo e)te)der. %o)hece algum avio Due seHa capa4 de voar a tri)ta e
ci)co mil DuilTmetros horFrios( parar )uma *rao de segu)do( e i)verter o cursoV
! Ge)eral $hiple, *icou aturdido.
7 #as do Due estF *ala)doV
7 $egu)do )ossas telas de radar( J isso o Due vem aco)tece)do hF meia hora. 6
pri)c3pio( pe)samos Due *osse alguma espJcie de arte*ato eletrT)ico se)do testado( mas
co)*erimos com os russos( os Brit[)icos e os *ra)ceses( e todos esto capta)do a mesma coisa
em suas telas de radar.
7 Porta)to( )o pode ser alguma *alha )o eDuipame)to 7 come)tou o Ge)eral
$hiple,( somBrio.
7 No( se)hor( a me)os Due se Dueira presumir Due todos os radares do mu)do
e)louDueceram ao mesmo tempo.
7 Lua)tos si)ais desses apareceram )a telaV
7 #ais de uma d\4ia. "eslocam&se to depressa Due J di*3cil atJ acompa)hF&los.
NUs os captamos( mas eles tor)am a desaparecer em seguida. +F elimi)amos a possiBilidade
de co)di^es atmos*Jricas( meteoros( Bal^es meteorolUgicos( e DualDuer tipo de mFDui)as
voadoras co)hecidas do homem. Pe)sei em despachar algu)s avi^es( mas esses oBHetos... o
Due Duer Due seHam... voam to alto Due )u)ca co)seguir3amos chegar )em perto.
! Ge)eral $hiple, *oi atJ uma das telas de radar.
7 HF alguma coisa )as telas )este mome)toV
7 No( se)hor. "esapareceram. 7 ! tJc)ico hesitou por um i)sta)te( mas acaBou
acresce)ta)do: 7 #as te)ho o terr3vel presse)time)to( ge)eral( de Due voltaro em Breve.
115
Ca&'t("o Trinta
.ttaDa, 5:
Lua)do +a)us termi)ou de ler em vo4 alta o relatUrio do Ge)eral $hiple,( o italia)o
leva)tou&se e disse( muito eCcitado:
7 Eles esto se prepara)do para )os i)vadirW
7 +F )os i)vadiram 7 come)tou o *ra)cMs.
7 %hegamos tarde demaisW 7 eCclamou o russo. 7 Z uma catFstro*eW No hF a
116
me)or possiBilidade...
+a)us i)terveio:
7 $e)hores( J uma catFstro*e Due podemos evitar.
7 %omoV 7 ! i)glMs. 7 %o)hece as eCigM)cias deles.
7 E essas eCigM)cias so i)admiss3veis. 7 ! Brasileiro. 7 No J da co)ta deles o
Due *a4emos com as )ossas Frvores. ! suposto e*eito estu*a )o passa de liCo cie)t3*ico(
totalme)te sem provas.
7 E o Due )Us vamos *a4erV 7 ! alemo. 7 $e )os oBrigarem a puri*icar o ar por
cima de )ossas cidades( ter3amos de *echar as *FBricas. No soBraria )e)huma i)d\stria.
7 E )Us ter3amos de i)terromper a produo de carros. 7 ! Hapo)Ms. 7 E o Due
aco)teceria e)to com o mu)do civili4adoV
7 Estamos todos )a mesma situao. 7 ! russo. 7 $e tivJssemos de parar com toda
a poluio( como eles eCigem( isso destruiria a eco)omia i)ter)acio)al. "evemos ga)har
mais tempo( atJ Due Guerra )a Estrelas esteHa pro)to para e)trar em ao.
+a)us disse( i)cisivo:
7 Todos co)cordamos com isso. Nosso proBlema imediato J ma)ter o povo calmo(
evitar Due o p[)ico se espalhe.
7 %omo estF i)do o %oma)da)te 'ellam,V 7 i)dagou o ca)ade)se.
7 Vem *a4e)do um eCcele)te progresso. "eve termi)ar em um ou dois dias.
117
Ca&'t("o Trinta e Um
Jiev, Uni,o Soviti)a
%omo a maioria de suas compatriotas( !lga oma)cha)Io se dese)ca)tara com a
perestroi7a' No i)icio( todas as muda)as prometidas Due iriam ocorrer )a #e \ssia
pareciam emocio)a)tes. !s ve)tos da liBerdade sopravam pelas ruas( o ar estava impreg)ado
de espera)a. Havia promessas de car)e e legumes *rescos )as loHas( li)dos vestidos e sapatos
de couro ge)u3)o( e uma ce)te)a de outras coisas maravilhosas. #as agora( seis a)os depois
Due tudo comeara( a desiluso amarga asse)tara. !s Be)s de co)sumo se tor)avam mais
escassos do Due )u)ca. Era imposs3vel soBreviver sem o mercado )egro. Havia uma escasse4
de tudo praticame)te( os preos haviam disparado. 6s ruas pri)cipais ai)da ti)ham
i)co)tFveis rytvina 7 e)ormes crateras. Havia ma)i*esta^es de protesto )as ruas( o crime
aume)tava. 6 perestroi7a e a g*asnost comeavam a parecer to va4ias Dua)to as promessas
dos pol3ticos Due as promoviam.
!lga traBalhara )a BiBlioteca )a praa Le)Iomsomol( )o ce)tro de _iev( dura)te sete
a)os. Ti)ha tri)ta e dois e )u)ca viaHara para *ora da ?)io $oviJtica. Era ra4oavelme)te
atrae)te( com algum eCcesso de peso( mas isso )o era co)siderado uma desva)tagem )a
\ssia. +F estivera )oiva duas ve4es( de home)s Due *oram emBora( aBa)do)a)do&a: "mitri(
Due partira para Le)i)grado5 e Iva)( Due se mudara para #oscou. !lga Bem Due te)tara se
tra)s*erir para #oscou com lva)( mas sem uma propis7a, uma permisso de residM)cia em
#oscou( isso )o era poss3vel.
6o se aproCimar o seu trigJsimo terceiro a)iversFrio( !lga decidira Due co)heceria
alguma coisa do mu)do eCterior( a)tes Due a %orti)a de Perro tor)asse a se *echar ao seu
redor. Procurara a che*e das BiBliotecFrias( Due por acaso era sua tia.
7 Eu gostaria de tirar mi)has *Jrias agora 7 dissera !lga.
7 Lua)do Duer partirV
7 Na prUCima sema)a.
7 "ivirta&se.
Pora simples assim. Nos tempos a)teriores K perestro7a, tirar *Jrias sig)i*icaria ir
para o #ar Negro( $amarIa)d ou TiBlis( ou DualDuer de uma d\4ia de outros lugares de)tro
da ?)io $oviJtica. #as agora( se ela *osse Basta)te rFpida( o mu)do i)teiro se aBria K sua
*re)te. !lga pegara um atlas e o eCami)ara. ! mu)do lF *ora era to vastoW Havia a S*rica e a
Ssia( a 6mJrica do Norte e a do $ul... Ela se)tira medo de se arriscar to lo)ge. E se
co)ce)trara )o mapa da Europa. Sua, pe)sara !lga. E para *1 2ue eu irei'
+amais admitiria para )e)huma pessoa )o mu)do( mas o pri)cipal motivo para Due a
$u3a a atra3sse era o *ato de ter provado uma ocasio um chocolate su3o( e )u)ca mais o
esDuecera. 6dorava chocolate. ! chocolate russo 7 Dua)do se co)seguia oBtM&lo 7 era sem
a\car e ti)ha um gosto horr3vel.
! gosto por chocolate haveria de lhe custar a vida.
6 viagem pela 6ero*lot para OuriDue *ora um comeo emocio)a)te. !lga )u)ca voara
a)tes. Pousara )o aeroporto i)ter)acio)al de OuriDue )a maior eCpectativa. Havia algo )o ar
Due era di*ere)te. 8a*ve/ fosse o )0eiro da verdadeira *iberdade, pe)sara !lga. $eus recursos
eram Basta)te limitados( e ela *i4era uma reserva )um hotel peDue)o e Barato( o Leo)hare( em
LimmatDuai( -:>. !lga *ora se registrar )a recepo.
7 Esta J a primeira ve4 Due visito a $u3a 7 dissera ela( )um i)glMs precFrio. 7
Poderia me sugerir algumas coisas para *a4erV
118
7 %laro 7 respo)dera o recepcio)ista. 7 HF muita coisa para se *a4er aDui. Talve4
Dueira comear por uma eCcurso pela cidade. Provide)ciarei tudo.
7 !Brigada.
!lga achara OuriDue eCtraordi)Fria. Picara impressio)ada com as vistas e so)s da
cidade. 6s pessoas )as ruas vestiam roupas de luCo e a)davam em automUveis su)tuosos.
Parecia a !lga Due todos em OuriDue deviam ser milio)Frios. E as loHasW Ela percorrera a
'ah)ho*strasse( a pri)cipal rua comercial de OuriDue( e *icara maravilhada com a i)cr3vel
cor)ucUpia de mercadorias )as vitri)es. Havia vestidos( casacos( sapatos( *ingerie, HUias(
louas( mUveis( carros( livros( aparelhos de televiso e rFdio( Bri)Duedos e atJ pia)os. Parecia
)o haver *im para as mercadorias K ve)da. E depois !lga descoBrira a $pr`)gligs( *amosa
por seus co)*eitos e chocolates. E Due chocolatesW Luatro e)ormes vitri)es estavam repletas
com uma eCposio deslumBra)te de chocolates. Havia caiCas gra)des de chocolates mistos(
coelhi)hos de chocolate( pes de chocolate( )o4es com coBertura de chocolate. Havia Ba)a)as
coBertas de chocolate( e peDue)os BomBo)s com licor. Era um Ba)Duete sU olhar para as
vitri)es. !lga Dueria comprar tudo( mas ao saBer dos preos se co)te)tara com uma peDue)a
caiCa de BomBo)s sortidos e uma Barra gra)de de chocolate.
"ura)te a sema)a segui)te( !lga visitara os Hardi)s Ourichhor)( o museu ietBerg( o
Grossm`)ster( a igreHa co)stru3da )o sJculo dl( e uma d\4ia de outras atra^es tur3sticas
maravilhosas. Pi)alme)te( a viagem se aproCimava do *im. ! recepcio)ista do Leo)hare lhe
dissera:
7 6 compa)hia de ^)iBus de turismo $u)shi)e o*erece uma eCcele)te eCcurso
pelos 6lpes. %reio Due gostaria de reali4F&la( a)tes de ir emBora.
7 !Brigada 7 respo)dera !lga. 7 Parei isso.
6o deiCar o hotel( !lga passara primeiro pela $pr`)gligs( mais uma ve4( depois *ora
ao escritUrio da $u)shi)e( o)de se i)screvera )uma eCcurso. E *ora de *ato emocio)a)te. 6s
paisage)s eram deslumBra)tes( e )o meio da eCcurso avistaram a eCploso do Due ela
pe)sara ser um disco voador( mas o Ba)Dueiro ca)ade)se se)tado ao seu lado eCplicara Due
era ape)as um espetFculo e)ce)ado pelo gover)o su3o para os turistas( Due )o eCistia
)e)hum disco voador. !lga )o *icara totalme)te co)ve)cida. 6o voltar a _iev( discutira o
assu)to com a tia.
7 %laro Due eCistem discos voadores 7 gara)tira a tia. 7Voam soBre a \ssia
dura)te todo o tempo. "everia ve)der sua histUria a um Hor)al.
!lga pe)sara )essa possiBilidade( mas *icara com medo de Due rissem dela. ! Partido
%omu)ista )o gostava Due seus memBros atra3ssem puBlicidade( ai)da mais do tipo Due
poderia suHeitF&los ao rid3culo. Em tudo e por tudo( !lga chegara K co)cluso de Due( po)do
de lado "mitri e lva)( aDuelas *Jrias haviam sido o po)to alto de sua vida. $eria di*3cil
asse)tar )o traBalho de )ovo.
6 viagem pela estrada recJm&co)stru3da( do aeroporto ao ce)tro de _iev( levou uma
hora( )o T)iBus da I)tourist. Era a primeira ve4 Due oBert visitava _iev( e *icou
impressio)ado com as i)co)tFveis co)stru^es ao lo)go da estrada( os e)ormes prJdios de
apartame)tos Due pareciam a*lorar por toda parte. ! T)iBus parou )a *re)te do Hotel ")ieper(
e as duas d\4ias de passageiros desamBarcaram. oBert olhou para o relUgio. !ito horas da
)oite. 6 BiBlioteca HF devia ter *echado. Teria de esperar atJ a ma)h segui)te. egistrou&se
)o ime)so hotel( o)de *ora *eita uma reserva em seu )ome( tomou um dri)Due )o Bar( *oi para
o restaura)te austero( todo pi)tado de Bra)co( para um Ha)tar de caviar( pepi)o e tomate(
acompa)hado por um e)sopado de Batatas com peDue)os pedaos de car)e( coBerto por uma
massa saBorosa( tudo acompa)hado por vodca e Fgua mi)eral.
! visto o esperava )o hotel em Estocolmo( como o Ge)eral Hilliard prometera. +oi
119
uma pe2uena amostra de )oopera,o interna)iona*, pe)sou oBert. ?as para mim n,o
0aver1 )oopera,o' <4u= o termo opera)iona*'
"epois do Ha)tar( oBert *e4 algumas i)daga^es )a recepo( cami)hou atJ a praa
Le)Iomsomol. _iev era uma surpresa para ele. ?ma das cidades mais a)tigas da \ssia( era
Basta)te apra43vel( com uma aparM)cia europJia( K margem do rio ")ieper( com parDues de
muita vegetao e ruas arBori4adas. Havia igreHas por toda parte( e eram eCemplos
espetaculares da arDuitetura religiosa. Havia as igreHas de $o Vladimir( $a)to 6)drJ e $a)ta
$o*ia( a \ltima co)cluida em -9:/( toda Bra)ca( com um campa)Frio a4ul( e o mosteiro
PechersI( a estrutura mais alta da cidade. Susan adoraria tudo isso, pe)sou oBert. Ela )u)ca
estivera )a \ssia. Ele especulou se $usa) HF teria voltado do 'rasil. Num s\Bito impulso( ao
retor)ar a seu Duarto )o hotel( tele*o)ou para ela. Para sua surpresa( a ligao *oi e*etuada
Duase Due )o mesmo i)sta)te.
7 6lTV
#2ue*a vo/ gutura*, t,o sensua*'''
7 !i. %omo *oi o 'rasilV
7 oBertW Liguei para vocM vFrias ve4es. Ni)guJm ate)dia.
7 No estou em casa.
7 6h)... 7 Ela era Basta)te Bem trei)ada para )o pergu)tar o)de ele se e)co)trava.
7 EstF passa)do BemV
&ara um eunu)o, estou numa forma maravi*0osa'
7 %laro. #uito Bem. %omo estF... #o)teV
7 etimo. Partiremos para GiBraltar ama)h( oBert.
4a porra do iate de ?onte de Nrana, )*aro' :omo era mesmo o nome9 #0, sim,
Ha*)yon'
7 No iateV
7 Isso mesmo. Pode ligar para mim ali. LemBra do )\meroV
oBert lemBrava. QS UU5' . 2ue representavam as *etras QS9 Qonderfu* Susan, a
maravi*0osa Susan9''' Q0y separate9 &or 2ue separar9''' Qife stea*er9 ;adr,o de esposa9
7 oBertV
7 %laro Due lemBro. ]hisIe, $ugar ::/.
7 Vai me ligarV 6pe)as para me di4er Due estF Bem.
7 %erto. $i)to muita saudade de vocM( meu Bem.
?m silM)cio lo)go e a)gustia)te. oBert esperou. ! Due imagi)ava Due ela poderia
di4erV !en0a me sa*var desse 0omem en)antador 2ue pare)e )om &au* 4eDman e me obriga
a passear em seu iate de 35 ps, a viver em nossos miser1veis pa*1)ios em ?onte :ar*o,
?arro)os, &aris, ;ondres, e s( Deus sabia onde mais' %omo um idiota( ele se descoBriu a
se)tir alguma espera)a pelo Due $usa) poderia di4er.
7 TamBJm si)to saudade de vocM( oBert. %uide&se.
E a ligao *oi des*eita. Ele estava )a \ssia( so4i)ho.
Dia Do/e
Jiev, Uni,o Soviti)a
No i)3cio da ma)h segui)te( de4 mi)utos depois da BiBlioteca aBrir( oBert e)trou )o
prJdio e)orme e escuro( aproCimou&se da mesa da recepo.
7 'om dia 7 disse ele.
6 mulher por trFs da mesa leva)tou os olhos.
7 'om dia. Em Due posso aHudF&loV
7 Estou procura)do uma mulher Due creio Due traBalha aDui( !lga...
7 !lgaV %laro. 7 6 mulher apo)tou para outra sala. 7Vai e)co)trF&la ali.
120
7 !Brigado.
Pora muito *Fcil. oBert e)trou )a outra sala( passa)do por grupos de estuda)tes(
se)tados sole)eme)te em mesas compridas( estuda)do. &reparando%se para 2ue tipo de
futuro9, especulou oBert. Ele chegou a uma sala de leitura me)or e e)trou. ?ma mulher
estava ocupada a arrumar livros.
7 %om lice)a 7 disse oBert.
Ela virou&se.
7 Pois )oV
7 !lgaV
7 Isso mesmo. ! Due deseHa comigoV
oBert sorriu( i)si)ua)te.
7 Estou escreve)do uma reportagem soBre a perestroi7a, e como a*eta a vida do
russo comum. Pe4 muita di*ere)a em sua vidaV
6 mulher deu de omBros.
7 6)tes de GorBatchov( t3)hamos medo de aBrir a Boca. 6gora podemos aBrir a
Boca( mas )o temos )ada para meter de)tro dela.
Robert te)tou outra tFtica.
7 #as deve haver algumas coisas Due mudaram para melhor. Por eCemplo( agora
vocM pode viaHar.
7 "eve estar Bri)ca)do. %om um marido e seis *ilhos( Duem tem co)di^es de
viaHarV
7 #esmo assim( *oi K $u3a e...
7 $uiaV Nu)ca estive )a $u3a( em toda a mi)ha vida.
7 Nu)ca esteve )a $u3aV
7 Z o Due acaBei de di4er. 7 Ela ace)ou com a caBea para uma mulher de caBelos
escuros( Due recolhia livros em outra mesa. 7 Ela J a sortuda Due *oi K $u3a.
oBert la)ou um olhar rFpido.
7 %omo ela se chamaV
7 !lga( como eu(
Ele suspirou.
7 !Brigado.
?m mi)uto depois( oBert estava *ala)do com a segu)da !lga.
7 %om lice)a. Estou escreve)do uma reportagem de Hor)al soBre a perestroi7a, e o
e*eito Due causou )as vidas dos russos.
Ela *itou&o( cautelosa.
7 E o Due deseHaV
7 Lual J o seu )omeV
7 !lga... !lga oma)cha)Io.
7 "iga&me( !lga( a perestroi7a *e4 alguma di*ere)a para vocMV
$eis a)os a)tes( !lga oma)cha)Io teria medo de *alar com um estra)geiro( mas
agora era permitido.
7 No muito 7 respo)deu ela( ai)da cautelosa. 7 Tudo co)ti)ua Duase igual.
! estra)geiro era persiste)te.
7 No mudou aBsolutame)te )ada em sua vidaV
Ela sacudiu a caBea.
7 6Bsolutame)te )ada. 7 E depois acresce)tou( )um rasgo de patriotismo: 7 Z
verdade Due agora podemos viaHar para o eCterior.
Ele parecia i)teressado.
7 E vocM viaHou para *ora do pa3sV
7 ViaHei 7 respo)deu !lga( orgulhosa. 7 6caBo de voltar da $uia. Z um li)do
121
pa3s.
7 %o)cordo. Teve a oportu)idade de co)hecer alguJm )o paisV
7 #uitas pessoas. 6)dei de T)iBus( eCcursio)amos pelas mo)ta)has mais altas( os
6lpes.
!lga compree)deu suBitame)te Due )o deveria ter dito isso( porDue o estra)geiro
poderia Duerer i)terrogF&la soBre a espao)ave( e ela )o Dueria *alar a respeito. $U podia
metM&la em e)cre)ca.
7 Z mesmoV Pale&me soBre as pessoas )o T)iBus.
6liviada( !lga disse:
7 Eram muito cordiais. E se vestiam... 7 Ela gesticulou. 7 #uito ricas. 6tJ co)heci
um homem da capital de seu pa3s( ]ashi)gto)( ".%.
7 No T)iBusV
7 Isso mesmo. #uito simpFtico. Ele atJ me deu seu carto.
oBert se)tiu o corao parar por uma *rao de segu)do.
7 6i)da tem esse cartoV
7 No. +oguei *ora. 7 Ela olhou ao redor. 7 E melhor )o guardar essas coisas.
Droga" E depois !lga acresce)tou:
7 LemBro do seu )ome. ParIer( como a sua ca)eta america)a. _evi) ParIer. #uito
importa)te )a pol3tica. Ele di4 aos se)adores como devem votar
oBert *icou aturdido.
7 Poi isso o Due ele lhe disseV
7 Poi( sim. Leva os se)adores em viage)s e dF prese)tes( depois eles votam pelas
coisas Due seus clie)tes precisam. E assim Due a democracia *u)cio)a )a 6mJrica.
Um *obista' oBert deiCou !lga *alar por mais Dui)4e mi)utos( mas )o co)seguiu
oBter i)*orma^es \teis soBre os outros passageiros.
oBert tele*o)ou para o Ge)eral Hilliard de seu Duarto )o hotel.
7 "escoBri a testemu)ha russa. $eu )ome J !lga oma)cha)Io. TraBalha )a
pri)cipal BiBlioteca de _iev.
7 Pedirei Ks autoridades russas para co)versarem com ela.
$ENSA%E$ UA%ENTE
?LT6&$E%ET6
6$N P66 VI%E&"IET! G?
$E?$ !LH!$ 6PEN6$
%ePI6 ?# "E <?#6= %!PI6$
6$$?NT!: !PE6EN! +?fO! PIN6L
2. !LG6 !#6N%H6N_! 7 _IEV
FI$ DA $ENSA%E$
NaDuela tarde( oBert estava )o Hato Tupolev Tu&-01( da 6ero*lot( a cami)ho de
Paris. 6o chegar K capital *ra)cesa( trMs horas e vi)te e ci)co mi)utos depois( tra)s*eriu&se
para um vTo da 6ir Pra)ce( de partida para ]ashi)gto)( ".%.
Ss duas horas da madrugada( !lga oma)cha)Io ouviu o ra)ger de *reios( Dua)do
um carro parou )a *re)te do prJdio de apartame)tos em Due morava( )a rua Vertr,I. 6s
paredes eram to *i)as Due ela podia ouvir as vo4es lF *ora( )a rua. $aiu da cama e *oi olhar
pela Ha)ela. "ois home)s K paisa)a estavam salta)do de um %haiIa preto( do modelo usado
pelas autoridades do gover)o. E)cami)haram&se para a e)trada de seu prJdio. 6 viso dos
home)s provocou&lhe um cala*rio. 6o lo)go dos a)os( algu)s de seus vi4i)hos haviam
122
desaparecido( para )u)ca mais serem vistos. 6lgu)s ti)ham sido ma)dados para os Gulags )a
$iBJria. !lga se pergu)tou a Duem a pol3cia secreta estaria procura)do desta ve4. No
mome)to mesmo em Due pe)sava isso( houve uma Batida )a porta( deiCa)do&a aturdida. .
2ue 2uerem )omigo9, especulou ela. Deve ser um engano'
Lua)do ela aBriu a porta( os dois home)s estavam parados ali.
7 !lga oma)cha)IoV
7 $ou eu.
7 Glav)o,e a4ved,vatel)o,e ?pravle)i,e.
! temido G?.
!s home)s passaram por ela( e)tra)do )o apartame)to.
7 ! Due... o Due vocMs DueremV
7 NUs *aremos as pergu)tas. $ou o $arge)to @uri GromIov. Este J o $arge)to
Vladimir OemsI,.
Ela eCperime)tou uma s\Bita se)sao de terror.
7 ! Due... Dual J o proBlemaV ! Due eu *i4V
OemsI, aproveitou a deiCa:
7 6h( e)to vocM saBe Due *e4 alguma coisa erradaW
7 No( claro Due )o 7 BalBuciou !lga. 7 No sei por Due esto aDui.
7 $e)te&seW 7 gritou GromIov.
!lga se)tou.
7 6caBa de voltar de uma viagem K $u3a( nyet9
7 Eu... sim... mas... oBtive permisso da...
7 Espio)agem )o J legal( !lga oma)eha)Io.
7 Espio)agemV 7 Ela estava horrori4ada. 7 No sei do Due esto *ala)doW
! homem maior olhava para seu corpo( e !lga compree)deu suBitame)te Due usava
ape)as uma camisola *i)a.
7 Vamos emBora. VocM irF co)osco.
7 #as hF um terr3vel e)ga)oW $ou ape)as uma BiBliotecFriaW Pergu)te a DualDuer um
aDui...
Ele oBrigou&a a se leva)tar.
7 Vamos.
7 Para o)de esto me leva)doV
7 Para o Duartel&ge)eral. Luerem i)terrogF&la.
Permitiram Due ela vestisse um casaco por cima da camisola. "esceram a escada e
e)traram )o %haiIa. !lga pe)sou em todas as pessoas Due HF haviam viaHado a)tes em carros
como aDuele e )u)ca mais voltaram( *icou atordoada de ta)to medo.
! homem maior( GromIov( estava ao vola)te. !lga se)tava )o Ba)co traseiro( com
OemsI,. Por algum motivo( ele lhe parecia me)os assustador( mas ai)da assim se)tia&se
apavorada pelo Due eram aDueles home)s( pelo Due podia lhe aco)tecer.
7 Por *avor( acreditem em mimW 7 BalBuciou !lga( *re)Jtica. 7 Nu)ca trairia
meu...
7 %ale&seW 7 orde)ou GromIov.
7 No hF motivo para tratF&la com grosseria 7 protestou Vladimir OemsI,. 7 Para
di4er a verdade( acredito )ela.
!lga se)tiu o corao disparar de espera)a.
7 !s tempos mudaram 7 co)ti)uou o camarada OemsI,. 7 ! camarada
GorBatchov )o gosta Due pressio)emos pessoas i)oce)tes. Esses dias perte)cem ao passado.
7 E Duem disse Due ela J i)oce)teV 7 resmu)gou GromIov. 7 Talve4 seHa( talve4
)o. Eles descoBriro muito em Breve( Dua)do chegarmos ao Duartel&ge)eral.
123
!lga *icou escuta)do os dois home)s discutirem a seu respeito( como se ela )o
estivesse ali.
7 !ra( @uri( vocM saBe Due )o Duartel&ge)eral ela vai co)*essar( Duer seHa culpada ou
)o 7 disse OemsI,. 7 No gosto disso.
7 ! Due J uma pe)a. No hF )ada Due possamos *a4er.
7 HF( sim.
7 ! DuMV
! homem se)tado ao lado de !lga *icou em silM)cio por um lo)go mome)to( a)tes de
eCplicar:
7 Por Due simplesme)te )o a deiCamos ir emBoraV Podemos di4er Due ela )o
estava em casa. Vamos co4i)hF&los por um ou dois dias( e eles acaBaro esDuece)do&a(
porDue tMm muitas outras pessoas para i)terrogarem.
!lga te)tou di4er alguma coisa( mas a garga)ta estava resseDuida demais. "eseHou
desesperadame)te Due o homem ao seu lado ga)hasse a discusso. GromIov resmu)gou:
7 Por Due dever3amos arriscar )ossos pescoos por elaV ! Due ga)har3amos com
issoV ! Due ela *aria por )UsV
OemsI, virou a caBea e olhou para !lga( i)Duisitivo. Ela recuperou o uso da vo4(
BalBucia)do:
7 No te)ho di)heiro.
7 Luem precisa do seu di)heiroV Temos Basta)te di)heiro.
7 Ela tem algo mais 7 sugeriu GromIov.
6)tes Due !lga pudesse respo)der( OemsIi declarou:
7 !ra( @uri lva)ovitch( )o pode esperar Due ela *aa isso.
7 6 deciso J dela. Pode ser Boa4i)ha para )Us( ou ir para o Duartel&ge)eral e ser
espa)cada por uma ou duas sema)as. Talve4 atJ a po)ham )uma li)da s0i/o'
!lga HF ouvira *alar soBre as s0i/os' Eram celas de um metro e meio por dois metros e
meio( sem aDuecime)to( a cama de tFBuas( sem coBertas. <Ser boa/in0a para n(s'= ! Due
isso sig)i*icavaV
7 "epe)de dela.
OemsI, tor)ou a se virar para !lga.
7 ! Due vocM pre*ereV
7 Eu... eu )o compree)do.
7 ! Due meu parceiro estF di4e)do J Due se *or Boa4i)ha para )Us( podemos ig)orar
as orde)s. "e)tro de pouco tempo( J Bem provFvel Due eles atJ se esDueam de vocM.
7 ! Due... o Due eu teria de *a4erV
GromIov sorriu para ela( pelo espelho retrovisor.
7 'asta )os dar algu)s mi)utos de seu tempo. 7 Ele recordou algo Due lera uma
ocasio. 7 'asta deiCar e pe)sar )o c4ar.
! homem soltou uma risadi)ha. !lga compree)deu de repe)te o Due eles Dueriam.
$acudiu a caBea.
7 No. Eu )o poderia *a4er isso.
7 Tudo Bem. 7 GromIov acelerou. 7 Eles vo se divertir com vocM )o Duartel&
ge)eral.
7 EspereW
Ela estava em p[)ico( sem saBer o Due *a4er. !uvira histUrias de horror soBre o Due
aco)tecia com as pessoas Due eram presas( e se tor)avam /e7s' Pe)sara Due tudo isso acaBara(
mas podia perceBer agora Due se e)ga)ara. 6 perestroi7a ai)da era ape)as uma *a)tasia. No
lhe permitiriam ter um advogado ou *alar com alguJm. No passado( amigas suas haviam sido
estupradas e assassi)adas pelo G?. Ela estava acuada. $e *osse para a priso( poderiam
ma)tM&la ali por sema)as( espa)ca)do&a e viole)ta)do&a( talve4 pior. %om aDueles dois
124
home)s( pelo me)os acaBaria em poucos mi)utos( e depois eles a deiCariam ir emBora. !lga
tomou uma deciso.
7 EstF Bem 7 murmurou ela( a)gustiada. 7 Luerem voltar a meu apartame)toV
7 %o)heo um lugar melhor 7 disse GromIov.
Ele *e4 a volta com o carro. OemsI, sussurrou:
7 Lame)to essa situao( mas ele estF )o coma)do. No posso impedi&lo.
!lga )o disse )ada.
Passaram pelo teatro l3rico $hevche)Io( todo pi)tado de vermelho( seguiram para um
parDue e)orme( cercado por Frvores. Estava deserto KDuela hora. GromIov levou o carro
e)tre as Frvores( apagou os *arUis( desligou o motor.
7 Vamos sair 7 disse ele.
!s trMs saltaram do carro. GromIov olhou para !lga.
7 VocM tem muita sorte. Vamos deiCF&la escapar. Espero Due saiBa demo)strar seu
reco)hecime)to.
!lga Bala)ou a caBea( apavorada demais para *alar. GromIov seguiu )a *re)te para
uma peDue)a clareira.
7 Tire a roupa.
7 EstF *rio 7 murmurou !lga. 7 No podemos...V
GromIov esBo*eteou&a.
7 Paa o Due estou ma)da)do( a)tes Due eu mude de idJia.
!lga hesitou por mais um i)sta)te( mas Dua)do GromIov leva)tou o Brao( para
agredi&la de )ovo( comeou a desaBotoar o casaco.
7 Tire logo.
Ela deiCou o casaco cair )o cho.
7 6gora( a camisola.
Le)tame)te( !lga leva)tou a camisola por cima da caBea e tirou&a( estremece)do )o
ar *rio da )oite( )ua ao luar.
7 'elo corpo 7 murmurou GromIov( aperta)do seus mamilos.
7 Por *avor...
7 $e *i4er DualDuer Barulho( vamos levF&la para o Duartel&ge)eral.
Ele empurrou&a para o cho.
4,o vou pensar nisso' +ingirei 2ue estou na Sua, na eG)urs,o de Fnibus,
)ontemp*ando todas a2ue*as *indas paisagens'
GromIov arriara a cala( estava aBri)do as per)as de !lga.
&osso ver os #*pes )obertos de neve' ;1 est1 um tren( des)endo, )om um rapa/ e
uma moa'
Ela se)tiu&o pTr as mos em seus Duadris( pe)etrF&la com violM)cia( machuca)do&a.
H1 )arros bonitos na estrada' ?ais )arros do 2ue $amais vi em toda a min0a vida'
4a Sua, todos t6m um )arro'
Ele arremetia com mais *ora agora( Beliscava&a( soltava gru)hidos a)imais.
8erei uma )asin0a nas montan0as' :omo mesmo 2ue os suos as )0amam9 :0a*s'
E )omerei )0o)o*ate todos os dias' :aiGas e mais )aiGas'
GromIov estava se retira)do agora( a respirao o*ega)te. Leva)tou e virou&se para
OemsI,.
7 E a sua ve4.
:asarei e terei fi*0os, e vamos todos es2uiar nos #*pes durante o inverno'
OemsI, aBrira a cala e a estava mo)ta)do.
Ser1 uma vida maravi*0osa' 4un)a mais vo*tarei C AKssia' 4un)a' 4un)a' 4un)a'
Ele estava de)tro dela agora( machuca)do&a mais do Due o outro homem( aperta)do
suas )Fdegas( comprimi)do seu corpo co)tra o cho *rio( atJ Due a dor era Duase i)suportFvel.
125
!amos morar numa fa/enda, onde 0aver1 pa/ e sossego durante todo o tempo, e
teremos um $ardim )om *indas f*ores'
OemsI, termi)ou( olhou para seu compa)heiro( sorriu e disse:
7 6posto Due ela gostou.
E depois este)deu as mos e torceu o pescoo de !lga.
No dia segui)te saiu uma peDue)a )ot3cia )o Hor)al local( soBre uma BiBliotecFria Due
*ora viole)tada e estra)gulada )o parDue. 6s autoridades alertavam Due era perigoso para as
mulheres irem ao parDue so4i)has K )oite.
$ENSA%E$ UR%ENTE
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2. !LG6 !#6N%H6N_! _IEV 7 6L?IV6"6
FI$ DA $ENSA%E$
Ca&'t("o Trinta e Dois
]illard $to)e e #o)te 'a)Is eram i)imigos )aturais. 6mBos eram predadores
implacFveis( e a selva em Due ro)davam eram os des*iladeiros de co)creto de ]all $treet(
com suas opera^es de tomada do co)trole acio)Frio( ve)das soB presso e )egocia^es com
a^es.
! primeiro co)*lito e)tre os dois ocorrera dura)te uma te)tativa de tomada do
co)trole acio)Frio de uma e)orme compa)hia de servios p\Blicos. ]illard $to)e dera o
primeiro la)ce( sem prever DualDuer di*iculdade. Era to poderoso e sua reputao to
assustadora Due Bem poucas pessoas ousavam desa*iF&lo. Por isso( *ora uma gra)de surpresa
Dua)do souBera Due um Hovem arrivista( chamado #o)te 'a)Is( estava co)testa)do seu
la)ce. $to)e *ora oBrigado a aume)tar sua o*erta( e a disputa co)ti)uara. 6o *i)al( ]illard
$to)e adDuirira o co)trole da compa)hia( mas por um preo muito maior do Due esperava
pagar.
$eis meses depois( ao te)tar assumir o co)trole de uma gra)de *irma eletrT)ica( $to)e
*ora co)*ro)tado outra ve4 por #o)te 'a)Is. 6s o*ertas *oram aume)ta)do( e desta ve4
'a)Is acaBara ve)ce)do.
6o saBer Due #o)te 'a)Is te)cio)ava competir com ele pelo co)trole de uma
compa)hia de computadores( ]illard $to)e co)clu3ra Due estava )a hora de co)hecer seu
co)corre)te. !s dois se e)co)traram em territUrio )eutro( a Paradise Isla)d( )as 'ahamas.
]illard $to)e ma)dara e*etuar uma i)vestigao completa dos a)tecede)tes de seu
126
co)corre)te( descoBri)do Due #o)te 'a)Is vi)ha de uma rica *am3lia do petrUleo( e
co)seguira de *orma Brilha)te eCpa)dir sua hera)a para um vasto co)glomerado
i)ter)acio)al.
!s dois se)taram para almoar: ]illard $to)e( velho e sFBio5 #o)te 'a)Is( Hovem e
a)sioso. ]illard $to)e i)iciou a co)versa:
7 VocM estF se tor)a)do um pJ )o saco.
#o)te 'a)Is sorriu.
7 Parti)do de vocM( J um gra)de elogio.
7 ! Due vocM DuerV 7 pergu)tou $to)e.
7 ! mesmo Due vocM( possuir o mu)do.
]illard $to)e come)tou( pe)sativo:
7 Z um mu)do Basta)te gra)de.
7 E o Due isso sig)i*icaV
7 HF espao su*icie)te para )Us dois.
Poi )esse dia Due se tor)aram sUcios. %ada um dirigia seus )egUcios separadame)te(
mas Dua)do se tratava de )ovos proHetos 7 madeira( petrUleo( imUveis 7 e)travam Hu)tos
)as tra)sa^es( em ve4 de competirem um com o outro. Em diversas ocasi^es( a "iviso
6)ti&Truste do "epartame)to de +ustia te)tou impedir suas opera^es( mas as liga^es de
]illard $to)e sempre prevaleciam. #o)te 'a)Is possu3a compa)hias Du3micas respo)sFveis
por uma poluio macia de lagos e rios( mas( sempre Due era i)diciado( os processos
acaBavam se)do misteriosame)te arDuivados.
!s dois ti)ham um relacio)ame)to simBiUtico per*eito.
6 !perao +u34o Pi)al era algo )atural para eles( e amBos se achavam totalme)te
e)volvidos. Estavam prestes a *echar um co)trato de compra de de4 milh^es de acres )a
eCuBera)te *loresta tropical ama4T)ica. $eria um dos )egUcios mais lucrativos de todos os
tempos.
No podiam permitir Due )ada i)ter*erisse com a tra)sao.
127
Ca&'t("o Trinta e Tr)s
Dia 8re/e
Qas0ington, D':'
! $e)ado dos Estados ?)idos estava reu)ido em sesso ple)Fria. ! se)ador mais
)ovo de ?tah ocupava a triBu)a.
7 . . .e o Due estF aco)tece)do com a )ossa ecologia J uma desgraa )acio)al.
%hegou o mome)to do $e)ado compree)der Due tem o dever de preservar a preciosa hera)a
Due )ossos a)tepassados )os co)*iaram. No ape)as J )osso dever( mas tamBJm o privilJgio(
proteger a terra( o ar e os mares dos i)teresses escusos Due os destroem( com um ego3smo
i)admiss3vel. E J o Due estamos *a4e)doV Em s co)sciM)cia( podemos proclamar Due
*a4emos o melhor poss3velV !u permitimos Due a vo4 da ga)[)cia )os i)*lue)cieV
_evi) ParIer( se)tado )a galeria dos visita)tes( olhou para seu relUgio( pela terceira
ve4 em ci)co mi)utos. E se pergu)tou por Dua)to tempo mais o discurso se prolo)garia. $U se
e)co)trava se)tado ali porDue ia almoar com o se)ador( e precisava de um *avor dele. _evi)
ParIer gostava de circular pelos corredores do poder( co)*rater)i4a)do com deputados e
se)adores( dispe)sa)do Be)e*3cios( em troca de *avores pol3ticos.
Pora criado )a poBre4a em Euge)e( !rego). ! pai era um alcoUlatra Due possu3a uma
peDue)a serraria. %omo um empresFrio i)epto( ele tra)s*ormara o Due poderia ser um
prUspero )egUcio )um desastre. _evi) tivera de traBalhar desde os Duator4e a)os de idade5 e
como sua me *ugira com outro homem( a)os a)tes( ele )o ti)ha DualDuer vida *amiliar.
Poderia *acilme)te se tor)ar um vagaBu)do e termi)ar como o pai( mas sua graa salvadora
*ora o *ato de ser eCcepcio)alme)te Bo)ito e simpFtico. Era louro( com *ei^es aristocrFticas(
Due devia ter herdado de algum a)cestral hF muito esDuecido. ?)s poucos moradores
prUsperos da cidade se compadeceram do garoto( da)do&lhe empregos e est3mulo(
empe)ha)do&se em aHudF&lo. ! homem mais rico da cidade( +eB Goodspell( mostrava&se
particularme)te a)sioso em aHudar _evi)( o*erece)do&lhe um emprego em meio eCpedie)te
)uma de suas compa)hias. $olteiro( Goodspell co)vidava com *reD`M)cia o Hovem ParIer a
128
Ha)tar em sua casa.
7 VocM pode ser alguJm )a vida 7 di4ia Goodspell( 7 mas )o co)seguirF )ada
sem amigos.
7 $ei disso( se)hor. E sou pro*u)dame)te grato por sua ami4ade. TraBalhar para o
se)hor estF me salva)do a vida.
7 Eu poderia *a4er muito mais por vocM.
Nessa ocasio( estavam se)tados )o so*F da sala de estar( depois do Ha)tar. Goodspell
passara a mo pelos omBros do rapa4( acresce)ta)do:
7 #as muito mais mesmo. 7 Ele apertara o omBro de _evi). 7 $aBia Due tem um
li)do corpoV
7 !Brigado( se)hor.
7 Nu)ca se se)te solitFrioV
_evi) se)tia&se solitFrio dura)te todo o tempo.
7 %laro Due me si)to( se)hor.
7 Pois )o precisa mais se se)tir solitFrio. 7 Ele acariciara o Brao do rapa4. 7 Eu
tamBJm me si)to solitFrio. VocM precisa de alguJm para aBraF&lo e co)*ortF&lo.
7 $im( se)hor.
7 +F a)dou com garotasV
7 Namorei $ue Elle) por algum tempo.
7 Poi para a cama com elaV
_evi) *icara vermelho.
7 No( se)hor.
7 Lua)tos a)os vocM tem( _evi)V
7 "e4esseis( se)hor.
7 Z uma idade maravilhosa( a idade em Due deve i)iciar uma carreira. 7 Ele
estudara o rapa4 por um mome)to. 7 6posto Due vocM se daria muito Bem )a pol3tica.
7 Pol3ticaV No sei )ada a respeito( se)hor.
7 Z por isso Due vocM vai para a escola( para apre)der as coisas. E eu vou aHudF&lo.
7 !Brigado.
7 HF muitas ma)eiras de agradecer Ks pessoas. 7 Goodspell passara a mo pela
coCa do rapa4. 7 #uitas ma)eiras. 7 Ele *itara _evi) )os olhos. 7 $aBe o Due estou
Duere)do di4erV
7 $ei( sim( +eB.
E esse *ora o comeo.
"epois Due _evi) ParIer se *ormara )a escola secu)dFria %hurchill( Goodspell
ma)dara&o para a u)iversidade do !rego). ! rapa4 estudara ciM)cia pol3tica( e Goodspell
provide)ciara para Due seu protegido co)hecesse muitas pessoas. E todas *icaram
impressio)adas com o atrae)te Hovem. %om suas liga^es( ParIer descoBrira Due era capa4 de
prestar *avores a pessoas importa)tes e reu)ir i)teresses comu)s. Tor)ar&se um loBista em
]ashi)gto) era um passo )atural( e ParIer era compete)te )esse traBalho.
Goodspell morrera dois a)os a)tes( mas KDuela altura ParIer HF adDuirira um tale)to e
um gosto pelo Due seu me)tor lhe e)si)ara. Gostava de pegar rapa4es( e levF&los para hotJis
remotos( o)de )o seria reco)hecido. ! se)ador de ?tah *i)alme)te co)clu3a seu discurso:
7 . . .e lhes digo agora Due devemos aprovar este proHeto( se Dueremos salvar o Due
resta de )ossa ecologia. Neste mome)to( eu gostaria de pedir uma votao )omi)al.
Nraas a Deus, a sesso i)termi)Fvel estava Duase acaBa)do. _evi) ParIer pe)sou )a
)oite K sua *re)te( e comeou a ter uma ereo. Na )oite a)terior( co)hecera um rapa4 )o
"a)),gs( )a P $treet $tatio)( um co)hecido Bar de gays' I)*eli4me)te( o rapa4 estava com um
compa)heiro. #as haviam passado a )oite i)teira troca)do olhares. 6)tes de ir emBora(
ParIer escrevera um Bilhete e deiCara )a mo do rapa4( discretame)te. "i4ia simplesme)te:
129
X6ma)h de )oiteg ! Hovem sorrira e ace)ara com a caBea.
_evi) ParIer estava se vesti)do apressado para sair. Lueria estar )o Bar Dua)do o
rapa4 chegasse. Era um Hovem muito atrae)te( e ParIer )o Dueria Due *osse apa)hado por
outro. 6 campai)ha da porta da *re)te tocou. Droga" ParIer *oi aBrir a porta. Era um
estra)ho.
7 _evi) ParIerV
7 Isso mesmo.
7 #eu )ome J 'ellam,. Gostaria de co)versar com vocM por um mome)to.
ParIer disse( impacie)te:
7 TerF de marcar uma reu)io com mi)ha secretFria. No *alo de )egUcios depois
do eCpedie)te.
7 No se trata eCatame)te de )egUcios( sr. ParIer. "i4 respeito K sua viagem K
$u3a( hF duas sema)as.
7 #i)ha viagem K $u3aV Lual J o proBlemaV
7 #i)ha agM)cia estF i)teressada em algumas das pessoas Due pode ter co)hecido
lF.
_evi) ParIer estudou o homem com mais ate)o. ! Due a %I6 podia Duerer com
eleV Eram BisBilhoteiros demais. Ser1 2ue deiGei meu rabo de fora9 No havia se)tido em
hostili4ar o homem. ParIer sorriu.
7 E)tre. Estou atrasado para um e)co)tro( mas )o disse Due vai demorar sU um
mome)toV
7 Isso mesmo( se)hor. Pegou um ^)iBus de eCcurso em OuriDueV
Ent,o esse o prob*ema' #2ue*a 0ist(ria do dis)o voador' Pora a coisa mais estra)ha
Due ele HF vira.
7 Luer saBer soBre o !VNI( )o JV Pois devo lhe di4er Due *oi uma eCperiM)cia das
mais *a)tFsticas.
7 Imagi)o Due sim. #as( para ser *ra)co( )Us )a agM)cia )o acreditamos em discos
voadores. Estou aDui para descoBrir o Due pode me di4er soBre os outros passageiros do
T)iBus.
ParIer *icou surpreso.
7 I)*eli4me)te( )o posso aHudF&lo muito )esse po)to. Eram todos estra)geiros.
7 $ei disso( sr. ParIer 7 murmurou oBert( pacie)te( 7 mas deve lemBrar a*guma
)oisa soBre eles.
ParIer deu de omBros.
7 6lgumas coisas... LemBro Due troDuei algumas palavras com um i)glMs Due tirou
uma *otogra*ia )ossa.
;es*ie ?ot0ers0ed'
7 Luem maisV
7 TamBJm co)versei um pouco com uma Hovem russa. #uito simpFtica. 6cho Due
ela disse Due era BiBliotecFria em algum lugar.
.*ga Aoman)0an7o'
7 ECcele)te. Pode se lemBrar de mais alguJmV
7 No( acho Due isso J tudo... havia mais dois home)s com Duem *alei. ?m deles era
america)o( um teCa)o.
Dan Qayne'
7 E o outroV
7 Era um h\)garo. Possu3a um parDue de divers^es( ou circo( ou algo parecido( )a
Hu)gria. 7 ParIer pe)sou por um i)sta)te. 7 Era um parDue de divers^es.
7 Tem certe4a( sr. ParIerV
130
7 6Bsoluta. Ele me co)tou algumas histUrias soBre o )egUcio de parDue de
divers^es. E *icou )a maior eCcitao ao ver o !VNI. $e pudesse( acho Due ele o aprese)taria
em seu parDue de divers^es( como um espetFculo secu)dFrio. "evo admitir Due *oi uma viso
impressio)a)te. Eu gostaria de comu)icar o i)cide)te( mas )o posso me misturar com todos
os malucos Due alegam terem visto discos voadores.
7 Por acaso ele me)cio)ou seu )omeV
7 #e)cio)ou( sim( mas era um desses )omes estra)geiros impro)u)ciFveis. No hF
Heito de recordar.
7 LemBra mais alguma coisa soBre eleV
7 $U Due ti)ha pressa em voltar a seu parDue de divers^es.
7 ParIer olhou para o relUgio. 7 HF mais alguma em Due eu possa aHudF&loV Estou
um pouco atrasado.
7 No( )o hF mais )ada. #uito oBrigado( sr. ParIer. Poi Basta)te \til.
7 ! pra4er *oi meu. 7 Ele o*ereceu um sorriso Hovial a oBert. 7 6parea em meu
escritUrio. Teremos uma Boa co)versa.
7 Parei isso.
Est1 2uase a)abando, pe)sou oBert. E*es poder,o agora pegar meu emprego e
enfiar no rabo' :0egou o momento de $untar os fragmentos de min0a vida e re)omear tudo'
oBert tele*o)ou para o ge)eral Hilliard.
7 Estou Duase termi)a)do( ge)eral. "escoBri _evi) ParIer. Ele J um loBista em
]ashi)gto)( ".%. Partirei agora para ide)ti*icar o \ltimo passageiro.
7 No imagi)a como estou satis*eito 7 disse o Ge)eral Hilliard. 7 Tem *eito um
traBalho eCcele)te( coma)da)te. Tor)e a me procurar o mais depressa Due puder.
7 Pois )o( se)hor.
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FI$ DA $ENSA%E$
6o chegar ao "a)),gs( _evi) ParIer descoBriu Due estava mais api)hado do Due )a
)oite a)terior. !s home)s mais velhos vestiam ter)os co)servadores( e)Dua)to a maioria dos
Hove)s usava calas Levigs( b*a/ers e Boti)as. Havia u)s poucos Due pareciam deslocados( em
traHes de couro preto( e _evi) achou Due tais eleme)tos eram repulsivos. ! co)tato Bruto era
perigoso( e ele Hamais aceitara esse tipo de comportame)to Bi4arro. Dis)ri,o, esse sempre
*ora o seu lema. Dis)ri,o' ! rapa4 Bo)ito ai)da )o chegara( mas ParIer tamBJm )o
esperava e)co)trF&lo to cedo. Ele sU e)traria em ce)a mais tarde( li)do e vioso( Dua)do os
outros )o Bar HF estariam ca)sados e suados. _evi) ParIer *oi atJ o Balco( pediu um dri)Due(
correu os olhos ao redor. Havia aparelhos de televiso )as paredes( si)to)i4ados )a emissora
#TV. ! "a)),gs era um Bar de 6 e P 7 6parea e Pose. !s mais Hove)s assumiam poses
para parecerem to atrae)tes Dua)to poss3vel( e)Dua)to os mais velhos 7 os compradores 7
eCami)avam&)os vFrias ve4es( atJ *a4erem suas escolhas. !s Bares de 6 e P eram os de mais
classe. Nu)ca havia Brigas )eles( pois a maioria dos clie)tes ti)ha de)tes e)capados( e )o
podia correr o risco de perdM&los.
131
_evi) ParIer )otou Due muitos dos *reD`e)tadores HF haviam escolhido seus
parceiros. Escutou as co)versas *amiliares ao redor. Pasci)ava&o Due as co)versas *ossem
sempre as mesmas( Duer ocorressem )os Bares do couro( Bares de da)a( Bares de v3deo( ou
cluBes cla)desti)os( Due mudavam de locali4ao todas as sema)as. Havia um Hargo prUprio
Due ele podia ouvir agora.
7 6Duela Bicha )o J )i)guJm( mas se Hulga #iss %oisa...
7 Ele eCplodiu comigo sem )e)hum motivo. Pica completame)te tra)stor)ado. E
to se)s3vel...
7 VocM J de cima ou de BaiCoV
7 "e cima( garota 7 estala)do os dedos. 7 Gosto de dar as orde)s.
7 etimo. Gosto de oBedecM&las...
7 Ele me leu suHeira... Picou parado ali me critica)do... meu peso( mi)ha pele(
mi)ha atitude. Eu disse e)to: X#ar,( estF tudo acaBado e)tre )Us.Y #as doeu. Z por isso Due
estou aDui esta )oite..( para te)tar esDuecM&lo. Posso tomar outro dri)DueV
! rapa4 e)trou )o Bar K uma hora da madrugada. !lhou ao redor( avistou ParIer(
aproCimou&se. Era mais li)do do Due ParIer se lemBrava.
7 'oa )oite.
7 'oa )oite. "esculpe o atraso.
7 No tem proBlema. No me importei de esperar.
! Hovem tirou um cigarro( esperou Due o homem mais velho ace)desse para ele.
7 Estive pe)sa)do em vocM 7 disse ParIer.
7 Z mesmoV
6s pesta)as do garoto eram i)cr3veis.
7 Z( sim. Posso lhe pagar um dri)DueV
7 $e isso o deiCar *eli4.
ParIer sorriu.
7 EstF i)teressado em me *a4er *eli4V
! garoto *itou&o )os olhos e murmurou:
7 6cho Due sim.
7 Vi o homem com Duem vocMestava aDui )a )oite passada. Ele J errado para vocM.
7 E vocM J certo para mimV
7 Posso ser. Por Due )o descoBrimosV No gostaria de dar um passeioV
7 Parece uma Boa idJia.
ParIer eCperime)tou um arrepio de eCcitame)to.
7 %o)heo um lugar aco)chega)te em Due poderemos *icar a sUs.
7 etimo. "eiCarei o dri)Due para depois.
Lua)do chegavam K sa3da( a porta *oi aBerta aBruptame)te( e dois Hove)s e)ormes
e)traram )o Bar. Pararam )a *re)te do rapa4( BloDuea)do sua passagem.
7 6h( e)co)trei&o *i)alme)te( seu *ilho da putaW !)de estF o di)heiro Due me deveV
! rapa4 *icou aturdido.
7 No sei do Due estF *ala)do. Nu)ca o vi...
7 No me ve)ha com essa merda.
! homem agarrou&o pelo omBro( comeou a arrastF&lo para a rua. ParIer )o saiu do
lugar( *urioso. /se)tiu&se te)tado a i)ter*erir( mas )o podia se e)volver em DualDuer coisa
Due pudesse termi)ar em esc[)dalo. Perma)eceu o)de estava( oBserva)do o rapa4
desaparecer )a )oite. ! segu)do homem sorriu para _evi) ParIer( com uma eCpresso de
simpatia.
7 "everia escolher suas compa)hias com mais cuidado. Ele J uma BomBa.
ParIer olhou com mais ate)o para seu i)terlocitor. Era louro e atrae)te( com *ei^es
Duase per*eitas. ParIer teve o presse)time)to de Due a )oite podia )o ser uma perda total( )o
132
*i)al das co)tas.
7 Talve4 vocM te)ha ra4o 7 murmurou ele.
7 Nu)ca saBemos o Due o desti)o )os reserva( )o J mesmoV
! homem *itava ParIer )os olhos.
7 No( )o saBemos. #eu )ome J Tom. %omo se chamaV
7 Paul.
7 Por Due )o me deiCa lhe pagar um dri)Due( PaulV
7 !Brigado.
7 Tem algum pla)o especial para esta )oiteV
7 Vai depe)der de vocM.
7 No gostaria de passar a )oite comigoV
7 Parece divertido.
7 "e Dua)to di)heiro estamos *ala)doV
7 Gostei de vocM. Por isso( du4e)tos.
7 Parece ra4oFvel.
7 E J mesmo. Gara)to Due )o vai se arrepe)der.
#eia hora depois( Paul levava _evi) ParIer para um velho prJdio de apartame)tos(
)a +e**erso) $treet. $uBiram pela escada para o terceiro a)dar( e)traram )um peDue)o
apose)to. ParIer olhou ao redor.
7 No J gra)de coisa( hemV ?m hotel teria sido melhor.
Paul sorriu.
7 Podemos ter mais i)timidade aDui. 6lJm do mais( sU precisamos da cama.
7 Tem ra4o. Por Due )o se despeV Luero ver o Due estou compra)do.
7 %laro.
Paul comeou a se despir. Ti)ha um corpo espetacular. ParIer oBservava&o( se)ti)do
o velho 3mpeto *amiliar se tor)ar cada ve4 mais i)te)so.
7 6gora vocM J Due tem de se despir 7 sussurrou Paul.
7 E depressa( pois Duero vocM.
7 Eu tamBJm Duero vocM( #ar,.
ParIer comeou a tirar as roupas.
7 ! Due vocM gostaV 7 i)dagou Paul. 7 LFBios ou DuadrisV
7 Vamos *a4er um coDuetel. Temos a )oite i)teira.
7 %laro 7 respo)deu Paul. 7 Vou atJ o Ba)heiro. Volto HF.
ParIer deitou )u )a cama( a)tecipa)do os pra4eres reDui)tados Due estavam prestes a
aco)tecer. !uviu seu compa)heiro sair do Ba)heiro e aproCimar&se da cama. Este)deu os
Braos.
7 Ve)ha para mim( Paul.
7 Estou i)do.
E ParIer se)tiu uma po)tada de ago)ia Dua)do uma *aca *oi cravada em seu peito.
6rregalou os olhos )o mesmo i)sta)te( BalBucia)do:
7 #as o Due...V
Paul estava se vesti)do.
7 No se preocupe com o di)heiro 7 disse ele. 7 Z por co)ta da casa.
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FI$ DA $ENSA%E$
oBert 'ellam, perdeu o )oticiFrio porDue se e)co)trava )um avio( a cami)ho da
Hu)gria( em Busca de um homem Due possu3a um parDue de divers^es.
Ca&'t("o Trinta e *(atro
Dia @uator/e
Budapeste
! vTo de Paris para 'udapeste( pela empresa aJrea #alJv( levava duas horas e ci)co
mi)utos. oBert saBia muito pouco soBre a Hu)gria( eCceto Due dura)te a $egu)da Guerra
#u)dial *ora aliada do EiCo( e mais tarde se tor)ara satJlite da ?)io $oviJtica. Ele pegou o
T)iBus do aeroporto para o ce)tro de 'udapeste( e *icou impressio)ado com o Due viu. !s
prJdios eram a)tigos( )a melhor arDuitetura clFssica. ! prJdio do Parlame)to era uma vasta
estrutura )eogUtica( domi)a)do a cidade. #uito acima da cidade propriame)te dita( )a coli)a
do %astelo( situava&se o PalFcio eal. 6s ruas estavam repletas de carros e pessoas *a4e)do
compras.
! T)iBus parou )a *re)te do Hotel "u)a I)terco)ti)e)tal. oBert e)trou )o saguo( *oi
atM a recepo.
7 %om lice)a 7 disse ele ao recepcio)ista. 7 VocM *ala i)glMsV
7 >gan' $im. Em Due posso aHudF&loV
7 ?m amigo meu esteve em 'udapeste hF poucos dias( e me co)tou Due visitou um
maravilhoso parDue de divers^es. +F Due tive de vir K cidade( pe)sei em dar uma olhada. Pode
me i)*ormar o)de *icaV
! recepcio)ista *ra)4iu o rosto.
7 ParDue de divers^esV 7 Ele pegou um papel e pTs&se a estudF&lo. 7 Vamos ver...
No mome)to( em 'udapeste( temos Upera( vFrias produ^es teatrais( BalJ( eCcurs^es dia e
)oite pela cidade( eCcurs^es pelos campos... 7 Ele leva)tou os olhos. 7 "esculpe( mas )o
tem )e)hum parDue de divers^es.
7 Tem certe4aV
! recepcio)ista este)deu a lista para oBert.
7 Pode veri*icar pessoalme)te.
Estava escrita em h\)garo. oBert devolveu&a.
7 %erto. HF mais alguJm com Duem eu possa co)versar a respeitoV
7 ! #i)istJrio da %ultura talve4 possa aHudF&lo.
Tri)ta mi)utos depois( oBert *alava com um *u)cio)Frio do #i)istJrio da %ultura.
7 No hF )e)hum parDue de divers^es em 'udapeste. Tem certe4a Due seu amigo
viu um )a Hu)griaV
134
7 Te)ho( sim.
7 #as ele )o disse o)deV
7 No( )o disse.
7 $i)to muito( mas )o posso aHudF&lo. 7 ! *u)cio)Frio estava impacie)te. 7 $e
)o hF mais )ada...
7 No. !Brigado. 7 oBert leva)tou&se. Hesitou por um i)sta)te. 7 $e eu Duisesse
tra4er um circo ou um parDue de divers^es para a Hu)gria( teria de oBter uma autori4aoV
7 %laro.
7 !)deV
7 Na 6dmi)istrao de Lice)as de 'udapeste.
! prJdio era locali4ado em 'uda( perto da muralha medieval da cidade. oBert
esperou meia hora( a)tes de ser i)trodu4ido )a sala de um *u)cio)Frio *ormal e pomposo.
7 Posso aHudF&loV
oBert sorriu.
7 Espero Due possa. "etesto ocupar seu tempo com algo to trivial( mas estou aDui
com meu *ilho peDue)o( e ele ouviu *alar de um parDue de divers^es i)stalado em algum
lugar da Hu)gria. Prometi Due o levaria. E saBe como so as cria)as Dua)do metem uma
idJia )a caBea.
! homem estava perpleCo.
7 E soBre o Due Dueria me *alarV
7 Para ser *ra)co( parece Due )i)guJm saBe o)de se pode e)co)trar um parDue de
divers^es( e a Hu)gria J um pa3s to gra)de e Bo)ito... Pui i)*ormado de Due se alguJm saBe
tudo o Due aco)tece )a Hu)gria( J Hustame)te o se)hor.
! homem Bala)ou a caBea.
7 Z isso mesmo. Nada assim pode *u)cio)ar por aDui sem Due este departame)to
emita uma lice)a.
Ele apertou uma campai)ha. 6 secretFria e)trou( houve um diFlogo rFpido( em
h\)garo. Ela saiu( e voltou de4 mi)utos depois com algu)s papJis. E)tregou&os ao che*e. Ele
eCami)ou( e disse a oBert:
7 Nos \ltimos trMs meses( co)cedemos duas lice)as para parDues de divers^es. ?m
*echou )o mMs passado.
7 E o outroV
7 ! outro se e)co)tra )o mome)to em $opro)( uma cidade4i)ha perto da *ro)teira
alem.
7 Tem o )ome do proprietFrioV
! *u)cio)Frio tor)ou a co)sultar o papel.
7 'ush*eIete... Laslo 'ush*eIete.
Laslo 'ush*eIete estava te)do um dos melhores dias de sua vida. Poucas pessoas so
Basta)te a*ortu)adas para passarem a vida *a4e)do eCatame)te o Due Duerem( e Laslo
'ush*eIete era uma delas. %om mais de um metro e )ove)ta de altura e pesa)do ce)to e
tri)ta Duilos( 'ush*eIete era um homem e)orme. ?sava um relUgio de pulso craveHado de
diama)tes( a)Jis de diama)tes( e uma ime)sa pulseira de ouro. $eu pai possu3ra um peDue)o
parDue de divers^es. 6o morrer( o *ilho assumira o co)trole. Era a \)ica vida Due ele HF
co)hecera.
Laslo 'ush*eIete ti)ha so)hos gra)diosos. Te)cio)ava eCpa)dir seu peDue)o parDue
de divers^es( tra)s*orma)do&o )o maior e melhor da Europa. Lueria ser co)hecido como o
P.T. 'ar)um dos parDues de divers^es. No mome)to( porJm( sU podia o*erecer as atra^es
haBituais: a #ulher Gorda e o Homem Tatuado( os GMmeos $iameses e a #\mia de #il
135
6)os( Xdese)terrada das e)tra)has de t\mulos do a)tigo EgitoY. Havia tamBJm o E)golidor
de Espada e o %omedor de Pogo( alJm da peDue)a e atrae)te E)ca)tadora de $erpe)tes(
#ariIa. No *i)al( porJm( tudo isso se somava para *a4er ape)as mais um parDue de divers^es
iti)era)te.
6gora( da )oite para o dia( tudo isso mudaria. ! so)ho de Laslo 'ush*eIete estava
prestes a se co)verter em realidade.
Ele *ora K $u3a para assistir F audio de um artista de *uga de Due muito ouvira
*alar. 6 pi6)e de rsistan)e do )\mero era uma roti)a em Due se ve)dava o artista( algemava(
tra)cava )um peDue)o Ba\( Due por sua ve4 era tra)cado )um Ba\ maior( Due era BaiCado
para um ta)Due cheio de Fgua. Parecia *a)tFstico pelo tele*o)e( mas ao voar para a $uia( a
*im de assisti&lo( 'ush*eIete descoBrira Due havia um proBlema i)superFvel: o artista
demorava tri)ta mi)utos para escapar. Ne)huma audiM)cia do mu)do passaria meia hora
olha)do para um Ba\ de)tro de um ta)Due cheio de Fgua.
Parecia Due a viagem *ora um desperd3cio de tempo. Laslo 'ush*eIete resolvera *a4er
uma eCcurso para ocupar o dia( atJ o mome)to de pegar seu avio. E aDuela eCcurso
mudara sua vida.
%omo os demais passageiros do T)iBus( 'ush*eIete vira a eCploso e correra pelo
campo para aHudar poss3veis soBrevive)tes( )o Due todos pe)savam ser um desastre de avio.
#as a viso com Due ele se de*ro)tara ali *ora i)cr3vel. No podia haver a me)or d\vida de
Due se tratava de um disco voador( e em seu i)terior estavam dois corpos peDue)os( de
estra)ha aparM)cia. !s outros passageiros *icaram parados ali( BoDuiaBertos. Laslo
'ush*eIete dera a volta para descoBrir como parecia a traseira do !VNI. E tamBJm *icara
imUvel( aturdido. 6 cerca de trMs metros dos destroos( ca3da )o cho( *ora das vistas dos
outros turistas( havia uma peDue)a mo( decepada( com seis dedos e dois polegares se
opo)do. $em )em mesmo pe)sar( 'ush*eIete tirara o le)o do Bolso( recolhera a mo( e a
guardara em sua Bolsa. ! corao estava disparado. Ti)ha em seu poder a mo de um
ge)u3)o eCtraterrestreW Da2ui por diante, vo)6 pode es2ue)er todas as suas mu*0eres gordas,
0omens tatuados, engo*idores de espada e )omedores de fogo, pe)sara ele. <# proGimem%se,
sen0oras e sen0ores, para a maior emo,o de suas vidas, . 2ue ver,o agora a*go 2ue
nen0um morta* $amais )ontemp*ou antes' - um dos ob$etos mais in)rveis do universo' 4,o
um anima*' 4,o um vegeta*' 4,o um minera*' . 2ue ent,o9 - parte dos restos mortais
de um eGtraterrestre''' uma )riatura do espao eGterior'' 4,o fi),o )ienttfi)a, sen0oras e
sen0ores, a )oisa rea*''' &or 2uin0entos f*orins, podem tirar uma fotografia $unto'''=
E isso lemBrou&o de uma coisa. Esperava Due o *otUgra*o Due aparecera )o local do
acide)te )o esDuecesse de ma)dar a *otogra*ia Due prometera. $eria ampliada e eCiBida ao
lado da Barraca. ! toDue de mestre. # vida um espet1)u*o, nada mais do 2ue isso'
Ele mal pudera aguardar o mome)to de retor)ar K Hu)gria( e comear a reali4ar seus
so)hos gra)diosos.
6o chegar em casa e aBrir o le)o( descoBrira Due a mo murchara. #as depois Due
'ush*eIete a limpara( a mo( espa)tosame)te( recuperara a *irme4a origi)al.
'ush*eIete esco)dera a mo com toda segura)a( e e)come)dara uma redoma de
vidro impo)e)te( com um umidi*icador especial adaptado. "epois de eCiBi&la em seu parDue
de divers^es( pla)eHava viaHar com a mo por toda a Europa. Pelo mu)do i)teiro. Paria
eCposi^es em museus. Haveria aprese)ta^es particulares para cie)tistas5 talve4 atJ para
che*es de estado. E ele coBraria de todos. No haveria *im para a *aBulosa *ortu)a Due o
aguardava.
No co)tara a )i)guJm soBre sua Boa sorte( )em mesmo K )amorada( #ariIa( a
peDue)a e se)sual da)ari)a Due traBalhava com )aHas e viBoras a*rica)as( Due *iguravam
e)tre os o*3cios mais perigosos. Z verdade Due as Bolsas ve)e)osas haviam sido removidas(
mas a audiM)cia )o saBia disso( porDue 'ush*eIete tamBJm ma)ti)ha uma )aHa com o saco
136
de ve)e)o i)tacto. Ele eCiBia a coBra de graa para o p\Blico( Due a oBservava matar ratos.
No era de surpree)der Due as pessoas se se)tissem eCcitadas ao oBservarem a li)da #ariIa
deiCar Due suas serpe)tes de estimao desli4assem por seu corpo se)sual( semi)u. "uas ou
trMs )oites por sema)a( #ariIa ia K te)da de Laslo 'ush*eIete e rasteHava por cima de seu
corpo( usava a l3)gua como se *osse uma das serpe)tes. Haviam *eito amor )a )oite a)terior(
e 'ush*eIete ai)da se se)tia eCausto da i)cr3vel gi)Fstica de #ariIa. $uas remi)iscM)cias
*oram i)terrompidas por um visita)te.
7 $r. 'ush*eIeteV
7 Pala)do com ele. Em Due posso servi&loV
7 $ouBe Due esteve )a $u3a )a sema)a passada.
'ush*eIete tor)ou&se cauteloso )o mesmo i)sta)te. Ser1 2ue a*gum me viu pegar a
m,o9
7 ! Due... Dual J o proBlemaV
7 ViaHou )um T)iBus de eCcurso )o \ltimo domi)goV
'ush*eIete *icou ai)da mais cauteloso.
7 ViaHei.
oBert 'ellam, relaCou. Pi)alme)te acaBara. 6Duele homem era a \ltima testemu)ha.
Ele *ora i)cumBido de uma misso imposs3vel( e reali4ara um eCcele)te traBalho. Um
traba*0o bom demais, se me permito o e*ogio' <4,o temos a menor idia de onde est,o' .u
2uem s,o' X E ele e)co)trara todos. ECperime)tava a se)sao de Due um treme)do *ardo
*ora removido de seus omBros. Estava livre agora. Livre para voltar para casa e i)iciar vida
)ova.
7 ! Due hF com a mi)ha viagem( se)horV
7 No J importa)te 7 assegurou oBert 'ellam,5 e )o era mesmo( )o mais. 7
Estava i)teressado em seus compa)heiros de eCcurso( sr. 'ush*eIete( mas creio Due HF
dispo)ho agora de todas as i)*orma^es de Due preciso. Por isso...
7 Pois posso lhe *alar tudo soBre eles 7 declarou Laslo 'ush*eIete. 7 Havia um
padre italia)o de !rvieto( ItFlia5 um alemo..( acho Due era um pro*essor de Du3mica de
#u)iDue5 uma garota russa Due traBalhava )uma BiBlioteca em _iev5 um ra)cheiro de ]aco(
TeCas5 um Ba)Dueiro ca)ade)se dos TerritUrios5 e um loBista chamado ParIer( de
]ashi)gto)( ".%.
Essa n,o", pe)sou oBert. Se eu o en)ontrasse em primeiro *ugar, poderia gan0ar
muito tempo' . 0omem espantoso' Ae)ordou todos e*es'
7 Tem uma eCcele)te memUria 7 come)tou oBert.
7 Z verdade. 7 'ush*eIete sorriu. 7 6h( sim( havia tamBJm aDuela outra mulher.
7 6 russa.
7 No( )o( a outra mulher. 6 alta e magra( vestida de Bra)co.
oBert pe)sou por um mome)to. Ne)hum dos outros me)cio)ara uma segu)da
mulher.
7 6cho Due estF e)ga)ado.
7 No estou( )o. 7 'ush*eIete era i)siste)te. 7 Havia duas mulheres lF.
oBert e*etuou uma co)tagem me)tal. No era poss3vel.
7 No podia haver.
'ush*eIete reagiu como se tivesse sido i)sultado.
7 Lua)do aDuele *otUgra*o Bateu as *otos de todos )Us )a *re)te do !VNI( ela
estava parada Bem ao meu lado. Era muito Bo)ita. 7 Ele *e4 uma pausa. 7 ! mais curioso J
Due )o me recordo de te&la visto )o T)iBus. Provavelme)te ela se)tava lF atrFs. LemBro Due
parecia Basta)te pFlida. PiDuei um pouco preocupado com ela.
oBert *ra)4iu o rosto.
7 Lua)do voltaram ao T)iBus( ela os acompa)houV
137
7 6gora Due pe)so )isso( )o me lemBro de ver a mulher depois. #as a verdade J
Due *iDuei to eCcitado com aDuele !VNI( Due )o prestei muita ate)o.
Havia algo ali Due )o se aHustava. Seria possve* 2ue 0ouvesse on/e testemun0as, em
ve/ de de/9 8erei de verifi)ar, pe)sou oBert.
7 !Brigado( sr. 'ush*eIete.
7 "e )ada.
7 'oa sorte.
'ush*eIete sorriu.
7 !Brigado.
Ele )o precisava de sorte. No mais. No com a mo de um ge)u3)o alie)3ge)a em
seu poder.
NaDuela )oite( oBert 'ellam, aprese)tou seu relatUrio *i)al ao Ge)eral Hilliard.
7 Te)ho o )ome dele. Z Laslo 'ush*eIete. Possui um parDue de divers^es )os
arredores de $opro)( Hu)gria.
7 Z a \ltima testemu)haV
oBert hesitou por um i)sta)te.
7 Z( sim( se)hor.
Ele ia me)cio)ar a oitava passageira( mas decidiu esperar atJ co)seguir co)*irmar a
sua eCistM)cia. Parecia improvFvel demais.
7 !Brigado( coma)da)te. Pe4 um Utimo traBalho.
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6$N P66 VI%E&"IET! HL
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-9. L6$L! '?$HPE_ETE 7 $!P!N
FI$ DA $ENSA%E$
Eles chegaram de madrugada( Dua)do o parDue de divers^es estava *echado. Partiram
Dui)4e mi)utos depois( to sile)ciosame)te Dua)to chegaram.
;as*o Bus0fe7ete son0ou 2ue se en)ontrava de p na entrada de uma enorme tenda
bran)a, observando a vasta mu*tid,o entrar em fi*a na bi*0eteria, a fim de )omprar os
ingressos de 2uin0entos f*orins'
<- por a2ui, sen0oras e sen0ores, ve$am a parte genuna do )orpo de um a*iengena
do espao eGterior' 4,o um desen0o, n,o uma fotografia, de fato a parte do )orpo de
um E8' #penas 2uin0entos f*orins pe*a emo,o de uma vida inteira, uma vis,o 2ue $amais
es2ue)er,o'=
E depois ele estava )a cama com #ariIa( amBos )us( podia se)tir os mamilos dela se
comprimi)do co)tra seu peito( a l3)gua desli4a)do por seu corpo( ela se co)torcia por cima
dele( e teve uma ereo. 'ush*eIete este)deu os Braos para agarrF&la( mas suas mos se
138
*echaram soBre outra coisa( *ria e escorregadia( e ele despertou e aBriu os olhos( solta)do um
grito..( e *oi )esse i)sta)te Due a )aHa deu o Bote.
E)co)traram seu corpo pela ma)h. 6 caiCa da coBra ve)e)osa estava va4ia.
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FI$ DA $ENSA%E$
! Ge)eral Hilliard *e4 uma ligao pelo tele*o)e vermelho.
7 +a)us( acaBei de receBer o relatUrio *i)al do %oma)da)te 'ellam,. Ele descoBriu a
\ltima das testemu)has. +F cuidamos de todas.
7 ECcele)te. I)*ormarei aos outros. Luero Due prossiga imediatame)te com o resto
de )osso pla)o.
7 %erto.
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FI$ DA $ENSA%E$
139
LIV! "!I$
O CA#ADO
140
Ca&'t("o Trinta e Cinco
Dia @uin/e
oBert 'ellam, estava )um dilema. &oderia 0aver uma d)ima primeira
testemun0a9 E se 0ouvesse, por 2ue nen0um dos outros a men)ionara antes9 ! *u)cio)Frio
Due ve)dera as passage)s do T)iBus lhe dissera Due eram ape)as sete passageiros. oBert
estava co)ve)cido de Due o proprietFrio do parDue de divers^es h\)garo se e)ga)ara. E seria
*Fcil ig)orar sua declarao( presumir Due era i)veridica( sU Due o trei)ame)to de oBert )o
o permitia. Pora Bem discipli)ado demais. Era preciso co)*erir a histUria de 'ush*eIete.
:omo9 oBert pe)sou a respeito por um mome)to. Hans Be)7erman' . motorista do Fnibus
deve saber
Ele *e4 uma ligao para a $u)shi)e. ! escritUrio estava *echado. No havia )i)guJm
)a lista tele*T)ica em _appel com o )ome de Ha)s 'ecIerma). 8en0o de vo*tar C Sua e
es)*are)er a 2uest,o, decidiu oBert. 4,o posso deiGar nen0um fio so*to'
+F era tarde da )oite Dua)do oBert chegou a OuriDue. ! ar estava *rio( havia lua
cheia. Ele alugou um carro( seguiu pelo cami)ho agora *amiliar para a peDue)a aldeia de
_appel. Passou pela igreHa e parou )a *re)te da casa de Ha)s 'ecIerma)( co)ve)cido de Due
se empe)hava em uma Busca sem se)tido. 6 casa estava Ks escuras. oBert Bateu )a porta e
esperou. 'ateu de )ovo( treme)do ao ar *rio da )oite.
6 sra. 'ecIerma) *i)alme)te aBriu a porta( usa)do um roBe desBotado de *la)ela.
7 Bitte9
7 $ra. 'ecIerma)( por acaso se lemBra de mimV $ou o repUrter Due estF escreve)do
o artigo soBre Ha)s. Lame)to i)comodar a esta hora( mas J importa)te Due eu *ale com seu
marido.
6s palavras *oram receBidas com silM)cio.
7 $ra. 'ecIerma)V
7 Ha)s estF morto.
141
oBert se)tiu um choDue.
7 ! DueV
7 #eu marido morreu.
7 Eu... si)to muito. %omoV
7 $eu carro rolou pela e)costa da mo)ta)ha. 7 6 vo4 estava impreg)ada de
amargura. 7 6 Dumm7opf &o*i/ei disse Due aco)teceu porDue ele havia tomado drogas.
7 "rogasV
<Y*)era' .s mdi)os n,o podem nem me dar remdios para a*iviar a dor Sou
a*rgi)o a todos'=
7 6 pol3cia disse Due *oi um acide)teV
7 Ja'
7 E*etuaram uma autUpsiaV
7 Pi4eram e e)co)traram drogas. No *a4 se)tido.
oBert )o ti)ha DualDuer resposta.
7 Lame)to pro*u)dame)te( sra. 'ecIerma). Eu...
6 porta *oi *echada( oBert *icou so4i)ho )a )oite escura.
Uma testemun0a desapare)era' 4,o''' duas' ;es*ie ?ot0ers0ed morrera num
in)6ndio' oBert *icou parado ali( pe)sa)do( por um lo)go tempo. "uas testemu)has mortas.
Ele podia ouvir a vo4 de seu i)strutor )a Pa4e)da: <H1 mais uma )oisa sobre a 2ua* eu
gostaria de fa*ar 0o$e' Z )oin)id6n)ia' Em nosso traba*0o, n,o eGiste esse anima*'
Nera*mente representa perigo' Se deparar v1rias ve/es )om a mesma pessoa, ou se a todo
instante avistar o mesmo autom(ve*, 2uando estiver em a,o, trate de se proteger
<&rovave*mente se en)ontra metido numa en)ren)a'=
<&rovave*mente se en)ontra metido numa en)ren)a'= oBert *oi domi)ado por uma
sJrie de emo^es co)*lita)tes. ! Due aco)tecera tin0a de ser coi)cidM)cia( mas... &re)iso
)onferir a passageira misteriosa'
$ua primeira ligao *oi para Port $mith( %a)adF. ?ma mulher com a vo4
tra)stor)ada ate)deu.
7 6lTV
7 ]illiam #a))( por *avor.
6 vo4 disse( chorosa:
7 Lame)to( mas meu marido..( )o estF mais co)osco.
7 No estou e)te)de)do.
7 Ele cometeu suic3dio.
Sui)dio9 #2ue*e ban2ueiro intransigente9 ?as o 2ue ser1 2ue est1 a)onte)endo9,
pergu)tou&se oBert. Era i)co)ceB3vel o Due ele estava pe)sa)do( e( )o e)ta)to... Ele
passou a *a4er uma ligao depois de outra.
7 Pro*essor $chmidt( por *avor.
7 #)0" ! pro*essor morreu )uma eCploso em seu laBoratUrio...
7 Eu gostaria de *alar com "a) ]a,)e.
7 PoBre coitado... $eu gara)ho escoiceou&o atJ a morte...
7 Laslo 'ush*eIete( por *avor.
7 ! parDue de divers^es estF *echado. Laslo morreu...
7 Prit4 #a)del( por *avor.
7 Prit4 morreu )um estra)ho acide)te...
142
!s alarmes soavam a todo volume agora.
7 !lga oma)cha)Io.
7 PoBre coitada. E era to Hovem...
7 Estou liga)do para saBer como estF o Padre Patri)i.
7 ! poBre coitado morreu e)Dua)to dormia.
7 Gostaria de *alar com _evi) ParIer.
7 _evi) *oi assassi)ado...
?ortas' 8odas as testemun0as estavam mortas' E *ora ele Duem as descoBrira e
ide)ti*icara. Por Due )o perceBera o Due aco)teciaV PorDue os *ilhos da puta haviam
esperado Due deiCasse cada pa3s a)tes de eCecutar suas v3timas. Ele sU se reportara ao Ge)e&
ral Hilliard. <4,o devemos envo*ver mais ningum nesta miss,o''' @uero 2ue me apresente
re*at(rios de progresso todos os dias'=
Haviam&)o usado para chegar Ks testemu)has. . 2ue 01 por tr1s de tudo isso9 !tto
$chmidt *ora morto )a 6lema)ha( Ha)s 'ecIerma) e Prit4 #a)del )a $uia( !lga
oma)cha)Io )a \ssia( "a) ]a,)e e _evi) ParIer )os Estados ?)idos( ]illiam #a)) )o
%a)adF( Leslie #othershed )a I)glaterra( Padre Patri)i )a ItFlia( e Laslo 'ush*eIete )a
Hu)gria. Isso sig)i*icava Due as agM)cias de segura)a em mais de meia d\4ia de pa3ses se
e)co)travam empe)hadas )a maior operao de e)coBrime)to da histUria. 6lguJm( )um
)3vel muito alto( decidira Due todas as testemu)has do acide)te do !VNI deviam morrer.
?as 2uem9 E por 2u69
- uma )onspira,o interna)iona*, e eu estou no meio de*a'
&rioridade: :air na )*andestinidade' Era di*3cil para oBert acreditar Due
te)cio)avam matF&lo tamBJm. Era um deles. #as atJ ter certe4a( )o podia correr )e)hum
risco. 6 primeira providM)cia a tomar era oBter um passaporte *also. ! Due sig)i*icava icco(
em oma.
oBert emBarcou )o primeiro vTo dispo)3vel( e descoBriu&se a lutar para perma)ecer
acordado. No perceBera a)tes como estava eCausto. 6 presso dos \ltimos Dui)4e dias( sem
*alar em todo o ca)sao das viage)s( deiCara&o esgotado.
Pousou )o aeroporto Leo)ardo da Vi)ci. 6o e)trar )o termi)al( $usa) *oi a primeira
pessoa com Duem deparou. oBert parou( chocado. Ela estava de costas( e por um mome)to
oBert ai)da pe)sou Due podia estar e)ga)ado. #as( depois( ouviu sua vo4:
7 !Brigada( mas um carro virF me Buscar.
Ele se adia)tou.
7 $usa)...
Ela virou&se( aturdida.
7 oBertW #as... Due coi)cidM)ciaW E Due surpresa agradFvelW
7 Pe)sei Due estivesse em GiBraltar.
$usa) sorriu( co)tra*eita.
7 $egu3amos para lF( mas #o)te ti)ha de resolver algu)s proBlemas aDui primeiro.
Partiremos esta )oite. ! Due estF *a4e)do em omaV
+ugindo para sa*var min0a vida'
7 Estou co)clui)do um traBalho.
- min0a K*tima miss,o, 2uerida' !ou *argar tudo' &oderemos fi)ar $untos da2ui por
diante, e nun)a mais nada ser1 )apa/ de nos separar' DeiGe ?onte e vo*te para mim' #as
oBert )o podia di4er as palavras. +F *i4era demais a $usa). Ela se)tia&se *eli4 em sua )ova
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vida. DeiGe%a em pa/, pe)sou ele. $usa) oBservava&o.
7 VocM parece ca)sado.
Ele sorriu.
7 6)dei corre)do um pouco.
Pitaram&se )os olhos( e a magia ai)da persistia. ! deseHo arde)te( as recorda^es( o
riso( o a*eto. Ela pegou a mo de oBert( murmura)do:
7 !h( oBert( como eu gostaria Due )Us...
7 $usa)...
E )esse mome)to um homem corpule)to( metido )um u)i*orme de motorista(
aproCimou&se de $usa).
7 ! carro estF pro)to( sra. 'a)Is.
!e)ca)tame)to *oi rompido.
7 !Brigada. 7 Ela virou&se para oBert. 7 "esculpe( mas te)ho de ir agora. Por
*avor( trate de se cuidar.
7 %laro.
oBert oBservou&a se a*astar. Havia muitas coisas Due Dueria di4er a $usa). # vida
tem um pssimo senso de oportunidade' Pora maravilhoso rever $usa)( mas o Due o
perturBavaV
%laroW :oin)id6n)ia' .utra )oin)id6n)ia'
Ele pegou um tFCi para o Hotel Hassler.
7 $eHa Bem&vi)do( coma)da)te.
7 !Brigado.
7 #a)darei alguJm levar sua Bagagem.
7 Espere um i)sta)te.
oBert olhou para o relUgio. "e4 horas da )oite. $e)tiu&se te)tado a suBir e dormir um
pouco( mas devia primeiro provide)ciar o passaporte.
7 No vou suBir agora 7 acresce)tou oBert. 7 6gradeceria se ma)dasse mi)ha
Bagagem para o Duarto.
7 Pois )o( coma)da)te.
No i)sta)te em Due oBert se virou para sair( a porta do elevador se aBriu e algu)s
america)os sairam( ri)do e co)versa)do. Era evide)te Due haviam tomado algu)s dri)Dues.
?m deles( corpule)to( de cara vermelha( ace)ou para oBert.
7 !i( compa)heiro... estF se diverti)doV
7 #aravilhosame)te 7 respo)deu oBert.
Ele atravessou o saguo( saiu e *oi atJ o po)to de tFCi. Lua)do se preparava para
emBarcar( )otou um !pel ci)4a i)de*i)3vel estacio)ado )o outro lado da rua. Era i)de*i)3vel
demais. essaltava e)tre os carros e)ormes e luCuosos ao redor.
7 Via #o)te Grappa 7 disse oBert ao motorista do tFCi.
"ura)te o percurso( ele olhou pela Ha)ela traseira. Nada do !pel ci)4a. Estou fi)ando
nervoso demais, pe)sou oBert. 6o chegarem K Via #o)te Grappa( ele saltou )a esDui)a. Ia
pagar ao motorista Dua)do avistou( pelo ca)to dos olhos( o !pel ci)4a( a meio Duarteiro de
dist[)cia( emBora pudesse Hurar Due )o *ora seguido. Pagou a corrida e pTs&se a a)dar(
a*asta)do&se do carro( em passos le)tos( para)do a todo i)sta)te para olhar as vitri)es. No
re*leCo de uma vitri)e( perceBeu o !pel( a)da)do devagar em sua esteira. 6o chegar K rua
segui)te( oBert co)statou Due era de mo \)ica. E)trou )ela( segui)do )o se)tido co)trFrio
ao trF*ego i)te)so. ! !pel hesitou )a esDui)a( depois acelerou para alca)ar oBert )a outra
eCtremidade da rua. oBert i)verteu seu curso( retor)ou K Via #o)te Grappa. ! !peI sumira.
Ele *e4 si)al para um tFCi.
7 Via #o)ticelli.
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! prJdio era velho e )eglige)ciado( uma rel3Duia de tempos melhores. oBert HF o
visitara muitas ve4es a)tes( em diversas miss^es. Ele desceu trMs degraus para o poro e Bateu
)a porta. 6lguJm espiou pelo olho mFgico( e um mome)to depois a porta *oi esca)carada.
7 oBertoW 7 eCclamou um homem( aBraa)do oBert.
7 %omo tem passado( mi ami)o9
Ele era gordo( )a casa dos sesse)ta a)os( BarBa Bra)ca por *a4er( soBra)celhas
espessas( de)tes amarelados( vFrias papadas. "epois Due oBert e)trou( o homem *echou e
tra)cou a porta.
7 Estou Utimo( icco.
icco )o ti)ha um segu)do )ome. <&ara um 0omem )omo eu,= e*e gostava de se
gabar, <um Kni)o nome sufi)iente' :omo Narbo'=
7 Em Due posso aHudF&lo hoHe( meu amigoV
7 Estou traBalha)do )um caso( e te)ho pressa. Pode me arrumar um passaporteV
icco sorriu.
7 ! Papa J catUlicoV 7 Ele *oi atJ um armFrio )o ca)to e aBriu&o. 7 "e Due pais
gostaria de serV
Ele tirou do armFrio um pu)hado de passaportes( com capas em cores di*ere)tes(
comeou a eCami)F&los.
7 Temos um passaporte grego( turco( iugoslavo( i)glMs...
7 6merica)o 7 disse oBert.
icco separou um passaporte de capa a4ul(
7 6Dui estF. ! )ome 6rthur 'utter*ield lhe agradaV
7 Z per*eito.
7 $e *icar de pJ )aDuela parede( tirarei seu retrato )um i)sta)te.
oBert *oi atJ a parede. icco aBriu uma gaveta e tirou uma c[mera Polaroid( ?m
mi)uto depois( oBert olhava para seu retrato.
7 Eu )o estava sorri)do 7 come)tou oBert.
icco *itou&o( perpleCo.
7 %omoV
7 Eu )o estava sorri)do. Tire outro.
icco deu de omBros.
7 %laro. %omo Duiser.
oBert sorriu e)Dua)to o segu)do retrato para o passaporte era tirado. !lhou&o e
disse:
7 6ssim estF melhor.
%asualme)te( ele guardou a primeira *otogra*ia )o Bolso.
7 6gora vem a parte de alta tec)ologia 7 a)u)ciou icco.
oBert *icou oBserva)do icco se e)cami)har para uma Ba)cada de traBalho em Due
havia uma mFDui)a de corte. Ele aHeitou a *otogra*ia )o passaporte.
oBert *oi atJ uma mesa em Due havia um amplo sortime)to de ca)etas( ti)tas e outras
para*er)Flias( meteu )o Bolso do paletU uma l[mi)a e um peDue)o vidro de cola. icco
estudava seu traBalho.
7 Nada mal. 7 Ele e)tregou o passaporte a oBert. 7 Vai custar ci)co mil dUlares.
7 E Bem Due vale 7 come)tou oBert( co)ta)do de4 )otas de Dui)he)tos dUlares.
7 Z sempre um pra4er *a4er )egUcios com seu pessoal. $aBe como me si)to em
relao a vocM.
oBert saBia eCatame)te como ele se se)tia. icco era um compete)te sapateiro( Due
traBalhava para meia d\4ia de gover)os di*ere)tes... e )o era leal a )e)hum. Ele guardou o
passaporte )o Bolso do paletU.
7 'oa sorte( sr. 'utter*ield 7 disse icco( sorri)do.
145
7 !Brigado.
No mome)to em Due a porta se *echou por trFs de oBert( icco este)deu a mo para
o tele*o)e. ?ma i)*ormao sempre valia algum di)heiro para alguJm.
LF *ora( a vi)te metros do prJdio( oBert tirou o )ovo passaporte do Bolso e largou&o
)uma lata de liCo. # barragem de aparas de meta*' 6 tJc)ica Due ele usara como piloto para
la)ar trilhas *alsas a serem perseguidas pelos m3sseis i)imigos. DeiGe 2ue e*es pro)urem por
#rt0ur Butterfie*d'
! !pel ci)4a estava estacio)ado a meio Duarteiro de dist[)cia. Espera)do.
>mpossve*' oBert ti)ha certe4a Due o carro era o \)ico em seu e)calo. E ti)ha certe4a
tamBJm Due co)seguira despistF&lo. 6pesar disso( co)ti)uava a e)co)trF&lo. $U podiam ter
alguma ma)eira de determi)ar co)sta)teme)te a sua locali4ao. E sU havia uma resposta
)este caso: estavam usa)do um tra)smissor de si)ais. Preso em suas roupasV No. No
haviam tido essa oportu)idade. ! %apito "oughert, perma)ecera com ele e)Dua)to
arrumava as malas( mas )o poderia saBer Due roupas oBert levaria. oBert *e4 um
i)ve)tFrio me)tal do Due estava carrega)do 7 di)heiro( chaves( uma carteira( le)o( carto
de crJdito. . )art,o de )rdito" <#2ui est1 um )art,o de )rdito'= <Duvido 2ue eu v1
pre)isar, genera*'= <&egue%o' - muito importante 2ue o ten0a )om vo)6 em todas as
o)asiEes'=
! *ilho da puta traioeiroW No era de admirar Due tivessem co)seguido e)co)trF&lo
com ta)ta *acilidade.
! !pel ci)4a )o se e)co)trava mais K vista. oBert tirou o carto do Bolso e
eCami)ou&o. Era um pouco mais grosso Due um carto de crJdito comum. 6perta)do&o( ele
pTde se)tir uma camada i)ter)a. Teriam um co)trole remoto para ativar o carto. Ttimo,
pe)sou oBert. !amos manter os desgraados bem o)upados'
Havia diversos cami)h^es estacio)ados ao lo)go da rua( carrega)do e descarrega)do
mercadorias. oBert passou a veri*icar as placas. 6o alca)ar um cami)ho vermelho( com
placas da Pra)a( ele olhou ao redor( para se certi*icar de Due )o era oBservado( e Hogou o
carto )a traseira do ve3culo. Pe4 si)al para um tFCi.
7 Hassler( per favore'
No saguo( oBert *oi *alar com o gere)te.
7 Por *avor( veri*iDue se hF algum vTo Due parte esta )oite para Paris.
7 Pois )o( coma)da)te. Tem pre*erM)cia por alguma empresa aJreaV
7 Ne)huma. $U Duero o primeiro vTo.
7 Terei o maior pra4er em provide)ciar.
7 !Brigado.
oBert e)cami)hou&se para a recepo.
7 #i)ha chave( por *avor. Luarto :-1. "evo ir emBora de)tro de poucos mi)utos.
7 No tem proBlema( %oma)da)te 'ellam,. 7 ! recepcio)ista este)deu a mo para
um esca)i)ho( tirou a chave e um e)velope. 7 E)tregaram uma carta para o se)hor.
oBert se empertigou. ! e)velope estava lacrado e e)dereado ape)as ao
X%oma)da)te oBert 'ellam,Y. Ele tateou&o( procura)do se)tir DualDuer plFstico ou metal
de)tro. 6Briu&o com o maior cuidado. ! co)te\do era um carto impresso de propaga)da de
um restaura)te italia)o. 'asta)te i)oce)te..( eCceto( J claro( por seu )ome )o e)velope.
7 Por acaso lemBra Duem lhe deu istoV
7 "esculpe( se)hor 7 respo)deu o recepcio)ista( 7 mas estivemos to ocupados
hoHe...
No era importa)te. $eria um homem sem rosto. Pegara o carto em algum lugar(
metera )o e)velope( perma)ecera Hu)to da recepo( a *im de descoBrir em Due esca)i)ho o
e)velope era guardado. Estaria espera)do lF em cima agora( )o Duarto de oBert. %hegara o
mome)to de ver a *ace do i)imigo.
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oBert ouviu vo4es alteadas( e virou&se para avistar os mesmos co)ve)cio)ais
america)os Due HF vira a)tes( e)tra)do )o saguo( ri)do e ca)ta)do. Era evide)te Due haviam
tomado ai)da mais dri)Dues. ! homem corpule)to disse:
7 Ei( compa)heiro( perdeu uma gra)de *estaW
6 me)te de oBert estava em disparada.
7 VocM gosta de *estasV
7 E comoW
7 Pois hF uma *esta se)sacio)al lF em cima... com muita BeBida( mulheres( DualDuer
coisa Due Duiser. 'asta me seguirem( todos vocMsW
7 Esse J o esp3rito america)o( compa)heiro. 7 ! homem deu um tapa )as costas de
oBert. 7 !uviram isso( rapa4esV Nosso amigo aDui estF o*erece)do uma *estaW
Espremeram&se todos )o elevador e suBiram para o terceiro a)dar. ! co)ve)cio)al
come)tou:
7 Esses italia)os sem d\vida saBem como viver. 6cho Due eles i)ve)taram as
orgias( hemV
7 Pois eu vou lhes mostrar uma orgia de verdade 7 prometeu oBert.
Todos seguiram&)o pelo corredor atJ seu Duarto. oBert e)*iou a chave )a *echadura e
virou&se para o grupo.
7 Esto todos pro)tos para se divertirem um poucoV
Houve um coro de Xsi)sY...
oBert girou a chave( empurrou a porta( e deu um passo para o lado. ! Duarto estava
escuro. Ele ace)deu a lu4. ?m homem alto e magro se e)co)trava parado )o meio do Duarto(
comea)do a sacar uma #auser eDuipada com sile)ciador. !lhou para o grupo com uma
eCpresso espa)tada e rapidame)te tor)ou a e)*iar a arma )o Bolso.
7 Ei( o)de esto as BeBidasV 7 i)dagou um dos america)os.
oBert apo)tou para o homem.
7 Esto com ele. Podem pedir K vo)tade.
! grupo arremeteu para o homem.
7 !)de esto as BeBidasV
7 !)de esto as mulheresV
7 Vamos comear logo essa *estaW
! homem magro ai)da te)tou alca)ar oBert( mas o Ba)do BloDueava sua passagem.
Ele se limitou a oBservar( impote)te( e)Dua)to oBert se retirava( para descer pela escada( de
dois em dois degraus. LF emBaiCo( )o saguo( ele se e)cami)hava apressado para a sa3da
Dua)do o gere)te chamou&o.
7 +F *i4 a sua reserva( %oma)da)te 'ellam,. EstF )o vTo :-; da 6ir Pra)ce para
Paris. Parte K uma hora da madrugada.
7 !Brigado.
oBert deiCou o hotel( sai)do para a peDue)a praa Due levava K Escadaria Espa)hola.
?m tFCi desemBarcava um passageiro. Ele emBarcou( e disse ao motorista:
7 Via #o)te Grappa.
+F ti)ha sua resposta agora. Eles te)cio)avam mesmo matF&lo. ?as v,o des)obrir 2ue
n,o ser1 f1)i*' Era a caa agora( em ve4 do caador( mas co)tava com uma gra)de va)tagem.
Pora Bem trei)ado. %o)hecia todas as tJc)icas Due eles usavam( suas *oras e *raDue4as(
prete)dia usar esse co)hecime)to para impedi&los. Primeiro( precisava e)co)trar uma
ma)eira de despistF&los. !s home)s em seu e)calo haviam ouvido alguma histUria. Pro&
vavelme)te lhes disseram Due ele era procurado por trF*ico de drogas( assassi)ato ou
espio)agem. E teriam sido advertidos: E*e perigoso' 4,o )orram ris)os' #tirem para
matar' oBert disse ao motorista:
7 oma Termi)i.
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Estava se)do caado( mas ai)da )o houvera tempo para distriBuir sua *otogra*ia. 6tJ
agora( era um homem sem rosto. ! tFCi parou )a Via Giova))i Giolitti( :>( e o motorista
a)u)ciou:
7 $ta4io)e Termi)i( sign ore'
7 Vamos esperar aDui por um mi)uto.
oBert *icou se)tado )o tFCi( oBserva)do a e)trada da estao *erroviFria. Parecia
haver ape)as a atividade usual. Tudo dava a impresso de estar )ormal. TFCis e limusi)es
chegavam e partiam( desemBarca)do e recolhe)do passageiros. !s carregadores levavam
Bagage)s de um lado para outro. ?m guarda se ocupava em orde)ar Due os carros deiCassem
a Frea de estacio)ame)to restrito. #as havia alguma coisa Due perturBava oBert. E de repe)&
te ele compree)deu o Due havia de errado )a ce)a K sua *re)te. 'em )a *re)te da estao( )a
Frea de estacio)ame)to proiBido( havia trMs seds parados( sem )i)guJm lF de)tro. ! guarda
ig)orava&os.
7 #udei de idJia 7 disse oBert ao motorista. 7 Vamos para a Via Ve)eto( --9&6.
Era o \ltimo lugar do mu)do em Due iriam procurF&lo.
6 emBaiCada e o co)sulado america)os *icavam )um prJdio de estuDue rosa( )a Via
Ve)eto( com um porto preto de *erro Batido. 6 emBaiCada se e)co)trava *echada KDuela
hora( mas a diviso de passaportes do co)sulado *u)cio)ava vi)te e Duatro horas por dia( a
*im de ate)der a emergM)cias. No saguo( )o primeiro a)dar( havia um *u4ileiro se)tado por
trFs de uma mesa. Ele leva)tou os olhos Dua)do oBert se aproCimou.
7 ! Due deseHa( se)horV
7 Luero saBer como posso co)seguir um )ovo passaporte. Perdi o meu.
7 Z cidado america)oV
7 $ou( sim.
! *u4ileiro i)dicou uma sala )a outra eCtremidade.
7 %uidaro de tudo ali( se)hor. bltima porta.
7 !Brigado.
Havia meia d\4ia de pessoas )a sala( solicita)do passaportes( comu)ica)do a perda(
oBte)do re)ova^es e vistos.
7 Preciso de um visto para visitar a 6lB[)ia. Te)ho pare)tes ali...
7 Preciso Due meu passaporte seHa re)ovado esta )oite. Te)ho de pegar um avio...
7 No sei o Due aco)teceu. "evo ter esDuecido em #ilo...
7 Tiraram o passaporte de mi)ha Bolsa...
oBert *icou parado )um ca)to( escuta)do. ouBar passaportes era uma prUspera
i)d\stria )a ItFlia. 6lguJm ali deveria estar receBe)do um )ovo passaporte. Na *re)te da *ila(
um homem Bem&vestido( de meia&idade( estava receBe)do um passaporte america)o.
7 6Dui estF seu )ovo passaporte( sr. %oaa). Lame)to Due te)ha passado por uma
eCperiM)cia to terr3vel. I)*eli4me)te( hF muitos pu)guistas em oma.
7 %uidarei para Due )o me levem este tamBJm 7 declarou %oaa).
7 Z o melhor( se)hor.
oBert oBservou %oaa) guardar o passaporte )o Bolso do paletU e virar&se para ir
emBora. 6va)ou em sua direo. 6o passar por uma mulher( oBert esBarrou em %oaa)(
como se tivesse sido empurrado( Duase derruBa)do&o.
7 Lame)to pro*u)dame)te 7 desculpou&se oBert( i)cli)a)do&se para e)direitar o
paletU do homem.
7 No *oi )ada 7 respo)deu %oaa).
oBert *oi para o Ba)heiro( com o passaporte do estra)ho em seu Bolso. %erti*icou&se
de Due se achava so4i)ho lF de)tro( e)trou )um dos reservados. Pegou a l[mi)a e o vidro de
cola Due rouBara de icco. %om todo cuidado( leva)tou a coBertura de plFstico e removeu a
148
*otogra*ia de %oaa). I)seriu o seu retrato Due icco tirara. Passou cola )a coBertura de
plFstico( *echou&a( eCami)ou o traBalho. Per*eito. Era agora He)r, %oaa). %i)co mi)utos de&
pois estava )a Via Ve)eto( emBarca)do )um tFCi.
7 Leo)ardo da Vi)ci.
Era meia&)oite e meia Dua)do oBert chegou ao aeroporto. Passou algum tempo
parado do lado de *ora( ate)to a DualDuer coisa *ora do usual. 6pare)teme)te( tudo estava
)ormal. No havia carros da policia( )em home)s de aparM)cia suspeita. oBert e)trou )o
termi)al e tor)ou a parar( Hu)to da porta. Havia diversos Balc^es de empresas aJreas
espalhados pelo vasto termi)al. Parecia )o haver )i)guJm K espreita( ou esco)dido por trFs
de colu)as. #esmo assim( ele perma)eceu o)de estava. No podia eCplicar( )em para si
mesmo( mas o *ato J Due as coisas pareciam )ormais demais'
Havia um Balco da 6ir Pra)ce )o outro lado do termi)al( <Est1 no vFo U13 da #ir
+ran)e para &aris' &arte C uma 0ora da madrugada'= oBert passou pelo Balco(
aproCimou&se de uma mulher de u)i*orme por trFs do Balco da 6litalia.
7 'oa )oite.
7 'oa )oite. Posso aHudF&lo( signore9
7 Pode( sim. Poderia *a4er o *avor de pedir ao %oma)da)te oBert 'ellam, para ir
ao tele*o)e de cortesiaV
7 Pois )o.
Ela pegou o micro*o)e. 6 poucos passos de dist[)cia( uma mulher gorda( de meia&
idade( co)*eria algumas malas( )uma discusso acalorada com um dos ate)de)tes da empresa
pela taCa de eCcesso de peso.
7 $i)to muito( madame( mas se deseHa Due todas estas malas seHam emBarcadas( terF
de pagar pelo eCcesso.
oBert chegou mais perto. !uviu a vo4 da mulher )o Balco da 6litalia pelo sistema
de alto&*ala)tes:
7 %oma)da)te oBert 'ellam,( comparea por *avor ao tele*o)e Bra)co de cortesia.
%oma)da)te oBert 'ellam,( comparea por *avor ao tele*o)e Bra)co de cortesia.
! comu)icado ressoou pelo termi)al. ?m homem com uma mochila estava passa)do
por oBert.
7 %om lice)a 7 disse oBert.
! homem virou&se.
7 Pois )oV
7 #i)ha esposa estF me procura)do )o tele*o)e( mas...
7 Ele i)dicou as malas da mulher de meia&idade. 7 No posso deiCar a Bagagem
aDui.
oBert tirou uma )ota de de4 dUlares do Bolso( este)deu&a para o homem e
acresce)tou:
7 Poderia *a4er o *avor de ir atJ aDuele tele*o)e Bra)co( e avisar a ela Due irei BuscF&
la )o hotel de)tro de uma horaV Eu *icaria pro*u)dame)te agradecido.
! homem pegou a )ota de de4 dUlares.
7 %laro.
oBert oBservou&o se e)cami)har para o tele*o)e de cortesia e ate)der.
7 6lTV 6lTV
No i)sta)te segui)te( Duatro home)s e)ormes( todos vesti)do um ter)o preto(
surgiram do )ada e cercaram o i)*eli4( espreme)do&o co)tra a parede.
7 Ei( mas o Due J issoV
7 No vamos criar co)*uso 7 disse um dos home)s.
7 ! Due pe)sam Due esto *a4e)doV Tirem as mos de mimW
7 No reaHa( coma)da)te. No vai adia)tar...
149
7 :omandante9 VocMs pegaram o homem erradoW #eu )ome J #elv,) "avis( e sou
de !mahaW
7 No te)te )os e)ga)ar...
7 Esperem um poucoW %a3 )uma armadilhaW ! homem Due vocMs procuram estF aliW
Ele apo)tou para o lugar em Due oBert o aBordara. No havia )i)guJm ali.
Na *re)te do termi)al( um T)iBus do aeroporto estava prestes a partir. oBert
emBarcou( mistura)do&se com os outros passageiros. $e)tou )o *u)do( pe)sa)do )o Due *aria
em seguida.
$e)tia&se a)sioso em *alar com o 6lmira)te ]hittaIer( a *im de te)tar oBter respostas
para o Due estava aco)tece)do( descoBrir Duem era o respo)sFvel pelo assassi)ato de pessoas
i)oce)tes Due haviam testemu)hado algo Due )o deveriam ter visto. $eria o Ge)eral
HilliardV "usti) Thor)to)V !u o sogro de Thor)to)( ]illard $to)e( o homem misteriosoV
$erF Due ele estava e)volvido( de alguma *ormaV E Edaard $a)derso)( o diretor da 6$NV
Todos estariam traBalha)do Hu)tosV E a co)spirao e)volveria os mais altos escal^es(
i)clui)do atJ o Preside)te dos Estados ?)idosV oBert precisava de respostas.
6 viagem de T)iBus para oma levou uma hora. Lua)do o T)iBus parou( )a *re)te do
Hotel Ede)( oBert desemBarcou.
&re)iso sair do pas, pe)sou ele. $U havia um homem em oma em Duem podia
co)*iar. ! %oro)el Pra)cesco %esar( diretor do $IP6( o servio secreto italia)o. Ele
aHudaria oBert a escapar da ItFlia.
! %oro)el %esar estava traBalha)do atJ tarde. Havia me)sage)s urge)tes se)do
tra)smitidas e)tre as agM)cias de segura)a estra)geiras( e todas e)volviam o %oma)da)te
oBert 'ellam,. ! %oro)el %esar HF traBalhara com oBert )o passado( e gostava muito dele.
%esar suspirou ao olhar para a \ltima me)sagem )a sua *re)te. #r2uvar Ele a lia Dua)do a
secretFria e)trou )a sala.
7 ! %oma)da)te 'elIam, estF )a li)ha( Duere)do lhe *alar.
! %oro)el %esar leva)tou os olhos( surpreso.
7 'ellam,V Em pessoaV No importa.
Ele esperou Due a secretFria se retirasse( a)tes de pegar o tele*o)e.
7 oBertV
7 :iao, Pra)cesco. ! Due estF aco)tece)doV
7 "iga&me vocM( ami)o' Te)ho receBido os mais diversos comu)icados urge)tes a
seu respeito. ! Due vocM *e4V
7 Z uma histUria comprida( e )o te)ho tempo para co)tF&la agora. ! Due vocM
ouviuV
7 Lue vocM caiu *ora( e estF ca)ta)do como um ca)Frio.
7 . 2u69
7 Pui i)*ormado Due *e4 um acordo com os chi)eses e...
7 #as isso J rid3culoW
7 Z mesmoV Por DuMV
7 PorDue uma hora depois eles estariam a)siosos por mais i)*orma^es.
7 Pelo amor de "eus( oBert( isso )o J motivo para piadasW
7 $ei disso( Pra)cesco. #a)dei de4 pessoas i)oce)tes para a morte. E *ui marcado
para ser a dJcima primeira vitima.
7 !)de vocM estFV
7 Em oma. E parece Due )o co)sigo sair da porra da sua cidade.
7 :a)atura" 7 Houve um mome)to de silM)cio. 7 ! Due posso fa/er para aHudF&
loV
7 Provide)cie uma casa segura em Due possamos co)versar( e e)co)trarei uma
150
ma)eira de escapar. Pode dar um HeitoV
7 Posso( sim( mas vocM tem de tomar muito cuidado. Irei BuscF&lo pessoalme)te.
oBert deiCou escapar um pro*u)do suspiro de al3vio.
7 !Brigado( Pra)cesco. No pode imagi)ar como *ico agradecido.
7 %omo di4em os america)os( *ica me deve)do uma. !)de vou e)co)trF&loV
7 No Bar do Lido( em Trastevere.
7 Espere a3 mesmo. Irei BuscF&lo de)tro de uma hora eCatame)te.
7 !Brigado( ami)o
oBert desligou. $eria uma lo)ga hora de espera.
Tri)ta mi)utos depois( dois carros pararam a de4 metros do Bar do Lido. Havia Duatro
home)s em cada carro( e todos carregavam armas automFticas. ! %oro)el %esar saltou do
primeiro carro.
7 Vamos agir depressa. No Dueremos Due mais )i)guJm saia machucado. #ndate
a* dietro, subito'
#etade dos home)s deu a volta( sem *a4er DualDuer Barulho( para coBrir os *u)dos do
Bar.
oBert 'ellam, oBservava do telhado do prJdio )o outro lado da rua( e)Dua)to %esar
e seus home)s leva)tavam as armas( e i)vestiam co)tra o Bar.
?uito bem, seus fi*0os da puta, pe)sou oBert( somBriame)te( vamos $ogar )omo
vo)6s 2uerem'
151
Ca&'t("o Trinta e Seis
Dia De/esseis
Aoma, >t1*ia
oBert ligou para o %oro)el
%esar de uma caBi)e tele*T)ica )a Pia44a del "uomo.
7 ! Due aco)teceu com a ami4adeV 7 pergu)tou ele.
7 No seHa i)gM)uo( meu amigo. Estou soB orde)s( assim como vocM. Posso lhe
assegurar Due )o adia)ta *ugir. EstF em primeiro lugar )as listas dos mais procurados de
todos os servios secretos. #etade dos gover)os do mu)do estF K sua procura.
7 #as acredita Due sou um traidorV
%esar suspirou.
7 No importa o Due eu acredito( oBert. No J )ada pessoal. Te)ho mi)has orde)s.
7 Para me liDuidar.
7 Poderia tor)ar tudo mais *Fcil se Duisesse se e)tregar.
7 !Brigado( paesano' $e precisar de mais co)selhos( ligarei para um co)sultUrio
se)time)tal.
oBert Bateu o tele*o)e. $aBia Due maior seria o perigo Due corria( Dua)to mais tempo
perma)ecesse K solta. Haveria age)tes de segura)a de meia d\4ia de pa3ses em sua
perseguio.
8em de 0aver uma 1rvore, pe)sou oBert. 6 *rase vi)ha da histUria de um caador
Due relatava sua eCperiM)cia )um sa*Fri.
7 6Duele leo e)orme corria em mi)ha direo( todos os meus carregadores de
armas haviam *ugido. Eu me e)co)trava desarmado( )o ti)ha o)de me esco)der. Nem uma
moita ou Frvore K vista. E o leo vi)ha corre)do( cada ve4 mais perto.
7 %omo escapouV 7 i)dagou um ouvi)te.
7 %orri para a Frvore mais prUCima e suBi.
7 #as disse Due )o havia Frvores.
7 VocM )o e)te)de. 8em de haver uma FrvoreW
E eu ten0o de en)ontr1%*a, pe)sou oBert. Ele correu os olhos pela praa. Estava
Duase deserta KDuela hora. "ecidiu Due chegara o mome)to de co)versar com o homem Due
dese)cadeara aDuele pesadelo( o Ge)eral Hilliard. #as precisaria tomar muito cuidado. !
moder)o rastreame)to eletrT)ico de tele*o)e era Duase i)sta)t[)eo. oBert veri*icou Due as
duas caBi)es tele*T)icas ao lado se e)co)travam va4ias. &erfeito' Ig)ora)do o )\mero par&
ticular Due o Ge)eral Hilliard lhe dera( discou para a mesa tele*T)ica da 6$N. Lua)do uma
tele*o)ista ate)deu( oBert disse:
7 Ge)eral Hilliard( por *avor.
?m mome)to depois( ouviu a vo4 de uma secretFria:
7 GaBi)ete do Ge)eral Hilliard.
7 Por *avor( aguarde uma chamada do eCterior.
oBert largou o *o)e( e correu para a caBi)e ao lado. "iscou rapidame)te. !utra
secretFria ate)deu:
7 GaBi)ete do Ge)eral Hilliard.
7 Por *avor( aguarde uma chamada do eCterior 7 disse oBert.
"eiCou o *o)e pe)durado( e)trou )a terceira caBi)e( tor)ou a discar. Lua)do uma
terceira secretFria ate)deu( oBert disse:
7 6Dui J o %oma)da)te 'ellam,. Luero *alar com o Ge)eral Hilliard.
152
Houve um o*ego de surpresa.
7 Espere um mome)to( coma)da)te. 7 6 secretFria tocou o i)ter*o)e. 7 Ge)eral(
o %oma)da)te 'ellam, estF )a li)ha trMs.
! Ge)eral Hilliard virou&se para Harriso) _eller.
7 'ellam, estF )a li)ha trMs. %omece o rastreame)to( depressa.
Harriso) _eller *oi atJ um tele*o)e )uma mesa )o lado da sala( ligou para o ce)tro de
opera^es tele*T)icas( guar)ecido vi)te e Duatro horas por dia. ! o*icial de pla)to ate)deu.
7 %!T. 6dams.
7 Lua)to tempo leva para *a4er o rastreame)to de emergM)cia de uma chamada
receBidaV 7 sussurrou _eller.
7 E)tre um e dois mi)utos.
7 %omece. GaBi)ete do Ge)eral Hilliard( li)ha trMs. Picarei espera)do.
Ele olhou para o ge)eral e ace)ou com a caBea. ! Ge)eral Hilliard pegou o tele*o)e.
7 %oma)da)te... J mesmo vocMV
No ce)tro de opera^es( 6dams apertou um )\mero )um computador.
7 LF vamos )UsW 7 murmurou ele.
7 6chei Due estava )a hora de termos uma co)versa( ge)eral.
7 Pico co)te)te Due te)ha ligado( coma)da)te. Por Due )o vem atJ aDui para
discutirmos a situaoV Provide)ciarei um avio( e poderF estar aDui...
7 No( oBrigado. 6cide)tes demais aco)tecem em avi^es( ge)eral.
Na sala de comu)ica^es( o sistema de rastreame)to eletrT)ico *ora ativado. 6 tela de
computador se ilumi)ou. #X131%B''' #X133%:''' #X13U%:'''
7 ! Due estF aco)tece)doV 7 sussurrou _eller ao tele*o)e.
7 ! ce)tro de opera^es em Nea +erse, estF veri*ica)do os tro)cos da Frea de
]ashi)gto)( ".%.( se)hor. 6guarde um i)sta)te.
6 tela *icou va4ia. ?m mome)to depois surgiram as palavras ;in0a Um 8ron)o
>nterna)iona*'
7 6 chamada vem de algum lugar da Europa. Estamos rastrea)do o pa3s...
! Ge)eral Hilliard di4ia ao tele*o)e:
7 %reio Due houve um mal&e)te)dido( %oma)da)te 'ellam,. Te)ho uma sugesto...
oBert desligou. ! Ge)eral Hilliard olhou para _eller.
7 "escoBriuV
Harriso) _eller pergu)tou a 6dams pelo tele*o)e:
7 ! Due aco)teceuV
7 NUs o perdemos.
oBert e)trou )a segu)da caBi)e e pegou o *o)e pe)durado. 6 secretFria do Ge)eral
Hilliard i)*ormou:
7 ! %oma)da)te 'ellam, estF chama)do )a li)ha dois. !s dois home)s se
e)treolharam. ! Ge)eral Hilliard apertou o Boto da li)ha dois.
7 %oma)da)teV
7 Eu *arei uma sugesto 7 disse oBert.
! Ge)eral Hilliard pTs a mo soBre o Bocal.
7 ecomece o rastreame)to. 7 Harriso) _eller leva)tou o *o)e e disse a 6dams:
7 Ele estF liga)do de )ovo. Li)ha dois. 6)de depressa.
7 %erto.
7 #i)ha sugesto( ge)eral( J Due chame de volta todos os seus home)s. #gora'
7 %reio Due )o estF e)te)de)do a situao( coma)da)te. Podemos resolver esse
proBlema se...
7 Eu lhe direi como podemos resolvM&lo. HF uma ordem para me arDuivar. Luero
Due a ca)cele.
153
No ce)tro de opera^es( a tela do computador tra)smitia uma )ova me)sagem:
#X>55%: Subtron)o #31 )onfirmado' :ir)uito U1 para Aoma' 8ron)o #t*Inti)o 1'
7 +F o pegamos 7 a)u)ciou 6dams pelo tele*o)e. 7 astreamos o tro)co atJ
oma.
7 !Bte)ha o )\mero e a locali4ao 7 orde)ou _eller.
Em oma( oBert olhou para o relUgio.
7 E)carregou&me de uma misso. Eu a cumpri.
7 E cumpriu muito Bem( coma)da)te. 6Dui estF...
6 li)ha *icou muda. ! ge)eral virou&se para _eller.
7 Ele desligou de )ovo.
_eller pergu)tou ao tele*o)e:
7 %o)seguiuV
7 No deu tempo( se)hor.
oBert *oi para a terceira caBi)e tele*T)ica e pegou o *o)e. 6 secretFria do Ge)eral
Hilliard avisou pelo i)ter*o)e:
7 ! %oma)da)te 'ellam, estF )a li)ha um( ge)eral.
! ge)eral Berrou:
7 "escuBram o *ilho da putaW 7 Ele ate)deu a ligao.
7 %oma)da)teV
7 Luero Due me escute( ge)eral( e com toda ate)o. 6ssassi)ou pessoas i)oce)tes.
$e )o chamar de volta seus home)s( procurarei os meios de comu)icao e co)tarei o Due
estF aco)tece)do.
7 Eu o aco)selharia a )o *a4er isso( a me)os Due Dueira provocar um p[)ico
mu)dial. !s alie)3ge)as so ge)u3)os( e somos i)de*esos co)tra eles. Esto se prepara)do
para e)trar em ao. VocM )o tem idJia do Due aco)teceria se a )ot3cia va4asse.
7 Nem vocM 7 respo)deu oBert. 7 No vou lhe dar alter)ativa. $uspe)da o
co)trato co)tra mim. $e houver mais um ate)tado co)tra a mi)ha vida( sairei em p\Blico.
7 %erto 7 disse o Ge)eral Hilliard. 7 VocM ga)hou. $uspe)derei o co)trato. Te)ho
uma idJia. Por Due )o podemos...
7 $eu rastreame)to deve estar Duase completo agora 7 i)terrompeu&o oBert. 7
Te)ha um Bom dia( ge)eral.
6 ligao *oi des*eita.
7 %o)seguiuV 7 Berrou _eller pelo tele*o)e.
7 Luase( se)hor 7 disse 6dams. 7 Ele estava liga)do de uma Frea )o ce)tro de
oma. Trocou de tele*o)e para )os atrasar.
! ge)eral olhou para _eller.
7 E e)toV
7 $i)to muito( ge)eral. Tudo o Due saBemos J Due ele se e)co)tra em algum lugar
de oma. 6credita em sua ameaaV Vamos ca)celar o co)tratoV
7 No. Vamos elimi)F&lo.
oBert repassou suas op^es mais uma ve4. Eram deploravelme)te m3)imas. Estariam
vigia)do os aeroportos( esta^es *erroviFrias( termi)ais rodoviFrios e agM)cias de aluguel de
automUveis. No podia se registrar em )e)hum hotel porDue o $IP6 HF deveria ter
tra)smitido um alerta vermelho. #as ti)ha de sair de oma. Precisava de uma coBertura.
?ma compa)heira. No procurariam por um homem e uma mulher Hu)tos. Era um comeo.
Havia um tFCi parado )a esDui)a. oBert desma)chou os caBelos( a*rouCou a gravata(
camBaleou como se estivesse BMBado )a direo do tFCi.
7 Ei( vocM a3W
! motorista *itou&o com uma eCpresso de repulsa. oBert tirou do Bolso uma )ota de
154
vi)te dUlares e pTs )a mo do homem.
7 Ei( cara( estou a *im de uma trepadaW $aBe o Due isso sig)i*icaV E)te)de alguma
porra de i)glMsV
! motorista olhou para a )ota.
7 Luer uma mulherV
7 Z isso ai( cara. Luero uma mulher
7 #ndiamo 7 disse o motorista.
oBert emBarcou e o tFCi partiu. Ele olhou para trFs. No estava se)do seguido. 6
adre)ali)a era BomBeada com a maior i)te)sidade. <?etade dos governos do mundo est1 C
sua pro)ura'= E )o haveria apelao. 6s orde)s eram para assassi)F&lo.
Vi)te mi)utos depois chegaram a Tor di !u)to( a 4o)a do meretr3cio de oma(
haBitada por prostitutas e ca*et^es. Passaram pela Passeggiata 6rcheologica( e logo depois o
motorista parou )uma esDui)a( avisa)do:
7 E)co)trarF uma mulher aDui.
7 !Brigado( cara.
oBert pagou a Dua)tia i)dicada )o taC3metro( saiu camBalea)do do carro( Due partiu
)o i)sta)te segui)te( ra)ge)do p)eus.
oBert olhou ao redor( avalia)do o amBie)te. No havia pol3cia. ?)s poucos carros e
um pu)hado de pedestres. Havia mais de uma d\4ia de prostitutas circula)do pela rua. No
esp3rito de Xvamos recolher os suspeitosY( a pol3cia e*etuara sua limpe4a Bime)sal( para
satis*a4er as vo4es da moral( retira)do as prostitutas da cidade da Via Ve)eto( o)de ti)ham
uma alta visiBilidade( e tra)s*eri)do para aDuela Frea( o)de )o o*e)deriam as matro)as Due
tomavam chF )o "o)e,gs. Por esse motivo( a maioria das mulheres era atrae)te e Bem&
vestida. Havia uma em particular Due atraiu a ate)o de oBert.
Ela parecia ter vi)te e poucos a)os. Ti)ha caBelos compridos( escuros( usava uma
elega)te saia preta e Blusa Bra)ca( soBre a Dual vestia um casaco de pele de camelo. oBert
calculou Due ela devia traBalhar tamBJm como atri4 ou modelo. 6 mulher o oBservava.
oBert camBaleou em sua direo e BalBuciou:
7 !i( meu Bem. VocM *ala i)glMsV
7 Palo.
7 etimo. E)to vamos ter uma *esta.
Ela sorriu( i)decisa. !s BMBados podiam criar proBlemas.
7 Talve4 seHa melhor vocM *icar sUBrio primeiro.
6 mulher ti)ha um suave sotaDue italia)o.
7 +F estou Basta)te sUBrio.
7 Vai lhe custar cem dUlares.
7 Tudo Bem( Bo)eca.
Ela tomou uma s\Bita deciso.
7 !a bene' Ve)ha comigo. HF um hotel logo depois da esDui)a.
7 #aravilhosoW Lual J o seu )ome( meu BemV
7 Pier.
7 ! meu J He)r,. 7 ?m carro da pol3cia apareceu a dist[)cia( aproCima)do&se. 7
Vamos sair daDui.
6s outras mulheres la)aram olhares i)veHosos( e)Dua)to Pier e seu *reguMs
america)o se a*astavam.
! hotel )o era )e)hum Hassler( mas o garoto cheio de espi)has )a recepo )o
pediu um passaporte. Na verdade( mal leva)tou os olhos ao e)tregar uma chave a Pier.
7 %i)D`e)ta mil liras.
Pier olhou para oBert. Ele tirou o di)heiro do Bolso e e)tregou ao garoto.
! Duarto ti)ha uma cama gra)de )o ca)to( uma mesa peDue)a( duas cadeiras de
155
madeira( e um espelho por cima da pia. Havia ga)chos para pe)durar as roupas atrFs da porta.
7 "eve me pagar adia)tado.
7 No tem proBlema.
oBert co)tou cem dUlares.
7 Nra/ie'
Pier comeou a se despir. oBert *oi atJ a Ha)ela. PuCou a Beira da corti)a e espiou.
Tudo parecia )ormal. Esperava Due KDuela altura a pol3cia estivesse segui)do o cami)ho
vermelho de volta K Pra)a. oBert largou a corti)a e virou&se. Pier estava )ua. Possu3a um
corpo surpree)de)teme)te adorFvel. $eios *irmes( Duadris arredo)dados( ci)tura *i)a( per)as
compridas e Bem tor)eadas. !lhava para oBert.
7 No vai se despir( He)r,V
6Duela era a parte di*3cil.
7 Para di4er a verdade( acho Due BeBi demais. No posso lhe o*erecer DualDuer ao.
Ela assumiu uma eCpresso cautelosa.
7 E)to por Due...V
7 $e eu *icar aDui e dormir para passar o porre( podemos *a4er amor pela ma)h.
Ela deu de omBros.
7 Preciso traBalhar. Picar aDui a )oite toda me custaria muito di)heiro.
7 No se preocupe. %uidarei disso. 7 oBert pegou vFrias )otas de cem dUlares e
e)tregou&as K mulher. 7 "F para coBrirV
Pier olhou o di)heiro( toma)do uma deciso. Era te)tador. Pa4ia *rio lF *ora( o
movime)to era peDue)o. Por outro lado( havia algo estra)ho )aDuele homem. Em primeiro
lugar( )o parecia estar realme)te de porre. Vestia&se Bem e( com ta)to di)heiro( teriam ido
para um Bom hotel. E da9, pe)sou Pier. @uesto )a//o se ne frega9
7 EstF Bem( mas sU tem uma cama para )Us dois.
7 Z su*icie)te.
Pier *icou oBserva)do( e)Dua)to oBert voltava K Ha)ela( e tor)ava a puCar a corti)a
para espiar a rua lF *ora.
7 EstF procura)do alguma coisaV
7 ! hotel tem alguma sa3da pelos *u)dosV
Em 2ue estou me metendo9, especulou Pier. $ua melhor amiga *ora assassi)ada por se
e)volver com crimi)osos. Pier co)siderava&se sFBia em relao aos home)s( mas aDuele a
desco)certava. No parecia um crimi)oso( mas ai)da assim...
7 Tem( sim.
Houve um s\Bito grito( e oBert virou&se rapidame)te.
7 Dio" Dio" Sono venuta tre vo*te"
Era uma vo4 de mulher( vi)do do Duarto ao lado( atravJs da parede *i)a como papel.
7 ! Due *oi issoV 7 i)dagou ele( o corao disparado.
Pier sorriu.
7 Ela estF se diverti)do. "isse Due acaBa de go4ar pela terceira ve4.
oBert ouviu o ra)gido das molas da cama.
7 No vem para a camaV
Pier estava parada ali( )ua( sem o me)or co)stra)gime)to( oBserva)do&o.
7 %laro.
oBert se)tou )a cama.
7 No vai se despirV
7 No.
7 %omo pre*erir. 7 Pier suBiu )a cama( deitou ao lado de oBert. 7 Espero Due
vocM )o ro)Due.
7 PoderF me di4er pela ma)h.
156
oBert )o ti)ha a me)or i)te)o de dormir. Lueria vigiar a rua dura)te a )oite( para
ter certe4a de Due eles )o viriam ao hotel. 6caBariam i)vestiga)do aDueles peDue)os hotJis
de terceira classe( mas levaria algum tempo para chegarem a esse po)to. Ti)ham muitos
outros lugares em Due procurar a)tes. Ele deitou( eCausto( e *echou os olhos para desca)sar
por um mome)to. E dormiu. Voltou para casa( K sua prUpria cama( se)tiu o corpo Due)te de
$usa) ao lado do seu. E*a est1 de vo*ta, pe)sou ele( *eli4. !eio para mim' #0, meu amor,
ten0o sentido tanta saudade'''
Dia De/essete
Aoma, >t1*ia
oBert *oi despertado pelo sol Bate)do em seu rosto. $e)tou aBruptame)te( olha)do
ao redor por um i)sta)te em alarme( desorie)tado. 6o ver Pier( a memUria retor)ou. Ele
relaCou. Pier se e)co)trava )a *re)te do espelho( escova)do os caBelos.
7 Buon giorno 7 disse ela. 7 VocM )o ro)ca.
oBert olhou para o relUgio. Nove horas. "esperdiara horas preciosas.
7 Luer *a4er amor agoraV +F estF pago.
7 No precisa.
Pier( )ua e provoca)te( aproCimou&se da cama.
7 Tem certe4aV
Eu n,o poderia, mesmo 2ue 2uisesse, menina'
7 Te)ho( sim.
7 !a bene' 7 Ela comeou a se vestir. 7 Luem J $usa)V
6 i)dagao pegou&o despreve)ido.
7 $usa)V Por Due pergu)taV
7 VocM *ala )o so)o.
oBert recordou o so)ho. $usa) voltara para ele. Talve4 *osse um si)al.
7 Z uma amiga.
Z min0a esposa' !ai a)abar se )ansando de ?onte de Nrana e a*gum dia vo*tar1
para mim' >sto , se eu ainda estiver vivo at *1'
oBert *oi atJ a Ha)ela. PuCou a corti)a e espiou. 6 rua estava agora api)hada de
pessoas a pJ( comercia)tes aBriam suas loHas. No havia DualDuer si)al de perigo. Estava )a
hora de acio)ar seu pla)o. Ele virou&se para a mulher.
7 Pier( gostaria de *a4er uma peDue)a viagem comigoV
Ela *itou&o desco)*iada.
7 ?ma viagem..( para o)deV
7 Preciso ir a Ve)e4a( a )egUcios( e detesto viaHar so4i)ho. Gosta de Ve)e4aV
7 Gosto...
7 etimo. Pagarei pelo seu tempo( e tiraremos umas peDue)as *Jrias Hu)tos. 7 Ele
olhou outra ve4 pela Ha)ela. 7 %o)heo um hotel maravilhoso em Ve)e4a. ! %ipria)i.
6)os a)tes( ele e $usa) haviam se hospedado )o o,al "a)ieli( mas oBert estivera
lF depois( e descoBrira Due o hotel e)trara em decadM)cia( as camas eram i)suportFveis. 6
\)ica coisa Due restava da a)tiga classe era Lucia)o( )a recepo.
7 Vai lhe custar mil dUlares por dia.
Pier estava disposta a se co)te)tar com Dui)he)tos.
7 NegUcio *echado. 7 oBert co)tou dois mil dUlares. 7%omearemos com isto.
Pier hesitou. Ti)ha a premo)io de Due havia algo errado. #as o i)3cio do *ilme em
Due lhe haviam prometido um peDue)o papel *ora adiado( e ela precisava do di)heiro.
7 EstF certo.
7 Vamos emBora.
157
LF. emBaiCo( Pier oBservou&o esDuadri)har a rua com toda ate)o( a)tes de sair para
chamar um tFCi. E*e um a*vo para a*gum, pe)sou Pier. - me*0or eu )air fora'
7 Escute... )o te)ho certe4a se Duero ir para Ve)e4a com vocM. Eu...
7 Vamos )os divertir um Bocado.
Havia uma Hoalheria )o outro lado da rua. oBert pegou a mo de Pier.
7 Vamos atJ lF. %omprarei uma coisa Bem Bo)ita para vocM.
7 #as...
Ele levou&a atJ a Hoalheria. ! ve)dedor por trFs do Balco disse:
7 Buon giorno, signore' Posso aHudF&loV
7 Pode( sim. Estamos procura)do algo adorFvel para a dama. 7 Ele virou&se para
Pier. 7 Gosta de esmeraldasV
7 Eu... gosto.
oBert pergu)tou ao ve)dedor:
7 Tem uma pulseira de esmeraldasV
7 Si, signore' Te)ho uma li)da pulseira de esmeraldas. 7 Ele *oi atJ um mostruFrio
e voltou com uma pulseira. 7 Esta J a )ossa melhor. Lui)4e mil dUlares.
oBert olhou para Pier.
7 GostaV
Ela estava i)capa4 de *alar. 6ce)ou com a caBea.
7 Vamos levF&la.
oBert e)tregou seu carto de crJdito do !NI.
7 ?m mome)to( por *avor. 7 ! ve)dedor desapareceu )a sala )o *u)do. 6o voltar(
pergu)tou: 7 Luer Due eu emBrulhe( ou...V
7 No precisa. #i)ha amiga vai usF&la.
oBert pTs a pulseira )o pulso de Pier. Ela *icou olha)do( atordoada. Ele acresce)tou:
7 No acha Due *icarF li)da em Ve)e4aV
Pier sorriu.
7 E muitoW
Lua)do sa3ram para a rua( Pier murmurou:
7 No sei como agradecer.
7 $U Duero Due vocM se divirta 7 disse oBert. 7 Tem carroV
7 No. Ti)ha um carro velho( mas *oi rouBado.
7 #as ai)da tem a carteira de motoristaV
Ela *icou perpleCa.
7 Te)ho( sim( mas de Due adia)ta sem um carroV
7 +F vai ver. Vamos sair daDui.
oBert *e4 si)al para um tFCi.
7 Via Po( por *avor.
$e)tada )o tFCi( Pier estudou&o. Por Due ele se mostrava to a)sioso por sua
compa)hiaV E )em mesmo a tocara. Seria posstve* 2ue'''9
7 @ui" 7 gritou oBert para o motorista.
Estavam a cem metros da agM)cia de aluguel de carros #aggiore.
7 Vamos saltar aDui 7 ele acresce)tou para Pier. Pagou ao motorista( e esperou Due
o tFCi desaparecesse. E)tregou um mao de )otas a Pier.
7 Luero Due alugue um carro para )Us. Pea um Piat ou um 6l*a omeo. "iga Due
*icaremos com o carro por Duatro ou ci)co dias. Este di)heiro coBrirF o depUsito. 6lugue o
carro em seu )ome. Esperarei por vocM )aDuele Bar )o outro lado da rua.
6 me)os de oito Duarteir^es dali( dois detetives i)terrogavam o desve)turado
158
motorista de um cami)ho vermelho com placas da Pra)a.
7 !ous me faites )0ier' No te)ho a me)or idJia de como essa porra desse carto *oi
parar )a traseira do meu cami)ho. "eve ter sido algum italia)o maluco Due o Hogou ali.
!s dois detetives trocaram um olhar( e um deles murmurou:
7 Vou tele*o)ar para avisar.
Pra)cesco %esar estava se)tado K sua mesa( pe)sa)do )o \ltimo dese)volvime)to.
6)tes( a misso parecia muito simples. <4,o 0aver1 2ua*2uer difi)u*dade para en)ontr1%*o'
@uando )0egar o momento, vamos ativar o transmissor de sinais, 2ue o *evar1 direto a e*e'=
Era UBvio Due alguJm suBestimara o %oma)da)te 'ellam,.
! %oro)el Pra)I +oh)so) estava se)tado )o gaBi)ete do Ge)eral Hilliard( o corpo
e)orme ocupa)do toda a cadeira.
7 Temos metade dos age)tes )a Europa K sua procura 7 disse o Ge)eral Hilliard.
7 6tJ agora( )o tiveram sorte.
7 $erF preciso mais do Due sorte 7 come)tou o %oro)el +oh)so). 7 'ellam, J
muito Bom.
7 $aBemos Due ele estF em oma. ! *ilho da puta acaBa de )os deBitar o custo de
uma pulseira de Dui)4e mil dUlares. #as ele se acha acuado. No tem a me)or possiBilidade
de deiCar a ItFlia. $aBemos o )ome Due ele usa em seu passaporte... 6rthur 'utter*ield.
! %oro)el +oh)so) sacudiu a caBea.
7 $e Bem co)heo 'ellam,( vocMs )o tMm a me)or i)dicao do )ome Due ele estF
usa)do. 6 \)ica coisa com Due pode co)tar J Due 'ellam, )o *arF o Due espera Due ele *aa.
Estamos atrFs de um homem Due J to Bom Dua)to o melhor )o o*3cio. Talve4 atJ ai)da
melhor. $e houver algum lugar para *ugir( 'ellam, aproveitarF. $e houver algum lugar para
se esco)der( ele se esco)derF ali. 6cho Due )ossa melhor possiBilidade J atra3&lo para campo
aBerto( usar a *umaa para oBrigF&lo a sair da toca. Neste mome)to( ele co)trola todos os
movime)tos. Precisamos lhe tirar a i)iciativa.
7 !u seHa( sair em p\BlicoV E)tregar K impre)saV
7 ECatame)te.
! Ge)eral Hilliard co)traiu os lFBios.
7 $eria muito arriscado. No podemos )os eCpor.
7 Nem serF )ecessFrio. "ivulgaremos um comu)icado de Due ele J procurado por
trF*ico de drogas. 6ssim( podemos atrair a I)terpol e todos os departame)tos de policia da
Europa sem )os eCpormos.
! Ge)eral Hilliard pe)sou a respeito por um mome)to.
7 Gosto da idJia.
7 etimo. Vou para oma 7 a)u)ciou o %oro)el +oh)so). 7 6ssumirei
pessoalme)te o coma)do da caada.
6o voltar para sua sala( o %oro)el Pra)I +oh)so) estava pe)sativo. Empe)hava&se
)um Hogo perigoso( )o restava a me)or d\vida Dua)to a isso. Ti)ha de descoBrir o
%oma)da)te 'ellam,.
159
Ca&'t("o Trinta e Sete
oBert *icou escuta)do a campai)ha do tele*o)e tocar vFrias ve4es. Eram seis horas
da ma)h em ]ashi)gto). Estou sempre a)ordando o ve*0o, pe)sou ele. ! almira)te ate)deu
ao seCto toDue da campai)ha.
7 6lTV
7 6lmira)te( eu..
7 oBertW ! Due...V
7 No diga )ada. $eu tele*o)e provavelme)te estF grampeado. Palarei depressa.
Lueria ape)as lhe di4er para )o acreditar em DualDuer coisa Due esto di4e)do a meu
respeito. Gostaria Due te)tasse descoBrir o Due estF aco)tece)do. Posso precisar de sua aHuda
mais tarde.
7 %laro. LualDuer coisa Due eu puder *a4er( oBert.
7 $ei disso.
7 Ligarei depois para vocM.
oBert desligou. No houvera tempo para um rastreame)to. Ele viu um Piat a4ul parar
)a *re)te do Bar. Pier se achava ao vola)te.
7 %hegue para o lado 7 disse oBert. 7 Eu guio.
Pier se a*astou para Due ele se)tasse ao vola)te.
7 Vamos seguir logo para Ve)e4aV 7 pergu)tou ela.
7 Te)ho de ir a dois lugares primeiro.
Estava )a hora de la)ar mais uma Barragem de despistame)to. Ele e)trou )a Viale
160
ossi)i. #ais K *re)te( *icava a agM)cia de viage)s ossi)i. oBert e)costou )o meio&*io.
7 Voltarei )um mi)uto.
Pier oBservou&o e)trar )a agM)cia. Eu poderia simp*esmente ir embora, pe)sou ela.
+i)aria )om o din0eiro, e e*e nun)a me en)ontraria' ?as a por)aria do )arro est1 a*ugado
em meu nome' :a))0io"
"e)tro da agM)cia( oBert aproCimou&se da mulher por trFs do Balco.
7 'om dia. Em Due posso aHudF&loV
7 $ou o %oma)da)te oBert 'ellam,. Preciso viaHar( e gostaria de *a4er algumas
reservas.
Ela sorriu.
7 Z para isso Due estamos aDui( signore' Para o)de pla)eHa viaHarV
7 Gostaria de *a4er uma reserva de passagem de avio para PeDuim( primeira classe(
sU de ida.
6 mulher a)otou o pedido.
7 E Dua)do gostaria de partirV
7 Nesta seCta&*eira.
7 %erto. 7 Ela Bateu )as teclas de um computador. 7 HF um vTo da 6ir %hi)a Due
sai de oma Ks sete e Duare)ta da )oite de seCta&*eira.
7 EstF Utimo.
6 mulher Bateu em mais algumas teclas.
7 Pro)to. $ua reserva estF co)*irmada. Vai pagar em di)heiro ou...V
7 6i)da )o acaBei. Luero tamBJm reservar uma passagem de trem para 'udapeste.
7 Para Dua)do( coma)da)teV
7 6 prUCima segu)da&*eira.
7 Em Due )omeV
7 ! mesmo.
Ela *itou&o( estra)ha)do.
7 Vai voar para PeDuim )a seCta&*eira e...
7 6i)da )o acaBei 7 disse oBert( Hovialme)te. 7 Luero tamBJm uma passagem
de avio sU de ida para #iami( PlUrida( )o domi)go.
6 perpleCidade da mulher era total agora.
7 Signore, se isso J alguma espJcie de...
oBert tirou do Bolso o carto de crJdito do !NI e e)tregou a mulher.
7 "eBite as passage)s )este carto.
Ela estudou&o por um mome)to.
7 %om lice)a.
6 mulher *oi para uma sala )os *u)dos. Voltou algu)s mi)utos depois.
7 EstF tudo certo. Teremos o maior pra4er em provide)ciar tudo o Due )os pediu.
"eseHa Due todas as reservas seHam *eitas )o mesmo )omeV
7 Isso mesmo. %oma)da)te oBert 'ellam,.
7 #uito Bem.
oBert oBservou( e)Dua)to eta apertava mais teclas )o computador. ?m mi)uto
depois( trMs passage)s apareceram. Ela tirou&as da impressora.
7 Po)ha as passage)s em e)velopes separados 7 pediu oBert.
7 Pois )o. Gostaria Due eu as ma)dasse para...V
7 Levarei agora.
7 Si signore'
oBert assi)ou a *atura do carto de crJdito( a mulher e)tregou&lhe sua cUpia.
7 63 estF. Te)ha uma Boa viagem... viage)s...
oBert sorriu.
161
7 !Brigado.
?m mi)uto depois( ele se)tava outra ve4 ao vola)te do carro
7 Para o)de vamos agoraV 7 i)dagou Pier.
7 6i)da temos mais algumas paradas.
Pier oBservou&o esDuadri)har a rua com toda ate)o( a)tes de partir.
7 Luero Due *aa uma coisa por mim 7 disse oBert.
. momento )0egou, pe)sou Pier. E*e vai me pedir para fa/er a*go terrve*'
7 ! Due JV
Haviam parado )a *re)te do Hotel Victoria. oBert e)tregou um dos e)velopes a Pier.
7 Luero Due vF atJ a recepo e reserve uma su3te( em )ome do %oma)da)te oBert
'ellam,. "iga Due J sua secretFria e Due ele chegarF de)tro de uma hora( mas Duer suBir atJ a
su3te para aprovF&la. Lua)do estiver lF( deiCe este e)velope )a mesa da sala.
Ela *itou&o( surpresa.
7 Isso J tudoV
7 Z( sim.
! homem )o *a4ia o me)or se)tido.
7 Bene'
Ela deseHou saBer o Due o america)o maluco a)dava *a4e)do. E 2uem o
:omandante Aobert Be**amy9 Pier saltou do carro e e)trou )o saguo do hotel. $e)tia&se um
pouco )ervosa. No eCerc3cio de sua pro*isso( HF *ora eCpulsa de algu)s hotJis de primeira
classe. #as o recepcio)ista cumprime)tou&a polidame)te.
7 Em Due posso aHudF&la( signora9
7 $ou a secretFria do %oma)da)te oBert 'ellam,. Gostaria de reservar uma su3te
para ele. "everF estar aDui de)tro de uma hora.
! recepcio)ista co)sultou o Duadro de reservas.
7 Por acaso temos uma eCcele)te su3te dispo)3vel.
7 Posso vM&la( por *avorV
7 %laro. #a)darei alguJm acompa)hF&la.
?m assiste)te da gerM)cia escoltou Pier atJ lF em cima. E)traram )a sala de estar da
su3te( e ela correu os olhos ao redor.
7 Z uma su3te satis*atUria( signora9
Pier )o ti)ha a me)or idJia.
7 Esta serve. 7 Ela tirou o e)velope da Bolsa( pTs )uma mesi)ha de ca*J. 7
"eiCarei isto aDui para o coma)da)te.
7 Bene'
6 curiosidade prevaleceu. Pier aBriu o e)velope. LF de)tro( havia uma passagem de
avio para PeDuim( sU de ida( em )ome de oBert 'ellam,. Ela tor)ou a guardar a passagem
)o e)velope( deiCou&o em cima da mesa e desceu.
! Piat a4ul estava estacio)ado )a *re)te do hotel.
7 6lgum proBlemaV 7 pergu)tou oBert.
7 Ne)hum.
7 Temos ape)as mais duas paradas( e depois pegaremos a estrada 7 i)*ormou
oBert( Hovialme)te.
6 parada segui)te *oi )o Hotel Valadier. oBert e)tregou outro e)velope a Pier.
7 Luero Due reserve uma su3te aDui( em )ome do %oma)da)te oBert 'ellam,.
"iga a eles Due chegarei de)tro de uma hora. E depois...
7 "eiCo o e)velope lF em cima.
7 Isso mesmo.
"esta ve4 Pier e)trou )o hotel com mais co)*ia)a. Basta agir )omo uma dama,
pe)sou ela. !o)6 tem dignidade' Essa a porra do segredo'
162
Havia uma su3te dispo)3vel )o hotel.
7 Eu gostaria de dar uma olhada 7 declarou Pier.
7 Pois )o( signora'
?m assiste)te da gerM)cia acompa)hou&a.
7 Esta J uma de )ossas melhores su3tes.
Era mesmo muito Bo)ita. Pier disse( altiva:
7 6cho Due serve. ! coma)da)te J muito eCige)te.
Ela tirou o segu)do e)velope da Bolsa( aBriu&o( deu uma olhada. %o)ti)ha uma
passagem de trem para 'udapeste( em )ome do %oma)da)te oBert 'ellam,. Pier *icou
co)*usa. ?as 2ue $ogo ser1 esse9 Ela deiCou o e)velope )a mesi)ha&de&caBeceira. Lua)do
ela voltou ao carro( oBert pergu)tou:
7 %omo *oiV
7 Tudo Bem.
7 Vamos K \ltima parada.
6gora *oi o Hotel Leo)ardo da Vi)ci. oBert e)tregou o terceiro e)velope a Pier.
7 Eu gostaria...
7 +F sei.
"e)tro do hotel( um recepcio)ista disse:
7 Temos de *ato uma eCcele)te su3te( signora' Lua)do *oi mesmo Due disse Due o
coma)da)te vai chegarV
7 "aDui a uma hora. Eu gostaria de eCami)ar a su3te( para veri*icar se J satis*atUria.
7 Pois )o( signora'
6 su3te era mais su)tuosa do Due as outras duas em Due Pier estivera. ! assiste)te da
gerM)cia mostrou&lhe o Duarto e)orme( com a cama de BaldaDui)o )o ce)tro. @ue
desperd)io", pe)sou Pier. Em uma noite, eu poderia gan0ar uma fortuna a2ui' Ela tirou da
Bolsa o terceiro e)velope e deu uma olhada. %o)ti)ha uma passagem de avio para #iami(
PlUrida. Pier deiCou o e)velope )a cama. ! assiste)te da gerM)cia co)du4iu&a de volta K sala
de estar.
7 Temos TV em cores 7 a)u)ciou ele.
! homem *oi ligar o aparelho. ?ma *otogra*ia de oBert apareceu )a tela. ! locutor
estava di4e)do:
7 . . .e a I)terpol acredita Due ele se e)co)tra )o mome)to em oma. E procurado
para i)terrogatUrio )uma operao i)ter)acio)al de trF*ico de drogas. 6Dui J 'er)ard $haa(
da %NN Neas.
! assiste)te da gerM)cia desligou a televiso.
7 6chou tudo satis*atUrioV
7 6chei 7 murmurou Pier.
Um trafi)ante de drogas"
7 6guardaremos a)siosos a chegada do coma)da)te.
6o se e)co)trar com oBert )o carro lF emBaiCo( Pier *itou&o com olhos di*ere)tes.
7 6gora podemos ir 7 declarou oBert( sorri)do.
No Hotel Victoria( um homem de ter)o escuro estudava o registro de hUspedes.
Leva)tou os olhos para o recepcio)ista.
7 6 Due horas o %oma)da)te 'ellam, se registrouV
7 Ele ai)da )o chegou. 6 secretFria reservou a su3te. "isse Due ele estaria aDui em
uma hora.
! homem virou&se para seu compa)heiro.
7 #a)de vigiar o hotel. Pea re*oros. Vou suBir atJ a su3te.
7 Ele virou&se para o recepcio)ista. 7 #a)de alguJm aBrir a porta para mim.
163
TrMs mi)utos depois( um assiste)te da gerM)cia aBria a porta da su3te. ! homem de
ter)o escuro e)trou( cauteloso( o revUlver )a mo. 6 su3te estava va4ia. Ele avistou o
e)velope )a mesa e pegou&o. Estava escrito )a *re)te: X%oma)da)te oBert 'ellam,Y. Ele
aBriu o e)velope. ?m mome)to depois( ligou para o Duartel&ge)eral do $IP6.
Pra)cesco %esar se achava reu)ido com o %oro)el Pra)I +oh)so). ! %oro)el +oh)so)
desemBarcara )o aeroporto Leo)ardo da Vi)ci duas horas a)tes( mas )o demo)strava
DualDuer si)al de *adiga.
7 Pelo Due saBemos atJ agora 7 %esar di4ia5 7 'ellam, ai)da se e)co)tra em
oma. eceBemos mais de tri)ta i)*ormes soBre seu paradeiro.
7 6lgum *oi co)*irmadoV
7 Ne)hum.
! tele*o)e tocou.
7 Z Luigi( coro)el 7 disse a vo4 ao tele*o)e. 7 NUs o e)co)tramos. Estou em sua
su3te )o Hotel Victoria. E te)ho sua passagem de avio para PeDuim. Ele pla)eHa partir )a
seCta&*eira.
6 vo4 de %esar *icou impreg)ada de eCcitame)to.
7 ECcele)teW PiDue ai. %hegaremos )um i)sta)te. 7 Ele desligou e virou&se para o
%oro)el +oh)so). 7 eceio Due te)ha *eito uma viagem por )ada( coro)el. +F o pegamos. Ele
se registrou )o Hotel Victoria. E)co)traram uma passagem de avio para PeDuim( em seu
)ome( para seCta&*eira.
! %oro)el +oh)so) i)dagou( suaveme)te:
7 'ellam, se registrou )o hotel com seu prUprio )omeV
7 Isso mesmo.
7 E a passagem de avio tamBJm J em seu )omeV
7 Z( sim. 7 ! %oro)el %esar leva)tou&se. 7 Vamos atJ lF.
! %oro)el +oh)so) sacudiu a caBea.
7 No perca seu tempo.
7 %omo assimV
7 'ellam, )u)ca...
! tele*o)e tocou de )ovo. %esar ate)deu.
7 6lTV
7 %oro)elV 6Dui J #a)o. Locali4amos 'ellam,. Ele estF )o Hotel Valadier. PegarF
um trem )a segu)da&*eira para 'udapeste. ! Due deseHa Due a ge)te *aaV
7 Voltarei a ligar para vocM. 7 %esar olhou para o %oro)el +oh)so). 7
E)co)traram uma passagem de trem para 'udapeste( )o )ome de 'ellam,. No compree)do
o Due...
! tele*o)e tocou mais uma ve4.
7 6lTV
6 vo4 de %esar se tor)ara um pouco mais estride)te.
7 'ru)o *ala)do( coro)el. Locali4amos 'ellam,. Ele se registrou )o Hotel Leo)ardo
da Vi)ci. Pla)eHa viaHar )o domi)go para #iami. ! Due devo...V
7 Volte para cFW 7 Berrou %esar. Ele Bateu o tele*o)e. 7 #as Dual J o Hogo deleV
7 Ele estF da)do um Heito para Due vocM desperdice Basta)te mo&de&oBra( )o J
mesmoV 7 come)tou o %oro)el +oh)so)( )um tom somBrio.
7 ! Due *aremos agoraV
7 Vamos e)curralar o *ilho da puta.
Eles seguiam pela Via %assia( perto de !lgiata( para o )orte( )a direo de Ve)e4a. 6
pol3cia coBriria todas as pri)cipais sa3das da ItFlia( mas esperariam Due ele *osse para oeste(
)a direo da Pra)a ou $uia. De !ene/a, pe)sou oBert( posso pegar o 0idrof(*io para
164
8rieste, e seguir para a Zustria' E depois''' 6 vo4 de Pier i)terrompeu seus pe)same)tos:
7 Estou com *ome.
7 %omoV
7 No tomamos o ca*J da ma)h )em almoamos.
7 "esculpe. 7 Ele estava preocupado demais para pe)sar em comer. 7 Pararemos
)o primeiro restaura)te.
Pier oBservou&o( e)Dua)to ele guiava. $e)tia&se mais espa)tada do Due )u)ca. Vivia
)um mu)do de ca*et^es e ladr^es... e tra*ica)tes de drogas. 6Duele homem )o era um
crimi)oso.
Pararam )a cidade4i)ha segui)te( )a *re)te de uma peDue)a trattoria' oBert e Pier
saltaram.
! restaura)te estava lotado( Barulhe)to com as co)versas e o chocalhar da loua.
oBert e)co)trou uma mesa e)costada )a parede( e se)tou de *re)te para a porta. ?m garom
aproCimou&se e e)tregou os cardFpios.
oBert pe)sava: Susan deve estar no iate a esta a*tura' 8a*ve/ esta se$a a min0a
K*tima )0an)e de fa*ar )om e*a'
7 "M uma olhada )o cardFpio. 7 oBert leva)tou&se. 7 Voltarei )um i)sta)te.
Pier oBservou&o se e)cami)har para o tele*o)e p\Blico perto da mesa. Ele pTs uma
moeda )a *e)da.
7 Eu gostaria de *alar com a tele*o)ista mar3tima em GiBraltar. !Brigado.
&ara 2uem e*e est1 *igando em Nibra*tar9, especulou Pier. &retende fugir por *19
7 Tele*o)ista( Duero *a4er uma chamada a coBrar para o iate america)o Ha*)yon, ao
largo de GiBraltar. ]$ ::/. !Brigado.
?)s poucos mi)utos passaram( e)Dua)to as tele*o)istas *alavam e)tre si( e sua ligao
era aceita.
oBert ouviu a vo4 de $usa) ao tele*o)e.
7 $usa)...
7 oBertW VocM estF BemV
7 Estou( sim. Eu sU Dueria lhe di4er...
7 $ei o Due Duer me di4er. +F saiu em todas as emissoras de rFdio e televiso. Por
Due a I)terpol estF K sua procuraV
7 Z uma lo)ga historia.
7 No te)ho pressa. Luero saBer.
Ele hesitou.
7 Z um proBlema pol3tico( $usa). Te)ho provas de algo Due algu)s gover)os esto
Duere)do suprimir. Z por isso Due a I)terpol me procura.
Pier escutava ate)tame)te o lado da co)versa de oBert.
7 %omo posso aHudarV 7 pergu)tou $usa).
7 No pode *a4er )ada( meu Bem. $U liguei para ouvir sua vo4 mais uma ve4( )o
caso de... se eu )o co)seguir escapar.
7 No diga isso. 7 Havia p[)ico )a vo4 de $usa). 7 Pode me *alar em Due pa3s se
e)co)traV
7 ItFlia.
Houve um Breve silM)cio
7 #uito Bem. No estamos muito lo)ge de vocM. Navegamos ao largo da costa de
GiBraltar. Podemos apa)hF&lo em DualDuer lugar Due i)dicar.
7 No( eu...
7 Tem de aceitar( oBert. Provavelme)te J a sua \)ica cha)ce de escapar.
7 No posso deiCF&la *a4er isso( $usa). VocM correria perigo.
#o)te e)trara )o salo a tempo de ouvir a \ltima parte da co)versa.
165
7 "eiCe&me *alar com ele( $usa).
7 Espere um i)sta)te( oBert. #o)te Duer *alar com vocM.
7 $usa)( eu )o...
6 vo4 de #o)te e)trou )a li)ha:
7 oBert( sei Due se e)co)tra )uma treme)da e)cre)ca.
# grande des)oberta do ano'
7 Pode&se di4er assim.
7 Gostariamos de aHudF&lo. Eles )o o procurariam )um iate. Por Due )o )os deiCa
BuscF&loV
7 !Brigado( #o)te( mas a resposta J )o.
7 6cho Due estF comete)do um erro. Picaria mais seguro aDui.
&or 2ue e*e se mostra t,o ansioso em me a$udar9
7 "e DualDuer *orma( *ico muito agradecido. 6ssumirei os riscos. Eu gostaria de
*alar de )ovo com $usa).
7 %erto. 7 #o)te e)tregou o tele*o)e a $usa). 7 Pale com ele.
Ela voltou K li)ha.
7 Por *avor( oBert( deiCe&)os aHudF&lo.
7 +F me aHudou( $usa). 7 Ele teve de *a4er uma pausa. 7 VocM J a melhor parte de
mi)ha vida. $U Dueria Due souBesse Due sempre a amarei. 7 oBert soltou uma risada. 7
EmBora o sempre talve4 )o represe)te mais muito tempo.
7 Vai me ligar de )ovoV
7 $e eu puder.
7 Prometa.
7 EstF Bem( eu prometo.
oBert repTs o *o)e )o ga)cho( le)tame)te. &or 2ue fi/ isso )om e*a9 &or 2ue fi/ isso
)omigo mesmo9 !o)6 um idiota sentimenta*, Be**amy' Ele voltou K mesa.
7 Vamos comer( Pier.
Pediram a comida.
7 !uvi sua co)versa. 6 pol3cia estF K sua procura( )o JV
oBert *icou te)so. Des)uidado' E*a podia )riar prob*emas'
7 Z ape)as um mal&e)te)dido. Eu...
7 No me trate como uma imBecil. Luero aHudF&lo.
Ele a oBservou( cauteloso.
7 Por Due haveria de me aHudarV
Pier i)cli)ou&se para a *re)te.
7 PorDue tem sido ge)eroso comigo. E eu odeio a pol3cia. No saBe o Due J *icar
pelas ruas( perseguida pela policia( tratada como liCo. Pre)dem&me por prostituio( mas me
levam para os Duartos dos *u)dos das delegacias( sou passada de mo em mo. $o
verdadeiros a)imais. Eu *aria DualDuer coisa para me vi)gar. LualDuer coisa mesmo. Posso
aHudF&lo.
7 Pier( )o hF )ada Due vocM...
7 6 pol3cia o pegaria com a maior *acilidade em Ve)e4a. $e *icar )um hotel( eles o
e)co)traro. $e te)tar emBarcar )um Barco( eles o pre)dero. #as co)heo um lugar em Due
vocM estaria seguro. #i)ha me e meu irmo vivem em NFpoles. Poder3amos *icar )a casa
deles. 6 pol3cia )u)ca o procuraria ali.
oBert perma)eceu em silM)cio por um mome)to( pe)sa)do a respeito. Pa4ia se)tido
o Due Pier dissera. ?ma casa particular seria mais segura do Due DualDuer outro lugar( e
NFpoles era um porto gra)de. $eria mais *Fcil pegar um )avio para sair de lF. #as ele hesitou
a)tes de respo)der. No Dueria eCpor Pier a DualDuer perigo.
7 $e a pol3cia me descoBrir( Pier( as orde)s so para me matar. E vocM seria
166
co)siderada c\mplice. Pode estar se mete)do )uma e)cre)ca.
7 Z muito simples. 7 Pier sorriu. 7 No deiCaremos Due a pol3cia o descuBra.
oBert retriBuiu o sorriso5 e tomou sua deciso.
7 EstF certo. E agora vamos almoar. "epois( seguiremos para NFpoles.
! %oro)el Pra)I +oh)so) i)dagou:
7 $eus home)s )o tMm a me)or idJia da direo Due ele seguiuV
Pra)cesco %esar suspirou.
7 No )o mome)to. #as J ape)as uma Duesto de tempo a)tes Due...
7 No temos tempo. +F veri*icou o paradeiro da eC&esposaV
7 "a eC&esposaV No. E )o veHo o Due isso...
7 Pois e)to )o *e4 o seu traBalho direito 7 disse rispidame)te o %oro)el +oh)so).
7 Ela estF casada com um homem chamado #o)te 'a)Is. $ugiro Due os locali4e. E
depressa.
Ca&'t("o Trinta e Oito
Ela *oi a)da)do pelo largo Bulevar( mal co)scie)te do rumo Due seguia. Lua)tos dias
HF haviam tra)scorrido desde o terr3vel acide)teV Perdera a co)ta. $e)tia&se to ca)sada Due
era di*3cil se co)ce)trar. Precisava desesperadame)te de Fgua5 )o a Fgua poluida Due os
terrFDueos BeBiam( mas Fgua de chuva( pura e *resca. Precisava de Fgua para recuperar sua
essM)cia vital( adDuiri)do *oras para e)co)trar o cristal. Estava morre)do.
%amBaleou e esBarrou )um homem.
7 Ei( tome mais cuidadoW 7 ! ve)dedor america)o eCami)ou mais ate)tame)te a
mulher e sorriu. 7 !i. Imagi)e sU esBarrar )uma coisi)ha como vocM.
@ue bone)a"
7 Posso imagi)ar.
7 "e o)de vocM J( meu BemV
7 "o sJtimo sol das PlMiades.
Ele riu.
7 Gosto de uma garota com se)so de humor. Para o)de iaV
Ela sacudiu a caBea.
7 No sei. $ou estra)ha aDui.
&uGa, a)0o 2ue tem a*guma )oisa para mim a2ui"
7 +F Ha)touV
7 No. No posso comer os seus alime)tos.
- da2ue*e tipo es2uisito' ?as uma be*e/a'
7 !)de estF hospedadaV
167
7 Em lugar )e)hum.
7 No tem um hotelV
7 ?m hotelV 7 Ela lemBrou: :aiGas para estran0os via$antes' 7 No. Preciso
e)co)trar um lugar para dormir. Estou muito ca)sada.
! sorriso do homem se alargou.
7 ! papai aDui pode cuidar disso. Por Due )o vamos para o meu Duarto )o hotelV
Te)ho uma cama gra)de e co)*ortFvel ali. No gostariaV
7 Gostaria muito.
Ele )o podia acreditar em sua sorte
7 #aravilhosoW
#posto 2ue e*a sensa)iona* no mato"
Ela *itou&o( perpleCa.
7 $ua cama J *eita de matoV
Ele *icou surpreso.
7 %omoV No( )o... Gosta de piadi)has( hemV
Ela mal co)seguia ma)ter os olhos aBertos.
7 Podemos ir para a cama agoraV
Ele es*regou as mos.
7 Pode apostar Due simW #eu hotel *ica logo depois da esDui)a.
! homem pegou a chave )a recepo( suBiram )o elevador para seu a)dar. 6o
e)trarem )a sala da su3te( ele pergu)tou:
7 No gostaria de tomar um dri)DueV
!amos re*aG1%*a um pou)o' Ela Dueria BeBer( desesperadame)te( mas )o os l3Duidos
Due os terrFDueos ti)ham a o*erecer.
7 No. !)de estF a camaV
Ei, 2ue garota 2uente"
7 Z por aDui( meu Bem. 7 Ele levou&a para o Duarto. 7 Tem certe4a Due )o
gostaria de tomar um dri)DueV
7 Te)ho certe4a.
Ele lamBeu os lFBios.
7 E)to por Due vocM )o... ah)... tira as roupasV
Ela ace)ou com a caBea. Era um costume terrFDueo. Tirou o vestido Due usava. No
ti)ha )ada por BaiCo. $eu corpo era deslumBra)te. ! homem *itou&a( aturdido e *eli4(
murmurou:
7 Esta J a mi)ha )oite de sorte( meu Bem. 6 sua tamBJm.
!ou foder vo)6 )omo nun)a foi fodida antes' Ele tirou as roupas to depressa Dua)to
podia( pulou )a cama( ao lado dela.
7 E agora vou lhe mostrar o Due J ao( meu BemW 7 Ele olhou. 7 !h( droga(
esDueci a lu4 acesaW
Ele comeou a se leva)tar.
7 No se preocupe 7 disse ela( so)ole)ta. 7 Eu apago para vocM.
E e)Dua)to o america)o oBservava( ela este)deu o Brao( Due *oi se estica)do e
estica)do( os dedos se tra)s*ormaram em gavi)has verdes cheias de *olhas( ao roarem )o
i)terruptor de lu4.
Ele estava so4i)ho )o escuro com ela. E gritou.
168
Ca&'t("o Trinta e No+e
ViaHavam em alta velocidade pela 6utostrada del $ole( Due leva a NFpoles. HF meia
hora Due se ma)ti)ham em silM)cio( cada um aBsorvido em seus pe)same)tos. Poi Pier Duem
rompeu o silM)cio:
7 Lua)to tempo gostaria de *icar )a casa de mi)ha meV
7 TrMs ou Duatro dias( se )o *or proBlema.
7 No serF.
oBert )o ti)ha i)te)o de perma)ecer por mais de uma )oite( duas )o mFCimo.
#as )o revelou seus pla)os. 6ssim Due e)co)trasse um )avio Due *osse seguro( ele sairia da
ItFlia.
7 Estou a)siosa em rever mi)ha *am3lia 7 come)tou Pier.
7 Tem sU um irmoV
7 Isso mesmo. %arlo. Z mais moo do Due eu.
7 Pale&me de sua *am3lia( Pier.
Ela deu de omBros.
7 No hF muito para co)tar. #eu pai traBalhou )o cais do porto dura)te toda a sua
vida. ?m gui)daste caiu em cima dele e matou&o Dua)do eu ti)ha Dui)4e a)os. #i)ha me
era doe)te( tive de suste)tF&la e a %arlo. Ti)ha um amigo )os est\dios de %i)ecittK( e ele me
arrumava peDue)os papJis. Pagavam muito pouco( eu era oBrigada a ir para a cama com o
assiste)te do diretor. %o)clu3 Due poderia ga)har mais di)heiro )as ruas. 6gora( *ao um
pouco das duas coisas.
No havia autocompaiCo em sua vo4.
7 Tem certe4a Due sua me )o vai protestar por vocM levar um estra)ho para casa(
PierV
7 Te)ho( sim. $omos muito ligadas. #ame *icarF *eli4 em me ver. VocM a ama
muitoV
oBert la)ou um olhar para ela( aturdido.
7 $ua meV
7 6 mulher com Duem *alou pelo tele*o)e )o restaura)te... $usa).
7 ! Due a *a4 pe)sar Due eu a amoV
7 ! tom de sua vo4. Luem J elaV
7 ?ma amiga.
7 Ela tem muita sorte. Eu gostaria Due alguJm se importasse comigo assim. oBert
'ellam, J o seu )ome verdadeiroV
7 Z( sim.
7 E J mesmo um coma)da)teV
Isso era mais di*3cil de respo)der.
7 No te)ho certe4a( Pier. +F *ui.
7 Pode me co)tar por Due a I)terpol estF atrFs de vocMV
oBert respo)deu com o maior cuidado:
7 Z melhor Due eu )o lhe diga coisa alguma. +F pode ter proBlemas su*icie)tes sU
de estar comigo. Lua)to me)os souBer( melhor.
7 EstF Bem( oBert.
Ele pe)sou )as estra)has circu)st[)cias Due haviam reu)ido os dois.
7 Luero lhe *a4er uma pergu)ta. $e souBesse Due alie)3ge)as estavam desce)do
para a Terra( em espao)aves( vocM e)traria em p[)icoV
Pier estudou&o por um mome)to.
169
7 Pala sJrioV
7 E muito.
Ela sacudiu a caBea.
7 No. 6cho Due seria emocio)a)te. 6credita Due essas coisas eCistemV
7 HF uma possiBilidade 7 disse oBert( cauteloso.
! rosto de Pier se ilumi)ou.
7 Z mesmoV E eles tMm... so iguais aos home)sV
oBert riu.
7 No sei.
7 Isso tem alguma coisa a ver com o motivo pelo Dual a pol3cia estF atrFs de vocMV
7 No. Nada a ver.
7 $e eu lhe disser uma coisa( promete Due )o *icarF 4a)gado comigoV
7 Prometo.
Lua)do ela voltou a *alar( sua vo4 era to BaiCa Due oBert mal co)seguiu ouvir:
7 6cho Due estou me apaiCo)a)do por vocM.
7 Pier...
7 +F sei. Estou se)do uma tola. #as )u)ca disse isso a )i)guJm a)tes. Lueria Due
souBesse.
7 E me si)to liso)Heado( Pier.
7 No estF ri)do de mimV
7 No( )o estou. 7 oBert olhou para o mostrador de gasoli)a. 7 Z melhor
pararmos )um posto.
6lca)aram um posto Dui)4e mi)utos depois.
7 Vamos e)cher o ta)Due aDui 7 disse oBert.
7 %erto. 7 Pier sorriu. 7 Posso ligar para casa e avisar a mame Due estou leva)do
um li)do estra)ho.
oBert parou ao lado da BomBa e disse ao ate)de)te:
7 >* pieno, per favore'
7 Si, signore'
Pier i)cli)ou&se e deu um BeiHo )o rosto de oBert.
7 Voltarei )um i)sta)te.
oBert oBservou&a e)trar )o escritUrio e trocar uma )ota por moedas para o tele*o)e.
E*a sem dKvida muito bonita, pe)sou oBert. E inte*igente' Devo tomar )uidado para n,o
mago1%*a'
"e)tro do escritUrio( Pier estava disca)do. Virou&se( sorri)do e ace)a)do para oBert.
Lua)do a tele*o)ista ate)deu( Pier pediu:
7 Ligue&me com a I)terpol. Subito'
Ca&'t("o *(arenta
"esde o mome)to em Due vira a )ot3cia soBre oBert 'ellam,( Pier compree)dera
Due ia *icar rica. $e a I)terpol( a *ora de pol3cia crimi)al i)ter)acio)al( estava K procura de
oBert( deveria haver uma vultosa recompe)sa para Duem o e)tregasse. E ela era a \)ica Due
saBia o)de ele se e)co)travaW 6 recompe)sa seria toda sua. Persuadi&lo a ir para NFpoles(
o)de poderia vigiF&lo( *ora um golpe de gM)io. ?ma vo4 de homem disse ao tele*o)e:
170
7 I)terpol. Em Due posso aHudarV
! corao de Pier Batia *orte. !lhou pela Ha)ela para se certi*icar de Due oBert
co)ti)uava ao lado da BomBa.
7 No esto procura)do por um homem chamado %oma)da)te oBert 'ellam,V
Houve um mome)to de silM)cio.
7 Luem estF *ala)do( por *avorV
7 ! )ome )o importa. Esto procura)do por ele ou )oV
7 Vou tra)s*erir sua ligao para outra pessoa. Luer esperar um mome)to )a li)ha(
por *avorV 7 Ele virou&se para seu assiste)te. 7 6cio)e o rastreame)to desta ligao.
&ronto'
Tri)ta segu)dos depois( Pier estava *ala)do com um superior.
7 Pois )o( signora' Posso aHudF&laV
4,o, seu idiota, eu 2ue estou tentando a$ud1%*o"
7 $ei o)de estF o %oma)da)te oBert 'ellam,. VocMs o procuram ou )oV
7 %laro Due procuramos( signora' E saBe o)de ele se e)co)traV
7 Isso mesmo. Ele estF comigo agora. Lua)to vale para vocMsV
7 EstF *ala)do de uma recompe)saV
7 %laro Due estou *ala)do de uma recompe)saW
Pier tor)ou a olhar pela Ha)ela. :omo e*es podem ser t,o burros9 ! homem *e4 si)al
para Due seu assiste)te traBalhasse mais depressa.
7 6i)da )o *iCamos um preo para ele( signora' Por isso...
7 Pois *iCem um preo agora. Estou com pressa.
7 Espera uma recompe)sa de Dua)toV
7 No sei. 7 Pier pe)sou por um mome)to. 7 %i)D`e)ta mil dUlares )o seria um
preo HustoV
7 %i)D`e)ta mil dUlares J muito di)heiro. $e me disser o)de estF( poderemos ir ao
seu e)co)tro e )egociar um acordo Due...
E*e deve pensar 2ue sou uma imbe)i*'
7 No. !u vocM co)corda em pagar o Due eu Duero agora( ou... 7 Pier olhou pela
Ha)ela( e viu oBert se aproCima)do do escritUrio. 7 "epressaW $im ou )oV
7 EstF Bem( signora' $im. %o)cordamos em pagar...
oBert passou pela porta. Pier disse ao tele*o)e:
7 "evemos chegar ai a tempo para o Ha)tar( mame. Vai gostar dele. Z muito
simpFtico. etimo. Voltaremos a co)versar Dua)do eu chegar. :iao'
Ela repTs o *o)e )o ga)cho e virou&se para oBert.
7 #ame estF a)siosa em co)hecM&lo.
No Duartel&ge)eral da I)terpol( o alto *u)cio)Frio pergu)tou:
7 %o)seguiram rastrear a ligaoV
7 %o)seguimos. Poi *eita de um posto de gasoli)a )a 6utostrada del $ole. Parece
Due eles esto segui)do para NFpoles.
! %oro)el Pra)cesco %esar e o %oro)el Pra)I +oh)so) estudavam um mapa )a
parede( )o gaBi)ete de %esar.
7 NFpoles J uma cidade gra)de 7 come)tou o %oro)el %esar. 7 HF mil lugares ali
em Due ele poderia se esco)der.
7 E a mulherV
7 No temos a me)or idJia de Duem seHa.
7 Por Due )o descoBrimosV
%esar *itou&o( perpleCo.
171
7 %omoV
7 $e 'ellam, precisava da compa)hia de uma mulher Ks pressas( como uma
coBertura( o Due *ariaV
7 Provavelme)te pegaria uma prostituta.
7 Isso mesmo. Por o)de comeamosV
7 Tor di !u)to.
Eles passaram pela Passeggiata 6rcheologica( oBserva)do as mulheres Due o*ereciam
suas mercadorias )as caladas. No carro( Hu)to com o %oro)el %esar e o %oro)el +oh)so)(
seguia o %apito 'elli)i( o supervisor policial do distrito.
7 No vai ser *Fcil 7 gara)tiu 'elli)i. 7 HF uma gra)de co)corrM)cia e)tre elas(
mas se tor)am irms de sa)gue )a hora de e)*re)tar a pol3cia. No vo *alar.
7 Veremos 7 murmurou o %oro)el +oh)so).
'elli)i orde)ou Due o motorista e)costasse )o meio&*io. !s trMs home)s saltaram do
carro. 6s prostitutas oBservaram&)os( cautelosas. 'elli)i aproCimou&se de uma mulher.
7 'oa tarde( #aria. %omo esto os )egUciosV
7 Picaro melhores depois Due vocMs *orem emBora.
7 No pla)eHamos *icar. Procuramos um america)o Due pegou uma das garotas
o)tem K )oite. 6chamos Due esto viaHa)do Hu)tos. Lueremos saBer Duem ela J. Pode )os
aHudarV
Ele mostrou uma *otogra*ia de oBert. VFrias outras prostitutas haviam se
aproCimado para escutar a co)versa.
7 No posso aHudar 7 respo)deu #aria( 7 mas co)heo alguJm Due pode.
'elli)i Bala)ou a caBea( com uma eCpresso de aprovao.
7 etimo. LuemV
#aria apo)tou para uma loHa )o outro lado da rua. ?m carta4 )a vitri)e di4ia:
6divi)ha 7 Luiroma)te. X#adame Lucia pode aHudar vocM.Y
6s mulheres desataram a rir. ! %apito 'elli)i *itou&as.
7 Gostam de Bri)cadeiras( hemV Pois vamos *a4er uma Bri)cadeira Due acho Due
vocMs vo adorar. Estes dois cavalheiros esto a)siosos para descoBrir o )ome da garota Due
*oi com o america)o. $e )o souBerem Duem ela J( sugiro Due *alem com suas amigas(
descuBram Duem a co)hece( e me tele*o)em Dua)do souBerem a resposta.
7 Por Due dever3amosV 7 i)dagou uma mulher( em tom de desa*io.
7 Vo descoBrir.
?ma hora depois( as prostitutas de oma descoBriram&se sitiadas. %amBurTes
percorreram a cidade( recolhe)do todas as prostitutas Due traBalhavam )as ruas e seus
ca*et^es. Houve gritos de protesto.
7 No podem *a4er isso... Pago proteo K pol3cia...
7 Este J o meu po)to hF ci)co a)os...
7 Te)ho dado a vocM e seus amigos de graa. !)de estF sua gratidoV
7 Para Due eu lhe pago proteoV
No dia segui)te( as ruas se achavam virtualme)te va4ias de prostitutas( e as cadeias
lotadas. %esar e o %oro)el +oh)so) estavam se)tados )o gaBi)ete do %apito 'elli)i.
7 Vai ser di*3cil ma)tM&las )a cadeia 7 advertiu 'elli)i.
7 E posso tamBJm acresce)tar Due isso J pJssimo para o turismo.
7 No se preocupe 7 disse o %oro)el +oh)so). 7 6lguJm vai *alar. 'asta ma)ter a
presso.
! resultado veio ao *i)al da tarde. 6 secretFria do %apito 'elli)i i)*ormou:
7 HF um certo sr. Lore)4o aDui Due deseHa lhe *alar.
7 #a)de&o e)trar.
172
! sr. Lore)4o vestia um ter)o caro e usava a)Jis de diama)tes em trMs dedos. ! sr.
Lore)4o era um ca*eto.
7 ! Due posso *a4er por vocMV 7 pergu)tou 'elli)i.
Lore)4o sorriu.
7 ! importa)te J o Due eu posso *a4er por vo)6s, cavalheiros. 6lgu)s de meus
associados me i)*ormaram Due esto procura)do por uma Hovem traBalhadora espec3*ica( Due
deiCou a cidade com um america)o. %omo estamos sempre a)siosos em cooperar com as
autoridades( achei Due poderia lhes dar o )ome da moa.
7 Luem J elaV 7 i)dagou o %oro)el +oh)so).
Lore)4o ig)orou a pergu)ta.
7 Naturalme)te( te)ho certe4a Due gostariam de demo)strar seu reco)hecime)to
com a liBertao de meus associados e suas amigas.
7 No estamos i)teressados em )e)huma de suas putas 7 declarou o %oro)el
%esar. 7 Tudo o Due Dueremos J o )ome da garota.
7 Z uma )oticia Due me e)che de satis*ao( se)hor. E sempre um pra4er lidar com
home)s compree)sivos. $ei Due...
7 ! )ome( Lore)4o.
7 %laro( claro. ! )ome J Pier. Pier Valli. ! america)o passou a )oite com ela )o
Hotel LgI)crocio( e partiram )a ma)h segui)te. Ela )o J uma das mi)has garotas. $e me
permitem di4er...
'elli)i HF estava ao tele*o)e.
7 Traga&me a *icha de Pier Valli. Subito'
7 Espero Due os cavalheiros demo)strem sua gratido com...
'elli)i *itou&o( e acresce)tou ao tele*o)e:
7 E pode ca)celar a !perao Putta)a.
Lore)4o *icou radia)te.
7 Nra/ie'
6 *icha de Pier Valli estava )a mesa de 'elli)i ci)co mi)utos depois.
7 Ela caiu )a vida Dua)do ti)ha Dui)4e a)os. Poi presa uma d\4ia de ve4es desde
e)to e...
7 "e o)de ela vemV 7 pergu)tou o %oro)el +oh)so).
7 NFpoles. 7 !s dois home)s trocaram um olhar. 7 Tem me e irmo vive)do lF.
7 Pode descoBrir o)deV
7 Vou veri*icar.
7 Pois e)to *aa isso. #gora'
173
Ca&'t("o *(arenta e Um
Estavam passa)do pelos suB\rBios de NFpoles. Velhos prJdios de apartame)tos
margeavam as ruas estreitas( com roupa lavada pe)durada em Duase todas as Ha)elas( *a4e)do
com Due parecessem mo)ta)has de co)creto em Due tremulavam Ba)deiras coloridas.
7 +F esteve alguma ve4 em NFpolesV 7 pergu)tou Pier.
7 ?ma ve4.
6 vo4 de oBert era te)sa. Susan sentava ao seu *ado, rindo' .uvi di/er 2ue 41po*es
uma )idade depravada' &odemos fa/er )oisas depravadas a2ui, 2uerido9
!amos inventar a*gumas )oisas novas, prometeu Aobert'
Pier oBservava&o.
7 VocM estF BemV
oBert trouCe a me)te de volta ao prese)te.
7 Estou( sim.
Passavam agora pela Beira da e)seada( o)de *icava o %astel dellg!vo( o velho castelo
aBa)do)ado( perto da Fgua. 6o chegarem K Via Toledo( Pier disse( eCcitada:
7 Vire aDui.
6proCimavam&se de $pacca)apoli( a parte a)tiga da cidade. Pier i)*ormou:
7 Z logo K *re)te. Vire K esDuerda( )a Via 'e)edetto %roce.
oBert virou( ! trF*ego ali era mais i)te)so( o Barulho das Bu4i)as e)surdecedor. Ele
esDuecera como NFpoles podia ser Barulhe)ta. Teve de dimi)uir a velocidade para )o
atropelar os pedestres e cachorros Due corriam pela *re)te do carro( como se *ossem
aBe)oados por alguma espJcie de imortalidade.
7 Vire K direita aDui 7 orie)tou Pier( 7 para a Pia44a del PleBiscito.
! trF*ego era ai)da pior ali( a Frea mais decade)te.
7 PareW 7 gritou Pier.
oBert e)costou )o meio&*io. Estavam )a *re)te de uma sJrie de loHas miserFveis.
oBert olhou ao redor.
7 Z aDui Due sua me moraV
7 No 7 respo)deu Pier. 7 %laro Due )o.
Ela i)cli)ou&se e apertou a Bu4i)a. ?m mome)to depois( uma moa saiu de uma das
174
loHas. Pier saltou do carro e correu para cumprime)tF&la. 6Braaram&se.
7 Voch estF maravilhosaW 7 eCclamou a mulher. 7 "eve a)dar muito Bem de vidaW
7 Z verdade. 7 Pier este)deu o pulso. 7 !lhe sU a mi)ha pulseira )ovaW
7 $o esmeraldas verdadeirasV
7 %laroW
6 mulher gritou para alguJm de)tro da loHa:
7 6))aW Ve)ha ver Duem estF aDuiW
oBert oBservava a ce)a( i)crJdulo.
7 Pier...
7 $U um mi)uto( Duerido. Te)ho de dar um alT para mi)has amigas.
Em poucos mi)utos( meia d\4ia de mulheres se agrupavam em tor)o de Pier(
admira)do sua pulseira( e)Dua)to oBert perma)ecia se)tado )o carro( impote)te( ra)ge)do
os de)tes.
7 Ele J louco por mim 7 a)u)ciou Pier. Ela virou&se para oBert. 7 No J( )aro9
oBert se)tia vo)tade de estra)gulF&la( mas )o havia )ada Due pudesse *a4er.
7 Z( sim. Podemos ir agora( PierV
7 $U mais um mi)uto.
7 #gora"
7 !h( estF Bem. 7 Pier virou&se para as mulheres. 7 "evemos ir agora. Temos um
e)co)tro muito importa)te. :iao"
7 :iao"
Pier tor)ou a se)tar )o carro( as mulheres *icaram paradas )a calada( oBserva)do&os
se a*astarem. Pier come)tou( *eli4:
7 $o todas velhas amigas.
7 Isso J Utimo. !)de *ica a casa de sua meV
7 Ela )o mora )a cidade.
7 . 2u69
7 Ela mora *ora da cidade( )um peDue)o s3tio( a meia hora daDui.
Era ao sul de NFpoles( uma velha casa de pedra( a*astada da estrada.
7 63 estFW 7 eCclamou Pier. 7 No J li)daV
7 Z( sim.
oBert gostou do *ato de a casa ser lo)ge do ce)tro da cidade. No haveria motivos
para Due alguJm viesse procurF&lo ali. &ier tin0a ra/,o' - uma )asa abso*utamente segura'
$uBiram para a porta da *re)te. 6)tes Due pudessem alca)F&la( a porta *oi aBerta e a
me de Pier apareceu( sorri)do. Era uma verso mais velha da *ilha( magra e grisalha( com o
rosto vi)cado pela preocupao.
7 Pier( )ara" ?i sei man)ata"
7 TamBJm se)ti saudade( mame. Este J o amigo Due avisei pelo tele*o)e Due traria
para casa.
6 me )o perdeu a pose.
7 6h)V Si, seHa Bem&vi)do( sr. ...V
7 +o)es 7 respo)deu oBert.
7 E)tre( e)tre.
E)traram )a sala de estar. Era gra)de( co)*ortFvel( aco)chega)te( atulhada de mUveis.
?m rapa4 de vi)te e poucos a)os e)trou )a sala. Era BaiCo e more)o( o rosto *i)o e
mal&humorado( os olhos casta)hos sotur)os. ?sava Hea)s e um Bluso com o )ome "iavoli
ossi costurado. ! rosto se ilumi)ou ao ver a irm.
7 PierW
7 !lF( %arlo.
175
6Braaram&se.
7 ! Due estF *a4e)do aDuiV
7 Viemos passar algu)s dias. 7 Ela virou&se para oBert( 7 Este J meu irmo(
%arlo( %arlo( este J o sr. +o)es.
7 !lF( %arlo.
%arlo estava avalia)do oBert.
7 !lF.
6 me i)terveio:
7 6rrumarei um li)do Duarto para os pomBi)hos lF )os *u)dos.
7 $e )o se importa... isto J( se tiver um Duarto eCtra( eu pre*eria *icar so4i)ho 7
disse oBert.
Houve uma pausa co)stra)gida. !s trMs olhavam espa)tados para oBert. #ama
virou&se para Pier.
7 .mosessua*e9
Pier deu de omBros. 4,o sei' #as ela ti)ha certe4a Due ele n,o era homosseCual.
#ama olhou para oBert.
7 %omo Duiser. 7 Ela tor)ou a aBraar Pier. 7 No imagi)a como estou *eli4 em
ver vocM. Vamos para a co4i)ha. Parei um ca*J.
Na co4i)ha( #ama eCclamou:
7 Benssimo" %omo o co)heceuV Ele parece muito rico. E essa pulseira Due vocM estF
usa)do... "eve ter custado uma *ortu)a. Esta )oite *arei um gra)de Ha)tar. %o)vidarei todos
os vi4i)hos( para Due possam co)hecer seu...
7 No( #ama( )o deve *a4er isso.
7 #as por Due )o espalhar a )ot3cia de sua Boa sorte( )araV Todos os )ossos amigos
*icaro to satis*eitos...
7 #ama( o sr. +o)es Duer ape)as desca)sar por algu)s dias. $em *esta. $em vi4i)hos.
#ama suspirou.
7 EstF Bem. %omo Duiser.
"arei um Heito para Due ele seHa preso lo)ge de casa( a *im de )o perturBar mame.
%arlo tamBJm )otara a pulseira.
7 6Duela pulseira... so esmeraldas verdadeiras( )o JV %omprou&a para mi)ha irmV
Havia alguma coisa )a atitude do rapa4 Due )o agradava a oBert.
7 Pergu)te a ela.
Pier e #ama vieram da co4i)ha. #ama olhou para oBert.
7 Tem certe4a Due )o Duer dormir com PierV
oBert *icou emBaraado.
7 No( oBrigado.
7 Vou mostrar seu Duarto 7 disse Pier.
Ela levou&o para um Duarto gra)de e co)*ortFvel( com uma cama de casal( )os *u)dos
da casa.
7 Tem medo do Due #ama pode pe)sar se dormirmos Hu)tos( oBertV Ela saBe o
Due eu *ao.
7 No J isso. Z Due eu... 7 No havia como ele pudesse eCplicar. 7 $i)to muito(
mas...
6 vo4 de Pier soou *ria:
7 No importa.
Eia se)tia&se irracio)alme)te o*e)dida. Era a segu)da ve4 Due ele a reHeitava. Ser1
uma *i,o bem mere)ida 2uando eu o entregar C po*)ia, pe)sou ela. E( )o e)ta)to( um
se)time)to de culpa a atorme)tava. Ele era muito simpFtico( mas... ci)D`e)ta mil dUlares
176
eram ci)D`e)ta mil dUlares.
#ama *alou muito dura)te o Ha)tar( mas Pier( oBert e %arlo se ma)tiveram em
silM)cio( preocupados.
oBert co)ce)trava&se em de*i)ir seu pla)o de *uga. #man0,, pe)sou ele( irei Cs
do)as e en)ontrarei um navio para sair da2ui'
Pier pe)sava )o tele*o)ema Due prete)dia dar. ;igarei da )idade, para 2ue a po*)ia
n,o possa *o)a*i/ar a )asa'
%arlo estudava o estra)geiro Due a irm trouCera para casa. E*e deve ser uma presa
f1)i*'
Termi)ado o Ha)tar( as duas mulheres *oram para a co4i)ha. oBert *icou a sUs com
%arlo.
7 VocM J o primeiro homem Due mi)ha irm HF trouCe para casa 7 come)tou %arlo.
7 Ela deve gostar muito de vocM.
7 Eu gosto muito dela.
7 Z mesmoV E vai cuidar delaV
7 6cho Due sua irm saBe cuidar de si mesma.
%arlo sorriu.
7 $ei disso.
! estra)geiro se)tado )o outro lado da mesa estava Bem&vestido( era oBviame)te
rico. Por Due ele *icava )a casa( Dua)do poderia se hospedar )um hotel de luCoV %arlo sU
podia pe)sar )um motivo para isso: o homem estava se esco)de)do. ! Due leva)tava uma
Duesto i)teressa)te. Lua)do um homem rico se esco)dia( por DualDuer motivo( sempre se
podia ga)har algum di)heiro com a situao.
7 "e o)de vocM JV 7 pergu)tou %arlo.
7 "e )e)hum lugar em particular 7 respo)deu oBert( Hovialme)te. 7 ViaHo muito.
%arlo Bala)ou a caBea.
7 E)te)do...
Des)obrirei )om &ier 2uem e*e ' #*gum provave*mente estar1 disposto a pagar um
bom din0eiro por e*e, &ier e eu poderemos dividir'
7 TraBalha em DuMV 7 pergu)tou %arlo.
7 Estou apose)tado.
4,o seria dif)i* obrigar esse 0omem fa*ar, re*letiu %arlo. Lucca( o l3der dos "iavoli
ossi( poderia *orF&lo a aBrir o Bico )um i)sta)te.
7 Lua)to tempo *icarF co)oscoV
7 Z di*3cil prever.
6 curiosidade do rapa4 comeava a dar )os )ervos de oBert. Pier e a me voltaram
da co4i)ha.
7 Gostaria de tomar mais ca*JV 7 pergu)tou #ama.
7 No( oBrigado. Poi um Ha)tar delicioso.
#ama sorriu.
7 No *oi )ada. 6ma)h *arei um Ba)Duete para vocM.
7 etimo. 7 6 esta altura( ele HF teria ido emBora. oBert leva)tou&se. 7 $e )o se
importam( gostaria de ir me deitar agora( pois estou Basta)te ca)sado.
7 %laro Due )o )os importamos 7 respo)deu #ama. 7 'oa )oite.
7 'oa )oite.
Todos *icaram olha)do oBert se e)cami)har para o Duarto. %arlo sorriu.
7 ! homem acha Due vocM )o J Basta)te Boa para dormir com ele( hemV
! come)tFrio deiCou Pier irritada( como era a i)te)o. No se importaria se oBert
*osse homosseCual( mas ouvira&o co)versar com $usa)( e saBia Due a verdade era outra.
177
?ostrarei ao stron/o'
"eitado )a cama de casal( oBert *icou pe)sa)do em seu prUCimo movime)to. La)ar
uma pista *alsa com o tra)smissor de si)ais oculto )o carto de crJdito devia ter lhe
proporcio)ado algum tempo( mas )o estava co)ta)do muito com isso. Provavelme)te HF
deviam ter e)co)trado o cami)ho vermelho. !s home)s em seu e)calo eram implacFveis e
e*icie)tes. !s l3deres de gover)os estariam mesmo e)volvidos )aDuela macia operao de
coBerturaV( especulou oBert. !u haveria uma orga)i4ao de)tro de uma orga)i4ao( uma
caBala )a comu)idade de i)*orma^es( agi)do ilegalme)te( por co)ta prUpriaV Lua)to mais
oBert pe)sava a respeito( mais viFvel parecia Due os che*es de estado pudessem estar alheios
ao Due aco)tecia. E um pe)same)to ocorreu&lhe. $empre lhe parecera estra)ho Due o 6l&
mira)te ]hittaIer *osse suBitame)te removido do !NI e tra)s*erido para alguma $iBJria
BurocrFtica. #as se alguJm o forara a sair( porDue saBiam Due ele )u)ca participaria de uma
co)spirao( e)to comeava a *a4er se)tido. 8en0o de entrar em )ontato )om o a*mirante,
pe)sou oBert. Ele era o \)ico em Duem podia co)*iar para descoBrir a verdade do Due estava
aco)tece)do. #man0,, pe)sou oBert. #man0,' Ele *echou os olhos e dormiu.
! ra)gido da porta do Duarto despertou&o. $e)tou )a cama( alerta )o mesmo i)sta)te.
6lguJm se aproCimava da cama. oBert se co)traiu( pro)to para e)trar em ao. PareHou o
per*ume de Pier( se)tiu Dua)do ela se meteu )a cama( ao seu lado.
7 Pier( o Due vocM...V
7 Psiu. 7 Ela comprimiu&se co)tra oBert. Estava )ua. 7 Eu me se)tia
muito so4i)ha.
Ela se aco)chegou co)tra ele.
7 "esculpe( Pier( mas..( )o posso *a4er )ada por vocM.
7 NoV E)to deiCe Due eu *aa por vocM.
6 vo4 era i)si)ua)te.
7 No adia)ta. No pode *a4er )ada.
oBert eCperime)tava uma pro*u)da *rustrao. Lueria poupar a amBos do
co)stra)gime)to do Due )o ia aco)tecer(
7 No gosta de mim( oBertV 6cha Due )o te)ho um corpo Bo)itoV
7 %laro Due tem.
E era ve)dade. oBert podia se)tir o calor daDuele corpo se comprimi)do co)tra o
seu. Pier o acariciava( ge)tilme)te( passa)do os dedos por seu peito( para cima e para BaiCo(
desce)do cada ve4 mais para a virilha. Ele precisava detM&la a)tes Due o *iasco humilha)te se
repetisse.
7 Pier( )o posso *a4er amor. No *ui capa4 de *a4er )ada com uma mulher desde
Due... hF muito tempo.
7 No precisa *a4er )ada( oBert. $U Duero me divertir um pouco. No gosta de ser
acariciadoV
oBert )ada se)tia. ?a*dita Susan" Ela levara mais do Due a si prUpria ao deiCF&lo(
levara uma parte de sua virilidade. Pier desli4ava por seu corpo agora.
7 Vire&se( oBert.
7 No adia)ta( Pier. Eu...
Ela virou&o( e oBert *icou este)dido ali( amaldioa)do $usa)( amaldioa)do sua
impotM)cia. Podia se)tir a l3)gua de Pier se desloca)do por suas costas( em c3rculos peDue)os
e delicados( cada ve4 mais para BaiCo. !s dedos dela roavam ge)tilme)te por sua pele.
7 Pier...
7 Psiu.
Ele se)tia a l3)gua em espiral( cada ve4 mais pro*u)da( eCperime)tou um pri)c3pio de
eCcitame)to. %omeou a se meCer.
7 PiDue Duieto.
178
6 l3)gua era macia e Due)te( oBert se)tia os seios se comprimi)do co)tra sua pele.
$ua pulsao acelerou. Sim", pe)sou ele. Sim" Sim" ! pM)is *oi i)cha)do( atJ *icar duro como
pedra5 e Dua)do )o podia suportar por mais tempo( agarrou Pier e virou&a. Ela se)tiu&o e
murmurou:
7 PuCa( como vocM estF gra)deW Luero tudo isso de)tro de mimW
E um mome)to depois oBert pe)etrou&a( arremeteu e arremeteu( como se tivesse
re)ascido. Pier era hFBil e arde)te( oBert se deleitou )a caver)a escura de sua macie4
aveludada. Pi4eram amor trMs ve4es )aDuela )oite( a)tes de *i)alme)te adormecerem.
Dia De/oito
41po*es, >t1*ia
Pela ma)h( Dua)do uma pFlida claridade e)trava pela Ha)ela( oBert acordou.
6Braou Pier e sussurrou:
7 !Brigado.
Ela sorriu( maliciosa.
7 %omo se se)teV
7 #aravilhosame)te Bem.
E era verdade. Pier aco)chegou&se co)tra ele.
7 VocM J um verdadeiro a)imalW
oBert sorriu.
7 E vocM J Utima para meu ego.
Pier se)tou e pergu)tou( muito sJria:
7 VocM )o J um tra*ica)te de tUCicos( )o J mesmoV
Era uma pergu)ta i)gM)ua.
7 No.
7 #as a I)terpol estF K sua procura.
Era mais perto do alvo.
7 EstF( sim.
! rosto de Pier se ilumi)ou de repe)te.
7 +F seiW Z um espioW
Ela *icou eCcitada como uma cria)a. oBert )o pTde deiCar de rir.
7 $ouV
E ele pe)sou: Da bo)a das )rianas'''
7 %o)*esse 7 i)sistiu Pier. 7 Z um espio( )o 9
7 Isso mesmo 7 declarou oBert( sole)e. 7 $ou um espio.
7 Eu saBiaW 7 !s olhos de Pier *aiscavam. 7 Pode me co)tar algu)s segredosV
7 Lue tipo de segredosV
7 $aBe Dual( segredos de espi^es... cUdigos e coisas assim. 6doro ler roma)ces de
espio)agem. Leio essas histUrias sempre.
7 Z mesmoV
7 Z( sim. #as so ape)as histUrias i)ve)tadas. VocM co)hece as coisas de verdade(
)o JV %omo os si)ais Due os espi^es usam. Tem permisso para me revelar algumV
oBert disse( muito sJrio:
7 No deveria( mas acho Due um sU )o *aria mal algum. 7 . 2ue posso *0e di/er
2ue e*a a)reditar19 7 HF o velho truDue da persia)a da Ha)ela.
Pier estava com os olhos arregalados.
7 ! velho truDue da persia)a da Ha)elaV
7 Isso mesmo. 7 oBert apo)tou para uma Ha)ela )o Duarto. 7 $e tudo se e)co)tra
179
soB co)trole( vocM deiCa a persia)a leva)tada. #as se houver proBlemas( Basta arriar uma
persia)a. Z o si)al para alertar seu compa)heiro a )o se aproCimar.
7 #as J maravilhosoW 7 eCclamou Pier( eCcitada. 7 Nu)ca li isso em )e)hum
livroW
7 Nem vai ler. Z um segredo.
7 No co)tarei a )i)guJm 7 prometeu Pier. 7 Lue maisV
@ue mais9 oBert pe)sou por um mome)to.
7 HF tamBJm o truDue do tele*o)e.
Pier aco)chegou&se co)tra ele.
7 %o)te como e.
7 Hum... digamos Due um espio seu colega tele*o)a para saBer se estF tudo Bem.
Pergu)tarF por Pier. $e estiver tudo Bem( vocM dirF XZ Pier Duem estF *ala)doY. #as se
houver algum proBlema( vocM di4 X"iscou o )\mero erradoY.
7 Isso J maravilhosoW 7 eCclamou Pier.
?eus instrutores na +a/enda teriam um infarto se me ouvissem di/er essas bobagens'
7 Pode me co)tar mais alguma coisa( oBertV
Ele riu.
7 6cho Due HF revelei segredos su*icie)tes por uma ma)h.
7 EstF Bem.
Pier roou o corpo co)tra o dele.
7 No gostaria de tomar um Ba)ho de chuveiro( oBertV
7 6doraria.
E)saBoaram um ao outro soB a Fgua Due)te. Lua)do Pier aBriu as per)as de oBert e
comeou a e)saBoF&lo ali( ele *icou duro outra ve4.
E *i4eram amor deBaiCo do chuveiro.
E)Dua)to oBert se vestia( Pier pTs um roupo e disse:
7 Vou preparar )osso ca*J da ma)h.
%arlo esperava&a )a sala de Ha)tar.
7 Pale&me de seu amigo( Pier.
7 ! Due hF com eleV
7 !)de o co)heceuV
7 Em oma.
7 Ele deve ser muito rico para lhe comprar aDuela pulseira de esmeraldas.
Pier deu de omBros.
7 Ele gosta de mim.
7 $aBe o Due eu pe)soV 6cho Due seu amigo estF *ugi)do de alguma coisa. $e
co)tarmos K parte certa( poderemos ga)har uma gra)de recompe)sa.
Pier ava)ou para o irmo( os olhos arde)do em *\ria.
7 No se meta )isso( %arloW
7 E)to J verdade( ele estF mesmo *ugi)do.
7 Escute aDui( seu peDue)o pis)ia*etto, vou lhe avisar... cuide ape)as de sua prUpria
vidaW
Ela )o ti)ha a me)or i)te)o de partilhar a recompe)sa com Duem Duer Due *osse.
%arlo disse( em tom de ce)sura:
7 !ra( irm4i)ha( estF Duere)do tudo sU para vocM.
7 No J isso. VocM )o e)te)de( %arlo.
7 NoV
7 EstF Bem( direi a verdade. ! sr. +o)es estF *ugi)do da esposa. Ela co)tratou um
detetive para e)co)trF&lo. E isso J tudo.
180
%arlo sorriu.
7 Por Due )o me *alou a)tesV Isso )o tem )ada demais. Vou esDuecer o caso.
7 6i)da Bem.
E %arlo pe)sou: &re)iso des)obrir 2uem e*e rea*mente'
+a)us estava ao tele*o)e.
7 +F tem alguma )oticiaV
7 $aBemos Due o %oma)da)te 'ellam, estF em NFpoles.
7 E hF ge)te )ossa lFV
7 HF( sim. Esto K sua procura agora. Temos uma pista. Ele viaHou com uma
prostituta cuHa *am3lia vive em NFpoles. 6chamos Due podem ter ido para lF. Estamos
i)vestiga)do.
7 #a)te)ha&me i)*ormado.
Em NFpoles( o servio mu)icipal de haBitao se empe)hava em descoBrir o e)dereo
da me de Pier Valli.
?ma d\4ia de age)tes de segura)a e a *ora policial )apolita)a vasculhavam a
cidade( K procura de oBert.
%arlo se ocupava em *ormular seus pla)os para oBert.
E Pier se preparava para *a4er outra ligao para a I)terpol.
181
Ca&'t("o *(arenta e Dois
! perigo )o ar era Duase palpFvel( e oBert eCperime)tava a se)sao de Due Bastava
este)der a mo para tocF&lo. ! cais do porto era uma colmeia de atividade( com i)co)tFveis
cargueiros carrega)do e descarrega)do. #as outro eleme)to *ora acresce)tado: Havia carros
da pol3cia cru4a)do para um lado e outro do cais( guardas u)i*ormi4ados e detetives K paisa)a
UBvios i)terroga)do os estivadores e mari)heiros. 6 caada huma)a co)ce)trada *oi uma
surpresa total para oBert. Era Duase como se souBessem Due ele se e)co)trava em NFpoles(
pois seria imposs3vel co)du4irem uma Busca to i)te)sa em todas as pri)cipais cidades da
ItFlia. Ele )em mesmo se deu ao traBalho de sair do carro. Pe4 a volta e a*astou&se do cais. !
Due ele Hulgara um pla)o *Fcil 7 emBarcar )um cargueiro segui)do para a Pra)a 7 tor)ara&
se agora perigoso demais. "e alguma *orma( haviam co)seguido descoBrir Due ele estava )a
cidade. oBert tor)ou a repassar suas op^es. ViaHar por DualDuer dist[)cia de carro era muito
arriscado. 6 esta altura( HF haveria BloDueios )as estradas em tor)o da cidade. ! porto era
vigiado( ! Due sig)i*icava Due a estao *errovia)a e o aeroporto tamBJm se achavam soB
rigorosa vigil[)cia. Ele estava )o meio de um tor)o( aperta)do cada ve4 mais.
oBert pe)sou )a o*erta de $usa). <4aveg1mos ao *argo da )osta de Nibra*tar'
&odemos apan01%*o em 2ua*2uer *ugar 2ue indi)ar' &rovave*mente a sua Kni)a )0an)e de
es)apar'= Ele relutava em e)volver $usa) )o perigo Due corria( mas apesar disso )o podia
pe)sar em )e)huma alter)ativa. Era a \)ica ma)eira de escapar da armadilha em Due se
e)co)trava. No o procurariam )um iate particular. Se eu puder en)ontrar uma maneira de
a*)anar o Ha*)yon, pe)sou oBert( e*es poderiam me deiGar perto da )osta de ?arse*0a' e
eu )0egaria em terra so/in0o' Desse modo, e*es n,o )orreriam 2ua*2uer perigo'
Ele estacio)ou o carro )a *re)te de uma peDue)a trattoria, e e)trou para tele*o)ar. 6
ligao para o Ha*)yon *oi completada em ci)co mi)utos.
7 6 sra. 'a)Is( por *avor.
7 Luem deseHa *alarV
?onte tem a porra de um mordomo para atender o te*efone no iate'
7 'asta di4er a ela Due J um velho amigo.
?m mi)uto depois( ele ouviu a vo4 de $usa):
7 oBert... J vocMV
7 Em pessoa.
7 Eles... )o o pre)deram( )o JV
7 No( $usa). 7 Era di*3cil para ele *a4er a pergu)ta. 7 $ua o*erta ai)da estF de
pJV
7 %laro Due sim. Lua)do...V
7 Podem alca)ar NFpoles ai)da esta )oiteV
$usa) hesitou.
7 No sei. Espere um i)sta)te. 7 oBert ouviu&a *alar com alguJm. Logo ela voltou
K li)ha. 7 #o)te di4 Due temos um proBlema com o motor( mas podemos chegar em
NFpoles de)tro de dois dias.
Droga" %ada dia Due passava ali aume)tava o risco de ser descoBerto.
7 EstF Bem.
7 %omo o e)co)traremosV
7 E)trarei em co)tato com vocM.
7 Por *avor( oBert( te)ha cuidado.
7 Estou te)ta)do. +uro Due estou.
7 No vai deiCar Due lhe aco)tea DualDuer coisa ruimV
182
7 No( $usa)( )o deiCarei Due )ada de ruim me aco)tea.
4em a vo)6'
No iate( $usa) desligou( virou&se para o marido e sorriu.
7 Ele virF para o iate.
?ma hora depois( em oma( Pra)cesco %esar e)tregou um telegrama ao %oro)el
Pra)I +oh)so). Era do Ha*)yon, e di4ia: 'ELL6#@ E#'6%6S N! H6L%@!N.
#6NTEEI V!%R$ INP!#6"!$. No ti)ha assi)atura.
7 +F tomei todas as providM)cias para grampear as comu)icaTes para e do Ha*)yon
7 disse %esar. 7 6ssim Due 'ellam, emBarcar( )Us o pegaremos.
Ca&'t("o *(arenta e Tr)s
Lua)to mais pe)sava a respeito( mais %arlo Valli se co)ve)cia de Due poderia dar um
gra)de golpe. 6 histUria de Pier( de Due o america)o *ugia da esposa( era uma piada. ! sr.
+o)es *ugia( sem a me)or d\vida( mas da pol3cia. Provavelme)te havia uma recompe)sa pelo
homem. Talve4 uma recompe)sa gra)de. ! caso ti)ha de ser co)du4ido com o maior
cuidado. %arlo decidiu discutir o proBlema com #ario Lucca( o l3der dos "iavoli ossi.
No i)3cio da ma)h( %arlo mo)tou em sua Vespa e seguiu para a Via $orcella( por
trFs da Pia44a GariBaldi. Parou )a *re)te de um prJdio cai)do aos pedaos( apertou a
183
campai)ha ao lado da caiCa de correspo)dM)cia com o )ome XLuccaY. ?m mi)uto depois(
uma vo4 gritou:
7 Luem estF aiV
7 %arlo. Preciso *alar com vocM( #ario.
7 Z melhor Due seHa algo muito Bom para me i)comodar a esta hora da ma)h.
$uBa.
6 campai)ha da porta tocou( %arlo e)trou )o prJdio e suBiu. #ario Lucca estava
espera)do )a porta aBerta( completame)te )u. %arlo pTde divisar lF )o *u)do uma mulher )a
cama.
7 :0e )osa9 Por Due leva)tou to cedoV
7 Eu me se)tia to eCcitado Due )o co)segui dormir( #ario. 6cho Due esBarrei em
algo muito gra)de.
7 Z mesmoV E)tre.
%arlo e)trou )o peDue)o apartame)to( suHo e desarrumado
7 !)tem K )oite mi)ha irm levou um cara para casa.
7 E da3V Pier J uma puta. Ela...
7 #as aco)tece Due esse cara J rico. E estF se esco)de)do.
7 "e Duem ele estF se esco)de)doV
7 No sei. Vou descoBrir. HaverF uma recompe)sa.
7 Por Due )o pergu)ta K sua irmV
%arlo *ra)4iu o rosto.
7 Pier Duer *icar com tudo. "evia ver a pulseira Due o cara comprou para ela... de
esmeraldas.
7 ?ma pulseira( hemV Lua)to valeV
7 Eu direi a vocM mais tarde. Vou ve)dM&la esta ma)h.
Lucca *icou imUvel por um mome)to( pe)sativo.
7 +F sei o Due vamos *a4er. Por Due )o co)versamos com o amigui)ho de sua irmV
Podemos levF&lo para o cluBe esta ma)h.
! cluBe era um arma4Jm va4io )o Luartiere $a)itK( o)de havia uma sala K prova de
som. %arlo sorriu.
7 Bene' Posso levF&lo atJ lF sem a me)or di*iculdade.
7 Estaremos K espera. Teremos uma co)versi)ha com ele. Toro para Due te)ha uma
Boa vo4( pois vai ca)tar para a ge)te.
6o voltar para casa( %arlo descoBriu Due o sr. +o)es *ora emBora. %arlo e)trou em
p[)ico.
7 Para o)de *oi seu amigoV 7 ele pergu)tou a Pier.
7 "ar uma volta pela cidade. "eve estar volta)do. Por DuMV
%arlo *orou um sorriso.
7 $U curiosidade.
Ele esperou atJ Due a me e a irm *ossem para a co4i)ha( a *im de *a4erem o almoo(
depois e)trou )o Duarto de Pier. E)co)trou a pulseira esco)dida por BaiCo da *ingerie, )uma
gaveta da cTmoda. Guardou&a )o Bolso e HF estava sai)do Dua)do a me veio da co4i)ha.
7 %arlo( )o vai *icar para o almooV
7 No( #ama. Te)ho um e)co)tro. Voltarei mais tarde.
Ele tor)ou a mo)tar em sua Vespa e seguiu para o Luartiere $pag)olo. 8a*ve/ a
pu*seira se$a fa*sa, pe)sou %arlo. &ode ser de fantasia' Espero n,o ban)ar o idiota )om
;u))a' Ele parou a Vespa )a *re)te de uma peDue)a Hoalheria( Due ti)ha uma placa com a
palavra X!rologiaY. ! proprietFrio( GamBi)o( era um velho e)carDuilhado( com uma peruca
preta desaHustada e de)tadura postia. Leva)tou os olhos Dua)do %arlo e)trou.
184
7 'om dia( %arlo. Leva)tou cedo hoHe.
7 Z isso a3.
7 ! Due tem para mim hoHeV
%arlo tirou a pulseira do Bolso e pTs em cima do Balco.
7 Isto.
GamBi)o pegou&a. $eus olhos se arregalaram assim Due comeou a eCami)F&la.
7 !)de co)seguiu istoV
7 ?ma tia rica morreu e deiCou para mim. Tem valorV
7 Talve4 7 respo)deu GamBi)o( cauteloso.
7 No te)te me saca)ear.
GamBi)o pareceu *icar magoado.
7 6lguma ve4 o e)ga)eiV
7 Todas as ve4es.
7 VocMs( garotos( esto sempre com idJias erradas. Vou lhe di4er o Due *arei( %arlo.
No te)ho certe4a se posso cuidar desta pulseira. Z muito valiosa.
! corao de %arlo disparou.
7 Z mesmoV
7 Preciso veri*icar se posso descarregF&la com alguJm. Ligarei para vocM esta )oite.
7 EstF Bem. 7 %arlo pegou a pulseira. 7 Picarei com isto atJ vocM me dar )ot3cias.
%arlo deiCou a loHa a)da)do )as )uve)s. E)to ele estava certoW ! otFrio era rico( e
tamBJm maluco. 6 n,o ser 2ue fosse doido, por 2ue a*gum daria uma pu*seira t,o )ara a
uma puta9
Na loHa( GamBi)o *icou oBerva)do %arlo se a*astar. E pe)sou: Em 2ue esses idiotas se
meteram9 Ele pegou em BaiCo do Balco uma circular Due *ora e)viada a todas as loHas de
pe)hores. Ti)ha uma descrio da pulseira Due ele acaBara de ver( mas )o *u)do( em ve4 do
tele*o)e haBitual da policia( havia um aviso especial: XNoti*iDue o $IP6 imediatame)te.Y
GamBi)o teria ig)orado uma circular comum da policia( como HF *i4era ce)te)as de ve4es )o
passado( mas co)hecia o Basta)te do $IP6 para saBer Due )u)ca se podia tra3&los. "etestava
perder o lucro Due poderia oBter com aDuela pulseira( mas )o te)cio)ava meter seu pescoo
)o lao do carrasco. eluta)te( ele pegou o tele*o)e e discou o )\mero i)dicado )a circular.
185
Ca&'t("o *(arenta e *(atro
Era a estao do medo( das somBras turBilho)a)tes e mort3*eras. 6)os a)tes( oBert
*ora e)viado )uma misso a 'or)Ju( e se emBre)hara pelo *u)do da selva( )o e)calo de um
traidor. Pora em outuBro( dura)te a musim ta7oot, a tradicio)al temporada de caa de caBeas(
Dua)do os )ativos da selva viviam soB o terror de Ba**i Sa*ang, o esp3rito Due caava
huma)os por seu sa)gue. Era a temporada de assassi)atos( e agora( para oBert( NFpoles se
tra)s*ormara de repe)te )a selva de 'or)Ju. 6 morte pairava )o ar. 4,o se entregue
genti*mente, pe)sou oBert. E*es ter,o de me apan0ar primeiro' %omo haviam&)o
descoBertoV &ier' Pora locali4ado atravJs de Pier. 8en0o de vo*tar C )asa e avis1%*a, pe)sou
oBert. ?as primeiro pre)iso en)ontrar uma maneira de sair da2ui'
Ele seguiu para os arredores da cidade( o)de a auto&estrada comeava( )a espera)a
de Due pudesse estar livre( por algum milagre. Lui)he)tos metros a)tes de alca)ar a e)trada
da auto&estrada( ele avistou a Barreira policial. Pe4 a volta( e seguiu para o ce)tro da cidade.
Guiava devagar( co)ce)trado( procura)do pe)sar como seus pe)seguidores. +F
deveriam ter BloDueado todas as sa3das da ItFlia. %ada )avio Due deiCasse o pais seria
revistado. E( suBitame)te( ocorreu&lhe um pla)o. No teriam motivos para revistar )avios Due
n,o saissem da ItFlia. - uma possibi*idade, co)cluiu oBert. Ele retor)ou ao porto.
6 si)eta por cima da porta da Hoalheria tocou( e GamBi)o leva)tou os olhos. "ois
home)s de ter)o escuro e)traram. No eram *regueses.
7 Em Due posso servi&losV
7 $r. GamBi)oV
Ele eCiBiu a de)tadura postia.
186
7 $ou eu.
7 Tele*o)ou para avisar soBre uma pulseira de esmeraldas.
S>+#A' Ele os esperava. "esta ve4( porJm( estava do lado dos a)Hos.
7 Isso mesmo. %omo patriota( achei Due era meu dever...
7 %orte a merda. Luem a trouCeV
7 ?m rapa4 chamado %arlo.
7 Ele deiCou a pulseiraV
7 No.
7 Lual J o soBre)ome de %arloV
GamBi)o deu de omBros.
7 No sei. Z um dos rapa4es dos "iavoli ossi( uma das ga)gues locais. Z liderada
por um garoto chamado Lucca.
7 $aBe o)de podemos e)co)trar esse LuccaV GamBi)o hesitou. $e Lucca
descoBrisse Due ele *alara( teria sua l3)gua cortada. #as se n,o co)tasse KDueles home)s o
Due Dueriam saBer( teria seu cr[)io arreBe)tado.
7 Ele mora )a Via $orcella( por trFs da Pia44a GariBaldi.
7 !Brigado( sr. GamBi)o. Poi muito prestativo.
7 Pico sempre *eli4 em cooperar com...
!s home)s HF haviam se retirado.
Lucca se e)co)trava )a cama com a )amorada Dua)do os dois home)s arromBaram a
porta do apartame)to. Lucca saltou da cama.
7 #as Due )egUcio J esseV Luem so vocMsV
?m dos home)s tirou uma ide)ti*icao do Bolso. S>+#A" Lucca e)goliu em seco.
7 Ei( )o *i4 )ada de erradoW $ou um cidado respeitador das leis Due...
7 $aBemos disso( Lucca. No estamos i)teressados em vocM. Procuramos um garoto
chamado %arlo.
:ar*o" Ent,o era isso" # porra da2ue*a pu*seira" Em Due e)cre)ca %arlo teria se
metidoV ! $IP6 )o ma)dava home)s em Busca de HUias rouBadas.
7 E e)to... vocM o co)hece ou )oV
7 Talve4 co)hea.
7 $e )o tem certe4a( podemos re*rescar sua memUria )o Duartel&ge)eral.
7 EsperemW Estou lemBra)do agora. "evem estar se re*eri)do a %arlo Valli. ! Due
hF com eleV
7 Lueremos ter uma co)versi)ha com %arlo. !)de ele moraV
Todos os memBros dos "iavoli ossi ti)ham de prestar um Hurame)to de sa)gue de
lealdade( um Hurame)to de Due morreriam a)tes de trairem um compa)heiro. Era o Due *a4ia
com Due os "iavoli ossi *ossem uma turma se)sacio)al. Perma)eciam u)idos. ?m por
todos( todos por um.
7 Pre*ere dar um passeio ao ce)tro( LuccaV
7 Para DuMV
Lucca deu de omBros. E i)*ormou o e)dereo de %arlo.
Tri)ta mi)utos depois( Pier aBriu a porta para deparar com dois estra)hos.
7 $ig)ori)a ValliV
#2ui*o era en)ren)a na )erta'
7 $ou eu.
7 Podemos e)trarV
Ela se)tiu vo)tade de di4er )o( mas )o se atreveu.
7 Luem so vocMsV
187
?m dos home)s tirou a carteira do Bolso e mostrou o carto de ide)ti*icao. S>+#A'
No eram aDuelas as pessoas com Duem ela )egociara. Pier se)tiu p[)ico pela perspectiva de
perder sua recompe)sa.
7 ! Due Duerem comigoV
7 Gostar3amos de lhe *a4er algumas pergu)tas.
7 Podem *a4er. No te)ho )ada a esco)der.
Nraas a Deus 2ue Aobert saiu", pe)sou Pier. #inda posso nego)iar'
7 $aiu de carro de oma o)tem( )o J mesmoV
Era uma declarao( )o uma pergu)ta.
7 $a3( sim. Isso J co)tra a leiV ?ltrapassei o limite de velocidadeV
! homem sorriu. ! Due em )ada co)triBuiu para mudar sua eCpressao.
7 Havia alguJm com vocMV
Pier tor)ou&se ai)da mais cautelosa.
7 Havia.
7 Luem era( signorina9
Ela deu de omBros.
7 ?m homem Due apa)hei )a estrada. Ele Dueria uma caro)a para NFpoles.
! segu)do homem pergu)tou:
7 Ele estF aDui com vocM agoraV
7 No sei o)de ele estF. "eiCei&o Dua)do chegamos K cidade( e ele desapareceu.
7 ! )ome de seu passageiro era oBert 'ellam,V
Ela *ra)4iu a testa em co)ce)trao.
7 'ellam,V No sei. 6cho Due ele )o me disse seu )ome.
7 6chamos Due disse. Ele pegou vocM )o Tor di !u)to( passaram a )oite )o Hotel
LgI)crocio( e )a ma)h segui)te ele lhe comprou uma pulseira de esmeraldas. #a)dou&a a
algu)s hotJis( com passage)s de avio e trem( vocM alugou um carro e veio para NFpoles(
certoV
E*es sabem de tudo' Pier asse)tiu( o medo a*lora)do em seus olhos.
7 $eu amigo vai voltar( ou deiCou NFpolesV
Ela hesitou( procura)do decidir Dual era a melhor resposta. $e lhes dissesse Due
oBert deiCara a cidade( )o iriam mesmo acreditar. Esperariam )a casa( e Dua)do ele
retor)asse poderiam acusF&la de me)tir para aHudF&lo( seria presa como c\mplice. Ela
co)cluiu Due a verdade era mais co)ve)ie)te.
7 Ele voltarF.
7 LogoV
7 No sei.
7 Pois e)to *icaremos K vo)tade para esperar. No se importa se dermos uma
olhada por a3( )o JV
!s home)s haviam aBerto seus paletUs( mostra)do as armas.
7 No.
Eles *oram revistar a casa. #ama veio da co4i)ha.
7 Luem so esses home)sV
7 $o amigos do sr. +o)es 7 respo)deu Pier. 7 Vieram vM&lo.
#ama *icou radia)te.
7 ?m homem to simpFticoW No Duerem almoarV
7 %laro( #ama 7 respo)deu um dos home)s. 7 ! Due vamos terV
6 me)te de Pier estava em turBilho. 8en0o de *igar de novo para a >nterpo*, pe)sou
ela. Disseram 2ue me pagariam )in2Penta mi* d(*ares' E)Dua)to isso( precisava ma)ter
oBert lo)ge da casa( atJ acertar tudo para e)tregF&lo. #as comoV E de repe)te ela lemBrou a
188
co)versa )aDuela ma)h. <Se 0ouver prob*emas, basta arriar a persiana''' para manter a
pessoa a distIn)ia=' !s dois home)s estavam se)tados K mesa de Ha)tar( come)do uma tigela
de )ape**ini'
7 EstF muito claro aDui 7 murmurou Pier.
Ela se leva)tou( *oi atJ a sala de estar( BaiCou a persia)a. E voltou K mesa. Espero 2ue
Aobert se *embre do sina* de advert6n)ia'
oBert voltava para a casa( a)alisa)do seu pla)o de *uga. 4,o J perfeito, pe)sou ele(
mas pe*o menos deve despist1%*os pe*o tempo sufi)iente para eu poder respirar' Estava se
aproCima)do da casa. 6o chegar perto( dimi)uiu a velocidade e olhou ao redor. Tudo parecia
)ormal. 6visaria a Pier para sair dali( e depois iria emBora. Lua)do HF ia parar )a *re)te da
casa( algo lhe pareceu estra)ho. ?ma persia)a estava aBaiCada( as outras leva)tadas.
Provavelme)te era uma coi)cidM)cia( mas... ?ma campai)ha de alarme soou. Pier teria
levado a sJrio seu peDue)o HogoV 6Duilo represe)taria uma advertM)ciaV oBert pisou )o
acelerador e co)ti)uou em *re)te. No podia correr DualDuer risco( por mais remoto Due
*osse. Parou )um Bar um DuilTmetro e meio adia)te( e)trou para tele*o)ar.
Estavam todos se)tados K mesa de Ha)tar Dua)do o tele*o)e tocou. !s home)s *icaram
te)sos. ?m deles comeou a se leva)tar.
7 'ellam, tele*o)aria para cFV
Pier la)ou&lhe um olhar desde)hoso.
7 %laro Due )o. Por Due deveriaV
Ela se leva)tou e *oi ate)der.
7 6lTV
7 PierV Vi a persia)a arriada e...
'astava ela di4er Due estava tudo Bem( e oBert voltaria para a casa. .s home)s o
pre)deriam( ela poderia eCigir sua recompe)sa. #as serF Due se limitariam a pre)dM&loV Ela
podia ouvir a vo4 de oBert di4e)do: <Se a po*)ia me en)ontrar, tem ordens para me
matar'=
!s home)s K mesa oBservavam&)a. Havia muita coisa Due ela poderia *a4er com
ci)D`e)ta mil dUlares. %ompraria li)das roupas( viaHaria( teria um peDue)o apartame)to em
oma... E oBert estaria morto. 6lJm do mais( ela odiava a policia. Pier disse ao tele*o)e:
7 "iscou o )\mero errado.
oBert ouviu o estalo do tele*o)e e *icou imUvel( atordoado. Pier acreditara em suas
histUrias e( com isso( provavelme)te salvara sua vida. #benoada se$a'
Ele a*astou&se da casa( volta)do ao porto. #as em ve4 de ir para a parte pri)cipal( Due
servia aos cargueiros e )avios de passageiros deiCa)do a ItFlia( *oi para o outro lado(
passa)do por $a)ta Lucia( atJ um peDue)o p3er( o)de uma placa por cima de um DuiosDue
di4ia X%apri e IschiaY. oBert estacio)ou o carro o)de poderia ser *acilme)te avistado( *oi atJ
o Bilheteiro.
7 Lua)do parte o prUCimo hidro*Ulio para IschiaV
7 "e)tro de tri)ta mi)utos.
7 E para %apriV
7 Em ci)co mi)utos
7 "M&me uma passagem sU de ida para %apri.
7 Si, signore'
7 Lue merda J essa de <si signore=9 7 Berrou oBert.
7 Por Due vocMs )o *alam i)glMs como todo mu)doV !s olhos do homem se
arregalaram em choDue.
7 VocMs( carcama)os( so todos iguaisW Est\pidosW
oBert este)deu algum di)heiro para o homem( pegou a passagem( e e)cami)hou&se
189
para o hidro*Ulio.
TrMs mi)utos depois( estava a cami)ho da ilha de %apri. ! Barco comeou devagar(
ava)a)do cautelosame)te pelo ca)al. 6o chegar aos limites eCter)os( arremeteu para a
*re)te( eleva)do&se acima da Fgua( como uma graciosa to)i)ha. Havia a Bordo uma poro de
turistas( de diversos pa3ses( co)versa)do *eli4es( em di*ere)tes l3)guas. Ni)guJm prestava
ate)o a oBert. Ele *oi para o peDue)o Bar em Due serviam dri)Dues. "isse ao bartender:
7 Luero uma vodca com tT)ica.
7 Pois )o( se)hor.
Ele *icou oBserva)do o bartender misturar o dri)Due.
7 6Dui estF( signore'
oBert pegou o copo e tomou um gole. 'ateu com o copo em cima do Balco.
7 %hama essa porcaria de um dri)DueV Tem um gosto pior do Due miHo de cavaloW
Lual J o proBlema com a porra dos italia)osV
Pessoas ao redor se viraram para olhar. ! bartender disse( muito te)so:
7 "esculpe( signore' ?samos o melhor...
7 No me ve)ha com essa merdaW
?m i)glMs prUCimo protestou:
7 HF mulheres aDui. #odere a li)guagem.
7 No te)ho Due moderar porra )e)humaW 7 Berrou oBert. 7 $aBe Duem eu souV
Pois *iDue saBe)do Due sou o %oma)da)te oBert 'ellam,W E chamam isso de BarcoV No
passa de uma Bosta *lutua)teW
Ele *oi para a popa e se)tou. Podia se)tir os olhos dos outros passageiros a
oBservarem&)o. $eu corao estava disparado( mas a *arsa ai)da )o termi)ara.
Lua)do o hidro*Ulio atracou em %apri( oBert *oi atJ a Bilheteria )a e)trada do
funi)o*are' ?m homem idoso ve)dia as passage)s.
7 ?ma passagemW 7 Berrou ele. 7 E depressaW No te)ho o dia i)teiroW 6lJm do
mais( vocM J muito velho para ve)der passage)s. "everia *icar em casa. $ua mulher
provavelme)te estF trepa)do com todos os vi4i)hos.
! velho comeou a se leva)tar( domi)ado pela raiva. !s tra)seu)tes la)avam
olhares *uriosos para oBert. Ele pegou a passagem e emBarcou )o funi)o*are lotado(
pe)sa)do somBriame)te: 4,o es2ue)er,o de mim' Estava deiCa)do uma trilha Due seria
imposs3vel perder.
6ssim Due o funi)o*are parou( oBert aBriu cami)ho aos empurr^es pela multido.
$uBiu a pJ pela si)uosa Via Vittorio Ema)uele( atJ o Hotel Luisisa)a.
7 Preciso de um Duarto 7 disse oBert ao recepcio)ista.
7 Lame)to( mas estamos lotados. HF...
oBert e)tregou&lhe sesse)ta mil liras.
7 LualDuer Duarto serve.
7 Neste caso( acho Due podemos acomodF&lo( signore' Luer pree)cher o registro(
por *avorV
oBert assi)ou seu )ome: %oma)da)te oBert 'ellam,.
7 Por Dua)to tempo prete)de *icar co)osco( coma)da)teV
7 ?ma sema)a.
7 No tem proBlema. Pode me mostrar seu passaporte( por *avorV
7 EstF )a mi)ha Bagagem. %hegarF aDui de)tro de poucos mi)utos.
7 #a)darei um *u)cio)Frio levF&lo ao Duarto.
7 No agora. Preciso sair por algu)s mi)utos. Volto logo.
oBert atravessou o saguo e saiu para a rua. 6s lemBra)as o ati)giam como uma
lu*ada de ar *rio. %ami)hara por ali com $usa)( eCplora)do as peDue)as ruas tra)sversais(
desce)do pela Via Ig)a4io %erio e a Via Li %ampo. Pora uma Jpoca de magia. Visitaram a
190
Grotta 644urra( tomaram o ca*J da ma)h )a Pia44a ?mBerto. $uBiram pelo funi)o*are atJ
6)acapri( *oram mo)tados em Burros K Villa +ovis( em Due TiBJrio residira( )adaram )as
Fguas de um verde&esmeralda da #ari)a Piccola. Pi4eram compras )a Via Vittorio Ema)uele(
suBiram )as cadeiri)has atJ o #o)te $olaro( os pJs roa)do )as *olhas das videiras e copas
das Frvores. c direita( podiam co)templar as casas )a e)costa( desce)do atJ o mar( *lores
amarelas coBri)do o solo( uma viagem de o)4e mi)utos por uma terra de *a)tasia( de muito
verde( casas Bra)cas( o mar a4ul a dist[)cia. LF )o alto( tomaram ca*J )o istora)te
'arBarossa( depois *oram K peDue)a igreHa em 6)acapri para agradecer a "eus por todas as
suas BM)os( e um pelo outro. oBert pe)sara )a ocasio Due a magia era %apri. Estava e)&
ga)ado. 6 magia era $usa)( Due saira de ce)a.
oBert voltou K estao do funi)o*are )a Pia44a ?mBerto e desceu( misturado
discretame)te com os outros passageiros.
Lua)do o funi)o*are chegou lF emBaiCo( ele desemBarcou( co)tor)ou com todo
cuidado o Bilheteiro. Poi atJ o DuiosDue )o cais( e pergu)tou( )um sotaDue espa)hol
carregado:
7 # 2u6 0ora sa*e e* bar)o a >s)0ia9
7 Sa*e en treinta minutos'
7 Nra)ias'
oBert comprou uma passagem. Poi atJ um Bar K Beira da praia( se)tou )o *u)do
toma)do um s)ot)0' cDuela altura( HF haviam com certe4a e)co)trado o carro( e a caada se
estreitaria. Ele desdoBrou o mapa da Europa em sua me)te. ! mais lUgico seria agora seguir
para I)glaterra( e e)co)trar um Heito de voltar aos Estados ?)idos. No *aria se)tido retor)ar
K Pra)a. &ortanto, ser1 a +rana, pe)sou oBert. ?m porto movime)tado para deiCar a
ItFlia. :ivitave))0ia' &re)iso )0egar a :ivitave))0ia' . Ha*)yon'
Ele pegou algumas moedas com o do)o do Bar e usou o tele*o)e. 6 tele*o)ista
mar3tima levou de4 mi)utos para completar a ligao. $usa) e)trou )a li)ha Duase Due )o
mesmo i)sta)te.
7 NUs aguardFvamos a)siosos uma )ot3cia sua.
4(s' Ele achou i)teressa)te.
7 ! motor estF co)sertado 7 acresce)tou $usa). 7 Podemos chegar a NFpoles )o
i)3cio da ma)h. !)de devemos recolhM&loV
Era arriscado demais para o Ha*)yon vir atJ ali.
7 LemBra do pal3)dromoV Estivemos lF )a lua&de&mel.
7 LemBro o DueV
7 Pi4 uma piada a respeito( porDue me se)tia eCausto.
Houve um mome)to de silM)cio )o outro lado da li)ha( a)tes Due $usa) murmurasse:
7 LemBro.
7 ! Ha*)yon pode me e)co)trar ali ama)hV
7 Espere um i)sta)te.
Ele esperou. $usa) voltou ao tele*o)e.
7 Podemos.
7 etimo. 7 oBert hesitou. Pe)sou em todas as pessoas i)oce)tes Due HF haviam
morrido. 7 Estou lhe pedi)do muito. $e algum dia descoBrirem Due me aHudou( pode correr
um terr3vel perigo.
7 No se preocupe. Vamos e)co)trF&lo lF. Tome cuidado.
7 !Brigado.
6 ligao *oi cortada. $usa) virou&se para #o)te 'a)Is.
7 Ele estF vi)do.
No Duartel&ge)eral do $IP6( em oma( escutaram a co)versa )a sala de
191
comu)ica^es. Havia Duatro home)s ali. ! radiooperador disse:
7 Gravamos tudo( se Duiser escutar de )ovo( se)hor. ! %oro)el %esar la)ou um
olhar i)Duisitivo para o %oro)el +oh)so).
7 Luero ouvir( sim. Estou muito i)teressado )aDuela parte soBre o lugar em Due vo
se e)co)trar. Parece Due ele disse Pali)dromo. ECiste algum lugar com esse )ome )a ItFliaV
! %oro)el %esar sacudiu a caBea.
7 Nu)ca ouvi *alar. Vamos veri*icar. 7 Ele virou&se para seu assessor. 7 Procure
)o mapa. E co)ti)ue a mo)itorar todas as tra)smiss^es do e para o Ha*)yon'
7 %erto( se)hor.
Na casa da *am3lia Valli( em NFpoles( o tele*o)e tocou. Pier comeou a se leva)tar
para ate)der.
7 PiDue o)de estF 7 disse um dos home)s. Ele *oi atJ o tele*o)e e ate)deu. 7 6lTV
Escutou por um mome)to( depois desligou( virou&se para seu compa)heiro e
i)*ormou:
7 'ellam, pegou o hidro*Ulio para %apri. Vamos emBoraW Pier oBservou os dois
home)s sa3rem apressados e pe)sou:
Se$a )omo for, Deus nun)a ten)ionou 2ue eu tivesse tanto din0eiro' Espero 2ue e*e
)onsiga es)apar'
Lua)do a Barca para Ischia chegou( oBert misturou&se com a multido Due
emBarcava. #a)teve&se isolado( evita)do DualDuer co)tato visual. Tri)ta mi)utos depois(
Dua)do a Barca atracou em Ischia( ele desemBarcou( e)cami)hou&se para a Bilheteria )o p3er.
?ma placa avisava Due a Barca para $orre)to partiria de)tro de de4 mi)utos.
7 ?ma passagem de ida e volta para $orre)to 7 pediu oBert.
"e4 mi)utos depois( ele seguia para $orre)to( de volta ao territUrio co)ti)e)tal. :om
um pou)o de sorte, a bus)a estar1 )on)entrada em :apri, pe)sou ele' :om um pou)o de
sorte'
6 *eira livre em $orre)to estava api)hada( campo)eses da regio ao redor ve)diam
*rutas e legumes *rescos( havia Barracas de car)e. 6 rua estava ocupada por ve)dedores
amBula)tes e compradores. oBert aproCimou&se de um homem corpule)to( com um ave)tal
ma)chado( carrega)do um cami)ho.
7 &ardon, monsieur 7 disse ele( com um sotaDue *ra)cMs per*eito. 7 Estou
procura)do um tra)sporte para %ivitavecchia. Por acaso vai para lFV
7 No. Vou para $aler)o. 7 Ele apo)tou para um homem ali perto( carrega)do
outro cami)ho. 7 Giuseppe talve4 possa aHudF&lo.
7 ?er)i'
oBert *oi atJ o outro cami)ho.
7 ?onsieur, por acaso vai para %ivitavecchiaV
! homem respo)deu em tom )eutro:
7 Talve4.
7 Eu teria o maior pra4er em pagar pelo tra)sporte.
7 Lua)toV
oBert e)tregou cem mil liras ao homem.
7 Poderia comprar uma passagem de avio para oma com esse di)heiro( )o JV
oBert perceBeu seu erro )o mesmo i)sta)te. !lhou ao redor( apare)ta)do
)ervosismo.
7 6 verdade J Due te)ho algu)s credores vigia)do o aeroporto. Pre*iro ir de
cami)ho.
192
! homem Bala)ou a caBea.
7 Posso e)te)der. #uito Bem( pode emBarcar. +F estamos parti)do.
oBert BoceHou.
7 Estou tr6s fatigu' %omo mesmo Due vocMs di4emV %a)sadoV $erF Due se
importaria se eu dormisse )a traseiraV
7 HF muitos Buracos )a estrada( mas pode ir como pre*erir.
7 ?er)i'
6 traseira do cami)ho estava cheia de caiCotes e e)gradados va4ios. Giuseppe
oBservou oBert emBarcar( depois leva)tou a porteira. LF de)tro( oBert esco)deu&se por trFs
de algu)s caiCotes. %ompree)deu suBitame)te como se se)tia mesmo eCausto. 6 perseguio
comeava a desgastF&lo. HF Dua)to tempo )o dormiaV Pe)sou em Pier( como ela o procurara
dura)te a )oite( *a4e)do&o se)tir&se i)teiro de )ovo( um homem outra ve4. Esperava Due Pier
estivesse certa. E oBert dormiu.
Na caBi)e do cami)ho( Giuseppe pe)sava em seu passageiro. +F se espalhara a
)ot3cia soBre um america)o Due as autoridades procuravam. $eu passageiro ti)ha um sotaDue
*ra)cMs( mas parecia um america)o( vestia&se como um america)o. Valia a pe)a co)*erir.
Poderia haver uma Boa recompe)sa.
?ma hora depois( )uma parada de cami)h^es( K Beira da estrada( Giuseppe parou )a
*re)te de uma BomBa de gasoli)a.
7 E)cha o ta)Due 7 disse ele.
Giuseppe deu a volta para a traseira do cami)ho( deu uma espiada )o i)terior( !
passageiro dormia.
Giuseppe e)trou )o restaura)te e tele*o)ou para a pol3cia local.
193
Ca&'t("o *(arenta e Cinco
6 ligao *oi tra)s*erida para o %oro)el %esar.
7 Tudo i)dica Due J mesmo o )osso homem 7 disse ele a Giuseppe. 7 Preste
ate)o. Ele J perigoso( por isso Duero Due *aa eCatame)te o Due eu ma)dar. EstF me
e)te)de)doV
7 $im( se)hor.
7 !)de vocM se e)co)tra )este mome)toV
7 Num posto dc servio para cami)h^es da 6GIP( a cami)ho de %ivitavecchia.
7 E ele estF )a traseira de seu cami)hoV
7 Isso mesmo( se)hor.
6 co)versa estava deiCa)do o motorista )ervoso. 8a*ve/ fosse me*0or se eu )uidasse
apenas de min0a pr(pria vida'
7 No *aa )ada Due possa deiCF&lo desco)*iado. "M&me o )\mero de sua placa e
uma descrio do cami)ho.
Giuseppe deu.
7 etimo. %uidaremos de tudo. E agora trate de seguir viagem.
! %oro)el %esar virou&se para o %oro)el +oh)so) e ace)ou com a caBea.
7 NUs o pegamos. #o)tarei um BloDueio )a estrada. Podemos chegar lF( de
helicUptero( em tri)ta mi)utos.
7 Pois e)to vamos emBora.
6o desligar( Giuseppe e)Cugou as palmas suadas )a camisa e voltou ao cami)ho.
Espero 2ue n,o 0a$a um tiroteio' ?aria me mataria' &or outro *ado, se a re)ompensa for
bastante grande''' Ele suBiu )a caBi)e do cami)ho e co)ti)uou a viagem para %ivitavecchia.
Tri)ta e ci)co mi)utos depois( Giuseppe ouviu o Barulho de um helicUptero por cima
do cami)ho. "eu uma olhada. Ti)ha os registros da pol3cia. c sua *re)te( )a estrada( ele
avistou dois carros da pol3cia( atravessados )a pista( *orma)do uma Barreira. Por trFs dos
carros( havia policiais com armas automFticas. ! helicUptero pousou ao lado da estrada(
%esar e o %oro)el Pra)I +oh)so) desemBarcaram.
6o se aproCimar da Barreira( Giuseppe dimi)uiu a velocidade. Parou em seguida(
desligou o cami)ho e saltou( corre)do para os policiais( e)Dua)to gritava:
7 Ele estF lF atrFsW
194
%esar Berrou:
7 Pechem o cercoW
!s policiais co)vergiram para o cami)ho( as armas pro)tas para e)trarem em ao.
7 No atiremW 7 orde)ou o %oro)el +oh)so). 7 Eu o pegareiW
Ele se e)cami)hou para a traseira do cami)ho e disse:
7 Pode sair( oBert. EstF tudo acaBado.
No houve resposta.
7 oBert( vocM tem ci)co segu)dos.
$ilM)cio. Eles esperaram. %esar virou&se para seus home)s e ace)ou com a caBea.
7 NoW 7 Berrou o %oro)el +oh)so).
#as HF era tarde demais.
6 pol3cia comeou a disparar para a traseira do cami)ho. ! Barulho do *ogo
automFtico era e)surdecedor. Lascas de caiCotes voavam para todos os lados. "epois de de4
segu)dos( o *ogo cessou. ! %oro)el Pra)I +oh)so) suBiu )a traseira do cami)ho( a*astou os
caiCotes e e)gradados. "epois( virou&se para %esar.
7 Ele )o estF aDui.
Dia De/enove
:ivitave))0ia, >t1*ia
%ivitavecchia J o a)tigo porto mar3timo para oma( guardada por um e)orme *orte(
co)clu3do por #ichela)gelo em -0:/. ! porto J um dos mais movime)tados da Europa(
ate)de)do a todo o trF*ego mar3timo de e para oma e $arde)ha. Era o i)icio da ma)h( mas
o porto HF *ervilhava de atividade Barulhe)ta. oBert passou pelos trilhos *erroviFrios e e)trou
)uma peDue)a trattoria, impreg)ada de odores pe)etra)tes de comida( pediu o ca*J da
ma)h.
! Ha*)yon estaria K sua espera )o lugar comBi)ado( ElBa. Ele se)tia&se grato por
$usa) ter se lemBrado. Em sua lua&de&mel( haviam perma)ecido )o Duarto de hotel ali(
*a4e)do amor( por trMs dias e )oites. $usa) i)dagara:
7 No Duer sair para um Ba)ho de mar( DueridoV
oBert sacudira a caBea.
7 No. No posso me meCer. 7 E ele acresce)tara o verso em i)glMs: 7 <#b*e Das
>, ere > saD E*ba'=
X%apa4 eu era( a)tes de ver ElBa.Y E abenoada se$a Susan, por ter se *embrado do
pa*ndromo'
6gora( ele sU precisava e)co)trar um Barco para levF&lo a ElBa. "esceu pelas ruas Due
levavam ao porto. 6 atividade mar3tima ali era i)te)sa( a e)seada estava api)hada de
cargueiros( la)chas e iates. Havia um atracadouro para Barcas. !s olhos de oBert se
ilumi)aram ao vM&lo. Seria o *ugar mais seguro do mundo para se )0egar a E*ba' Ele poderia
se esco)der )o meio da multido.
6o se e)cami)har para a estao das Barcas( oBert )otou um sed escuro( sem
DualDuer ide)ti*icao( estacio)ado a meio Duarteiro de dist[)cia. Ele parou )o mesmo
i)sta)te. ! carro ti)ha placas o*iciais. Havia dois home)s )o i)terior( oBserva)do as docas.
oBert virou&se e cami)hou )a outra direo.
Espalhados e)tre os traBalhadores e turistas( ele avistou policiais K paisa)a( te)ta)do
parecer discretos. $oBressa3am como *arUis. ! corao de oBert disparou. %omo podiam ter
descoBerto sua prese)a aliV E depois ele compree)deu o Due aco)tecera. Essa n,o" Eu disse
ao motorista do )amin0,o para onde ia" @ue estupide/" Devia estar muito )ansado'
195
6dormecera )o cami)ho( mas a ausM)cia de movime)to o despertara. Leva)tara&se
para olhar( vira Giuseppe e)trar )o posto para tele*o)ar. oBert saltara( suBira )a traseira de
outro cami)ho( Due seguia para o )orte( )a direo de %ivitavecchia.
Ele prUprio se metera )uma armadilha. Procuravam&)o ali. 6 poucas ce)te)as de
metros( havia de4e)as de Barcos Due poderiam lhe proporcio)ar a *uga. ! Due agora se
tor)ara imposs3vel.
oBert a*astou&se do porto( seguiu para a cidade. Passou por um prJdio em Due havia
um e)orme carta4 colorido )a parede( di4e)do: Ve)ha para a Terra da Pa)tasia. "iverso
Para TodosW %omidaW +ogosW PasseiosW 6ssista K Gra)de %orridaW Ele parou( *icou olha)do.
E)co)trara o cami)ho para a *uga.
196
Ca&'t("o *(arenta e Seis
No parDue de divers^es( oito DuilTmetros alJm da cidade( havia diversos Bal^es(
e)ormes e coloridos( espalhados pelo campo( parece)do arcos&3ris redo)dos. Estavam presos
a cami)h^es( e)Dua)to eDuipes de terra se empe)havam em e)chM&los com ar *rio. #eia d\4ia
de carros de rastreame)to aguardavam )as proCimidades( pro)tos para seguirem os Bal^es(
dois home)s em cada um( o motorista e o oBservador. oBert aproCimou&se do homem Due
parecia estar )o coma)do.
7 Esto se prepara)do para a gra)de corrida( )o JV 7 i)dagou oBert.
7 Isso mesmo. +F a)dou )um BaloV
7 No.
Sobrevoavam o *ago :omo, e e*e baiGou o ba*,o at 2uase en)ostarem na 1gua'
7 !amos )air" 7 gritou Susan'
E*e sorriu'
7 4,o vamos, n,o'
. fundo do ba*,o danava sobre as ondas' E*e $ogou fora um sa)o de areia, o ba*,o
tornou a subir' Susan riu, abraou%o e disse'''
! homem estava *ala)do:
7 "everia eCperime)tar algum dia. Z um gra)de esporte.
7 "eve ser. Para o)de vai a corridaV
7 IugoslFvia. Temos um Bom ve)to de leste. Partiremos de)tro de poucos mi)utos. Z
melhor voar )o i)3cio da ma)h( Dua)do o ve)to J *rio.
7 Z mesmoV 7 murmurou oBert( polidame)te.
Ele teve um s\Bito lampeHo de um dia de vero )a IugoslFvia. <8emos 2uatro pessoas
para tirar da2ui, )omandante' Devemos esperar at 2ue o ar se torne mais frio' Um ba*,o
2ue pode *evar 2uatro pessoas no ar de inverno, s( )onsegue transportar duas pessoas no ar
do verao'
oBert )otou Due as eDuipes HF haviam Duase termi)ado de e)cher os Bal^es com ar( e
comeavam a ace)der os e)ormes maaricos de gFs propa)o( apo)ta)do a chama para a
aBertura( a *im de esDue)tar o ar )o i)terior. !s Bal^es( deitados de lado( comearam a suBir(
atJ Due os cestos *icaram de pJ.
7 Importa&se se eu der uma olhadaV 7 i)dagou oBert.
7 %laro Due )o. 'asta ape)as )o atrapalhar )i)guJm.
7 %erto.
oBert *oi atJ um Balo amarelo e vermelho( cheio de gFs propa)o. 6 \)ica coisa Due
o reti)ha )o cho era uma corda amarrada a um cami)ho.
! homem Due traBalhava )o Balo a*astara&se por um mome)to( para *alar com
alguJm. No havia )e)huma pessoa por perto.
oBert suBiu )o cesto do Balo. ! e)orme e)velope parecia pree)cher todo o cJu por
cima. Ele veri*icou as cordas e os eDuipame)tos( o alt3metro( as cartas( um pirTmetro para
co)trolar a temperatura do e)velope( um i)dicador do 3)dice de suBida( o estoHo de
*errame)tas. Tudo estava em ordem. oBert aBriu o estoHo de *errame)tas e tirou uma *aca.
%ortou a corda de atracao( e um mome)to depois o Balo comeou a suBir.
7 Ei( o Due estF aco)tece)doV 7 Berrou oBert. 7 'aiCem esse )egUcioW
! homem com Duem ele *alara pouco a)tes olhava aturdido para o Balo *ugitivo.
7 +ig*io d[una mignotta" 7 gritou ele. 7 No e)tre em p[)ico. HF um alt3metro a
Bordo. ?se o lastro e perma)ea a tre4e)tos metros. NUs o e)co)traremos )a IugoslFvia. Pode
197
me ouvirV
7 Estou ouvi)doW
! Balo suBia mais e mais( leva)do&o para leste( para lo)ge de ElBa( Due *icava a
oeste. #as oBert )o estava preocupado. ! ve)to mudava de direo em altitudes variFveis.
Ne)hum dos outros Bal^es decolara atJ agora. Ele avistou um dos carros de rastreame)to
partir para acompa)hF&lo. Largou um pouco de lastro e oBservou o alt3metro suBir. "u4e)tos
metros... du4e)tos e ci)D`e)ta... tre4e)tos e tri)ta...
! ve)to comeou a dimi)uir a 109 metros. ! Balo se e)co)trava Duase estacio)Frio
agora. oBert largou mais lastro. ?sou a tJc)ica de escada( para)do em di*ere)tes altitudes
para veri*icar a direo do ve)to.
6 seisce)tos metros( oBert se)tiu Due o ve)to comeava a mudar. ! Balo Bala)ou
)o ar turBule)to por um mome)to( e depois( le)tame)te( comeou a mudar de direo(
segui)do para oeste.
6 dist[)cia( lF emBaiCo( oBert podia avistar os outros Bal^es suBi)do e segui)do
para leste( )a direo da IugoslFvia. No havia DualDuer outro som alJm do sussurro do
ve)to. <- t,o sereno a2ui, Aobert''' &are)e at 2ue estamos voando numa nuvem' Eu
gostaria 2ue pudssemos fi)ar a2ui em )ima para sempre' X$usa) o aBraara ter)ame)te.
<J1 fe/ amor num ba*,o9=, murmurara e*a' <&ois vamos eGperimentar'=
E mais tarde: <#posto 2ue somos as Kni)as pessoas do mundo 2ue $1 fi/eram amor
num ba*,o, 2uerido'=
oBert estava agora soBre o mar Tirre)o( segui)do para )oroeste( )a direo da costa
da Tosca)a. LF emBaiCo( uma *ieira de ilhas este)dia&se )um circulo( ao largo da costa( se)do
ElBa a maior.
4apo*e,o esteve eGi*ado a2ui, pe)sou oBert( e provave*mente es)o*0eu E*ba por2ue
num dia )*aro podia avistar sua amada :(rsega, onde nas)eu' 4o eG*io, o Kni)o
pensamento de 4apo*e,o era )omo es)apar e retornar C +rana' . meu tambm' S( 2ue
4apo*e,o n,o tin0a Susan e o Ha*)yon para sa*v1%*o'
6 dist[)cia( o mo)te %apa))e surgiu de repe)te( eleva)do&se pelo cJu por mais de mil
metros. oBert puCou o caBo de segura)a Due aBria a vFlvula )o topo do Balo( para permitir
Due o ar Due)te escapasse. ! Balo comeou a descer. LF emBaiCo( oBert podia co)templar
a eCuBer[)cia rosa e verde de ElBa( o rosa Due vi)ha dos a*lorame)tos de gra)ito e casas
tosca)as( e o verde das de)sas *lorestas. Praias Bra)cas imaculadas este)diam&se pelas Beiras
da ilha.
Ele pousou o Balo )a Base da mo)ta)ha( lo)ge da cidade( a *im de atrair o m3)imo de
ate)o poss3vel. Havia uma estrada )o muito lo)ge do lugar em Due pousara( ele *oi a pJ
atJ lF( *icou espera)do Due um carro passasse.
7 Pode me dar uma caro)a atJ a cidadeV 7 pergu)tou oBert.
7 %laro. E)tre.
! motorista parecia estar )a casa dos oite)ta a)os( com um rosto e)carDuilhado.
7 Eu seria capa4 de Hurar Due avistei um Balo )o cJu ai)da hF pouco. VocM tamBJm
viuV
7 No.
7 Visita)do a ilhaV
7 $U de passagem. Estou a cami)ho de oma.
! motorista Bala)ou a caBea.
7 +F estive lF uma ve4.
! resto da viagem *oi em silM)cio.
Lua)do chegaram a Porto*erraio( a capital e \)ica cidade de ElBa( oBert saltou do
carro.
7 Te)ha um Bom dia 7 disse o motorista( em i)glMs.
198
Essa n,o", pe)sou oBert. .s )a*ifornianos $1 passaram por a2ui'
oBert *oi a)da)do pela Via GariBaldi( a rua pri)cipal( api)hada de turistas( Duase
todos *am3lias( e era como se o tempo tivesse parado. Nada mudara5 eG)eto 2ue eu perdi
Susan e metade dos governos do mundo est,o tentando me assassinar' #fora isso, pe)sou
oBert( amargurado( tudo )ontinua )omo antes'
Ele comprou um Bi)Uculo( *oi atJ a Beira do mar( o)de se)tou a uma mesa )o
restaura)te Estrela do #ar( de o)de ti)ha uma viso ampla da e)seada. No havia carros
suspeitos( )em Barcos da pol3cia ou guardas K vista. 6i)da pe)savam Due ele se e)co)trava
e)curralado )o territUrio co)ti)e)tal. $eria mais seguro para ele emBarcar )o Ha*)yon' Tudo
o Due ti)ha de *a4er agora era esperar sua chegada.
Ele *icou se)tado ali( toma)do pro)ani)o, o delicado vi)ho Bra)co local( ate)to K
chegada do Ha*)yon' epassou seu pla)o mais uma ve4. ! iate o deiCaria perto da costa de
#arselha( e seguiria para Paris( o)de ti)ha um amigo( Li Po( Due o aHudaria. ! Due era
irT)ico. Podia ouvir a vo4 de Pra)cesco %esar di4e)do:
<Soube 2ue vo)6 fe/ um a)ordo )om os )0ineses'=
$aBia Due Li Po o aHudaria por um motivo muito simples: uma ocasio Li salvara a
sua vida( e assim( segu)do a a)tiga tradio chi)esa( tor)ara&se respo)sFvel pela vida de
oBert. Era uma Duesto de Din yu 7 uma Duesto de ho)ra.
Li Po era do GuoHia 6)Dua)Bu( o mi)istJrio da segura)a do estado chi)Ms( Due lidava
com espio)agem. 6)os a)tes( oBert *ora descoBerto Dua)do te)tava tirar um disside)te da
%hi)a. Pora e)viado para Li)che)g( a priso de segura)a mFCima( em PeDuim. Li Po era um
age)te duplo Due HF traBalhara com oBert a)tes. Provide)ciara a *uga de oBert. Na *ro)teira
chi)esa( oBert dissera:
7 VocM deve cair *ora disso e)Dua)to ai)da estF vivo( Li. $ua sorte )o vai durar
para sempre.
Li Po sorrira.
7 Te)ho ren''' a capacidade de resistir( de soBreviver.
?m a)o depois( Li Po *ora tra)s*erido para a emBaiCada chi)esa em Paris.
oBert decidiu Due estava )a hora de *a4er seu primeiro movime)to. "eiCou o
restaura)te e desceu atJ o cais. Havia uma poro de emBarca^es gra)des e peDue)as
a)coradas em Porto*erraio.
oBert aproCimou&se de um homem Due polia o casco de uma la)cha. Era uma "o)4i(
com um motor de ce)tro V&2( de :0- cavalos.
7 'ela la)cha 7 come)tou oBert.
! homem ace)ou com a caBea.
7 ?er)i'
7 Eu gostaria de saBer se poderia alugF&la para um passeio pela e)seada.
! homem parou o Due estava *a4e)do e estudou oBert.
7 Z poss3vel. %o)hece la)chasV
7 %o)heo. Te)ho uma "o)4i em casa.
! homem Bala)ou a caBea em aprovao.
7 "e o)de vocM JV
7 !rego).
7 Vai lhe custar Duatroce)tos *ra)cos por hora.
oBert sorriu.
7 %erto.
7 E um depUsito( J claro.
7 No tem proBlema.
7 6 la)cha estF pro)ta. Gostaria de sair agoraV
199
7 No. Te)ho de *a4er algumas coisas a)tes. Pe)sei em dar o passeio ama)h de
ma)h.
7 6 Due horasV
7 Eu o avisarei.
oBert e)tregou algum di)heiro ao homem.
7 6Dui estF um depUsito parcial. Voltaremos a )os *alar ama)h.
Ele co)clu3ra Due seria perigoso deiCar o Ha*)yon e)trar )o porto. Havia
*ormalidades. 6 capita)ia do porto emitia uma autori//a/ione para cada iate( e registrava sua
estadia. oBert Dueria Due o Ha*)yon se e)volvesse o me)os possivel com ele( e por isso
te)cio)ava e)co)trF&lo )o mar.
No escritUrio do mi)istJrio mar3timo *ra)cMs( o %oro)el %esar e o %oro)el +oh)so)
*alavam com o operador de comu)ica^es mar3timas...
7 Tem certe4a de Due )o houve mais )e)huma comu)icao com o Ha*)yon9
7 No( se)hor( desde a \ltima co)versa Due comu)iDuei.
7 %o)ti)ue escuta)do. 7 ! %oro)el %esar virou&se para o %oro)el +oh)so)(
sorri)do. 7 No se peocupe. $aBeremos )o mome)to em Due o %oma)da)te 'ellam,
emBarcar )o Ha*)yon'
7 #as Duero apa)hF&lo a)tes Due ele esteHa a Bordo.
! operador i)terveio )a co)versa:
7 %oro)el %esar( )o hF )e)hum Pal3)dromo relacio)ado )o mapa da ItFlia. #as
creio Due descoBrimos do Due se trata.
7 E o)de *icaV
7 No J um lugar( se)hor. Z uma palavra.
7 . 2u69
7 Isso mesmo( se)hor. Pal3)dromo J uma palavra ou *rase Due pode ser lida da
direita para a esDuerda ou vice&versa( da mesma *orma. Por eCemplo( Xorava o avaroY.
Passamos algumas palavras por )ossos computadores.
! %oro)el %esar e o %oro)el +oh)so) eCami)aram a lista de palavras. X"eed... BiB...
BoB... dad... eve... gag... mom... )o)... !tto... pop... tot... toot...Y %esar leva)tou os olhos.
7 No aHuda gra)de coisa( hemV
7 %o)cordo( se)hor. Z evide)te Due eles usavam alguma espJcie de cUdigo. E um
dos pal3)dromos mais *amosos J de um verso em i)glMs( segu)do o Dual Napoleo teria dito:
<# b*e Das 1, ere 1 saD E*ba'=
! %oro)el %esar e o %oro)el +oh)so) se olharam.
7 ElBaW Z lF Due ele estFW
Dia !inte
# >*0a de E*ba
$urgiu primeiro como uma peDue)a ma)cha )o hori4o)te( logo *oi aume)ta)do( K
primeira claridade do ama)hecer. 6travJs do Bi)Uculo( oBert oBservou se materiali4ar o
Ha*)yon' No havia como se eDuivocar em relao ao iate. No havia muitos assim )os
mares.
oBert desceu apressado para a praia( o)de comBi)ara o aluguel da la)cha.
7 'om dia.
! do)o da la)cha leva)tou os olhos.
7 Bon$our, monsieur. EstF pro)to para o seu passeioV
oBert ace)ou com a caBea.
200
7 Estou( sim.
7 Por Dua)to tempo vai DuererV
7 No mais Due uma ou duas horas.
Ele e)tregou ao homem o resto do depUsito e desceu para a la)cha.
7 %uide Bem dela 7 recome)dou o homem.
7 No se preocupe 7 respo)deu oBert. 7 %uidarei muito Bem.
! do)o soltou o caBo de atracao( e um mome)to depois a la)cha corria para o mar(
)a direo do Ha*)yon' oBert levou de4 mi)utos para alca)ar o iate. 6o se aproCimar(
avistou $usa) e #o)te 'a)Is )o co)vJs. $usa) ace)ou para ele( Due pTde perceBer a
a)siedade em seu rosto. oBert ma)oBrou a la)cha para *icar de lado para o iate( Hogou um
caBo para um maruHo.
7 Luer Due icemos a la)cha para Bordo( se)horV 7 pergu)tou o maruHo.
7 No. Pode deiCF&la K deriva.
! do)o da la)cha logo a recuperaria( pe)sou oBert. Ele suBiu pela escada para o
impecFvel co)vJs de teca. ?ma ocasio $usa) descrevera o Ha*)yon para oBert( Due *icara
impressio)ado. Visto pessoalme)te( porJm( o iate era ai)da mais impressio)a)te. Ti)ha ;29
pJs de comprime)to( com um luCuoso camarote para o proprietFrio( oito su3tes para
co)vidados( e aloHame)tos para uma tripulao de de4esseis home)s. Ti)ha ai)da uma sala de
estar( uma sala de Ha)tar( um escritUrio( um salo de Hogos( e uma pisci)a.
! Ha*)yon era impulsio)ado por dois motores a diesel %aterpillar ":..( com -.;09
cavalos( e carregava seis peDue)as la)chas para se ir a terra. 6 decorao do i)terior *ora *eita
)a ItFlia( por Luigi $urchio. Era um verdadeiro palFcio *lutua)te.
7 Pico co)te)te Due vocM te)ha co)seguido chegar 7 disse $usa).
E oBert teve a impresso de Due ela se se)tia co)stra)gida( Due havia algo errado.
!u seria ape)as o seu )ervosismoV
$usa) estava aBsolutame)te li)da( mas por algum motivo ele se se)tiu desapo)tado.
. 2ue eu esperava9 @ue e*a se mostrasse p1*ida e angustiada9 Ele virou&se para #o)te.
7 Luero Due saiBa Dua)to me si)to grato por sua aHuda.
#o)te deu de omBros.
7 Z um pra4er aHudF&lo.
! homem era um sa)to.
7 Lual J o seu pla)oV
7 Eu gostaria dc seguir )a direo de #arselha. Pode me deiCar ao largo da costa
e...
?m homem )um u)i*orme Bra)co impecFvel aproCimou&se. Ti)ha ci)D`e)ta e poucos
a)os( era corpule)to( a BarBa aparada com per*eio.
7 Este J o %apito $impso). E este J...
#o)te olhou para oBert( pedi)do aHuda.
7 $mith... Tom $mith.
7 Vamos seguir para #arselha( capito 7 disse #o)te.
7 No vamos e)trar em ElBaV
7 No.
7 EstF Bem.
! %apito $impso) parecia surpreso. oBert esDuadri)hou o hori4o)te. Tudo limpo.
7 6cho melhor descermos 7 sugeriu #o)te.
"epois Due os trMs se)taram )o salo( #o)te pergu)tou:
7 No acha Due )os deve uma eCplicaoV
7 "evo( sim( mas )o vou dar. Lua)to me)os souBerem soBre o Due estF
aco)tece)do( melhor. $U posso lhes di4er Due sou i)oce)te. Estou e)volvido )uma situao
pol3tica. $ei demais( e estou se)do caado. $e eles me descoBrirem( vo me matar.
201
$usa) e #o)te trocaram um olhar.
7 Eles )o tMm motivos para me ligarem com o Ha*)yon 7 co)ti)uou oBert. 7
Pode estar certo( #o)te( de Due se houvesse algum outro meio de *uga( eu )o teria
i)comodado vocMs.
oBert pe)sou em todas as pessoas Due haviam sido mortas porDue ele as locali4ara.
No podia suportar Due aco)tecesse alguma coisa com $usa). Te)tou ma)ter um tom
desco)tra3do Dua)do acresce)tou:
7 Eu agradeceria( para o prUprio Bem de vocMs( se )u)ca me)cio)assem Due estive a
Bordo deste iate.
7 %laro Due )o diremos a )i)guJm 7 gara)tiu #o)te.
! iate *i4era a volta le)tame)tc( agora seguia para oeste.
7 $e me do lice)a( agora preciso *alar com o capito.
! Ha)tar *oi um mome)to de co)stra)gime)to. Havia estra)has corre)tes de te)so
Due oBert )o e)te)dia( uma te)so Due era Duase co)creta. $eria por causa de sua
prese)aV !u haveria algo maisV 6lguma coisa e)tre os doisV @uanto mais )edo eu sair
da2ui, me*0or, pe)sou oBert.
Estavam )o salo( toma)do um dri)Due depois do Ha)tar( Dua)do o %apito $impso)
e)trou.
7 Lua)do chegaremos a #arselhaV 7 pergu)tou oBert.
7 $e o tempo se ma)tiver Bom( deveremos estar l ama)h de tarde( sr. $mith.
Havia alguma coisa )o comportame)to do %apito $impso) Due irritava oBert. !
capito se mostrava rispido( Duase ao po)to da grosseria. ?as e*e deve ser bom, pe)sou
oBert( ou ?onte n,o o teria )ontratado' Susan mere)e este iate' ?ere)e o me*0or de tudo'
cs o)4e horas( #o)te olhou para o relUgio e disse a $usa):
7 6cho Due J melhor )os recolhermos( Duerida.
$usa) olhou para oBert.
7 EstF Bem.
!s trMs se leva)taram. #o)te acresce)tou:
7 Vai e)co)trar roupas limpas em seu camarote. $omos mais ou me)os do mesmo
tama)ho.
7 !Brigado.
7 'oa )oite( oBert.
7 'oa )oite( $usa).
oBert *icou parado( oBserva)do a mulher Due ele amava ir para a cama com seu
rival. Aiva*9 # 2uem estou 2uerendo enganar9 E*e o ven)edor' Eu sou o perdedor'
! so)o era uma somBra esDuiva( da)a)do logo alJm de seu alca)ce. "eitado )a
cama( oBert pe)sou Due )o outro lado da parede( a poucos metros de dist[)cia( estava a
mulher Due ele amava mais do Due a DualDuer outra pessoa )o mu)do. E pe)sou em $usa)
este)dida )a cama( )ua 7 e*a nun)a usou uma )amiso*a 7 e se)tiu Due comeava a ter uma
ereo. ?onte estaria fa/endo amor )om e*a na2ue*e momento, ou Susan se en)ontrava
so/in0a9''' E pensaria ne*e, re)ordando todos os momentos maravi0osos 2ue 0aviam
passado $untos9 &rovave*mente n,o' ?as muito em breve e*e sairia da vida de Susan'
E era bem provdve* 2ue nun)a mais tornasse a v6%*a'
+F estava ama)hece)do Dua)do ele *echou os olhos.
Na sala de comu)ica^es( )o $IP6( o radar rastreava o Ha*)yon' ! %oro)el %esar
virou&se para o %oro)el +oh)so) e disse:
202
7 Poi uma pe)a Due )o pudJssemos i)terceptF&lo em ElBa( mas agora vamos pegF&
lo. Temos um cru4ador K espera. $U esperamos um aviso do Ha*)yon para e*etuar a
aBordagem.
Dia !inte e Um
No i)3cio da ma)h( oBert estava )o tomBadilho( esDuadri)ha)do o mar sere)o. !
%apito $impso) aproCimou&se.
7 'om dia. Parece Due o tempo vai se ma)ter Bom( sr. $mith.
7 Tem ra4o.
7 Estaremos em #arselha Ks trMs horas. Picaremos muito tempo aliV
7 No sei 7 respo)deu oBert( Hovialme)te. 7 Veremos.
7 No tem proBlema( se)hor.
oBert oBservou $impso) se a*astar( . 2ue 01 )om esse 0omem9
oBert *oi atJ a popa do iate e estudou o hori4o)te. No podia avistar )ada( mas... No
passado( o i)sti)to salvara sua vida mais de uma ve4. HF muito Due apre)dera a co)*iar )ele.
Havia algo errado ali.
Pora de vista( alJm do hori4o)te( o cru4ador Strombo*i, da mari)ha italia)a( espreitava
o Ha*)yon'
Lua)do apareceu para o ca*J da ma)h( $usa) eCiBia um rosto pFlido e co)tra3do.
7 "ormiu Bem( DueridaV 7 pergu)tou #o)te.
7 #uito Bem.
Ent,o e*es n,o parti*0avam o mesmo )amarote" oBert eCperime)tou um se)time)to
de pra4er irracio)al por esse co)hecime)to. Ele e $usa) sempre haviam dormido )a mesma
cama( ela )ua( o corpo se)sual se aco)chega)do co)tra o dele. 8en0o de parar de pensar
nisso"
c *re)te do Ha*)yon, a Boreste da proa( havia um Barco de pesca de #arselha(
tra)sporta)do a colheita rece)te.
7 Gostariam de comer peiCe )o almooV 7 pergu)tou $usa).
!s dois home)s ace)aram com a caBea.
7 $eria Utimo.
Estavam Duase emparelha)do com o Barco de pesca. ! %apito $impso) passou por
ali( e oBert pergu)tou:
7 6 Due horas J )ossa chegada prevista em #arselhaV
7 Estaremos lF de)tro de duas horas( sr. $mith. #arselha J um porto i)teressa)te( HF
esteve lF alguma ve4V
7 - mesmo um porto i)teressa)te 7 murmurou oBert.
Na sala de comu)ica^es )o $IP6( os dois coro)Jis leram a me)sagem Due acaBara
de chegar do Ha*)yon' "i4ia ape)as: X6gora.Y
7 Lual J a posio do Ha*)yon9 7 Berrou o %oro)el %esar.
7 Esto a duas horas de #arselha( segui)do para o porto.
7 #a)de Due o Strombo*i o alca)ce e e*etue imediatame)te a aBordagem.
Tri)ta mi)utos depois( o cru4ador Strombo*i, da mari)ha italia)a( aproCimava&se do
Ha*)yon' $usa) e #o)te se e)co)travam )o tomBadilho do iate( oBserva)do o )avio de
guerra se aproCimar a toda velocidade. ?ma vo4 saiu pelos alto&*ala)tes do cru4ador:
7 e de Bordo( Ha*)yon' Parem. Vamos aBordF&los.
203
$usa) e #o)te trocaram um olhar. ! %apito $impso) aproCimou&se apressado.
7 $r. 'a)Is...
7 Eu ouvi. Paa o Due eles esto ma)da)do. Pare os motores.
7 EstF Bem( se)hor.
?m mi)uto depois( a viBrao dos motores cessou( e o iate *icou parado )o mar.
$usa) e o marido oBservaram Dua)do mari)heiros armados do cru4ador italia)o *oram
BaiCados )uma la)cha.
"e4 mi)utos depois( uma d\4ia de mari)heiros suBia pela escada do Ha*)yon' !
o*icial )o coma)do( um capito&de&corveta( a)u)ciou:
7 "esculpe i)comodF&lo( sr. 'a)Is( mas o gover)o italia)o tem motivos para
acreditar Due estF aBriga)do um *ugitivo. Temos orde)s para revistar seu iate.
$usa) perma)eceu o)de estava( e)Dua)to os mari)heiros comeavam a se espalhar(
desce)do para procurar )os camarotes.
7 No diga )ada.
7 #as...
7 Nem uma sF palavra.
Picaram parados )o co)vJs( em silM)cio( e)Dua)to a Busca se dese)volvia. Tri)ta
mi)utos depois( todos estavam reu)idos outra ve4 )o tomBadilho.
7 No hF )e)hum si)al dele( coma)da)te 7 comu)icou um maruHo.
7 Tem certe4aV
7 6Bsoluta( se)hor. No hF passageiros a Bordo( e ide)ti*icamos todos os
tripula)tes.
! coma)da)te *icou imUvel por um mome)to( *rustrado. $eus superiores haviam
cometido um grave erro. Ele virou&se para #o)te( $usa) e o %apito $impso)( di4e)do:
7 "evo desculpas. Lame)to pro*u)dame)te a i)co)ve)iM)cia Due causei. Vamos
emBora agora.
Ele virou&se.
7 %oma)da)te...
7 Pois )oV
7 ! homem Due procuram escapou )um Barco de pesca( hF meia hora. No devero
ter di*iculdades para apa)hF&lo.
%i)co mi)utos depois( o Strombo*i seguia a toda velocidade para #arselha. ! capito&
de&corveta ti)ha todos os motivos para se se)tir satis*eito co)sigo mesmo. !s gover)os do
mu)do estavam persegui)do o %oma)da)te oBert 'ellam,( e *ora ele Duem o e)co)trara.
&ode 0aver uma boa promo,o nessa miss,o, pe)sou ele. "a po)te de coma)do( o o*icial de
)avegao chamou:
7 %oma)da)te( pode vir atJ aDui( por *avorV
$erF Due HF ti)ham avistado o Barco de pescaV ! capito&de&corveta suBiu apressado
para a po)te.
7 !lhe sU( se)horW
! coma)da)te deu uma olhada( e se)tiu um *rio )o corao. 6 dist[)cia( coBri)do o
hori4o)te( podia avistar toda a *rota pesDueira de #arselha( uma ce)te)a de Barcos idM)ticos(
volta)do para o porto. No havia a me)or possiBilidade de se ide)ti*icar o Barco em Due
viaHava o %oma)da)te 'ellam,.
204
Ca&'t("o *(arenta e Sete
Ele rouBou um carro em #arselha. Era um Piat -299 $pider( co)vers3vel( estacio)ado
)uma escura rua tra)sversal. Estava tra)cado( e )o havia chave )a ig)io. ! Due )o era
proBlema. !lha)do ao redor( para se certi*icar de Due )i)guJm o oBservava( oBert rasgou a
capota de lo)a( e)*ia)do a mo pela aBertura para destra)car a porta. E)trou )o carro( e)*iou
as mos por BaiCo do pai)el( puCou todos os *ios da ig)io. $egurou o *io vermelho grosso
)uma das mos( e)Dua)to com a outra e)costou )ele os demais *ios( um a um( atJ e)co)trar o
Due ace)dia o pai)el. Ligou e)to esses dois *ios( e e)costou os resta)tes )os dois( atJ Due o
motor comeou a virar. PuCou o a*ogador e o motor pegou. ?m mome)to depois( oBert
estava a cami)ho de Paris.
$ua primeira prioridade era *a4er co)tato com Li Po. 6o chegar aos suB\rBios de
Paris( parou )uma caBi)e tele*T)ica. Ligou para o apartame)to de Li e ouviu a vo4 *amiliar
)a secretFria eletrT)ica:
7 Oao, mes amis''' Je regrette 2ue $e ne sois pas )0e/ moi, mais i* nVy a pas du
danger 2ue $e rponde pas C votre )oup de t*p0one' &rene/ garde 2ue vous attendie/ *e
signa* de * Vapparei*'
?ma pausa e depois a repetio em i)glMs:
7 Bom dia' ;amento n,o estar em )asa, mas n,o 01 perigo de 2ue eu n,o responda
C sua *iga,o' 8ome o )uidado de esperar pe*o sina* do apare*0o'
oBert co)tou as palavras )o cUdigo particular Due eles usavam. 6s palavras&chaves
eram: ;amento''' perigo''' )uidado'''
! tele*o)e estava grampeado. Li esperava sua ligao( e aDuela era a sua ma)eira de
alertar oBert. Precisava e)co)trF&lo o mais depressa poss3vel. Ele usaria outro cUdigo Due
haviam empregado )o passado.
oBert *oi a)da)do pela ue du PauBourg $t. Ho)orJ. +F passeara por aDuela rua com
$usa). Ela parara )a *re)te de uma loHa( *i4era uma pose de ma)eDuim. <Nostaria de me ver
na2ue*e vestido( Aobert9= <4,o, prefiro v6%*a sem vestido'= E visitaram o Louvre( $usa)
parara *asci)ada )a *re)te da #o)a Lisa( os olhos mareHados de lFgrimas...
oBert seguiu para a sede de ;e ?atin' No Duarteiro do prJdio( ele aBordou um
adolesce)te.
7 Gostaria de ga)har ci)D`e)ta *ra)cosV
! garoto *itou&o com um ar desco)*iado.
7 Para *a4er o DuMV
oBert escreveu alguma coisa )um pedao de papel e e)tregou ao garoto( com uma
)ota de ci)D`e)ta *ra)cos.
7 'asta levar isso ao Balco de a)\)cios classi*icados de ;e ?atin'
7 Bon, d[a))ord'
oBert oBservou o garoto e)trar )o prJdio. ! a)\)cio e)traria a tempo para a edio
da ma)h segui)te. "i4ia: <8i*y' &apai muito doente' &re)isa de vo)6' &or favor, en)ontre%se
)om e*e *ogo' ?am,e'=
No havia )ada para *a4er agora( a )o ser esperar. Ele )o se atrevia a ir para um
hotel( porDue todos estariam alertados. Paris era como uma BomBa&relUgio.
oBert emBarcou )um T)iBus de eCcurso lotado e se)tou )o *u)do( ma)te)do&se
calado( sem Duerer chamar a ate)o de )i)guJm. 6 eCcurso *oi aos Hardi)s do LuCemBurgo(
Louvre( o t\mulo de Napoleo em Les I)valides( e uma d\4ia de outros mo)ume)tos. E
oBert sempre dava um Heito de sumir )o meio da multido.
205
Dia !inte e Dois
&aris, +rana
Ele comprou um i)gresso para o s0oD da meia&)oite )o #ouli) ouge( como
participa)te de outro grupo de eCcurso( ! s0oD comeou Ks duas horas da madrugada.
Lua)do acaBou( ocupou o resto da )oite circula)do por #o)tmartre( i)do de Bar em Bar.
!s Hor)ais matuti)os )o sairiam Ks ruas a)tes de ci)co horas. Poucos mi)utos a)tes
das ci)co( oBert estava parado perto de uma Ba)ca de Hor)ais( espera)do. ?m cami)ho
vermelho parou( um garoto Hogou uma pilha de Hor)ais )a calada. oBert pegou o primeiro.
Procurou )a seo de classi*icados. $eu a)\)cio estava ali. 6gora( ti)ha de esperar.
6o meio&dia( oBert e)trou )uma peDue)a taBacaria( o)de havia de4e)as de
me)sage)s pessoais pregadas )um Duadro. Havia a)\)cios de pedido de aHuda( aluguel de
apartame)tos( estuda)tes procura)do compa)heiros de Duarto( Bicicletas K ve)da. No meio do
Duadro( oBert e)co)trou a me)sagem Due procurava: <8i**y ansiosa em ver vo)6' ;igue
para '5 41 3\ 45'=
Li Po ate)deu ao primeiro toDue da campai)ha.
7 oBertV
7 Oao, Li.
7 Por "eus( homem( o Due estF aco)tece)doV
7 Eu esperava Due vocM pudesse me di4er.
7 #eu amigo( vocM estF atrai)do mais ate)o do Due o Preside)te da Pra)a. !s
telegramas sU *alam em vocM. ! Due a)dou *a4e)doV No( )o me diga. ! Due Duer Due seHa(
estF metido )uma treme)da e)cre)ca. Grampearam meus tele*o)es( )a emBaiCada chi)esa e
em casa( esto vigia)do meu apartame)to. E me *i4eram uma poro de pergu)tas a seu
respeito.
7 Li( vocM tem alguma idJia do Due tudo isso...V
7 No pelo tele*o)e. LemBra o)de *ica o apartame)to de $u)gV
# namorada de ;i'
7 %laro.
7 Eu o e)co)trarei lF de)tro de meia hora.
7 !Brigado.
oBert estava ple)ame)te co)scie)te do risco Due Li Po assumia. LemBrou o Due
aco)tecera com 6I Tra,)or( seu amigo )o P'I. Sou mesmo um )ara 2ue tra/ a/ar' 8odas as
pessoas de 2uem me aproGimo, a)abam morrendo'
! apartame)to *icava )a ue 'J)ouville( )um Bairro tra)D`ilo de Paris. Lua)do
oBert chegou ao prJdio( o cJu estava carregado de )uve)s de chuva( podia&se ouvir o rumor
dista)te de trovoadas. Ele atravessou o saguo e *oi tocar a campai)ha do apartame)to. Li Po
aBriu a porta )o mesmo i)sta)te.
7 E)tre( oBert. "epressa.
Ele *echou e tra)cou a porta assim Due oBert e)trou. Li Po )o mudara desde a
\ltima ve4 em Due oBert o vira. %o)ti)uava alto( magro e de idade i)de*i)ida.
!s dois home)s trocaram um aperto de mo.
7 Li( saBe o Due estF aco)tece)doV
7 $e)te&se( oBert.
oBert se)tou. Li estudou&o por um mome)to.
7 +F ouviu *alar )a !perao +u34o Pi)alV
oBert *ra)4iu o rosto.
7 No. Tem alguma coisa a ver com os !VNIsV
206
7 Tem tudo a ver com os !VNIs. ! mu)do se de*ro)ta com o desastre( oBert.
Li Po pTs&se a a)dar de um lado para outro.
7 HF alie)3ge)as chega)do K Terra para )os destruir. Pousaram aDui hF trMs a)os(
reu)iram&se com autoridades gover)ame)tais( eCigiram Due todas as potM)cias i)dustriais
*echassem suas usi)as )ucleares e parassem de Dueimar comBust3vel *Ussil.
oBert *icou escuta)do em silM)cio( perpleCo.
7 ECigiram a suspe)so da produo de petrUleo( compostos petroDuimicos(
Borracha( plFsticos. Isso acarretaria o *echame)to de milhares de *FBricas )o mu)do i)teiro.
6s *FBricas de automUveis e usi)as sider\rgicas seriam paralisadas. 6 eco)omia mu)dial
so*reria um colapso.
7 Por Due eles...V
7 6legam Due estamos polui)do o u)iverso( destrui)do a terra e os mares. Luerem
Due suspe)damos a *aBricao de armas( Due paremos de travar guerras.
7 Li...
7 ?m grupo de home)s poderosos( de do4e pa3ses( reu)iu&se... os mais importa)tes
i)dustriais dos Estados ?)idos( +apo( \ssia( %hi)a... ?m homem com o codi)ome de +a)us
orga)i4ou os servios secretos do mu)do i)teiro para cooperarem com a !perao +u34o
Pi)al( com a i)te)o de deter os alie)3ge)as.
7 Ele virou&se para oBert. 7 +F ouviu *alar do $"IV
7 Guerra )as Estrelas. ! sistema de satJlites para derruBar os m3sseis Bal3sticos
i)terco)ti)e)tais dos soviJticos.
Li sacudiu a caBea.
7 No. Isso era uma coBertura. ! $"I )o *oi criado para comBater os russos. $eu
propUsito espec3*ico J derruBar os !VNIs. Z a \)ica possiBilidade eCiste)te de detM&los.
oBert perma)eceu )um silM)cio atordoado( te)ta)do aBsorver o Due Li Po di4ia(
e)Dua)to os estro)dos das trovoadas se tor)avam mais altos.
7 EstF Duere)do di4er Due os gover)os esto por trFs...V
7 "igamos Due hF caBalas de)tro de cada gover)o. 6 !perao +u34o Pi)al estF
se)do dirigida em termos particulares. %ompree)de agoraV
7 $a)to "eusW Luer di4er Due os gover)os )o saBem Due... 7 Ele leva)tou os
olhos para o amigo. 7 %omo saBe de tudo isso( LiV
7 Z muito simples( oBert. $ou a co)eCo chi)esa.
Havia uma 'eretta )a mo de Li. oBert olhou aturdido para a arma.
7 LiW
Li apertou o gatilho( e o estampido do tiro misturou&se com o s\Bito e e)surdecedor
estro)do de uma trovoada e o claro de um rel[mpago e)tra)do pela Ha)ela.
207
Ca&'t("o *(arenta e Oito
6s primeiras gotas da Fgua pura da chuva despertaram&)a. Estava deitada )um Ba)co
de parDue( eCausta demais para se meCer. "ura)te os dois \ltimos dias( se)tira Due sua
e)ergia vital se esva3a. !ou morrer a2ui, neste p*aneta' E ela mergulhou )o Due Hulgava ser
seu \ltimo so)o. E depois a chuva chegou. 6 chuva aBe)oada. #al podia acreditar.
Leva)tou a caBea para o cJu( se)tiu as gotas *rias escorrerem pelo rosto. 6 chuva *oi se
tor)a)do mais e mais *orte. LiDuido puro e *resco. Ela se leva)tou( ergueu as mos Bem alto(
deiCa)do a Fgua cair por seu corpo( proporcio)a)doilhe )ovas *oras( leva)do&a de volta F
vida. "eiCou Due a Fgua da chuva e)chesse seu corpo( aBsorve)do&a em sua prUpria essM)cia(
atJ se)tir o ca)sao desaparecer. Tor)ava&se cada ve4 mais *o)e( e *i)alme)te pe)sou: Estou
pronta' &osso pensar )om toda *u)ide/' Sei 2uem pode me a$udar a en)ontrar o )amin0o de
vo*ta' Ela pegou o peDue)o tra)smissor( *echou os olhos( comeou a se co)ce)trar.
208
Ca&'t("o *(arenta e No+e
Poi o rel[mpago Due salvou a vida de oBert. No i)sta)te em Due Li Po comeava a
puCar o gatilho( o s\Bito claro alJm da Ha)ela distraiu&o por uma *rao de segu)do. oBert
se moveu e a Bala acertou&o )o omBro direito( em ve4 do peito.
Lua)do Li virou a arma para disparar de )ovo( oBert des*eriu um chute de lado(
arra)ca)do a 'eretta de sua mo. Li adia)tou&se e deu um soco com toda *ora )o omBro
*erido de oBert. 6 dor era terr3vel. ! paletU de oBert *icou e)charcado de sa)gue. Ele
acertou um golpe com o cotovelo para a *re)te. Li soltou um gru)hido de dor. eagiu com
uma mort3*era cutilada s0uto co)tra o pescoo( mas oBert se esDuivou. !s dois se puseram a
circular( de *re)te um para o outro( a respirao o*ega)te( K procura de uma aBertura. Era uma
luta sile)ciosa( )um ritual mortal mais a)tigo do Due o tempo( e amBos saBiam Due sU um
sairia vivo do comBate. oBert perdia as *oras pouco a pouco. 6 dor )o omBro se tor)ava
mais e mais i)te)sa( ele podia ver seu sa)gue pi)ga)do )o cho.
! tempo era aliado de Li Po. &re)iso a)abar )om isso o mais depressa possve*,
pe)sou oBert. Ele atacou com um chute *ro)tal. Em ve4 de se esDuivar( Li aBsorveu todo o
impacto( sU para chegar perto o Basta)te para acertar seu cotovelo )o omBro de oBert( Due
camBaleou. Li atacou com um giro e um chute des*erido para trFs( *a4e)do oBert tropear. E
Li partiu para um ataDue implacFvel( golpea)do vFrias ve4es o omBro de oBert(
empurra)do&o atravJs da sala. oBert estava *raco demais para deter a saraivada de golpes
terr3veis. $eus olhos comearam a *icar turvos. Ele caiu co)tra Li( agarra)do&o( e os dois
*oram ao cho( DueBra)do uma mesi)ha de vidro. oBert *icou este)dido )o cho( impote)te(
i)capa4 de *a4er DualDuer movime)to. #)abou, pe)sou oBert. E*es ven)eram
Ele perma)eceu ca3do( meio i)co)scie)te( espera)do Due Li o liDuidasse. Nada
aco)teceu. "evagar( com dores atro4es( oBert leva)tou a caBea. Li estava este)dido )o
cho( ao seu lado( os olhos arregalados *iCados )o teto. ?m e)orme caco de vidro se
proHetava de seu peito( como uma adaga tra)spare)te.
oBert *e4 um gra)de es*oro para se)tar. Estava muito *raco da perda de sa)gue. $eu
omBro era um ocea)o de dor. &re)iso en)ontrar um mdi)o, pe)sou ele. Havia um nome'',
a*gum 2ue a ag6n)ia usava em &aris''' a*gum no Hospita* #meri)ano' Hi*singer' Era isso
mesmo' ;eon Hi*singer'
209
! dr. Hilsi)ger HF ia deiCar seu co)sultUrio( ao *i)al do eCpedie)te( Dua)do o tele*o)e
tocou. 6 e)*ermeira HF *ora emBora( por isso ele ate)deu. 6 vo4 )o outro lado da li)ha estava
e)grolada.
7 "r. Hilsi)gerV
7 Pois )oV
7 6Dui J oBert 'ellam,... Preciso de sua aHuda. Pui graveme)te *erido. Pode me
aHudarV
7 %laro. !)de vocM estFV
7 No importa. Eu o e)co)trarei )o Hospital 6merica)o de)tro de meia hora.
7 %erto. VF direto para a sala de emergM)cia.
7 "outor( )o me)cio)e meu chamado para )i)guJm.
7 Tem mi)ha palavra.
6 li)ha *icou muda. ! dr. Hilsi)ger discou um )\mero.
7 6caBo de receBer uma ligao do %oma)da)te 'ellam,. "evo me e)co)trar com
ele )o Hospital 6merica)o daDui a meia hora.
7 !Brigado( doutor.
! dr. Hilsi)ger desligou. !uviu a porta de sua sala ser aBerta e olhou. oBert 'ellam,
se e)co)trava parado ali( com uma arma )a mo.
7 Pe)sa)do Bem( doutor 7 disse oBert( 7 achei Due seria melhor se me tratasse
aDui.
! mJdico te)tou esco)der sua surpresa.
7 VocM... deveria estar )o hospital.
7 Picaria perto demais do )ecrotJrio. Pode cuidar de mim aDui mesmo... e depressa.
Era di*3cil *alar. ! dr. Hilsi)ger ai)da *e4 me)o de protestar( mas mudou de idJia.
7 EstF certo. %omo Duiser. Z melhor eu lhe dar um a)estJsico. Vai...
7 Nem pe)se )isso. Nada de truDues. 7 oBert segurava a arma com a mo
esDuerda. 7 $e eu )o sair daDui vivo( vocM tamBJm )o sairF. 6lguma pergu)taV
Ele se)tia Due estava prestes a perder os se)tidos. ! mJdico e)goliu em seco.
7 No.
7 E)to comece a traBalhar...
! dr. Hilsi)ger levou oBert para a sala de eCame ao lado( cheia de eDuipame)tos
mJdicos. "evagar( com todo cuidado( oBert tirou o paletU. $empre segura)do a arma(
se)tou )a mesa de eCame. ! dr. Hilsi)ger ti)ha um Bisturi )a mo. ! dedo de oBert )o
gatilho se co)traiu.
7 elaCe 7 murmurou o dr. Hilsi)ger( Basta)te )ervoso.
7 $U vou cortar sua camisa.
! *erime)to estava em car)e viva( o sa)gue ai)da escorria.
7 6 Bala co)ti)ua ai de)tro 7 disse o mJdico. 7 No vai suportar a dor se eu )o
lhe der...
7 NoW 7 Ele )o se deiCaria drogar. 7 Trate ape)as de tirar a Bala.
7 %omo Duiser.
oBert oBservou o mJdico ir atJ uma u)idade de esterili4ao e pegar um *Urceps.
6Heitou&se )a Beira da mesa( luta)do co)tra a vertigem( Due ameaava e)gol*F&lo. Pechou os
olhos por um mome)to( e o dr. Hilsi)ger veio se postar )a sua *re)te( empu)ha)do o *Urceps.
7 6gora.
Ele empurrou o *Urceps pelo *erime)to. oBert soltou um Berro de dor. %lar^es
i)te)sos espoucaram dia)te de seus olhos. E comeou a perder a co)sciM)cia.
7 +F saiu 7 a)u)ciou o dr. Hilsi)ger.
oBert perma)eceu em silM)cio por um mome)to( treme)do todo( respira)do *u)do(
210
*a4e)do um es*oro para recuperar o co)trole. ! mJdico oBservava&o ate)tame)te.
7 VocM estF BemV
oBert ai)da demorou um i)sta)te para recuperar o uso da vo4.
7 Estou... E agora *aa o curativo.
! dr. Hilsi)ger despeHou Fgua oCige)ada )o *erime)to( e oBert Duase desmaiou
outra ve4. a)geu os de)tes. #gPente firme' J1 estamos 2uase terminando' E( *eli4me)te( o
pior passou. ! mJdico pTs uma atadura )o omBro de oBert.
7 Passe meu paletU 7 disse oBert.
! dr. Hilsi)gcr *itou&o )os olhos.
7 No pode sair agora. Nem mesmo co)segue a)dar.
7 Pegue meu paletU.
6 vo4 era to *raca Due ele mal co)seguia *alar. !Bservou o mJdico atravessar a sala
para Buscar o paletU( e a impresso era de Due havia dois home)s ali.
7 Perdeu muito sa)gue 7 advertiu o dr. Hilsi)ger. 7 $eria perigoso sair daDui.
- ainda mais perigoso para mim fi)ar a2ui, pe)sou oBert. %om o maior cuidado( ele
vestiu o paletU( te)tou *icar de pJ. 6s per)as comearam a vergar. Teve de se segurar )a Beira
da mesa.
7 No vai co)seguir 7 i)sistiu o mJdico.
oBert leva)tou os olhos para o vulto i)disti)to K sua *re)te.
7 Vou( sim.
#as ele saBia Due o dr. Hilsi)ger tor)aria a usar o tele*o)e )o i)sta)te em Due se
retirasse. $eus olhos *ocali4aram o rolo de adesivo cir\rgico Due o dr. Hilsi)ger usara.
7 $e)te )a cadeira.
6 vo4 estava e)grolada.
7 Por DuMV ! Due prete)de...V
oBert leva)tou a arma.
7 $e)te&se.
! dr. Hilsi)ger se)tou. oBert pegou o rolo de *ita. Era di*3cil( porDue ele sU podia
usar uma das mos. $oltou a po)ta do adesivo( comeou a dese)rolF&lo. 6proCimou&se do
mJdico.
7 PiDue Duieto e )o sairF machucado.
Pre)deu a eCtremidade do esparadrapo )o Brao da cadeira( passou a e)rolF&lo em
tor)o das mos do mJdico.
7 Isso )o J )ecessFrio 7 protestou o dr. Hilsi)ger. 7 Eu )o vou...
7 %ale&se.
oBert co)ti)uou a pre)der o mJdico )a cadeira. ! es*oro provocava po)tadas de
dor i)te)sa. Ele olhou para o mJdico e murmurou:
7 No vou desmaiar. E desmaiou.
Estava *lutua)do )o espao( K deriva( sem peso( atravJs de )uve)s Bra)cas( em pa4.
#)orde' Ele )o Dueria acordar. Lueria Due aDuela se)sao maravilhosa co)ti)uasse para
sempre. #)orde' 6lgo duro comprimia&se co)tra seu *la)co. 6lgo )o Bolso do paletU. %om os
olhos ai)da *echados( oBert este)deu a mo e pegou&o. Era o cristal. Ele resvalou de volta K
i)co)sciM)cia.
Aobert' Era uma vo4 de mulher( suave( tra)D`ili4a)te. Ele se e)co)trava )uma
adorFvel campi)a verde( o ar se achava impreg)ado de m\sica( havia lu4es i)te)sas )o cJu.
?ma mulher se aproCimava. Era alta e Bela( o rosto oval e ge)til( uma pele Duase tra)sl\cida.
?sava um vestido Bra)co como a )eve. 6 vo4 era ge)til.
<4ingum vai mais ma)0u)1%*o, Aobert' !en0a para mim' Estou a2ui C sua espera'=
Le)tame)te( oBert aBriu os olhos. %o)ti)uou este)dido )o cho por um lo)go
211
mome)to( depois se)tou( domi)ado por um s\Bito eCcitame)to. $aBia agora Duem era a
dJcima primeira testemu)ha( e saBia o)de e)co)trF&la.
Ca&'t("o Cin./enta
Dia !inte e 8r6s
&aris, +rana
Ele tele*o)ou para o 6lmira)te ]hittaIer do co)sultUrio do mJdico.
7 6lmira)teV $ou eu( oBert.
7 oBertW ! Due estF aco)tece)doV Eles me disseram...
7 Isso )o importa agora. Preciso de sua aHuda( almira)te. +F ouviu *alar )o )ome
+a)usV
! 6lmira)te ]hittaIer disse le)tame)te:
7 +a)usV No. Nu)ca ouvi *alar )ele.
212
7 Pois descoBri Due ele dirige uma espJcie de orga)i4ao secreta Due a)dou
mata)do pessoas i)oce)tes( e agora te)ta me matar tamBJm. Precisamos detM&lo.
7 %omo posso aHudarV
7 Preciso *alar com o Preside)te dos Estados ?)idos. Pode arrumar o e)co)troV
Houve um mome)to de silM)cio.
7 Te)ho certe4a Due posso.
7 HF mais. ! Ge)eral Hilliard estF e)volvido.
7 ! DuMV %omoV
7 E hF outros. 6 maioria dos servios secretos da Europa tamBJm participa da
co)spirao. No posso eCplicar mais )ada agora. #as Duero Due *ale com Hilliard. "iga a
ele Due descoBri uma dJcima primeira testemu)ha.
7 No estou e)te)de)do. ?ma dJcima primeira testemu)ha do DuMV
7 "esculpe( almira)te( mas )o posso lhe co)tar. Hilliard saBerF. Luero Due ele se
e)co)tre comigo )a $u3a.
7 $u3aV
7 "iga a ele Due sou o \)ico Due saBe o)de se e)co)tra essa dJcima primeira
testemu)ha. $e ele *i4er um sU movime)to em *also( o )egUcio estF ca)celado. #a)de Due ele
vF ao "older Gra)d( em OuriDue. HaverF um Bilhete K sua espera )a recepo. 6vise tamBJm
Due Duero +a)us )a $uia... em pessoa.
7 Tem certe4a Due saBe o Due estF *a4e)do( oBertV
7 No( se)hor( )o te)ho. #as esta J a mi)ha \)ica cha)ce. Luero Due diga a ele
Due mi)has co)di^es )o so )egociFveis. Primeiro( Duero um salvo&co)duto para a $uia.
$egu)do( Duero Due o Ge)eral Hilliard e +a)us se e)co)trem comigo lF. Terceiro( depois
disso( Duero uma reu)io com o Preside)te dos Estados ?)idos.
7 Parei tudo o Due puder( oBert. %omo poderei e)trar em co)tato com vocMV
7 Ligarei de )ovo. Lua)to tempo vai precisar para provide)ciar tudoV
7 "M&me uma hora.
7 %erto.
7 E oBert...
Ele podia perceBer a a)g\stia )a vo4 do velho.
7 ! Due J( se)horV
7 Tome cuidado.
7 No se preocupe( se)hor. $ou um soBrevive)te. LemBra&seV
?ma hora depois( oBert estava *ala)do outra ve4 com o 6lmira)te ]hittaIer.
7 Tudo acertado( oBert. ! Ge)eral Hilliard *icou aBalado com a )oticia de outra
testemu)ha. "eu&me sua palavra Due vocM )o serF molestado. $uas co)di^es *oram aceitas.
Ele voarF para OuriDue( e estarF )a cidade ama)h de ma)h.
7 E +a)usV
7 +a)us seguirF )o mesmo avio.
oBert eCperime)tou uma se)sao de al3vio.
7 !Brigado( almira)te. E o Preside)teV
7 Palei com ele pessoalme)te. $eus assessores marcaro a reu)io assim Due vocM
estiver pro)to.
Nraas a Deus"
7 ! Ge)eral Hilliard provide)ciou um avio para levF&lo...
7 "e Heito )e)humW 7 Ele )o deiCaria Due o atra3ssem para um avio. 7 Estou em
Paris. Luero um carro e eu mesmo guiarei. ! carro deve ser deiCado )a *re)te do Hotel LittrJ(
em #o)tpar)asse( de)tro de meia hora.
7 Pode deiCar Due provide)ciarei.
213
7 6lmira)te...
7 ! Due J( oBertV
Era di*3cil ma)ter a vo4 *irme.
7 !Brigado.
Ele *oi a)da)do pela ue LittrJ( devagar( por causa da dor. 6proCimou&se do hotel
com a maior cautela. 'em )a *re)te do prJdio estava estacio)ado um sed[ #ercedes preto.
No havia )i)guJm lF de)tro. No outro lado da rua havia um carro da pol3cia( com um guarda
u)i*ormi4ado ao vola)te. Na calada( dois policiais K paisa)a oBservaram oBert se
aproCimar Servio se)reto fran)6s'
oBert descoBriu Due ti)ha di*iculdade para respirar. ! corao Batia *orte. Estaria
cai)do )uma armadilhaV $eu \)ico seguro era a dJcima primeira testemu)ha. Hilliard
acreditara )eleV E isso seria su*icie)teV
Ele e)cami)hou&se para o #ercedes( espera)do Due os home)s *i4essem algum
movime)to. Eles perma)eceram o)de estavam( oBserva)do&o( em silM)cio.
oBert *oi para o lado do motorista do sed[ e deu uma espiada lF de)tro. 6s chaves
estavam )a ig)io. Podia se)tir os olhos dos home)s vigia)do&o ate)tame)te( e)Dua)to aBria
a porta e se)tava ao vola)te. Picou imUvel ali por um mome)to( olha)do para a ig)io. Se o
Nenera* Hi**iard tivesse traido o #*mirante Q0itta7er, a2ue*e era o momento em 2ue tudo
a)abaria numa vio*enta eGp*os,o'
Z agoraW oBert respirou *u)do( este)deu a mo esDuerda( e girou a chave )a ig)io.
! motor pegou. !s age)tes secretos ape)as oBservaram&)o partir. Lua)do oBert se
aproCimou do cru4ame)to( um carro da pol3cia surgiu )a sua *re)te. Por um mome)to( ele
pe)sou Due seria detido. Em ve4 disso( o carro da policia ace)deu a lu4 vermelha( e todo o
trF*ego pareceu sair da *re)te. E*es est,o me propor)ionando a porra de uma es)o*ta"
oBert ouviu o Barulho de um helicUptero por cima. Leva)tou os olhos. No lado do
helicUptero pTde avistar as i)s3g)ias da policia *ederal *ra)cesa. ! Ge)eral Hilliard *a4ia tudo
o Due era possivel para Due ele chegasse so e salvo K $uia. E depois 2ue eu *0e mostrar a
K*tima testemun0a, pe)sou oBert( e*e pensa 2ue poder1 me matar' ?as uma grande
surpresa aguarda o genera*'
oBert alca)ou a *ro)teira su3a Ks Duatro horas da tarde. 6li( o carro da policia
*ra)cesa *icou para trFs( e um carro da pol3cia suia assumiu a escolta. Pela primeira ve4
desde Due tudo comeara( oBert passou a relaCar um pouco. Nraas a Deus 2ue o #*mirante
Q0itta7er tin0a amigos nos a*tos es)a*Ees' %om o Preside)te dos Estados ?)idos aguarda)do
uma reu)io com oBert( o Ge)eral Hilliard )o ousaria lhe *a4er DualDuer coisa. $ua me)te
co)ce)trou&se )a mulher de Bra)co( e )esse i)sta)te ele ouviu sua vo4. ! som reverBerou
pelo carro.
<Depressa Aobert' Estamos todos C sua espera'=
8odos9 H1 mais 2ue uma9 Des)obrirei em breve, pe)sou oBert.
Em OuriDue( oBert parou )o Hotel "older Gra)d e escreveu um Bilhete para o
ge)eral.
7 ! Ge)eral Hilliard pergu)tarF por mim 7 disse oBert ao recepcio)ista. 7 Por
*avor( e)tregue&lhe este Bilhete.
7 Pois )o( se)hor.
$ai)do do hotel( ele *oi atJ o carro da policia Due o escoltara. I)cli)ou&se para o
motorista.
7 "aDui por dia)te( irei so4i)ho.
! motorista hesitou.
214
7 EstF Bem( coma)da)te.
oBert voltou a seu carro( partiu )a direo de ?ete)dor* e do local em Due o !VNI
ca3ra. E)Dua)to guiava( pe)sou em todas as tragJdias Due haviam ocorrido por causa disso(
em todas as vidas Due haviam sido cei*adas. Hans Be)7erman e &adre &atrini] ;es*ie
?ot0ers0ed e Qi**iam ?ann] Danie* Qayne e .tto S)0midt] ;as*o Bus0fe7ete e +rit/
?ande*] .*ga Aoman)0an7o e Jevin &ar7er' ?ortos' 8odos mortos'
@uero ver a )ara de Janus, pe)sou oBert( e o*0ar em seus o*0os'
6s aldeias pareciam passar em disparada pelo carro( e a Bele4a imaculada dos 6lpes
era uma co)tradio a todo o derramame)to de sa)gue e terror Due haviam comeado ali.
oBert aproCimou&se de Thu)( e se)tiu Due a adre)ali)a *lu3a com uma i)te)sidade cresce)te.
6 sua *re)te estava o campo em Due ele e 'ecIerma) e)co)traram o Balo meteorolUgico(
o)de se i)iciara o pesadelo. oBert parou o carro )o acostame)to e desligou&o. Pe4 uma prece
sile)ciosa. $altou e atravessou a estrada( *oi ava)a)do pelo campo.
#il recorda^es a*loraram em sua me)te. ! tele*o)ema Ks Duatro horas da
madrugada: <Deve se apresentar ao Nenera* Hi**iard, na #g6n)ia de Segurana 4a)iona*,
em +ort ?eade, Cs seis 0oras desta man0,' ?ensagem entendida, )omandante9=
%omo ele saBia to pouco )a ocasioW ecordou as palavras do Ge)eral Hilliard:
<Deve en)ontrar essas testemun0as' 8odas e*as'= E a Busca o levara de OuriDue a 'er)a(
Lo)dres( #u)iDue( oma e !rvieto5 de ]aco a Port $mith5 de _iev a ]ashi)gto) e
'udapeste. #as *i)alme)te a trilha sa)gre)ta chegava ao *im( ali( o)de tudo comeara.
Ela o esperava( como oBert ti)ha certe4a Due aco)teceria( e parecia eCatame)te
como surgira em seu so)ho. 6va)aram um para o outro( ela parecia *lutuar( com um sorriso
radia)te.
<.brigada por ter vindo, Aobert'=
Ele a ouvira *alar( ou ape)as ouvia seus pe)same)tosV %omo se *alava com uma
alie)3ge)aV
7 Eu ti)ha de vir 7 disse ele( simplesme)te.
6 ce)a parecia totalme)te irreal. Estou parado a2ui, fa*ando )om a*gum de outro
mundo" Deveria estar apavorado, mas nun)a me senti t,o em pa/ em toda a min0a vida'
7 #as te)ho de avisF&la 7 acresce)tou. 7 Esto vi)do para cF algu)s home)s Due
Duerem lhe *a4er mal. $eria melhor Due vocM partisse a)tes da chegada deles.
<4,o posso partir'=
E oBert compree)deu. E)*iou a mo esDuerda )o Bolso e tirou o peDue)o pedao de
metal Due co)ti)ha o cristal. ! rosto da mulher se ilumi)ou.
<.brigada' Aobert'=
Ele e)tregou e oBservou&a aHustF&lo )a pea Due ti)ha em sua mo.
7 ! Due aco)tece agoraV 7 pergu)tou oBert.
<#gora posso me )omuni)ar )om meus amigos' E*es vir,o me bus)ar'=
Haveria algo de si)istro )essa *raseV oBert recordou as palavras do Ge)eral Hilliard:
<E*es ten)ionam dominar este p*aneta, e nos transformar em es)ravos'= E se o Ge)eral
Hilliard estivesse certoV E se os alie)3ge)as te)cio)assem co)Duistar a TerraV Luem poderia
detM&losV oBert olhou para o relUgio. Estava Duase )a hora do Ge)eral Hilliard e +a)us
chegarem. No i)sta)te mesmo em Due pe)sou isso( oBert ouviu o ru3do de um e)orme
helicUptero Hue, se aproCima)do( do )orte.
<Seus amigos )0egaram'=
6migos. Eram seus i)imigos mortais( e ele estava decidido a de)u)ciF&los como
assassi)os( a destrui&los.
6 relva e as *lores )o campo Bala)aram viole)tame)te( e)Dua)to o helicUptero
215
descia para o pouso.
Ele estava prestes a se e)co)trar cara a cara com +a)us. ! pe)same)to *e4 a*lorar uma
raiva assassi)a. 6 porta do helicUptero se aBriu.
E $usa) saltou.
216
Ca&'t("o Cin./enta e Um
Na )ave&me( *lutua)do muito acima da Terra( havia gra)de alegria. Todas as lu4es
)o pai)el *aiscavam verdes.
<4(s a en)ontramos"=
<Devemos nos apressar'=
6 ime)sa )ave comeou a seguir a toda velocidade para o pla)eta lF emBaiCo.
217
Ca&'t("o Cin./enta e Dois
Por um \)ico i)sta)te( o tempo *icou parado( e depois se desi)tegrou em mil pedaos.
oBert *icou olha)do( atordoado( e)Dua)to $usa) descia do helicUptero. Ela parou ali( por um
segu)do( e depois se e)cami)hou para oBert( mas #o)te 'a)Is( Due desemBarcou logo
atrFs( segurou&a.
7 PuHa( oBertW PuHaW Eles vo matF&loW
oBert deu um passo em sua direo( e )esse mome)to o Ge)eral Hilliard e o %oro)el
Pra)I +oh)so) saltaram do helicUptero. ! Ge)eral Hilliard disse:
7 Estou aDui( coma)da)te. %umpri mi)ha parte do acordo. 7 Ele aproCimou&se de
oBert e da mulher de Bra)co. 7 Presumo Due esta e a dJcima primeira testemu)ha. 6
alie)3ge)a desaparecida. Te)ho certe4a de Due a acharemos muito i)teressa)te. Porta)to(
*i)alme)te acaBou.
7 6i)da )o. VocM disse Due traria +a)us.
7 6h( sim( +a)us i)sistiu em vir para vM&lo.
oBert olhou para o helicUptero. ! 6lmira)te ]hittaIer estava parado )a porta.
7 Pediu para *alar comigo( oBertV
oBert *itou&o( i)crJdulo( havia uma pel3cula vermelha dia)te de seus olhos. Era
como se o mu)do tivesse desmoro)ado.
7 NoW Por DuM...V Em )ome de "eus( por DuMV
. almira)te ava)ou em sua direo.
7 VocM )o compree)de( )o J mesmoV +amais compree)deu. Preocupa&se com
umas poucas vidas i)sig)i*ica)tes. NUs estamos preocupados em salvar )osso mu)do. Este
pla)eta )os perte)ce( para *a4ermos o Due Duisermos.
Ele virou&se para olhar a mulher de Bra)co.
7 $e vocMs( criaturas( Duerem guerra( e)to tero a guerra. E )Us ve)ceremosW 7 !
almira)te tor)ou a se virar para oBert. 7 VocM me traiu. Era meu *ilho. "eiCei Due tomasse
o lugar de Edaard. "ei&lhe uma oportu)idade de servir a seu pa3s. E como me retriBuiuV Veio
ga)i)do para mim( suplica)do Due eu o deiCasse *icar em casa( para *a4er compa)hia K sua
esposa. 7 6 vo4 estava impreg)ada de despre4o. 7 Ne)hum *ilho meu Hamais *aria isso. Eu
deveria ter perceBido como seus valores eram distorcidos.
oBert se)tia&se paralisado( chocado demais para *alar.
7 ompi seu casame)to( porDue ti)ha *J em vocM( mas...
7 ompeu meu...V
7 LemBra Dua)do a %I6 o ma)dou atrFs do aposaV Pui eu Duem arrumou tudo.
Esperava Due isso o *i4esse recuperar o Bom se)so. VocM *racassou porDue )o havia )e)hum
aposa. Pe)sei Due o ti)ha e)direitado( Due passara a ser um dos )ossos. E de repe)te vocM
me disse Due ia largar a agM)cia. Poi Dua)do compree)di Due )o era um patriota( Due
precisava ser elimi)ado( destru3do. #as primeiro devia )os aHudar em )ossa misso.
7 $ua miss,o9 #atar aDuelas pessoas i)oce)tesV EstF loucoW
7 Precisavam ser mortas para impedir Due espalhassem o p[)ico. Estamos pro)tos
agora para os alie)3ge)as. $U precisFvamos de mais algum tempo( e vocM )os deu.
6 mulher de Bra)co *icara escuta)do( sem di4er )ada( mas seus pe)same)tos se
i)*iltraram )as me)tes dos Due se e)co)travam )o campo.
<!iemos a2ui para evitar 2ue vo)6s destruam seu p*aneta'
Somos todos parte de um s( universo' .*0em para )ima'=
Todos olharam para o cJu. Havia lF em cima uma e)orme )uvem Bra)ca( Due mudou
218
dia)te de seus olhos. Era uma viso da calota polar( Due comeou a se derreter e)Dua)to a
oBservavam( a Fgua despeHa)do&se pelos rios e ocea)os do mu)do( i)u)da)do Lo)dres e Los
6)geles( Nova @orI e TUDuio( as cidades costeiras de todo o pla)eta( )uma superposio de
image)s vertigi)osa. 6 viso mudou para uma paisagem desolada de terras agr3colas( as
colheitas Dueimadas atJ as ci)4as por um sol arde)te e implacFvel( cadFveres de a)imais por
toda parte. 6 ce)a tor)ou a mudar( e eles viram dist\rBios )a %hi)a( a *ome )a f)dia( e uma
devastadora guerra )uclear( e *i)alme)te pessoas vive)do em caver)as. 6 viso sumiu
le)tame)te. Houve um mome)to de silM)cio assustador.
X- esse o futuro de vo)6s, se )ontinuarem )omo est,o'=
! 6lmira)te ]hittaIer *oi o primeiro a se recuperar.
7 Hip)ose coletiva 7 disse ele( Bruscame)te. 7 Te)ho certe4a Due pode )os
mostrar outros truDues i)teressa)tes.
Ele ava)ou para a alie)3ge)a.
7 Vou levF&la para ]ashi)gto). Temos i)*orma^es para arra)car de vocM. 7 !
almira)te olhou para oBert. 7 EstF liDuidado.
Ele virou&se para Pra)I +oh)so) e orde)ou:
7 %uide dele.
! %oro)el +oh)so) tirou a pistola do coldre. $usa) desve)cilhou&se de #o)te e
correu para oBert.
7 NoW 7 gritou ela.
7 #ate&oW 7 disse o 6lmira)te ]hittaIer.
! %oro)el +oh)so) apo)tou a arma para o almira)te.
7 6lmira)te( co)sidere&se preso.
! 6lmira)te ]hittaIer *itou&o aturdido.
7 ! Due... o Due estF di4e)doV Eu ma)dei matF&lo. VocM J um dos )ossos.
7 EstF e)ga)ado. Nu)ca *ui. I)*iltrei&me em sua orga)i4ao hF muito tempo.
Procurava o %oma)da)te 'ellam, para salvF&lo( )o para matF&lo. 7 Ele olhou para oBert.
7 Lame)to )o ter co)seguido alca)F&lo a)tes.
! rosto do 6lmira)te ]hittaIer estava Bra)co.
7 E)to vocM serF destruido tamBJm. Ni)guJm pode se i)terpor em )osso cami)ho.
Nossa orga)i4ao...
7 No tem mais )e)huma orga)i4ao. Neste mome)to( todos os memBros esto
se)do presos. 6caBou( almira)te.
Por cima deles( o cJu parecia viBrar de lu4 e som. 6 ime)sa )ave&me descia )a
direo deles( lu4es verdes *aisca)do em seu i)terior. Todos oBservaram o pouso(
i)timidados. ?ma espao)ave me)or surgiu( depois outra( mais duas e mais duas( atJ Due o
cJu parecia ocupado por elas. Houve um treme)do estro)do )o ar( tra)s*ormado em
m\sica gloriosa( ressoa)do pelas mo)ta)has. 6 porta da )ave&me se aBriu e um alie)3ge)a
apareceu.
6 mulher de Bra)co virou&se para oBert.
<Estou partindo agora'=
Ela se aproCimou do 6lmira)te ]hittaIer( Ge)eral Hilliard e #o)te 'a)Is.
<!o)6s ir,o )omigo'=
! 6lmira)te ]hittaIer recuou.
7 NoW No irei de Heito )e)humW
<>r1, sim' 4,o vamos *0e fa/er ma*'=
Ela este)deu a mo. Por um i)sta)te( )ada aco)teceu. "epois( e)Dua)to os outros
oBservavam( os trMs home)s se e)cami)haram( le)tos e atordoados( para a espao)ave. !
6lmira)te ]hittaIer ai)da gritou:
7 NoW
219
E co)ti)uava a gritar Dua)do os trMs desapareceram )o i)terior da espao)ave. 6
mulher de Bra)co virou&se para os outros.
<E*es nada sofrer,o' 86m muito 2ue aprender' Depois 2ue aprenderem, ser,o tra/
idos de vo*ta'=
$usa) aBraava oBert.
<Diga Cs pessoas 2ue devem parar de matar o p*aneta, Aobert' +aa )om 2ue
)ompreendam'=
7 $ou ape)as um homem.
<H1 mi*0ares )omo vo)6' 8odos os dias seus nKmeros aumentam' Um dia 0aver1
mi*0Ees, e todos devem fa*ar )om uma s( vo/ forte' +ar1 isso9=
7 Te)tarei. +uro Due te)tarei.
<Estamos partindo agora' ?as )ontinuaremos a observ1%*os' E vo*taremos'=
6 mulher de Bra)co virou&se e e)trou )a )ave&me. 6s lu4es i)ter)as se tor)aram
ai)da mais i)te)sas( atJ Due pareciam ilumi)ar todo o cJu. E de repe)te a )ave&me decolou(
seguida pelas )aves me)ores( atJ Due todas desapareceram.
<Diga Cs pessoas para n,o matarem o p*aneta' <:erto, pe)sou oBert. Sei agora o
2ue vou fa/er pe*o resto de min0a vida'
Ele olhou para $usa) e sorriu.
! Pri)c3pio
NOTA DO AUTOR
Na pesDuisa para este roma)ce( li )umerosos livros( artigos de revistas e Hor)ais
cita)do astro)autas Due supostame)te tiveram eCperiM)cias com eCtraterrestres: o %oro)el
Pra)I 'orma)( da Nemini 5, teria tirado *otos de um !VNI Due teria seguido sua cFpsula.
Neil 6rmstro)g( )a #po**o >>, avistou duas espao)aves )o&ide)ti*icadas Dua)do pousou )a
lua. 'u44 6ldri) *otogra*ou espao)aves )o&ide)ti*icadas )a lua. ! %oro)el L. Gordo)
%ooper e)co)trou um e)orme !VNI )um vTo do ProHeto #ercur,( soBre Perth( 6ustrFlia( e
gravou vo4es *ala)do uma l3)gua Due mais tarde se co)statou )o ser )e)huma das l3)guas
co)hecidas da Terra.
%o)versei com esses home)s( e tamBJm com outros astro)autas( e todos me
asseguraram Due as histUrias eram apUcri*as( em ve4 de apocal3pticas( Due )o tiveram
eCperiM)cias de DualDuer tipo com !VNIs. Poucos dias depois de mi)ha co)versa pelo te&
le*o)e com o %oro)el Gordo) %ooper( ele tor)ou a me ligar. espo)di K sua chamada( mas
ele se tor)ou suBitame)te i)acess3vel. ?m a)o depois( co)segui oBter uma carta escrita por
ele( datada de . de )ovemBro de -./2( discorre)do soBre os !VNIs.
Tele*o)ei outra ve4 para o %oro)el %ooper( a *im de i)dagar se a carta era autM)tica.
"esta ve4( ele *oi mais *ra)co. %o)*irmou Due era de *ato autM)tica( e Due testemu)hara pes&
soalme)te( em suas viage)s pelo espao( vFrios vTos de !VNIs.
220
TamBJm me)cio)ou Due outros astro)autas tiveram eCperiM)cias similares( mas *oram
advertidos a )o come)tF&las.
+F li uma d\4ia de livros Due provam de ma)eira co)clusiva Due os discos voadores
eCistem. +F li uma d\4ia de livros Due provam de ma)eira co)clusiva Due os discos voadores
n,o eCistem. +F assisti videoteipes supostame)te de discos voadores( HF co)versei com
terapeutas )os Estados ?)idos e )o eCterior Due se especiali4am em hip)oti4ar pessoas Due
alegam terem sido levadas para Bordo de !VNIs. !s terapeutas i)*ormam Due cuidaram de
ce)te)as de casos em Due os detalhes das eCperiM)cias das vitimas so surpree)de)teme)te
similares( i)clusive marcas idM)ticas e i)eCplicFveis em seus corpos.
?m ge)eral da *ora aJrea )o coma)do do ProHeto 'lue 'ooI 7 um grupo *ormado
pelo gover)o dos Estados ?)idos para i)vestigar discos voadores 7 assegurou&me Due )u)ca
houve DualDuer prova co)creta de discos voadores ou alie)3ge)as.
%o)tudo( )o pre*Fcio ao eCtraordi)Frio livro de Timoth, Good( #bove 8op Se)ret 80e
Qor*dDide U+. :over%Up, Lorde Hill&Norto)( almira)te&de&esDuadra e che*e do estado&
maior da de*esa Brit[)ico de -./- a -./:( escreve:
6s provas de Due hF oBHetos Due *oram vistos em )ossa atmos*era( ou mesmo
em terra *irme( Due )o podem ser eCplicados como oBHetos *aBricados pelo homem(
ou como DualDuer *ora ou e*eito *3sico co)hecidos por )ossos cie)tistas( parecem&me
ser i)egFveis. ... ?ma gra)de Dua)tidade de co)tatos visuais desse tipo so gara)tidos
por pessoas com uma crediBilidade Due parece ser i)co)testFvel. Z espa)toso Due
ta)tos oBservadores trei)ados( como age)tes policiais( pilotos comerciais e militares...
Em -.::( o 1Q %orpo 6Jreo sueco i)iciou a i)vestigao soBre uma misteriosa
aero)ave sem DualDuer ide)ti*icao Due soBrevoava a Esca)di)Fvia. No dia :9 de aBril de
-.:1( o Ge)eral EriI eutersaaerd emitiu a segui)te declarao K impre)sa:
6s compara^es desses relatos demo)stram Due )o pode haver DualDuer d\vida
a respeito do trF*ego aJreo ilegal soBre )ossas Freas militares secretas. HF muitos
relatos de pessoas co)*iFveis Due descrevem a oBservao prUCima da e)igmFtica
aero)ave. Em todos os casos( hF uma co)statao comum: )e)huma i)s3g)ia ou marca
de ide)ti*icao J vis3vel )as mFDui)as.... 6 Duesto J a segui)te: Luem ou o Due so( e
por Due tMm i)vadido o )osso espao aJreoV
Em -.1/(o Pro*essor Paul $a)tori)i( um emi)e)te cie)tista grego( *oi co)vidado a
i)vestigar os m3sseis Due soBrevoavam a GrJcia. $ua pesDuisa( )o e)ta)to( *oi redu4ida:
XLogo determi)amos Due )o eram m3sseis. #as a)tes Due pudJssemos *a4er mais alguma
coisa( o eCJrcito( depois de co)*ere)ciar com autoridades estra)geiras( orde)ou Due a
i)vestigao *osse suspe)sa. :ientistas estrangeiros voaram C Nr)ia para )onversas
se)retas )omigo'= <E)*ase acresce)tada.=
! pro*essor co)*irmou Due Xum ma)to i)ter)acio)al de sigiloY e)coBria a Duesto dos
!VNIs( porDue as autoridades( e)tre outros motivos( relutavam em admitir a eCistM)cia de
uma *ora co)tra a Dual )o havia X)e)huma possiBilidade de de*esaY.
"e -.1/ a 1^53, o 6TI% <6ir Tech)ical I)tellige)ce %e)ter 7 %e)tro de I)*orma^es
TJc)icas 6Jreas= receBeu cerca de -.09> relatUrios o*iciais soBre esses co)tatos visuais.
"esses( a *ora aJrea co)sidera Due vi)te por ce)to so i)eCplicFveis.
! #arechal&do&ar Lorde "oadi)g( coma)da)te do %oma)do de %aas da 6P
221
dura)te a 'atalha da I)glaterra( em -.19( escreveu:
#ais de de4 mil co)tatos visuais *oram comu)icados( a maioria dos Duais )o
pode ser esclarecida por DualDuer XeCplicao cie)t3*icaY. Poram rastreados em telas de
radar... e as velocidades oBservadas *oram de atJ Dui)4e mil DuilTmetros horFrios. ...
Estou )onven)ido de 2ue esses ob$etos eGistem e 2ue n,o s,o fabri)ados por 2ua*2uer
na,o da 8erra' <R)*ase acresce)tada.= Por isso( )o posso ver alter)ativa K teoria de
Due vMm de uma *o)te eCtraterrestre.
ece)teme)te( em Elmaood( ]i)sco)si)( )os Estados ?)idos( a cidade i)teira
assistiu a discos voadores se desloca)do pelo cJu( dura)te vFrios dias.
! Ge)eral Lio)el #aC %hassi)( Due *oi coma)da)te da *ora aJrea *ra)cesa e serviu
como coorde)ador da de*esa aJrea das *oras aliadas da !T6N )a Europa %e)tral( escreveu:
! *ato de Due coisas estra)has tMm sido avistadas J agora i)duBitFvel. ... !
)\mero de pessoas i)struidas( i)telige)tes e po)deradas( em ple)a posse de suas
*aculdades me)tais( Due Xviu alguma coisaY e descreveu o co)tato aume)ta a cada dia.
HF tamBJm o *amoso I)cide)te osaell( em -.1/. $egu)do relatos de testemu)has(
ao a)oitecer do dia ; de Hulho um oBHeto Brilha)te( em *orma de disco( *oi avistado soBre
osaell( Novo #JCico. No dia segui)te( destroos amplame)te dispersos *oram e)co)trados
pelo gere)te de um ra)cho local e seus dois *ilhos. 6s autoridades *oram alertadas( e um
comu)icado o*icial *oi divulgado( co)*irma)do Due haviam sido recuperados os destroos de
um disco voador.
?m segu)do comu)icado K impre)sa *oi distriBu3do logo em seguida( i)*orma)do Due
os destroos )o passavam dos rema)esce)tes de um Balo meteorolUgico( Due *oram
eCiBidos )uma e)trevista coletiva. E)Dua)to isso( os verdadeiros destroos *oram e)viados
para ]right Pield. !s corpos *oram descritos por uma testemu)ha como
parece)do huma)os( mas )o eram huma)os. 6s caBeas eram redo)das( os
olhos peDue)os( e )o ti)ham caBelos. !s olhos eram Basta)te separados. Eram
peDue)os por )ossos padr^es e as caBeas maiores em proporo aos corpos. 6s roupas
pareciam i)teirias( de cor ci)4a. "avam a impresso de serem todos home)s( e havia
vFrios. ... !s militares assumiram o co)trole da situao( e *omos advertidos a deiCar a
Frea e )o *alar com )i)guJm soBre o Due hav3amos visto.
$egu)do um docume)to oBtido de uma *o)te da comu)idade de i)*orma^es em
-.21( um comitM secreto( com o codi)ome #aHestic -;( ou #+&-;( *oi criado pelo Preside)te
Truma)( em -.1/( para i)vestigar os !VNIs e relatar suas descoBertas diretame)te ao
preside)te. ! docume)to( datado de -2 de )ovemBro de -.0; e classi*icado como ultra&
secreto( teria sido preparado pelo 6lmira)te Hille)Ioetter para o preside)te america)o eleito(
"aight Eise)hoaer( e i)clui a espa)tosa declarao de Due Duatro corpos de alie)3ge)as
*oram e)co)trados a trMs DuilTmetros do local do acide)te em osaell.
%i)co a)os depois de sua criao( o comitM escreveu um memora)do para o preside)te
eleito Eise)hoaer soBre o proHeto !VNI e a )ecessidade de sigilo:
6s implica^es para a segura)a )acio)al so de perma)e)te import[)cia( HF
Due os motivos e i)te)^es *i)ais desses visita)tes perma)ecem completame)te
desco)hecidos. ... E por esses motivos( como tamBJm pelas co)sidera^es tec)olUgicas
222
i)ter)acio)ais UBvias e pela suprema )ecessidade de evitar um p[)ico p\Blico a
DualDuer custo( Due o Grupo #aHestic -; *ormula a opi)io u)[)ime de Due se deve
ma)ter o mais aBsoluto sigilo( sem i)terrupo )a )ova admi)istrao.
6 eCplicao o*icial de co)testao J a de Due a aute)ticidade do docume)to J
duvidosa.
6 6gM)cia de $egura)a Nacio)al estaria rete)do mais de uma ce)te)a de
docume)tos relacio)ados com os !VNIs5 a %I6( cerca de ci)D`e)ta5 e a "I6( seis.
! #aHor "o)ald _e,hoe( um eC&assessor de %harles Li)dBergh( acusou puBlicame)te
o gover)o dos Estados ?)idos de )egar a eCistM)cia dos !VNIs( a *im de evitar o p[)ico
p\Blico.
Em agosto de -.12( Dua)do uma 6valiao de $ituao ultra&secreta do 6TI%
aprese)tou a opi)io de Due os !VNIs eram visita)tes i)terpla)etFrios( o Ge)eral
Va)de)Berg( che*e do estado&maior da *ora aJrea )a ocasio( orde)ou Due o docume)to
*osse Dueimado.
HF uma co)spirao i)ter)acio)al de gover)os para esco)der a verdade do p\BlicoV
No Breve per3odo de seis a)os( vi)te e trMs cie)tistas i)gleses( Due traBalhavam em
proHetos do tipo Guerra )as Estrelas( morreram em circu)st[)cias estra)has. Todos haviam
traBalhado em Freas di*ere)tes da guerra eletrT)ica( Due i)clui a pesDuisa de !VNIs. 6Dui
estF uma lista dos mortos( e as datas e circu)st[)cias de suas mortes:
-. -.2;. Pro*essor _eith 'oade): morto em acide)te de automUvel.
;. +ulho de -.2;. +acI ]ol*e)de): morto em acide)te de pla)ador.
:. NovemBro de -.2;. Er)est 'rocIaa,: suic3dio.
1. -.2:. $tephe) "ri)Iaater: suic3dio por as*iCia.
0' 6Bril de -.2:. Te)e)te&coro)el 6)tho), Godle,:
desaparecido( declarado morto.
>. 6Bril de -.21. George Pra)Is: suic3dio por e)*orcame)to.
/. -.20. $tephe) !Ie: suic3dio por e)*orcame)to.
2. NovemBro de -.20. +o)atha) ]ash: suic3dio pula)do do alto de um prJdio.
.. -.2>. "r. +oh) 'ritta): suic3dio por e)ve)e)ame)to com mo)UCido de carBo)o.
-9.!utuBro de -.2>. 6rshad $hari*: suic3dio po)do uma corda em volta de seu
pescoo( amarra)do a outra po)ta a uma Frvore( e depois da)do a partida em seu carro a toda
velocidade.
!correu em 'ristol( a ->9 DuilTmetros de sua casa( em Lo)dres.
--. !utuBro dc -.2>. Vimal "aHiBhai: suic3dio pula)do de uma po)te em 'ristol( a
->9 DuilTmetros de sua casa( em Lo)dres.
-;. +a)eiro de -.2/. 6vtar $i)gh&Gida: desaparecido( declarado morto.
-:. Pevereiro de -.2/. Peter Peapell: suic3dio e arrastado para BaiCo do carro )a
garagem.
-1. #aro de -.2/. "avid $a)ds: suic3dio la)a)do o carro em alta velocidade co)tra
um ca*J.
-0. 6Bril de -.2/. #arI ]is)er: morte por auto&as*iCia.
->. -9 de aBril de -.2/. $tuart Goodi)g: morto em %hipre.
-/.-9 de aBril de -.2/. "avid Gee)halgh: caiu de uma po)te.
-2.6Bril de -.2/. $ha)i ]arre): suic3dio por a*ogame)to.
-..#aio de -.2/. #ichael 'aIer: morto em acide)te de automUvel.
;9. #aio de -.22. Trevor _)ight: suic3dio.
223
;-. 6gosto de -.22. 6listair 'ecIham: suic3dio por auto&eletrocusso.
;;. 6gosto de -.22. 'rigadeiro Peter Perr,: suic3dio por auto&eletrocusso.
;:. "ata desco)hecida. Victor #oore: suic3dio.
%oi)cidM)ciasV
Nas \ltimas trMs dJcadas( houve pelo me)os sete)ta mil relatos de oBHetos misteriosos
)o cJu( e i)co)tFveis mais co)tatos visuais( talve4 de4 ve4es mais( Due )o *oram registrados.
!s relatos soBre !VNIs vMm de de4e)as de pa3ses do mu)do i)teiro. Na Espa)ha( os
!VNIs so chamados de ob$etos fo*adores no identifi)ados] )a 6lema)ha( f*iegende
Untertassen] Na Pra)a( sou)oupes vo*antes] )a TchecoslovFDuia( *eta$i)i ta*ire'
! emi)e)te astrT)omo %arI $aga) calculou Due sU a )ossa galFCia( a Via LFctea(
pode co)ter cerca de ;09 Bilh^es de estrelas. %erca de um milho dessas estrelas( ele acredita(
podem ter pla)etas capa4es de suste)tar alguma *orma de civili4ao.
! gover)o america)o )ega a eCistM)cia de DualDuer i)teligM)cia eCtraterrestre( mas )o
"ia de %olomBo( em -..;( )a %ali*Ur)ia e Porto ico( a N6$6 ativarF radiotelescUpios
eDuipados com receptores especiais e computadores capa4es de a)alisar de4e)as de milh^es
de ca)ais de rFdio ao mesmo tempo( em Busca de si)ais de vida i)telige)te )o u)iverso.
6 N6$6 deu o )ome de misso #!P( para #icroaave !Bservi)g ProHect( ProHeto de
!Bservao de #icroo)das( mas os astrT)omos chamam de $ETI( para $earch
ECtraterrestrial I)tellige)ce <'usca de I)teligM)cia ECtraterrestre=.
Pergu)tei a dois eC&preside)tes dos Estados ?)idos se tMm DualDuer co)hecime)to de
!VNIs ou alie)3ge)as( e suas respostas *oram )egativas. #as teriam me *alado se tivessem
tais i)*orma^esV Te)do em vista o ma)to de sigilo Due e)volve o assu)to( creio Due )o.
!s discos voadores realme)te eCistemV Estamos se)do visitados por alie)3ge)as de
outro pla)etaV %om a )ova tec)ologia so)da)do mais e mais o u)iverso( procura)do por
si)ais de vida i)telige)te )o espao( talve4 te)hamos a resposta muito mais cedo do Due
esperamos.
HF muitas pessoas traBalha)do )a eCplorao espacial( astro)omia e cosmologia Due
)o se co)te)tam em esperar por essa resposta( e *a4em suas prUprias predi^es. +ill Tartar(
astro*3sica e cie)tista do proHeto $ETI( )o %e)tro de PesDuisas 6mes( em 6mes( Ioaa( J uma
delas:
HF Duatroce)tos Bilh^es de estrelas )a galFCia. $omos *eitos de poeira de
estrela( uma matJria Basta)te comum. Num u)iverso repleto de poeira de estrela( J
di*3cil acreditar Due seHamos as \)icas criaturas Due podem eCistir.
224
. de )ovemBro de-./2
EmBaiCador Gri**ith
#isso de Gra)ada )a !rga)i4ao das Na^es ?)idas
2>> $eco)d 6ve)ue
$u3te 09;
Nova @orI( Nova @orI -99-/
Pre4ado EmBaiCador Gri**ith:
Luero tra)smitir mi)has opi)i^es soBre )ossos visita)tes eCtraterrestres(
popularme)te co)hecidos como X!VNIsY( e sugerir o Due se pode *a4er para tratar com eles.
%reio Due esses ve3culos eCtraterrestres e suas tripula^es esto visita)do este pla)eta
de outros pla)etas( Due oBviame)te so um pouco mais ava)ados tec)icame)te do Due
somos aDui )a Terra. 6cho Due precisamos ter um programa coorde)ado de alto )3vel para
coletar e a)alisar cie)ti*icame)te os dados de toda a Terra re*ere)tes a DualDuer tipo de
co)tato( e determi)ar a melhor ma)eira de lidar com esses visita)tes( de uma ma)eira amis&
tosa. Talve4 primeiro te)hamos de demo)strar a eles Due apre)demos a resolver )ossos
proBlemas por meios paci*icos( em ve4 da guerra( a)tes de sermos aceitos como memBros
ple)ame)te Duali*icados da comu)idade u)iversal. Essa aceitao traria treme)das
possiBilidades de progresso para o )osso mu)do( em todas as Freas. $e)do assim( parece&me
225
Due a !N? tem um i)teresse i)discut3vel de cuidar desse assu)to da ma)eira apropriada e
rFpida.
"evo ressaltar Due )o sou um eCperie)te pesDuisador pro*issio)al de !VNIs. 6i)da
)o tive o privilJgio de voar )um !VNI( )em de co)hecer a tripulao de algum. 6cho Due
te)ho alguma Duali*icao para discuti&los( HF Due estive )as marge)s das vastas Freas em Due
eles viaHam. TamBJm tive a oportu)idade( em -.0-( dura)te dois dias( de oBservar muitos
vTos deles( de di*ere)tes tama)hos( voa)do em *ormao de comBate( em geral de leste para
oeste( soBre a Europa. Estavam )uma altitude superior K Due pod3amos alca)ar com )ossos
caas a Hato )aDuela Jpoca.
TamBJm gostaria de ressaltar Due a maioria dos astro)autas reluta atJ em discutir os
!VNIs por causa do gra)de )\mero de pessoas Due i)discrimi)adame)te ve)deram *alsas
histUrias e docume)tos *orHados( aBusa)do de seus )omes e reputa^es sem a me)or
hesitao. !s poucos astro)autas Due co)ti)uaram a ter uma participao )a Frea dos !VNIs
sempre atuaram com a maior cautela. HF vFrios de )Us Due acreditam )os !VNIs( e Due HF
tiveram a oportu)idade de avistar um !VNI )o solo( ou de um avio.
$e a !N? co)cordar em prosseguir )esse proHeto( empresta)do&lhe sua crediBilidade(
talve4 mais pessoas Duali*icadas co)cordem em se aprese)tar para prestar aHuda e
i)*orma^es.
6guardo a)sioso a oportu)idade de e)co)trF&lo pessoalme)te em Breve.
%ordialme)te(
L. Gordo) %ooper
%oro)el ?$6P <e*ormado=
6stro)auta
LCC01m
226