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Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 15, n. 32, p. 129-156, jul./dez. 2009
Etnograa como prtica e experincia
ETNOGRAFIA COMO PRTICA E EXPERINCIA
Jos Guilherme Cantor Magnani
Universidade de So Paulo Brasil
Resumo: Este artigo, a partir de alguns usos pouco ortodoxos da etnograa, fora do
campo da antropologia, prope uma discusso sobre a especicidade desse mtodo
de pesquisa, com base em pesquisas e reexes realizadas sobre o tema no Ncleo
de Antropologia Urbana da USP (NAU). Tomando como ponto de partida uma cita-
o de Lvi-Strauss, repassa alguns autores Goldman, Peirano, DaMatta, Favret-
Saada, entre outros para estabelecer parmetros na busca de traos que considera
especcos do fazer etnogrco e assim chega a trs consideraes principais: etno-
graa como experincia, como prtica e com base numa certa noo de totalidade. O
relato de uma etnograa sobre jovens surdos apresentado para oferecer um suporte
emprico quelas concluses.
Palavras-chave: antropologia urbana, etnograa, NAU, surdos.
Abstract: Considering some less orthodox uses of ethnography, not belonging to the
anthropological eld, this article proposes a discussion on the specicities of the eth-
nographical research method, based on reections and researches undertaken at the
Urban Anthropology Nucleus (NAU). Taking a Lvi-Strausss quotation as its starting
point, it examines the ideas of authors like Goldman, Peirano, Da Matta, Favret-
Saada, among others, in order to establish parameters to guide the search for specic
features in the ethnographic mtier. Such a discussion leads to three considerations:
ethnography as experience, as practice, and as based on a certain concept of total-
ity. The report of an ethnography on deaf young people is included in the article as
empirical support to the conclusions.
Keywords: deaf, ethnography, urban anthropology, Urban Anthropology Nucleus
(NAU).
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Empresas contratam antroplogos e executivos estagiam
em favelas para entender comportamento do consumidor.
Uma espcie de estgio
A frase da epgrafe era a abertura de uma matria da Folha de S. Paulo
no Caderno Dinheiro, de 16 de julho de 2007, que prosseguia armando: o
ganho de poder aquisitivo da populao de menor renda do pas provocou
uma transformao de peso no mercado de consumo e, consequentemente, nas
estratgias adotadas pelas empresas. Consultado pelo jornal, na mesma re-
portagem, o diretor de uma agncia de pesquisa e consultoria explicitava essa
tendncia: Muitas esto incluindo antroplogos em seus quadros e investindo
em pesquisas etnogrcas, espcie de estgio em que executivos convivem
com famlias de baixa renda dentro de suas residncias observando seu coti-
diano (Brito, 2007).
Esse inusitado entendimento da pesquisa etnogrca, no meio empresarial,
como uma espcie de estgio entre famlias de baixa renda, e o interesse que a
antropologia e seu mtodo atualmente vem despertando entre prossionais de
marketing, consultoria e pesquisas de mercado no obstante os arrepios que
possam acarretar evocam um outro momento em que a antropologia tambm
comeou a desfrutar de um sbito prestgio: foi na dcada de 1970, quando
essa disciplina terminou sendo vista, entre as cincias humanas, como uma via
de acesso privilegiada para o entendimento das mudanas sociais, polticas e
culturais que estavam a ocorrer na dinmica da sociedade brasileira e, mais par-
ticularmente, nas grandes cidades, cenrio dos chamados movimentos sociais
urbanos. At ento, dedicada principalmente ao estudo das populaes ind-
genas, a antropologia mantinha-se margem das grandes questes nacionais,
diferentemente da sociologia e a cincia poltica, que discutiam padres de de-
senvolvimento econmico e alternativas de modelo poltico para o pas.
Foi a partir do golpe militar de 1964, e principalmente depois de 1968
quando a represso por meio de novas medidas de exceo se intensicou
contra os partidos, os sindicatos, as organizaes de estudantes e outros seg-
mentos da sociedade civil , que emerge um novo ator poltico: os mora-
dores e suas associaes. So os habitantes da cidade com reivindicaes
por melhores condies de vida e equipamentos urbanos, num novo cenrio
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no mais os ptios das fbricas e sim os bairros da periferia (Durham, 1982;
Magnani, 1992). O foco tanto da atuao poltica como do interesse acadmi-
co passava do militante ao morador; do partido e do sindicato para a cidade e,
nesta, para a periferia, sua poro mais carente e desassistida, em comparao
com as reas centrais.
Com o surgimento desses novos atores polticos, os temas tradicional-
mente estudados pela antropologia comeam a adquirir visibilidade porque
agora reconhecidos em seu papel poltico: assim, o interesse se volta no ape-
nas para as relaes raciais, mas para o movimento negro; no s para a fa-
mlia, mas para o papel da mulher e a emergncia do feminismo; no para o
favelado enquanto portador de uma cultura da pobreza, mas como membro
de associaes reivindicativas, e assim por diante.
Essa conjuntura poltica, acadmica, institucional abriu espao para
estudos de carter antropolgico sobre a realidade da periferia dos grandes
centros, pois era preciso conhecer de perto esses atores, seu modo de vida,
aspiraes j que conceitos at ento em voga tais como conscincia de
classe, interesses de classe e outros no davam conta de uma dinmica
que se processava no cotidiano. Quem so? Onde moram? Quais so seus
vnculos de parentesco? Em que acreditam? Como passam seu tempo livre?
Nesse ponto a antropologia podia armar que estava em seu campo pois, seja
no trato com seu tema tradicional, as populaes indgenas, seja no estudo das
comunidades ou de grupos tnicos, perguntas desse tipo sempre estiveram
presentes, norteando as pesquisas.
Os antroplogos, claro, diante dessa demanda tiveram que haver-se com
complicados problemas de ordem terico-metodolgica pois, acostumados
investigao de grupos com fronteiras bem denidas e de dimenses que per-
mitiam o uso de seu instrumental costumeiro, agora enfrentavam-se com mo-
vimentos, com grupos regidos por diferentes padres culturais e com sujeitos
de prticas sociais de consequncias polticas tudo numa escala at ento
pouco trabalhada por eles. Ao mesmo tempo obstculo e desao, essa con-
juntura esteve na origem do impulso experimentado pela antropologia desde
meados da dcada de 1970 e que avana anos 1980 afora.
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A coletnea A aventura antropolgica teoria e pesquisa (Cardoso, 1997) levanta e discute alguns
desses desaos.
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Tanto naquele momento como agora, o interesse por moradores da pe-
riferia, s que nos anos 1970 e 1980 o objetivo era entender a emergncia de
um novo ator social e suas prticas num contexto sociopoltico; agora, porm,
conforme sugere a noticia que abre este artigo, o alvo o consumidor e o inte-
resse no propriamente pela Antropologia, mas pelo mtodo que comumente
se entende ser sua marca. Esse tipo de utilizao de nossa disciplina, para ns
pragmticos, geralmente no contexto de pesquisas de mercado (mas em al-
guns casos tambm em ONGs, rgos do Estado, associaes) na maioria das
vezes traz consigo uma srie de mal-entendidos, entre os quais a banalizao
da etnograa como metodologia, estratgia de pesquisa e postura intelectual
(Geertz, 1978) prprias da antropologia. Como se fosse possvel separar o
mtodo do esquema conceitual, o que coloca a questo: qual a especicidade
da etnograa?
Proponho, ento, retomar essa questo a partir da experincia de algumas
pesquisas realizadas no Ncleo de Antropologia Urbana da Universidade de
So Paulo (NAU) que partem do pressuposto de que a cidade, mais do que um
mero cenrio onde transcorre a ao social, o resultado das prticas, inter-
venes e modicaes impostas pelos mais diferentes atores (poder pblico,
corporaes privadas, associaes, grupos de presso, moradores, visitantes,
equipamentos, rede viria, mobilirio urbano, eventos, etc.) em sua complexa
rede de interaes, trocas e conitos. Esse resultado, sempre em processo,
constitui, por sua vez, um repertrio de possibilidades que, ou compem o
leque para novos arranjos ou, ao contrrio, surgem como obstculos. Cabe
etnograa captar esse duplo movimento:
[] o que se prope um olhar de perto e de dentro, mas a partir dos arranjos
dos prprios atores sociais, ou seja, das formas por meio das quais eles se avm
para transitar pela cidade, usufruir seus servios, utilizar seus equipamentos, es-
tabelecer encontros e trocas nas mais diferentes esferas religiosidade, trabalho,
lazer, cultura, participao poltica ou associativa etc. Esta estratgia supe um
investimento em ambos os plos da relao: de um lado, sobre os atores sociais,
o grupo e a prtica que esto sendo estudados e, de outro, a paisagem em que
essa prtica se desenvolve, entendida no como mero cenrio, mas parte consti-
tutiva do recorte de anlise. o que caracteriza o enfoque da antropologia urba-
na, diferenciando-o da abordagem de outras disciplinas e at mesmo de outras
opes no interior da antropologia. (Magnani, 2002, p. 18, grifo meu).
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Trata-se, pois, de indagar sobre a especicidade da etnograa, no ape-
nas para estabelecer um claro contraponto com usos tais com o indicado na
notcia acima, como sua diferenciao no campo das demais cincias so-
ciais e at mesmo no interior das opes da prpria antropologia. O ponto
de partida que no se pode separar etnograa nem das escolhas tericas
no interior da disciplina, nem da particularidade dos objetos de estudos que
impem estratgias de aproximao com a populao estudada e no trato com
os interlocutores.
Lvi-Strauss, sempre um bom comeo
Na busca de uma pista para pensar a especicidade da etnograa pode-
se comear com uma citao de Lvi-Strauss (1991), escolhida, alis, desde
2002, para abrir o evento Graduao em Campo: Seminrios de Antropologia
Urbana, iniciativa do Ncleo de Antropologia Urbana da USP destinado a
valorizar o trabalho de campo de alunos em seus primeiros anos da graduao.
A citao, do texto Lugar da antropologia nas cincias sociais e problemas
colocados por seu ensino, a seguinte:
por uma razo muito profunda, que se prende prpria natureza da disciplina
e ao carter distintivo de seu objeto, que o antroplogo necessita da experincia
do campo. Para ele, ela no nem um objetivo de sua prosso, nem um remate
de sua cultura, nem uma aprendizagem tcnica. Representa um momento crucial
de sua educao, antes do qual ele poder possuir conhecimentos descontnuos
que jamais formaro um todo, e aps o qual, somente, estes conhecimentos se
prendero num conjunto orgnico e adquiriro um sentido que lhes faltava
anteriormente. (Lvi-Strauss, 1991, p. 415-416).
Merleau-Ponty (1984), por sua vez, no texto De Mauss a Claude Lvi-
Strauss, arma que o emparelhamento da anlise objetiva com o vivido talvez
seja a tarefa mais especca da antropologia, distinguindo-a de outras cincias
sociais como a cincia econmica e a demograa. E prossegue, tirando uma
consequncia surpreendente:
Claro que no possvel, nem necessrio, que o mesmo homem conhea por
experincia todas as verdades de que fala. Basta que tenha, algumas vezes e bem
longamente, aprendido a deixar-se ensinar por uma outra cultura pois, doravante,
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possui um novo rgo de conhecimento, voltou a se apoderar da regio selvagem
de si mesmo, que no investida por sua prpria cultura e por onde se comunica
com as outras. (Merleau-Ponty, 1984, p. 199, 200, grifo meu).
Se acrescentamos mais autores a essa lista, alm de experincia, como
aparece na citao de Lvi-Strauss, ou um novo rgo de conhecimento
(Merleau-Ponty), outras parfrases vo aparecer: que para descrever esse
momento s vezes fugidio, mas decisivo, no trabalho de campo de todo an-
troplogo, muitas vezes lana-se mo de metforas, de aproximaes, como
tentativas de cercar a especicidade da etnograa.
A reviso de algumas dessas tentativas pode ser reveladora: Mariza
Peirano (1995), em A favor da etnograa, por exemplo, fala em resduos
certos fatos que resistem s explicaes habituais e s vm luz em virtude do
confronto entre a teoria do pesquisador e as idias nativas; Mrcio Goldman
(2003, p. 7) no artigo Os tambores dos mortos e os tambores dos vivos: et-
nograa, antropologia e poltica em Ilhus, Bahia refere-se possibilidade
de buscar, atravs de uma espcie de desvio etnogrco, um ponto de vista
descentrado; h que lembrar ainda os anthropological blues de Roberto
DaMatta (1981) e a expresso experience-near versus experience-distant
usada por Geertz (1983). Finalmente, Jeanne Favret-Saada (1990) refere-se
a uma determinada situao do trabalho de campo em que o pesquisador
afetado.
sua maneira com nfases diferentes cada uma dessas locues
deixam entrever alguns ncleos de signicado recorrentes: o primeiro deles
uma atitude de estranhamento e/ou exterioridade por parte do pesquisador em
relao ao objeto, a qual provm da presena de sua cultura de origem e dos
esquemas conceituais de que est armado e que no so descartados pelo fato
de estar em contato com outra cultura e outras explicaes, as chamadas te-
orias nativas. Na verdade, essa copresena, a ateno em ambas que acaba
provocando a possibilidade de uma soluo no prevista, um olhar descentra-
do, uma sada inesperada.
O pesquisador no apenas se depara com o signicado do arranjo do
nativo mas, ao perceber esse signicado e se conseguir descrev-lo nos seus
prprios termos, capaz de apreender essa lgica e incorpor-la de acordo
com os padres de seu prprio aparato intelectual e at mesmo de seu sistema
de valores e percepo.
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Assim, com base nas observaes desses autores e de muitos outros
antroplogos que sempre reetiram sobre seu trabalho de campo, possvel
postular, de uma maneira sinttica, que a etnograa uma forma especial de
operar em que o pesquisador entra em contato com o universo dos pesquisados
e compartilha seu horizonte, no para permanecer l ou mesmo para atestar a
lgica de sua viso de mundo, mas para, seguindo-os at onde seja possvel,
numa verdadeira relao de troca, comparar suas prprias teorias com as deles
e assim tentar sair com um modelo novo de entendimento ou, ao menos, com
uma pista nova, no prevista anteriormente.
Esse um insight, uma forma de aproximao prpria da abordagem et-
nogrca que produz um conhecimento diferente do obtido por intermdio da
aplicao de outros mtodos. Trata-se de um empreendimento que supe um
determinado tipo de investimento, um trabalho paciente e contnuo ao cabo
do qual e em algum momento, como mostrou Lvi-Strauss, os fragmentos se
ordenam, perfazendo um signicado at mesmo inesperado.
E j que estamos no campo das metforas, aproximaes e parfrases,
mesmo correndo o risco de ser acusado de enveredar por um lado meio ms-
tico, no resisto a fazer mais uma comparao, dessa vez buscando ajuda na
tradio oriental com um exemplo do amplo repertrio das anedotas zen-
budistas:
A literatura sobre a experincia do satori estado de iluminao da men-
te que desperta e que adquire uma nova forma de percepo traz muitas
histrias que mostram as particularidades dessa vivncia. Uma delas relata
a experincia de Kyogen, um praticante que, aps muitos anos de meditao
e estudo, chega iluminao, ao satori, quando, numa das incontveis vezes
em que varria o ptio do mosteiro, tocado pelo som do pedregulho que, ao
ser projetado pela vassoura, bate contra a haste de um bambu. Aquele rudo
fortuito foi o fator casual e externo que fez sua mente despertar para a reso-
luo do koan (espcie de enigma, proposio paradoxal) proposto por seu
mestre e, em consequncia, para um novo entendimento da natureza das coi-
sas, at ento percebidas de acordo com o padro habitual. No foi, porm, um
acontecimento mgico: nem o bambu nem a pedra tinham qualquer qualidade
intrnseca e misteriosa para provocar o sbito insight; este foi produzido em
virtude de uma predisposio, de um estado anterior de ateno viva e cont-
nua (voltada, dia e noite, para o deciframento do koan), de forma que o inci-
dente trivial e inesperado funcionou como gatilho que detonou uma ruptura e
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o consequente reordenamento da mente, capaz agora de ver as coisas sob uma
nova perspectiva.
Tambm a sacada na pesquisa etnogrca, quando ocorre em virtude
de algum acontecimento, trivial ou no s se produz porque precedida e pre-
parada por uma presena continuada em campo e uma atitude de ateno viva.
No a obsesso pelo acmulo de detalhes que caracteriza a etnograa, mas a
ateno que se lhes d: em algum momento os fragmentos podem arranjar-se
num todo que oferece a pista para um novo entendimento, voltando citao
de Lvi-Strauss.
Dessa discusso emergem algumas consideraes: a primeira que se
deve distinguir entre prtica etnogrca de experincia etnogrca: en-
quanto a prtica programada, contnua, a experincia descontnua, impre-
vista. No entanto, esta induz quela, e uma depende da outra, propiciando, de
certa forma, o que Lvi-Strauss (1976, p. 37), em O pensamento selvagem,
denomina o direito de seguir. Segunda: podemos postular que a etnograa
o mtodo prprio de trabalho da antropologia em sentido amplo, no restrito
(como tcnica) ou excludente (seja como determinada atitude, experincia,
atividade de campo). Entendido como mtodo em sentido amplo, engloba
as estratgias de contato e insero no campo, condies tanto para a pr-
tica continuada como para a experincia etnogrca e que levam escrita
nal. Condio necessria para seu exerccio pleno a vinculao a escolhas
tericas, o que implica no poder ser destacada como conjunto de tcnicas
(observao participante, aplicao de entrevistas, etc.) empregadas indepen-
dentemente de uma discusso conceitual.
Terceira: o pressuposto da totalidade. J apresentei e desenvolvi esse t-
pico em outro texto (Magnani, 2002), mas conveniente retomar o argumento
central na medida em que, de uma forma ou outra, a ideia de totalidade como
condio da pesquisa antropolgica acompanha a disciplina desde as etnogra-
as clssicas e, no obstante as sucessivas releituras, revisitas, etc. como as
crticas de Marcus (1991) e tambm Clifford (1998) sobre comunidade realis-
ta, mantm-se, mesmo em etnograas especializadas.
No caso especco da cidade a discusso comea com a pergunta: qual
a unidade de anlise: a cidade em seu conjunto ou cada prtica cultural em
particular? Para introduzir essa questo proponho considerar os atores sociais
no como elementos isolados, dispersos e submetidos a uma inevitvel mas-
sicao, mas que, por meio de usos vernaculares da cidade (do espao, dos
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equipamentos, das instituies) em esferas do trabalho, religiosidade, lazer,
cultura, poltica, vida associativa, estratgias de sobrevivncia, so os res-
ponsveis por sua dinmica cotidiana. Postulo partir dos atores sociais em
seus mltiplos, diferentes e criativos arranjos coletivos, isto , das estratgias
que eles utilizam para transitar pela cidade, usufruir seus servios, utilizar
seus equipamentos, estabelecer encontros e trocas nas mais diferentes esferas,
atravs de comportamentos que no so errticos mas apresentam padres
discernveis.
Partir das regularidades, dos padres e no das dissonncias ou desen-
contros como condio da pesquisa supe uma contrapartida no plano terico:
alguma ideia de totalidade como pressuposto. No se trata, evidentemente,
daquela totalidade que evoca um todo orgnico, funcional, sem conitos e
tampouco se trata de uma totalidade que coincide, no caso da cidade, com os
seus limites poltico-administrativos. No entanto, renunciar a esses tipos de
totalidade no signica embarcar no extremo oposto: um mergulho na frag-
mentao pois, se no se pode delimitar uma nica ordem, isso no signica
que no haja nenhuma. A questo da totalidade coloca-se, dessa maneira, em
mltiplos planos e escalas.
Uma caracterstica da totalidade como pressuposto da etnograa diz
respeito dupla face que apresenta: de um lado, a forma como vivida pe-
los atores sociais e, de outro, como percebida e descrita pelo investigador.
Numa conhecida passagem da Introduo obra de Marcel Mauss, em que
Lvi-Strauss (1971, p. 24, traduo minha) mostra de que maneira elementos
de natureza muito diferente podem chegar a se articular num fato social, e
que s sob esta forma podem ter uma signicao global, transformando-se
numa totalidade, o autor arma que a garantia de que tal fato corresponda
realidade e no seja uma simples acumulao arbitrria de detalhes mais ou
menos certos que seja conhecido no interior de uma experincia concreta,
desde um plano mais social, localizada no tempo e no espao, at o plano do
indivduo.
Para car com algumas temticas recorrentes no campo da antropologia
urbana, quem j estudou terreiros de candombl, grupos de jovens, escolas de
samba, torcidas organizadas de futebol, prticas de lazer, associaes de bair-
ro, grupos de imigrantes, moradores de rua, etc. sabe muito bem que nesses
e em outros casos anlogos h uma totalidade que vivamente experimen-
tada tanto como recorte de fronteira quanto como cdigo de pertencimento
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pelos integrantes do grupo o que no signica, evidentemente, ausncia de
conitos. Tomando como exemplo a categoria de pedao que expus em ou-
tros trabalhos (Magnani, 1998, 2002; Magnani; Mantese, 2007), tambm
evidente, por parte de seus integrantes, uma percepo imediata, clara, sem
nuanas ou ambiguidades a respeito de quem ou quem no do pedao:
uma experincia concreta e compartilhada. O analista, por sua vez, tambm
percebe tal experincia e a descreve: essa modalidade particular de encontro,
troca e sociabilidade supe a presena de elementos mnimos estruturantes
que a tornam reconhecvel em outros contextos.
Assim, uma totalidade consistente em termos da etnograa aquela
que, experimentada e reconhecida pelos atores sociais, identicada pelo
investigador, podendo ser descrita em termos categoriais: se para aqueles
constitui o contexto da experincia diria, para o segundo pode tambm se
transformar em chave e condio de inteligibilidade. Posto que no se pode
contar com uma totalidade dada, postula-se uma, nunca xa, a ser construda
a partir da experincia dos atores e com a ajuda de hipteses de trabalho e
escolhas tericas, como condio para que se possa dizer algo mais do que
generalidades e platitudes a respeito do objeto de estudo.
Portanto, aqueles dois planos a que geralmente se faz aluso nos es-
tudos urbanos se da ou na cidade devem ser considerados como dois
polos de uma relao que circunscrevem, determinam e possibilitam a di-
nmica que se est estudando. Para captar essa dinmica, por conseguinte,
preciso situar o foco nem to de perto que se confunda com a perspectiva
particularista de cada usurio e nem to de longe a ponto de distinguir um
recorte abrangente, mas indecifrvel e desprovido de sentido. Em outros ter-
mos, nem no nvel das grandes estruturas fsicas, econmicas, institucionais,
etc. da cidade, nem no das escolhas individuais: h planos intermedirios
onde se pode distinguir a presena de padres, de regularidades ainda
que em uxo, em negociao. E para identicar essas regularidades e poder
construir, como referncia, algum tipo de totalidade no interior da qual seu
signicado possa ser apreciado, preciso contar com alguns instrumentos,
algumas categorias de anlise, como ser discutido a seguir, a propsito de
uma experincia de campo levada a cabo no NAU, sobre jovens surdos na
cidade de So Paulo.
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A pesquisa sobre os surdos
Vai ter msica?
Essa foi a pergunta que me ocorreu quando, em 2002, fui pela primeira
vez a uma festa junina de surdos, no bairro do Cambuci, na zona Norte da ci-
dade de So Paulo. A histria toda comeou com um convite para integrar um
grupo de pesquisa formado por linguistas e historiadores da USP sobre surdos:
a primeira reao foi de surpresa, pois pouca ou nenhuma familiaridade tinha
com o tema. Quando, porm, me foi explicado o motivo do convite, contribuir
com o enfoque antropolgico e em especial com o da antropologia urbana
a uma pesquisa j em andamento, que inclua descrio da lngua de sinais
brasileira (libras), por parte dos linguistas e registro de histrias de vida, por
parte dos historiadores, a proposta comeava a fazer sentido.
O pedido era para identicar a rede de sociabilidade dos surdos na ci-
dade, a partir das categorias de pedao, mancha, trajeto e circuito utilizadas
em pesquisas do Ncleo de Antropologia Urbana. O ms em que ocorreu o
convite tambm teve seu papel nos rumos que essa participao tomou. Era
poca das festas juninas que tomam conta de escolas, instituies, associaes
de bairros, igrejas, clubes, etc. e a pergunta que se colocava era: as escolas e
associaes de surdos tambm promovem essas comemoraes? Outra inda-
gao, inevitvel, logo veio tona: festa junina de surdo tem msica?
Para quem havia estudado diferentes formas de lazer na cidade, o estudo
das festas no apenas um recorte obrigatrio como ademais constitui sempre
uma via de acesso privilegiada para o entendimento das regras que esto na base
de redes de sociabilidade. Nesse caso, alm de ser uma boa opo, a novidade
do tema prometia novos desaos. Antes, porm, de apresentar trechos das et-
nograas realizadas e seguir as pistas suscitadas pelas indagaes acima, vale
a pena ressaltar algumas surpresas surgidas medida que, juntamente com um
grupo de alunos do NAU, entrvamos, aos poucos, no mundo dos surdos.
Silncio!
Fomos a vrias mostras de cinema sobre surdez. A primeira nos dias 11
e 15 de junho de 2002 na biblioteca Alceu Amoroso de Lima no bairro de
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Pinheiros na cidade de So Paulo. O que segue parte do caderno de campo
de Csar Augusto da Silva:
O pblico da mostra era em sua maioria formada por surdos. Surdos de diferen-
tes idades, diferentes nveis sociais, diferentes nveis de uncia em lngua de
sinais e em portugus oralizado. Muitos no oralizados, no aptos a ler a legenda
em portugus, atentos traduo do intrprete. [] Eu me senti um estrangeiro.
Falavam entusiasticamente em lngua de sinais, riam, olhavam para mim e fala-
vam de mim, e eu sem graa, nada entendia. Alguns dos presentes nunca tinham
ido ao cinema. Muitos eram adolescentes da periferia. Gostaria muito de ter
dialogado com eles, mas devido barreira da lngua no pude.
Uma das peculiaridades da mostra era a presena do intrprete ao lado da tela,
numa posio bastante incmoda, pois tinha que entortar o pescoo para ler a
legenda ao mesmo tempo que sentado para o pblico interpretava em lngua
de sinais. Durante todos os lmes a que assisti, eu mantive de minha cadeira o
meu olhar e minha ateno em trs direes. [] Olhava tambm atentamente
a interpretao. Queria ver como todos os sons e todas as falas se tornavam
imagens nas mos do intrprete. Como o signo sonoro que eu compreendia se
transformava em signos visuais que os surdos compreendiam.
[] Alm de ver o lme e a interpretao em lngua de sinais procurei ver a re-
ao dos surdos ao assistirem aos lmes. Quando algo os surpreendia, emitiam
sons, faziam expresses faciais que no fazemos, que tornavam claro os seus
sentimentos, conversavam com o colega do lado para comentar algo ou para
tirar alguma dvida em lngua de sinais.
A segunda foi uma mostra no Cine Sesc. Assistimos ao clssico No
pas dos surdos (Le pays des sourds, de Nicolas Philibert, 1992) no dia 27
de setembro de 2003, uma das atividades para comemorar o Dia Nacional do
Surdo, que 26 de setembro. A lembrana mais marcante no foi do lme em
si (que timo) mas do barulho durante a projeo. O surdos emitiam sons,
como j havia notado Csar no texto acima, gritavam, riam, tossiam, se levan-
tavam enm, nada a ver com o que se espera de uma sesso de cinema e,
hlas! mais ainda em se tratando de surdos! No entanto, ali estava um contras-
te: numa sesso s de ouvintes, e falantes, espera-se silncio total, e numa
sesso frequentada por surdos, parece que normal o barulho! Normal?
Sim, pois, se no ouviam nada do lme dilogos, trilha sonora tampouco
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Etnograa como prtica e experincia
os incomodavam os sons que eles prprios produziam Mas ser assim to
simples? Os contrastes apenas comeavam
A etnografia das festas juninas
Mas foi a participao nas festas juninas de surdos na cidade de So
Paulo, em 2002, que constituiu o incio da etnograa nesse campo multidis-
ciplinar de estudo, antecedida por algumas questes: a primeira era avaliar as
condies de realizao da pesquisa etnogrca num campo temtico novo,
principalmente sob a tica do lazer e da sociabilidade, recorte previamente
escolhido para direcionar a observao; a segunda, se seria possvel conduzir
um olhar de perto e de dentro (Magnani, 2002) ainda sem qualquer compe-
tncia no manejo da lngua nativa, a lngua de sinais, e sem conhecimento do
que se convencionava chamar de cultura surda. Por outro lado, esse mesmo
desconhecimento era visto como o responsvel por uma das condies clssi-
cas de realizao da pesquisa etnogrca, que o estranhamento: para quem
introduzido pela primeira vez num meio que lhe estranho, tudo signica-
tivo, nada pode ser previamente hierarquizado numa escala de valores entre o
insignicante e o relevante: tudo digno de observao e registro.
Inicialmente, cabe uma apresentao das caractersticas comuns dos qua-
tro espaos da observao: Adefav (Associao para Decientes da udio
Viso Cambuci), Derdic (Diviso de Educao e Reabilitao dos Distrbios
da Comunicao, Vila Clementino), Instituto Santa Teresinha (Sade) e EMEE
Helen Keller (Escola Municipal de Educao Especial Aclimao). Todas as
festas eram promovidas por instituies, e instituies para surdos e no de sur-
dos. Duas delas, Adefav e Derdic, so voltadas para a capacitao e reabilitao:
a primeira, Adefav, trabalha com surdos, surdos-cegos e mltiplos decientes
sensoriais; a segunda, vinculada PUC/SP, especializada em distrbios da au-
dio, voz e linguagem. As duas ltimas so instituies de ensino para surdos.
Todas as festas eram juninas, isto , inseriam-se num ciclo festivo de am-
pla difuso, tanto nos grandes centros como em cidades pequenas e ambientes
rurais no pas, de norte a sul, apresentando um roteiro bsico e performan-
ces j estabelecidas: barraquinhas para venda de comidas e bebidas tpicas,
uso de roupas e adereos para caracterizar o personagem caipira, alm de
brincadeiras e folguedos, entre os quais a fogueira e a quadrilha.
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A msica um dos elementos constitutivos dessa festa e, se pode parecer
alheia e despropositada num encontro de surdos, no o enquanto parte estru-
turante desse tipo especco de comemorao. Ouvintes pais, parentes e ami-
gos de surdos tambm desfrutam da festa, o que mostra serem esses eventos
pontos de encontro mais amplos, colocando em contato diversas categorias de
pessoas: no se trata de guetos, mas de espaos alargados de encontro e trocas.
O ambiente geral de todas elas era de muita animao, como acontece
nas demais festas juninas que se multiplicam na cidade nessa poca do ano. No
caso dos eventos em instituies voltadas para as pessoas surdas, porm, um
elemento diferenciador era que o pblico-alvo aparecia como mais importante
que a insero espacial: enquanto festas juninas de bairro ou escola geralmente
congregam pessoas ligadas por vnculos de proximidade territorial ou institucio-
nal, nas de surdos percebia-se uma frequncia dada em funo da condio de
surdos; pude notar, no pouco tempo de convvio, vrios rostos que estavam em
quase todas as festas: como se houvesse um calendrio que os surdos conhe-
cem e frequentam, seja qual for o lugar ou instituio onde ocorram.
Essas festas, conquanto constituam momentos de celebrao e encontro
de pessoas surdas qua surdos, permitem encontros e trocas entre elas nas suas
diferenas, seja de classe social, escolaridade, origem, local de moradia e vi-
zinhana: como se pudessem apreciar, para alm da condio comum que
as une, as diferenas entre si, o que as torna interessantes umas em relao s
outras; mas tambm abrem espao para o aoramento de atritos, divergncias.
Propiciam, ainda, interseco pblica com o universo dos ouvintes, mas em
condio de superioridade em relao a eles, invertendo a situao do que
ocorre no dia-a-dia; ao menos ali, no momento da festa, os surdos eram mais
numerosos, comunicavam-se em sua lngua,
2
exibiam seus estilos e posturas
2
Em geral se imagina que a lngua de sinais um cdigo mimtico, constitudo por um conjunto de gestos
mais ou menos alusivos ao mundo dos objetos e, por conseguinte, inteligvel universalmente. No campo
dos estudos lingusticos, com o trabalho de Stokoe (1960) e sua anlise da American Sign Language
(ASL) que, pela primeira vez, a lngua de sinais deixa de ser vista como pantomima para ser analisada
como uma lngua natural com uma gramtica especca e com todas as suas partes constitutivas: fonolo-
gia, morfologia, sintaxe e semntica. Atualmente, em virtude de novas pesquisas (Klima; Bellugi, 1979;
Liddell, 2003; Liddell; Johnson, 1989; etc.) j no h dvidas por parte dos linguistas sobre o fato de
os surdos possurem a lngua de sinais como lngua natural. Esses estudos tm contribudo signicati-
vamente para que inmeros pases desenvolvam polticas de reconhecimento das diferentes lnguas de
sinais. No caso do Brasil, chama-se libras (lngua brasileira de sinais) e foi conhecia com lngua ocial
dos surdos por meio da Lei Federal 10.436, de 24 de abril de 2002, regulamentada pelo Decreto Federal
5.626, de 22 de dezembro de 2005.
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corporais caractersticas; os ouvintes evidentemente constituam a minoria. A
seguir, trechos dos relatos de campo das duas primeiras festas:
Na Adefav, a festa, no cair da tarde do dia 7 de junho de 2002, era na rua,
em frente sede da instituio. Em torno do n
o
253 da rua Lacerda Franco,
distribuam-se as barracas, as mesas e cadeiras e o pequeno palco. De certa
forma o espao assim constitudo era uma extenso das dependncias da as-
sociao, a qual servia de retaguarda e oferecia a infra-estrutura bsica para
a festa: depsito, banheiro, cozinha, refgio, camarins Como a instituio
atende, alm de surdos, crianas com mltiplas decincias, essa proximidade
garantia o fornecimento de cuidados extras para seu pblico especco. A festa
lembrava a situao descrita no texto Quando a rua vira casa

,
3
ou, colocando
desde outra perspectiva, mostrava a casa crescendo, incluindo o espao da rua.
O fechamento de uma ou vrias vias pblicas uma estratgia bastante comum
em comemoraes de bairro, incluindo at experincias mais amplas, como as
conhecidas feiras de vila (Vila Pompia, Vila Madalena e outras). Desta forma
a rua, no contexto da grande metrpole, em determinada ocasies novamente
apropriada pelos moradores de forma integral, podendo-se andar por ela sem
perigo, deslar, apreciar, exibir-se, ir de um canto para outro.
Uma experincia singular foi o contato com Cludia Soa, uma moa surda e
cega que freqenta a Adefav e ali atua; aps observar sua forma de comunicao
com outro surdocego, pedimos a uma das diretoras da instituio para entrar em
contato com ela, no que fomos prontamente atendidos.
4
A experincia foi mar-
cante; a diretora contou que havia outra moa, tambm surda e cega, que atuava
em outro circuito: por ser evanglica, no freqentava festas e assim procurava
contato com pessoas na sua condio em templos e igrejas.
5
Soa foi uma das
pessoas que voltamos a encontrar na festa seguinte, no Instituto Santa Teresinha,
conforme o convite:
O Instituto Santa Teresinha convida para a tradicional festa junina que se reali-
zar no dia 15 de junho das 16 s 22 horas, na rua Jaguari, 364, na quadra de es-
portes da OEMAR. O comprador deste convite concorrer ao seguinte prmio:
1 mquina fotogrca digital clone.
3
Ver Santos e Vogel (1985).
4
Participaram tambm dessa ida a campo os alunos Csar Augusto Assis Silva, Carin Hosoe e Danilo
Gersosimo.
5
O contato com Cludia Soa e sua forma de comunicao com outros surdos e com falantes-ouvintes
ser relatado mais adiante.
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O meu ingresso, que custou R$ 3,00, era de nmero 1.529; como cheguei em tor-
no das 20h00, ele pode ser tomado como um indicador da quantidade de pessoas
que at aquele momento tinham ido ao evento. E essa foi, de fato, uma experin-
cia nova. Em contraste com o clima tranqilo e familiar da festa da Adefav, aqui,
o ambiente era mais agitado, as pessoas estavam bastante animadas e realmente
havia muita gente. Os nibus nas imediaes atestavam que tinha vindo gente de
outras cidades e at de outros Estados. Tive a sensao de estar entrando numa
comunidade em festa, numa aldeia em efervescncia: nunca tinha visto tantos
surdos juntos e essa densidade permite percepes vvidas e ricas de suas formas
de sociabilidade, de suas particularidades como grupo diferenciado.
Como um estrangeiro, caminhava no meio deles apreciando as rodinhas de con-
versa, dos grupos de amigos, os casais, as conversas, a forma como estavam
vestidos; pelo fato de no dominar a lngua de sinais, no me prendi a nenhum
grupo, nem procurei decifrar o que diziam; interessava-me, nesse momento, fa-
zer uma imerso nesse ambiente novo, cujo cdigo bsico de comunicao me
era estranho. Como eram as regras de etiqueta? Pode-se passar no meio de uma
roda de conversa? Como pedir desculpas por um esbarro? Completamente ig-
norado por todos, restavam-me outros cdigos e outros planos de observao,
sendo obrigado a apurar o olhar, j que os signicados no podiam provir por
intermdio do som. So raros esses momentos, na experincia etnogrca: a
prtica mostra que aos poucos vai-se adentrando no universo do outro, que aca-
ba perdendo essa capacidade de maravilhar, e termina tornando-se familiar ao
observador.
6
Num determinado momento subi os degraus da arquibancada que ca diante da
quadra onde rolava a festa e, l de cima, tive acesso a um espetculo realmente
inusitado: uma disparidade entre a multido e o barulho que deveria estar fa-
zendo, numa festa de ouvintes; em contraste, havia um fervilhar de mos numa
espcie de frentica pantomima, ao menos aos olhos de um leigo. Em termos
plsticos e coreogrcos o espetculo era realmente impressionante, e me per-
guntei se o efeito do barulho, da algaravia, da msica no ltimo volume sobre
um ouvinte seria da mesma ordem, em termos at de uma experincia exttica,
ao efeito produzido pelo mar de mos, sobre uma pessoa surda.
7
6
Ver, a propsito, Magnani (1997).
7
Em estudos clssicos sobre estados de xtase e possesso discute-se o papel da msica, do ritmo, dos
cnticos, louvaes, etc. sobre a produo de estados alterados de conscincia. de perguntar-se que si-
tuao poderia produzir efeito similar numa pessoa surda: a profuso e intensidade dos sinais? As cores?
A vibrao sentida pelo corpo como um todo, como um receptor mais amplo e genrico?
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Ganhei a revista Sentidos a incluso social com alto astral, recebi prospecto
e explicaes sobre as vantagens de determinada marca de aparelho telefnico
para surdos, conversei um pouco com Cludia Soa, encontrei uma participante
do nosso grupo de pesquisa (Lia) e entrei nas las das barraquinhas de bebidas,
sanduches, etc. para comprar tquetes. J na rua, indo embora, ganhei um folhe-
to intitulado Por que eu, de uma igreja evanglica, com consideraes a essa
pergunta, dirigida a diversas pessoas com doenas graves e defeitos fsicos. A
resposta, no folheto, consistia em reconhecer os prprios pecados e esperar a
graa de Deus para suportar a dor e o sofrimento. Nada mais distante do que o
clima reinante na festa a que acabava de assistir
As outras duas festas observadas ocorreram, respectivamente na Derdic (Vila
Clementino) e na EMEE Helen Keller (Aclimao). A primeira, cujo ingresso
era mais barato, um real, foi no dia 22/06/2002, na rua Dra. Neyde Aparecida
Sollito, n
o
435. Apesar de ter chegado, com Valria, j quase no m da festa
ainda consegui comprar uma latinha de cerveja, para entrar no clima e poder
circular vontade. De novo, l estava Lia que nos apresentou a algumas pessoas
importantes do meio. No deu para avaliar a animao dessa festa, mas os gru-
pos remanescentes manifestavam o mesmo padro de intensidade de comunica-
o entre si; tambm era mais visvel presena de familiares acompanhando os
alunos; numa das dependncias da escola, contgua quadra, estava ocorrendo
um bingo.
Na escola Hellen Keller, rua Pedra Azul, n
o
314, a festa foi no dia 29 de junho e
o ingresso tambm de R$ 1,00. Carin, Danilo e Csar tambm estavam presen-
tes. Como no Instituto Santa Teresinha, havia muita gente, muita animao e a
circulao era intensa. Na quadra poliesportiva rolava uma partida de futebol e
pude apreciar a j comentada disposio fsica e envolvimento dos surdos com
o esporte. Uma brincadeira comum em festas juninas, que consiste em prender
algum numa cadeia da qual s se sai mediante algum tipo de pagamento, era
feita com, digamos, muito entusiasmo e vigor fsico. Numa sala ao lado, j
nas dependncias da escola, havia computadores com documentrios relativos
a personagens importantes na histria dos surdos, suas conquistas, e um vdeo
com noticirio feito por e para surdos, produzido na prpria escola.
Solenemente ignorado!
O trabalho de campo nessas quatro festas juninas, que permitiram o
primeiro contato com os surdos, em um ambiente privilegiado de lazer e
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sociabilidade, marcou o incio das pesquisas. Animado, principalmente pelo
resultado das experincias em duas delas, a festa junina de rua, organizada
pela Adefav, e a outra, pelo Instituto Santa Teresinha tradicional colgio
particular dedicado s ao pblico surdo bem sucedidas, pois nelas pude
fazer bons contatos e obter insights e pistas interessantes (e que sero objeto
de anlise mais adiante), resolvi fazer, sem mais demora, uma nova incurso
ao mundo dos surdos no mesmo ano de 2002. Era a Festa do Cowboy, pro-
gramada pela Associao dos Surdos de So Paulo, um sobrado no parque
Jabaquara, zona Sul da cidade:
Comprei o ingresso e, uma vez l dentro, consegui fazer contato com uma pes-
soa que, por meio da leitura labial, entendeu minha pergunta e conrmou que,
sim, ali era a festa, naquela voz tpica de surdo oralizado.
Busquei um bom lugar, sentei-me esperando o que iria acontecer, pois havia
pouca gente ainda. medida que as pessoas chegavam, cumprimentavam-se
efusivamente e logo entabulavam conversa na sua lngua de sinais e eu l, sen-
tado numa cadeira, esperando alguma coisa acontecer (mas torcendo para que
antes chegasse um intrprete ou algum conhecido, pois no estava entendendo
nada e no podia circular porque o ambiente era pequeno). Cada vez chegavam
mais surdos e, eles sim, se conheciam, formando grupinhos animados; diver-
tiam-se muito, riam, comunicavam-se e eu absolutamente alheio, sem a menor a
chance no s de entender o que diziam, mas de provocar algum contato: sentia-
me fora de seu foco visual, era percebido num relance e imediatamente classi-
cado como de fora daquele pedao, impossibilitado de ser integrado por no
dominar o cdigo de reconhecimento e comunicao. A situao de desconforto
foi num crescendo at que chegou um momento, depois de quase trs horas de
isolamento, de silncio, de no entender nada e de no poder participar, em que
resolvi ir embora, absolutamente frustrado com essa experincia, to diferente
das duas anteriores.
Mas, chegando a casa e, pondo em prtica uma das regras que costumo indicar
aos alunos aps a volta do trabalho de campo, que rever e passar a limpo as
anotaes do caderno, dei-me conta e anotei, como dado relevante que tinha
acontecido comigo a mesma coisa que ocorre com eles quando, minoritrios,
esto em ambiente dominado pelos ouvintes: so ignorados em sua diferena.
Assim, por um caminho inesperado, uma impresso nova e contrastiva fez parte
do legado que apenas comeava a ser acumulado na pesquisa sobre o tema.
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Das observaes e impresses obtidas no decorrer do trabalho de campo
nessas festas, algumas consideraes gerais, pistas e perguntas para futuras
incurses foram anotadas. Em primeiro lugar, chamou a ateno a faixa etria
dos participantes: eram, em sua grande maioria, jovens, entre 14 e 30 anos,
aproximadamente. Havia que se perguntar se essa predominncia devida
ao fato de se tratar de festas em ambiente escolar e se surdos mais velhos
oferecem ou no maior resistncia participao em eventos pblicos. Poder-
se-ia investigar se em outros eventos religiosos, de ensino, cultural, etc.
mantm-se essa predominncia juvenil. Teria algo a ver, tambm, com uma
melhor performance na lngua de sinais?
Outra questo a ser aprofundada com relao s origens e posies de
classe, alm de local de moradia. Haveria, por exemplo, alguma correlao
negativa entre melhor desempenho na lngua de sinais e nvel de renda e/ou
escolaridade? Em outros termos: pessoas surdas de classes sociais mais altas
tenderiam a receber treinamento com vistas oralizao, com ajuda da fono-
audiologia, diferentemente de surdos de camadas mais pobres, aos quais no
restaria outra alternativa para comunicao seno a lngua de sinais? Nesse
caso, qual seria seu grau de generalidade e abrangncia? No poderia, nesse
caso, restringir-se a uma espcie de dialeto de periferia? Evidentemente,
essa uma questo tambm pertinente rea da sociolingustica, cuja aborda-
gem vai alm do mbito de uma pesquisa especicamente em festas e momen-
tos de lazer, mas tem a ver com a amplitude do campo de trocas e experincias
a que os surdos, em seus diferentes graus, modalidades, nuanas, tm acesso.
Nas festas observadas foi possvel notar a presena de grupos familia-
res mais marcadamente em duas delas: Adefav e Escola Helen Keller. No
Instituto Santa Teresinha, de ambiente mais cosmopolita, predominavam gru-
pos de jovens. At onde pude notar, havia representantes de um segmento
importante no universo dos surdos, o dos intrpretes, nas festas analisadas.
Qual a participao deles, nesse tipo de evento? Estariam eles l desfrutando,
a seu modo, de uma festa, que de certa maneira tambm deles? Qual a rede
e os espaos de lazer e encontro dos intrpretes, cujo trabalho (e sem dvida,
valores, interesses, etc.) est ligado a esse universo especco?
Essa incurso a campo realmente mostrou, de forma viva e convincente,
a existncia de um segmento diferenciado e a presena de um mecanismo
particular de elaborao simblica e comunicao. Uma questo a aprofundar
: qual o estatuto do que , nesse meio, denominado cultura surda e desse
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instrumento de comunicao, a lngua de sinais? Qual o grau de universa-
lidade que apresentam e de que forma absorvem traos, marcas, expresses
ligados a crculos de socializao especcos?
Tais indagaes, evidentemente, so mais gerais e transcendem a etno-
graa nos espaos de lazer: apontam para questes de fundo e requerem uma
reexo mais terica, multidisciplinar e outros recortes de pesquisa de campo.
O que, sim, o plano emprico da observao mostrou foi a existncia tanto de
um ncleo politicamente consistente, formado pelos surdos que se comuni-
cam pela lngua de sinais e que se colocam como referncia e interlocutores,
por exemplo, de polticas pblicas como de surdos que se aglutinam com
base em outros vnculos, do tipo religioso, ou de lazer. preciso identicar,
observar, descrever e analisar as relaes, passagens, conitos e trocas entre
esses diferentes polos de aglutinao
Para tanto a questo da cidade crucial, em termos estratgicos. Os graus
de uso, a formas de mobilidade, a multiplicidade de pontos de encontro, as
oportunidades de trabalho, estudo, etc. oferecidas pelas diversas escalas ur-
banas que vo determinar um maior ou menor campo de trocas, permitindo
construir, fortalecer e exibir marcas de identidades que se legitimam na me-
dida em que so assumidas pelos de dentro e exibidas para os de fora.
preciso, pois, identicar os pedaos, os circuitos, os trajetos
8
que constituem
diversas modulaes ou gradaes do espao pblico onde se pode perceber
a construo de mltiplas identidades em contraste com o connamento do
espao privado, que dicilmente consegue fazer a passagem do estigma, ne-
gativo, para a marca de pertencimento, positiva.
Concluso
Foi a partir dessas primeiras experincias que a equipe do NAU voltada
para a pesquisa com os surdos teve acesso a outros espaos de encontro e so-
cializao, como os cultos religiosos, congressos, encontros e apresentaes
teatrais. Em cada um desses contextos, novas pistas foram surgindo, colocan-
do outras questes que no cabe detalhar aqui. As impresses etnogrcas a
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E que se abrem para alm dos limites de uma cidade, instaurando redes e uxos mais amplos.
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partir das primeiras incurses nesse terreno abriram, como se ver a seguir,
um campo novo, desaador.
Assim, a partir desses relatos, parciais, que reportam de maneira episdi-
ca algumas situaes de campo, possvel retomar as reexes feitas no inicio
do artigo: em primeiro lugar, a experincia etnogrca, em duas circunstn-
cias diferentes: como primeira impresso, em contato com um tema e campo
completamente desconhecidos e, em seguida, como experincia reveladora,
com a pesquisa j em andamento.
Ilustra o primeiro caso o encontro com Cludia Soa Indalcio Pereira,
surdocega, na festa da Adefav, citada mais acima. Chamou a ateno a forma
por meio da qual ela se comunicava com outro surdocego, um sistema deno-
minado libras ttil: trata-se de uma modalidade em que a congurao das
mos na produo dos sinais no , evidentemente, vista, mas sentida pelo
contato fsico, numa espcie de bal a quatro mos.
Pedimos, ento, a uma diretora da instituio para entrar em contato com
ela. A modalidade de comunicao utilizada pela jovem surdocega em inter-
locuo com ouvintes-falantes, porm, era outra, mais surpreendente ainda:
chama-se tadoma: a pessoa surdocega decodica a fala de seu interlocutor
colocando a mo no rosto de quem fala de forma que o polegar toque, sua-
vemente, a ssura dos lbios para acompanhar seus movimentos enquanto
os outros dedos sentem a vibrao das cordas vocais passando pela garganta.
Essa jovem com quem conversamos na ocasio uma das poucas pessoas
surdocegas que se comunica, no Brasil, por meio desse mtodo.
9
Cludia Soa contou que quando tinha seis anos cou surda (portanto j
tinha adquirido a performance do portugus, na modalidade oral, como lngua
materna) e passou se comunicar por meio de leitura labial. Mais tarde, por
volta dos dezesseis anos, tornou-se tambm cega, o que a impediu de se comu-
nicar, pois no conhecia nenhum outro meio para a recepo de informao.
Certo dia ela tocou com seus dedos a proximidade dos lbios de seu interlocu-
tor, pedindo para que falasse normalmente com ela. A partir daquele momento
Cludia Soa passou a desenvolver a percepo do que era dito pelos outros,
no pelo som, mas pela vibrao sentida na ponta dos dedos, desenvolvendo,
9
Essa denominao deriva do nome de duas crianas surdas, Winthrop Tad Chapman e Oma Simpson,
alunos treinados nesse sistema pela professora Sophia Kindrick Alcorn nos anos 1920, na Kentucky
School for the Deaf, em Danville, Kentucky (EUA).
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assim, sua prpria verso do tadoma. Na festa em que a conhecemos, cada
pessoa de seu crculo de amizades que se aproximava para conversar a tocava
em determinado ponto do corpo, repetindo ou no o toque, para que ela pu-
desse identicar prontamente quem havia chegado e quem queria conversar.
Entrar em contato e interagir com essa pessoa e sua surpreendente forma de
comunicao foi realmente uma experincia marcante.
10
A outra experincia etnogrca que classico como de primeira im-
presso foi a situao descrita mais acima como o mar de mos, na festa ju-
nina do Instituto Santa Teresinha. Ao deixar-me tocar pela experincia de estar
no meio de pessoas tidas como decientes, justamente na capacidade auditiva,
mas em evidente e frentico estado de comunicao, s me restou essa met-
fora para descrever o espetculo, visto do alto de uma de uma arquibancada
inesperado refgio e posto de observao para um estrangeiro: a nenhum
nativo surdo lhe ocorreria subir at l s para observar algo absolutamente
natural, desde sua perspectiva. medida, porm, que se vai acostumando com
o inusitado dessas experincias etnogrcas de primeira impresso, elas
paulatinamente vo cando para trs resolvidas, esquecidas ou subsumidas
em outras. No entanto, como sucedeu nesse caso, seu poder evocativo tem a
capacidade de marcar todo o trabalho.
Algo diferente dessas duas situaes foi o ocorrido na Festa do Cowboy,
tambm j relatada mais acima sob o ttulo Solenemente ignorado! Para
qualicar essa nova situao, retomo um qualicativo j usado por outros au-
tores (Peirano, 1995), denominando de experincia reveladora, pois do
tipo que ocorre ao longo da pesquisa, j superados os momentos de estranha-
mento ou deslumbramento iniciais. Nesse caso em particular foi a sensao de
isolamento no pedao dos surdos que afetou (Favret-Saada, 1990) o pesqui-
sador, fazendo-o experimentar uma condio anteriormente percebida apenas
de maneira racional. Quando passei mais de duas horas isolado, sem qualquer
comunicao com os participantes da festa, pude vivenciar o que representa
estar imerso num mundo onde o registro que permite a circulao de signica-
dos suspenso e substitudo por outro, no conhecido: tal o caso dos surdos,
em sua vida cotidiana, no mundo dos ouvintes. E se na festa no Instituto Santa
10
Essas e outras informaes sobre as festas aqui referidas esto mais desenvolvidas no captulo As festas
juninas no calendrio de lazer de jovens de jovens surdos na cidade de So Paulo, em Magnani; Assis
Silva; Teixeira (2008).
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Teresinha a experincia de imerso foi epifnica, aqui teve um tom de desa-
lento. Mas foi altamente reveladora: abriu outros horizontes.
J a prtica etnogrca planejada, continuada, com cronograma tra-
ria outras evidncias ao longo da pesquisa: primeiro, a descoberta da lngua
de sinais como lngua natural e dotada de gramtica contrariamente idia
do senso comum que a considera mimtica, e portanto, universal; em seguida,
perceb-la como sinal diacrtico do ncleo duro de um movimento surdo,
constitudo por surdos escolarizados, militantes em prol de direitos espec-
cos, procientes na lngua de sinais que a tomam e exibem como elemento
diferenciador. Em vez de uma minoria marcada pela decincia, considera-
vam-se membros (e representantes legtimos) de uma minoria lingustica,
portadores de uma cultura surda e at de um orgulho surdo. Se num pri-
meiro momento eles constituram nossos interlocutores privilegiados e intro-
dutores a um mundo cujos horizontes nos eram at ento desconhecidos, aos
poucos a prtica etnogrca permitiu (a despeito deles) ampliar esse mundo
com outros atores, at ento despercebidos ou desprestigiados: os surdos ora-
lizados que valorizam a fala como estratgia de incluso; os surdos pouco
procientes em libras, os que utilizam a leitura labial, os que usam aparelhos
ou com implante coclear,
11
os surdos de condio social e econmica mais
baixa, cujo espao de sociabilidade e aprendizado so as igrejas evanglicas,
os intrpretes de lnguas de sinais esses e outros personagens que iam apare-
cendo tambm tinham seu lugar e faziam parte do mundo surdo, entendido
no sentido que Howard Becker d a esse termo(Becker, 1982; Becker; Pessin,
2006).
12
Agora, sim, estava-se diante de uma totalidade mais ampla, capaz de
abrigar matizes, comportamentos, valores, etc. que, da perspectiva dos nossos
primeiros informantes, os surdos politizados, deviam car de fora pois eram
irrelevantes, seno falsos, equivocados.
Como foi dito no comeo do artigo, essa totalidade no constitui um
recorte emprico, mais um pressuposto, uma condio da pesquisa, mas pode
11
Implante coclear um dispositivo eletrnico composto por duas partes uma interna, cirurgicamente
implantada e outra parte usada externamente ao corpo que busca desempenhar a funo das clulas
ciliadas, fornecendo a estimulao eltrica s clulas ganglionares espirais remanescentes no nervo au-
ditivo da cclea.
12
Ver tambm Vilhena (1990).
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se apresentar e se desdobrar na forma de arranjos identicveis que permitem
descrever alianas, links, redes.
Essas totalidades so identicadas e descritas por categorias que apresentam,
conforme j armado, um duplo estatuto: surgem a partir do reconhecimento de
sua presena emprica, na forma de arranjos concretos e efetivos por parte dos
atores sociais, e podem tambm ser descritas num plano mais abstrato. Nesse
caso, constituem uma espcie de modelo, capaz de ser aplicado a contextos dis-
tintos daquele em que foram inicialmente identicados. So, portanto, resultado
do prprio trabalho etnogrco, que reconhece os arranjos nativos mas que os
descreve e trabalha num plano mais geral, identicando seus termos e articulan-
do-os em sistemas de relaes. (Magnani, 2002, p. 20).
O circuito dos equipamentos em que se realizam as festas juninas, num
calendrio amplamente conhecido no mundo surdo, um exemplo; o das
instituies religiosas com suas diferenas nas formas de evangelizao (o
ministrio dos surdos das Igrejas Batistas, o das Testemunhas de Jeov e a
pastoral dos surdos da Igreja Catlica), cada qual com implicaes para a rede
de sociabilidade dos surdos, outro. A grande quantidade de jovens intrpre-
tes de libras egressos das igrejas evanglicas foi uma das pistas que permitiu
identicar esse circuito das igrejas como fator relevante na constituio do
movimento surdo e da prpria lngua de sinais brasileira, como mostram Assis
Silva e Teixeira (2008).
Dessa forma, uma das categorias nativas, mundo surdo,
13
em vez de ser
descartada como uma expresso ideolgica, de alcance limitado na fala dos
surdos militantes, foi assumida, retomada e descrita como categoria de an-
lise, podendo ento dar consistncia e ampliar ao menos no horizonte e
no estado atual da pesquisa sobre esse tema em So Paulo um universo
13
Entre muitas outras, como cultura surda, orgulho surdo, minoria lingustica, comunidade surda,
etc., amplamente usadas tanto por integrantes do movimento surdo como por autores dos chamados es-
tudos surdos esse termo, segundo Skliar (2001), abarcaria apenas estudos na rea de educao sobre a
temtica da surdez, mas possvel estender sua abrangncia para reas como lingustica, psicologia, fo-
noaudiologia, computao e outras. Algumas expresses consideradas estigmatizantes em certos meios,
como surdo-mudo e deciente auditivo tambm fazem parte do mundo surdo, em determinadas
circunstncias. Deciente auditivo, por exemplo, utilizada em contextos em que conveniente aliar-
se a outros segmentos de portadores de necessidades especiais para obteno de objetivos comuns no
campo das polticas pblicas.
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Etnograa como prtica e experincia
constitudo por uma srie mais diversicada de atores sociais, prticas, regu-
lamentos, associaes, equipamentos, agncias, etc. Estruturado em circui-
tos, cortado por trajetos, repartido em pedaos, separado por prticos, tal o
mundo surdo, complexo e diferenciado, muito distante da viso que circula no
mbito do senso comum, mesmo se obtida com o recurso de alguma espcie
de estgio
Para captar essa dinmica, contudo, preciso situar o foco nem to de
perto que se confunda com a perspectiva particularista de cada usurio e nem
to de longe a ponto de distinguir um recorte abrangente, mas indecifrvel
e desprovido de sentido. Em suma, se o olhar de perto e de dentro permi-
te captar sutilezas e distines (Geertz, 1978, p. 35) por meio das diferentes
formas de experincias etnogrcas, preciso que um olhar mais distanciado,
ao longo da prtica etnogrca, complemente a anlise, de modo que aqueles
conhecimentos descontnuos de que falava Lvi-Strauss, que ainda no for-
mam um todo, possam prender-se a um conjunto orgnico, adquirindo um
sentido que lhes faltava anteriormente (Lvi-Strauss, 1991, p. 415-416).
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