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123 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 10, p. 123-125, 2006.

MENEZES, Rachel Aisengart. Em Busca da Boa Morte: Antropolo-


gia dos cuidados paliativos. Rio de Janeiro: Fiocruz, 2004.
Henrique Lemes da Silva
*
Todo o interesse na doena e na morte , em verdade, apenas
uma outra expresso do nosso interesse na vida
1
. J no prlogo, Rachel
Aisengart Menezes nos mostra, com esta instigante citao, o que vem
ser o tema central de seu livro: a reexo sobre a busca de uma boa
morte enquanto prtica mdica nos momentos nais da vida humana.
Em situao ambgua na sociedade contempornea, de escorraada e
negada por muitos presena constante nos meios de comunicao,
o olhar sobre a morte ganha uma nova perspectiva com o surgimento
dos cuidados paliativos. Estes tm surgimento na Inglaterra no nal da
dcada de 1960 como alternativa crescente tecnicizao do aparato
mdico no controle da vida, na esteira dos movimentos pacistas e de
luta pelos direitos humanos. A partir de ento, os cuidados paliativos
rapidamente expandem-se pelo mundo na luta contra a excluso e o
abandono dos que esto em vias de morrer, muitas vezes esquecidos
nos leitos dos hospitais, morredouro da sociedade ocidental.
Os Cuidados Paliativos postulam uma nova forma de assistn-
cia ao perodo nal da vida de doentes diagnosticados como [ . . . ] fora
de possibilidades teraputicas [ . . . ], e fundam uma nova especiali-
dade mdica voltada especicamente para esta categoria de pacientes.
Reconhecendo os limites da medicina contempornea, os paliativistas
buscam um novo alento para aqueles que, vtimas de cncer em es-
tado avanado, so, como deniu Norbert Elias
2
, empurrados para os
bastidores e excludos do convvio social. Nas palavras da autora, os
cuidados paliativos buscam [ . . . ] minorar o mximo possvel a dor
e demais sintomas dos doentes e, simultaneamente, possibilitar maior
autonomia e independncia dos mesmos. (MENEZES, 2004, p. 36).
Com esta denio em mente, Menezes etnografa um hospital de cuida-
dos paliativos no Rio de Janeiro onde diversos prossionais da rea da
* Acadmico de Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Resenha con-
feccionada para a disciplina Antropologia VII: Leituras Etnogrcas, sob orientao da prof. Cornlia
Eckert, em junho de 2006. E-mail: hlemes@via.com.br
1
Thomas Mann, A Montanha Mgica.
2
ELIAS, Norbert. A Solido dos Moribundos, seguido de, Envelhecer e Morrer. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 2001.
124 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 10, p. 123-125, 2006.
sade militam pela humanizao do morrer. A etnograa, originalmente
sua tese de doutorado em medicina social, privilegia o dia-a-dia do hos-
pital de cuidados paliativos bem como os prossionais paliativistas que
ali trabalham.
Diferentemente de um hospital dito tradicional, este novo ce-
nrio possui caractersticas prprias. Inserido em um Programa de Hu-
manizao, a proposta do hospital de cuidados paliativos baseia-se na
construo de um espao fsico humanizado, personalizando o indiv-
duo internado atravs de uma interveno no ambiente institucional.
Estendido, portanto, aos integrantes do ambiente hospitalar, o Progra-
ma de Humanizao promove ocinas, cursos e treinamentos a m de
sensibiliz-los ao contato dirio com a dor e com a morte. Nesta rotina,
salienta Menezes, de [ . . . ] cuidado com a delicadeza [ . . . ], o trei-
namento para a valorizao da vida frente a dor e a nitude humana
apresenta-se como indispensvel na transformao das representaes
sociais da morte, que, ao m e ao cabo, reverberam numa nova maneira
de encarar a vida.
Os atores deste cenrio conguram uma equipe interdisciplinar,
pressuposto bsico da assistncia paliativa, composta basicamente por
mdicos, enfermeiros, psiclogos, nutricionistas e assistentes sociais. A
construo da identidade de paliativista, baseada no iderio do que vem
a ser cuidados paliativos, assenta-se no na cura ou mesmo salvao
do enfermo, mas sim no seu cuidado ao m da vida, onde a meta uma
morte humana, digna e o menos dolorosa possvel. Alm do conheci-
mento especco da prosso, o paliativista deve ser humano, saber
ouvir e demonstrar interesse pelo paciente como um todo, e no apenas
no que concerne sua formao prossional. O paliativista deve aderir
ao iderio do morrer bem, visando um cuidado da totalidade bio-psi-
co-social-espiritual de seus pacientes, equacionando o cuidado ao pa-
ciente com o controle de seu sofrimento fsico e amparo psicolgico.
Esta discusso apia-se no prprio objetivo traado pela autora,
ainda na introduo, de analisar os cuidados paliativos sob mltiplos
enfoques: scio-histrico, buscando [ . . . ] compreender o surgimento
de uma nova forma de relao prossional e social com o processo de
morrer; e antropolgico, dando nfase nas [ . . . ] prticas prossio-
nais e os discursos produzidos sobre as mesmas. (MENEZES, 2002,
p. 22). A prtica dos Cuidados Paliativos pressupe uma nova forma
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de encarar a morte, onde a autonomia daquele que est morrendo
respeitada acima de tudo, passando o paciente a assumir o controle da
situao dentro dos seus limites. O ideal uma morte em casa, na pro-
ximidade da famlia e de entes queridos. Deve-se zerar todas as pen-
dncias a resolver de modo a partir de conscincia tranqila, onde a
transparncia na relao dos prossionais paliativistas com a famlia e
com o prprio enfermo desempenham papel fundamental nesse novo
processo de morrer.
De modo um tanto paradoxal, os Cuidados Paliativos pretendem
pr m a uma concepo mdica vigente - da morte como um evento
velado e oculto - criando outra, tornando a morte visvel socialmente.
Dito de outra forma, os Cuidados Paliativos propem a construo de
novas representaes sobre a morte, valorizando as emoes, a subjeti-
vidade, a sensibilidade, a receptividade e as relaes interpessoais. Nos
termos de um processo civilizador, conforme Elias, os prossionais pa-
liativistas voltam-se para a gesto das emoes nos momentos nais da
vida, adequados aos padres atuais de sensibilidade.
Aos que se encantam com essa modalidade mdica, ainda inci-
piente em pases como o Brasil, a autora nos brinda com uma interes-
sante reexo sobre as conseqncias dos cuidados paliativos: ser um
levante contra o encarniamento teraputico proporcionado pela medi-
cina convencional ou uma maneira de a medicina se inltrar nos mais
recnditos meandros de nossa vida? Menezes arma que a medicina
paliativa uma nova forma de discurso em torno do morrer, que insurge
nos limites da medicina curativa, em resposta ao seu olhar fragmentado
do doente. Nesse sentido, a medicina paliativa atuaria em espaos onde
antes no era vista, cristalizando uma ramicao do poder mdico.
Enm, numa poca em que falar da morte pode parecer por de-
mais mrbido, a conscincia desta situao demonstra o quanto estamos
vulnerveis s intempries do destino e como relutamos em aceit-lo.
Nestes tempos de degenerescncia, de culto exacerbado ao corpo, bele-
za e juventude, sustentados por todo um aparato de discursos mdicos,
opostos realidade de pacientes Fora de Possibilidades Teraputicas,
os Cuidados Paliativos emergem com extrema destreza nas linhas de
Rachel Menezes e seu Em Busca da Boa Morte.