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Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n.

114, 2009 5 55 55
Sntese - Rev. de Filosofia
V. 36 N. 114 (2009): 5-25
artigos
VERI TAS FI LI A TEMPORI S?
O CONHECIMENTO HISTRICO E A DISTINO
ENTRE FILOSOFIA E TEORIA DA HISTRIA
*
Estevo C. de Rezende Martins
1
* Em homenagem aos setenta anos de J rn Rsen (Alemanha), celebrados em 2008,
um dos mais importantes mestres-pensadores da filosofia e da teoria da Histria
contemporneas, cuja longa amizade me honra. Texto da Aula I naugural do Ano
Letivo 2008 da Faculdade J esuta de Filosofia e Teologia.
1
Universidade de Braslia. Artigo submetido a avaliao no dia 15/03/2008 e aprovado
para publicao no dia 20/04/2008.
Resumo: A relao de dependncia das circunstncias temporais no A relao de dependncia das circunstncias temporais no A relao de dependncia das circunstncias temporais no A relao de dependncia das circunstncias temporais no A relao de dependncia das circunstncias temporais no
estabelecimento da verdade uma questo recorrente no conheci- estabelecimento da verdade uma questo recorrente no conheci- estabelecimento da verdade uma questo recorrente no conheci- estabelecimento da verdade uma questo recorrente no conheci- estabelecimento da verdade uma questo recorrente no conheci-
mento histrico. Entre a fugacidade do relativo e a rigidez do mento histrico. Entre a fugacidade do relativo e a rigidez do mento histrico. Entre a fugacidade do relativo e a rigidez do mento histrico. Entre a fugacidade do relativo e a rigidez do mento histrico. Entre a fugacidade do relativo e a rigidez do
dogmtico perde-se a pretenso de racionalidade cientfica. A Hist- dogmtico perde-se a pretenso de racionalidade cientfica. A Hist- dogmtico perde-se a pretenso de racionalidade cientfica. A Hist- dogmtico perde-se a pretenso de racionalidade cientfica. A Hist- dogmtico perde-se a pretenso de racionalidade cientfica. A Hist-
ria, como conhecimento racional argumentativo demonstrvel, preci- ria, como conhecimento racional argumentativo demonstrvel, preci- ria, como conhecimento racional argumentativo demonstrvel, preci- ria, como conhecimento racional argumentativo demonstrvel, preci- ria, como conhecimento racional argumentativo demonstrvel, preci-
sa de uma relao veraz confivel entre sua narrativa e sua base sa de uma relao veraz confivel entre sua narrativa e sua base sa de uma relao veraz confivel entre sua narrativa e sua base sa de uma relao veraz confivel entre sua narrativa e sua base sa de uma relao veraz confivel entre sua narrativa e sua base
emprica. Para possibilitar tal, prope-se sete requisitos de verossimi- emprica. Para possibilitar tal, prope-se sete requisitos de verossimi- emprica. Para possibilitar tal, prope-se sete requisitos de verossimi- emprica. Para possibilitar tal, prope-se sete requisitos de verossimi- emprica. Para possibilitar tal, prope-se sete requisitos de verossimi-
lhana razoveis e universais: o realismo mitigado; a conveno lhana razoveis e universais: o realismo mitigado; a conveno lhana razoveis e universais: o realismo mitigado; a conveno lhana razoveis e universais: o realismo mitigado; a conveno lhana razoveis e universais: o realismo mitigado; a conveno
metdica de controle de qualidade do conhecimento; a comunidade metdica de controle de qualidade do conhecimento; a comunidade metdica de controle de qualidade do conhecimento; a comunidade metdica de controle de qualidade do conhecimento; a comunidade metdica de controle de qualidade do conhecimento; a comunidade
lingstica e cultural de sentido; a aptido da racionalidade humana a lingstica e cultural de sentido; a aptido da racionalidade humana a lingstica e cultural de sentido; a aptido da racionalidade humana a lingstica e cultural de sentido; a aptido da racionalidade humana a lingstica e cultural de sentido; a aptido da racionalidade humana a
conhecer o passado; estados de coisas do passado so reconstrutveis; conhecer o passado; estados de coisas do passado so reconstrutveis; conhecer o passado; estados de coisas do passado so reconstrutveis; conhecer o passado; estados de coisas do passado so reconstrutveis; conhecer o passado; estados de coisas do passado so reconstrutveis;
crtica de fontes para a reconstruo do passado; razoabilidade lin- crtica de fontes para a reconstruo do passado; razoabilidade lin- crtica de fontes para a reconstruo do passado; razoabilidade lin- crtica de fontes para a reconstruo do passado; razoabilidade lin- crtica de fontes para a reconstruo do passado; razoabilidade lin-
gstica e cultural da narrativa e da metanarrativa. A conjuno des- gstica e cultural da narrativa e da metanarrativa. A conjuno des- gstica e cultural da narrativa e da metanarrativa. A conjuno des- gstica e cultural da narrativa e da metanarrativa. A conjuno des- gstica e cultural da narrativa e da metanarrativa. A conjuno des-
ses fatores permite firmar verdades ou certezas relacionais. ses fatores permite firmar verdades ou certezas relacionais. ses fatores permite firmar verdades ou certezas relacionais. ses fatores permite firmar verdades ou certezas relacionais. ses fatores permite firmar verdades ou certezas relacionais.
Palavras-chave: Conhecimento histrico, verdade, tempo, memria, te- Conhecimento histrico, verdade, tempo, memria, te- Conhecimento histrico, verdade, tempo, memria, te- Conhecimento histrico, verdade, tempo, memria, te- Conhecimento histrico, verdade, tempo, memria, te-
oria da histria, filosofia da histria. oria da histria, filosofia da histria. oria da histria, filosofia da histria. oria da histria, filosofia da histria. oria da histria, filosofia da histria.
Abstract: The dependence on temporal circumstances to establish the The dependence on temporal circumstances to establish the The dependence on temporal circumstances to establish the The dependence on temporal circumstances to establish the The dependence on temporal circumstances to establish the
truth of past events is a recurrent issue of historical knowledge. truth of past events is a recurrent issue of historical knowledge. truth of past events is a recurrent issue of historical knowledge. truth of past events is a recurrent issue of historical knowledge. truth of past events is a recurrent issue of historical knowledge.
(Historical knowledge and the distinction between philosophy (Historical knowledge and the distinction between philosophy (Historical knowledge and the distinction between philosophy (Historical knowledge and the distinction between philosophy (Historical knowledge and the distinction between philosophy
and the theory of history) and the theory of history) and the theory of history) and the theory of history) and the theory of history)
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T
empo e verdade. No raro afirma-se que a verdade uma fugaz
convico, dependente das circunstncias efmeras do tempo, de um
tempo que escapa por entre os dedos. Mais do que por entre os dedos,
um tempo que se esvai no emaranhado dos interesses pessoais e coletivos
que constroem o espao social da cultura histrica. Brande-se, como soluo
para sair do que se sente como um impasse, uma alternativa: ou bem se
afirma a integralidade monoltica de uma verdade dada e diretamente aces-
svel ao esprito aberto, ou bem se declara que a verdade uma iluso v,
intil de ser buscada. Entre o dogmatismo e o ceticismo perde-se o homem,
perde-se sua racionalidade.
O que nos diz a histria a esse propsito? Duas constataes se impem:
de uma parte, a memria acumulada da cultura histrica evidencia que a
busca da verdade (e a correspondente pretenso de a alcanar, ou de a ter
alcanado) uma constante na organizao social do saber. Uma constante
antropolgica, por conseguinte, maneira como a concebe Jrn Rsen.
2
De
outra parte, a produo de conhecimento confivel sobre o passado,
constitutivo da afirmao cultural das sociedades, depende razoavelmente
da aceitao dessa premissa.
Antes de prosseguir importa deixar claras certas distines fundamentais
para o que segue. Essas distines se impem, na medida em que o termo
histria, em portugus, plurvoco. Com efeito, usa-se histria para desig-
nar (1) o processo temporal do agir racional humano como um todo, (2) a
especialidade cognitiva e epistemolgica da cincia histrica, (3) os produ-
However, the claim of scientific rationality can get lost between the However, the claim of scientific rationality can get lost between the However, the claim of scientific rationality can get lost between the However, the claim of scientific rationality can get lost between the However, the claim of scientific rationality can get lost between the
fugacity of relativity and the rigidity of dogmatism. History, as a fugacity of relativity and the rigidity of dogmatism. History, as a fugacity of relativity and the rigidity of dogmatism. History, as a fugacity of relativity and the rigidity of dogmatism. History, as a fugacity of relativity and the rigidity of dogmatism. History, as a
demonstrable rational knowledge, needs to establish a truthful and demonstrable rational knowledge, needs to establish a truthful and demonstrable rational knowledge, needs to establish a truthful and demonstrable rational knowledge, needs to establish a truthful and demonstrable rational knowledge, needs to establish a truthful and
reliable relationship between the narrative and its empirical basis. I n reliable relationship between the narrative and its empirical basis. I n reliable relationship between the narrative and its empirical basis. I n reliable relationship between the narrative and its empirical basis. I n reliable relationship between the narrative and its empirical basis. I n
order to make possible such an enterprise, seven reasonable and order to make possible such an enterprise, seven reasonable and order to make possible such an enterprise, seven reasonable and order to make possible such an enterprise, seven reasonable and order to make possible such an enterprise, seven reasonable and
universal requisites of truthfulness are proposed: moderate realism; universal requisites of truthfulness are proposed: moderate realism; universal requisites of truthfulness are proposed: moderate realism; universal requisites of truthfulness are proposed: moderate realism; universal requisites of truthfulness are proposed: moderate realism;
the methodical convention concerning knowledge quality control; the the methodical convention concerning knowledge quality control; the the methodical convention concerning knowledge quality control; the the methodical convention concerning knowledge quality control; the the methodical convention concerning knowledge quality control; the
linguistic and cultural community of sense; mans rational aptitude of linguistic and cultural community of sense; mans rational aptitude of linguistic and cultural community of sense; mans rational aptitude of linguistic and cultural community of sense; mans rational aptitude of linguistic and cultural community of sense; mans rational aptitude of
knowing the past; the reconstructibility of past things; the criticism of knowing the past; the reconstructibility of past things; the criticism of knowing the past; the reconstructibility of past things; the criticism of knowing the past; the reconstructibility of past things; the criticism of knowing the past; the reconstructibility of past things; the criticism of
sources for the reconstruction of the past; the linguistic and cultural sources for the reconstruction of the past; the linguistic and cultural sources for the reconstruction of the past; the linguistic and cultural sources for the reconstruction of the past; the linguistic and cultural sources for the reconstruction of the past; the linguistic and cultural
rationality of narrative and meta-narrative. The conjunction of these rationality of narrative and meta-narrative. The conjunction of these rationality of narrative and meta-narrative. The conjunction of these rationality of narrative and meta-narrative. The conjunction of these rationality of narrative and meta-narrative. The conjunction of these
factors allows the assertion of relational truths or certainties. factors allows the assertion of relational truths or certainties. factors allows the assertion of relational truths or certainties. factors allows the assertion of relational truths or certainties. factors allows the assertion of relational truths or certainties.
Key-words: Historical knowledge; truth; time; memory; Theory of Key-words: Historical knowledge; truth; time; memory; Theory of Key-words: Historical knowledge; truth; time; memory; Theory of Key-words: Historical knowledge; truth; time; memory; Theory of Key-words: Historical knowledge; truth; time; memory; Theory of
History; Philosophy of History. History; Philosophy of History. History; Philosophy of History. History; Philosophy of History. History; Philosophy of History.
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Cf. Razo Histrica. Brasilia: Editora da UnB, 2001. (Teoria da Histria I : Funda-
mentos da Cincia Histrica).
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tos dessa especialidade, tambm chamados de historiografia. A reflexo
abrangente sobre o processo do tempo, indistintamente, sobre seu advir e
seu porvir, seu sentido e seu scaton, tradicionalmente objeto da filosofia
da histria.
3
Para os fins da reflexo que aqui se apresenta, interessa cir-
cunscrever o campo temtico ao da teoria da histria. Histria no sentido
da cincia da Histria nos padres contemporneos de produo
historiogrfica. Teoria no sentido de articular as condies de possibilidade
de produzir, mediante a investigao histrica metodicamente controlada,
conhecimento confivel. A teoria da Histria na acepo aqui estabelecida,
por conseguinte, estipula as condies de produo de conhecimento his-
trico verossmil e as condies de insero desse conhecimento em um
arcabouo cientfico plausvel e convincente. Para tanto importa definir se
e como se obteria, nesses procedimentos, conhecimento veraz.
A reflexo sobre a pretenso de verdade do conhecimento em geral e do
conhecimento histrico, em particular, necessita ser confrontada com o que
se pode chamar de otimismo gnosiolgico. Esse otimismo consiste no fato
de afirmar-se que a verdade no apenas existe, como alcanvel. A tal
otimismo ope-se o ceticismo absoluto (a verdade no existe) ou relativo
(mesmo que exista, a verdade inalcanvel).
O senso comum lida com uma convico otimista extremamente difundida:
as coisas so como elas so, no que consistiria sua verdade prpria, intrn-
seca. Ecoa nessa convico a concepo kantiana da coisa-em-si, de acordo
com a qual tudo o que necessariamente segundo sua ordem de ser, no
que consiste sua verdade fundamental, metafsica, que exprime sua realida-
de, sua densidade ntica. No decisivo saber se essa assero, por sua vez,
metafisicamente inatacvel. Ela o . O que importa que o senso comum
opera com essa convico, com extraordinrio -vontade, com inabalvel
grau de certeza. Para os que, a seu turno, manejam o que se diz (os enun-
ciados) sobre o que se pensa ser a verdade das coisas, a certeza est longe
de ser inabalvel. Antonio Vieira, em sua Histria do Futuro (1718) j
registrava essa dura realidade da condio humana:
Quem quiser ver claramente a falsidade das histrias humanas, leia a
mesma histria por diferentes escritores, e ver como se encontram, se
contradizem e se implicam no mesmo sucesso, sendo infalvel que um s
pode dizer a verdade e certo que nenhum a diz.
4
3
Para uma viso sugestiva dos temas hoje abordados, cf. J ohannes ROHBECK/Herta
NAGL-DOCEKAL (eds.). Geschichtsphilosophie und Kulturkritik. Historische und
systematische Studien. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2003.
4
P. Antonio VI EI RA, S.J . Histria do Futuro. Braslia: Editora da UnB, 2005, org. do
P. J os Carlos Brandi Aleixo, S.J . 186, p. 238. Vieira por certo tem como pressuposto
a verdade da f. Essa premissa, natural para seu trabalho e lgica dentro da teologia
da revelao, no encontra aplicao na metodologia contempornea da Histria.
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Com efeito, a verdade da coisa e a verdade do dito so distintas. A afirmao
de Vieira, de que somente um pode infalivelmente dizer a verdade, pressu-
pe uma teoria ontolgica da verdade, com a qual no se lidar aqui.
Convm, ento, recuperar os trs planos em que a questo da verdade se pe
para o contexto de uma teoria da Histria. Sem reinventar a histria da
humanidade desde os tempos imemoriais. Rememore-se, assim, sumaria-
mente, em que consistem o plano da coisa em si, o plano da coisa pensada,
o plano da coisa dita.
O que a coisa em si? Obviamente o discurso que fale da coisa em si situa-
se nos dois outros planos. Para a histria, a coisa em si o evento do
passado, do tempo que se esvaiu, de que somente resta a memria (pensada)
e o testemunho registrado (a memria dita). O evento do passado, a que se
refere aqui no singular, no necessariamente diz respeito a um acontecimen-
to simples (ou trivial), que meramente registrasse algo como Zumbi dos
Palmares existiu. Pode tratar-se (e no mais das vezes o caso) de aconte-
cimento complexo, ao consignar que Zumbi dos Palmares foi o lder de um
quilombo insurrecional oposto ao regime escravista no Brasil colonial. O
que se quer dizer, ento, com a referncia coisa em si? Para a histria
praticada como cincia, a coisa em si corresponde ao pressuposto realista
mitigado de que os atos racionais humanos passados realmente ocorreram,
de uma ou de outra forma, e que no faz sentido considerar a hiptese de
que se pudesse fazer tbua rasa de todo acontecimento passado. Esse rea-
lismo mitigado na medida em que lana mo da trplice distino entre
o em si, o pensado e o dito. Deixa-se de lado, pois, como de demonstrao
difcil (se no impossvel), a tese da correspondncia rigorosa entre ocorrido,
visto, pensado e enunciado, caracterstica do realismo clssico de inspira-
o aristotlica e de matiz empirista. A mitigao do realismo decorre da
circunstncia incontornvel de que nada do que ocorreu no tempo, por fora
da ao humana, subsiste para alm de seu tempo de outra maneira do que
a da memria dos coetneos e do que eles dizem de seu tempo e de suas
ocorrncias. Assim, a porta de entrada no mundo histrico do passado
memorizado se d pela linguagem, em todos os seus formatos.
A experincia da anlise historiogrfica traz um elemento fundamental, que
alis no estranho aos demais discursos cientficos contemporneos. Esse
elemento a suposta ou admitida pretenso de verdade, considerada nsita
a todo e qualquer discurso racional. Assim, encontra-se um territrio comum
ao esforo metdico do conhecimento, que a busca e, reconhecidamente,
a obteno da verdade. Mais adiante se ver em que consistiriam os critrios
possveis para a eventual qualificao de uma sentena, no discurso hist-
rico, como verdadeira. Convm aqui delimitar o que se entende por discurso
racional. Para o efeito da anlise historiogrfica, tanto para a que se faz na
produo da pesquisa de que decorre o texto, quanto para a que lida
(hermenutica e comparativamente) com o texto produzido, o discurso ra-
cional contemporneo deve satisfazer trs requisitos essenciais:
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(a) Sua estrutura pretende descrever, adequadamente, o que ocorreu.
Nesse sentido, nenhum discurso historiogrfico foge ao mandamento de
Ranke, de buscar narrar como as coisas efetivamente se deram, mesmo
se cada sentena, isoladamente, no tencione ser empiricamente contro-
lvel.
5
(b) A qualidade do discurso depende de sua eficcia argumentativa
enquanto um todo discursivo. Ou seja: somente a apreenso global da
narrativa permite avaliar a pertinncia do texto.
(c) O juzo sobre a pertinncia da narrativa com relao a seu tema d-
se em dois nveis: (c.1) internamente, em termos de consistncia textual
e emprica; (c.2) externamente, de duas formas em termos comparativos
com outras narrativas relativas ao mesmo tema e pela eficincia de
convencimento que produza no mbito da comunidade epistmica pro-
fissional dos historiadores.
Pode-se ver na estrutura que se esboa, o que se chama de carter relacional
do conhecimento histrico.
6
O conhecimento duplamente histrico. De um
lado, histrico porque se d no tempo humano refletido, imerso na
historicidade de toda e qualquer existncia. Fala-se, nesse caso, de um
carter histrico em sentido amplo. De outro lado, histrico por ser pro-
duzido mediante prticas metdicas consagradas de pesquisa, que atendem
a requisitos de controle de qualidade e de pertinncia. Nesse segundo caso,
fala-se de conhecimento histrico em sentido estrito. Em ambos os casos, o
contedo narrado suposto estar em consonncia com pelo menos trs
exigncias. A primeira a sua pertinncia temporal com respeito aos inte-
resses sociais presentes, s carncias de orientao concretas emergentes no
respectivo tempo atual. A segunda a sustentao emprica nas fontes (de
todos os tipos) em que a investigao busca sua fundamentao como
discurso sobre o tempo passado. A terceira a resultante expositiva, cujo
argumento narrativo deve dotar-se de virtude convincente em bases racio-
nais controlveis (reconstrutveis), independentes de recursos afetivos, como
a sugesto, a seduo ou a emoo.
Convm deixar registrado aqui, no entanto, que a empatia emotiva no
precisa ser excluda do processo de obteno do conhecimento. Ela se en-
contra presente em larga medida, alis, na primeira das exigncias menci-
onadas, a carncia de orientao. O que se deve preservar, na perspectiva
do mtodo cientfico, a impessoalidade do resultado historiogrfico final.
No se confunda, porm, essa impessoalidade com insensibilidade ou ali-
enao. Inversamente, a impessoalidade a garantia de sobrevivncia da
5
Cf. Francisco Calazans FALCON. Historicismo: antigas e novas questes, em
Histria Revista (Goinia), vol. 7 (2002) 23-54.
6
Cf. E. de Rezende MARTI NS. O carter relacional do conhecimento histrico, em
Clria B. da COSTA (org.). Um passeio com Clio. Braslia: Paralelo 15, 2002, p. 1-24.
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explicao argumentada para alm da paixo entusistica. Para essa, diga-
se de passagem, a primeira suprflua. provavelmente esse o motivo por
que se considera amide o raciocnio cientfico como impiedoso, em parti-
cular quando o tema estudado tem a ver com as circunstncias da existncia
concreta. Por exemplo: se a questo estudada for o processo transformador
da Revoluo Russa de 1917. Comparado com seus ideais mobilizadores,
esse processo, pouco mais de setenta anos depois, deixou um inegvel saldo
de frustraes, mesmo se no foi infrutfero em todos os aspectos.
7
V-se, por conseguinte, que operar com um conceito de verdade, no plano
da apreenso dos acontecimentos histricos, de sua descrio e de sua
explicao, requer definir com clareza seus limites, para evitar as duas
armadilhas mencionadas: o dogmatismo e o ceticismo.
Considerar a verdade, sistematicamente, como filha de seu tempo, conduz,
mais ou menos inexoravelmente, ao ceticismo. Mesmo que se trate de um
ceticismo social, quando se afirmasse que a verdade depende da comunida-
de que aceite tal ou qual afirmao sobre si, sobre seu passado. Dessa forma,
seria admissvel que se afirmasse qualquer coisa, desde que determinado
grupo aceitasse a afirmao e agisse em conformidade com ela. Essa verso
do relativismo social (ou comunitarismo de referncia) levaria ao ceticismo
na medida em que abre mo de um pressuposto metdico fundamental da
concepo genrica de verdade, que admite sua universalidade e a possibi-
lidade de ser alcanada. A particularizao dos critrios de validao das
sentenas sobre o que foi ou o que o caso, enredada numa teia de valoraes
diversas, acarretaria o abandono da universalidade. Se a verdade suposta
um valor universal, ela deveria estar isenta de dependncias culturais,
sociais, comunitrias. Essas dependncias seriam relevantes exclusivamen-
te no plano histrico das circunstncias em que indivduos e grupos vives-
sem concretamente, circunstncias que poderiam facilitar ou dificultar o
acesso dita verdade. Ou seja: a questo estaria no operador e no no
contedo do conhecimento. Em ambos os casos, estamos diante de um
duplo otimismo: o do conhecimento reflexo do operador do conhecimento
e o da afirmao implcita de que h contedo de conhecimento (referncia
ao mundo em si) contrastvel com o registro do conhecimento pelo sujeito
cognoscente.
No caso do conhecimento histrico, necessrio lembrar a distino entre
a historicidade do ato cognitivo e o conhecimento produzido pela investi-
gao praticada pela histria, como cincia, sobre determinado perodo do
passado. O que releva analisar, aqui, o carter do contedo cognitivo
produzido pelo historiador de acordo com os cnones metdicos de sua
7
Cf. Leandro KONDER. A derrota da dialtica. Rio de J aneiro: Campus, 1988;
Franois FURET. O passado de uma iluso: ensaio sobre o iderio comunista do
sculo XX. So Paulo: Siciliano, 1995.
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disciplina. Lida-se com duas dimenses temporais cruzadas, de cuja inter-
seo resultaria um discurso plausvel, destinado a satisfazer uma dupla
exigncia de verdade: uma, referente ao perodo passado que investiga;
outra, referente ao perodo presente em que os resultados da investigao
devem ser validados. H quem afirme que a relao entre verdade e tempo
s possa ser abordada, com propriedade, pela filosofia. Que esta disciplina
entretm uma relao privilegiada com sua prpria histria, como nenhuma
outra. Com efeito, na reflexo filosfica contempornea, substancial parte do
trabalho de investigao concentra-se na histria da filosofia. Wolfgang
Wieland considera ser impossvel distinguir rigorosamente entre filosofia e
histria da filosofia. Afirma ainda que mesmo que se quisesse estabelecer
um saber fundamental ltimo a partir de um tempo zero, a carncia de
estabelecer uma relao com o passado logo se estabeleceria.
8
Desde a
perspectiva da anlise historiogrfica, a suposio de que haveria um re-
gresso ao infinito na busca do passado pe uma questo interessante. A
posio de Wieland postulatria, no demonstrada, e parte da hiptese de
que qualquer assertiva sobre a verdade, no tempo, sempre pode ter sua
sustentao possvel buscada no tempo anterior. Isso, de certa maneira, faz
ecoar a persistente influncia das genealogias do saber, no formato
nietzscheano ou no foucaultiano.
9
A histria (prpria) certamente serve de
impulso questionador para contextualizar problemas e para entender por
que essa pergunta, e no aquela, nesse contexto, e no naquele, parece
relevante.
Relevncia no existe por si mesma. Ela estabelecida desde a perspectiva
contingente da existncia histrica dos agentes racionais humanos. o
contexto histrico respectivo que estrutura a rede de referncias que trans-
forma tal ou qual pergunta em relevante. A veracidade, a verossimilhana
ou a verdade pura e simples parecem constar do rol das questes relevantes
at onde ou quanto se consiga rememorar (e reconstruir) os contedos que
respondam s perguntas. As respostas variam. E variam porque as circuns-
tncias empricas das existncias nada mais fazem do que variar.
8
Wolfgang WI ELAND. ber den Grund des I nteresses der Philosophie an ihrer
Geschichte, em Rolf W. PUSTER (org.). Veritas filia temporis? Philosophiehistorie
zwischen Wahrheit und Geschichte. Berlin: de Gruyter, 1995, p. 11-12.
9
Ver, a propsito: Nythamar de OLI VEI RA. A concepo teleolgica da histria
sustenta, portanto, o espao de realizao da nova metafsica, na medida em que o
summum bonum kantiano exige um reino dos fins. Por trs de uma concepo no-
emprica de moralidade, o sentido teleolgico de natureza humana termina por trair
uma constituio do sujeito, histrica e socialmente condicionada. A liberdade, con-
cebida por Kant como telos da natureza humana mostra-se inapta para assumir seu
papel transcendental num universo onde reina a contingncia. A filosofia do sujeito
consciente, mais cedo ou mais tarde, descobriria a noite da verdade, a verdade de
que no h afinal um eu verdadeiro, como origem transcendental de suas desven-
turas empricas. Tractatus ethi co-pol i ti cus. Geneal ogi a do ethos moderno. Porto
Alegre: EdiPUCRS, 1999, p.78.
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Permito-me trazer novamente colao o P. Vieira. No 170 da Histria do
Futuro discorre ele sobre o carter circunstancial do desdobramento efetivo
da compreenso, pelo lume natural do discurso, do lume sobrenatural
da profecia,
que se vai propagando, difundindo e estendendo a muitas cousas, tempos,
sucessos e circunstncias que nelas estavam ocultas e pela conferncia e
conseqncia do mesmo discurso se vo entendendo e descobrindo de
novo. Isso quer dizer in quod vel quale tempus: no s em que tempo,
seno em qual tempo. A expresso em que tempo significa a determinao
do tempo certo em que as cousas ho-de suceder; e a expresso em qual
tempo significa as qualidades e circunstncias do mesmo tempo, isto , o
estado dos reinos, das respblicas, das naes, e os acontecimentos parti-
culares da paz, da guerra, do cativeiro, da liberdade e outros semelhantes
que no mesmo tempo, ou mais vizinho ou mais distante, se ho-de ver e
suceder no mundo ....
10
Vieira distingue a exigncia (determinao) de que todas as coisas se dem
no tempo das coisas que efetivamente se do no tempo. Implica que toda
ao humana forosamente se insere no processo temporal e que a reflexo
sobre esse processo , por sua vez, tambm uma ao humana sob o influxo
do tempo em que se d. A reflexo tem, por conseguinte, de articular o
contingente efetivo do ocorrido com o possvel encadeamento explicativo,
que resgata no passado o entendimento plausvel do presente e sua eventual
projeo indicativa para o futuro. O discurso histrico, portanto, ao estabe-
lecer conexes explicativas entre as circunstncias anteriores e as posteri-
ores (habitualmente expressas em termos causais, mesmo se no de maneira
bvia ou de forma explcita), transcende relativamente o carter circunstan-
cial (feito de rupturas) para estabelecer um plano de continuidades. Conti-
nuidade no significa mesmice, nem necessidade. Ao fim e ao cabo, ser
considerada veraz (verdadeira) a narrativa histrica que satisfizer s exi-
gncias explicativas do tempo presente, ao entend-lo como resultante das
circunstncias do tempo passado. Assim, a experincia natural da vivncia
do tempo (eu e minha circunstncia
11
) transposta, na narrativa histrica,
para a transcendncia do tempo refletido.
A relao entre tempo e verdade est, conseqentemente, estabelecida no
plano discursivo produzido pela reflexo racional que se apropria da expe-
rincia e a coloca em perspectiva que faa sentido para o sujeito atual da
reflexo. Para que tal sentido se instaure (seja por desvelamento, seja por
atribuio), necessrio que seja plausvel. Essa plausibilidade estabelecida
se e somente se o discurso puder ser controlado metodicamente de acordo
10
Ob. cit., p. 231.
11
J . ORTEGA Y GASSET. Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella no
me salvo yo (Meditaciones del Quijote, 1914).
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com os padres de qualidade vigentes na comunidade cientfica que o
produz, e aceitos pela sociedade a que se dirige. Trs conjuntos de condies
devem ser satisfeitos para a construo da plausibilidade discursiva: (a) a
qualidade dos dados colhidos na documentao que corresponda ao per-
odo, ao episdio, seqncia de acontecimentos que se quer conhecer,
descrever, entender, explicar; (b) os padres metdicos do exame dos dados;
(c) a qualidade discursiva do texto historiogrfico.
Para se conseguir reduzir, a conceitos, as condies sob as quais se pode
abordar uma fonte desde a perspectiva de seu teor de verdade, convm
estabelecer algumas convenes bem simples, vlidas para toda fonte tex-
tual. preciso deixar aqui claro, ademais, que mesmo quando a fonte
historiogrfica no formalmente constituda de texto (discurso escrito), sua
incorporao categoria de fonte requer habitualmente sua transposio
para o texto, na medida em que descrio e interpretao de uma pintura
paleoltica ou de um fragmento de cermica marajoara se do pelo discurso
narrativo escrito. Posta essa ressalva, pode-se lembrar que todo texto (toda
narrativa) possui duas dimenses: uma objetiva (o texto enquanto tal) e uma
intencional (o que seu autor objetiva exprimir com sua narrativa). Visto
objetivamente, todo texto uma coisa. Essa coisa como qualquer outra
pode ser apreendida, descrita, investigada quanto a suas propriedades e
relaes. Dentre as propriedades do texto encontra-se mais do que a mera
percepo pode registrar. Tem-se tambm as circunstncias, pois, em que a
narrativa (o texto) se constituiu: produzida por um determinado autor, em
um determinado tempo, para um determinado tempo, resultante de condi-
es pessoais, psquicas, sociais, polticas por sua vez historicamente
identificveis. A sucessiva identificao histrica das circunstncias articu-
la-se em uma cadeia sem fim. No se a pode interromper, mas apenas definir
um ponto a partir do qual se recorta o objeto de anlise (a coisa a ser
entendida) e um ponto que se escolhe como o encerramento de um determi-
nado interesse de compreenso, interpretao e explicao. Assim, as fontes
(as coisas textuais narrativas) so identificadas, escolhidas, analisadas,
em funo desses dois pontos de referncia. Desse modo o historiador
delimita fenmenos abrangentes e complexos (como a independncia do
Brasil, por exemplo), e constri uma explicao (em forma narrativa) que
articula os jogos de circunstncias a partir de determinado ponto, sem
incorrer em um regresso ao infinito. Para o exemplo da independncia do
Brasil, tem-se, no mais das vezes, que a historiografia costuma iniciar seu
processo reflexivo sobre a questo com a Inconfidncia Mineira (ou, mais
genericamente, com os assim chamados movimentos autonomistas) e passar
pelo estabelecimento da Corte bragantina no Rio de Janeiro como estaes
sem as quais o processo no seria adequadamente entendido.
12
12
Cf., por exemplo, a coletnea organizada por J urandir MALERBA: A independncia
brasileira: novas dimenses. Rio de J aneiro: Editora da FGV, 2006.
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009
14
Como uma coisa entre outras, todo texto est inserido numa rede relacional
de malha fina, que pode ser posta em evidncia para qualquer observador
preparado. O que um observador preparado? No plano do conhecimento
cientfico, o observador preparado o profissional treinado metodicamente
a recorrer aos padres de registro e anlise praticados na respectiva comu-
nidade epistmica. A prtica dessa comunidade viabiliza a anuncia de
seus integrantes quanto objetividade, evidncia de tal ou qual texto. Na
historiografia, para alm do texto enquanto coisa, importa que a comuni-
dade profissional convenha quanto ao que o texto veicula. Com efeito, as
fontes no so objeto de investigao por si e para si mesmas, mas como
veculos de significado com respeito a ocorrncias do passado que se quer
conhecer, compreender, explicar.
O contexto social, poltico, cultural, econmico em que as fontes so produ-
zidas e o contexto a que se referem devem estar presentes na mente do
historiador, quando considera a natureza textual da narrativa com que lida.
Assim, o texto remete a um teor que no apenas a sua construo literria,
mesmo se enquanto coisa o texto com efeito no passe de um artefato
literrio. A remisso a algo para alm de si mesmo no significa, simulta-
neamente, que o texto esteja sempre e necessariamente carregado de acerto,
que ele seja forosamente verdadeiro enquanto referente a uma realidade
que, sem ele, seria incognoscvel. O controle da qualidade referencial da
narrativa, no que se chama de referncia cruzada, incontornvel para a
consistncia do argumento histrico.
Para se compreender essa exigncia de controle de qualidade deve-se adotar
uma atitude relativamente simples, de senso comum. No se confunda, no
entanto, senso comum com ingenuidade. Aceita-se, por conseguinte, como
certa obviedade que todo texto remete a algo fora dele. Pode acertar ou no.
Deve-se, pois, distinguir entre o que o texto diz (mais ou menos completa-
mente) e aquilo a que se refere. Essa distino de tipo corriqueiro. Sempre
que se recorre a um texto, a inteno primria do leitor a de o entender.
No caso da historiografia, busca-se entender a fonte narrativa na sua qua-
lidade elucidadora do estado de coisas a que se refere. Nesse sentido, o texto
transcende sua condio de coisa enquanto artefato literrio e tem reco-
nhecida sua dimenso de instrumento cognitivo do mundo. Torna-se, assim,
instrumento de compreenso, interpretao e explicao do mundo. Mesmo
se essa compreenso seja forosamente parcial ou fragmentria.
Confinar a anlise historiogrfica da fonte a seu carter estilstico apenas,
como se se tratasse de um fim em si, inadequado funo mediadora que
a narrativa desempenha com relao compreenso da realidade. O histo-
riador recorre, por conseguinte, ao binmio analtico do dizer e do referir.
Todo texto diz algo enquanto artefato literrio e refere o mundo. A referncia
da fonte narrativa no redutvel a cada sentena de que se compe o texto
(freqentemente objeto da anlise quando se lida com o texto como coisa
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009 15 15 15 15 15
literria). Essa referncia depende do sentido global que a fonte constri,
cujo todo interpretativo , por assim dizer, maior do que a soma das sen-
tenas, tomadas uma a uma.
Por certo pode-se tomar o texto como uma unidade literria isolada e
examin-lo exclusivamente desde o ponto de vista de sua consistncia e de
sua coerncia. Parece-me que essa , entretanto, uma condio preliminar
para a admissibilidade do texto enquanto referente ao mundo, ao estado de
coisas de que d notcia. A questo da veracidade do texto repe aqui, ento,
a dupla acepo de verdade com que se vem lidando: a da estrutura interna
do texto e a que se aplica sua condio de referente.
Faz pouca diferena prtica, por conseguinte, tratar da verdade em tese, por
definio ou por postulao. Ou trat-la como decorrente da aplicao de
determinada teoria que sustente a impossibilidade de demonstrao cabal
da pertinncia absoluta do referente, o que tornaria irrelevante a questo.
Pragmaticamente, registra-se que a pretenso de verdade acompanha a
pretenso de racionalidade e que toda fonte (assim como sua interpretao
na arquitetura explicativa da narrativa histrica) lida e interpretada como
possvel produtora de um discurso veraz. Qualquer narrativa produzida
pela historiografia parte de pressupostos. Como na cincia em geral, no se
lida com fatos puros, acessveis sem mediao, mas sempre com fatos sob
pressupostos. Um desses pressupostos, antes mencionado como pretenso,
para enfatizar seu carter intencional, a hiptese da verdade. Essa hip-
tese-pretenso tem a capacidade de viabilizar a funo mediadora da fonte
como acesso dimenso intencional de sua produo. Com efeito, recorre-
se ao pressuposto de que o registro textual (narrativo) por parte de qualquer
autor tem por inteno consignar o que ele entende ser pertinente ao mundo.
Pressupe-se igualmente que a inteno primeira do autor no a de frau-
dar seu contemporneo ou seu futuro leitor. Tem-se aqui, novamente, o
carter otimista da considerao do problema da verdade, em que se preser-
va sua possibilidade juntamente com a pressuposio da honestidade b-
sica da racionalidade humana.
A orientao por tal hiptese ou pretenso de verdade que permite arti-
cular as questes histricas e sistemticas que os textos referem. O aspecto
histrico sublinha o carter referente da narrativa com respeito ao mundo,
ao estado ou aos estados de coisas cujo acesso medeia. O elemento sistem-
tico aponta para a organicidade interpretativa produzida na metanarrativa
historiogrfica, que maneja um nmero considervel de textos (narrativas),
classificados e qualificados como fontes. A noo de metanarrativa utili-
zada aqui para designar todo texto historiogrfico que se constitui a partir
da investigao sistemtica das fontes. Essa noo aplicvel, por conse-
guinte, ilimitadamente, a cada nova narrativa que se fundamente em outras.
Que se possa encontrar a verdade em textos referentes ao passado um
pressuposto otimista, decorrente de uma atitude realista, predominante na
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009
16
metodologia cientfica de modo corriqueiro. O fato mesmo de se lidar com
fontes (pouco importando se se trata da percepo sensorial ou da leitura
de narrativas) como meio de alcanar compreenso consistente do mundo
refora a idia regulativa da verdade como hiptese orientadora. Admitido
o carter irrenuncivel dessa hiptese, seu estatuto de hiptese no sofre
alterao. Toda pretenso de verdade carece de demonstrao efetiva no
texto resultante da investigao. Admitir-se que todo texto lido sub ratione
veritatis no atribui automaticamente a tal fonte o carter de verdade. Apenas
aponta a razoabilidade da leitura crtica da fonte com a pretenso de esta-
belecer uma rede relacional que confira ao teor da narrativa pelo menos
verossimilhana. A tese historicista de que das fontes se haure certezas
desde h muito encontra forte resistncia em todas as escolas historiogrficas
contemporneas.
13
A valorizao das ento chamadas cincias auxiliares da
Histria acarretou, em meados do sculo 19, extraordinria confiana na
admissibilidade dos teores mediados pelas fontes.
14
Essa mesma valoriza-
o veio a produzir um efeito tardio em particular nos campos da heurstica
e da hermenutica: a desconfiana quanto possibilidade de se assegurar
a inatacabilidade substantiva das fontes pelo mero fato de existirem. A
crtica heurstica e o enredamento hermenutico consolidaram de vez a
insegurana relativa da fiabilidade documental. Instala-se, no mtodo his-
trico, o que se pode chamar de prudncia gnosiolgica. Essa prudncia
tende a utilizar a rede relacional de referncias cruzadas para tornar seus
resultados plausveis.
Lida-se, por conseguinte, no plano da metanarrativa produzida sob a gide
dessa prudncia metdica, com hipteses de segundo nvel. A hiptese de
primeiro nvel genrica e consiste na alcanabilidade terica da verdade.
As demais articulam dados e interpretaes em hipteses de segundo nvel,
de cunho argumentativo e de finalidade explicativa, para produzir a
metanarrativa sobre tal ou qual episdio do passado.
Pode-se perguntar ainda como se d o controle de qualidade do produto
narrativo. No parece cabvel lanar mo de argumentos de autoridade, de
que natureza sejam. Tampouco convence recorrer simploriamente ao concei-
to tradicional de evidncia objetiva, to caro aos adeptos do realismo
metafsico. Como a dvida sistemtica, o argumento de autoridade igual-
mente uma porta aberta ao relativismo. A evidncia objetiva aponta para o
dogmatismo naturalista ingnuo. O realismo mitigado e a rede relacional de
referncias, por sua vez, parecem satisfazer plenamente a concepo moder-
13
Cf. Friedrich J AEGER/J rn RSEN. Geschichte des Historismus. Munique: C. H.
Beck, 1992; ver tambm o dossi sobre o historicismo, organizado por Luiz Srgio
Duarte da SI LVA: Histria Revista (Goinia), vol. 7 (2002).
14
Marcel GAUCHET (org.). Phi l osophi e des Sci ences Hi stori ques. Le moment
romantique. Paris: Seuil, 2002.
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009 17 17 17 17 17
na de razo em movimento, que pressupe a capacidade intrnseca razo,
de construir e oferecer explicaes plausveis para a circunstncia do tempo
humano.
Nesse sentido, a tese do fracasso do projeto moderno de razo peca por
exagero. Se a razo pensada como soluo definitiva, como um demiurgo
ontolgico, maneira do sculo das Luzes, com efeito pode-se evocar com
bom motivo sua falncia. Mantida contudo a perspectiva da racionalidade
como faculdade prpria ao agente humano e apta a produzir explicaes
individual e socialmente aceitveis mediante controle emprico de qualida-
de, pode-se dizer que o projeto moderno da racionalidade uma agenda
aberta. A cada tempo, nova apropriao, nova explicao.
Essa abertura tornou possvel que, a partir dos anos 1970, novo surto de
incertezas, por princpio, assolasse a construo, metodicamente control-
vel, de conhecimento confivel. Convencionou-se chamar essa nova verso
crespuscular da teoria do conhecimento de ps-modernismo. Sua tese
principal de cunho ctico e sua idolatria do discurso de vis arbitrrio.
Tambm a histria no escapou a essa epidemia.
H, pois, teorias de uma historiografia ps-moderna. A questo de se saber
se existem efetivamente formas ps-modernas de historiografia. O ponto de
partida dessas teorias o fim da crena em que seja possvel uma explicao
cientfica coerente de processos passados, para usar a formulao de
Lawrence Stone.
15
As teorias ps-modernas vo, no entanto, alm do que diz
Stone. Elas assumem o ponto de vista de que qualquer coerncia suspeita.
O pensamento fundamental da teoria ps-moderna da historiografia a
negao da referncia da historiografia realidade. Assim, Roland Barthes
e Hayden White asseveram que a historiografia no se distingue da poesia,
ao ponto de ser ela mesma potica. Em seu Metahistory: the historical
imagination in nineteenth-century Europe
16
, Hayden White recorre a quatro
historiadores (Michelet, Tocqueville, Ranke e Burckhardt) e a quatro filso-
fos da histria (Hegel, Marx, Nietzsche e Croce) para tentar demonstrar que
no existe um critrio cientfico de verdade histrica. Por isso no haveria
diferena substantiva entre cincia da Histria e filosofia da Histria. Embora
se possa obter dados mediante a anlise filolgica das fontes, sua eventual
articulao em um contexto significativo produzida exclusivamente por
critrios estticos e morais, e no por critrios cientficos. De outra parte, na
narrativa histrica forma e contedo no teriam como ser distinguidos.
Segundo White, os historiadores lanam mo de um nmero limitado de
recursos retricos, que enquadram previamente a forma e o contedo da
15
The Past and the Present. Londres: Rouledge, 1981.
16
Edio brasileira: Meta-Histria: A I maginao Histrica do Sculo XI X. So Paulo:
EdUSP, 1992. (ed. orig. The J ohns Hopkins University Press, 1975).
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009
18
forma narrativa de apresentao que redigem. Em geral, escreve White,
[os tericos da literatura] mostram certa averso em reconhecer as narra-
tivas histricas como o que elas efetivamente so: fices lingsticas [verbal
fictions], cujo contedo tanto inventado quanto encontrado e cuja forma
tem mais a ver com seus correspondentes na literatura do que com os
elementos das cincias.
O ponto de vista de que toda narrativa histrica seja uma inveno, vai
muito alm tanto das consideraes de um Tucdides ou de uma Natalie Z.
Davis
17
, que reconhecem as propriedades do discurso histrico, mas no
pem em dvida que tal discurso medeia o acesso s realidades humanas.
Tambm para Ranke a histria era ao mesmo tempo cincia e arte. Ele
considerava ter-se imergido nos pensamentos e nos sentimentos dos prota-
gonistas que investigava, ao buscar reconstruir suas aes mediante a repre-
sentao guiada pelas fontes. Para Ranke, como para os historiadores em
geral at hoje, a representao intelectual serve para chegar sempre mais
perto do passado real.
H, por conseguinte, uma notvel diferena entre uma teoria que negue
apresentao histrica qualquer possibilidade de corresponder realidade
e uma historiografia plenamente consciente da complexidade do conheci-
mento histrico e que pressupe que pessoas reais tiveram pensamentos e
sentimentos reais, que conduziram a aes reais, que podem, por sua vez,
ser reconhecidas e representadas historicamente. Como bem lembrou Nicolas
Rescher
18
, que no exista critrio absoluto de verdade e que isso no cons-
titua uma deficincia da Histria no propriamente uma novidade, mas
a circunstncia concreta do conhecimento cientfico, admitida desde Kant.
No entanto, embora Kant ou Max Weber reconheam a impossibilidade de
um critrio absoluto de verdade, admitem um critrio formal ou
convencionado, enraizado na lgica da pesquisa. Essa lgica goza de va-
lidade universal entre seus praticantes e constitui o fundamento da cincia
objetiva aceita por eles. Esse critrio formal de verdade veio a ser fortemente
contestado por diversos tericos contemporneos da cincia, na linhagem,
por exemplo, de Karl R. Popper. Para Popper no h sequer um critrio
positivo de verdade, mesmo que formal. Todo e qualquer conhecimento
produzido pelo agente racional sempre conjetural, vlido enquanto no for
falseado pelo aparecimento de uma contra-prova.
O carter conjetural do conhecimento no significa, no caso da histria, uma
espcie de carta de alforria que permita a construo arbitrria de qualquer
17
Fi cti on i n the Archi ves: Pardon Tal es and thei r Tel l ers i n Si xteenth-Century
France. Stanford: Stanford University Press, 1987.
18
Cf. The Coherence Theory of Truth. University Press of America, 1973; Rationality.
Oxford University Press, 1988; Kant and the Reach of Reason. Cambridge University
Press, 1999.
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009 19 19 19 19 19
discurso potico, ao bel-prazer do autor. Essa licena potica ilimitada
uma conseqncia prtica indesejvel das teses ps-modernas, que se auto-
liberam do controle metdico de qualidade referente pertinncia do discur-
so realidade. No contrato do mtodo cientfico, essa pertinncia espera-
da. Mais, buscada. Nela se inclui a pretenso de verdade, mesmo se as
circunstncias de garantia de sua obteno sejam frgeis. A expectativa
social de veracidade da narrativa-fonte e da metanarrativa a forma bsica.
O equvoco, o erro, ou at a fraude, so a exceo no a regra.
A referncia realidade no apenas possvel como controlvel. Para tanto
basta que todos os participantes da comunidade profissional se entendam
sobre os procedimentos de controle. H uma dimenso meramente formal
nessa comunidade, que se resume ao procedimento metdico seco: nada se
afirma sem fundamento, direto ou indireto, em fontes controladas. Subsiste,
contudo, uma possibilidade de varincia no negligencivel, decorrente do
conflito terico (chamado por Paul Ricoeur de conflito das interpreta-
es
19
). No raro esse embate decorre de posies filosficas sobre o con-
tedo e a finalidade da ao humana no tempo. No sculo 20 um exemplo
marcante desse conflito foi (e, em certa medida, ainda ) a oposio entre o
pensamento marxista e o pensamento liberal.
Em qualquer caso, porm, a referncia realidade jamais negada. Somente
a virada lingstica introduziu o risco renovado de relativismo, ao conside-
rar o texto, na esteira de Saussure, como unidade autnoma, suficiente a si
mesmo. Dessa auto-suficincia sinttica se deduziu a auto-suficincia se-
mntica e, dela, a auto-suficincia pragmtica. Afinal, o pensar humano
seria funo da estrutura lingstica prvia. A estruturao suposta na
linguagem, ontologia parte, ignora no entanto o carter histrico da for-
mao e acumulao do sistema de referncias que a linguagem utiliza. O
historiador dificilmente divergiria da proposio que afirma que aquilo que
o homem de hoje pensa e diz est condicionado pelo que se pensou e disse
ontem. E assim sucessivamente. Trata-se de uma necessidade relativa, de
uma determinao contingente, fruto da concretude emprica da histrica
efetivamente produzida pela ao dos homens no tempo.
Admitida a autonomia absoluta do texto, perde sentido qualquer tentativa
de vincul-lo realidade. Com isso, como pretende Roland Barthes, desa-
pareceria a distino entre verdade e poesia. Mais: desapareceria qualquer
vnculo entre autor e texto. Para o historiador, a perspectiva filosfica da
autonomia absoluta de uma neo-mnada textual sem utilidade. O histo-
riador continua sendo, hoje em dia, um servo da pertinncia, independen-
temente de conseguir trazer provas cabais do arranjo interpretativo em que
19
Cf. Paul RI COEUR. Le conflit des interprtations. Essais dhermneutique. Paris:
Seuil, 1969.
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009
20
insere suas fontes. A interpretao histrica arbitra, mas no arbitrria. A
liberdade potica usada, mas dentro dos limites das convenes metdicas
que autorizam a reconstruo do caminho sem depender da idiossincrasia
do autor. Embora o texto no se entenda ou explique sem este. A autoria (e
sua legitimidade) uma condio sem a qual a pertinncia da narrativa fica
substantivamente prejudicada. Amide confunde-se legitimao pela auto-
ria (que se pode tambm chamar de heurstica autoral) com argumento de
autoridade. Autor e autoridade no coincidem necessariamente. Para a
pertinncia emprica do texto, porm, nem todo autor faz autoridade.
Por outro lado, o crcere ideolgico pode contaminar de tal forma o texto que
por vezes se impe abstrair da autoria para ver se subsiste pertinncia
emprica. Um bom exemplo de um exerccio deste tipo pode ser dado com
a Histria da Revoluo Russa (em 2 vols., 1930 e 1932), de Trtski. Um
outro exemplo interessante a Histria da Comuna de Paris, de P.-O.
Lissagaray, publicada em 1878.
Desde a cientificizao da histria no sculo 19 gradualmente se passou a
no considerar mais a narrativa-fonte ou a metanarrativa como cones
intocveis. Assim como se deixou de mimetizar os procedimentos das cin-
cias ditas naturais ou exatas. E se descobriu ser incuo querer construir leis
dos acontecimentos histricos, mesmo no formato, altamente problemtico,
do modelo Hempel-Popper. Jrn Rsen, em sua teoria da histria, elabora
uma matriz disciplinar em que os elementos emprico, metdico e esttico
se articulam. E articulam-se, para originar-se, no mundo concreto do pensar
e do agir humanos e, para exprimir-se, pelo recurso da historiografia que
retorna quele mundo.
20
A proposta de Rsen provavelmente a frmula mais includente dos modos
de produo do conhecimento histrico. Calcada na experincia humana
contingente da vida sobre a qual cabe refletir, a matriz no exclui a priori
nenhuma opo terica disponvel. Submete-a, contudo, muito
popperianamente, ao teste de sua eficcia explicativa, ao passar pelo crivo
do regramento metdico da pesquisa. Se a questo que pe em andamento
a procura histrica alguma carncia existencial do sujeito, a resposta
depende do controle metdico de qualidade que a comunidade profissional
pratica e cobra.
A ingenuidade da historiografia clssica e o carter desabusado da autono-
mia textual so crticas levadas muito a srio pelos historiadores para os
quais a construo de um critrio de objetividade para a metanarrativa
historiogrfica penhor de sua racionalidade. Essa racionalidade foi no
20
Cf. nota 1; ver tambm: Reconstruo do Passado (Teoria da Histria I I : Os
princpios da pesquisa histrica) e Histria Viva (Teoria da Histria I I I : Formas e
funes do conhecimento histrico), ambos Braslia: Editora da UnB, 2007.
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009 21 21 21 21 21
raro criticada como expresso de poder e de conservadorismo, ao ser
identificada com as estruturas existentes nas sociedades contemporneas.
21
Essa preocupao de cunho sociolgico e poltico pode inspirar mais de um
autor, mas irrelevante em ltima anlise para a admissibilidade
metdica da qualidade da historiografia. Para essa finalidade, a veracidade
da narrativa depende da estrutura sistemtica das fontes, da interpretao
e de sua articulao no texto final. Assim, a linguagem desempenha papel
instrumental na dimenso intencional da narrativa historiogrfica, cuja
finalidade a de descrever, analisar, interpretar e explicar determinado
episdio. A escolha do episdio e sua delimitao, como j se lembrou,
resultado de interao entre carncia existencial, opo valorativa e objeti-
vos sociais.
Na histria social, cultural, poltica, econmica, intelectual enfim, nas
mais diversas variaes, a historiografia considera o discurso (o texto, a
narrativa), como um meio, como um sinal que aponta para outra coisa que
no a prpria narrativa enquanto coisa. Por exemplo: a histria dos
conceitos polticos, tal como praticada por Quentin Skinner
22
ou por J. G. A.
Pocock
23
, ou por Reinhardt Koselleck
24
. Koselleck inspirou e dirigiu a monu-
mental enciclopdia Geschichtliche Grundbegriffe, que tem como subttulo
lxico histrico da linguagem poltico-social na Alemanha [historisches
Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland
25
]. Pocock, como
Skinner e Koselleck, parte do pressuposto de que idias e conceitos so
decisivos para o surgimento da sociedade poltica moderna. Sua influncia
marcante, contudo, s se viabilizou por estarem essas idias e esses concei-
tos articulados em um discurso com efeito normativo sobre o comportamen-
to social por fora de legitimao poltica. O entendimento dessa legitimao
e dessa eficcia passa pela anlise terica das formas de constituio dos
sistemas de poder e de crena, cuja autoridade emprestou fora seja
argumentao por si mesma (como no caso do Iluminismo), seja autorida-
de governamental (como no caso do direito divino das dinastias reinantes).
Essa conjuno de fatores, contudo, no faz esses autores pensarem, como
no caso de Barthes, Derrida e White, que a anlise de textos (inclusive
daqueles que enunciam narrativamente a interpretao de outras fontes no
discursivas) lhes confira, enquanto tais, qualquer primado formal ou mate-
rial. Narrativas, discursos, textos interessam pelo sentido que medeiem
21
Cf. Herta NAGL-DOCEKAL. Die Objektivitt der Geschichtswissenschaft. Viena-
Munique: R. Oldenbourg, 1982.
22
Meaning and understanding in the History of I deas, History and Theory 8 (1969),
p. 3-53.
23
Cf. Politics, Language and Time: Essays on Political Thought and History. Nova
I orque: Atheneum, 1973.
24
Cf. Vergangene Zukunft. Zur Semanti k geschi chtl i cher Zei ten. Frankfurt/M.,
Suhrkamp, 1979. (Ed. bras. Contraponto/PUC-Rio, 2006).
25
Stuttgart: Klett-Cotta, 1972-2004, vols. 1-9.
Sntese, Belo Horizonte, v. 36, n. 114, 2009
22
(dimenso intencional do respectivo autor includa) e pelo significado que
possuam no contexto do tempo em que foram constitudos e do tempo em
que so interpretados.
Essa circunstncia no prejudica a importncia relativa adicional que pos-
suem os textos para os historiadores que lidam com etno-histria. A antro-
pologia cultural contempornea e sua utilizao na pesquisa histrica in-
serem o uso das linguagens numa perspectiva de interpretao do tempo,
em particular para as sociedades de matriz diversa da europia, indispen-
svel decifrao do sentido da vida e da organizao social. Os trabalhos
de Lynn Hunt
26
, por exemplo, em nada se contrapem aos pressupostos
adiantados por Koselleck, na medida em que a pragmtica lingstica, nas
sociedades primitivas como nas complexas, serve de termmetro da tessitura
cultural dos integrantes das respectivas comunidades. Linguagem e cultura
comuns passam a representar o fator de coeso e identidade social, subs-
tituindo antigas categorias de classe, como no caso do marxismo, por exem-
plo. Em seus trabalhos sobre a Revoluo Francesa, Hunt declara desejar
escapar tanto do simplismo descritivo da seqncia dos acontecimentos
(que se pretenderia isento) quanto da valorizao ideolgica (que tenciona-
ria produzir uma receita de revoluo) a priori. Na mesma direo, subli-
nhando a dificuldade que h em se estabelecer um critrio qualquer de
verdade que v alm da verossimilhana e da plausibilidade socialmente
aceitas entre enunciados particulares e articulao discursiva de contextos,
William Sewell Jr.
27
, ao discutir a complexidade da montagem interpretativa
que a historiografia produz, reafirma que a narrativa no se reduz arqui-
tetura lingstica. A propsito do mundo cultural e social dos trabalhadores
que participaram da revoluo de 1848 na Frana, Sewell lembra que a
comunicao no se restringe ao falar e ao escrever preciso, diz, entender
as inmeras outras formas de contgio social, as ocorrncias em que os
protagonistas esto envolvidos ou que provocam, as instituies, as prticas
sociais, as corporaes de ofcio, os rituais e as cerimnias, as crenas e os
mitos, os valores e as inrcias que prevalecem no respectivo ambiente social.
Contedo simblico e coerncia conceitual devem ser buscados em todos os
tipos de experincia social, de forma que se possa identificar o fluxo de
formao das mentalidades e das convices. Muito do que se disse, a priori,
sobre alienaes e interferncias, perde sentido, para o historiador que retraa
e reconstri o itinerrio de formao da sociedade europia contempornea
em suas sucessivas etapas. Lidar com textos no significa, pois, elencar a
produo de autores ou empilhar informaes registradas no discurso: a
26
Cf. entre outros, Lynn HUNT et alii. Telling the Truth About History. Nova I orque:
Norton & Co., 1995.
27
Work and Revolution in France: The Language of Labor from the Old Regime to
1848. Cambridge University Press, 1980. Ver tambm o recente Logics of History:
Social Theory and Social Transformation. University of Chicago Press, 2005.
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ressignificao, a cada vez contempornea, do sentido de um episdio (no
sculo 19 dir-se-ia: do esprito de uma poca) uma construo interpretativa
a partir de fontes fragmentrias.
No resta dvida de que o debate sobre o papel da linguagem na constitui-
o material do discurso historiogrfico relevante. A representao de
mundo construda pela Histria cientfica do sculo 19 mostrou-se rapi-
damente inadequada. Desde os anos 1930 e, sobretudo aps a 2 Guerra
Mundial, a complexidade do tempo vivido e refletido evidenciou-se nos
esforos da escola dos Annales, na crtica marxista e no estruturismo me-
tdico
28
. Muito do que se fez na historiografia inspirada pela sociologia ou
pela antropologia, ou ainda por influncia das correntes marxistas, adotara
acriticamente os pressupostos historicistas da prevalncia da poltica e do
Estado na conformao do discurso explicativo do sentido da nao. Estado
e economia seriam as duas nicas realidades que interessariam. O primeiro
sustentaria a concepo do mundo humano como funo da poltica. A
segunda, a idia de que apenas modos de produo e o homem como faber
existem ou importam. A juno de poltica e economia num fluxo articulado
quase necessrio foi o passo seguinte. A linearidade dessa juno alimentou
a ideologia do progresso (ou do desenvolvimento, segundo a fase) que
avanasse inexoravelmente at o respectivo dia de hoje.
As rupturas lingstica e cultural tiveram o mrito de introduzir, a partir
dos anos 1970, uma pluralidade incontida de perspectivas filosficas, em
que sedes de pensar e poder deixaram de estar confinadas s estruturas
institucionais. O simplismo das observaes triviais de primeira ordem
deixaram de migrar, impunes, para o plano das descries dos estados de
coisas de um passado que no se pode experimentar de primeira mo. Chris
Lorenz afirma que o historiador acaba, com efeito, por criar mundos em que
as lacunas inevitveis da experincia so preenchidas pela capacidade de
representao plausvel.
29
Mesmo que o preenchimento dessas lacunas seja
feito por analogia e, por conseguinte, com alguma dose de criatividade.
Lorenz como Frank Ankersmit
30
ou Rsen, no entanto, em momento algum
abrem mo da premissa filosfica de que a realidade humana de ontem ter
sido to semelhante de hoje como a de amanh. Essa constante antropo-
lgica de inspirao weberiana no fundo corresponde admisso prvia da
racionalidade humana, no plano individual como no coletivo. Racionalidade
crtica e discursiva. Crtica por que somente aceita registros informativos
quando satisfaam o crivo metdico da prtica cientfica estabelecida. Cr-
tica ainda porque no aceita a crena como premissa indiscutvel a priori.
28
Cf. Christopher LLOYD. As estruturas da Histria. Rio de J aneiro: J orge Zahar
Editor, 1995 (ed. orig. 1993).
29
Cf. Konstruktion der Vergangenheit. Eine Einfhrung in die Geschichtstheorie.
Bonn: Bhlau, 1997 (ed. org. Amsterd, 1987).
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24
Se quisermos, podemos dizer que a racionalidade crtica aqui pressuposta
seria uma racionalidade em tese vazia, mas historicamente preenchida. Com
respeito a seu recheio, a razo deveria ter a atitude cartesiana da dvida
metdica.
A racionalidade tambm discursiva. Discursiva na medida em que, para
si como para os outros, enuncia narrativamente a articulao de todos os
dados de que disponha, num construto racional controlvel pelo interlocutor
posto no mesmo plano epistmico e metdico, que consolidado pela inter-
pretao em uma narrativa plausvel, consistente, coerente e convincente.
Cada predicado deve ser satisfeito, mas somente seu conjunto permite atri-
buir narrativa a qualificao de veraz.
Pode-se concluir que a relao tempo e verdade na produo do conheci-
mento historiogrfico depende da conjuno de pelo menos sete fatores: (a)
a admisso do realismo mitigado; (b) a conveno metdica de controle de
qualidade do conhecimento e de sua admissibilidade na comunidade
epistmica; (c) a comunidade lingstica e cultural em que o conhecimento
faa sentido; (d) a pretenso de que a racionalidade humana apta a
conhecer adequadamente o que se deu no passado; (e) a pretenso de que
estados de coisas do passado podem ser reconstrudos mediante investiga-
o metdica; (f) a pretenso de que h habilidade crtica para admitir ou
no fontes para a reconstruo do passado; (g) a razoabilidade lingstica
e cultural da narrativa e da metanarrativa, em seu conjunto, como veculos
de registro e interpretao do passado. A articulao desses fatores numa
rede relacional permite comunidade epistmica conferir narrativa-fonte
e metanarrativa a propriedade de veraz, plausvel, confivel, convincente.
Obtm ela, por conseguinte, certezas relacionais.
Uma ltima palavra, recorrendo a Vieira. Dos quatro gneros de verdade
que prope no 181 da Histria do Futuro: verdade com certeza de f,
verdade com certeza teolgica, verdade com certeza moral, verdade com
certeza provvel
31
, a cincia contempornea da Histria decididamente
somente aceita o ltimo. Todas as certezas relacionais com que se lida na
historiografia so de carter provvel. Vieira, por bvios motivos, somente
pode dirigir-se queles a quem solicita o assenso da f ( 163)
32
. Com essa
premissa transcendental, pouco ou nenhum apreo pelas narrativas huma-
nas lhe resta ( 186).
33
Entende-se perfeitamente a posio do P. Vieira. Um
contemporneo seu, o Abb de Saint-Pierre, intensamente angustiado com
30
Frank ANKERSMI T/Hans KELLNER (eds.). A New Philosophy of History. The
University of Chicago Press, 1995. De Ankersmit ver ainda: History and Tropology.
The Rise and Fall of Metaphor. Berkeley: University of California Press, 1984.
31
Ob. cit., p. 237.
32
Ob. cit., p. 226.
33
Ob. cit., p. 238.
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a seqncia cruel de guerras que marcara o sculo de Lus XIV (para usar
uma expresso de Voltaire), tambm busca valores polticos dessa feita
para subtrair inconstncia dos homens, em particular dos soberanos, os
critrios da paz.
34
Critrios de paz, critrios de verdade uma busca inces-
sante. O carter relacional do conhecimento histrico e de sua veracidade
parece conciliar adequadamente a nsia de permanncia e a concretude
emprica da histria dos homens.
34
ABB DE SAI NT-PI ERRE. Projeto para tornar perptua a paz na Europa (1713).
Braslia: Editora da UnB, 2003; So Paulo: I OESP; Braslia: I PRI .
Endereo do Autor:
Universidade de Braslia
Departamento de Histria
Caixa Postal 04363
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