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Outros Tempos, www.outrostempos.uema.br, ISSN 1808-8031, volume 02, p.

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OS CONCEITOS ARISTOTLICOS DE CIDADE E DE CIDADO
Prof. Dr. Moiss Romanazzi Trres (UFSJ)

Professor Adjunto I do Departamento de Cincias Sociais (DECIS) da Universidade
Federal de So Joo del-Rei (UFSJ).
Membro Fundador do Grupo de Estudos Celtas e Germnicos Brathair
mrtorres@ufsj.edu.br

Resumo: na Poltica que Aristteles desenvolve seus conceitos de cidade e de cidado.
Para ele, a cidade (plis) a comunidade ltima, a que tem por finalidade o bem soberano,
assim somente nela que o homem pode alcanar a vida perfeita e a felicidade. J o
cidado para Aristteles aquele que possui o direito de administrar a justia e exercer as
funes pblicas, participar da funo judicial ou da deliberativa, ou seja, de exercer a
poltica. Ele exclui desta categoria mulheres, escravos e crianas. Com relao aos
estrangeiros, ainda que eles no sejam excludos formalmente da cidadania, o so por
uma via antittica. Com efeito, determinando precisamente as funes que os cidados
devem exercer, todos aqueles que no as exercem na prtica so, logicamente, deixados
fora do conceito aristotlico. Restringe, portanto, a idia de cidado a todos os adultos
autctones do sexo masculino.

Palavras-chave: Aristteles, Cidade, Cidado

Abstract: Aristotle, at the Politic, develops his concepts of city and citizen. For him, the
city (plis), is the ultimate community, responsable for the best goodness, thus is only in
the city that the man can to get the perfect life and the happiness. The citizen for Aristotle is
the person responsable to administer the justice and to exercise the publics functions, to
participate of judicial or deliberative function, the same, to exercise the politic. Aristotle
excludes of this condition the women, the slaves and the children. He doesnt exclude the
foreigner of the citizenship formally but for an antitetic way. Really, when he determines
exactly the functions of the citizen, it signifies that all that dont exercise, at the pratic, this
functions, logically, arent citizens. Thus, Aristotle restringes the citizenship concept for all
the natives, adults and of the masculine sex.

Key-words: Aristotle, City, Citizen.
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Em Aristteles, o conceito de plis estava associado aos fins que a totalidade do
gnero humano deve ter em vista e dos meios que a razo indica para a consecuo de tais
fins. So os dois primeiros captulos da Poltica que estabelecem os fundamentos de toda a
filosofia poltica aristotlica. Constituem um todo, e este todo j est de algum modo
contido no primeiro pargrafo. Neste, Aristteles esboa um raciocnio cujos suportes e
conseqncias so desenvolvidos no conjunto dos dois captulos, e, alm disto, anuncia a
sua concluso que a tese dominante da Poltica:

Vemos que toda cidade uma espcie de comunidade, e toda comunidade se forma com vistas a algum
bem, pois todas as aes de todos os homens so praticadas com vistas ao que lhes parece um bem; se
todas as comunidades visam a algum bem, evidente que a mais importante de todas elas e que inclui
todas as outras tem mais que todas este objetivo e visa ao mais importante de todos os bens; ela se
chama cidade e a comunidade poltica. (ARISTTELES, Poltica. L. I, cap. I, 125 a, p.12).

Tal concluso que caracteriza a cidade (plis) como a comunidade que tem por
finalidade o soberano bem, fundamenta-se, como se pode observar, em trs premissas: a)
que a cidade um certo tipo de comunidade; b) que toda comunidade constituda em vista
de um certo bem; c) que de todas as comunidades, a cidade a mais importante (a
soberana comunidade) e aquela que inclui todas as outras. Disto se depreende facilmente
que o bem prprio visado por esta comunidade soberana o bem soberano.
Segundo Francis Wolff, esta tese fundamental. Ela distingue Aristteles de todos
seus predecessores, pois, em vez de justificar a cidade por razes gerais comuns a qualquer
associao, atribui a cada tipo de comunidade uma razo de ser prpria e confere assim
poltica uma esfera singular. Ao invs de atribuir cidade a mais baixa das finalidades, ou,
ao menos, a justificao mnima (a comunidade poltica necessria porque necessrio
afinal viver, no sentido de sobreviver, isto , ajudar-se mutuamente), Aristteles confere-
lhe desde logo a finalidade mais elevada: se os homens vivem em cidades, no o fazem
somente por no poderem evit-lo, mas para atingir o mais alto, o maior dos bens (WOLFF,
1999, p. 36).
De fato, Aristteles define a cidade como a forma ltima da comunidade humana,
aquela que pode permitir aos homens uma vida melhor. Disto resultam duas
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conseqncias quase imediatas: a cidade existe naturalmente e o homem vive por natureza
em cidades. Tais consideraes ficam evidentes nesta passagem:

A comunidade constituda a partir de vrios povoados a cidade definitiva, aps atingir ao ponto
mximo de uma auto-suficincia praticamente completa; assim, ao mesmo tempo que j tem condies
para assegurar a vida de seus membros, ela passa a existir tambm para lhes proporcionar uma vida
melhor. Toda a cidade, portanto, existe naturalmente, da mesma forma que as primeiras comunidades;
aquela o estgio final destas, pois a natureza de uma coisa o seu estgio final (...)
Estas consideraes deixam claro que a cidade uma criao natural, e que o homem por natureza
um animal social, e um homem que por natureza, e no por mero acidente, no fizesse parte de cidade
alguma, seria desprezvel ou estaria acima da humanidade (...), e se poderia compar-lo a uma pea
isolada do jogo de gamo (ARISTTELES, Poltica, L. I, cap. I, 1253 a, p.15).

Como afirma mile Boutroux, em Aristteles, segundo a ordem do tempo, a primeira
sociedade que se forma a famlia. Depois vem a unio de muitas famlias ou kome
(aldeia). A cidade (plis), vem por fim: a mais elevada das sociedades. Tal a ordem
cronolgica; mas, desde o ponto de vista da natureza e da verdade, a cidade vem antes dos
indivduos, da famlia e da aldeia, assim como o todo vem antes das partes; estas tm
naquele sua causa final e sua realizao mais elevada (BOUTROUX, 1998, p.121).
Tal concepo evolutiva baseia-se no princpio naturalista de Aristteles. Com efeito,
segundo Maria Cristina Seixas Vilani, no pensamento do Estagirita os elementos evoluem
do mais simples ao mais complexo e perfeito. Somente nos estgios mais evoludos,
quando as coisas adquirem o seu grau de complexidade maior, que se expressa e
transparece sua natureza autntica. As comunidades humanas evoluem e, medida que
progridem, vo explicitando sua natureza intrnseca. Na forma social mais primitiva j
esto presentes seus elementos naturais, mas somente quando as comunidades adquirem
formas mais evoludas, desenvolvem as capacidades mais altas de sua prpria natureza
(VILANI, 2000, p.47).
A cidade , portanto, o fim, o acabamento, o termo do desenvolvimento histrico
que conduz os homens a se associar em comunidades. A autarquia, porm, no apenas o
fim do devir (termo do desenvolvimento) das comunidades naturais, e a cidade no
apenas o fim delas: a autarquia tambm o fim (seu objetivo) dela, o fim de sua existncia.
Tendo sido constituda para permitir que se viva, a cidade permite, uma vez que
exista, levar uma vida feliz, ou seja, viver bem. Existindo ento por uma finalidade que
se confunde com sua prpria natureza, a cidade seu prprio fim, para si mesma.
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Encontramos aqui dois fins (a vida e a vida boa). Enquanto no houver cidade, tem-
se necessidade dela para suprir a necessidades da vida que a famlia ou o vilarejo no pode
satisfazer. Mas, desde que a cidade exista, ela para si mesma o seu prprio fim, e permite
a vida boa, ou seja, a felicidade. Entretanto, estes dois fins no so verdadeiramente
distintos; coincidem na noo de autarquia.
Porque a autarquia, qual a cidade permite que se alce, supe satisfeitas todas as
necessidades da vida, sinnimo de vida perfeita e de felicidade: Uma cidade uma
comunidade de cls e povoados para uma vida perfeita e independente, e esta em nossa
opinio a maneira feliz e nobiliante de viver (ARISTTELES, Poltica, L. III, cap. V,
1281 a, p.94).
Disto deriva o elemento fundamental da ontologia aristotlica que Francis Wolff
caracteriza da seguinte forma: um homem, uma comunidade, um ser qualquer sero felizes
somente se puderem se bastar a si mesmos, isto , se encontrarem em si mesmos aquilo
com que sejam eles mesmos, serem sem ter necessidade de nada. Ningum plenamente,
se lhe faltar alguma coisa, se no for plenamente. Um homem sozinho carente. No
pode ser. Carece dos outros, porque carece de tudo. Os homens, seres de carncia, podem
juntos se completar com aquilo que lhes falta. O homem no pode ser, e portanto no pode
ser homem, se no for pela e na comunidade. A comunidade poltica sendo aquela que no
carece de nada, a nica a plenamente ser. Portanto, somente por ela que o homem
plenamente: na cidade e pela cidade que o homem homem (WOLFF, 1999, p. 70 e 71).
Para Franois Chtelet, Olivier Duhamel e Evelyne Pisier-Kouchner, o projeto
aristotlico era uma defesa e uma reabilitao da cidade real contra todos os seus detratores,
tanto contra os discpulos dos sofistas, como Clicles, que exaltavam o individualismo,
como contra os utopistas, como Plato, que sonhavam com um retorno tradio
monrquica ou inventavam um modelo que incitava implantao de um poder que
pudesse exercer uma autoridade coercitiva e ilimitada. Contra os primeiros, ele fez valer as
exigncias da sociabilidade natural, condio necessria para uma existncia feliz e
virtuosa; contra os segundos, exaltou o ideal realista da plis, que faz da liberdade dos
cidados a condio prvia de toda a organizao justa. De acordo com Aristteles, o erro
de Plato foi querer reduzir seres diferentes igualdade aritmtica e aplicar
autoritariamente uma proporcionalidade geomtrica ordem social, quando nesse domnio
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opera uma contingncia que torna impossvel a aplicao estrita do raciocnio matemtico
(CHTELET, DUHAMEL, PISIER-KOUCHNER, 1985, p.21) .
Em Aristteles, no entanto, o conceito de plis s se completa com um outro: o de lei.
Esta concebida como a norma de coexistncia justa, racionalmente perfeita. Ela portanto
definida, na tica a Nicmaco, como aquilo que pode criar e conservar, no todo ou em
parte, a felicidade da comunidade poltica:

Como vimos que o homem sem lei injusto e o respeitador da lei justo, evidentemente
todos os atos legtimos so, em certo sentido, atos justos; porque os atos prescritos pela arte
do legislador so legtimos, e cada um deles dizemos ns, justo. Ora, nas disposies que
tomam sobre todos os assuntos, as leis tm em mira a vantagem comum, quer de todos, quer
dos melhores ou daqueles que detm o poder ou algo nesse gnero; de modo que, em certo
sentido, chamamos justos aqueles atos que tendem a produzir e a preservar, para a sociedade
poltica, a felicidade e os elementos que a compem (ARISTTELES, tica a Nicmaco,
L.V, I, 1129a 32, p.82).

Com efeito, como uma vez mais salienta Franois Chtelet, Olivier Duhamel e
Evelyne Pisier-Kouchner, a principal crtica aristotlica ao modelo platnico refere-se ao
governo dos filsofos. Aristteles estava convencido da excelncia da Filosofia. Mas,
porta-voz da tradio cvica grega, ele considera que um erro atribuir o poder
definitivamente a uma parte do corpo social, sem que nada o limite. Os cidados no tem
outro senhor alm da lei e esta tem a funo garantir a liberdade de todos e realizar a Justia
(CHTELET, DUHAMEL e PIISER-KOUCHNER, 1985, p.21).
Segundo Aristteles, a felicidade, enquanto fim prprio do homem, sua realizao
ou perfeio. A felicidade somente pode ser obtida em uma plis. Ela depende da
ordenao da plis e da Justia, sendo somente alcanada com o uso da razo (a maneira de
ser e agir especfica do homem). A lei, enquanto o produto da razo que conduz
felicidade, portanto, para Aristteles, a norma que constitui a ordem da comunidade
poltica e a determinao do que justo.
O pensamento aristotlico com relao ao papel da lei na sociedade poltica (o que se
encontra expresso fundamentalmente na Poltica), tendo como realidade histrica a plis
ateniense do sculo IV a.C. e como objetivo a busca do regime perfeito, se estrutura a partir
de sua anlise sobre a democracia.
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Entre os antigos helenos, como afirma Jean-Pierre Vernant, o que implicava o regime
democrtico era, primeiramente, uma extraordinria preeminncia da palavra sobre todos os
outros instrumentos do poder. Palavra que no era mais o termo ritual, a frmula justa, mas
o debate contraditrio, a discusso, a argumentao. Entre a poltica e o logos, havia assim
relao estreita, um vnculo recproco. A arte da poltica era essencialmente exerccio da
linguagem, e o logos, na origem, tomava conscincia de si mesmo, de suas regras, de sua
eficcia, atravs de sua funo poltica.
Uma segunda caracterstica da democracia helnica apontada por Vernant era o cunho
de plena publicidade dada s manifestaes mais importantes da vida social. Pode-se dizer
que a plis democrtica passou a existir apenas no momento em que se distinguiu um
domnio pblico, nos dois sentidos diferentes mas solidrios do termo: um setor de
interesse comum, opondo-se aos assuntos privados; prticas abertas, estabelecidas em pleno
dia, opondo-se a processos secretos. Tornando-se elementos de uma cultura comum, os
conhecimentos, os valores, as tcnicas mentais so levados pnix (local onde, em Atenas,
se realizava a assemblia de todos os cidados, a Ecclesia), sujeitos crtica e
controvrsia. No so mais conservados, como garantia de poder, no recesso de tradies
familiares.
Era a palavra que formava, no quadro da cidade, o instrumento da vida poltica; a
escrita que vai fornecer, no plano propriamente intelectual, o meio de uma cultura comum e
permitir uma completa divulgao de conhecimentos previamente reservados ou interditos.
A escrita pode satisfazer a esta funo de publicidade porque ela prpria se tornou, quase
com o mesmo direito da lngua falada, o bem comum de todos os cidados.
Compreende-se assim, conclui Vernant, o alcance de uma reivindicao que surge
desde o nascimento da plis: a redao das leis. Ao escrev-las, no se fazia mais que
assegurar-lhes permanncia e fixidez. Subtra-las autoridade privada do basileus, cuja
funo era dizer o direito; torn-las bem comum, regra geral, suscetvel de ser aplicada a
todos da mesma maneira (VERNANT, 1989, p.36 e 37).
De fato, como novamente afirma Jean-Pierre Vernant, no mundo de Hesodo, anterior
plis, a dike (justia) atuava ainda em dois planos, como dividida entre o cu e a terra:
para o pequeno cultivador becio, a dike era, neste mundo, uma deciso de fato dependente
da arbitrariedade dos reis comedores de presentes; no cu, era uma divindade soberana,
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mas longnqua e inacessvel. Ao contrrio, pela divulgao que lhe confere a escrita, a dike,
sem deixar de aparecer como um valor ideal, vai poder encarnar-se num plano
propriamente humano, realizar-se na lei, regra comum a todos mas superior a todos, norma
racional, sujeita discusso e modificvel por decreto (VERNANT, 1989, p. 36 e 37).
O uso que Aristteles faz da palavra democracia na Poltica liga-se a uma
determinada ambigidade. Nos livros IV a VI, ela empregada, num sentido geral e
baseada numa diviso dicotmica, para designar todo o regime no qual o demos soberano,
opondo-a ento simplesmente oligarquia. Mas j observamos o emprego propriamente
aristotlico de democracia para designar uma das duas espcies de regime popular, a
espcie pervertida, por oposio espcie normal, o regime constitucional. A
democracia ento um regime no qual, de fato, uma maioria de pessoas livres mas
pobres so os donos do poder.
A extenso restritiva do conceito acompanha a nuana pejorativa da palavra: o poder
se exerce em benefcio de apenas uma parte da cidade. Mas, tomando a democracia em
sentido lato, a crtica aristotlica se encaminha, fundamentalmente, a partir de sua idia de
liberdade. Na cidade como no mundo, os seres verdadeiramente livres no so, para
Aristteles, aqueles que se deixam guiar ao acaso de seu capricho, reduzidos errncia de
sua singularidade, mas aqueles cuja ao regulada pela ordem da totalidade: so os astros
mais que os viventes terrestres. Do mesmo modo, na plis, os homens livres so os
membros da politeia, submissos ordem desta totalidade que organiza suas relaes; ao
passo que os escravos, que vivem somente para si, so assim submissos arbitrariedade e
desordem.
Neste mbito, Aristteles, destacando que na realidade existem diversos tipos de
democracia, ressalta a importncia fundamental da lei. Vejamos suas palavras:

A primeira espcie de democracia baseia-se principalmente na igualdade; nos termos da lei reguladora
desta espcie de democracia, a igualdade significa que os pobres no tm mais direitos que os ricos, e
nenhuma das duas classes soberana de maneira exclusiva, mas ambas so iguais (...) Esta (...) uma
espcie de democracia onde as funes de governo so exercidas com base na qualificao pelos bens
possudos, mas os bens classificatrios so de pouca monta; quem tiver os bens estipulados participar
do governo, mas quem os perder no participar. Outra espcie de democracia aquela em que
participam das funes de governo todos os cidados no sujeitos a desqualificao, sendo a lei
soberana. Ainda h outra espcie de democracia, na qual todos participam das funes de governo,
desde que sejam simplesmente cidados, sendo a lei soberana. Outra espcie de democracia igual as
demais em tudo, com a exceo que as massas so soberanas, e no a lei; isto ocorre quando os
decretos da assemblia popular se sobrepem s leis. Tal situao provocada pelos demagogos; em
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cidades governadas democraticamente e sob o imprio da lei no aparecem demagogos, e as melhores
classes de cidados ocupam as posies mais proeminentes; onde, porm, as leis no so soberanas,
ento aparecem os demagogos, pois o povo se transforma numa espcie de monarca mltiplo, numa
unidade composta de muitos, j que os muitos so soberanos no como indivduos, mas coletivamente
(ARISTTELES, Poltica, L. IV, cap. IV, 1291 b/1292 a, p. 131 e132).

Suas crticas, como se pode observar, no visam o regime democrtico em sua
estrutura isonmica fundamental, mas o tipo de regime democrtico onde a lei no
soberana. Francis Wolf salienta que a crtica aristotlica, com efeito, no dirigida
democracia enquanto regime de soberania popular, mas a sua perverso
individualista, na qual pode cair todo o regime (WOLF, 1999, p.134).
Derivado do conceito de polis, que, por sua vez, se completa com o de lei, temos o
conceito de cidado. tambm na Poltica que o Estagirita o define, de forma direta e
antitticamente.
Com efeito, Aristteles, na Poltica, livro III, captulo I, 1275b-1276a, definia
cidado como aquele que possui o direito de administrar a justia e exercer funes
pblicas, participar da funo judicial ou da deliberativa, ou seja, de exercer a poltica.
Vejamos esta passagem da Poltica:

Um cidado integral pode ser definido por nada mais nem nada menos que pelo direito de administrar
justia e exercer funes pblicas (...)
(...) o que um cidado passa a ser claro (...); afirmamos agora que aquele que tem o direito de
participar da funo deliberativa ou da judicial da comunidade na qual ele tem este direito. E esta
comunidade (uma cidade) uma multido suficientemente numerosa para assegurar uma vida
independente na mesma. (ARISTTELES, Poltica, livro III, captulo I, 1275b-1276a, p. 78 e 79).

No livro I, captulo V, 1260 a-b, ele exclua desta categoria mulheres, escravos e
crianas. Uma vez que os mesmos no possuam, ainda que em graus diversos, a plenitude
do logos (a parte racional da alma), no tinham capacidade deliberativa e, assim, no
podiam participar do governo da plis (eram comandados e no comandantes). Retornemos
Poltica:

Isto nos leva imediatamente de volta natureza da alma: nesta, h por natureza uma parte que
comanda e uma parte que comandada, s quais atribumos qualidades diferentes, ou seja, a qualidade
do racional e a do irracional. (...) o mesmo princpio se aplica aos outros casos de comandante e
comandado. Logo, h por natureza vrias classes de comandantes e comandados, pois de maneiras
diferentes o homem livre comanda o escravo, o macho comanda a fmea e o homem comanda a
criana. Todos possuem as diferentes partes da alma, mas possuem-nas diferentemente, pois o escravo
no possui de forma alguma a faculdade de deliberar, enquanto a mulher a possui, mas sem autoridade
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plena, e a criana a tem, posto que ainda em formao (ARISTTELES, Poltica, livro I, captulo V,
1260 a-b p. 32 e 33).

Com relao aos estrangeiros, ainda que Aristteles no os exclua formalmente da
cidadania, ele o faz por uma via antittica. Com efeito, determinando precisamente as
funes que os cidados devem exercer, todos aqueles que no as exercem na prtica so,
logicamente, deixados fora do seu conceito. Restringe portanto a idia de cidado a todos
os adultos autctones do sexo masculino.
preciso, no entanto, salientar que esta definio aplica-se, antes de tudo, ao regime
democrtico. efetivamente o cidado no regime democrtico. No vale para os outros
sistemas de governo, onde a Ecclesia, ou seja, uma assemblia regular e soberana no
existe, onde se ignoram os juzes populares. Assim, como analisa Jean-Jacques Chevallier,
a questo de se saber em Aristoteles quem de fato cidado depende da Constituio, ou
seja, da forma de governo. A existncia de vrias formas de governo implica na existncia
de vrias espcies de cidados. Isto , a definio de cidado deve ser ratificada para
adaptar-se s Constituies aristocrticas ou oligrquicas, podendo, via de regra, se chamar
de cidado quele que assiste a faculdade de vir a exercer as funes judicirias,
legislativas e governamentais (CHEVALLIER, 1982, p. 106 e 107) .







REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:

Fontes Primrias:

ARISTTELES. Poltica. Trad. Mrio da Gama Kury, Braslia: UnB, 1989, 317p.
_______________. tica a Nicmaco. Trads. Leonel Vallandro; Gerd Bornheim. So
Paulo: Nova Cultural, 1991, p. 9 a 196.
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Bibliografia:

ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2000. 1014 p.
BOUTROUX, mile. Aristteles. So Paulo: Record, 2000. 156p.
CHTELET, Franois; DUHAMEL; Olivier; PISIER-KOUCHNER, Evelyne. Histria
das Idias Polticas. Rui de Janeiro: Zahar, 1985, 399p.
CHEVALLIER, Jean-Jacques. Histria do Pensamento Poltico. Tomo 1: Da Cidade-
Estado ao Apogeu do Estado-Nao Monrquico. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan,
1982, 448p.
VERNANT, Jean Pierre. As Origens do Pensamento Grego. So Paulo: Bertrand Brasil,
1989. 95p.
VILANI, Maria Cristina Seixas. As Origens Medievais da Democracia Moderna. Belo
Horizonte: Indita, 2000. 91 p.
WOLFF, Francis. Aristteles e a Poltica. So Paulo: Discurso Editorial, 1999. 154 p.