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Revista Eletrnica O Olho da Histria www.oolhodahistoria.ufba.

br - Edio N 7
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Oficina Cinema-Histria
Copyright 2005. Todos os direitos Reservados.
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Famlias e fotografia

John Mraz
1


A famlia estabeleceu uma relao ntima com a fotografia quase desde que
apareceu, e depois que George Eastman inventou a Kodak em 1888 esse meio se
tornou o instrumento principal de sua representao. Em um de seus primeiros
projetos de investigao, Pierre Bourdieu documentou a centralidade da famlia na
fotografia, observando que mais de dois teros de todos os fotgrafos esto
ocupados em fazer imagens das cerimnias e reunies familiares, alm das frias de
vero. Bordieu afirma contundentemente que:
A prtica fotogrfica existe e subsiste a maior parte do tempo, por sua funo
familiar ou, melhor dito, pela funo que lhe atribui o grupo familiar, por exemplo:
solenizar e eternizar os grandes momentos da vida da famlia, reforar, em suma, a
integrao do grupo familiar reafirmando o sentimento que tem de si mesmo e de sua
unidade.
2


Como de seu estilo, Bordieu colocou seu dedo definitivamente sobre as
limitaes da fotografia familiar. Poderamos estar tentados a pensar que as
imagens de famlia oferecem uma variedade sem limites de representaes que
embalsamam a vida cotidiana, os contextos domsticos e os pedaos do mundo
fenomnico que fazem da fotografia uma fonte perfeita para a histria social. Sem
dvida, como comentou David Jacobs,
as instantneas domsticas no documentam normalmente eventos cotidianos
como a famlia vendo a televiso, trabalhando na cozinha e cortando a grama.


1
Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades Universidad Autnoma de Puebla.
"Agradeo a CGCI-CAPES (Coordenao Geral de Cooperao Internacional-Coordenao
de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior), Ministrio da Educao, pela bolsa
dentro do Programa Professor Visitante Estrangeiro (PVE), que permitiu minha estadia no
Brasil durante o perodo de agosto a dezembro de 2004, como Professor Visitante no
Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense".

2
Pierre Bourdieu, La fotografa: un arte intermedio, Mxico, Nueva Imagen, 1989, p.
38. Originalmente publicado en francs en 1965.
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Fazem-se fotografias quando a famlia est envolvida em experincias
extraordinrias.
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Inserida nos ritos fundamentais da vida familiar, a fotografia cronista e,
assim mesmo, uma atividade central destes rituais que, ademais, os soleniza.
Assim, a fotografia familiar comumente muito estereotipada e convencional, porque
representa as pessoas em seus papis socialmente designados o pai, o esposo, o
tio de Los Angeles em lugar de captar sua individualidade. Fora isso,
idealizadora, vez que as imagens retratam sorrisos e abraos em lugar dos pratos de
sobremesa, dos ressentimentos latentes, das rivalidades entre irmos e das
incompreenses das distintas geraes que so tambm parte das reunies
familiares. Os praticantes da fotografia familiar aderem inconsciente e
insistentemente aos cdigos de posar estabelecidos h muito, nos quais somente o
bom comportamento que tem a aprovao social pode ser fotografada, mais tarde se
far outro processo de seleo ao escolher entre as vrias imagens possveis para
incluso no lbum familiar. Estas convenes, longe de tentar abrir portas
realidade da famlia, esto, de fato, designadas para guardar seus segredos e
protege-los do escrutnio pblico.
Isso tudo significa as fotos de famlia so teis para os antroplogos e
historiadores? No se tem nenhuma dvida de que estas imagens oferecem
possibilidades enormes. Como todas as imagens tcnicas, as fotos conservam
aspectos fundamentais da vida material e das relaes sociais.
4
A fotografia de
famlia tambm o documento domstico que predomina; difcil pensar em
escrever uma histria da famlia sem este recurso. Assim mesmo, as fotos familiares
podem oferecer uma possibilidade de escrever histrias alternativas, de contar a


3
David Jacobs, "Domestic Snapshots: Toward a Grammar of Motives", Journal of
American Culture, 4:1, 1981, p. 96. Todas as tradues do ingls so minhas.

4
Ver os meus seguintes textos para uma exposio mais completa do asunto: "La
fotografa histrica: particularidad y nostalgia", Nexos, 91, Julio de 1985; "Ms all de la
decoracin: hacia una historia grfica de mujeres en Mxico", Poltica y cultura, 1, otoo de
1992 (UAM-X) y "Imgenes ferrocarrileras: una visin poblana", Lecturas histricas del Puebla,
no. 59, Puebla: Gobierno del Estado, 1991.
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outra metade da histria.
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Finalmente, abrem uma janela para os gostos das
pessoas ao mostrar aquilo de que elas estavam orgulhosas, o que achavam
interessante e o que queriam mostrar aos outros.
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Eu mesmo tenho utilizado fotos de famlia em algumas produes histricas.
Para uma histria dos ferrovirios mexicanos em vdeo, examinei lbuns familiares
do povo Oriental, Puebla.
7
Ali encontramos imagens de casais abraados nas vias
do trem. (Foto 1) e de meninos em cima das mquinas (Fotos 2 e 3), fotos que
mostram o estreito vnculo entre a ferrovia e o povo. Um dos entrevistados para a fita
comentou que, todos ns que nos radicamos aqui somos ferrovirios... Ou trabalha
na ferrovia ou se vai, porque no h outra fonte de trabalho. O grau no qual o
mundo pblico da ferrovia est entrelaado com as vidas dos habitantes de Oriental
se faz patente nas fotos dos meninos com seus pais nas mquinas (Foto 4); e


5
Ver David Russell, "Any Old Albums? - Building a People's History", Camerawork,
16 (November, 1979).

6
Marie Czach, "'At Home': Reconstructing Everyday Life Through Photographs and
Artifacts," Afterimage, 5:3 (September, 1977), p. 11.

7
John Mraz y Gloria Tirado, Hecho sobre los rieles: una historia de los ferrocarrileros
mexicanos, Universidad Autnoma de Puebla, 1988.
Casal nas vias do trem,
Oriental, Puebla, cerca de 1950.
Meninos posando em cima do trem,
Oriental, Puebla, cerca de 1950.
Foto 1
Foto 2


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igualmente impressionante reveladora a ausncia das meninas. Em outra ocasio
anterior, incorporei num filme sobre os anos 50 nos Estados Unidos, fotos caseiras
de meu irmo e eu vestidos de soldados, encantados que estvamos com nossos
presentes de Natal: correias de metal, cintures e mochilas e at polainas verde-
oliva, armado com rifles BB.
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As imagens serviro muito bem em justaposio com
fotos da interferncia armada dos Estados Unidos em vrias partes do mundo para
mostrar a militarizao da vida privada nesse pas. As duas instncias indicam como
as fotos familiares e os filmes caseiros servem como elementos para estudar as
mentalidades.












Todavia, penso que teramos que reformular e ampliar nossas expectativas
sobre o tipo de informao que nos proporcionam as fotos de famlia. Alm do
detalhe social e da evidncia de mentalidades, qui deveramos buscar as
maneiras em que as fotos revelam a viso familiar, essa estrutura visual que situa


8
John Mraz y Raymond Tracy, Cracks in the Wall: America/the Fifties, University of
California, Santa Barbara, 1972. Para um exemplo interessante de utilizar filmes caseiros
num documentrio, ver Capturing the Friedmans (Dir. Andrew Jarecki, 2003).
Meninos posando em cima do trem,
Oriental, Puebla, cerca de 1950.
Famlia posando junto a um trem,
Oriental, Puebla, cerca de 1950.
Foto 3 Foto 4

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sujeitos humanos na ideologia, na mitologia, da famlia como instituio e projeta
uma pelcula de mitos familiares entre a cmera e os sujeitos.
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A questo que nos deveria ocupar agora e aqui como aplicar estas idias s
fotografias de famlias mexicanas. Que dias usam suas cmeras os homens
mexicanos Bordieu afirmou que a fotografia um privilgio masculino na Frana, e
h pouca razo para pensar que seja diferente no Mxico e fazem posar a famlia:
no Natal, na semana santa, na primeira comunho, na festa de quinze anos? Onde
decidem que deve posar a famlia: em qual parte da casa ou frente a quais
estruturas? De que tipo de coisas se acercam as pessoas para serem
fotografadas?
10
Como esto vestidas? Quais diferenas se podem observar entre
fotos feitas por famlias camponesas e as da classe mdia? Finalmente, quais so
os olhares familiares no Mxico, e que diferenas tem de acordo com as regies,
as classes, as etnias, os gneros e os contextos histricos?
Penso que uma das questes mais importantes aqui examinar como est
representado nas fotografias de famlia o sufocante patriarcado que domina tanto a
vida pblica como a privada no Mxico. Parece-me claro que a estrutura familiar
fundamental que afeta profundamente todas as esferas da vida mexicana, com o
resultado de produzir a impunidade de qualquer um no poder e a incapacidade de
uma crtica rigorosa que tanto debilita esta cultura, o patriarcado, encarnado no
grande pai de famlia como presidente, diretor, juiz ou polcia, a quem no se pode
nem criticar, nem questionar. Quais so os elementos constitutivos deste fenmeno,
e como esto representados em fotos nas quais o patriarca est quase sempre
ausente, porque as est tirando?
obvio que para se sondar profundamente a fotografia de famlia no Mxico
se requer investigaes extensivas. Descobrir as fotos um primeiro passo. Logo,
ter-se- que fazer entrevistas intensivas para poder pegar as informaes enterradas


9
Marianne Hirsch, Family Frames: Photography, Narrative and Postmemory,
Cambridge: Harvard University Press, 1997, p. 11.

10
Impossvel no recordar aqui a magnfica cena em Reed, Mxico insurgente (Paul
Leduc, 1971) na qual o General Urbina constri laboriosamente o cenrio, com Victrola entre
outras coisas, para que fotografe John Reed.
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nas imagens.
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Depois de tudo, o pblico primrio para estas fotos o fotgrafo e
sua famlia: eles aportam uma riqueza de conhecimentos e memrias ao observarem
estas imagens, as quais habitualmente s so inteligveis para os que tm as chaves
de seus contedos e de seus contextos simblicos. Tambm tem que se vincular as
memrias pessoais com a histria geral. Aqui, bem poderia ser frutfero desenvolver
investigaes comparativas em outras formas visuais cujos sujeitos tambm so a
vida familiar, como o cinema, as telenovelas, as fotonovelas e os anncios.
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No
h dvida que h uma relao entre as estruturas sociolgicas manifestas nas fotos
de famlia e nas outras formas de cultura visual. Se os investigadores podem
desenvolver os instrumentos para interrogar efetivamente as fotografias domsticas,
claro que teremos outro documento visual para construir uma histria realmente
popular do Mxico. Para alm disso, a incorporao de novas imagens ser um
avano notvel em relao a dependncia atual que se tem das fotografias
reutilizadas cansativamente que provm dos arquivos pblicos como o da Fototeca o
do INAH e do Arquivo Geral da Nao; imagens, estas, cuja a falta de informao as
debilita seriamente como fontes de investigao social.
Em suma, a fotografia de famlia o que Bordieu chamou a manufatura
domstica de emblemas domsticos oferece oportunidades fascinantes para os
que sabem investiga-la e emprega-la em seu trabalho.





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Os leitores se daro conta de que as fotografias que aqui reproduzimos levam
pouca identificao. Infelizmente, no pudemos levar adiante as entrevistas detalhadas
sobre estas imagens, principalmente porque nosso propsito era o de utiliza-las na fita de
vdeo sobre a histria dos ferrovirios e no como fonte de uma histria grfica impressa.

12
Michael Lesy, "Snapshots: Psychological documents, Frozen Dreams," Afterimage,
4:4 (October, 1976), p. 13.