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A Ascenso Do Militant
Trinta Anos Do Militant 1964 - 1994
A Histria Oficial Da Tendncia Militant, Antecessora
Do Partido Socialista
Por Peter Taaffe

Nota do Editor: A histria do Partido Socialista pode ser traada pelo Militant, que propagandeou
todas as questes que afetaram os trabalhadores e a juventude na ltima metade do sculo 20.
Militant se tornou conhecido por sua campanha de adoo de polticas socialistas dentro do
movimento trabalhista.
O jornal 'Militant' foi publicado pela primeira vez por um pequeno grupo de pioneiros em
1964, e alcanou a proeminncia nos anos 70. A tendncia Militant lutou contra o governo de
Margaret Thatcher e contra a rejeio ao socialismo por parte da burocracia do Partido
Trabalhista.
O prefcio abaixo foi escrito em outubro de 1995, no muito tempo antes do Militant mudar seu
nome para Partido Socialista. Peter Taaffe, primeiro editor do Militant, foi um dos "pioneiros" e
seu prefcio traa o inicio e as motivaes dos participantes.
Peter Taaffe Secretrio Geral do Partido Socialista.

Prefcio
A idias deste livro nasceu quando discutamos como celebrar nosso 30 aniversrio em outubro
de 1994. Uma sugesto, realizada vitoriosamente em outubro e novembro daquele ano, era um
tour para palestras por todo o pas, realizado por mim, junto com Tommy Sheridan e outros.
Vrias reunies foram realizadas nas principais reas da Gr-Bretanha. Ao mesmo tempo foi
sugerido que eu deveria reunir os principais artigos dos 30 anos da histria do Militant, para
publicao em um pequeno livro. Contudo, uma vez comeado a investigao da viabilidade de
tal projeto, se tornou claro que a publicao de poucos artigos representativos no faria justia
ao objetivo. Portanto a idia de publicar um livro sobre os nossos 30 anos tomou forma.
Contudo, o enorme mbito de tal empreendimento compreendendo os eventos de 30 anos em
um s volume- provou ser uma tarefa muito mais formidvel do que eu pensava. Este livro no
poderia ser produzido em horas de lazer. Como secretrio-geral do Militant Labour, estou
numa posio que demanda intenso envolvimento nas atividades dirias da organizao.
Portanto a produo deste livro tinha que ser encaixada ao lado das tarefas dirias de construir
o Militant Labour e participar da luta. Esta foi a principal razo para o atraso de sua publicao.
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Outra razo para o atraso foi a dificuldade em editar e selecionar os extratos da histria do
Militant que melhor refletiam sua posio poltica em cada estgio de desenvolvimento, assim
como a continuidade de pensamento e ao que determinava sua abordagem poltica. Este livro
no um relato organizacional da evoluo do Militant. Alguns detalhes organizacionais foram
includos, mas foram mantidos no mnimo necessrio. Isso porque este livro essencialmente
para traar as idias que motivaram o Militant e seus primeiros partidrios que empreenderam a
publicao do jornal e ento sua sustentao, nos bons tempos e nos maus, por um perodo de
30 anos.
Desde sua concepo, o Militant foi escrupulosamente democrtico, tanto em sua organizao
quanto em sua abordagem com seus oponentes polticos no movimento trabalhista. As decises,
inclusive a que levou publicao do Militant, eram determinadas democraticamente pelos
apoiadores comprometidos, aqueles que quotizavam regularmente e estavam envolvidos em
nossos grupos de discusso locais, assim como a poltica do Militant. Os seus dirigentes no
tinham um vasto aparato ou poderosos recursos para obrigar a obedincia sua linha poltica.
No inicio havia um nmero de dirigentes, baseados em Londres, que constituam o Corpo
Editorial Nacional (NEB), que mantinham posies de autoridade e respeito dentro das fileiras do
Militant. Eles eram eleitos e sujeitos revogao a qualquer momento. No tempo em que o
Militant foi lanado e por um perodo de vrios anos estes membros eram Ted Grant, Peter
Taaffe, Keith Dickinson, Clare Doyle (que chegou um pouco depois), Ellis Hillman (que
subseqentemente se separou do Militant) e Arthur Deane.
Pequenas foras estavam envolvidas no nicio. Mas as decises apenas chegavam depois de uma
intensa discusso e debate. A intensidade do debate no movimento marxista algumas vezes
inversamente proporcional ao nmero de participantes! O aspecto mais controverso no inicio era
sobre o nome. A escolha de Militant inicialmente no foi favorecida por muitos. Mas o espao
marcado para nomes revolucionrios estava muito abarrotado, que fazia a escolha para o nome
de uma nova publicao muito difcil. Alm disso, o nome Militant tinha uma honrada genealogia
na histria do movimento trotsquista. Foi o nome de um primeiro e muito pequeno grupo na
Gr-Bretanha. Era tambm o nome do jornal do Socialist Workers Party americano, que trabalhou
junto com Trotsky nos anos 1930. Contudo, no comeo dos anos 60 os lderes do SWP
americano [nenhuma relao com o SWP britnico] estavam em desacordo com os lderes do que
se tornou o Militant britnico. Por essa razo, e no outra, muitos dos nossos pioneiros no
estavam encantados com esse nome. Foi aceito na poca, muito porque no havia outra
alternativa vivel. Mas na psicologia dos seres humanos, os nomes, tanto de indivduos quanto
de organizaes, se associam em suas mentes com o que eles vieram representar. E um dado
importante sobre o nome Militant diz respeito ao que seus defensores pretendiam: o objetivo de
ganhar no primeiro momento os mais combativos, conscientes, lutadores, i.e. militantes, setores
da classe trabalhadora. Um incidente fora de uma fbrica ilustrou o que Militant era acima de
tudo. Um apoiador vendia o jornal fora da fbrica para um grupo regular de trabalhadores.
Durante trs semanas ele observou que outro individuo da fbrica permanecia observando, no
era daqueles que compravam o jornal. Temendo que fosse um espio da gerncia ou supervisor,
o vendedor se aproximou deste indivduo. Ele confessou que era na verdade o delegado sindical
na fbrica. Ele estava observando aqueles que compravam o Militant, porque queria identificar
os operrios capazes de se tornarem representantes sindicais! Aqueles que estavam preparados
para se desenvolver eram aqueles preparados para comprar o Militant, que era material de
liderana aos olhos deste representante.
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Assim como ele, mas de um amplo ponto de vista, Militant apontou seus esforos num primeiro
momento para os setores mais conscientes e politicamente alertas da classe trabalhadora. A
conquista destas camadas, que ns consideramos o sal da terra, a chave para ganhar a
massa dos trabalhadores em um estgio posterior.
Militant, atravs da ao como das palavras, se tornou, com o tempo, uma substancial fora
dentro do movimento trabalhista britnico. No inicio, contudo, foras pequenas se reuniam
atravs da sua bandeira. Mas a histria do movimento trotsquista na Inglaterra no comeou
com o Militant. H uma longa tradio que remonta aos anos 30 e ao prprio Trotsky, de grupos
e organizaes que empenhavam-se em encontrar uma base dentro do movimento trabalhista e
da classe trabalhadora. Alguns daqueles que ajudaram a criar o Militant, como Ted Grant e os
Deanes (Jimmy, Gertie, Brian e Arthur), estiveram no movimento trotsquista por dcadas. O autor
no compartilha da viso de que a luta de pequenos grupos no tem significncia histria. Como
Trotsky apontou, as batalhas tericas entre pequenos grupos de revolucionrios russos no
exlio, nos becos de Paris, nos pubs em Londres ou nos celeiros empestados de Bruxelas foram
parte de um processo necessrio, afiando as armas polticas sem as quais a maior mudana
social da histria, a Revoluo Russa, no teria sido possvel. Sem as lutas de geraes passadas,
particularmente dos pioneiros do trotsquismo na Inglaterra, o sucesso do Militant no teria sido
possvel.
Os jovens que aderiram s fileiras do que se tornou o Militant nos anos 60, se apoiaram nos
ombros daqueles que mantiveram a tradio trotsquista no perodo mais difcil. Contudo, no
a inteno, nem possvel dentro do espao deste trabalho, tratar desta histria. Outros iro
executar esta tarefa. O propsito deste trabalho mostrar como o Militant, de apenas mais um
pequeno grupo se tornou uma fora capaz de levar o marxismo para o movimento de massas
dos trabalhadores. O Militant, verdade, no apareceu totalmente formado.Um perodo
preparatrio de reunio de novos quadros, particularmente no inicio dos anos 60, tinha que ser
realizado antes que o lanamento do Militant fosse possvel. Merseyside era uma rea onde o
trotsquismo, na forma daqueles que posteriormente apoiaram a formao do Militant,
implantaram profundas razes, como em nenhum outro lugar, no movimento trabalhista. Dentro
do Partido Trabalhista, a seo eleitoral de Walton era a nica em que os marxistas estavam
capazes de alcanar algum sucesso aprecivel. Ano aps ano eles discutiram o caso para um
programa geral do socialismo, tanto no nvel do Conselho Sindical de Liverpool e do Partido
Trabalhista que eram ento um corpo unido, e no congresso nacional do Partido Trabalhista. O
Partido Trabalhista de Walton permaneceu uma fortaleza para as foras do marxismo nos anos
50.
Em 1959 George McCartney, um apoiador do Luta Socialista (antecessor do Militant), foi
escolhido como um possvel candidato parlamentar trabalhista em Walton. Nesta batalha ele
derrotou facilmente Woodrow Wyatt, ento um apoiador do Tribune, e agora um furioso ultra-
direitista. Infelizmente, a eleio geral de 1959, contra todas as expectativas, foi uma vitria dos
Conservadores. Apesar da enorme campanha, o Trabalhismo falhou em ganhar Walton.
Entre aqueles que se uniram ao Partido Trabalhista de Walton em 1957, portanto entrando em
contato com as idias do marxismo, estava Keith Dickinson, um dos membros do corpo editorial
do Militant expulsos em 1983. Muitos outros jogaram um importante papel para construir as
foras do Luta Socialista. Pat Wall, que foi secretrio do CLP de Garston ao 16 anos em 1952,
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tambm foi importante, assim como Don Hughes, Pauline Knight (que depois se casou com Pat
Wall) e um grupo de tipgrafos, entre eles Reg Lewis e John MacDonald.
Eu entrei em contato com o Luta Socialista em 1960, depois de conhecer Don Hughes. Antes
disso, apoiava o CND e tinha um grande interesse pelas idias bsicas do socialismo e o que eu
imaginava como comunismo. Depois de comparecer a uma reunio pblica do Partido
Trabalhista eu fui contatado pelo Luta Socialista atravs de John MacDonald. Neste tempo uma
batalha feroz se desenrolava dentro da juventude trabalhista (Labour Party Young Socialists) de
Merseyside entre os membros do Luta Socialista e da Socialist Labour League (posteriormente o
Workers' Revolutionary Party). Fui convidado para reunies do Socialist Labour League, e tive
discusses com sua organizao de Merseyside. Porque fui atrado pelo muito menor Luta
Socialista? Com muito pouca experincia no movimento trabalhista, eu todavia fui repelido pelo
sectarismo poltico estreito para no dizer autoritarismo da SLL. Ns recordamos depois
como os membros do Luta Socialista ganharam a maioria dentro dos Young Socialists.
Com a deciso de publicar o Militant, foi decidido que eu mudaria de Merseyside para Londres,
para me tornar editor do jornal em tempo integral. Foi-me prometido 10 libras semanais e
acomodaes seguras. Contudo, a acomodao e as 10 libras permaneceram no plano da
"teoria", no se materializando por anos. Na melhor tradio dos marxistas e revolucionrios, fui
obrigado a dormir primeiro no cho do apartamento de um apoiador em Balham, sul de Londres.
Mas quando uma pequena disputa fracional teve lugar, sai de l, algumas vezes sendo forado a
dormir no apartamento de outras pessoas e por uma ou duas vezes, passei noites sem dormir
na entrada do metr, antes de se decidir que eu poderia dormir ilegalmente num escritrio que
o Militant alugou do Independent Labour Party (ILP). Passei l quase seis meses, onde vivi uma
existncia quase de gato-e-rato com o zelador. No muito enamorado dos trotsquistas, esse
individuo chegava ao quartel-general do ILP muito cedo de manh para ir livraria do partido
que se localizava no poro. A figura passava grande parte do seu tempo, entre 7 e 9 da manh,
tentando me surpreender, oculto do escritrio do primeiro andar, indo para o banheiro pblico
que ficava no caminho. Felizmente, a agilidade da juventude levou vantagem sobre suas pernas
velhas e o gato nunca pegou o rato! Esta existncia precria, tanto financeira quanto pessoal,
nunca teria sido possvel sem a ajuda dos membros do Militant.
A Militant International Review (MIR), de 1969 em diante foi nosso principal jornal terico.
Primeiro foi produzido irregularmente.Depois se tornou trimestral, e ento bimensal. Em 1995 a
MIR foi relanada como o novo jornal mensal Socialism Today, editado por Lynn Walsh. Os
artigos destes jornais contm algumas das vises mais detalhadas e penetrantes dos
desdobramentos britnicos e mundiais das ltimas duas ou trs dcadas.
A partir de 1985, Clive Heemskirk, que ganhou uma valiosa experincia como organizador
estudantil de l981 a 85, jogou um valioso papel ao lado de diferentes editores na produo de
nosso jornal terico, incluindo o nosso novo mensrio.
H muitos outros excelentes camaradas que ao longo de 30 anos deram uma grande
contribuio construo do Militant e que no posso mencionar todos neste trabalho. Minhas
sinceras desculpas eles; o peso desta dvida ser paga a todos eles quando uma histria
poltica mais detalhada e organizada do Militant for escrita no futuro. Mas espero que me
perdoem por mencionar a contribuio de Linda Taaffe. Ela se uniu a mim em Londres em 1966.
Desde ento, tanto no nvel pessoal quanto no poltico, ela tem sido leal na causa do socialismo
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e do marxismo. Para todos os que a conheceram, e obviamente para o autor, ela sempre foi uma
fonte de encorajamento e amor, sempre demonstrando suprema confiana nos objetivos pelos
quais lutvamos.
Os cnicos e cticos podem perguntar, "quo perto esto da realizao dos seus objetivos, o
socialismo que o Militant almeja? Veja ao redor do seu mundo consumido pelo dio racial,
diviso tnica, guerra, pobreza e desemprego. A melhor resposta para isso foi dada por Leon
Trotsky no incio deste sculo. Num dilogo entre um pessimista e um otimista ele escreve:
Na Frana o veneno do dio racial; na ustria conflitos nacionalistas... na frica do Sul a
agonia de um pequeno povo, que est sendo assassinado por um colosso; na prpria ilha livre
- triunfantes hinos para a vitoriosa avareza dos corretores chauvinistas; dramticas
"complicaes" no oriente; rebelies de famintas massas populares na Itlia, Bulgria, Romnia...
dio e assassinato, fome e sangue...
Parece que o novo sculo, esse gigantesco recm-chegado, empenhou-se no momento mesmo
de seu aparecimento para lanar o otimista no pessimismo absoluto e num nirvana cvico.
"Morte Utopia! Morte f! Morte ao amor! Morte esperana!" troveja o sculo vinte em meio a
salvas de fogos e ao estrondo dos canhes.
"Renda-se, seu pattico sonhador. Aqui estou, seu to aguardado sculo vinte, seu 'futuro.'"
"No", replica o imperturbvel otimista: "Voc voc apenas o presente." (1)
O capitalismo decadente incapaz de mostrar um caminho para os trabalhadores da Gr-
Bretanha e do mundo. Nem os lderes de extrema-direita mostram uma sada deste impasse. O
socialismo internacional o nico caminho de prevenir um desastre social e poltico, sem falar
ambiental, numa escala monumental. Conscientemente necessrio acabar com o pnico
daquilo que os marxistas chamam de condies objetivas do capitalismo mundial. Esta
contradio, contudo, no pode existir para sempre. A tomada de conscincia se dar sob estas
condies objetivas. Quando acontecer, se dar por enormes saltos de compreenso,
especialmente pela classe trabalhadora. No curso de tais movimentos, as idias do Militant, que
tem dado um lampejo do que possvel para a classe trabalhadora britnica, se tornaro as
armas polticas com as quais os trabalhadores iro construir um novo mundo.
Peter Taaffe, Outubro de 1995.
1 Trotsky "On Optimism And Pessimism; On The 20th Century And On Many Other Issues" In
"The Age Of Permanent Revolution"


Militant: Origens e primeiros anos
O MILITANT e seus apoiadores foram decisivos na humilhao de Thatcher em Liverpool em
1984. Ele forneceu a coluna vertebral poltica e organizativa para o poderoso movimento anti-
poll tax que sepultou esta taxa e que varreu Thatcher da arena poltica. Os apoiadores do
Militant jogaram um papel decisivo na construo da Juventude contra o Racismo na Europa (JRE)
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que ajudou a parar o fascista BNP em sua trajetria.Esse corpo tambm organizou 40 mil jovens
na marcha Bruxelas em outubro de 1994, a maior marcha anti-fascista da histria da Europa.
O envolvimento do Militant nestas e em muitas outras importantes lutas da classe operria na
Gr-Bretanha e internacionalmente mereceu o desprezo e o dio dos capitalistas, seus
representantes na mdia e seus lacaios dentro do movimento operrio, os trabalhistas de direita
e os lderes sindicais.
Uma indstria de especialistas surgiu, dissertando, comentando e procurando explicar o
fenmeno Militant". Milhares de artigos apareceram na imprensa capitalista, litros de tinta tem
sido usadas, numerosos programas de rdio e televiso tem sido produzidos na v tentativa de
explicar as razes do nosso sucesso. Pelo menos cinco livros, tratando do papel do Militant, sua
histria e futuro, apareceram (incluindo um na Alemanha).
Na Inglaterra, a academia tambm tem tido um interesse apurado pelo Militant. Professores tm
feito pesquisas e vrios departamentos organizaram seminrios especiais ( desnecessrio dizer,
sem convidar um nico apoiador do Militant).
Em meio a tudo isso nenhuma explicao cientfica pode ser encontrada que mesmo comece a
explicar porque o Militant se tornou um importante e, em sonoras ocasies, um decisivo fator
nas batalhas do movimento trabalhista, particularmente nos anos 80 e 90. Muitos comentaristas
dificilmente se aventuram a ter uma viso conspiratria do sucesso do Militant. Esta viso
superficial, para no dizer infantil, incapaz de dar uma viso de como o Militant ascendeu da
obscuridade para uma importante fora do movimento da classe trabalhadora britnica. O que
havia em sua origem, poltica, viso dos futuros desenvolvimentos na Inglaterra que permitiu a
ele capturar a imaginao de importantes setores dos trabalhadores, onde outros falharam? As
respostas para estas questes apenas podem ser encontradas em uma investigao das
condies objetivas do papel do Militant que em cada estgio levou sua formao e
crescimento. Tal abordagem tambm nos permitir dizer se o Militant poder repetir seus
sucessos no futuro.
O Militant foi lanado como uma publicao mensal em outubro de 1964. No foi, claro, o
primeiro jornal marxista a aparecer na Gr-Bretanha. A histria do movimento operrio, e do
movimento marxista em particular, est repleta de vrias tentativas de criar jornais e
organizaes. Portanto, alguns dos fundadores do Militant estiveram envolvidos em tais
tentativas no perodo ps- 1945. O Militant, contudo, no apenas durou mas se tornou um
nome familiar.
Os anos 50 e 60 foram um perodo onde a direita no Partido Trabalhista e sindicatos exercia
quase um controle de ferro sobre o movimento. O longo crescimento econmico de 1950 a
1974 fortaleceu o capitalismo e, pelo menos nos pases industriais avanados, a idia de que os
trabalhadores poderiam ganhar algumas melhorias que iriam constituir dentro de pouco tempo
uma mudana substancial em suas vidas. Aqueles que defendiam essas idias eram chamados
pelos marxistas de reformistas. Eles argumentavam que por meio de reformas graduais o
poder seria transferido da minoria da sociedade, dos capitalistas, para a maioria, a classe
trabalhadora e seus aliados na classe mdia. As classes possuidoras, contudo, nunca iro
abandonar voluntariamente seu poder. Mesmo um bem-conhecido trabalhista reformista de
direita, George Brown, vice-primeiro ministro no governo Wilson de 1964-70 admitiu: "Nenhum
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grupo privilegiado desaparece da histria sem luta." No perodo do ps-guerra, algumas
migalhas da rica mesa dos capitalistas caram no cho, para a classe trabalhadora. As reais
condies de vida dos trabalhadores avanaram, e a idia de uma mudana fundamental a
possibilidade de uma nova sociedade socialista foi relegada a um ideal distante. A tarefa
histrica do marxismo no anos 50 e mesmo na poca do lanamento do Militant era defender as
idias bsicas do marxismo contra aqueles que diziam que este no era mais relevante. A tarefa,
que foi admiravelmente cumprida pela velha gerao que fundou o Militant, era absolutamente
necessria para manter a continuidade das idias e organizao que foram deixadas por Trotsky
e seus seguidores nos anos 30. Nosso jornal teve um enorme efeito no movimento trabalhista.
Ganhou um apoio em nenhuma escala comparvel com outra organizao, tanto na Gr-
Bretanha quanto internacionalmente.
Contagem regressiva para o Militant
Os primeiros pioneiros do Militant se uniram a uma nova gerao trazida atividade poltica no
final dos 50 e comeo dos 60, como resultado da radicalizao de um setor da juventude. O
crescimento da Campanha pelo Desarmamento Nuclear (CDN) e as greves de aprendizes de
1960 e 1964 eram sintomas disso. Era entre a juventude que o Militant poderia alcanar um
rpido sucesso.
Inmeras tentativas de produzir um jornal foram feitas antes de outubro de1964. Luta Socialista,
editado por Ted Grant, apareceu muito irregularmente.
Uma seo da juventude de Liverpool produziu um jornal chamado Jovens pelo Socialismo. Este
seguiu o abandono em 1963 da ftil tentativa de trabalhar junto com uma tendncia do Partido
Trabalhista, os International Socialists (subseqentemente o Socialist Workers' Party), em um
jornal para a juventude chamado Jovem Guarda. Os Jovens Socialistas (YS), brao jovem do
trabalhismo, que foram recriados em 1960, estavam nessa poca sob o controle dos jovens
apoiadores da Socialist Labour League (SLL posteriormente o Workers' Revolutionary Party).
Eles tinham uma esmagadora maioria no Comit Nacional do YS, que usavam para brutalmente
elevar sua posio, e questionar, normalmente pela calnia, seus oponentes da esquerda. Essa
era uma organizao que usava mtodos mais prximos do stalinismo, com intimidaes
verbais e mesmo fsicas, do que com a abordagem aberta e democrtica do verdadeiro
trotsquismo. Os jovens partidrios do Socialist Fight estavam em pequena minoria mesmo nos
locais que se tornariam um bastio para suas idias. Na Federao de Merseyside dos Young
Socialists, entre 1960 e 1963, os apoiadores da SLL controlavam 23 das 25 sees da
organizao, a exceo sendo a seo de Bootle, na qual Ted Mooney, um importante apoiador
do Militant, tinha uma influncia, a seo de Birkenhead. Mas devido paciente propaganda do
genuno marxismo, o apoio SLL gradualmente murchou. Vendo isso, eles decidiram romper
com o Partido Trabalhista em 1964, algumas vezes enfrentando a 'burocracia' deliberadamente
como um meio de provocar expulses.
Apesar das dificuldades, que podiam ser comparadas ao escalar de um rochedo ngreme, os
partidrios do que se tornou o Militant lanaram uma campanha em 1964 para conseguir os
fundos para lanar o jornal.
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Depois de muita discusso, e sem completa unanimidade, a viso que prevaleceu foi que o nome
do jornal seria Militant. Seus fundadores no queriam um panfleto colorido, mas algo que
sobressasse, que se identificasse com um programa socialista radical e polticas de luta.
Militant lanado
O 1 nmero apareceu em outubro de 1964 e comeou com oito pginas. A cor foi adotada na
segunda edio, mas dentro de dois nmeros os editores foram forados a diminuir para um
mensrio de quatro pginas. Seus apoiadores cuidaram de sustentar o jornal no primeiro e
dificlimo ano.
Militant reconheceu que neste estgio o Partido Trabalhista era o partido de massas da classe
trabalhadora. No apenas tinham o apoio eleitoral de milhes, era sustentado pelos sindicatos e
tinha milhares de membros. Tinha uma vida poltica, com debates e uma democracia que a sua
liderana quase sempre tentava restringir. E tinha uma seo jovem os Young Socialists.
Ento o Militant foi para o Trabalhismo, mas com polticas socialistas. Ao mesmo tempo, olhava
para a juventude, porque os jovens eram naturalmente mais receptivos s idias de mudana.
Ento o subttulo do jornal era Militant: Para o Trabalhismo e Juventude'.
O progresso de Militant de 1964 em diante o justificava. No primeiro momento, contudo, o
nmero de adeses ao Militant era muito pequeno, no mais que 40 nacionalmente, e alguns
destes no eram realmente ativos. A nossa principal base neste perodo era em Merseyside, com
pequenas foras em Londres e Gales do Sul.
Em 1963-64 um grupo de estudantes da Universidade de Sussex, Clare Doyle, Bob Edwards,
Roger Silverman, Lynn Walsh, Alan Woods e outros, muitos dos quais iriam jogar um papel chave
na histria do Militant, tambm se uniram s nossas idias e ao nosso programa.
Edio nmero um
Apesar dos pequenos nmeros, o jornal trazia um tom otimista desde o inicio. O primeiro
editorial comentava:
Ns precisamos educar e ser educados. No inicio ns podemos ter apenas uma voz mensal, mas
dentro deste espao nos... O mais importante que desejemos dizer a verdade para os
trabalhadores contra as mentiras e exageros da burguesia e seus agentes no Trabalhismo oficial.
(1)
A primeira edio saiu ao mesmo tempo em foi eleito o primeiro governo trabalhista em 13
anos. Devotamos um espao para analisar os problemas que o governo iria enfrentar. Militant
comentou:
Quando o longo crescimento econmico do ps-guerra acabar e o boom der lugar recesso,
ento os empregadores iro tentar jogar o nus sobre as costas dos trabalhadores... O
capitalismo ainda pode sustentar curtos perodos de difceis confortos para os trabalhadores. Ele
apenas pode oferecer, a longo prazo, guerra ou fracasso, aniquilao ou penria, para o povo da
Gr-Bretanha e para todos os pases. (2)
E como um alerta para a direita trabalhista, dizamos:
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A poltica dos lderes de apaziguamento e de no lanar uma ofensiva contra os
Conservadores, teve o efeito oposto ao que eles esperavam. Eles se consideravam a si mesmo
como lderes 'responsveis'. No tendo diferenas fundamentais com os Conservadores, os
lderes trabalhistas esto de mos dadas com a Casa [do primeiro ministro conservador].(3)
Como de fato ocorreu, Wilson chegou ao poder com uma embaraosa pequena minoria.
Alertando sobre os para as armadilhas que esperavam o governo trabalhista, escrevemos: "
impossvel organizar e controlar os recursos da Gr-Bretanha enquanto o polvo da posse
privada dos maiores recursos permanecer."
Militant clamava por um
detalhado plano de produo para os prximos cinco anos, na base da posse estatal de todas as
indstrias que empreguem mais de 20 trabalhadores, atraindo pequenos industriais, tcnicos e
mesmo pequenos donos de loja, que apesar de seu conservadorismo so os prximos a serem
anexados pelos monoplios...
Este o nico plano 'prtico' que pode garantir a vitria aos trabalhistas na votao e assegurar
uma mudana na sociedade e tornar um retorno da reao Conservadora impossvel. O
trabalhismo pode ganhar [eleitoralmente] sem tal programa, mas [no fim] ele ir sofrer uma
grande derrota, esmagado pelos grandes negcios.' (4)
Os impressos eram de modestos 2 mil, mas na segunda edio reportamos que:
Aps uma quinzena em que a primeira edio saiu das prensas, foi completamente vendida, com
pedidos de lugares onde no poderamos ser encontrados... devido ao sucesso, estamos
aumentando a edio de 2 mil para 3 mil exemplares. (5)
Edio dois: A greve de aprendizes
Uma greve de aprendizes estourou em 2 de novembro de 1964, por mais salrio e condies
melhores. Ele ilustrou o que seria uma caracterstica duradoura do jornal, uma atitude sria em
direo aos sindicatos e lutas industriais. Militant e seus apoiadores estavam determinados a
encontrar uma base entre os jovens trabalhadores em particular.
Outras organizaes de esquerda eram grandes neste perodo, algumas delas se considerando
trotsquistas, mas nenhuma era capaz de capturar a imaginao da juventude ou organiz-la
para a ao. Alguns deles como os International Socialists (subseqentemente o SWP), eram um
plo de atrao principalmente entre os estudantes. Tinham pouca ou nenhuma base entre os
trabalhadores.
A greve de 1964 no era a primeira em que os marxistas que depois lanaram o Militant
interviram. Em 1960, depois dos aprendizes de Clydeside terem entrado em greve por melhores
condies, o seu exemplo se espalhou para Merseyside e outras partes do pas. Por volta de 100
mil jovens se envolveram na ao. Em Merseyside o lder do comit de greve era Ted Mooney, o
secretrio era Terry Harrison. Este era um marxista e um apoiador do Luta Socialista, enquanto
Ted Mooney, atravs de sua experincia no comit, se uniu ao Luta Socialista,
subseqentemente se tornando um importante apoiador do Militant em Merseyside.
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Os jovens membros do Militant participaram desta experincia procurando organizar e mobilizar
os aprendizes. Ted Mooney e eu tivemos papis de destaque, junto com Harry Dowling e Dave
Galashan, em organizar os aprendizes em greve de uma fbrica, English Electric, no oeste de
East Lancashire Road. Era claro que havia uma insatisfao massiva com o valor dos salrios e
das condies dos aprendizes, e havia um apoio generalizado reduo do termo de 5 anos do
aprendizado.
Em vrias assemblias em Liverpool e outros lugares foi tomada em convocar os aprendizes em
novembro. Em Merseyside, Manchester, Dundee e Londres, assim como muitos outros centros,
eles atenderam, enfrentando grandes obstculos. Imediatamente os empregadores usaram
intimidaes. Havia tambm uma completa recusa dos funcionrios do Amalgamated
Engineering Union em dar apoio. Bert Rule, o funcionrio do distrito de Merseyside ameaou
publicamente os aprendizes de Liverpool Echo com conseqncias srias se eles seguissem o
exemplo.
Eles calcularam que os inexperientes aprendizes iriam encolher-se s suas ameaas. Os
aprendizes de Cammell Laird foram apresentados a inequvocos termos de represlia se eles
entrassem em greve. Um enorme cartaz foi distribudo por todo o estaleiro de Merseyside
mostrando uma enorme bota e as palavras 'Nada de greve'. Isto teve algum efeito entre
aprendizes inexperientes. Mesmo quando eles entravam em greve, como em Manchester, ces
da polcia foram usados nas linhas piqueteiras.
O sindicato dos eletricistas, que era o ETU (posteriormente o EETPU e agora o AEEU) sob o
controle direitista, assim como hoje, jogou um papel particularmente pernicioso, fazendo
circular uma carta alertando os aprendizes das fatais conseqncias se eles entrassem em greve.
A greve s foi parcialmente vitoriosa, com 20 mil dos 70 aprendizes engenheiros entraram em
greve. Apesar de tudo, uma vitria parcial foi ganha quando os lderes sindicais concordaram em
reivindicar a demanda mais importante: 'Completa negociao de direitos para os aprendizes'.
Muitas das outras demandas de salrio e condies foram exigidos nas negociaes.
A greve dos aprendizes foi significativa sob vrios pontos de vista. Demonstrou na ao o
sentimento entre os aprendizes engenheiros. Ensinou a uma nova gerao de marxistas como
organizar trabalhadores para a luta, acima de tudo, como relacionar as idias gerais do
marxismo ao real movimento da classe trabalhadora.
No entregando os pontos
Os primeiros anos da existncia do Militant sublinharam a pauperidade de recursos, tanto em
termos de nmeros e finanas.
Na primeira reunio pblica de toda Londres, ento chamada Reunio dos Leitores do Militant,
de 15 de agosto de 1965, comigo na mesa, Ted Grant, o editor poltico, falou a 50 pessoas. A
coleta conseguiu o total de 4 12s 6d (4.63).
Em maro deste ano o jornal anunciou: "o corpo editorial foi forado a alugar um quarto para
poder trabalhar."Este 'quartel-general' era na rua 197 Kings Cross, perto da estao de Kings
Cross, num prdio de propriedade do Independent Labour Party. To pobre era o Militant que
anunciamos:
11

estamos prontos a deixar um quarto para reunies, e qualquer sindicato, cooperativa e ou
organizao trabalhista interessada em alug-lo, especialmente durante a semana, ser bem-
vinda a fazer requerimentos. H lugar para 30 pessoas sentadas e a despesa ser puramente
nominal, mas ir nos ajudar a pagar o nosso aluguel. (6)
Na realidade, o Militant no teve nem mesmo o primeiro ms de aluguel por este quarto. Mas
seus membros estavam confiantes que iriam encontrar os recursos que iriam manter acesas suas
idias.
No primeiro ano, Militant arrecadou 500 para o fundo de luta. Subseqentemente, a imprensa
capitalista se horrorizou que o Militant estivesse gerando 1 milho dentro de um ano. E apenas
foi capaz de fazer isso pela combinao de uma clara perspectiva, um programa de demandas
bem-pensado e uma atitude meticulosa ao coletar recursos para produzir o jornal, e o crescente
time de full-timers (o termo logo foi adotado para descrever aqueles que trabalhavam em tempo
integral para o Militant) que o acompanhavam.
Embora Keith Dickinson no fosse um full-timer, mas um trabalhador de meio-perodo, fazia
enormes sacrifcios e prestou-me toda a assistncia necessria depois de minha mudana para
Liverpool em 1964.
Por todo o governo trabalhista de 1964-66 e seguindo-se sua reeleio at 1970, Militant
insistiu por uma poltica socialista para o governo e o movimento trabalhista. Apontamos que se
o governo permanecesse nos marcos do capitalismo, seria forado a gerenciar os interesses dos
grandes negcios. O governo Wilson se moveu de reformas, muito pequenas, no primeiro
perodo, para contra-reformas, i.e. Cortes nas condies de vida, como predisse o Militant.
Nossas idias encontraram a audincia mais receptiva entre a juventude. Na poca de
lanamento do jornal, os Young Socialists, depois da sada da Keep Left, foram relanado como
o Labour Party Young Socialists. Por causa da desastrosa experincia do controle da SLL sob os
YS, o LPYS era pesadamente policiado no primeiro perodo pela burocracia conservadora do
Partido Trabalhista. No lhe era permitido formular sua prpria poltica e os documentos e
resolues eram submetidos ao Comit Executivo Nacional. Membros do Comit Nacional do
LPYS eram selecionados e escolhidos pela ala direita. Apesar de tudo, em suas fileiras as idias
marxistas comeavam a encontrar um eco. John Ewers, representante do YS em South West, foi
ganho para as idias do Militant. Davy Dick, que representava a Esccia, j era um marxista
comprometido antes de entrar no Comit Nacional do LPYS. Eles formavam uma oposio s
idias direitistas dentro deste Comit.
1 Militant 1 Outubro 1964
2 ibid
3 ibid
4 ibid
5 Militant 2 Novembro 1964
6 Militant 4 Maro 1965
12



Um ponto de vista internacional
O Militant nunca teve um horizonte paroquial limitado ou nacional. Mesmo quando tnhamos
muito poucos correligionrios fora do Reino Unido, sempre procedemos de um ponto de vista
internacional. O socialismo internacional ou no nada.
O grande mrito histrico do capitalismo foi desenvolver o mercado mundial, o que possibilitou
pela primeira vez uma histria mundial. Ligando todos os pases em um todo interdependente,
tambm desenvolveu a classe trabalhadora, a quem interessa transcender as particularidades
nacionais.
"Imperialismo" usado pelos marxistas para descrever a dominao econmica(e no passado
controle militar direto) dos pases industriais avanados da Europa, Amrica e Japo sobre os
povos da sia, frica e Amrica Latina. Seu peso econmico comparado aos ex-pases coloniais
cresceu enormemente nas ltimas dcadas.
Os gigantes transnacionais exploram os trabalhadores nos pases avanados e super-exploram
os do "Terceiro Mundo". Na era da globalizao, do Acordo Geral de Tarifas e Comrcio (GATT),
do Acordo de Livre Comrcio da Amrica do Norte (NAFTA), da transferncia de capitais de um
pas para outro, evidente que a classe trabalhadora precisa se organizar: primeiro numa escala
continental e depois mundial. Isso obviamente necessrio ao nvel sindical. As transnacionais
fecham fbricas nos pases avanados, transferindo-as para reas de 'baixos custos
trabalhistas'.
Alguns trabalhadores esto comeando a ver a necessidade de colocar as suas exigncias
comuns numa base continental na Europa isto estar colocado no prximo perodo. Uma
direo internacional tambm necessrio. No menor a necessidade de se organizar
politicamente numa escala mundial. Desde o principio Militant, talvez mais do que qualquer
outro jornal na Inglaterra, dedicou a maior parte de suas pginas cobertura internacional.
Em nosso segundo nmero cobrimos a queda de Khrushchev, lder da Unio Sovitica.
"Stalinismo" o termo usado pelos marxistas desde a poca de Leon Trotsky nos anos 30 para
descrever os regimes polticos da Rssia, Leste Europeu, Cuba, China, que se assentavam sobre
economias nacionais planificadas. Regimes de um s partido totalitrio, onde uma elite
burocrtica privilegiada dominava o estado e a sociedade. Estes pases, especialmente a URSS,
eram uma grande questo para os marxistas. Militant apontava os resultados da URSS:
Por um lado enormes resultados cientficos capacitaram a URSS a desafiar, e nos termos dos
mais modernos ramos da cincia, os avanos dos poderosos poderes capitalistas. De outro lado,
uma estrutura poltica que permite a total remoo de aparentemente todo-poderosos
dirigentes do estado, enquanto as massas, mesmo as fileiras do Partido Comunista da Unio
Sovitica, permanecem como passivos observadores.
Militant se baseava nas anlises de Trotsky, apoiando os ganhos da economia planificada, mas
defendendo uma revoluo poltica que criasse uma legtima democracia socialista.
A crise dentro da elite burocrtica, refletida na remoo de Khrushchev, indicava:
13

a contradio entre a produo socializada e planejada e o domnio de uma casta burocrtica. A
nova liderana, face aos mesmos problemas, dar as mesmas respostas, zigue-zagueando entre
direita e esquerda, concesses e represso. (1)
Vietn
Nos primeiros anos do Militant a questo chave internacional era a guerra do Vietn. Na anlise
das causas da guerra, assim como a formulao das demandas a serem levantadas pelo
movimento trabalhista, a cobertura do Militant permanece como um brilhante exemplo de
habilidade do marxismo em analisar e prever os eventos. No comeo de 1967, apontamos:
A maior mquina de guerra do mundo tem se visto perdendo a guerra por um exrcito de
miserveis camponeses, o povo do Vietn do Sul. (2)
Lyndon Johnson, que substituiu Kennedy depois de seu assassinato em 1963, teve sua promessa
de uma 'grande sociedade' sugada nos arrozais do Vietn. Mesmo o poderoso imperialismo
americano no pode ter uma poltica de 'armas e manteiga'. Arthur Schlesinger, antigo assistente
especial de Kennedy, escreveu em 1967:
A luta por oportunidades iguais para os negros, a guerra contra a pobreza, a luta para salvar as
cidades, a melhora de nossas escolas tudo foi desviado para o Vietn... A Grande Sociedade
est agora, exceto por gestos e sinais, morta. (3)
Portanto, cedo o Militant apontou as colossais contradies da posio do imperialismo
americano. Se os EUA continuassem a guerra, significaria um enorme aumento no gasto de
armas, que por sua vez significaria um esmagamento dos custos sociais em casa, o que levaria a
uma revolta, particularmente dos pobres. Mais e mais fatalidades para os EUA eram inevitveis.
Isso abriria enormes divises sociais que poderia paralisar a interveno militar no Vietn.
Nenhum outro grupo poltico estava preparado para fazer tal predio arrojada no estgio inicial
da guerra. A vitria dos vietnamitas seria um golpe esmagador para o imperialismo e o gigante
americano. Contudo, enquanto apoivamos a luta dos trabalhadores e camponeses pela
libertao social e nacional, no dava um apoio acrtico, como outros fizeram, aos lderes
stalinistas no Vietn do Norte e seus parceiros no movimento do Sul.
Devido s foras sociais envolvidas, predominantemente massas camponesas lutando por terra e
liberdade, qualquer regime vitorioso que emergisse deste conflito no poderia ser 'socialista'.
Seria um regime nos moldes da China e da Unio Sovitica, com uma economia planejada mas
dirigida por um s partido totalitrio.
Outros, se dizendo marxistas ou mesmo 'trotsquistas', deram um apoio acrtico Frente de
Libertao Nacional (FLN). Por causa do sentimento dominante de adulao acrtica ao lder da
FLN Ho Chi Minh, nas demonstraes os estudantes monotonamente cantavam 'Ho, Ho, Ho Chi
Minh". Alguns se viram na cabea de grandes movimentos da juventude em oposio guerra,
mas no eram capazes de aumentar substancialmente suas foras, pois sua interveno era
baseada em falsas premissas. Assim como eles seguiram servilmente a liderana stalinista da
FLN, o mesmo fizeram em todos os movimentos do tipo 'libertao nacional', e quantos jovens e
trabalhadores se uniram eles?
14

O slogan do Militant era claro: 'Pela retirada do imperialismo e americano e todas as foras
imperialistas.' O resultado disso seria o colapso do regime sul-vietnamita, como os eventos
subseqentes demonstraram. Era um regime ttere sustentado pelas baionetas americanas.
A classe trabalhadora
Marx no se referiu classe trabalhadora organizada por acidente. Apenas ela, organizada e
disciplinada pela indstria e produo em larga escala, pode desenvolver a necessria coeso
social e combatividade para levar adiante as tarefas de uma revoluo socialista. O campesinato,
por sua natureza, est dividido em vrios estratos, os nveis superiores tendendo a se juntar
com os capitalistas. Os extratos mais baixos, tendem a seguir a classe trabalhadora, e, atravs
da runa econmica, cair em suas fileiras. O mesmo se pode dizer da moderna classe mdia,
tanto das cidades quanto nas reas rurais.
Ecoando os argumentos da classe dominante, muitos 'marxistas' consideraram que a classe
trabalhadora nos pases industriais avanados se 'aburguesaram' e portanto no eram mais o
principal agente para uma mudana socialista. Isso os levou a procurar a salvao em qualquer
lugar, seja em Tito na Iugoslvia, tido como um trotsquista 'inconsciente', ou Mao Ts-Tung ou
Fidel Castro. Baseando-se nas falsas teorias de pessoas como Frantz Fanon (que se baseava em
sua experincia pessoal na revoluo argelina), os camponeses pobres, os 'Fedayin' e exrcitos
guerrilheiros eram vistos como as foras capazes de libertar o mundo do jugo do latifndio e do
capitalismo. O 'epicentro' da luta mundial pelo socialismo estava agora no mundo colonial e
semicolonial.
Militant explicou a importncia dos eventos no mundo colonial e semicolonial. O movimento
pela libertao nacional, envolvendo dois teros da humanidade, nos anos 50, 60 e 70
representava um dos movimentos mais esplndidos da histria. Milhes de escravos do
imperialismo na sia, frica e Amrica Latina romperam as cadeias da dominao imperialista
militar direta, entrando na cena da histria e tentando tomar o seu destino em suas prprias
mos.
Apesar de tudo, de um ponto de vista mundial, as decisivas foras para uma mudana socialista
ainda estavam concentrados nos pases avanados. Isso no significava que as massas do
mundo colonial e semicolonial deveriam 'esperar' at que os trabalhadores da Europa, Japo e
Amrica do Norte se colocassem em ao. Pelo contrrio, Militant deu apoio ao movimento dos
povos coloniais, tanto poltica quanto organizativamente, mesmo quando estavam sob a
liderana de foras burguesas ou pr-burguesas. Fazamos isso em solidariedade a esses
movimentos e tambm porque todo o ataque contra o imperialismo no 'mundo
subdesenvolvido', em ltima instncia, beneficiava a luta pelo socialismo nos pases
industrializados em uma escala mundial.
Devido a que esses movimentos eram grandemente baseados no campesinato, eles tinham
limitaes muito claras. Mesmo naquela etapa, Militant apontava para o futuro despertar da
classe trabalhadora nos antigos pases coloniais. Dcadas de industrializao e urbanizao se
desenvolveram at o ponto onde a fora do proletariado fosse o mais poderoso movimento de
mudanas.
15

Mesmo nos anos 60, Militant tambm apontou o aumento da tenso social, beirando a guerra
civil, que se desenvolvia em alguns dos pases avanados e semi-avanados da Europa.
Ponto de inflexo: Frana de 1968
Em abril de 1968, Ernest Mandel, lder do Secretariado Unificado da Quarta Internacional, falou
em uma reunio em Caxton Hall, Londres, para seus seguidores. Representando o Militant, eu
falei do plenrio, questionando a idia de Mandel sobre a classe operria dos pases
industrializados. A sua resposta foi que os trabalhadores destes pases estavam passivos, e
parecia que iriam permanecer assim enquanto o dlar permanecesse estvel, e que essa situao
no iria mudar por pelo menos 20 anos. Sua concluso era que o 'epicentro' da revoluo
mundial tinha mudado para os antigos pases coloniais.
Um ms depois, surgiram eventos em Paris que iriam culminar na maior greve geral da histria.
Dez milhes de trabalhadores ocuparam as fbricas e mesmo os representantes da classe
dominante francesa acreditaram que estavam vendo o seu fim.
O Militant saudou o movimento na Frana com o slogan de primeira pgina: "Todo o poder aos
trabalhadores franceses!"
Dez milhes de trabalhadores em greve! Centenas de fbricas ocupadas e controladas pelos
trabalhadores! Escolas tomadas pelos alunos e docentes progressistas! Mentiras dos jornais
capitalistas 'censuradas' pelos tipgrafos! Mentiras da TV censuradas pelos reprteres e
tcnicos! Universidades tomadas! Docas, correios, navios, tomados! Que maravilha
demonstrao do invencvel poder da classe trabalhadora quando ela comea a se mover!
Que golpe esmagador aos cnicos, cticos e apologistas dos grandes negcios que escreviam
que a classe trabalhadora estava 'aptica', 'comprada', etc, e para os economistas ortodoxos e
profissionais, nenhum de seus rduos estudos do complexo mecanismo da economia capitalista
os capacitou para discernir a fora gigantesca escondida na superfcie da sociedade moderna: a
criadora de uma nova sociedade a classe trabalhadora. Quo claro pode estar mesmo para os
trabalhadores mais inexperientes politicamente que seus irmos franceses poderiam estar no
poder hoje, se no fosse a poltica covarde dos lderes trabalhistas e dos sindicatos.(4)
O movimento de estudantes comeou em torno de demandas relativamente menores em uma
rea, mas depois de serem atacados pela polcia, rapidamente se tornou uma campanha
nacional de massas que precedeu o movimento da classe trabalhadora:
O Daily Express reportou que 80% da populao estava a favor dos estudantes. Os trabalhadores
industriais e particularmente os jovens foram contagiados pelo sucesso: 'Os estudantes vieram
primeiro. Eles agiram como uma fasca. Eles obrigaram o governo a ceder... eles nos deram o
sentimento de que podamos ir adiante', disse um deles a um reprter do Times. (5)
O Militant reportou:
Mesmo os fazendeiros esto em revolta pelo rpido decrscimo de seus produtos. Uma onda
gigante se espalha de um ponto da Frana para outro. No apenas os operrios industriais mas
os empregados de bancos, trabalhadores de colarinho branco e os de buf responderam ao
chamado de greve. Enquanto apenas 10% eram sindicalizados, por volta de 50 % da fora de
16

trabalho foi envolvida no que uma prova incontestvel da energia revolucionria e
determinao que foi desencadeada.
Como em todas as revolues, todos os rachas e abismos da sociedade, os antigos
representantes dos trabalhadores, o cansao e esgotamento, a desmoralizao e o cinismo,
foram ultrapassados. Os fazendeiros pobres ergueram barricadas em Nantes e outras cidades
'em apoio aos trabalhadores e estudantes' (The Times, 21 de maio,1968). Ordem exemplar foi
mantida e, como at mesmo a imprensa capitalista foi forada a admitir, os operrios 'checam e
lubrificam as mquinas mantidas ociosas.' (6)
Nossa concluso era:
Todas as condies para uma reviravolta ociosa esto dadas: os trabalhadores esto
determinados a ir at o fim. A classe mdia, especialmente suas baixas camadas, olham com
simpatia a onda grevista e em muitos casos se juntam a elas, como nos navios, onde "mesmo os
oficiais se uniram aos piquetes comeados pela tripulao." (The Times, 23 de maio de 1968).
A classe trabalhadora tem o poder efetivo nas fbricas, nos portos, nas minas, e nas ruas. Uma
clssica situao revolucionria existe. Mesmo a tele-transmisso do debate na Assemblia
Nacional foi feita apenas com a permisso das organizaes trabalhistas, como um deputado
gaullista admitiu. Os instrumentos de represso estatal que ainda esto nas mos do governo, a
polcia e o exrcito, esto completamente paralisados.
A polcia mesma foi tocada pelas chamas da revolta. Seu sindicato lanou um alerta ao governo
de que 'os oficiais de polcia apreciam as razes que inspiraram a onda grevista e deploram o
fato de que no podem tomar parte do mesmo modo no atual movimento trabalhista... as
autoridades pblicas no iro lanar sistematicamente a polcia contra as greves presentes."
(The Times, 24 de maio de 1968). No caso de um racha, muitos setores, se no a maioria, iro
se unir aos trabalhadores.
O exrcito tambm estaria dividido do topo base se a casta de oficiais decidisse intervir. Isso
mostrado pelos comentrios de um militar quando foi questionado se abriria fogo contra os
estudantes e trabalhadores, respondeu: 'Nunca. Penso que seus mtodos poderiam ser menos
violentos, mas eu sou filho de trabalhador (The Times, 25 de maio, 1968)'. Se j houve uma
poca em que a classe trabalhadora pudesse tomar o poder pacificamente, a hora agora. (7)
O Militant chamou pela organizao de conselhos de ao para se espalharem em cada fbrica e
local de trabalho, estando ligadas a um nvel distrital, regional e nacional. Infelizmente, os
lderes 'comunistas' e 'socialistas' estavam mais aterrorizados com o movimento do que o
governo e a burguesia. Depois dos eventos, The Economist comentou:
Eles [o Partido Comunista] agiram como Fabianos, no como revolucionrios. E eles mesmo
enfatizaram que o seu partido era pela lei e ordem. Eles mantiveram silncio quando a polcia
ocupou a Sorbonne. Eles se dissociaram da 'ral desperta e dos provocadores de ultra-esquerda'
e concordaram com a deciso do governo de banir todos os pequenos movimentos
revolucionrios de esquerda. (8)
Mesmo de Gaulle, presidente da Frana, no meio dos eventos, admitiu ao embaixador americano
da poca, Sargent Shriver: 'O futuro, sr. Embaixador, ele no depende de ns, mas de Deus!' (9).
17

Ele acreditava que o 'comunismo estava para triunfar na Frana e planejou fugir para Baden
Baden na Alemanha Ocidental. Ele se entrevistou com o comandante das tropas francesas da
OTAN, general Massu. Em troca da promessa de de Gaulle de libertar alguns dos generais e
oficiais de extrema-direita envolvidos em revoltas na Arglia, Massu prometeu, se necessrio,
marchar com suas tropas sobre Paris. Massu mesmo estava implicado nestas revoltas militares e
era ligado queles generais.
Mas sua ajuda no foi necessria. Para assombro dos representantes da burguesia, o Partido
Comunista competiu com os gaullistas como os campees da lei e ordem. Nas eleies
posteriores, eles proclamavam: "Contra desordens, contra anarquia vote comunista".
Revoluo derrotada
O movimento foi derrotado pela combinao da covardia dos lderes dos trabalhadores e a
promessa de eleies por de Gaulle. O desapontamento dos trabalhadores, e de sees de classe
mdia, e da incapacidade de capitalizar a oportunidade revolucionria que existia em maio-
junho de 1968 levou derrota dos partidos operrios na subseqente eleio. Apesar de tudo,
como apontamos:
Uma coisa certa o 'invencvel' regime gaullista est terminado. Seja quando for, dentro de
semanas ou meses, sua posio est irremediavelmente perdida. Os trabalhadores franceses no
apenas tiveram sucesso em o derrubar, mas de botar abaixo todas as teorias adocicadas de 'paz
social' que proliferaram no movimento trabalhista ocidental nos ltimos 20 anos. (11)
A revoluo francesa e o que os eventos de maio-junho representaram foi o inicio disso foi
um ponto de inflexo para os trabalhadores na Frana e internacionalmente. Botou em teste
todos os grupos e organizaes. No apenas a liderana oficial, mas todos os numerosos grupos
de vrios tamanhos foram testados. Um dos maiores, a LCR (Liga Comunista Revolucionria), se
baseou na teoria absolutamente falsa de que os estudantes eram os 'lderes' e detonadores da
revoluo. Dez milhes de trabalhadores ocuparam espontaneamente as fbricas. E ainda assim
esta tendncia produziu um panfleto distribudo entre os trabalhadores de Paris com uma
citao de Lnin de 1901 alegando que 'a conscincia socialista apenas pode ser levada classe
trabalhadora de fora, pelos intelectuais.'
Essa idia, mais tarde repudiada por Lnin, tem sido usada por algumas organizaes para
tentar justificar suas tentativas de impor sua 'liderana' ao movimento operrio. A histria do
movimento da classe trabalhadora mostra que essa idia absolutamente falsa.
O cartismo, primeiro movimento poltico independente da classe trabalhadora, apareceu antes
que Marx desenvolvesse as idias do socialismo cientfico. As idias do socialismo existiam
tanto no movimento operrio na Alemanha e Frana antes de Marx e Engels. A Comuna de Paris
no foi uma inveno de Marx, mas surgiu da experincia das massas parisienses em torno da
guerra franco-prussiana e o subseqente cerco de Paris.
Marx generalizou a experincia da classe operria, como Lnin e Trotsky. Mas no foram eles,
por exemplo, que inventaram a idia de Sovietes, mas os trabalhadores de So Petersburgo na
Revoluo Russa de 1905. O marxismo pode sintetizar esta experincia na forma de uma
perspectiva e programa. Mas o genuno marxismo no tem nada em comum com os que
acreditam que o movimento operrio pode ser puramente 'moldado' pelos 'intelectuais
18

socialistas'. Os trabalhadores parisienses, quando leram o panfleto da LCR, olharam para seus
membros com embarao, encolheram seus ombros e voltaram a discutir como levar o
movimento adiante.
Onda revolucionria
Os eventos dos anos 60 deixaram uma impresso indelvel na conscincia de todos os que os
viveram. Na Frana, levaram a um plano poltico da reformao e sada do Partido Socialista no
comeo dos anos 70.
Teve tambm um profundo efeito na Gr-Bretanha. Jovens apoiadores do Militant relataram que
seus parentes conservadores e a velha gerao em geral foram revividos pelos eventos
franceses.Muitos atreveram-se a pensar durante o maio-junho de 1968 que uma nova sociedade
socialista estava finalmente ao alcance da classe trabalhadora. No h a menor dvida de que se
os trabalhadores franceses tivessem tomado o poder um incndio teria se espalhado por toda a
Europa. Isso mostrado pelas sublevaes ocorridas na Itlia quase ao mesmo nvel da Frana.
Tambm houve tumultos na Alemanha, onde o movimento estudantil estava em um nvel mais
avanado que o da Frana. Havia tambm a enorme oposio ditadura de Franco na Espanha e
ao regime autoritrio de Caetano em Portugal. Ambos regimes estavam em suas horas finais e
uma nova gerao de trabalhadores inspirados pelas idias socialistas e comunistas ascendia.
1968 ser sempre lembrado como um ponto de inflexo poltico no perodo ps-45. A viso de
milhes de trabalhadores pelo mundo todo mudou profundamente.
1 Militant 2 Novembro 1964
2 Militant 23 Fevereiro 1967
3 ibid
4 Militant 38 Junho 1968
5 ibid
6 ibid
7 ibid
8 The Economist 22.6.68
9 Quoted In Doyle, "Month Of Revolution", P60
10 ibid
11 Militant 38 June 1968


Militant e o governo Wilson
Na Gr-Bretanha esse perodo viu o inicio da transformao do movimento trabalhista
organizado. O governo trabalhista de 1964, com uma pequena maioria de quatro, foi reeleito em
19

maro de 1966. O resultado foi uma vitria decisiva para o Trabalhismo com Harold Wilson
reeleito como primeiro-ministro. Mas, dado o estado do capitalismo britnico, recordado em
nossas pginas, o governo trabalhista se moveu de suaves reformas no primeiro perodo para
contra reformas.
Rapidamente aps a eleio vitoriosa de 1966, o governo introduziu um congelamento total de
pagamentos e preos por um perodo de seis meses". O Militant previu que embora os lderes
sindicais da ala direita pudessem concordar com essa poltica, eles iriam se arruinar medida
que a resistncia dos trabalhadores aumentassem. As polticas seguintes levaram o governo a
entrar em coliso com o trabalhismo organizado, que apoiou a reeleio de Wilson com grandes
esperanas de um aumento em sua situao.
Greve dos marinheiros
Em julho de 1966 uma greve de marinheiros estourou. Wilson insinuou sinistramente uma
conspirao comunista e declarou que o Comit Executivo (EC) do Sindicato dos Marinheiros
(NUS) estava sob o controle de um "grupo estreito e unido de homens politicamente motivados".
Um dos membros do EC do NUS na poca era John Prescott, hoje deputado lder do Partido
Trabalhista.
Comeando a greve muito timidamente, os marinheiros se tornaram mais e mais militantes
medida que ela se desenvolvia. Mesmo a ala direita que dominava o NUS comearam a demandar
a nacionalizao da indstria. Eles denunciaram os donos de navios que manipulavam uma
industria vital para um pas martimo. Subsidiar um grupo privado e excessivamente poderoso
de magnatas contrrio a todas as tradies do movimento trabalhista ns dizemos que a
crise na indstria naval pode ser finalmente resolvida pela nacionalizao."
A greve, que durou seis semanas e meia, mostrou a magnfica solidariedade dos marinheiros, e
resultaram em algumas concesses. A semana de 40 horas foi implantada um ano antes do que
os patres pretendiam. Apesar de tudo, uma vitria completa foi impedida por causa do EC
direitista que se recusou em levantar o chamado de uma greve geral em toda a frota martima
britnica.
O Trades Union Congress (Central Sindical), antecipando o que aconteceria na greve de mineiros
dos anos 80, e a maioria dos sindicatos, no ofereceu assistncia direta aos marinheiros. Apesar
de tudo, nesta poca, diferente de disputas industriais anteriores, (como a dos trabalhadores
das docas, durante o governo trabalhista de 1945-51), Wilson no se atreveu a usar tropas ou a
Marinha Real. O Militant previu que o NUS seria mudado inevitavelmente transformado por essa
luta, como subseqentemente aconteceu.
Ao Sindical
Durante 1968 uma srie de greves comeou a estalar em outras indstrias a nvel local; a greve
das costureiras da Ford e outros movimentos eram sintomticos da emergncia das mulheres
trabalhadoras. Militant em outubro de 1968 comentou a "onda grevista de Liverpool".
Trabalhadores da construo entraram em greve e marcharam pelo centro de Liverpool em
setembro. Funcionrios municipais estiveram em greve 13 semanas antes disso. Doqueiros
tambm cruzaram os braos e havia uma crescente insatisfao nas plantas da English Electric
desta cidade por causa da fuso entre a companhia e o GEC. Corretamente, os trabalhadores
20

temiam demisses massivas. Este movimento era paralelo a greves em outras partes do pas,
particularmente nas Midlands, que refletia a crescente insatisfao com a poltica, ou a falta
delas, da liderana trabalhista e dos sindicatos. Posteriormente, as aes dos patres da
GEC/AEI/English Electric justificaram inteiramente o medo dos trabalhadores.
Em agosto de 1969, eles declararam que 4.800 homens e mulheres seriam despedidos
nacionalmente, 3.000 concentrados em Merseyside. 1,500 seriam despejados em Netherton,
East Lancashire Road. Os intendentes imediatamente propuseram uma greve de um dia, que teve
sucesso em todas as trs fbricas de Liverpool. Uma passeata de massas tambm teve lugar nas
ruas da cidade no dia da greve. Houve um esmagador apoio aos grevistas contra as
demisses. There was overwhelming support for an all-out strike against redundancies. Duas
greves "sit-down" tambm ocorreram na fbrica de East Lancashire Road que indicava a enorme
resoluo dos trabalhadores de usar qualquer meio necessrio para defender as fbricas do
fechamento. O Militant defendeu a combinao da agitao e demanda da nacionalizao sob o
controle operrio destas firmas.
Controle operrio?
Eventos internacionais, acima de tudo os da Frana no ano anterior, popularizaram a idia de
democracia operria e controle operrio. A idia de tomada e ocupao de fbricas para impedir
demisses comeou a crescer, particularmente entre os trabalhadores avanados das comisses
de fbrica. Mas no havia um entendimento claro da idia de controle operrio e direo
operria e em particular a diferena entre as duas concepes.
Sob a direo do Instituto pelo Controle Operrio, dirigido de Nottingham por Ken Coates, que
depois se tornou um membro trabalhista ao Parlamento Europeu, a idia de tomada de fbricas
e continuar a produo, era apoiada por alguns intendentes. O Militant, por outro lado, era a
favor de parar a produo e ocupao das fbricas para impedir demisses. A gerncia da GEC e
a imprensa capitalista estavam aterrorizadas por este desenvolvimento. Todo truque sujo foi
ento usado para distorcer este debate e vilipendiar os delegados sindicais.
Estes, entretanto, no prepararam os trabalhadores adequadamente. Eles acreditaram que era
suficientes pontuar um chamado, fazer uma reivindicao numa manifestao de massas, e os
trabalhadores os seguiriam. No dia de uma manifestao programada para discutir a ocupao,
membros da diretoria lideraram uma contra-manifestao junto com alguns delegados de
direita que falavam da cooperao com as empresas. Eles tomaram a plataforma da
manifestao. Megafones foram fornecidos pelos diretores aos pelegos, que fizeram calar aos
berros e encobriram a voz do organizador, Wally Brown. O resultado foi a confuso e derrota
para a idia de tomada por uma votao de dois para um. Os patres ento tentaram usar isso
para despedir os intendentes. Apesar de tudo, um esmagador voto de confiana foi dado ao
comit de ao para continuar a luta por outros meios.
Uma indicao do sentimento que se desenvolvia nesta poca e que favoreceu a proposta de
ocupao foi que Hugh Scanlon, ento presidente do sindicato de engenheiros, o AEU, declarou
numa entrevista ao Morning Star que seu sindicato no toleraria demisses e chamou por
"trabalho ou pagamento integral". A eleio de Scanlon, um marxista confesso nesta poca,
como presidente do seu sindicato, de Jack Jones como secretrio geral do Sindicato dos
Transportes e de Lawrence Daly como secretrio geral do sindicato dos mineiros, indicava a
21

direo rumo esquerda que comeava a tomar lugar entre os setores mais politicamente
conscientes da classe trabalhadora. Este processo no estava restrito aos sindicatos. O Partido
Trabalhista tambm comeou a dar passos esquerda.
Os primeiros trs milhes de votos do Militant
Isto no estava claramente refletido na conferncia trabalhista do Partido Trabalhista de 1968. O
Militant teve como manchete em novembro daquele ano: "Quase trs milhes de votos por uma
alternativa poltica socialista". Uma resoluo movida pelo partido do municpio de Liverpool e
secundada pelo distrito eleitoral do nordeste de Bristol CLP) chamou pelo
posse pblica [de]... 300 monoplios, bancos privados, casas financeiras e companhias de
seguro que agora dominam a economia, e... produo um plano positivo nacional ancorado na
produo socialista. (1)
A conferncia defendeu por cinco milhes de votos por um milho o repdio para a legislao
anti-sindicato da poltica de Preos e Renda.
A resoluo de Liverpool foi o mais ruidoso exemplo do crescente apoio ao Militant. Ele
encontrava cada vez mais um eco entre os trabalhadores que iam rumo esquerda, sobretudo a
juventude. Em 1969 ns pudemos reportar:
O comparecimento de mais de 150 pessoas reunio do Militant [na conferncia de 1969 dos
Labour Party Young Socialists] dirigida por Peter Taaffe e os mais de 250 no frum do Militant
com o Tribune, onde as diferenas entre os dois jornais ficaram claro para todos, uma
indicao de que a discusso em torno das idias do marxismo iro continuar e se desenvolver
dentro do movimento. (2)
Em lugar da contenda
Uma questo decisiva na virada de membros dos sindicatos e do trabalhismo para a esquerda foi
a deciso do governo trabalhista de levar a cabo a inteno dos grandes negcios e introduzir
uma legislao anti-sindical. A chamada "Em lugar da contenda" propunha "votao compulsria
de greves", "perodos de calma" e outras medidas para cortar o poder do trabalhismo
organizado.
Isso provocou um clamor entre os trabalhadores, provocando uma srie de alarmes de greve a
nvel local, regional ou nacional. Isso forou o TUC a se opor ao governo nesta questo. Essa
medida, sobre a qual Thatcher e os Conservadores basearam suas viciosas leis anti-sindicato
nos anos 80, foi proposta pela esquerdista Brbara Castle, que era a Ministra do Trabalho na
poca. Mesmo Tony Benn, que ento ocupava a posio poltica do centro, inicialmente apoiou
Castle no gabinete trabalhista.
Mas a implacvel oposio do trabalhismo organizado e do movimento sindical resultou em um
racha no gabinete. James Callaghan, refletindo a presso dos lderes sindicais, tomou a oposio
aberta a Wilson. Eventualmente a maioria do gabinete se ops s propostas de Wilson-Castle. Se
Wilson no desistisse, poderia ser removido do cargo de primeiro-ministro.
Mas a elite dominante estava furiosa com estes desdobramentos. Essas eram as medidas
mnimas que ela exigia o esmagamento dos sindicatos para que seu programa de cortes nas
22

condies de vida pudesse ser levado adiante. Uma choradeira comeou a se criar sobre o "caos"
e "anarquia" que alegadamente se manifestava na sociedade, nas partidas de futebol e no cho
das fbricas. Um uivo se ouviu a favor da substituio do governo trabalhista por um "governo
nacional" nas linhas do de Ramsay MacDonald em 1931. Foi discutido mesmo a necessidade de
um golpe militar por Lorde Mountbatten, uma soluo sondada na poca pelo proprietrio do
Daily Mirror, Cecil King.
Em janeiro de 1969, ns reportamos
o veneno dissimulado [do] The Times, principal rgo do capitalismo britnico, [que ] publicou
em 9 de dezembro um longo editorial pela formao de um Governo Nacional... O dono do The
Times, Roy Thomson, com seu editor William Rees-Mogg, um fracassado candidato parlamentar
conservador, se juntou com Cecil King, o Daily Mirror, e um bando heterogneo de
Conservadores e trabalhistas renegados numa campanha de calnias contra o movimento
trabalhista. (3)
Que uma seo dos capitalistas estivesse se movendo nesta direo era uma expresso da crise
do capitalismo britnico neste perodo. Mas Militant apontou:
1968 no 1931. O poder industrial da classe trabalhadora nunca foi maior. Contudo, h um
significativo sentimento rumo esquerda de elementos ativos dos sindicatos e do Partido
Trabalhista, no termo deste governo trabalhista.(4)
Havia o medo de que o Trabalhismo pudesse ser puxado rumo a uma irreversvel direo
esquerda que detivesse as mos dos capitalistas naquele estgio. Contudo, o tema de um
'Governo Nacional' voltaria muitas vezes nos anos subseqentes quando a burguesia sentia que
os Trabalhistas eram incapazes e os Conservadores muito debilitados para satisfazerem seus
desejos.
1 Militant 43 Novembro 1968
2 Militant 49 Maio 1969
3 Militant 45 Janeiro 1969
4 ibid


Irlanda do Norte: as Perturbaes
Enquanto isso, um drama se iniciava na Irlanda do Norte, que iria ser ouvido por mais de 25
anos. At o final dos anos 60 o Militant no tinha apoiadores fora da Gr-Bretanha. Felizmente,
Paul Jones de Derry foi ganho para as nossas idias enquanto estudava em Londres, um pouco
antes do estalar das Perturbaes. Quando ele retornou Irlanda, me convidou a visitar Derry
em 1969, que foi seguida por uma visita a Dublin para discutir com alguns velhos trotsquistas
assim como com uma nova camada de jovens que foram trazidos poltica dentro da juventude
do Partido Trabalhista Irlands.
23

Mesmo a Irlanda do Norte foi afetada pela onda radical que varreu o mundo em 1968.
Naturalmente ela afetou mais a gerao jovem. O Movimento pelos Direitos Civis cresceu em
torno da nova situao ali e foi pesadamente influenciada pelo movimento internacional. E foi a
juventude protestante, mais do que seus irmos catlicos, que se moveram a uma direo
radicalizada. Dessa forma, apenas uma minoria dos estudantes na Queens University, Belfast,
um ninho do movimento dos direitos civis, vinham de bases catlicas.
Ainda assim trs quartos dos estudantes apoiavam o movimento. Alm disso, Bernadette Devlin,
sob as bases de um assombroso comparecimento de 90%, ganhou uma eleio parlamentar no
Meio-Ulster em abril de 1969 com os votos estimados de 6 mil fazendeiros e trabalhadores
protestantes. Contudo, divises sectrias entre protestantes e catlicos, quando elas estavam
sendo suavizadas entre uma nova gerao, eram encorajadas por Ian Paisley e os lderes
sindicais. Um movimento pelos direitos civis, que apelasse para um programa socialista e
classista, tanto aos protestantes quanto para os catlicos, poderiam transformar decisivamente
a Irlanda do Norte nesta poca.
Ao invs, a nova e emergente classe mdia catlica, tipificada por John Hume em Derry, levavam
todos os seus esforos para dirigir o movimento para conseguir uma igualdade para os
catlicos. Na base do dbil capitalismo britnico, expressado nas condies sociais muito piores
na Irlanda do Norte, isso apenas significaria um programa de distribuio da misria. Por sua
vez, isso naturalmente seria visto pela populao protestante como para tirar deles para dar aos
catlicos. Apenas partindo de um ponto de vista inteiramente diferente, da transformao
socialista da sociedade, e ligando isso com a luta do dia-a-dia de todos os trabalhadores,
poderia ser possivel unificar catlicos e protestantes juntos na luta contra a hierarquia sindical e
os grandes negcios britnicos.
Fora deste movimento Militant foi capaz de ganhar algumas figuras importantes que iriam jogar
um papel de liderana no movimento trabalhista irlands, tanto no Norte quanto no Sul. John
Throne era de antecedentes protestantes (seu pai foi lder da Ordem Laranja em Donegal) mas se
tornou um socialista e se envolveu, numa posio proeminente, na luta pelos direitos civis na
Associao de Defesa de Bogside, e no Partido Trabalhista Irlands de Derry, sendo presidente
dos Young Socialists. Depois de um processo de intensas discusses e trabalho junto com os
apoiadores do Militant, ele se uniu a ns, jogando um papel chave na construo da influncia
do Militant no Norte e depois no Sul, numa poca servindo no Comit Executivo do Southern
Irish Labour Party, e embora no esteja mais na Irlanda, continua a jogar um papel importante
hoje. Peter Hadden se engajou no Militant enquanto ainda era um estudante na Universidade de
Sussex. Quando ele retornou Irlanda do Norte em 1971 ele jogou um papel vital tanto terico
quanto organizativo em manter a linha de continuidade das idias marxistas, em algumas das
piores condies de qualquer lugar do mundo. Outros como Gerry Lynch, Bill Webster, Manus
Maguire e muitos outros bastante numerosos para menciona-los todos tambm fizeram uma
enorme contribuio em construir uma poderosa presena marxista em torno do Militant, depois
o Militant Irish Monthly.
Houve esforos determinados feitos nesta direo pelas pequenas foras do socialismo e
marxismo que comeou a ganhar apoio entre os jovens e os trabalhadores mais avanados. O
Partido Trabalhista de Derry e os Young Socialists se tornaram um foco para trabalhadores e
jovens protestantes e catlicos que procuravam um novo caminho oposto ao beco sem sada de
24

uma volta ao passado. Eles jogaram um papel crucial, em particular nos confrontos de agosto de
1969 e comeo da dcada de 70.
Militant se ope ao envio de tropas
A anlise da situao do Militant agentou a prova do tempo como nenhum outro grupo.
Portanto, quanto tropas britnicas interviram em 1969, nos opomos a isso. Estas tropas foram
enviadas pelo Secretrio do Interior Trabalhista, James Callaghan, encorajado por alguns como
Bernadette Devlin (depois McAllisky), que depois se ops s tropas e se moveu para uma posio
republicana. Na primeira pgina de nosso nmero de setembro de 1969, escrevamos:
Irlanda do Norte Por uma fora de defesa unida dos trabalhadores Retirada das tropas
britnicas Disperso dos B-specials [tropa de choque] e facnoras especiais Por empregos,
escolas e tomada dos monoplios Trabalhadores catlicos e protestantes lutam por uma
Irlanda Socialista Unida.
O artigo apontava:
Os eventos eletrizantes na Irlanda do Norte tm sacudido em suas razes o governo Unitrio de
Stormont e sobressaltou em sua calma a classe dominante britnica... a populao catlica est
longe de aceitar o mandato judicial de um governo que domina pela polcia e o terror dos
Paisleistas.
Forados a defender sua rea em Bogside os trabalhadores catlicos assumiram a organizao e
policiamento do local pelo estabelecimento de comits de defesa. Ao mesmo tempo e isso
mais do que qualquer outra coisa e capaz de lanar o terror no corao dos capitalistas uma
seo cada vez maior comea a ver sua luta no em termos religiosos, mas de classe ... (1)
No fundo, a insurreio em Derry era contra o sistema, o alongamento da fila de subsdios de
desemprego, as piores habitaes da Gr-Bretanha, e a misria em larga escala. Esta raiva
contra o sistema capitalista irrompeu na insurreio e aquilo o que sem dvida era contra a
tentativa de seus tradicionais inimigos, a polcia, de desencadear outro reino de terror entre os
trabalhadores de Bogside.1
Ocupando-se dos eventos de Belfast, que estavam longe serem viciosos ou sangrentos, ns
comentamos:
Com porretes e pedras em Belfast, a populao catlica enfrentou um cerco armado com rifles e
armas de fogo. Em Derry, os trabalhadores estavam preparados antes dos dias de agosto,
tirando lies das amargas experincias do ano passado. (2)
Os eventos explodiram na face da burguesia britnica, que no passado, com a poltica de dividir
para governar... [tiveram] sucesso em descarrilar a revoluo social que se desenvolvia" no
tempo da diviso. (3)
[Mas] tal a ironia da histria, o mesmo Partido Unitrio, instalado como um baluarte contra o
desenvolvimento da ao unitria da classe operria, est agora, por sua recusa em curvar-se a
novas presses, ameaando desencadear um processo impregnado de perigos para o
imperialismo. (4)
25

Pontuando os eventos em Derry, Militant explicou que
Bogside lutou com fria contra os facnoras da polcia. Sob um pesado cerco de 50 horas, eles
repeliram os ataques policiais. Isso, apesar do uso indiscriminado do letal gs CS, tirado,
acredit-se, dos estoques da polcia. (5)
Militant ouviu e apreciou realisticamente a situao que confrontava a populao catlica
durante o cerco:
Foi nesse estgio que eles mobilizaram os B-specials, os seguidores de Paisley de uniforme,
odiados pela populao catlica. Eles estavam carregados de 303 rifles, sub-metralhadoras e
armas automticas. Um massacre poderia se seguir, que numa comparao os eventos em
Belfast seriam postos na insignificncia, se o governo Trabalhista no interviesse com as tropas
britnicas. Mas ser fatal pensar que os soldados esto sendo usados apenas para defender a
populao catlica do ataque dos Paisleistas e os B-specials. (6)
A burguesia temia que a instabilidade poltica, destruio da propriedade e o vcuo poltico que
poderia ser criado se estourasse uma guerra civil:
Sees dos trabalhadores poderiam aprender na ao, muito rapidamente, como muitos em
Bogside, a colocar a questo de classe em primeiro lugar. Portanto, mesmo enfrentando ataques
sectrios, o Partido Trabalhista de Derry encontrava vidas respostas idia de um apelo aos
trabalhadores protestantes... como absolutamente necessrio para defender a rea dos ataques
dos Paisleistas e da polcia, e uma oportunidade para isso existia.
O chamado feito para a entrada de tropas britnicas ir se transformar em vinagre na boca de
alguns dos lderes pelos direitos civis. As tropas tem sido mandadas para impor uma soluo no
interesse dos grandes negcios da Inglaterra e do Ulster. (7)
"Boletim das Barricadas de Derry
Os extratos tirados no mesmo nmero do jornal do Boletim das Barricadas, o novo dirio do
Partido Trabalhista de Derry, mostrava os claros instintos de classe do melhor dos
trabalhadores.
As barricadas precisam permanecer at termos certeza de que estamos todos salvos do terror
estatal ou da vitimizao. No estamos defendendo as condies sociais do povo da rea, os
baixos salrios, desemprego, m-habitao, etc. De fato, a grande parte da nossa luta a luta
contra estas condies.
Apenas porque barricadas tiveram que ser erguidas em torno da rea catlica de Bogside no
significa que acreditamos no poder catlico, isto no pode solucionar nossos problemas. As
pessoas nas reas protestantes tm o direito de defenderem-se caso sintam-se ameaados por
fanticos catlicos... O que necessrio construir um partido que possa derrotar o governo
unitrio, e isso necessita de um partido trabalhista com um massivo apoio sindical... Os
trabalhadores unidos num partido trabalhista com esse programa providenciaro a nica
soluo real ao governo do terror sectrio e do governo terrorista dos aluguis, e do lucro. (8)
Apontando a soluo, o Boletim declarava:
26

Nenhum governo unitrio ir jamais ganhar a paz mandando sua fora policial rea... o
governo direto do Westminster no resolve nada. A incorporao dos seis condados aos 26
apenas poderia ocorrer via carnificina, e nenhuma razo poderia de alguma maneira resolver
nossos problemas econmicos de vrias maneiras, elas poderiam piorar.
Todo o sistema da organizao poltica e social ter que ser mudada tanto no Norte como no
Sul. Precisamos de um movimento de solidariedade no Sul, que lute por ns lutando contra o
regime do Fianna Fail. Apenas ento podemos convencer a maioria do povo protestante de que
no estamos pedindo a eles para carregar o Estado Livre [i.e. a repblica] em suas costas. O
Boletim terminava com um chamado a "Quebrar o governo Unitrio! Nenhuma confiana nos
Conservadores! Rumo a uma Repblica dos Trabalhadores!" (9)
O Militant mais tarde advogou por uma
ao comum num comit de defesa unitrio (que) comece a derrotar o punho do Unitarismo
Conservador. O veculo para isto o movimento trabalhista e os sindicatos. No calor das
batalhas de agosto tivemos sinais muito pequenos de que poderia ser feito se o movimento
trabalhista tivesse dado uma liderana claramente classista. Em Belfast Harland e no estaleiro
Wolf uma assemblia de massa de 9 mil trabalhadores, protestantes e catlicos, responderam ao
apelo de recusarem-se a cair nos slogans sectrios e divises. Um diretor do Sindicato dos
Transportes comentou ao The Sunday Times: A iniciativa veio inteiramente do sindicato
nenhum dos crditos pertencem diretoria.
Ao mesmo tempo, na rea Ardoyne de Belfast, foi noticiado que sees de trabalhadores
catlicos e protestantes se juntaram para formar comits conjuntos para defenderem suas
moradias. (10)
De fato, comits de paz desenvolveram-se rapidamente numa larga escala em East Belfast em
reao ao terror sectrio que percorria a cidade. Apesar de tudo, o Partido Trabalhista da Irlanda
do Norte atraiu o apoio de catlicos e protestantes apontando uma sada; ele ganhou 100 mil
votos nas eleies gerais de 1970.
No eram apenas os capitalistas britnicos mais seus irmos sul-irlandeses que estavam
apavorados pela tendncia socialista que parecia influenciar o movimento no Norte. Eles usaram
todos os esforos para derrotar o movimento. Eles foram presenteados com essa oportunidade
com o completo despreparo do IRA no Norte de cumprir seu papel como defensores tradicionais
da populao catlica. Sob a influncia do Partido Comunista, a liderana do IRA, Cathal
Goulding e cia, decidiram se mover em uma direo mais poltica do que o IRA tradicionalista,
chegando a vender suas armas. Sua incapacidade de defender a populao catlica de Belfast,
especialmente em agosto de 69 levou apario dos muros de Belfast a pichao; "IRA Eu
fugi". Isso levou a um racha no Sinn Fein e no IRA, resultando na formao dos Provisrios.
O carter do novo IRA provisrio ficou claro no jornal do Sinn Fein, An Phoblacht. Este
denunciava as "polticas comunistas no estilo cubano" e o "socialismo doutrinrio".
Mesmo quando os Provisrios estavam no processo de formao, Militant criticou sua
perspectiva de ao militar como o meio de retirar o exrcito britnico da Irlanda do Norte.
Apontamos que o imperialismo britnico, diferente do tempo da diviso em 1920, poderia ser
retirado da Irlanda do Norte.
27

Contudo, para fazer isso sob as condies ento existentes, resultaria quase certamente em
uma guerra civil sectria. Em tal conflito, provvel que os catlicos no Norte se dirigissem para
o Sul. O exrcito irlands seria incapaz de impedir isso, tanto quanto seriam provavelmente mais
fracos materialmente do que uma potencial fora armada protestante no Norte.
Todos os paralelos tirados pelo IRA provisrio (e os grupos britnicos que iam ao seu reboque)
com a luta no antigo mundo colonial e semi-colonial, eram errneos. Na Arglia, por exemplo,
os assentados franceses ou colonos, totalizavam no mais do que 10% da populao. A guerra
de libertao teve sucesso em forar a retirada do imperialismo francs. Os assentados tambm
fugiram, a maioria para a Frana. No passado, contudo, mesmo os colonos estavam abertos s
idias do socialismo e do comunismo. Eles poderiam ter sido ganhos para a luta pela libertao
nacional se ela tivesse sido conduzida em bases socialistas e classistas, que estava longe da
abordagem nacionalista da FLN (Frente de Libertao Nacional).
Na Irlanda do Norte os chamados colonos ou assentados eram dois teros da populao! Um
milho de pessoas foram mortas na Arglia. Quantas precisariam morrer antes que a poltica dos
provisrios se mostrasse inapropriada?
Vinte e dois anos depois, na declarao de Downing Street de dezembro de 1994, o
imperialismo britnico disse e os Provisrios agora aceitavam isso de que no tinham
nenhum "interesse prprio ou estratgico" na Irlanda do Norte. A liderana Provisria agora de
fato aceita o que o Militant sempre argumentou, que no o imperialismo britnico mais a forte
oposio de uma maioria de 1.5 milho de protestantes que se opem incorporao do Norte
a uma Irlanda capitalista unida.
O Militant, e depois nossos correligionrios em torno do que se chamava Militant Irish Monthly e
agora Militant Labour (no Norte) e Militant (no Sul), argumentaram sozinhos sistematicamente
por essa posio nos ltimos 25 anos. Ao mesmo, Militant argumentou por uma alternativa
classista e socialista. Na mudana da situao, tanto ao norte quanto ao sul da fronteira, uma
real alternativa vivel para a classe trabalhadora em ambos os lados da Irlanda pode emergir.
1 Militant 53 September 1969
2 ibid
3 ibid
4 ibid
5 ibid
6 ibid
7 ibid
8 Extract From "Barricades Bulletin", Daily Newssheet Of Derry Labour Party, Quoted ibid
9 ibid
10 Militant 53 September 1969
28



O governo conservador 1970-74
Enquanto os eventos de 1969 se desenvolviam na Irlanda, 10 mil porturios de Merseyside
entraram em greve porque os patres recusaram a registrar os porturios num programa (Dock
Labour) que garantia um piso de salrios e condies. Esse foi o incio de uma massiva
flexilibizao que depois levou reduo da fora de trabalho das docas. Depois da confuso
inicial, todos os trabalhadores do setor porturio saram apoiando aos que tomaram a iniciativa
de boicotar os containeres nas unidades que empregaram trabalhadores no-registrados. Foi o
comeo de uma serie de batalhas industriais nos anos 70, as maiores do ps-guerra.
A determinao dos doqueiros permitiu que Jack Jones, que ento era o secretrio eleito do
Sindicato dos Transportes, emergisse das negociaes com um acordo muito melhor do que ele
props originalmente. Militant tinha alertado:
Os trabalhadores de todos os setores esto enfrentando problemas de demisses em massa
(redundncia). O que aconteceu nas minas e ferrovias aponta o futuro em termos concretos. A
implantao dos contineres ir afetar as principais fontes de emprego na regio de
Merseyside... O Partido Trabalhista se comprometeu com a estatizao das docas. Esta poltica
deve ser cumprida como a nica soluo duradoura para o problema.(1)
Esse foi um fim adequado tumultuosa dcada de 60, que comeou com os eventos levando
formao do governo trabalhista e a criao do Militant e terminou contra os engasgos das
insurreies sociais e socialistas e a crescente radicalizao do movimento trabalhista britnico.
Olhando para a prxima dcada, o editorial do Militant em janeiro de 70 se intitulava: "Rumo aos
anos 70 - uma dcada de revoluo". Esse foi uma previso acurada do que viria nos prximos
dez anos. Nosso editorial declarava:
Em marcante contraste com o inicio dos anos 60, a prxima dcada de 70 vista com maus
pressgios por todos os matizes da opinio capitalista. No principio, a classe dominante saudava
os 60 como uma nova era. O desemprego em massa, misria e batalhas de classe dos anos 30
j eram; harmonia social seria fortalecida com poucos problemas sociais remanescentes a
serem postos em ordem e a sociedade da abundncia seria ento consolidada. (2)
Conservadores dentro
Apenas alguns meses da nova dcada este prognstico veio tona. O governo trabalhista foi
derrotado nas eleies gerais de junho de 1970 "entre cenas de jbilo selvagem no Mercado de
Mercadorias, a alta dos preos do mercado por um recorde de 1,500 milhes (30 para cada
homem, mulher e criana do pas)." Os conservadores retornaram ao poder com uma
esmagadora maioria de 30 no 18 de junho.
Devido desiluso instalada pelas pela poltica de contra-reformas do governo Wilson, o
comparecimento s urnas foi o mais baixo de qualquer eleio desde 1935! No bastio
tradicional do trabalhismo em Londres, a absteno em massa dos trabalhadores (a maioria em
alguns casos) indicava o profundo desconforto na campanha conduzida pelos lderes
trabalhistas e seu desempenho no poder. (3)
29

No total, o voto trabalhista caiu por 888,000 com a porcentagem total caindo de 47.9 % em
1966 para 43%. Significativamente, as abstenes, comparadas com 1966 foram de quatro por
cento, de 76% para 72%. Isso quase que somente totaliza os votos perdidos pelo Trabalhismo.
Pontuando as lies do governo trabalhista, declaramos:
A ala marxista do movimento trabalhista alertou consistentemente de que os que pensam com o
sistema, tentando gerenciar o capitalismo melhor que os prprios capitalistas, levariam
derrota do trabalhismo. (4)
Tentando tirar as lies da derrota trabalhista, Hugh Scanlon, presidente do AUEW, declarou: "No
futuro, o movimento sindical ter que levantar as questes fundamentais da nacionalizao e
controle da indstria."
Militant disse:
A vitria dos Conservadores ir resultar em titnicas batalhas de classe na Gr-Bretanha, como
Jack Jones explicou, algo que no visto desde os dias dos Cartistas, se eles atuarem para
transformar suas promessas reacionrias em ao.(5)
Alojada na situao que se desenvolvia na Gr-Bretanha, havia a possibilidade de uma greve
geral. Heath, o novo Premier Conservador, fez mais de um alerta velado sobre tal possibilidade.
Em novembro de 1970 Militant alertou:
O governo Conservador, entrando em luta com todo o movimento trabalhista, est apostando
tudo para ganhar o teste contra o conselho local dos trabalhadores manuais. Determinado a
esmagar a revolta dos mal-pagos, est usando toda arma disponvel contra eles: histeria da
imprensa,'voluntrios' bem-pagos e gangues de vagabundos e fura-greves, e soldados de Sua
Majestade. (6)
The Times foi mas longe quando, se ocupando com os perigos da inflao, incluiu num artigo
uma preocupante referncia a "algum tipo de regime autoritrio" se a inflao ultrapassasse a
marca dos 50%.
A primeira coisa a fazer, e o mais simples, comear a vencer as greves. As autoridades locais
devem ter total apoio em se recusarem a fazer qualquer oferta posterior, mesmo se a greve
durar meses. O prximo passo fazer uma regra nacional de que qualquer greve ser seguida
pela imediata retirada de todas as ofertas feitas antes dela. (7)
O governo Heath prestou ateno a este aviso.
Lei de Relaes Trabalhistas
Antes do fim do ano, Heath anunciou o projeto de Relaes Industriais com um ataque selvagem
contra os direitos sindicais. Milhares de trabalhadores marcharam em protesto no dia 8 de
dezembro e o Militant informou de uma "enorme venda de mais de mil cpias por todo o pas.
(8)
No inicio do ano um imenso movimento de oposio lei anti-sindical comeou. Reportamos:
O novo ano viu uma onda de greve por todas as Midlands. Em 11 de janeiro, 20 mil
trabalhadores de Wolverhampton marcharam pelas ruas durante o horrio de trabalho... No dia
30

seguinte, provavelmente 1.5 milho de trabalhadores estiveram envolvidos de um modo ou de
outro na ao contra a 'carta dos patres'... Grandes sees de sindicalistas exigiram uma ao
industrial nacional do TUC. (9)
Militant explicou que uma coisa era introduzir uma legislao anti-sindical e outra muito
diferente era aplic-la na custosa situao que existia no inicio dos anos 70. O que foi escrito
pela fora e organizao dos trabalhadores no pode ser apagado pelo golpe de uma caneta,
mesmo a "poderosa caneta legislativa" do Westminster.
A luta dos estaleiros escoceses UCS
O governo Heath estava para aprender uma grande lio neste sentido nos meses e anos que se
seguiram. Militant tambm informou do animo de oposio aos Conservadores pela tentativa de
fechar o enorme estaleiro Upper Clyde Shipbuilders (UCS) de Glasgow. Em resposta a este
ataque, os trabalhadores ocuparam os estaleiros. Segundo o Militant:
Clydeside est comeando a retomar sua antiga cor de vermelho. A ocupao dos estaleiros e a
generalizao da greve so as tarefas imediatas dos trabalhadores do UCS. O movimento
trabalhista inteiro deve lutar pela estatizao dos estaleiros e da indstria naval. No devemos
aceitar programas de demisses - deve-se manter os estaleiros abertos funcionado, o sistema
capitalista que deve ser terminado. (10)
A manchete do jornal de 3 de setembro foi a luta dos estaleiros UCS. Houve apoio massivo para
a ocupao com passeatas enormes no dia 18 de agosto em Glasgow. Mas o governo e o oficial
de liquidao no ficaram preocupados
em ver os operrios trabalhando nos barcos nos estaleiros, e os salrios pagos por coletas entre
o movimento trabalhista em geral... necessrio perturbar os clculos dos capitalistas, devemos
ter uma poltica de mobilizao j! Isolado em apenas uma seo da indstria de construo
naval a simples ocupao, com os trabalhadores trabalhando, no pode se manter
indefinidamente. (11)
Assim Militant colocou a estatizao dos estaleiros como a nica garantia contra as demisses
massivas. Ao mesmo tempo, salientou a solidariedade com a ocupao. A ocupao foi uma
experincia marcante, no apenas do ponto de vista da classe trabalhadora escocesa, mas de
todo o movimento trabalhista. Tony Benn participava nas manifestaes de massas e discursou
aos delegados sindicais e trabalhadores. Ele sentiu o calor da crescente militncia iniciada na
luta do UCS. Ele foi ministro no governo trabalhista dos anos 60, e estava na sua direita, ou pelo
menos na centro-esquerda . Agora, sob a influncia dos eventos, ele comeou a evoluir para a
esquerda. Isso representava no apenas uma evoluo pessoal mas refletia as grandes
mudanas na conscincia entre os trabalhadores mais avanados.
Havia uma ascenso quase contnua na conscincia e combatividade no perodo de 1970-74.
Houve uma certa pausa com o governo trabalhista de 1974-79. Mas em geral o movimento
constantemente evoluiu para a esquerda, culminando nas lutas entre 1979 e 1981 com polticas
de esquerda e com Benn se candidatando para a posio de vice-lder do Partido Trabalhista .
31

Na luta da UCS, Militant chamou claramente pela estatizao no s UCS mas do setor todo: "
Swan Hunter perdeu 10 milhes no ltimo ano, Cammell Lairds, Harland e Wolf, o setor todo
invivel no marco de capitalista."
Quo verdadeira estas palavras soam hoje com o fechamento da Cammel Lairds e a sentena de
morte pendendo sob a Swan Hunter e a mnima fora de trabalho na Harland e Wolf. Militant
demandou que a indstria
precisava ser estatizada sob controle dos trabalhadores. A ocupao dos estaleiros para
reivindicar a imediata estatizao e um projeto de lei neste sentido seria capaz de sacudir o
governo conservador at suas fundaes. Os Conservadores precipitam-se quando da lei para
estatizar a falida Rolls Royce. O movimento trabalhista precisa pressionar para se fazer a mesma
coisa na construo naval. (12)
Os patres fizeram da construo naval uma indstria falida so eles que devem ficar no
desemprego, sem receber nada, por que foram eles que saquearam os estaleiros. Os
trabalhadores devem ficar no seu lugar atual, ou ter novos empregos sem nenhuma reduo de
salrio.
[Acima de tudo]: se os Conservadores e seu sistema no podem garantir as necessidades
mnimas do trabalhador, o direito ao emprego, ento eles e seu sistema devem ser abolidos e
um governo trabalhista, baseado na tomada dos 350 maiores monoplios, deve ser levado ao
poder. (13)
Mas a UCS no foi a nica luta que convulsionou a indstria em 1971. Houve uma mobilizao
do tipo operao-tartaruga ou operao-padro das eltricas em janeiro e um dos
trabalhadores escreveu ao Militant: "Antes no ramos um setor combativo do movimento
sindical, mas o ataque dos conservadores nos endureceu". O Evening Standard os qualificou
como animais. Militant tambm informou que "John Davis, o Ministro da Indstria, chamou
indivduos para 'importunar' os trabalhadores das eltricas e suas famlias por fazer greve." (14)
Os trabalhadores do Rolls Royce tambm foram ameaados com o completo fechamento das
fbricas em maro de 1971 e a diretoria tentou usar a ameaa de falncia para minar a
resistncia poltica de congelamento de salrios.
A demanda por uma greve geral
Acima de tudo, estas lutas estavam tendo lugar contra o pano de fundo da oposio de massas
Lei de Relaes Trabalhistas. Isso culminou em fevereiro de 1971 numa enorme demonstrao
da TUC de 300 mil pessoas, marchando do Hyde Park Trafalgar Square, onde o apelo greve
geral foi levantado, entre outros, pelo enorme contingente dos mineiros. At Heath mencionou
numa transmisso da TV seus preparativos para "enfrentar" a greve geral.
A greve geral se tornou uma questo acaloradamente debatida no movimento operrio neste
estgio. Alguns tericos saram a favor de uma greve geral ilimitada. Militant, do contrrio,
ecoando o alerta de Trotsky para examinar a questo da greve geral de um modo 'meticuloso,
argumentou que uma greve de 24 horas de todo o movimento sindical organizado era o modo
mais efetivo de combater o governo neste estgio.
32

Numa srie de artigos, pontuamos que toda greve geral "coloca a questo do poder". uma
situao onde a classe trabalhadora pode ir totalmente at o confisco do poder ou pode
enfrentar a derrota, ou mesmo uma esmagadora derrota. Essa foi a lio de 1926, e, numa
diferente situao histrica, a recente greve geral na Frana em 1968.
Era necessrio elaborar um programa para preparar a classe trabalhadora para tal luta. Alm
disso, uma greve geral de 24 horas na Gr-Bretanha poderia ter conseqncias muito maiores
que na Itlia, onde se tornou quase comum. Uma vez que todo o poder da classe trabalhadora
fosse demonstrado na paralisao de um dia, uma situao totalmente sem precedentes se
abriria. Num certo estgio, mesmo os marxistas podem lanar o slogan de uma greve geral
ilimitada, mas apenas depois da preparao devida e com a classe trabalhadora totalmente
armada politicamente e compreendendo o que est envolvido.
Nossa organizao cresce
O Militant, ainda menor que organizaes rivais que se diziam marxistas ou trotsquistas, lutava
para deixar para trs suas roupas de iniciao para se tornar uma significativa fora dentro do
movimento trabalhista. Na diferente situao poltica e social da Gr-Bretanha, confiantemente
olhando para a expanso, declaramos em outubro de 1970:
fora o aumento da circulao, ns temos produzido folhetos em todas as maiores questes
polticas e industriais. Apoiadores em vrias reas agora produzem edies locais regulares e
suplementos. Nos sindicatos tem sido necessrio produzir panfletos especiais tratando mais
fundo dos problemas especficos que essas industrias enfrentam.
Ns temos estabelecido, sob o mpeto da crescente militncia dos trabalhadores de colarinho
branco e de nossos apoiadores professores a produo regular do Militant Teacher, que cobre
todo o espectro da educao... A Militant International Review (nossa revista) agora produzida
a cada trs meses.
Maiores doaes e outros comprometimentos de nossos apoiadores foram pedidos para:
Publicar tudo o que for necessrio, essencial que temos que ter o Militant com mais pginas e,
como primeira prioridade, numa base mais freqente. Tudo isso est ligado aquisio de
nossa prpria imprensa, e se mover para novas premissas... O Corpo Editorial deve ter como
objetivo um Militant quinzenal at o fim do ano. (15)
Em fevereiro de 1971, ns podemos reportar:
Este ms tem visto um grande passo adiante para os apoiadores do Militant. Nos mudamos para
novas instalaes na 375 Cambridge Heath Road, Londres. Isso apenas foi possvel pela devoo
e esforos extenuantes em realizar melhoras e reparos no prdio. (16)
Estas instalaes foram compradas do Independent Labour Party (ILP), e estavam num estado de
abandono. De fato, o Militant comprou por 3,500 o casco do prdio. Para torn-lo habitvel foi
completamente renovado do topo base: canos foram postos, traves colocadas, o piso
totalmente refeito, paredes rebocadas.
33

O ttulo do editorial de outubro de 1970 se lia "Construdo o Militant!" Isso adquiriu um
significado prtico particular aos pioneiros que trabalharam para construir a primeira sede
realmente independente do Militant.
Atrs do galpo se colocou a preciosa primeira prensa do Militant, adquirida atravs da
diligncia do nosso primeiro impressor, Alan Hardman. Tambm foi trazida para l uma
mquina de dobrar papel muito arcaica. As chapas para a impresso eram feitas em qualquer
lugar. Nunca ser esquecido pelos envolvidos naquela poca a "varityper" extremamente
antiquada onde todos os artigos da primeira edio do Militant quinzenal eram feitos. Patrick
Craven em particular realizou milagres nesta mquina para as primeiras edies. O primeiro
Militant quinzenal foi produzido e vendido com no mais do que 217 apoiadores
comprometidos por todo o pas.
Grandes sacrifcios financeiros foram feitos: "No ltimo ms excepcional, entre muitas doaes
havia 60 de dois apoiadores de Bristol." Este passo no poderia ter sido dado num momento
mais oportuno. "Em 12 de janeiro, nas demonstraes contra a lei anti-sindicato do governo
conservador, nossos vendedores rapidamente esgotaram suas reservas do jornal."(17)
Agora quinzenal
Alguns apoiadores mencionaram que "To logo os trabalhadores viam a manchete "Abaixo o
governo dos homens de negcios" eles procuravam por dinheiro!" Apenas meses depois, em
setembro de 1971, o primeiro Militant quinzenal era lanado:
Com o despertar da classe trabalhadora para a vida poltica, ela se move em direo aos
sindicatos e de l para os diretrios do Partido Trabalhista... Mas a poltica dos lderes
trabalhistas est apenas preparando uma grande derrota... A nica poltica que ir salvar o
movimento trabalhista do desastre a marxista, como argumenta o Militant... Nosso jornal pode
se tornar uma arma real para os trabalhadores se vocs, os leitores, escreverem para ele, criticar
e, acima de tudo, enviar doaes para assegurar e manter o jornal quinzenal, rumo ao Militant
semanal no inicio do prximo ano. (18)
Com 1971 indo para o trmino, os editores predisseram que o prximo ano poderia ver
a tempestade. Os trabalhadores britnicos em 1971 ainda no derrubaram os Conservadores e
seu odiado sistema. Mas eles conseguiram mais do que em qualquer ano desde a guerra: trs
greves de massa e uma gigantesca marcha de 300 mil contra o Ato de Relaes Industriais; duas
greves de 150 mil operrios escoceses em apoio ao de massas dos trabalhadores da UCS; a
ocupao de Plessey; hericas lutas de muitos setores, notadamente os carteiros e operrios da
Ford; mais greves de massas em torno do lobby do TUC lobby sobre o desemprego; e a derrota
esmagadora dos Conservadores nas eleies municipais. (19)
Semanal
Logo ramos capazes de dar outro grande passo adiante. O Militant semanal saiu em 28 de
janeiro de 1972. Foi um dia de festa para todos os apoiadores do jornal e para o marxismo na
Gr-Bretanha. "Esse o primeiro nmero do Militant semanal. No curto espao de trs meses,
ns mudamos de quinzenal a semanal. O nmero de apoiadores comprometidos aumentou
consideravelmente. Entre o lanamento do nmero quinzenal e do semanal 137 novos
34

apoiadores foram recrutados. Contudo, o nmero total de apoiadores era ainda de apenas 354.
O semanrio no poderia ter sido lanado numa poca melhor, vindo como foi no meio da greve
dos mineiros. Ns anunciamos:
As fileiras dos mineiros so firmes. Eles esto determinados a ganhar todas as suas demandas...
O governo est preparado a ver os mineiros arruinados e a maquinaria destruda, custando mais
do que todas as demandas mineiras, do que fazer concesses... O TUC est vacilante; os
Conservadores esto representando astuciosamente sua implacabilidade de classe, por baixo do
pano, pressionando o Coal Board [Diretoria Estatal do Carvo] a resistir ao apelo dos mineiros,
como um golpe para todos os trabalhadores.
Se os mineiros so derrotados, toda a classe trabalhadora ser derrotada. Que o TUC mostre a
mesma resoluo que nossos inimigos de classe! Mobilizar todo o movimento organizado em
solidariedade com os mineiros, como um alerta ao governo contra o desemprego e aumento de
preos. O TUC precisa organizar um dia de greve geral. (20)
Combatendo o aumento dos aluguis
Ao mesmo tempo, os Conservadores lanaram um agudo ataque aos inquilinos com a Lei de
Financiamento Habitacional. O propsito era empurrar as Cmaras Municipais, em particular as
trabalhistas, a aumentar os aluguis. A oposio massiva Lei, no entanto, era solapada pelo
NEC do Partido Trabalhista com a proposta de uma campanha de neutralizao e diminuio
dos aumentos e retardar os seus efeitos. O NEC e seus advogados avisaram ao movimento para
no enfrentar a Lei de frente, mas se prender com tecnicalidades legais. Militant citou a
declarao do NEC:
Depois de muita autocontemplao, a Executiva Nacional decidiu no recomenda s Cmaras
trabalhistas recusar categoricamente o aumento. Isso porque o governo ento apontou um
comissrio de habitao com plenos poderes do que apenas aumentar os aluguis. (21)
Isso antecipou o papel da ala direita nas lutas maiores que iriam confrontar o movimento
trabalhista no prximo perodo. A mesma atitude da liderana foi mostrada na batalha de
Liverpool nos anos 80. Militant contraps a isso um ativo programa de resistncia:
O nico meio de quebrar a lei proposta quebr-la. O NEC precisa: (1) chamar todas as cmaras
trabalhistas e trabalhadores municipais a no implementar os aumentos de aluguis impostos
pela lei. (2) Mobilizar todos os inquilinos e toda a classe trabalhadora a apoiar as cmaras e
trabalhadores municipais, com demonstraes contra cmaras conservadoras e comissrios
residenciais que impuserem aumentos; com total apoio, incluindo ao industrial, para
inquilinos que se recusem a pagar estes aumentos e cmaras que se recusem a imp-las,
especialmente na eventualidade de aes legais tomadas contra inquilinos e vereadores.
Uma indicao do sentimento nas fileiras trabalhistas foi o fato de que Diretrio Regional de
Londres do partido chamou por
um imediato congelamento de todas as rendas municipais privadas; tomada de toda propriedade
vazia, incluindo os conjuntos de escritrios, para us-las como acomodaes temporrias;
cancelamento de todos os dbitos municipais; instituio de emprstimos sem juros para as
autoridades locais; criao de tribunais de aluguel com comits de representantes eleitos das
35

associaes de inquilinos, sindicatos e movimento trabalhista; uma meta imediata de um milho
de novas casas por ano, a nacionalizao, sob controle democrtico dos trabalhadores, da
indstria de construo e da terra, junto com os bancos, sociedades de construo, companhias
de seguros e casas financeiras com a mnima compensao em base da necessidade. (22)
Isso reala o quo longe o Partido Trabalhista 'moderno' se moveu para um caminho direitista.
Tal resoluo principista, movida pelos apoiadores do Militant, foi aceita pelo Partido de
Londres. Outras regionais do Partido Trabalhista o seguiram. No South West, por exemplo, o
mesmo tipo de demandas por resistncia foram feitas.
Havia uma grande oposio lei de habitao dos Conservadores por parte de todas as sees
do movimento trabalhista. Mas apenas os hericos vereadores de Clay Cross estavam
preparados a ir at o fim no desafio ao governo. Como os vereadores de Liverpool nos anos 80,
eles foram sobrecarregados e banidos dos escritrios. Sua luta foi totalmente apoiada e
reportada nas pginas do Militant (e alguns membros do partido de Clay Cross se tornaram
apoiadores do Militant). Em 8 de dezembro, por exemplo, reportamos:
ltimo domingo, uma demonstrao de mais de 2 mil inquilinos e membros do Partido
Trabalhista de Clay Cross em Derbyshire, em apoio da firme recusa da cmara trabalhista em
implantar o Ato de Financiamento Habitacional conservador... O slido apoio dos inquilinos
locais foi indicado pelo fato de que a marcha aumentou em cinco vezes conforme passava pelo
municpio e o povo vinha para engrossar as fileiras.
Graham Skinner, da famosa famlia Skinner (o irmo Dennis, deputado trabalhista por Bolsover,
o mais conhecido), e um dos 11 vereadores trabalhistas de Clay Cross, falou ao Militant
comentando:
Os outros vereadores trabalhista cederam porque temiam as implicaes de no implementar o
Ato. No posso dizer que simpatizo com eles porque acho que se cada vereador trabalhista
tomassem a mesma posio que ns, o Ato de Financiamento Habitacional jamais sairia do
papel.
Um monte de vereadores so basicamente vereadores para seu prprio ego, na minha opinio.
Eles se elegem com promessas e ento esquecem porque foram colocados l. Ns em Clay Cross
no esquecemos. Ns cumprimos cada poltica pontuada no nosso manifesto eleitoral. (23)
Greve mineira de 1972 - Saltley Gates
Militant, embora fosse ainda uma fora pequena, jogou um importante papel em algumas das
batalhas chaves de 1972. A pica greve dos mineiros daquele ano, a primeira desde 1926, foi
totalmente reportada em nossa pginas. Os apoiadores do Militant em Birmingham tiveram um
importante papel em avisar os piquetes do NUM locais que Saltley Gate estava sendo usada
como um armazm de coleta de "fura-greves carvoeiros". Motoristas de caminho de todo o pas
estavam chegando a Saltley Gate.
Em 18 de fevereiro, um observador reportou como o que ficou conhecido como Batalha de
Saltley Gate comeou: "Primeiro havia apenas dez de ns, depois 20, 50, 500 e finalmente 10
mil." Isso foi feito em resposta dica de membros locais dos Labour Party Young Socialists de
que o NUM se movesse para Birmingham. Caminhoneiros Cowboys de toda Gr-Bretanha
36

dirigindo por enormes propinas de seus patres estavam chegando a Saltley Gate para coletar
escria virtual para vender por preos inflacionados. Mas no domingo 6 de fevereiro os
piquetes cresceram para mais de 500 e a luta real comeou.
Inicialmente estes piquetes tentavam atrasar um nmero de caminhes mas eventualmente a
polcia chegou em quantidade.
Tornou-se claro de que apenas um massivo influxo dos mineiros ou o esforo combinado dos
sindicatos locais poderia fechar os depsitos e derrotar a ttica da polcia. (24)
Uma virtual guerra de guerrilha teve lugar entre os mineiros e os piquetes, de um lado, e a
polcia de outro, levando confrontao final.
Os esquadres (policiais) escolhiam no-mineiros deliberadamente, especialmente estudantes,
para poder dizer que os mineiros estavam sendo incitados por outros. O presidente do LPYS
local e membros do Partido Trabalhista foram presos por acusaes forjadas. Como a polcia
procurava por jovens de cabelos longos, eles prenderam, para sua enorme surpresa, vrios
mineiros jovens de South Wales!Eles obviamente no estavam a par na mudana de moda entre a
classe trabalhadora. Eles tentaram me prender na quarta-feira, mas os mineiros seguiram-me,
me rodearam e no pude ser arrastado pela polcia. Muitos mineiros deram evidencia de apoio
aos estudantes e outros presos injustamente. A polcia no pode quebrar a solidariedade nas
linhas piqueteiras com suas tticas.
Nem a imprensa pode. O Birmingham Mail publicou um artigo dizendo que a perturbao no
depsito foi causado por "anarquistas e maostas"!
Arthur Scargill, que era de Birmingham na poca, agiu de um modo tipicamente arrojado quando
delegados sindicais chegaram com coletas de dinheiro para a sede dos mineiros. Em vez de
expressar gratido, Scargill recusou aceitar esta ajuda financeira, demandando que os delegados
chamem seus membros em solidariedade aos mineiros. Ns reportamos:
A resposta da classe trabalhadora de Birmingham foi magnfica. Representantes da SU
Carburettors, da construo local, foram os primeiros l. Mulheres do SU marcharam para o
piquete para uma reao tremendamente calorosa, e mulheres do Sindicato dos Transportes
prepararam sanduches de graa e sopa todos os dias.
Sob presso das massas
O AUEW decidiu por um dia de greve para a quinta (10 de fevereiro). Sesses do TGWU, incluindo
caminhoneiros, prestaram apoio. A polcia e os chefes do Gas Board disseram que eles iriam
manter os portes abertos, seguro de que os lderes dos piquetes estavam blefando. Mas
quando viram coluna aps coluna de trabalhadores com faixas marchando no depsito, eles
ficaram atnitos... Homens de Dunlops, British Leyland, Rover, Drop Forge, GEC, etc estavam l.
A indstria de Birmingham estava paralisada e 10 mil pessoas ocupavam a praa fora do
depsito, impedindo todo o trfico. A policia fechou os portes por aquele dia. Vitria para ns.
Eu no posso descrever para vocs o sentimento de alegria, alivio e solidariedade que desceu
sobre todos que estavam l. Os panfletos que eu levei foram tirados de minha mo em maos
por estranhos que distriburam eles para mim como deve ter sido em Petrogrado de 1917!
37

No dia seguinte um acordo foi assinado com o Gas Board, de que apenas os apetrechos
essenciais poderiam ser transportados, sob a superviso do NUM e dirigidos apenas por
membro do TGWU... A luta foi ganha pelos trabalhadores em ao, unidos pela liderana
organizada no movimento sindical de Birmingham tambm uma prova concreta de nossa
demanda de que o TUC tome uma ao geral para mobilizar os sindicatos nacionalmente em
apoio aos mineiros. (25)
Esse incidente teve um efeito decisivo em definir a perspectiva de trabalhadores e patres.
Enfureceu os Conservadores, que se prepararam para a vingana mais tarde.
O ritmo do movimento se acelera
O ano de 1972, particularmente os primeiros seis ou sete meses, foi um dos mais tumultuosos
na histria do movimento trabalhista desde 1945. Militant ainda tinha pequenas foras. Mas
relendo as pginas do jornal, mesmo para os que viveram os eventos, se pode sentir a enorme
pulsao do movimento dos trabalhadores no perodo.
Uma sesso da classe trabalhadora aps outra entrou em greve ou considerou a ao grevista.
Em abril a manchete do jornal anunciou: "Conservadores incitam violncia contra
ferrovirios."Aes grevistas espordicas do setor. De acordo com o Daily Express "enfureceram
passageiros do 5.24 de Waterloo a Dorking" que ento decidiram "seqestrar o trem quando os
condutores planejavam deix-lo." Militant apontou que "como resultado da propaganda viciosa,
centenas de ferrovirios tm sido empurrados, golpeados e cuspidos por grupos das Brigadas
de Chapu de Feltro." (26) Tambm reportamos uma greve de ocupao de metalrgicos de
Oxford na planta da fbrica da BLMC (British Leyland).
Porturios presos
Em 1972, o que levou a Gr-Bretanha beira da greve geral pela primeira vez desde 1926 foi a
batalha dos porturios contra a implantao dos contineres. O verdadeiro propsito do Ato de
Relaes Industriais de Heath foi mostrado nesta disputa.
Sir John Donaldson, Juiz do Tribunal Superior e chefe do novo Tribunal de Relaes Industriais,
declarou que os lderes sindicais precisavam disciplinar e mesmo expulsar seus membros,
delegados sindicais, se a deciso do tribunal foi isso. Se os lideres no obedecerem, podiam ser
acusado de desacato e os sindicatos multados. O sindicato dos transportista recusou e foram
aplicadas multas nos valores de 5,000 e 50,000.
Os argumentos do Militant sobre a natureza do Ato e sua anlise das relaes de classe foram
comprovados em maio, junho e julho de 1972. Atravs da mediao do governo, os capitalistas
tentavam atar os sindicatos ao estado e converter sua liderana no que o socialista americano
Daniel De Leon (1852-1914) chamou tenentes trabalhistas do capital.
Alguns lderes sindicais no Technical Administrative and Supervisory Staffs (TASS), declararam
sua inteno de lutar por uma poltica de "no-submisso" ao Ato. Mas o proeminente lder
sindical de esquerda Jack Jones anunciou que o TGWU no empreenderia nenhuma "ao ilegal".
Sob presso de Jones, o comit executivo do sindicato concordou mas apenas pelo voto de
Minerva do presidente pagar as multas. Militant pontuou que se todo o movimento sindical
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desafiasse a corte, no haveria prises suficientes para conter todos os que quisessem derrotar
o ato.
Jimmy Symes, presidente do comit de delegados sindicais das docas, disse ao Militant,
"Sindicatos no so construdos com fundos; so construdos com o sangue e suor de seus
membros. A fora de qualquer sindicato depende do cho da fbrica." (27)
O governo estava usando os porturios como um teste de fora com os trabalhadores
organizados. Em junho, 35 mil estivadores, apoiados por milhares de outros trabalhadores, "em
um dia de ao acabou com o Ato de Relaes Indstrias dos conservadores, e humilharam o
governo, que queria usar a lei para colocar o movimento sindical numa camisa de fora." (28)
Contudo, a disputa da containerizao, centrado no Chobham Farm no leste de Londres,
ameaou em um momento se tornar uma disputa fratricida entre diferentes sees do mesmo
sindicato, o dos transportes (Transport and General Workers Union).
Militant sugeriu uma conferncia de estivadores e trabalhadores envolvidos em Chobham Farm e
na questo da containerizao como o meio de trabalhar uma poltica comum em oposio aos
patres. Estes acreditavam que podiam explorar as divises entre os trabalhadores de Chobham
Farm e em qualquer lugar. Usando Donaldson e a Corte de Relaes Industriais, cinco lderes
estivadores foram presos em julho. Logo que isso aconteceu, qualquer conflito setorial
evaporou e o movimento de massas se desenvolveu a partir de baixo. Isso assumiu mais e mais
as propores de uma greve geral.
Movimento de massas vindo de baixo
E isso no se desenvolveu em apenas um dia. Nas reas mais militantes, trabalhadores falavam
sobre como ir mais adiante. Esse movimento tinha todas as caractersticas de um potencial
1968. Mesmo o conselho geral do TUC estava a favor de uma greve geral de 24 horas, mas
apenas depois que ficou claro que os estivadores seriam soltos. Logo que o governo e os
capitalistas viram a reao da classe trabalhadora como um todo, logo improvisaram uma fada
madrinha, na forma de um Oficial Tabelio, que interviu e assegurou a libertao dos
estivadores. Isso preveniu que uma greve geral acontecesse.
Esse movimento justificou a anlise do Militant. O jornal argumentou, que alojada na explosiva
situao na Gr-Bretanha, estava a possibilidade de uma greve geral.
No eram apenas os batalhes pesados que entraram em ao. Setores antes inertes da
sociedade fora infectados com o sentimento de descontentamento geral que percorria toda a
indstria e a sociedade no ano de 1972. Em maio Militant reportou:
A ltima tera (9 de maio) viu a marcha de mais de 3 mil estudantes do norte de Londres para
protestar contra as condies das escolas. Duas alunas declararam: "Nove entre dez de ns no
tem a chance de conseguir um emprego adequado quando deixamos a escola. Estamos todos
fartos; o nosso futuro que est em jogo e planejamos fazer algo a respeito." (29)
Essa foi uma poca em que o desemprego apenas tocou na casa do milho. Esse movimento,
que jovens apoiadores do Militant participaram, prenunciou um maior ainda que se desenvolveu
nos anos 80. O fato de que o Militant pde intervir em tais movimentos, com foras jovens e
39

frescas, era em si um reflexo do crescimento do apoio do Labour Party Young Socialists e dentro
dele um enorme aumento do apoio ao Militant.
Labour Party Young Socialists
Militant ganhou a maioria do Comit Nacional dos Labour Party Young Socialists em 1972. Estes
se tornou uma poderosa arma para a interveno nas lutas dos trabalhadores e no movimento
trabalhista em geral. O jornal reportou em 23 de junho de 1972: "Mais de 100 delegados de
associaes de inquilinos, sindicatos e filiais do Partido Trabalhista atenderam a conferncia de
inquilinos da LPYS em Londres." (30) O LPYS se salientou na interveno em todas as grandes
disputas em 1972 e atraiu para sua bandeira os melhores e mais combativos elementos da
juventude.
1 Militant 52 Augusto 1969
2 Militant 60 Janeiro 1970 Existe um erro de numerao em algumas das edies em 1970.
3 Militant 65 Julho 1970
4 ibid
5 ibid
6 Militant 69 Novembro 1970
7 The Times 20.10.70
8 Militant 71 Janeiro 1971
9 Militant 72 Fevereiro 1971
10 Militant 77 Julho 1971
11 Militant 79 3.9.71 Essa foi a primeira edio quinzenal do the Militant.
12 ibid
13 ibid
14 Militant 71 Janeiro 1971
15 Militant 68 Outubro 1970
16 Militant 72 Fevereiro 1971
17 ibid
18 Militant 79 3.9.71
19 Militant 87 31.12.71
20 Militant 89 28.1.72 Essa foi a primeira edio semanal do the Militant.
21 Militant 97 23.3.72
40

22 ibid
23 Militant 134 8.12.72
24 Militant 92 18.2.72
25 ibid
26 Militant 101 21.4.72
27 Militant 102 28.4.72
28 Militant 110 23.6.72
29 Militant 105 19.5.72
30 Militant 110 23.6.72


Eventos Internacionais 1970 - 74
1972 viu uma massiva escalao do conflito na Irlanda do Norte. Naquela poca no era to fcil
ou 'popular', no Ulster ou Gr-Bretanha, apontar os fatos da situao na Irlanda do Norte,
mesmo para os trabalhadores mais avanados.
No domingo, 30 de janeiro, no auge da greve dos mineiros, 13 manifestantes desarmados foram
alvejados em Derry. Nossa manchete foi: "Derry isso foi assassinato". Dissemos que o este dia
"entraria na histria como o Domingo Sangrento da Irlanda do Norte." Esta edio saiu quando
um comcio de mineiros em greve acontecia em Trafalgar Square. Muitos deles reagiram e nem
todos positivamente aos fatos brutais relatados nas pginas do Militant. Dissemos que este
evento "podia ser comparado ao massacre de Croke Park de 1920 quando 'black and tans'
(auxiliares paramilitares policiais) balearam 12 civis." (1) Ns enviamos testemunhas oculares.
Brian Docherty, um apoiador do Militant, escreveu:
Eu estava na Chamberlain Street quando os Paras atacaram. A multido reagiu em pnico e eu
corri para o ptio atrs dos apartamentos Rossville, mas parei quando vi que estvamos sendo
flanqueados por soldados, que estavam tomando posio na esquina dos prdios... De repente
percebi que era um tiroteio. Saltei para atrs de um muro. Olhei e vi um para que abriu fogo e
acertou um jovem que estava a apenas 12 ps de mim. Algum gritou para mim: "Veja, ele foi
ferido," e nos precipitamos sobre ele e o carregamos para o outro lado do bloco, e ele foi levado
para o hospital. O homem estava desarmado e foi atingido por um soldado britnico enquanto
corria para se esconder. (2)
Paul Jones, outro apoiador do Militant, escreveu:
William McKinney, de 27 anos, foi atingido por soldados. Quando a sra. Collins correu para
ajud-lo, foi-lhe ordenado por um pra-quedista a deix-lo sozinho. Quando ela insistiu, foi
atingida na cabea com um rifle. Depois, quando ela podia alcanar o rapaz, junto com os
'Cavaleiros de Malta' e a companheira de McKinney, este estava morto. A sra. Collins disse que
41

ela no viu nem ouviu qualquer bomba ou tiros antes dos Paras abrirem fogo... James Rea,
disseram os moradores de maisonettes, oposto aos apartamentos de Rossville, estava escondido
num abrigo, ferido no brao, quando pra-quedista se aproximaram dele. "No atirem. No
tenho arma," ele gritou. Os pra-quedistas ento exigiram que ele se rendesse, o que ele fez, e
ento foi baleado mortalmente.
Ns dissemos
a responsabilidade no recai apenas nos pra-quedista, que so candidatos ao papel de Guarda
Pretoriana do imperialismo britnico, mas o governo conservador e do capital financeiros que os
apia e o sistema que representam. O terrvel derramamento de sangue na Irlanda do Norte o
legado de sculos de dominao da classe dominante britnica. Seu domnio tradicionalmente
feito pelo sangue e pelo ferro. Esse massacre apenas o ltimo de um captulo de horrores em
que o povo irlands est envolvido. (3)
Representando Militant, eu estive em 'Derry Livre' com um convite dos socialistas locais apenas
uma semana antes deste incidente. Ento ainda era possvel encontrar, pelo menos em Derry,
apoio entusistico para a idia de uma alternativa classista no-sectria. Mas em conseqncia
destes eventos, Militant reportou:
Os ultrajados jovens catlicos foram inundados por panfletos dos IRA oficial e provisrio...
Haver agora um novo influxo da juventude catlica para o IRA... A raiva da populao catlica
inteiramente compreensvel. Eles desejam atacar, com armas, os responsveis por esse
massacre. Mas propor uma nova campanha de terror e represlias no o meio de vingar os
mortos e apenas ir reproduzir os eventos sangrentos em Derry numa escala enorme. A
burguesia britnica apenas ir pagar estes eventos se uma estratgia de ataque a todo o sistema
capitalista for trabalhada. Uma campanha de assassinatos individuais de soldados ingleses
apenas ir fornecer uma desculpa para uma represso posterior. Tambm ir apenas reforar a
hostilidade do soldado comum populao catlica. (4)
E sobre as tropas?
Em relao ao uso de soldados britnicos, ns dissemos: "No h maneira de produzir uma
retirada das tropas inglesas e do imperialismo britnico exceto numa base classista" (5). Uma
reportagem (baseada na minha visita antes do Domingo Sangrento) pontuou: "Uma coisa
absolutamente certa; o exrcito britnico... uniu praticamente toda a populao catlica contra
eles, devido aos seus mtodos." Eu vi em primeira mo os mtodos usados por eles numa
patrulha nas ruas:
A ttica rasgar assoalhos, rasgar tetos e papis de parede, e destroar a moblia. Isso feito
em 98 numa rua de, digamos, 100 casas. Em duas casas, os soldados tomam cuidado em evitar
fazer qualquer dano e nestas os moradores so intimados a assinar atestados de que nenhum
dano foi feito. (6)
O nvel de represso era intenso:
medida que o exrcito avana, metade da populao catlica masculina 'levada de carona'. E
no apenas os apoiadores dos IRA oficial e provisrio so sujeitos a esse tratamento... Os
42

vendedores do Militant ou de qualquer jornal do movimento trabalhista podem ser levados para
interrogatrio. (7)
Seguindo-se aos eventos do Domingo Sangrento, toda a Irlanda foi convulsionada por protestos.
Uma greve geral estourou no Sul que paralisou o pas. O fato que mesmo o capitalismo
irlands parecia ameaado; a populao irlandesa culpava seu governo por no fazer nada para
proteger seus irmos no Norte.
A raiva contra o governo e o imperialismo britnico, que claramente eram os responsveis pelo
massacre no Norte, culminou numa marcha massiva na embaixada inglesa em Dublin. O governo
e a polcia irlandeses foram obrigados a assistir impotentes enquanto a multido queimava
totalmente a embaixada.
Devido ao fato de que no havia ningum para encabear as organizaes dos trabalhadores,
tanto no Norte quanto no Sul, esse movimento inevitavelmente minguou. Mas os eventos do
Domingo Sangrento aprofundaram o pntano em que o imperialismo ingls se encontrava na
Irlanda do Norte. Sua campanha de represso agiu como uma junta de recrutamento para o IRA.
Os representantes do Militant iam em visitas Irlanda do Norte e do Sul constantemente durante
os anos 70.
Golpe militar no Chile
Os eventos no Chile apresentavam-se constantemente no Militant entre a eleio do governo
Allende em 1970 e o golpe do General Pinochet em setembro de 1973. Em 1972 o jornal alertou
o que poderia ser
"um ano decisivo para os trabalhadores e camponeses chilenos. A sociedade chilena balana a
beira da crise. A questo est posta: iro os trabalhadores e camponeses ter sucesso em garantir
os ganhos do governo da Unidade Popular (UP) de Allende, pressionando rumo revoluo
socialista, ou a reao atacar com vingana feroz ou mesmo numa escala mais terrvel do que o
golpe do general Banzer na Bolvia em agosto de 1971?" (8)
Estas provaram ser palavras profticas. Militant alertou contra a vacilao e as iluses
perigosamente irresponsveis de Allende, o presidente 'marxista'. Ele segurava as massas:
com frases alertando contra 'provocaes da reao' e pensava que poderia neutralizar os
generais os fiis servos dos capitalistas, lisonjeando-os e louvando seu 'respeito pela
democracia'. (9)
Apesar das afirmaes de que o Chile era 'a Inglaterra da Amrica Latina', o exrcito chileno
organizou no menos que nove golpes desde 1920.
Allende apenas pde tomar posse depois de prometer, num pequeno documento pblico, de
que as foras armadas permaneceriam intocadas em seu governo. Era uma garantia de que a
reacionria casta de oficiais reteria sua fora. E estaria pronta para o ataque no momento mais
apropriado. O Militant pontuou que por todo o ano de 1971,
a reao tem paralisado o entusiasmo esmagador das massas pelo governo Allende. A CIA
tambm est paralisada. Uma interveno direta do imperialismo dos EUA ir provocar uma
exploso entre a juventude e os trabalhadores americanos... (10)
43

O Militant declarou francamente:
Apenas um corajoso programa revolucionrio pode garantir uma transio pacfica: 1. Comits
de camponeses devem ser estabelecer a tomada da terra... Um decreto de nacionalizao da
terra pode legaliza o fato revolucionrio consumado. 2. Controle operrio da indstria... para
impedir o fechamento de fbricas. A industria deve ser nacionalizada com uma compensao
mnima. 3. Comits de ao... devem ser estabelecidos pelos sindicatos para forar os
fazendeiros e patres para reduzir preos e aluguis. 4. Milcias dos trabalhadores, baseadas
nos sindicatos, para defender os ganhos dos trabalhadores... Allende deve apelar para as fileiras
(do exrcito) para forar comits de soldados. Todo esforo deve ser feito para atrair os
soldados em acordo com seus irmos da indstria. Face a um poderoso movimento no exrcito,
os generais ficaro suspensos no meio do ar. (11)
A resposta de Allende presso da esquerda foi: "No podemos nos esquecer que estamos
dentro da estrutura de um regime burgus legal." Isso apenas encorajou a reao e aumentou a
impacincia daqueles na esquerda. Na situao concreta, Militant disse:
Marx explicou que a burguesia no pode ser esmagada usando-se seu prprio estado, que
necessrio ascender as organizaes dos trabalhadores mais desenvolvidas na forma de
sovietes [comits de trabalhadores e camponeses] ao poder estatal, paralisando e
desmantelando completamente o velho estado no processo. Esse o nico caminho para os
trabalhadores e camponeses chilenos. (12)
Poucos meses depois, alertamos: 'Generais posicionados'. O artigo detalhava as tentativas de
reao a greve dos lojistas em setembro e o lockout dos caminhoneiros em outubro para
desestabilizar o governo da Unidade Popular. Essas medidas testavam o terreno para a hora em
que os generais pudessem ir mais adiante:
Eles esto sendo cortejados pelos capitalistas e latifundirios como os 'rbitros da nao'.
Depois de um perodo suficiente de 'anarquia' os generais estaro aptos para ir adiante como os
'salvadores' do pas. (13)
A classe mdia pode ser ganha
O outro lado do processo tambm foi delineado: "Mas os reacionrios ainda vivem com um
medo mortal dos trabalhadores." Em relao aos protestos da classe mdia, dissemos
apenas a classe trabalhadora, lutando por um programa socialista claro, pode defender
realmente os interesses dos pequenos proprietrios... Isso pode ser possvel garantindo crditos
baratos para os pequenos fazendeiros e lojistas... para desenvolver seus negcios
voluntariamente eles podem concordar em formar empresas cooperativas, eventualmente
unindo-se ao estado industrial quando puderem ver que esse caminho pode levar a uma melhor
condio de vida para eles. (14)
Um alerta claro foi dado:
No Chile, o desastre se aproxima! O tempo curto! uma questo aberta se as eleies
marcadas para fevereiro de 1973 acontecero ou se os patres se movero antes dela.
Militant chamou os trabalhadores chilenos a
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Quebrar a coalizo com os partidos capitalistas! Os socialistas, exijam o armamento dos
trabalhadores contra os comandos fascistas! Apelo s tropas! Ligar as organizaes operrias
com um programa de tomada do poder! (15)
Nesta poca, os Labour Party Young Socialists enviaram uma carta a seus equivalentes chilenos,
a juventude do Partido Socialista Chileno, que encontrou uma pronta resposta. No nmero de 15
de dezembro Militant disse: "Mesmo Allende pontuou que o pas estava 'a beira da guerra civil'."
A detonao no chegou por quase nove meses, mas veio em 11 de setembro de 1973, com
terrveis conseqncias para os trabalhadores chilenos.
O golpe de Pinochet
Todos os alertas sobre a ameaa de golpe militar foram em vo. Em agosto, o Militant pontuou
que o paro nacional organizado pela associao de proprietrios de caminhes, abertamente
apoiada pelas foras contra-revolucionrias internas ligadas CIA. A crise de julho foi
'resolvida' trazendo trs comandantes militares para o governo da UP (Unidade Popular). Esta
terminou garantindo todas as principais demandas dos." (16)
A contra-revoluo tentou um golpe prematuramente em junho. A razo do fracasso do golpe
foi porque "se ao exrcito chileno faltou apoio, a explicao no pode ser encontrada em
nenhuma peculiar tradio nacional, mas na formidvel fora agora adquirida pelo movimento
trabalhista." De fato, o terreno no estava totalmente preparado para a reao aberta e as "leais
foras armadas" reorganizaram-se ao lado do governo.
Ao mesmo tempo, pontuamos que "a medida que as notcias do golpe se espalharam, milhares
de trabalhadores pararam, ocuparam as fbricas e, deixando piquetes armados nos portes,
marcharam para o palcio presidencial." Se apenas este tipo de abordagem tivesse sido adotada
quando o golpe fatal estourou em setembro...
Allende
apelou para o retorno ao trabalho e policiais foram enviados para desmanchar as multides
aglomeradas. Apenas esta covardia, esta perfdia, esta total falta de respeito, permitiu aos
patres respirar uma vez mais. Apenas o bloqueio do movimento de massas como resultado
desta traio animou os transportadores o suficiente para levantar suas cabeas em desafio
UP.
Isso deixou muito claro que "no h falta de coragem, ou disposio de lutar. O que est
faltando liderana." (17)
Reportagens mostraram que as foras armadas desarmavam trabalhadores e conduziam buscas
viciosas e rigorosas por armas em fbricas e distritos operrios. "Oficiais navais tem tomado
duras aes contra marinheiros que foram afetados pela propaganda revolucionria, conduzindo
buscas entre eles."
De fato, a casta de oficiais em Valparaiso prendeu e estava torturando os soldados e marinheiros
que estavam alertados do golpe e imploraram a Allende para armar a classe trabalhadora.
Militant demandou que "as organizaes operrias precisam ser armadas na defesa contra os
fascistas." Apelamos para a
45

ala esquerda, especialmente a juventude socialista (que) precisa lutar por comits de ao para a
defesa dos direitos dos trabalhadores e da defesa da revoluo a serem criados em cada fbrica,
distrito operrio, foras armadas, para serem ligados localmente, nos distritos e nacionalmente
junto com todas as organizaes operrias para fornecer a invencvel estrutura para levar
adiante a revoluo e derrotar os compls contra-revolucionrios da reao. Armar os
trabalhadores! Expulsar os ministros capitalistas, vivis e militares, do governo da UP. Por um
Chile Socialista! (18)
Acima de tudo, alertou o Militant "a classe capitalista est preparando uma guerra civil." A
tragdia que essas palavras foram escritas em um jornal britnico, sem acesso s genunas
foras do marxismo no Chile. Estas no tinham uma clara compreenso ou perspectivas de como
mudar a situao. Havia indubitavelmente muitos membros hericos nas fileiras dos partidos
socialistas e comunistas que estavam preparados para lutar. Havia um setor significativo, que
estava armado, na juventude do Movimento de Esquerda Revolucionrio (MIR). Mas no houve
nenhuma tentativa sria de criar corpos de defesa baseados nas organizaes dos
trabalhadores. A falta de tais organizaes, junto com as falsas polticas dos lderes socialistas e
comunistas, resultou numa catstrofe para os trabalhadores chilenos.
Dois meses depois que Pinochet lanou seu golpe militar, Militant reportou que "milhares de
trabalhadores morreram defendendo suas fbricas ocupadas, ou enfrentando desafiadoramente
os esquadres militares assassinos." Ns declaramos:
Se o socialismo no um sonho sentimental, ento s h uma nica concluso: a liderana e o
programa das organizaes de trabalhadores eram falsos. E essa nossa convico. Os
trabalhadores foram levados como ovelhas para a matana pelo programa totalmente falso de
seus lderes. (19)
Apenas uns poucos dias antes do golpe, no domingo de 9 de setembro, mais de um milho de
trabalhadores em marcha passaram por Allende no balco do palcio presidencial em Santiago,
a maioria pedindo armas. Eles tentaram heroicamente defender os ganhos de 1970-73.
Contudo, as tticas empregadas no foram as que garantiriam a vitria.
1 Militant 90 4.2.72
2 ibid
3 ibid
4 ibid
5 ibid
6 ibid
7 ibid
8 Militant 92 18.2.72
9 ibid
10 ibid
46

11 ibid
12 ibid
13 Militant 131 17.11.72
14 ibid
15 ibid
16 Militant 169 17.8.73
17 ibid
18 ibid
19 Militant 173 21.9.73


A ascenso do Militant
Na Inglaterra, a conferncia do Partido Trabalhista em outubro de 1972, refletindo o enorme
deslocamento esquerda nos sindicatos e no partido, aprovou uma resoluo do Militant. Por
3.5 milhes de votos a 2.5 milhes, a conferncia votou por um programa que inclua a
demanda por 'um projeto de lei capaz de assegurar a posse pblica dos maiores monoplios'. A
conferncia exigia da executiva "formular um plano socialista da produo baseado na posse
pblica, com um mnimo de compensao, dos setores-chave da economia". "Isso uma
resposta para os que argumentam por uma lenta, gradual, quase imperceptvel progresso rumo
nacionalizao." (1)
A conferncia estava em discusso quando Pat Wall declarou: "Nenhum poder na terra pode
parar o movimento trabalhista organizado!" Ele concluiu pelo apelo ao Trabalhismo para ganhar
os trabalhadores para um programa de tomada do poder pela encampao dos 350 monoplios
que controlavam 85% da economia.
Ray Apps secundou a resoluo. Ele estava se tornando quase uma presena obrigatria nas
conferncias trabalhistas, tanto que quando ocorreu o expurgo do Militant nos anos 80, The
Times alegremente concluiu que a conferncia se tornou uma "zona livre de Apps".
Ray pontuou as 'reformas excelentes' no programa trabalhista mas observou que "elas no
podiam ser implementadas". Nesta conferncia, Patrick Craven, um bem conhecido membro do
Militant, recebeu 51.000 votos na eleio para o NEC, que refletia o apoio de 45 a 50 regionais
do partido.
Na semana anterior conferncia, o Militant recordou o crescimento significativo em seu apoio:
"De um mensrio de quatro pginas para um semanrio de oito pginas em 13 meses."
Comentando o progresso que tinha sido feito, declarou:
O primeiro Militant de oito pginas saiu! Essa a maior realizao de nosso jornal em oito anos
de vida. Em apenas 13 meses ele se transformou de um mensrio com quatro pginas, com
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excelentes artigos, mas pobremente produzido e diagramado, para um magnfico semanrio de
oito pginas. Politicamente acreditamos que o Militant sempre teve as melhores reportagens e
anlises claras dos eventos no movimento trabalhista e mundial. (2)
The Times "olhou esperanosamente para 1972 como uma melhora sobre o ano anterior". Eles
comentaram que 1971 "no foi um bom ano para os conservadores".
1972 foi pior. Os mineiros frustraram a proposta do governo de aumento de 8%, tendo um
aumento de 22%. Nesta greve, 65,000 mineiros em 280,000 estiveram envolvidos em piquetes.
Em resposta a isso, o Secretrio do Interior conservador Carr prometeu enviar esquadres
mveis da polcia para conter as aes dos trabalhadores. O governo Heath no conseguiu fazer
isso mas Thatcher, que o seguiu, aprendeu as lies da greve de 1972 e da de 1974 e preparou
a polcia em um modelo paramilitar a fim de esmagar os mineiros na prxima vez em que estes
entrassem em greve.
Indicando o poder do movimento trabalhista, mesmo Vic Feather, o secretrio geral do TUC em
1972, afirmou: "Ningum pode fazer nada aos sindicatos o que os sindicatos no queiram."
O Militant apontou que
a relao de fora entre a burguesia e os trabalhadores est esmagadoramente favorvel a estes.
Mas eles esto limitados e amordaados por sua prpria direo. (3)
Mesmo aps aqueles tumultuosos eventos, o conselho geral do TUC ainda estava amordaada
em conversas com o governo!
Vindo do esgoto A FN
O Militant alertou que o caminho no seria to suave se o capitalismo permanecesse. Em
dezembro de 1972, a Frente Nacional (FN), a ltima verso de uma organizao fascista na Gr-
Bretanha, alcanou 12 % dos votos na eleio de Uxbridge.
A Irlanda do Norte uma evidncia suficiente do fato de que toda a sociedade capitalista um
covil de psicopatas, sdicos e manacos que podem constituir os batalhes de choque do
fascismo sob as 'condies certas'. (4)
O Militant no caiu na falcia inventada de que a Frente Nacional e seu lder, Webster, estavam
s vsperas de tomar o poder. Apenas aps uma srie de derrotas da classe operria, e depois
de criar uma base entre a arruinada classe mdia e entre trabalhadores desclassados, o fascismo
pode se tornar uma grande ameaa. Mesmo ento, ele pode no tomar a forma clssica de Hitler
ou Mussolini no perodo pr-guerra. Na poca moderna, o fascismo pode agir apenas como o
auxiliar para uma ditadura militar-policial.
Indicando as grandes chances que se apresentava, o ltimo nmero de 1972 continha uma
tabela das greves de 1963 a 1972. Em 1963, 1,755,000 de dias foram perdidos em aes
grevistas, o que aumentou para quase 11 milhes em 1970. Mas no ano de 1972 isso quase
dobrou para 22 milhes de dias perdidos em aes grevistas. Isso apenas uma indicao de
um sentimento convulsivo. No uma coincidncia que foi precisamente nesse perodo quando
a classe trabalhadora estava se movendo para a ao que o Militant fez decisivos progressos
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tanto na expanso do jornal quanto no nmero de apoiadores que entravam em nossas fileiras.
Mas 1973 iria exceder em importncia mesmo os eventos do ano anterior.
Ento, como agora, com o aumento do desemprego e piora das condies de vida, os fascistas e
neo-fascistas tambm comeam a ganhar algum apoio. Ns reportamos:
Na eleio de 1970, a 'Campanha de 'Yorkshire Contra a Imigrao', ganhou mais de 20% em
vrios distritos. Significativamente, no tempo de grande militncia, os votos caram
abruptamente em 1971.
Yorkshire era uma das reas onde o racismo estava em ascenso. O Militant, lidando com as
condies de Bradford, declarou:
bvio que nestas circunstncias piedosos apelos para a irmandade e harmonia racial para o
bem-estar de todos so mais do que inteis... No um manual de relaes sociais que se
necessita, mas positivas aes do movimento trabalhista. (5)
Clamando aos trabalhadores para que se mobilizem contra o perigo do racismo na rea, Militant
declarou:
Muitos lderes trabalhistas pensam que se eles ignoram o problema, ele ir embora. Outros
lderes locais exploram pensamentos raciais preconceituosos pensando que iro prevenir que
'extremistas raciais' ganhem apoio. Maior ou fatal erro no poderia ser feito. O movimento
precisa ser mobilizado agora, local e nacionalmente. E precisa ser organizado em uma
campanha anti-Tory e anticapitalista. (6)
Como resultado da presso dos apoiadores do Militant dentro do movimento trabalhista, e
particularmente no Labour Party Young Socialists, a executiva nacional do Partido Trabalhista
sancionou uma manifestao nacional em Bradford, que ocorreu em maio de 1974. Essa foi a
primeira mobilizao nacional de qualquer seo do trabalhismo oficial contra o racismo.
Crescimento do LPYS
O Labour Party Young Socialists, como resultado da radicalizao geral dos trabalhadores jovens
e do consistente trabalho dos marxistas, cresceu aos saltos durante o perodo de 1972-73. Isso
foi mostrado na conferncia de 1973 do LPYS em Skegness onde mil delegados e visitantes
compareceram.
Militant reportou:
A democracia desta conferncia um brilhante exemplo para o movimento trabalhista. A
minoria do Comit Nacional [no-marxistas e anti-Militants em geral] submeteu seus prprios
documentos conferncia para a discusso. Diferenas foram tratadas por modos de
camaradagem pela maioria dos delegados. Os Young Socialists precisam lutar por direitos
similares de direitos para as minorias nos sindicatos e conferncias do Partido Trabalhista. (7)
Na conferncia de Skegness, havia um tremendo entusiasmo para as idias do marxismo,
sublinhado pela maior reunio pblica do Militant organizada em uma conferncia do LPYS at
ento. Todas as reunies foram bem-atendidas, assim como a longa semana de comcios que
seguiu a conferncia. O Militant, contudo, ainda tinha apenas 397 apoiadores organizados em
49

maro de 1973 apesar de sua crescente influncia. Em julho do mesmo ano cresceu para 464
anos.
No era apenas nas conferncias de sua prpria organizao que o peso do LPYS era sentido. O
representante do LPYS no NEC do Partido Trabalhista, Peter Doyle, era um importante membro
da esquerda que persuadiu o NEC a adotar um programa de controle pblico das 25 maiores
companhias britnicas.Um dia aps o NEC, Harold Wilson ameaou vetar esta incluso no
prximo manifesto eleitoral.
O Militant comentou:
a conferncia nacional a suprema instncia poltica do Partido Trabalhista, ou apenas um
comcio para aclamar os polticos da cpula? A NEC deve ser inundada com resolues de apoio
ao fortalecimento para defender a democracia partidria.
Ao mesmo tempo devemos perguntar porque a NEC no insistiu na implementao total da
resoluo de Shipley? Porqu 25 companhias, e porque apenas elas? inteno nacionalizar seus
fundamentos, ou como proposto inicialmente, uma companhia estatal para comprar 51% delas...
Se o controle pblico o melhor sistema, ento deve ser aplicada a toda economia. No
queremos encampar cada barbeiro, ou peixeiro, mas os monoplios gigantes que dominam a
economia, em nmero de 250-300. (8)
Curiosamente, o Militant colocou no mesmo artigo os comentrios de Denis Healey:
Estamos todos de acordo com a necessidade de uma massiva extenso do controle pblico...
estabelecendo um controle de planejamento compreensivo sobre centenas das maiores
companhias da Gr-Bretanha... e estendendo a posse pblica das indstrias de manufaturas
produtivas. (9)
Roy Hattersley, o lder da ala direita, tambm "argumentou em favor de nacionalizar o gs e
petrleo do mar do norte, terras urbanas e propriedades alugadas."
Essa deciso de propor a nacionalizao de 25 companhias foi tomada com o voto decisivo de
Peter Doyle, o representante dos LPYS no NEC. Isto indicava o papel crucial que os LPYS, e
atravs deles os marxistas, jogaram na definio da poltica e direo do movimento trabalhista
neste estgio (e depois, como apoiadores do Militant, Nick Bradley, Tony Saunois, Laurence
Coates, Steve Morgan, Frances Curran, Linda Douglas e Hannah Sell o fizeram nos 15 anos
seguintes).
1973 parecia demonstrar uma quase impravel tendncia para a esquerda dentro do movimento
trabalhista.
Em junho deste ano, Militant outra vez reportou os progressos da luta de Clay Cross. John Dunn,
um membro dos LPYS de Clay Cross e futuro vereador pela regio, reportou:
Tendo outras autoridades construdo casas ao mesmo preo de Clay Cross, ns temos a cifra de
um milho e meio de novas casas sendo construdas todo ano. A municipalizao completa de
toda propriedade alugada tem sido vista como o fim de todos os proprietrios que capitalizam
com propriedades de segunda mo... Nenhuma criana em Clay Cross perdeu seu leite escolar
desde que 'Thatcher ladra-de-leite' tentou tir-lo. (10)
50

Enquanto isso, os vereadores de Clay Cross estavam sendo levados aos tribunais por se
recusaram a implementar o Ato de Financiamento Habitacional. O lder efetivo desta luta, o
vereador David Skinner, compareceu alta corte na segunda 9 de julho, quando reservado para
duas semanas. Escrevendo no Militant, ele declarou:
Nossa oposio se baseia em sermos honestos conosco e com o povo que nos elegeu e porque,
mesmo num governo local, possvel ajudar a mudar a sociedade. Ao escutar a maioria dos
vereadores falar se pode imaginar que eles so incapazes de organizar a resistncia s
imposies do governo central. Se todos as cmaras trabalhistas seguissem o exemplo de Clay
Cross, seria possvel derrotar o Ato de Financiamento Habitacional.
Ele disse que:
Pela no implementao do Ato ns salvamos 70,000 de impostos prediais dos trabalhadores.
Ns no nos preocupamos apenas com os inquilinos mais tambm com os trabalhadores
municipais. Os sindicatos exigiram um aumento dos salrios de um tero, que ns garantimos.
(11)
Depois eles foram sobretaxados e expulsos do gabinete.
Participao dos trabalhadores ou controle?
Ao mesmo tempo, Militant devotou considervel espao para dialogar com questes polticas e
tericas chaves que eram levantados nas fileiras das organizaes operrias. Por causa da
tendncia dos sit-ins, grandes greves e da questo da posse da indstria sendo levantados no
curso deste movimento, a questo de controle dos trabalhadores e gerenciamento dos
trabalhadores apresentou-se na agenda do movimento trabalhista. Misturado a isso estava a
idia da participao dos trabalhadores, puxada pelos representantes dos patres e por setores
da liderana sindical.
Sobre a 'participao' dos trabalhadores, o Militant pontuou:
Se os sindicalistas forem se sentar com os capitalistas em comits conjuntos, bebendo seu
whiskey, etc, ento eles vo estar mais disposto a tomar atitudes 'responsveis' sobre o
desemprego, aumento dos preos enquanto o salrio abaixa, e todos os outros crimes do
capitalismo. Esta a armadilha de Heath e de seu bando. Quando despido de toda figura de
linguagem, essa a essncia real da 'participao', como imaginado pelos capitalistas e seus
lacaios.
Entre os trabalhadores que se moviam para a esquerda, contudo, havia um vivo interesse sobre
o controle dos trabalhadores. Havia confuso sobre as demandas de controle ou gerenciamento
dos trabalhadores, reforado por elementos da esquerda. O Militant explicou:
Ambas as demandas se aplicam a diferentes estgios da luta de classe. Controle operrio s
possvel em larga escala no perodo que imediatamente precede ou logo depois da revoluo
socialista... Controle operrio significa os trabalhadores exercendo controle sobre os
capitalistas, checando entradas e sadas, tendo acesso aos livros e contabilidades dos
capitalistas... Gerenciamento operrio, por outro lado, vem de cima e exercido pelo estado
operrio, isto , os sovietes centralizados representando os trabalhadores como um todo. (12)
51

Alguns lderes trabalhistas direitistas na poca lanaram ao descrdito as idias de controle e
gerenciamento operrio, denunciando-as como 'sindicalismo'. Militant argumentou:
As idias dos sindicalistas, que depois da revoluo socialista cada indstria ser dirigida e
controlada pelos trabalhadores daquela indstria, completamente utpica. Isso levaria ao
completo fracasso da economia e da indstria, com cada indstria competindo contra outra.
Seria impossvel implementar um plano nacional, sem o qual a indstria, cincia e tcnica no
podem se desenvolver. (13)
As lies do Chile
Os eventos chilenos dominaram o movimento trabalhista na Gr-Bretanha e internacional a
partir de setembro. Foi o maior item de discusso na conferncia do Partido Trabalhista em
outubro de 1973. Jack Jones relembrou numa reunio, com Tony Benn sentando ao seu lado,
que ele pode notar uma situao onde um governo trabalhista, liderado por Benn, poderia
chegar ao poder e enfrentar o mesmo tipo de conspirao que Allende no Chile.
Contudo, o tema dominante da conferncia foi a discusso em torno do programa radical
adotado pela executiva do Partido Trabalhista.
O giro pronunciado esquerda estava refletido nos documentos do NEC trabalhista. Em 1972 e
73 uma intensa discusso tomou lugar com o que deveria ser o delineamento de um programa
para os prximos dez anos durante os quais, e isso era assumido pela liderana trabalhista, eles
estariam no poder. O documento final, o Programa Trabalhista de 1973, foi um dos mais
radicais e esquerda j adotados pelo Partido Trabalhista.
Ele delineava reformas abrangentes a serem introduzidas por um futuro governo trabalhista.
Fazia referncias nacionalizao parcial das 25 maiores companhias manufatureiras. Isso
representava um grande passo adiante no pensamento do movimento trabalhista. O Militant,
enquanto saudava esta proposta, ainda argumentava que ela era inadequada, dada a crise que
enfrentava o capitalismo britnico.
O programa resumia, no essencial, as vises predominantes do reformismo de esquerda que
dominavam o Partido Trabalhista e os sindicatos. O Militant pontuou que nacionalizar 25
indstrias lucrativas representava uma ataque fundamental s bases do capitalismo. A elite
britnica no daria voltas em torno da morte como um gato brincalho.
Porm, a conferncia debatia estas idias precisamente um ms depois da derrubada do governo
Allende que tentava implementar um programa similar. Ele nacionalizou, sob presso das
massas, que foi intensificada depois do golpe fracassado de junho de 1973, 40% da industria.
Mas porque ele no seguiu todo o caminho e encampou 'as cabeas lderes da economia',
Allende no cumpriu as demandas das massas, mas acima de tudo irritou a burguesia.Com seu
poder ameaado, mas ainda largamente intacto, eles tiveram tempo de preparar seu sangrento
acerto de contas com a classe trabalhadora. O Militant chamou pela tomada dos 250
monoplios, bancos e companhias de seguros, com compensao em base das necessidades
mnimas.
52

Uma discusso algumas vezes apaixonada tomou lugar na conferncia de 1973 em torno destas
idias. Ela refletiu uma dramtica virada esquerda do setor politicamente consciente da classe
trabalhadora.
O programa de 1973 foi aceito. Militant o descreveu como "o mais impressivo programa desde
1945". Era verdade, se comparada resoluo de Shipley adotada em 1972, o programa
trabalhista no era to radical. Alm disso, uma resoluo similar a de Shipley, movida nesta
poca pelos distritos de Brighton, Kemptown e Walton (composio 34) ganhou apenas 291 mil
votos, com 5,6 milhes contra.
Nesta conferncia, a clara mensagem socialista do Militant encontrou uma pronta resposta dos
delegados. Mas na conferncia de 1973, enorme presso foi exercida pela liderana dos
delegados, com apelos unidade em vista das eleies. Os grandes sindicatos em particular
foram mobilizados para lanar seus votos em bloco contra as decises democrticas de suas
prprias conferncias.
Na mesma poca, toda a liderana, inclusive aqueles que iriam para a direita, como Peter Shore e
Denis Healey, apoiaram a posio de esquerda do NEC. Apesar de todas as presses, 250
distritos partidrios votaram por um claro programa marxista.
Nacionalizar 25 ou 200?
Crucial na derrota da resoluo composta 34 foi a interveno dos porta-vozes da liderana de
esquerda. Jack Jones do Sindicato dos Transportes disse do nosso programa: "No podemos
pensar que os objetivos traados aqui podem ser conseguidos no prximo governo trabalhista."
Mais significativamente, Tony Benn, enquanto concordava que estava "firmemente baseado nas
idias da Clusula IV", disse que "confundem estratgia com tticas" e que o partido "no est
pronto para a composio 34".
Benn era o mais hbil e sincero porta-voz da esquerda. Mas seus argumentos tambm
revelavam os limites de suas perspectivas, programa e tambm incompreenso da situao que
enfrentava o movimento trabalhista. Ele era primeiro pelo tomada das 25 companhias e ento,
'passo a passo' se mover em direo tomada pelo menos da maioria das companhias. Seus
argumentos fugiam tanto das experincias dos trabalhadores chilenos quanto da histria do
movimento trabalhista britnico. Ns argumentamos que
nenhuma reforma pode ser conseguida pelo prximo governo trabalhista a menos que comece
pela tomada dos 'comandantes da economia' - os bancos, a terra e os 250 monoplios gigantes
em suas mos, e isso s pode ser feito mobilizando o movimento em apoio legislao de
emergncia. (14)
Benn recebeu enormes aplausos na conferncia por sua declarao: "Se no controlarmos e os
possuirmos, eles (os monoplios) iro nos controlar e possuir." Esse foi um reflexo direto da
presso dos marxistas, reunidos em torno do Militant, em direo esquerda dentro do
movimento trabalhista. Ainda Benn e outros esquerdistas no tiraram todas as concluses de
seus prprios pronunciamentos. Acima de tudo, uma indicao do sentimento da conferncia foi
mostrada na retrica de esquerda daqueles direita de Benn, a esquerda Tribunista.
Tribune
53

A atual liderana do Tribune sem dvida iria se encolher embaraada se confrontada com suas
declaraes de 1973. Tribune acolheu a conferncia com a manchete exultante: "Mantivemos a
bandeira vermelha flutuando ali." Michael Foot caracterizou o programa de 1973 como "o melhor
programa socialista que j vi em minha vida." Ele iria tocar uma nota diferente nos anos 80.
Significativos foram os votos para o Militant Ray Apps e seu aliado David Skinner, que receberam
81,000 e 144,000 votos respectivamente nas eleies para o setor distrital do NEC. 150 pessoas
atenderam reunio do Militant na conferncia e mais de mil cpias do Militant foram vendidas.
The Times resumiu a conferncia assim:
As doutrinas do conflito de classe e posse estatal so doutrinas marxistas, e tanto foram
pregadas nesta conferncia, que o Partido Trabalhista no pode se queixar de descrev-la como
sob a influncia das idias marxistas. (15)
Sem dvida, este foi um relato sincero do que estava transpirando na conferncia e tambm do
que tomava lugar nos distritos partidrios e ramos sindicais.
Um ms depois da conferncia, contudo, o Trabalhismo sofreu uma derrota na pr-eleio de
Glasgow Govan e tambm alcanou poucos votos em um nmero de outras cadeiras. A classe
dominante exultou em culpar o programa trabalhista por estes retrocessos. Na verdade, o caso
foi o oposto. O programa adotado na conferncia nunca foi usado para organizar uma corajosa
campanha que claramente separasse o Trabalhismo dos outros partidos. Isso ficou evidente em
Govan onde at mesmo o Scottish National Party, como o Militant reportou, "compreendeu que
havia base para uma campanha sonoramente radical." O SNP demandava a criao de um
Parlamento Escocs com controle sobre a indstria. Seu slogan "Britnicos pobres ou escoceses
ricos", claramente revelou o descobrimento e a receita potencial do petrleo do Mar do Norte.
Greve dos mineiros de 1974
O governo Heath, sofrendo com o nariz sangrando que levou dos mineiros em 1972, uma vez
mais decidiu desafia-los. Era uma deciso consciente de derrotar os trabalhadores britnicos
quebrando suas 'brigadas de guardas'. A paralisao dos mineiros, combinada com a recusa dos
trabalhadores de energia eltrica em trabalhar pelo banco de horas, introduziu um 'estado de
emergncia'. Racionamento de petrleo, cortes de energia e uma taxa de juros de 13% foram
introduzidos. Atravs de Heath, o capitalismo britnico acreditava claramente que esta luta
chegaria ao fim.
Ecoando os sentimentos do governo, The Times declarou: "No podemos conceder o custo da
rendio." Este porta-voz dos grandes negcios levantou o espectro de uma 'soluo autoritria'
para a crise britnica. Dava a entender que conceder as demandas dos mineiros resultaria numa
inflao descontrolada e nesta situao
voc no ter ento apenas abalos, mas srdidos homens com o bigode de Hitler, advogando
uma soluo autoritria. A pessoa mais calma e respeitvel pode vir a acreditar que a nica
soluo restante seria impor uma poltica de uma moeda sadia ponta de baionetas. (16)
O Militant declarou:
Uma vitria dos mineiros ser um golpe fulminante nos conservadores e um triunfo para toda
classe trabalhadora. Mas para ganhar esta luta amarga, todo o movimento precisa ser
54

mobilizado numa campanha que se estenda a um plano poltico para a derrota do governo
conservador. (17)
O governo de fato declarou um locaute por dois dias toda semana contra a classe trabalhadora
britnica. Quando 1974 comeou, o Militant comentou:
Muitos patres tm atacado rpido, demitindo 554,000 trabalhadores no ltimo final de
semana. Um de um total de dois milhes de desempregados previsto para breve, assim como
os patres usam a emergncia como uma desculpa para saques; 100 mil esto previstos para
serem demitidos somente na indstria de ao. 15 milhes de trabalhadores sero afetados com
os cortes drsticos no salrio que isso implica. (18)
Militant demandou: (1) Chamar uma conferncia do TUC; (2) Trabalho ou pagamento integral; e
(3) um dia de greve geral. Os mtodos intimidatrios do governo no tiveram o efeito desejado
de colocar o resto da classe trabalhadora contra os mineiros. O Evening Standard reportou a
viso de trabalhadores demitidos numa fila de Central de Empregos em Londres: "Para um
homem e uma mulher eles esto atrs dos mineiros." (19)
Apesar de tudo, o governo Heath persistiu com suas medidas de fora, recorrendo mesmo a
divulgar abertamente o treino do exrcito e polcia em tcnicas de controle de multido. O
exrcito exibiu sua destreza no aeroporto Heathrow. Tanques e outras mquinas militares,
alegadamente para uso em situaes 'antiterroristas' e 'anti-subversivas', foram empregadas.
Isso levou o lder mineiro escocs Mick McGahey a dizer que se soldados fossem empregados
em acabar com a greve dos mineiros, ento
Eu apelaria para eles assistirem e ajudarem os mineiros. As tropas no so anti-classe
trabalhadora... Muitos deles so filhos de mineiros filhos da classe trabalhadora. (20)
Isso provocou a fria da classe dominante. O londrino Evening Standard publicou os comentrios
de um oficial comandante de um batalho de infantaria britnico:
D-me a chance de ir e prender o sr. Michael McGahey e se isso vir a ser minha ltima tarefa no
exrcito eu morreria feliz. O tipo de comentrios que ele fez sobre apelar s tropas representa
uma tendncia muito sinistra no por causa do ele fez ento, mas porque h muitos fracos de
esprito na sociedade hoje em dia para aplaudir seu honesto incitamento ao motim.
Contudo, o Evening Standard, muito mais cauteloso, resumiu o pensamento de um setor da
classe dominante:
O quanto o governo pode confiar no exrcito para fazer qualquer pedido no caso de uma
emergncia industrial maior? Se McGahey e seus apoiadores apelarem aos soldados britnicos
como camaradas trabalhadores, pode haver alguma chance de que eles causem uma quebra nas
fileiras?
Um soldado de Glasgow declarou:
Eu no vou carregar carvo. No o meu trabalho; se os mineiros querem entrar em greve por
mais dinheiro, boa sorte para eles. (21)
55

Todo o furor em torno desta questo indicava a alta tenso de classe que existia na Gr-
Bretanha neste estgio. Militant pontuou que:
Tais campees da democracia, como os Conservadores se pintam, hoje no pensam duas vezes
em abandonar sua veia democrtica se sentirem isso necessrio. Ser um erro fatal submeter-se
ao exrcito. (22)
Outro exemplo de intimidao foi a priso, processo e posterior encarceramento de dois
trabalhadores de construo, os Dois de Shrewsbury; Ricky Tomlinson (que depois se tornou
famoso aparecendo em Brookside, e outros programas de TV e filmes) e Des Warren, (Des foi
sentenciado a trs anos e solto aps 30 meses; Ricky recebeu dois anos e foi solto depois de 18
meses).
Eleio Geral
Face ao enorme descontentamento, contudo o governo Heath estava apavorado ao chamar
eleies gerais com o tema 'Quem governa Ns ou os mineiros?' A eleio geral de fevereiro de
1974 desenrolou-se como a mais importante e uma das mais sujas desde 1945. A ao dos
mineiros no polarizou apenas a sociedade mas tambm o movimento trabalhista.
Na eleio geral, todo o movimento foi mobilizado atrs dos mineiros e em apoio ao
Trabalhismo. Foi a primeira eleio em que os apoiadores do Militant estavam prontos a jogar
um papel crucial em vrias cadeiras chave, particularmente atravs da interveno nos Labour
Party Young Socialists. No distrito sudeste de Bristol, mantido por Tony Benn, Conservadores e
Liberais faziam esforos determinados para derrotar o Trabalhismo.
Uma derrota de Benn representaria um golpe contra toda a esquerda. Este era o raciocnio dos
estrategistas do capitalismo. The Times admitiu isso: uma derrota de Tony Benn... poderia
conter todo o movimento da ala esquerda do Partido Trabalhista num momento particularmente
importante." (23) Em resposta a isso ns dissemos:
mais de 400 Labour Party Young Socialists foram a Bristol no ltimo fim de semana para ajudar
o distrito partidrio do sudeste a lutar por esta cadeira crucial. Eles chegaram de todas as partes
do pas, de nibus, carros e mini-nibus: de Gales do Sul, Londres, Gloucester, Devon,
Birmingham, Coventry, Manchester, Medway towns, Harlow, Nottingham e outros lugares. (24)
Essa interveno foi decisiva em assegurar a cadeira para o Trabalhismo. Os apoiadores do
Militant jogaram um papel crucial em assegurar a vitria trabalhista. Os jornais oponentes
tambm sugeriram que isso foi decisivo em vrias outras cadeiras. Em vista das acusaes
tardias de "sectarismo" contra ns, importante notar que apesar do fato de que no havia
nenhum candidato parlamentar claramente apoiador do Militant ou do marxismo, jogamos todas
as nossas foras para assegurar a vitria trabalhista.
Mas ainda, Militant, e particularmente os Labour Party Young Socialists, no ganharam nada
alm de elogios, no apenas dos esquerdistas como Tony Benn que reconheceu publicamente
nosso papel, mas tambm de figuras da ala direita, como Paul Rose, deputado por Blackley em
Manchester.
56

Naquela poca, o Militant claramente alertou que um novo governo trabalhista que se
mantivesse dentro da estrutura do capitalismo seria frustrado pela sria crise do capitalismo
britnico.
1 Militant 125 6.10.72
2 Militant 124 29.9.72
3 Militant 136 29.12.72
4 ibid
5 Militant 138 12.1.73
6 ibid
7 Militant 154 4.5.73
8 Militant 159 8.6.73
9 ibid
10 ibid
11 Militant 168 10.8.73
12 Militant 163 6.7.73
13 ibid
14 Militant 176 12.10.73
15 ibid
16 Militant 183 30.11.73
17 ibid
18 Militant 187 4.1.74
19 Evening Standard 31.12.73
20 Morning Star 28.1.74
21 Evening Standard 1.2.74
22 Militant 195 2.3.74
23 The Times 19.2.74
24 Militant 194 22.2.74


A Classe Trabalhadora em movimento: Eventos internacionais 1974-75
Em abril de 1974, a revoluo portuguesa reduziu a velha ditadura de Caetano a p. Militant,
que enviou Lynn Walsh a Portugal, reportou: "Todas as faces da reao mundial esto assistindo
com horror a tempestade revolucionria que assola Portugal." (1) Iniciada por jovens oficiais das
foras armadas em revolta contra a catastrfica guerra colonial em Moambique e Angola,
milhes de trabalhadores saram s ruas de Lisboa e outras cidades de Portugal para celebrar
uma nova era.
Trabalhadores confiscaram as sedes dos velhos sindicatos controlados pelos fascistas, e
discusses se as fbricas deveriam ser tomadas tiveram lugar. Os trabalhadores e jovens
confraternizaram com o exrcito, como soldados comuns e marinheiros de uniforme
participando das demonstraes de massas em Lisboa ou qualquer lugar. Mas, como em muitas
revolues, sem uma forte liderana consciente e organizao, o poder caiu nas mos de outro
ditador em potencial, o general Spinola.
Era um homem que lutou por Franco na Guerra Civil Espanhola e serviu no Front Ocidental com
o exrcito nazista na II Guerra Mundial. Quando perdeu o poder, Caetano declarou: "General, eu
entrego para voc o governo. Voc deve tomar cuidado porque voc precisa manter o controle.
Eu me assusto com a idia de um poder perdido nas ruas." (2)
57

Dissemos que com uma liderana clara e resoluta, os trabalhadores portugueses poderiam
estabelecer os fundamentos do socialismo. Acima de tudo, antecipamos:
Se, e isso quase certo, um governo de Frente Popular [i.e. um governo capitalista apoiado
pelos partidos dos trabalhadores] se formar em Portugal no futuro imediato, embora seja
enormemente popular no comeo, as realidades do conflito de classes iro se manifestar. As
demandas dos trabalhadores no iro e no podero ser satisfeitas em bases capitalistas. (3)
No primeiro fluxo de entusiasmo, os trabalhadores espontaneamente ergueram bandeiras
vermelhas e slogans como 'Longa vida revoluo socialista'.
Uma indicao da enorme radicalizao era de que o Partido Socialista, consistindo em meras 50
pessoas no exlio e liderado por um advogado residente em Paris, Mario Soares, em questo de
meses se tornou um partido de massas. Soares, sob presso das massas, declarou "O Partido
Socialista se assenta nas bases do marxismo." Na realidade Soares nunca desenvolveu um trajeto
marxista, apenas frases, mas permanecendo firmemente dentro da estrutura do capitalismo.
Isso seria tragicamente demonstrado nos prximos dois ou trs anos.
Grcia A derrubada da Junta
Nos saltos dos eventos portugueses ocorreram exploses revolucionrias na Grcia em julho de
1974. Foi desencadeada pela tomada do poder em Chipre dos elementos fascistas do nfimo
EOKA B e a excluso do presidente Makarios do escritrio. Isso por sua vez levou invaso turca
que terminou na diviso de Chipre, com um tero sob controle turco.
Estes eventos encorajaram enormemente as foras do marxismo na Gr-Bretanha e tambm
resultou em novos grupos olhando para as idias do Militant naqueles pases em que ditaduras
foram derrubadas. Na Grcia, dois grupos de marxistas em Atenas leram sobre as estas idias,
concordaram com elas e ento abriram discusses conosco.
Um grupo era liderado por Nicos Remoundos, que lutou contra a junta no exlio e ainda joga um
papel chave no movimento de esquerda e marxista na Grcia. Outro grupo jovem em Chipre em
torno do recm-formado Partido Socialista se moveu na direo do Militant, depois se unindo s
fileiras de nossos correligionrios internacionais. Do grupo original ganho para as idias do
Militant Andros Payiatsos e Doros Michael ainda jogam um papel vital na Grcia e Chipre.
Na Sucia, atravs da interveno dos apoiadores do Militant dos LPYS na conferncia da
International Union of Socialist Youth (IUSY), Arne Johansson e Anders Hjelm foram ganhos para
as nossas idias. Eles jogaram um decisivo papel na construo de uma poderosa fora marxista
na Sucia que hoje rivaliza com o Militant Labour na Bretanha com sua fora especfica no
movimento trabalhista.
Roger Silverman fez uma visita inicial Grcia em setembro e eu fui em dezembro. Isso resultou
na conquista dos dois grupos para o ponto de vista do Militant e a idia de uma colaborao
organizada internacional. Os marxistas gregos, reunidos em torno do jornal Xekinima (Inicio),
tiveram um importante papel no movimento dos trabalhadores na Grcia, especialmente no
Pasok (o Partido Socialista Grego), formado em 1974.
Mesmo antes de Andreas Papandreou, o lder do Pasok, propor a criao de tal partido, Militant
previu sua emergncia. Uma nova gerao de trabalhadores, olhando para uma soluo
58

revolucionria, repelida pelo stalinismo, apontava para a criao do partido. O Pasok foi formado
em setembro de 1974 e tornou-se uma organizao de massas.
Contudo, se moveu para o que Trotsky chamou de uma posio 'centrista', oscilando entre as
idias do marxismo e reformismo. Neste estgio, Papandreou representou a posio de
esquerda do centrismo. Isso por sua vez atraiu s suas fileiras alguns dos melhores setores da
juventude e intelectuais, portanto providenciando um terreno frtil para o crescimento das idias
marxistas. A atual organizao do Pasok, liderada por um enfermo Papandreou, est muito
distante dos emocionantes, radicais e revolucionrios dias de 1974.
Watergate
Enquanto isso, uma revolta massiva se desenvolvia nos Estados Unidos. O presidente Nixon,
depois de uma luta desesperada para manter o poder, foi forado a se resignar. Se no, teria
sofrido impeachment (i.e. processado e removido do cargo pelo Congresso), o que seria um
golpe devastador para todo sistema poltico da classe dominante dos EUA. Se tivesse acontecido,
o 'escndalo Watergate', como o Militant pontuou, provocaria uma crise revolucionria potencial
na sociedade americana. A catstrofe do Vietn levou revolta aberta nas foras armadas, que
por sua vez iniciaram a revolta nas cidades.Em 1970 a Guarda Nacional foi usada contra a
primeira greve nacional dos Teamsters (motoristas de caminhes). Alguns destes Guardas
Nacionais foram enviados Universidade de Kent em Ohio para policiar um protesto anti-Vietn:
trs estudantes foram mortos pelos guardas.
Dois teros da populao queria Nixon fora e executado. Se um partido socialista de massas
existisse, a crise poltica poderia se tornar o ponto de partida da derrubada do mais poderoso
poder capitalista do globo. Estes eventos sublinharam a assero do Militant de que no
apenas um colapso econmico, crise ou recesso que pode provocar crises revolucionrias.
O caso Dreyfus na Frana, na dcada de 1890 (envolvendo a calnia contra o capito Alfred
Dreyfus pela casta de oficiais franceses) era um exemplo de como um evento poltico pode
mostrar a essncia da sociedade capitalista, seu estado, hipocrisia, etc, e por a necessidade de
uma derrubada revolucionria do capitalismo. Watergate entra na mesma categoria. A burguesia
americana salvou seu bacon trocando Nixon por Ford e retirando-se do Vietn.
1 Militant 205 3.5.74
2 ibid
3 ibid


Um governo trabalhista mas onde est o socialismo?
Depois dos selvagens ataques da classe trabalhadora sob o governo conservador, um certo alvio
foi sentido por ela com a eleio do governo Trabalhista. Acima de tudo, havia um sentimento
determinado pela implementao de polticas radicais. Isso foi demonstrado no congresso e
comcio do LPYS na pscoa de 1974. Tony Benn abriu a conferncia e
59

louvou o trabalho dos LPYS na campanha eleitoral, especialmente a decisiva interveno de 400
Young Socialists no setor chave do sudeste de Bristol. Ele expressava a gratido do partido
local... Ele disse que os conservadores tentariam neutralizar o governo trabalhista e exercer
presso para a formao de um governo de coalizo nacional. (1)
Nesta conferncia, Nick Bradley, o candidato Militant para o LPYS de Deptford, foi eleito como
representante desta no NEC do Partido Trabalhista por 143 votos, com seu rival mais prximo,
Rose Digiorgio, recebendo apenas 18 votos. Todas as reunies estavam cheias, indicando que os
LPYS eram a mais forte organizao de juventude, mo apenas na Gr-Bretanha mas -
politicamente em toda Europa Ocidental.
Na Gr-Bretanha, seguindo-se eleio do trabalhismo, os operrios pressionavam na tentativa
de assegurar a implementao das reformas que foram prometidas. No Servio de Sade, por
exemplo, no Hospital Charing Cross, o ramo do NUPE agiu para proibir 'prticas privadas'. Isso
representava uma tentativa de prender o brao da ministra de sade Barbara Castle, mas reduziu
o porta-voz conservador apoplexia. Militant reportou: "Quase 110 hospitais no Nordeste e em
muitos outros em Yorkshire e Manchester tem operado para banir pacientes privados." O artigo
pontuava:
O que tem causado um tremor em suas espinhas foi que estes trabalhadores tomaram o
programo do governo trabalhista realmente srio. (2)
Em retrospectiva e em vista da situao catastrfica do Servio de Sade de hoje, com o virtual
desmantelamento do NHS, estes movimentos eram extremamente significativos. Demonstrou
que se o Trabalhismo tivesse se baseado no movimento dos trabalhadores de baixo, e ligado
isso a uma mudana da sociedade, o presente pesadelo da sade que os trabalhadores
enfrentam poderia ser totalmente evitado.
Ian Burge, um apoiador veterano do Militant e um delegado lder no Hospital de Londres (que
morreu tragicamente em 1980), escreveu num artigo caracteristicamente incisivo:
Trabalhadores auxiliares em alguns hospitais estiveram operando sanes contra o tratamento
privado desde que a campanha salarial grevista no inicio de 1973.
Ele exigiu:
Tomar as companhias de drogas e usar este dinheiro para pagar aos trabalhadores da sade um
salrio decente. Abolio da medicina privada, dar todo o apoio campanha dos trabalhadores
da sade. Deixar o servio de sade ser dirigido por trabalhadores eleitos em servio, com
delegados sindicais do distrito e representantes do governo. (3)
Esccia: Autogoverno?
Ao mesmo tempo, na Esccia os temas futuros discutidos hoje foram desenvolvidos em suas
linhas gerais.Em agosto de 1974 Militant publicou um artigo intitulado: "Parlamento Escocs:
ser uma resposta s necessidades dos trabalhadores?" Pontuou que o comit executivo do
Partido Trabalhista na Esccia votou por seis votos a cinco recomendar "oposio a qualquer
forma de Assemblia"! O Partido Trabalhista Escocs de fato disse que uma Assemblia era
irrelevante, declarando:
60

A estratgia essencial do Partido Trabalhista trazer uma mudana fundamental e irreversvel
mudana na balana do poder e riqueza em favor do povo trabalhador e suas famlias. luz
deste critrio... consertos constitucionais no faro uma contribuio significativa na conquista
de nossos objetivos socialistas.
Militant estava apenas comeando a formular uma anlise clara que desse conta do crescimento
dos sentimentos nacionais na Esccia. Acima de tudo, o Militant disse:
Se a maioria do povo escocs deseja um parlamento escocs, ou se h uma maioria pelo
completo autogoverno, esse seu direito, e o trabalhismo deve estar pronto a dar-lhe apoio.
No pode haver a questo de manter o 'Reino Unido' contra a vontade do povo da Esccia. (4)
A questo nacional na Esccia voltou agenda poltica vrias vezes. Isso obrigou os marxistas a
compreender a reavaliao desta questo para construir um programa capaz de responder as
legtimas demandas nacionais do povo escocs. Nem sempre tivemos acordo em nossas fileiras,
perdendo alguns apoiadores quando argumentvamos por um programa de direitos nacionais.
Subseqentemente os eventos demonstraram que apenas o Militant era capaz de construir tal
programa. Essa uma das razes porque em 1995, o Scottish Militant Labour teve um efeito
maior nesta e em outras questes do que qualquer outra organizao na Esccia.
Outubro Nosso dcimo aniversrio e Eleies Gerais
Outubro viu o dcimo aniversrio da fundao do Militant. Um artigo especial de celebrao no
nosso jornal referiu-se s declaraes na nossa primeira edio. Os editores declararam: "O
Militant tem vivido por estes objetivos."
O otimismo dos estrategistas do capital ainda persistia no incio dos anos 60. Eles relegaram s
paginas da histria os termos 'fracasso', 'desemprego em massa', 'pobreza' e 'fome'. Eles
sustentavam que estes denotavam uma era de barbarismo que o 'novo capitalismo' ps fim de
uma vez por todas. (5)
O editorial comparou o sentimento dos capitalistas em 1960 com o que existia em 1974,
particularmente depois das revoltas em Portugal, Grcia e EUA. Refletindo este pessimismo, Willy
Brandt (lder do SPD, o 'Partido Trabalhista' da Alemanha Ocidental), disse em seguida aos
eventos portugueses que o "comunismo (significando neste caso a tomada do poder pela classe
trabalhadora) ou o fascismo" seria a escolha que a Europa enfrentaria nos prximos 20 anos.
Militant acreditava:
o prximo estgio na luta na Gr-Bretanha ser uma virada para a esquerda. Contudo, a vitria
sobre os Conservadores e o sistema que os cria apenas pode ser conseguida com base no
rearmamento do movimento trabalhista com um programa socialista marxista. (6)
O apoio ao Militant recebeu uma grande ajuda em 1973 e 1974. Em julho de 1974 o nmero de
apoiadores organizados estava em 517.
E isso foi sublinhado pela eleio geral, a segunda em 1974, que foi chamada em outubro. O
Trabalhismo ganhou uma pequena minoria. Os conservadores foram massacrados na Esccia e
Gales; em ambos eles foram para o terceiro lugar, atrs do Trabalhismo e dos Nacionalistas. O
Partido Conservador recebeu o seu pior resultado eleitoral, meros 35.7% dos votos. Uma
indicao da virada rumo ao Trabalhismo foi que entre fevereiro e outubro de 1974 o voto
61

conservador caiu mais de 1.5 milho. Ao mesmo tempo os Liberais, sombras dos Conservadores
sofreram uma dura repulsa, perdendo mais de 700 mil votos, embora tinham 100 candidatos
extras.
Trabalhismo ganha: Militant alerta: o Capital ataca
O resultado significou que os trabalhadores concediam aos lderes trabalhistas mais tempo para
cumprir suas promessas. A maioria seria maior se uma campanha entusistica, radical e
socialista fosse conduzida como exigia o Militant. Apesar da vitria, o lder trabalhista Wilson
anunciou na TV na tera seguinte eleio (8 de outubro) que ele iria imediatamente abrir
conversaes com o CBI. O Militant comentou:
Este caminho trar desastres para o movimento trabalhista. E isso no uma ftil especulao
quando o editor do The Times comentou dois dias antes da eleio que o partido que ganhasse
seria o partido mais passvel de ser destrudo pelos eventos!
Ns continuamos:
As maiores 20 companhias so controlados por apenas 297 homens. 85% da produo est nas
mos de 250 gigantescos monoplios. (7)
O governo poderia ou capitular aos monoplios ou se apoiar no movimento trabalhista e aplicar
polticas socialistas. Os lderes trabalhistas avanaram a idias de um chamado 'contrato social',
que era "salrios arrochados com algum outro nome."
Dentro de semanas, a previso do Militant veio luz, com setores da classe dominante
ameaando uma 'greve do capital'. Pilkington Glass, por exemplo, declarou que ele se recusaria
a investir at que o governo capitulasse s demandas da CBI. A isso seguiu-se declaraes
similares dos patres de Hawker Siddeley and Metal Box. Dissemos "O que pode ser a
chantagem mais descarada? Esto enviando os lderes da CBI 10 Downing Street, com uma
ameaa selvagem ao governo trabalhista: 'Capitular a ns ou a outros'!"
Em novembro, o Trabalhismo realizou sua conferncia partidria reorganizada em Central Hall,
Westminster, que durou por dois dias. A conferncia teve lugar apenas seis semanas depois das
eleies. Ray Apps, delegado conferncia, alertou os perigos que o governo enfrentava se as
decises da conferncia no fossem implementadas. Ele escreveu no Militant:
preciso dizer que o governo tem cedido a esta chantagem [dos patres]... Promissrias de
1,600 milhes tem sido feitas aos grandes negcios. (8)
Poucas migalhas tm sido deixadas para o povo trabalhador, 'na forma de ajuda de custo s
famlias e aumento de penses,' mas mesmo esses foram atrasados at a primavera do ano que
vem.
Como indicao do que viria, o editor financeiro do The Times elogiou a firme ortodoxia do
Chanceler Healey. A conferncia refletiu em linhas gerais os futuros confrontos no partido.
Callaghan abriu a conferncia com ameaas de inflao e desemprego em espiral a menos que o
contrato social fosse feito. O secretrio-geral Ron Hayward, de outro lado, atacou aqueles "que
ameaam a conferncia com desacatos". Ele disse que os secretrios dos distritos eram mais
importantes ao partido do que os ministros!
62

A emergncia do Militant durante a campanha eleitoral, e nossa crescente fora, refletida
claramente nesta conferncia, dava calafrios na espinha da ala direita. Isto deu o pano de fundo
para a caa as bruxas que logo comearia e se estenderia por mais de uma dcada, primeiro
contra o Militant e depois contra o resto da esquerda.
Birmingham bombardeada
Em novembro o horrvel bombardeio de um pub em Birmingham ocorreu, resultando na morte
de 19 pessoas e terrveis ferimentos e mutilaes de aproximadamente 200 jovens. Militant
declarou inequivocadamente: "os bombardeios jogam o jogo da reao." Militant
consistentemente tem se oposto ao papel opressivo do imperialismo britnico na Irlanda. Mas ao
mesmo tempo se ops s desastrosas polticas de terrorismo do IRA provisrio.
A campanha terrorista na Gr-Bretanha criou conseqncias potencialmente desastrosas para os
trabalhadores britnicos. Militant pontuou que "qualquer que seja suas demandas, o fato que
as bombas em Birmingham beneficiam apenas os inimigos dos trabalhadores britnicos e
irlandeses." O resultado imediato foi uma reao contra os trabalhadores irlandeses em
Birmingham e outras partes do pas. Esta foi sem dvida liderada por pequenos grupos fascistas
que levantaram suas mos depois dos ataques.
Esse incidente tambm providenciou a oportunidade para a elite britnica, atravs do Secretrio
do Interior Trabalhista, Roy Jenkins, criar uma legislao repressiva. Era o 'Ato de Preveno ao
Terrorismo', que foi usado para perseguir e intimidar inocentes irlandeses e outros
trabalhadores por mais de 20 anos. Alm disso, os ataques levaram priso de seis pessoas
totalmente inocentes em Birmingham e sua priso desumana em cadeias britnicas. Tambm
criou uma atmosfera histrica que levou a priso de outros inocentes como Judith Ward, os
Quatro de Guildford, e outros. Militant reportou:
Na enorme fbrica British Leyland Longbridge, brigas estouraram entre ingleses e irlandeses que
trabalhavam juntos por anos. Em 30 fbricas principais de Birmingham trabalhadores
demandavam aes contra o IRA. (9)
Mas os efeitos no se confinavam Gr-Bretanha, como o Militant comentou: "A pior reao ser
na Irlanda do Norte, e o choque ser precisamente contra as pessoas que o IRA diz proteger os
trabalhadores catlicos." (10)
A interveno dos fascistas, contudo, no teve sucesso em canalizar a raiva das exploses em
apoio a uma direo reacionria. Mais importante na conscincia dos trabalhadores de
Birmingham e outros lugares era o problema dirio da luta pela sobrevivncia e sua habilidade
em enfrentar a ofensiva conduzida pelos patres.
A mar ascendente da luta sindical
Uma intensa luta se desenvolvia no cho da fbrica medida que os patres tentavam se vingar
da derrota de seu partido nas eleies gerais. Refletindo o aumento crescente dos marxistas nas
fbricas, as pginas do Militant publicaram muitas reportagens detalhadas do que acontecia.
Em setembro de 1974 um artigo de Bill Mullins, que era delegado sindical senior na British
Leyland, representando 10 mil trabalhadores, escreveu:
63

difcil para qualquer um que nunca trabalhou numa fbrica de carros visualizar a natureza
destrutiva do trabalho, destrutiva para o corpo por causa da velocidade do trabalho, destrutiva
para a mente por causa da repetio maante do trabalho.
Um ofensiva feroz estava sendo conduzida pela gerncia que
via que os trabalhadores da BLMC deveriam ter uma cada em suas condies de vida por que
eles no eram capazes de conceder um aumento mnimo de salrios necessrio para manter as
presentes condies de vida.
O artigo conclua:
A resposta deve ser que os trabalhadores no devem pagar pela m-administrao e
incompetncia da companhia. As demandas devem ser: um aumento mnimo de 15 por
semana; os livros abertos [para inspeo] aos sindicatos. A nacionalizao sob controle dos
trabalhadores da British Leyland. (11)
Uma espada de Dmocles, na forma da ameaa de fechamento, pendia sobre as cabeas dos
trabalhadores de Leyland. Mesmo pensando que era o maior empregador privado do pas (com
160 mil trabalhadores na poca), reportagens circulavam na imprensa capitalista que a
companhia estava em dificuldades e virava-se para o governo Trabalhista em busca de
financiamento.
Artigos detalhados e explicativos dos apoiadores do Militant Bill Mullins e Bob Ashworth, que
trabalhavam em Rover Solihull, mostraram o estado da companhia. O Militant publicou uma
resoluo dos trabalhadores da produo de Solihull que, entre outras coisas, demandou que se
a BLMC estava pedindo 'doao financeira do governo', ento o movimento sindical e o
Trabalhismo deveriam
exigir que o governo trabalhista nacionalize a BLMC sob controle dos trabalhadores com
membros da gerncia sendo eleitos nas seguintes bases: um tero eleito pelos trabalhadores
dentro da BLMC; um tero eleito pelo TUC; um tero apontado pelo governo. (12)
Uma reunio em Birmingham de todos os delegados da Leyland de todo o pas passou a
resoluo da planta de Rover Solihull que exigia o controle dos trabalhadores. Algumas emendas
foram feitas, mas, apesar de tudo, o fato de que um grupo significativo de trabalhadores exigia
o controle operrio de sua indstria indicava o sentimento que se desenvolvia. Mesmo
deputados trabalhistas foram afetados.
Numa reunio organizada em Preston pelos Labour Party Young Socialists, com 80 presentes,
um deputado trabalhista, George Rodgers, concordou com todos os falantes de que a
nacionalizao era o nico caminho. Isso era um contraste flagrante com a proposta do governo
trabalhista, a ser implementada pelo recm-criado National Enterprise Board (NEB). O Militant
pontuou que "mais da metade das manufaturas britnicas controlada pelas 100 maiores
companhias". Alm disso, os Conservadores, atravs da 'interveno estatal' destinou entre 1970
e 1974 3 bilhes (2 milhes por dia) aos seus amigos dos grandes negcios.
Apesar do clamor pela nacionalizao das firmas capitalistas falidas, o governo trabalhista,
atravs do NEB, continuou com a poltica de se afianar neles. Tony Benn, como Ministro da
64

Indstria, presidiu esta poltica, que foi enormemente criticada pelos membros dos sindicatos e
do Trabalhismo.
Os dois de Shrewsbury
Ao mesmo tempo, os patres da construo e seus porta-vozes se recusavam a construir em
face da onda de protestos exigindo a soltura dos piqueteiros de Shrewsbury presos. Em
novembro os apelos dos piquetes estavam baixos. Seguiu-se a greve de protesto dos
estivadores de Glasgow, com trabalhadores de construo e outros que marcharam sede do
Ucatt em Glasgow exigindo ao para libertar "seus irmos presos". Aes similares tiveram ligar
em Liverpool, Edimburgo e outras partes do pas.
Demandas foram enviadas ao Secretrio do Interior, Roy Jenkins, pedindo para libertar os
piqueteiros. Um telegrama de mais de 100 delegados da construo de Merseyside Jenkins
declarou: "Ns apoiamos voc em sua re-eleio ao governo. Pedimos a voc agora que nos
ajude."
O exemplo da libertao dos estivadores de Pentonville por causa da presso das massas estava
ainda fresco nas mentes dos trabalhadores da construo e do movimento sindical de dez
milhes de pessoas. Contudo, chamados ao TUC e liderana do Ucatt infelizmente caram em
ouvidos mortos. Os piqueteiros de Shrewsbury debilitavam-se na cadeia. Contra o apoio geral
do aumento da militncia, nos anos 70, a falta de vontade do TUC em mobilizar o movimento
trabalhista com todo o seu poder para forar a libertao dos piqueteiros de Shrewsbury foi
talvez o mais vergonhoso.
Temperatura aumenta fogo em nosso escritrio
Em meio a estes eventos, em fevereiro de 1975, Militant sofreu um grande golpe. Um de nossos
prdios em Commercial Road, Leste de Londres, foi consumido pelo fogo e algumas de nossas
preciosas maquinas de impresso e a maioria dos andares superiores foram destrudos. Isso no
aleijou o Militant porque a sede principal estava em outro prdio.
Assim mesmo, a edio de 14 de fevereiro do Militant foi produzida em condies
excepcionalmente difceis. Um apelo urgente foi feito aos apoiadores do Militant, que
responderam de forma magnfica. Por um tempo o jornal foi produzido sem cor. Logo que foi
possvel voltar produo regular, o nosso jornal foi produzido com 16 pginas e duas cores.
1 Militant 202 19.4.74
2 Militant 214 12.7.74
3 ibid
4 Militant 219 16.8.74
5 Militant 225 4.10.74
6 ibid
7 Militant 226 11.10.74
65

8 Militant 232 22.11.74
9 Militant 233 29.11.74
10 ibid
11 Militant 222 13.9.74
12 Militant 235 13.12.74


Militant entra em cena esquerda
Originalmente considerado como algum que pudesse enfrentar a classe trabalhadora, Heath foi
sendo batido por eles pela feroz resistncia suas polticas entre 1970 e 1974. A batalha da
UCS, a greve dos mineiros em 1972 e 1974, a derrota dos Conservadores na eleio geral de
1974, tudo significava o colossal poder em potencial da classe organizada e do movimento
trabalhista. A ascenso de Thatcher liderana do Partido Conservador, apoiado por seu zeloso
'guru', Sir Keith Joseph, significou a substituio das luvas de veludo pelos capitalistas do Partido
Conservador.
Mas em 1975 o movimento trabalhista era obrigado a prestar mais ateno seus 'infiltrados'
conservadores. O deputado trabalhista de extrema-direita Reg Prentice em maro criticou os
sindicatos por esquivarem-se do 'contrato social'. No era a primeira vez, como vimos, que
Prentice ficava ao lado dos inimigos do movimento trabalhista. No auge com os confrontos com
os Conservadores em 1972 Prentice falou contra os cinco de Pentonville. Ele tambm se recusou
a encontrar a delegao do conselho sindical de West Ham, na sua rea local, que fazia
campanha pela libertao do piqueteiros de Shrewsbury.
Prentice no era o nico. Roy Jenkins e Shirley Williams eram da ala direita dentro do Gabinete
contra qualquer tentativa de ceder presso da classe trabalhadora. Eles estavam totalmente
acertados na defesa do Mercado Comum, que os alienou dos trabalhadores que se moviam para
a esquerda no movimento trabalhista.
Os contnuos ataques de Prentice aos sindicatos o levou cada vez mais a um conflito com seu
Distrito partidrio em Newham North East, que levou presso por sua substituio como
deputado, que era teoricamente possivel sob as regras do partido e no qual jogamos um enorme
papel. A mera insinuao de oposio Prentice, contudo, incitou 81 MPs, includo 13 ministros
de gabinete, 'a apoiar Prentice'. Recentemente, Prentice desertou para os Conservadores e se
tornou um ministro deles. Uma recm-formada 'Aliana Social Democrata' apareceu,
alegadamente para combater a 'violncia da esquerda'. Ao mesmo tempo, cada delegado da ala
esquerda para o Distrito Trabalhista de Newham North-East foi fustigado pela imprensa.
Militant declarou: "Se o Partido Trabalhista de Newham North-East apontar suas armas ter a
esmagadora maioria das fileiras do partido. Marcar um grande passo adiante na luta para fazer
dos MPs trabalhistas responsveis perante as organizaes do movimento trabalhista." (1)
Beloff ataca o Militant
66

As mesmas vozes que defenderam Prentice foram ouvidas contra o Militant e outros da
esquerda, exigindo nossas expulso do Partido Trabalhista. Essa campanha comeou com um
grande artigo salpicado pela primeira pgina do Observer em 31 de agosto, o primeiro de
muitos ataques da imprensa ao Militant.O autor do artigo era Nora Beloff. No alto da manchete
de Beloff podamos ler: "Troscos conspiradores dentro do Partido Trabalhista." Essa anlise
'profunda' tinha lacunas enigmticas: Militant era citado como 'quinzenal' quando era de fato
semanal. Ted Grant, que foi citado por Beloff como "lder espiritual", Nick Bradley, representante
dos LPYS no Comit Executivo Nacional, e eu mesmo tivemos menes especiais. Estava claro
que a 'bomba' de Beloff foi preparada em conluio com a direita trabalhista. Uma indicao disso
foi que Beloff retrata uma alegada ameaada a James Callaghan em seu distrito partidrio de
Cardiff South-East. Isso foi suposto como orquestrado pelo apoiador do Militant Andrew Price,
"leitor na Rumney Technical College, que o principal adversrio contra o Sr. Callaghan." Beloff
acusou o Militant de ser um "partido dentro do partido", de ter fundos secretos de recursos, de
propor todo o tipo de polticas 'extremistas' e de ter dbias e sinistras conexes. Replicamos no
Militant:
significativo que todos estes ataques, em especial o do Observer, no lidam com as idias do
Militant, expressas abertamente, que tm uma grande tradio no movimento trabalhista e so a
continuao das idias dos pioneiros do movimento trabalhista e de Marx, Engels, Lenin e
Trotsky. (2)
O ataque de Beloff no era apenas um assalto ao Militant mas tambm estava calculado para
criar uma atmosfera de histeria que poderia lanar as bases para um ataque ao partido como um
todo. Tambm havia a expectativa de possveis medidas a serem tomadas na prxima
conferncia do Partido, um ms depois destes ataques. Mas enquanto procurava reunir a
esquerda contra os ataques da direita, Militant nunca de algum modo escondeu suas diferenas
polticas com outros.
Debate com o Tribune
O maior grupo da esquerda dentro do movimento na poca se reunia em torno do jornal
Tribune. Muitos artigos no Militant foram devotados a argumentar contra as deficincias no
programa do Tribune de um modo amigvel. Em maio publicamos um artigo, 'Tribune e a luta
pelo socialismo'. Pontuamos que as recentes eleies, vividas com o mais radical programa
desde 1945, foi largamente inspirado pela esquerda tribunista. Esta tambm cresceu
substancialmente dentro da ala parlamentar (Parliamentary Labour Party). Um quarto dos PLP,
83, se reivindicavam como parte do grupo Tribune. Alm disso, lderes sindicais de esquerda
como Lawrence Daly do sindicato dos mineiros, Hugh Scanlon, do sindicato dos engenheiros,
Jack Jones do TGWU e outros, aderiram s idias do Tribune. Apenas os PLP fizeram com que a
direita atualmente tivesse a maioria.
claro que os marxistas, ao lado de outros na esquerda, devem lutar por cada melhora nas
condies dos trabalhadores, procuram defender e ascender as condies de vida. Mas tambm
tm o dever de pontuar o estado real dos servios na Gr-Bretanha, explicar que todas estas
reformas so temporrias enquanto o capitalismo existir. Mesmo o The Times publicou artigos
em 1975 pontuando que a "era do pleno emprego terminou".
67

Na verdade, comentaristas capitalistas srios so mais precisos em diagnosticar a situao do
que alguns lderes da esquerda reformista. Tony Benn representava a ala mais a esquerda do
que era um grupo muito amplo do Tribune. A edio do Tribune aps a eleio vitoriosa de
outubro de 1974, a declarao de Tony Benn foi aprovadoramente citado: "Dissemos em nossa
ltima conferncia que a crise que poderamos herdar deveria ser a ocasio para fazer
mudanas, no a desculpa para adiamentos." (3)
E Jack Jones no mesmo nmero do Tribune argumentou por 'pacincia'. O Trabalhismo no
poderia proceder rapidamente para resolver todos os problemas, ele disse. A crtica do Tribune
direita equivalia acusao de falta de 'coragem' ou 'intelecto'. Militant, ao contrrio, pontuou
que
logo que Denis Healey e o gabinete trabalhista como um todo optem por trabalhar dentro da
estrutura do capitalismo, ento eles iro se curvar s demandas implacveis do sistema. Os
lucros viro do trabalho no pago da classe operria. Numa anlise final, h apenas um nico
meio de aumentar os lucros dos capitalistas pela reduo da parte da riqueza criada pelo
trabalho e que vai para a classe trabalhadora. (4)
Foi pontuado que
apoiamos todos os passos rumo esquerda dentro do movimento trabalhista. Mas tambm
criticamos a frouxido da tendncia Tribune, a inconsistncia de seu programa, a falta de
qualquer perspectiva clara para os desdobramentos futuros e sua reao emprica aos eventos.
No est excludo, e portanto provvel, que o Tribune ou uma sesso dele, sob os golpes de
martelo dos eventos, possa abraar algumas das idias atualmente advogadas pelo Militant. Mas
a experincia da 'esquerda' pr-guerra, John Strachey ou o ILP [Independent Labour Party], muito
mais esquerda que a atual tendncia Tribune, demonstra que o mero radicalismo verbal no
suficiente. (5)
Por volta de 1975, um comeo teve lugar entre os representantes do Militant e uma delegao
do Grupo Tribune dos Parlamentares Trabalhistas MPs. Ficou claro que enquanto os ltimos se
preocupavam com a fora da direita no governo trabalhista, sua oposio no ia alm de meras
posturas verbais. Foi por isso que um convite MPs do Tribune aos distritos do Partido
Trabalhista, sindicatos, cooperativas e indivduos para discutir uma declarao especial para
organizar uma campanha [contra a direita] nunca saiu realmente do papel.
Referendo do Mercado Comum
A feroz campanha em torno do referendo do Mercado Comum ampliou e aprofundou as divises
em todos os nveis do movimento trabalhista. Atravs da iniciativa dos Labour Party Young
Socialists, junto com outros socialistas independentes, uma campanha classista e
internacionalista foi conduzida pelos marxistas durante a campanha de1975.
Isso culminou em 31 de maio, como o Militant reportou, com "2 mil trabalhadores
internacionalistas que marcharam atravs do centro de Londres no ltimo sbado, chamando
por uma campanha para construir uma Europa socialista." (6) Os Young Socialists e muitos
distritos do Partido Trabalhista foram representados. Falando no comcio da Trafalgar Square
que se seguiu demonstrao estavam Nick Bradley, o representante na Executiva Nacional dos
LPYS, Eddie Loyden, MP trabalhista por Garston, e eu mesmo.
68

O No foi rudemente derrotado por dois a um no referendo. Aqueles que apoiavam e
escoravam o capitalismo ficaram extasiados. O resultado foi recebido pela imprensa capitalista
como um "novo Dia D" e uma previsvel"derrota para a esquerda". A ala direita em colaborao
com a maioria dos partidos conservador e Liberal ganhou em base a uma campanha de medo,
de que a Gr-Bretanha enfrentaria uma "catstrofe econmica" se fosse deixada fora do Mercado
Comum. Do outro lado, o campo antimercado, particularmente a esquerda trabalhista, no fez
nem mesmo uma fraca insinuao de uma abordagem classista ou socialista em oposio ao
Mercado Comum. Pior ainda, alguns da esquerda se vincularam direita nacionalista em
oposio 'Europa Unida'. Os maiores apologistas desta aliana entre trabalhistas antimercado,
conservadores dissidentes, liberais e nacionalistas foi o 'Partido Comunista' britnico.
A crtica do Militant, ao programa da esquerda foi inteiramente confirmado. Acima de tudo, o
resultado do referendo encorajou os capitalistas a exercer maior presso sobre o governo
trabalhista para cortes selvagens nas condies de vida. Uma campanha aberta foi lanada para
a criao de um 'governo nacional', se os lderes trabalhistas se provassem indispostos ou
incapazes de satisfazer as demandas dos patres. Jo Grimond, um MP lder do Partido Liberal,
fez um venenoso ataque aos sindicatos:
Um perigo no necessita de introduo. Ele reside com os chefes de alguns sindicatos. claro
que eles podem ser vistos como no fazendo mais do que seu trabalho. No duvido de que os
bares medievais fariam a mesma exigncia. (7)
Ele denunciou esse 'barbarismo' e pressionou por "uma coalizo... se formar em torno de um
determinado grupo de homens e mulheres que usaro os recurso que o governo ainda tem em
mos."(8) Wilson, cedendo presso dos grandes negcios, removeu Tony Benn do Ministrio da
Indstria, e o mandou para o equivalente a uma 'estao de energia siberiana', o Departamento
de Energia. Militant lanou uma contra-campanha, resumida na manchete de primeira pgina:
"Nenhuma retirada parar a conspirao da coalizo." (9)
Outro Ramsay Macdonald?
Ao mesmo tempo o MP do Tribune Stan Thorne revelou que parlamentares da ala direita
trabalhista estavam envolvidos em conversas secretas com Conservadores e Liberais na questo
de dividir o trabalhismo e formar um novo governo de coalizo, como fez MacDonald em 1931.
Sob presso, Tribune declarou que eles eram contra a adoo de polticas 'coalicionistas' pelo
governo trabalhista. Declararam que eles iriam fazer campanha, dentro e fora do parlamento,
contra qualquer retirada do governo de seus compromissos do manifesto.
Contudo, os estrategistas do capital no estavam preparados para sancionar um governo de
coalizo neste estgio. De um lado, eles temiam puxar o movimento trabalhista mais
esquerda, um processo que inevitavelmente levaria ao crescimento do marxismo. De outro lado,
porque ir at uma coalizo aberta quando a ala direita que dominava o governo trabalhista
estava cumprindo as polticas de coalizo, o programa dos prprios capitalistas? Isso o que o
'contrato social' representava. Militant pontuou que contra pano de fundo da crescente inflao
algumas reportagens disseram que os preos poderiam aumentar 53 pence o pound pelos fins
de 1975:
69

[a proposta do TUC por um] 'aumento' de 10% um corte! Mesmo 10% extensvel a todos, ou
aumentos da taxa fixa (sobre 6). As propostas do governo e do TUC significam um selvagem
corte nas condies de vida dos trabalhadores. (10)
Contudo, o contrato social foi selado pela liderana dos sindicatos para conjurar o espectro de
um retorno de um implacvel conservadorismo ao poder. O contrato social foi mantido por um
perodo de anos, mas foi quebrado sob as mais dramticas circunstncias, com os marxistas
jogando um papel decisivo.
1 Militant 264 25.7.75
2 Militant 269 5.9.75
3 Tribune 18.10.74
4 Militant 255 9.5.75
5 ibid
6 Militant 257 6.6.75
7 'The Director' June 1975
8 ibid
9 Militant 259 20.6.75
10 Militant 262 11.7.75


Espanha, Portugal e Etipia
Enquanto ressaltava a turbulncia dentro do movimento trabalhista britnico, Militant nunca
hesitou em chamar a ateno dos trabalhadores para grandes convulses que tinham lugar em
escala mundial. Por exemplo, na conferncia nacional dos Labour Party Young Socialists uma
demonstrao de 600 Jovens Socialistas, o Militant reportou, marcharam "pelas ruas de
Blackpool na direo do Hotel Norbreck Castle onde uma exibio chamada 'Espanha '75' foi
exibida." (1)
Isso fazia parte da Campanha de Defesa dos Jovens Socialistas Espanhis, que era um grande
tema do trabalho do LPYS' na poca. Importantes trabalhadores industriais foram ganhos para as
fileiras do Militant atravs de sua abordagem internacionalista em questes como a Espanha.
Para servir de base a esta campanha estava a percepo de que a Espanha s vsperas de uma
revoluo. Em 1975, Franco ainda estava vivo. Nenhuma outra organizao percebeu mais as
mudanas colossais que se aproximavam da Espanha. A anlise do Militant punha a necessidade
de preparar uma revolucionria greve geral para derrubar a enfraquecida ditadura. Alm disso,
se baseando nas experincias da Grcia e Portugal, o jornal previa que a seguir da derrubada de
Franco ou qualquer sucessor, novas organizaes de massas dos trabalhadores emergiriam. Um
70

novo Partido Socialista de massas, pelas mesmas razes que levaram formao do Pasok na
Grcia, iria tomar forma. O Partido Comunista tambm cresceu.
Interessantemente, em oposio ao Militant, Tribune e a maioria dos parlamentares de esquerda,
sem falar da direita, apoiavam a velha liderana exilada, a chamada ala histrica do Partido
Socialista Operrio Espanhol (PSOE). Eles opunham-se a uma ala do PSOE liderada por um jovem
advogado, Felipe Gonzalez. O Militant sozinho previu que os 'Histricos' representavam um beco
sem sada e que a liderana interna da ala de Gonzalez do PSOE poderia se tornar uma formao
de massas, atraindo apoio significativo dos trabalhadores espanhis.
A previso do Militant foi confirmada. Mas as mesmas foras que anteriormente ridicularizaram
a posio do jornal, e por implicao Gonzalez, mudaram. Os Histricos foram abandonados
(eventualmente fundindo-se com o PSOE) e Gonzalez foi abraado. Gonzalez ento se dizia ser
um 'marxista' como seu homlogo Soares em Portugal. Contudo, uma vez lder de uma
significativa fora de massas, ele procurou extirpar e expulsar os marxistas espanhis que eram
ligados ao Militant. Portanto quem zombava da idia de que Gonzalez seria uma fora
significativa na Espanha tornaram-se seus novos 'amigos' e quem previa que o PSOE poderia se
tornar a maior fora da classe trabalhadora espanhola foram recompensados com expulses.
Realmente no h gratido nos polticos!
Apesar de tudo, em 1975 a explosiva situao revolucionria que se desdobrava na Espanha
permitiu a rpida cristalizao de um grupo marxista enraizado dentro do que era o esboo de
uma futura organizao de massas. Espanha era considerada pelo Militant um pas chave da
onda revolucionria que se desdobrava por toda Europa. Portanto vrias tentativas foram feitas
para estabelecer um grupo de co-pensadores no pas. Todas foram infrutferas at um delegado
da Juventude Socialista Espanhola visitou a Conferncia Nacional dos LPYS. Esse indviduo era
Luis Rodriguez, que por causa do regime repressivo na Espanha, viajou sob o pseudnimo de
Rati. Ele teve discusses primeiro comigo, ento na conferncia da LPYS com Ted Grant e Alan
Woods. O ltimo jogou um importante papel em assentar as bases para a criao do que se
tornou uma importante fora marxista dentro da Juventude Socialista e no PSOE. Alan Woods foi
viver na Espanha por vrios anos, o que efetivamente impediu-o de jogar qualquer papel nos
eventos decisivos dos anos 70 e 80 que colocaram o Militant em evidncia, especialmente no
Partido Trabalhista. Contudo, a fora que ajudou a criar na Espanha foi capaz de jogar um papel
em 1975, 1976 e na greve dos estudantes em 1986. Tragicamente, como seus correligionrios
britnicos que se separaram do Militant em 1992 (ver captulo 36), eles foram incapazes de
enfrentar a situao diferente resultante do colapso do stalinismo e do boom dos anos 80. Eles
converteram as idias que justificaram seu trabalho dentro do PSOE, corretamente em 1975 e
depois, num dogma ossificado. Foram incapazes de adotar tticas flexveis demandadas pela
nova situao. Felizmente, novas foras jovens, aderindo abordagem internacionalista do
Militant, comearam a se desenvolver na Espanha para continuar a tradio que comeou a se
desenvolver no perodo de 1975-76.
Em Portugal, tambm 1975 foi um ano decisivo. A tentativa de golpe de Spinola em maro de
1975 resultou em um contra-movimento de baixo que puxou a revoluo mais esquerda. Esse
desenvolvimento dava pesadelos aos capitalistas. The Times concluiu que em Portugal "o
capitalismo est morto".
71

Isto de fato parecia ser o caso. O golpe de Spinola, com similaridades com a tentativa de contra-
revoluo de Kornilov para derrotar a Revoluo Russa em agosto de 1917, provocou enorme
oposio entre os trabalhadores. Mesmo os conservadores pra-quedistas recusaram-se a
seguir ordens. Durante os eventos, Militant reportou:
Muitos soldados entregaram armas aos trabalhadores. O puxo magntico da classe operria
determinada a defender seus direitos foi suficiente para ganhar sobre os setores mais brutais
das foras armadas. Embrionariamente, uma milcia armada de trabalhadores realmente
existia.(2)
Mais de 50% da indstria foi tomada sob controle estatal pelo decreto do 'Supremo Comando
Revolucionrio'. Ele ordenou o estado encampar as casas financeiras e os bancos. E ainda o
capitalismo, como os eventos subseqentes demonstraram, no estava morto. A menos que a
classe trabalhadora organize seu prprio estado alternativo, criando comits de trabalhadores e
fazendeiros com controle e gerenciamento democrtico - em outras palavras, um estados
operrio democrtico o capitalismo, como todas as revolues o demonstram, conseguir uma
sobrevida.
precisamente o que ocorreu em Portugal. Mas, dada a esmagadora relao de foras a favor da
classe trabalhadora, ela no poderia, como esperava o Militant num certo estgio, tomar a forma
de reao aberta. Como na Revoluo alem de 1918, a contra revoluo foi obrigada a usar a
mscara da Social-Democracia. Atravs da mediao do Partido Socialista de Soares, o
capitalismo gradualmente reconstruiu sua mquina estatal quebrada. E ento comeou a
retomar os ganhos da revoluo, que resultou, nos anos 80, na volta da indstria, dos bancos e
da terra a seus antigos donos.
O 20 aniversrio em 1994 despertou o interesse na revoluo portuguesa, mostrando que um
selo indelvel foi deixado na conscincia do povo daquele pas. Um reavivar dos objetivos da
revoluo portuguesa inevitvel no prximo perodo.
Etipia
Na Etipia, por outro lado, 1975 viu uma enorme virada esquerda pelo Derg, o governo militar
instalado no poder depois da derrubada de Haile Selassie. Foram compelidos pela presso da
situao a nacionalizar a terra e estabelecimentos comerciais antes pertencentes ao Imperador e
trazer ao controle estatal os bancos e companhias de seguros. Acima de tudo, foi anunciada a
tomada de 72 companhias estrangeiras e locais e a maioria das aes em outras 29. A Etipia
representava um importante desenvolvimento para o mundo colonial e semicolonial. Foi o ltimo
exemplo no ps-1945 que levou ao estabelecimento do que o Militant caracterizou como
'regimes proletrios bonapartistas', i.e. economias planejadas por regimes totalitrios de um s
partido.
Tendncias similares ficaram evidentes logo em outras partes do mundo colonial semi-colonial.
O mais notvel exemplo a este respeito foi a vitria da revoluo chinesa em 1944-49.
Rompendo com o capitalismo, nacionalizando a terra e comeando a estabelecer uma economia
planificada, o regime de Mao Ts-Tung, contudo, no tinha nada em comum com a democracia
operria de Lnin e Trotsky em 1917. Mao comeou onde Stalin parou, um regime totalitrio de
um s partido. Embora se assentando numa economia planificada, desde o inicio a revoluo
72

chinesa estabeleceu um estado operrio 'deformado'. Mesmo durante o boom econmico do
ps-guerra o mundo colonial e semicolonial enfrentava a catstrofe social e econmica. Uma
combinao de fatores (cujo espao no nos permite examin-lo totalmente aqui) foi o que
empurrou Castro, originalmente um liberal democrata, a romper com o imperialismo americano.
A revoluo armada contra Batista, os erros de Eisenhower assim como os de Kennedy, em
tomar represlias contra Castro, por causa de sua limitada ao contra o capital estrangeiro e a
presso das massas armadas, tudo empurrou Castro em tomar a maioria da indstria. Face ao
embargo dos EUA, a burocracia russa passou a providenciar enorme apoio financeiro. Eles
forneceram leo ao regime cubano, no valor de $2 milhes por dia. Portanto sob o nariz do
imperialismo americano um 'regime proletrio bonapartista' foi criado.
O Militant pontuou que algo similar estava ocorrendo na Etipia. Terrveis fomes, um evento
constante na Etipia, a indiferena e a incompetncia do antigo governo corrupto lanaram as
bases para grandes mudanas. Demonstraes de massas e greves dos trabalhadores da Etipia
abalaram o pas em suas fundaes. A casta de baixos oficiais, vindos de meios sociais e
econmicos de classe mdia, foi afetada por estes eventos. Vendo os progressos dos estados
totalitrios da Rssia e China, que tambm garantiam privilgios a uma elite, eles os usaram
como modelo para a Etipia. Tragicamente, esta previso do Militant foi confirmada.
Tticas para a luta
Em 1975 o aparente sucesso do regime etope, o alegado triunfo de mtodos guerrilheiros em
qualquer lugar, a deflagrao de assassinatos, seqestros e terrorismo internacional obrigaram
o Militant a devotar ateno oposio das idias do terrorismo.
Marxistas se opem hipocrisia da classe dominante que denuncia o 'terror' enquanto pratica o
terror em escala mundial na defesa do seu sistema. O terrorismo, especialmente o individual,
provava ser atrativo para uma camada internacional de jovens da classe mdia, principalmente.
Militant argumentou: "Em comum com os liberais os terroristas individuais acreditam que o
sistema capitalista se assenta sobre indivduos."
O assassinato dos representantes mais brutais do regime no leva automaticamente sua
derrubada. H mais do que candidatos suficientes nas fileiras o capitalismo para substituir os
que caem sob as balas dos assassinos. 'Terroristas individuais' ou guerrilha urbana
substituem por eles mesmos as massas. Acreditam que so suas aes e no a organizao
consciente das massas que iro efetuar mudanas necessrias. Como Trotsky escreveu, eles na
verdade "diminuem as massas em sua prpria conscincia, conciliam elas com sua prpria
impotncia e fazem-na esperar pelo grande vingador e emancipador que algum dia vir para
cumprir sua misso."(3) No foi o terrorismo mas a mobilizao de massas de uma classe
operria armada que realizou a grande virada da histria, a revoluo russa de outubro de 1917.
No apenas na Irlanda, mas mais importante de um ponto de vista internacional, tambm na
Argentina, uma grande camada da juventude caminhou para a guerrilha urbana. Eles foram
aplaudidos por alguns chamados 'marxistas', normalmente dos bastidores. Um trgico exemplo
est na Argentina. Um setor da juventude peronista, nas fileiras dos Montoneros (representando
10% dos peronistas, i.e. 300,000), originalmente empregou mtodos terroristas contra a
ditadura militar. Aps a sua derrubada e substituio por Pern, os Montoneros poderiam se
73

tornar uma arma para ajudar a transformar a perspectiva dos trabalhadores peronistas at uma
direo socialista, especialmente nos sindicatos.
Essa era a perspectiva esboada pelo Militant. Mas alguns alegados 'marxistas' ou mesmo
'trotsquistas' reforaram as iluses guerrilheiras e terroristas dos Montoneros, mais ainda
aqueles do ERP (Exrcito Revolucionrio do Povo). O captulo das iluses guerrilheiras e
terroristas, to evidente ao final dos anos 60 e 70s, era um sintoma da crise do mundo
capitalista. Ao mesmo tempo, estas falsas polticas levaram eliminao e perda da energia
revolucionria de uma gerao que poderia ter se tornado um importante fator na transformao
do movimento trabalhista.
1 Militant 251 11.4.75
2 Militant 248 21.3.75
3 Citado no Militant 278 7.11.75


A oposio socialista cresce
O governo Wilson se moveu mais direita aps o referendo do Mercado Comum. Isso o levou
cada vez mais a um conflito com os membros normais do Partido Trabalhista, mas tambm com
um setor crescente dos parlamentares trabalhistas. Nas pginas do Militant, Eddie Loyden, MP
por Liverpool Garston, escreveu uma carta aberta Harold Wilson:
Estamos retornando s condies dos anos 30. Na rea de Merseyside temos uma taxa de
desemprego de 10.6% - o dobro na mdia nacional. Esse o resultado de um sistema baseado
na anarquia e cobia quando pequenos grupos de ricos controlam setores vitais da economia e
podem tomar decises afetando as vidas de milhes de trabalhadores. Ns chamamos pela
adoo de polticas socialistas radicais pelo governo trabalhista. (1)
As mesmas demanda foram ecoadas na conferncia do Partido Trabalhista em 1975. Militant
reportou confiantemente "Polticas marxistas ganham apoio". Isso era devido dura experincia
da classe trabalhadora britnica contra o pano de fundo da devastadora recesso mundial.
Alguns famosos gigantes britnicos foram ameaados com a falncia. Face ao colapso da
gigante de carros Chrysler, o governo deu a essa multinacional o presente de 162.5 milhes
de natal. Para os trabalhadores, o Natal significou 8 mil deles no olho da rua. Ao mesmo tempo,
cortes que foram propostos nas ferrovias o que provocou demonstraes massivas dos
ferrovirios; numa demonstrao em Londres em dezembro mais de 350 cpias do Militant
foram vendidos.
Sintomtico do perodo foi o fato de que o ano terminou com outra manifestao significativa
organizado pelo LPYS em Liverpool. Os 3 mil que marcharam pela cidade foram saudados
entusiasticamente pelos pedestres nas ruas. Ao fim da demonstrao, uma reunio foi
organizada em St. Georges Hall pelo MP Eric Heffer que falou pela posse pblica para salvar os
empregos. Ele exigia que: Aqueles que querem dividir o movimento trabalhista (apoiados pela
imprensa conservadora) precisam saber que no permitiremos a diviso, mas estaremos unidos
74

com qualquer um que lute por polticas socialistas. Representando o Militant, apoiei a
declarao de Eric e disse ainda
os membros dos Labour Party Young Socialists e do Partido Trabalhista que apiam o Militant
esto sendo acusados de infiltrao, inclusive camaradas que deram anos, mesmo dcadas ao
partido. Mas os verdadeiros infiltrados so os Liberais e conservadores mascarados com o nome
de socialistas. (2)
1975 representou um aumento, em influncia e nmero, para as idias do Militant. Os
apoiadores organizados cresceram em 1975 de 517 no inicio do ano para 775 no final. Essa
fora, ainda relativamente pequena em nmeros mas extremamente influente, com uma enorme
camada de apoiadores gerais, foi objeto de uma investida consistente da ala direita do
trabalhismo. Estes ataques comearam seriamente numa escala nacional em 1975.
O relatrio de Underhill
O principal na campanha contra o Militant foi o Agente Nacional Trabalhista Reg Underhill. Em
novembro de 1975 ele submeteu executiva nacional do partido o esboo do que se tornou o
infame Relatrio Underhill, tratando das origens, polticas e atividades do Militant. Isso
acompanhou o ataque do Observer contra ns em julho, que agora era seguido de novas
'revelaes':
Os Young Socialists e seu delegado executiva nacional, sr. Nick Bradley so associados
estreitamente com [o Militant]; seus membros escrevem e vendem seu jornal... eles [os YS] so
unnimes em oposio no apenas ao sr. Prentice, mas tambm a todo o establishment
parlamentar. Paradoxalmente, seu jornal Esquerda, editado pelo sr. Bob Labi, financiado pela
Transport House. (3)
A ligao do Militant com o destino de Prentice e outros MPs ameaados revelou o real
propsito da caa s bruxas. O distrito partidrio de Newham North-East votou por 29 votos a
19 convidar Prentice a se retirar como MP na prxima eleio geral. Outros MPs, como Frank
Tomney em Hammersmith, enfrentavam o mesmo tipo de contestao.
A direita dos PLP invocou a doutrina do direito divino dos MPs, conjurado ao mesmo tempo em
que o espectro Militant. Sua mo maligna parecia estar em todo o lugar.
Vozes ss foram ouvidas emanando mesmo do grupo dos Parliamentary Labour Party. O MP Paul
Rose, que enviou uma carta agradecendo o Militant por seu apoio e ajuda na eleio geral de
1974, escreveu no Daily Telegraph, argumentando que era errado
consider-los [o Militant] como sinistros e aliengenas... ningum pode criticar o grupo Militant
mais do que aos socialistas cristos, owenistas, cooperativistas, fabianos e outros chamados
moderados que ainda controlam esmagadoramente o territrio partidrio. (4)
Underhill em baixa, mas no fora
Contudo, Reg Underhill e seus apoiadores no estavam todos convencidos dos argumentos de
Rose. No sub-comit de organizao do NEC Underhill chamava para a tomada de aes. Ele foi
respondido pelos MPs de esquerda Ian Mikardo e Eric Heffer. Mikardo declarou que havia
75

bons artigos no jornal deles bom material no Militant. A evidncia de Reg diz que eles so
muito pequenos em nmero. Com 30 organizadores em tempo integral para apenas 800
membros isso no muito bom.. (5)
Eric Heffer declarou:
Meu partido (em Walton) no passado andou com o grupo Deane (que iniciou um trabalho
marxista em Liverpool antes da criao do Militant) mas isso no era nada com que se
preocupar... O que tem de errado em vender o Tribune ou o Militant em vez do Labour Weekly...
no reagir presso de fora por uma caa s bruxas... no empurrar os jovens para um gueto.
(6)
Underhill exclamou dizendo que "todos os males foram feitos pela Socialist Labour League
quando eles controlaram os Young Socialists." Eric Heffer retrucou raivosamente: "Eles eram um
bando de gngster. O Militant totalmente diferente."(7) O sub-comit decidiu no proceder
com a investigao de Underhill. O apoio de Mikardo a ns e YS foi bem vinda, mas
extremamente hesitante.
Dentro do Partido Trabalhista, e do governo trabalhista, srias divises tiveram lugar entre
diferentes alas do movimento. Na primeira edio do Militant em 1976 um relatrio da recente
conferncia do National Organisation of Labour Students (NOLS) mostrou at onde a burocracia
da ala direita estava preparada a ir na tentativa de eliminar a influncia do Militant.
De agora em diante, cada manobra, intriga e cada tipo de regulamento foram empregados para
assegurar que o NOLS no seguisse o caminho dos Labour Party Young Socialists, e falharam sob
a decisiva influncia dos marxistas. Naturalmente, os oponentes do Militant no viram desta
maneira. Abrimos a coluna para eles explicarem sua oposio analise do jornal sobre a
conferncia. Mike Gapes, o recm-eleito presidente do NOLS, teve a oportunidade de atacar o
Militant em nossas colunas. Ele afirmou que a conferncia de fato adotou polticas da ala
esquerda em vrias questes mas at agora nenhum informe destas decises polticas apareceu
no Militant e este tem insinuado que as idias socialistas e marxistas foram rejeitas pela
conferncia. Isso falso. (8)
Militant - Frum para o debate
Ele foi respondido por Glenys Bithell no mesmo nmero. Ela apontou que
os lderes da 'diretoria de esquerda' do NOLS [identificado com Gapes e seus apoiadores] nem
uma vez levantaram a simples e efetiva demanda de 'esquerda' pela nacionalizao do Chrysler.
Ela tambm apontou:
Os apoiadores do Militant no NOLS fizeram um recorde de protestos do que eles sentiram ser as
mais baixas manobras contra eles na conferncia do NOLS e o camarada Gapes no convencer
ningum de que tais manobras no ocorreram em base ao nmero de votos envolvidos. (9)
Gapes, um grande opositor do Militant, subseqentemente se tornou um funcionrio do Partido
Trabalhista e depois um MP trabalhista. Mas o fato de que tenha aceitado um convite nas
pginas do Militant demonstrava o sentimento geral de exaustivamente discutir as diferenas
que existiam, pelo menos na esquerda, nesta etapa. O Militant tentou lidar de uma maneira
76

firme mas escrupulosa com os argumentos de nossos oponentes. O jornal estava preparado para
dar espao em suas colunas para qualquer oponente ou grupo srio que quisesse confrontar
ambas as idias. A mesma licena nem sempre foi concedida aos apoiadores do Militant por
nossos rivais.
Ao mesmo tempo, o Militant e seus apoiadores no eram tratados como parias mas como um
componente importante e vital da esquerda. Tony Benn livremente falou e esboou em escrito
suas idias nas pginas do Militant. Numa longa entrevista, na qual foi perguntado o que Benn
pensava sobre o Militant, ele respondeu:
Eu leio o Militant toda semana. Penso que a imprensa de esquerda joga uma parte muito
significativa entre o relativamente pequeno nmero de pessoas dentro do partido. Labour
Weekly, Tribune, Militant e vrios jornais locais de esquerda providenciam alguma anlise...
Penso que um monte de pessoas que no so associados diretamente com a tendncia Militant,
e no sou diretamente associado a ela, pode sentir que o que escrito a digno de ateno
pelo movimento. (10)
Emlyn Williams, lder dos mineiros de Gales do Sul, foi mais profundo que Tony Benn:
Eu gosto do Militant. Gosto muito. refrescante. Relembra-me o modo como fazamos as coisas
quando eu era jovem. um caso muito coerente em todos os aspectos do movimento
trabalhista. H um ou dois artigos que eu no gosto mas obviamente algo para se discutir no
movimento mesmo. (11)
Significativamente, quando o NUPE organizou uma campanha no Parlamento contra os cortes
trabalhistas nos gastos pblicos, o secretrio geral do NUPE (agora dentro do UNISON), Alan
Fisher, escreveu um artigo de primeira pgina no Militant, sob o ttulo: Fim dos cortes
capitalistas agora! Ele pontuou que
em todo o pas, os membros do NUPE enfrentam a possibilidade de pesados cortes nos gastos
por seus empregadores. Os efeitos destes cortes so a ameaa do fechamento de hospitais, asilo
e mesmo estaes de ambulncia... Apenas solues socialistas esboadas por meu sindicato e
outros setores do movimento trabalhista pode providenciar uma soluo para os problemas da
falta de moradia, pobreza e privaes...(12)
Junto com o aumento da posse pblica para encampar os maiores monoplios, que
crescentemente dominam a economia, podemos comear a construir uma sociedade socialista
que tem sido o objetivo histrico de nosso movimento... No queremos ver este governo
rejeitado como os governos trabalhistas anteriores, como um monte de sucata de promessas
insatisfeitas. tempo de mudar o curso. (13)
Estas figuras lderes no movimento estavam preparadas para escrever, falar e defender o Militant
na poca em que a direita exigia que o jornal e seus apoiadores fossem expulsos do partido.
Eles reconheciam que a excluso do Militant do movimento trabalhista, especialmente do Partido
Trabalhista, seria um enfraquecimento da esquerda como um todo. Eles no concordavam com
todas as idias do Militant, mas reconheciam a enorme contribuio feita por seus apoiadores
em todos os nveis do movimento trabalhista.
77

No foi acidental que o Militant tenha crescido na poca. O fora da ala direita do governo
trabalhista foi indicada por Harold Wilson no inicio do ano quando ele previu que estavam indo
para alguns meses muito ruins frente e para um difcil 1976.
Revoluo Africana
Enquanto a revoluo portuguesa passava por uma fase difcil, os seus efeitos foram
diretamente refletidos na frica. O colapso do regime de Caetano por sua vez levou impulsionou
a revoluo nas antigas colnias portuguesas de Angola e Moambique. O que por sua vez deu
um enorme mpeto ao movimento no Zimbbue, forando o imperialismo britnico a entrar em
negociaes com Mugabe e o Nkomo.
Estas vitrias, e a concesso da independncia antiga Rodsia, inspirou a nova gerao na
frica do Sul que organizou a revolta de Soweto em 1976. O Militant deu total cobertura aos
inspiradores eventos de junho e particularmente Soweto. Marxistas sul-africanos escrevendo
no Militant pontuaram o emergente poder dos trabalhadores negros:
Ainda a chave dos desdobramentos da frica do Sul, se no de todo o continente, a
organizao crescente da classe trabalhadora negra. O programa de industrializao capitalista
tem criado trabalhadores industriais negros, com sua fora numrica, sua concentrao em
reduzidas periferias em torno das grandes cidades, e portanto todas as pr-condies para a
adoo de idias socialistas. (14)
Foi nessa poca que a liderana exilada do CNA desprezava a idias de que os trabalhadores
organizados seriam a coluna vertebral da luta de libertao.
Esta perspectiva estava para ser totalmente confirmada com a decisiva emergncia dos
trabalhadores sul-africanos e a criao da poderosa central sindical Cosatu nos anos 80. A
frica do Sul seria um constante tema nas anlises e demandas do Militant nos anos
subsequentes.
1 Militant 273 3.10.75
2 Militant 282 5.12.75
3 Observer 27.7.75
4 Daily Telegraph, "Lunatic Left And Legitimate Left", Date Unknown
5 From The Notes Of Nick Bradley
6 ibid
7 ibid
8 Militant 290 6.2.76
9 ibid
10 Militant 297 26.3.76
11 Militant 308 11.6.76
78

12 Militant 330 12.11.76
13 ibid


O ponto crtico
A maior bomba na Gr-Bretanha em 1976 foi a demisso em maio do primeiro-ministro
trabalhista Harold Wilson. Ele vinha sendo assediado tanto dentro do seu governo quanto no
movimento trabalhista. Sua partida representava o fim de uma era. Todas as grandes
esperanas de Wilson de uma nova revoluo branca tecnolgica foram frustradas pela crise do
capitalismo britnico.
Sob Wilson, o poder do capital no foi quebrado. De fato, o processo inverso se deu, com os
grandes negcios obrigando o governo a ceder s suas exigncias. As memrias de Wilson
recordam uma reunio infame com o presidente do Banco da Inglaterra em 1965. Este exigiu
cobranas nas prescries de remdios e cortes no servio social para proteger a Libra. Wilson
perguntou ao governador o que aconteceria se ele dissesse aos eleitores que ele estava sendo
chantageado para se desviar do programa do seu partido por agiotas. O presidente respondeu
que ele poderia ganhar por uma vitria esmagadora. Mas Wilson no foi ao povo com a histria.
Ele aceitou as polticas do presidente e dos capitalistas.
O ex-primeiro-ministro Heath comentou que a maior contribuio de Wilson foi "manejar e
manter o partido unido". Em outras palavras, Wilson foi a melhor aposta para prevenir um racha
na qual a esquerda indubitavelmente emergiria com a maioria no Partido Trabalhista. O
substituto de Wilson, Callaghan, foi visto parcialmente como uma continuao do regime Wilson,
mas tambm expressou um posterior rumo direita. Sua eleio certamente foi vista pelos
grandes negcios como sendo mais favorvel a eles. Os eventos posteriores demonstraram que
era o caso. Todos os grandes jornais burgueses incitavam os leais direitistas como Denis Healey
e Roy Jenkins a manter seus postos.
Mas isso apenas serviu para inflamar as fileiras do movimento. O Militant reportou que
Os distritos partidrios de Newham North-East e Hammersmith North valeram-se do seu direito
democrtico, estritamente de acordo com as regras estatutrias do Partido, ao decidir no re-
selecionar seus atuais MPs. Estas decises provocaram uma torrente de abusos pelos donos da
televiso e imprensa, que aprovam os pontos de vista direitistas de Prentice e Tomney. Usando a
velha ttica vermelhos debaixo da cama, uivou a respeito do 'perigo democracia. (1)
Na verdade os apoiadores do Militant presentes em ambos os lugares, foram decisivos nas
moes contra estes MPs. Acima de tudo, como o grupo melhor organizado da esquerda, nossos
apoiadores foram identificados como os principais oponentes do que eles acreditavam serem
propriedade sua.
A tentativa de isolar os Parliamentary Labour Party da presso das fileiras do movimento no era
acidental. Uma campanha impiedosa para forar a adoo dos cortes foi adotada pelos grandes
negcios. Na corrida para a Conferncia Trabalhista de 1976, isso alcanou um crescendo e a
questo dos cortes explodiu na conferncia. Militant a resumiu
79

como uma das mais importantes em dcadas. um divisor de guas no movimento trabalhista e
na expectativa de vida do prprio governo. Uma atmosfera de crise permeou os Winter Gardens
e o fantasma de Ramsay MacDonald assombrou os corredores do Imperial Hotel. (2)
A Libra de carne do FMI
A libra caiu 9% nos primeiros dias da conferncia. O Chanceler Healey se preparou para deixar a
conferncia voar para o Fundo Monetrio Internacional mas voltou do aeroporto Heathrow. Um
infame tratado foi ento descoberto envolvendo os cortes massivos em troca de um emprstimo
do FMI. Isto gerou enorme descontentamento na conferncia.
Havia um racha aberto entre a esquerda e a direita, e uma violenta altercao entre os membros
do NEC vazou para a imprensa. Havia um grande descontentamento com a direita dentro dos
sindicatos. Houve discusses acaloradas entre as delegaes sindicais, algumas vezes
transbordando para gritarias entre ambas as partes. Rumores e contra-rumores circulavam pelo
hall.
O corte de 2,300 milhes nos gastos governamentais foi ligado a cortes prvios. Isso impeliu o
The Guardian a comentar:
Uma futura rodada de gastos pesados, aparecendo em cena aps os cortes anteriores que
claramente falharam em conseguir dividendos e reter a confiana, iro tornar impossvel ao sr.
Jones, lder do Sindicato Geral dos Transportes, e ao sr. Foot (Ministro do Trabalho) a manter
suas fileiras. (3)
Portanto os cortes impostos do FMI ameaavam o Contrato Social, mas levou tempo (mais de um
ano) para isso ser refletido em aes decisivas contra o acordo entre o governo Trabalhista e os
sindicatos. A conferncia tambm se caracterizou por um ataque frontal do novo Primeiro
Ministro, Callaghan, aos marxistas em movimento e aos apoiadores do Militant, em
particular.(4)
Neste estgio Michael Foot deixou claro que ele no apoiaria nenhuma caa-s-bruxas. "H
espao em nosso partido para muitas diferentes linhas de opinio. Na reunio do Tribune
daquela noite, Eric Heffer contrariou Callaghan diretamente por dizer que no era a poca da
caa-s-bruxas do passado".
A recusa de Michael Foot e outros esquerdistas nos anos 80 de seguir seu prprio aviso no
movimento trabalhista em 1976 resultou em divises que diretamente fez o jogo dos
Conservadores. Na poca, contudo, a esquerda adotou uma posio radical. Numa reunio em
outubro organizada pelo Partido Trabalhista de Cambridge e atendida por 500 pessoas, Michael
Meacher, sub-secretrio do Estado para o Comrcio, declarou:
Por muito tempo, ns temos atuado advogando o socialismo... Estamos no fim da via
capitalista... A economia tem se movido de uma crise a outra. Ns temos tentado diferentes
remdios... ns agora temos o pior ndice de greves na Europa, ainda sem soluo... ns temos
os mais baixos custos na Europa, ainda sem soluo. So calculados trs milhes de
desempregados que no resolvero os problemas econmicos. Isso no culpa da classe
trabalhadora, culpa do sistema. [aplausos] (5)
80

Essa fala foi ento seguida por Michael Foot que imediatamente botou gua fria na contribuio
de Meacher, declarando que "Michael estava lidando com objetivos de longo prazo." Em vez
disso, ele levantou vagas polticas que poderiam permitir ao movimento trabalhista a salvar
nosso pas. Um tema constante dos lderes trabalhistas era que qualquer movimento em direo
a idias socialistas mais radicais iria naufragar com o movimento trabalhista e permitiria o
retorno dos Conservadores ao poder. Na realidade, o oposto ocorreu. As polticas direitistas
minaram o apoio ao trabalhismo. E ao mesmo tempo uma batalha feroz estava tendo lugar no
cho da fbrica.
Grunwicks
Uma das mais notveis foi a pica batalha na Grunwicks. Esta fbrica em Willesden, noroeste de
Londres, processava camadas de filmes e empregava em sua maioria mulheres asiticas. Os
salrios pagos eram um completo escndalo, com algumas trabalhadoras recebendo 28
(levando para casa 21) por 40 horas semanais. Em 23 de agosto de 1976, 200 trabalhadoras de
processamento entraram em greve. A gerncia recrutou fura-greves para substitui-las entre os
jovens da rea, um enorme charco de desespero e desemprego. As grevistas comentaram:
Esta gerncia est mais prxima do sculo 18 do que do sculo 20. Eles tratam os trabalhadores
como crianas, sem nenhum direito como seres humanos... Se voc quiser ir ao banheiro voc
tem que levantar sua mo e esperar at o gerente dar permisso. Voc se sente de volta
escola! Muitas das velhas mulheres asiticas so reservadas ao fazer isso, ento elas sofrem em
silncio. (6)
Gradualmente, conforme o conhecimento do caso das grevistas se espalhava, o movimento se
mobilizou em defesa das trabalhadoras de Grunwick. Em novembro a greve atingiu um ponto
dramtico. Ns reportamos:
Em dois incidentes separados, a polcia prendeu nove piqueteiros fora da fbrica. Entre eles
estavam dois grevistas, cinco membros do Partido Trabalhista de Brent East GMC, e o vereador
Cyril Shore, presidente do partido de Brent East.(7)
Tal era o sentimento de solidariedade que o comit executivo nacional do sindicato dos carteiros
decidiu instruir todos os seus membros a no entregar o correio da Grunwick. Quo afastada
esto tais aes da atual abordagem tmida dos lderes sindicais!
verdade, a ao de solidariedade se tornou mais difcil pelo arsenal de leis anti sindicais que os
Conservadores introduziram nos ltimos 15 anos. Mas os sindicatos foram criados para quebrar
tais leis. Apenas esta via, atravs da ao de solidariedade e luta, foi a garantia da vitria da
greve. Tal foi o apelo magntico das mulheres asiticas trabalhadoras de Grunwicks que mesmo
membros dos Parliamentary Labour Party foram para as linhas de piquetes. Shirley Williams,
atualmente ocupando o banco dos Liberais Democratas na Casa dos Lordes, para seu perptuo
embarao posterior, apareceu nas linhas de piquete com outros MPs trabalhistas de direita
patrocinados pela APEX.
Grunwicks foi importante porque indicou a mudana de abordagem da classe dominante desde
as greves dos mineiros de 1972 e 1974. A polcia comeou de modo quase militar a empregar
suas foras contra os piquetes, que constava de todos os setores do movimento trabalhista,
incluindo os mineiros. A polcia montada e anti-distrbios foram usadas pela primeira vez e com
81

um certo sucesso. Isso foi devido incapacidade de todo o movimento sindical e trabalhista de
se mobilizar nos piquetes de Grunwick.
Essa mudana de abordagem tambm se refletiu dentro do Partido Conservador e em particular
em sua conferncia de outubro de 1976. Todas as criaturas da ala direita vieram tona para
trabalhar. A conferncia pleiteou cortes nos impostos pela reduo dos gastos governamentais.
Militant pontuou que
hospitais, escolas, asilos e assistncia social ir ser privados de dinheiro. Mas gastos
esbanjadores na defesa sero aumentados. (8)
Tambm foi pontuado que
um governo Thatcher pode ser mesmo pior que o odiado governo Heath que foi chutado em
meio ao caos econmico da semana de trs dias... Os conservadores querem que o estado
interfira com os sindicatos pondo na ilegalidade piquetes moveis', quebrando a unidade dos
closed shops [fbricas que tm exclusivamente operrios sindicalizados] e impondo suas
prprias regras nas eleies sindicais como condio de que os sindicatos sejam 'certificados'
pelo governo, igual ao registro sob o notrio Ato de Relaes Industriais. (9)
Militant delineou com antecedncia exatamente o programa sob a qual Thatcher seria eleita em
1979 e explicou como ela e seu gabinete agiriam uma vez no poder.
Ao invs de enfrentar esta ameaa, a ala direita do trabalhismo teimosamente persistia em sua
vingana contra a esquerda, particularmente contra o Militant, o que arriscava mais divises.
1976 testemunhou um aumento da campanha com Sir Harold Wilson e James Callaghan na
vanguarda. O fato de que um ex-primeiro ministro e seu substituto foram forados a deixar de
lado assuntos de estado para atacar o Militant enfatizava nas mente da mdia o 'perigo' que se
aproximava.
Andy Bevan
A campanha chegou ao auge em outubro de 1976 em torno da conferncia Trabalhista e suas
conseqncias. A confirmao de Andy Bevan, um bem conhecido apoiador do Militant,
Secretaria de Juventude do Partido, foi um dos catalisadores desta campanha. Ele foi eleito, na
contagem de pontos de Ron Hayward, Secretrio Geral Trabalhista, num encontro onde os
procedimentos usados foram escrupulosamente democrticos. O Daily Express guinchou:
"Apenas cinco homens mantm o Partido Trabalhista sob sua batuta... o dossi do Express dos
desconhecidos por trs do desafio vermelho a Jim."(10) Os cinco eram Nick Bradley, Peter Taaffe,
Ted Grant, Roger Silverman e Andy Bevan. Esta campanha no se restringiu imprensa marrom.
The Times publicou trs extensos artigos e um editorial no comeo de dezembro insinuando
alertar o movimento sobre o perigo do Militant, que foi 'desmascarado' pelo The Times, como
querendo 'criar um grupo de MPs! (11)
Uma carta ao The Times do humorista falecido Peter Cook, foi um pequeno antdoto ao veneno
da imprensa contra o Militant. Ele escreveu: "Estou chocado em saber que por uma estratgia
esperta de trabalho duro dentro das leis, extremistas so capazes de ter alguma influncia no
Partido Trabalhista. contra a nossa natureza recompensar a indstria e o entusiasmo. Sir
Harold, como sempre, est certo. Deixe-nos mudar as leis imediatamente." (12)
82

Uma indicao de como a simples questo de Andy Bevan se tornou a pedra de toque para a
direita foi a declarao de Callaghan na corrida para a conferncia partidria. Sob a manchete de
primeira pgina Ultimato ao vermelho Andy, o Daily Express reportou que Callaghan estava
pronto a vetar um plano de financiamento estatal dos partidos se a indicao de Andy Bevan
seguisse adiante. Balanando esta cenoura financeira a liderana esperava fazer conferncia
rejeitar esta indicao. Mas falhou em seus objetivos. (13)
Na reunio do NEC antes da conferncia o presidente do partido Bryan Stanley reportou a
recomendao do sub-comit de Organizao de que Andy Bevan fosse indicado. Tony Benn
pontuou depois: "Nem um simples membro do NEC questionou a recomendao... e ela foi
aceita sem votao."
Numa sesso privada na conferncia uma tentativa foi feita por dirigentes da ala direita de
cancelar esta deciso. Mas depois de uma entrevista com o secretrio geral Ron Hayward, que
falava em nome do NEC, eles foram derrotados.
Sentindo que o Militant representava algo mais srio e durvel do que a figura pintada pelos
tablides, jornais de 'qualidade' do capitalismo, como The Observer, comearam a examinar o
que o Militant realmente representava. Um jornalista do Observer, Michael Davie, foi sede do
Militant em Hackney para entrevistar-me. Pela primeira vez um espao foi dado para a
explicao das idias do Militant:
"Nenhum pas constitui um estado operrio democrtico genuno," disse o sr. Taaffe. Ele falou
sobre o monstruoso aparato policial na Rssia, e das ditaduras da China e Cuba. Porque no
aconteceria a mesma coisa aqui, se algum tomar o poder estatal? "Porque a Gr-Bretanha tem
uma longa tradio democrtica, e no h nenhuma possibilidade de uma sociedade socialista
ser feita aqui sem a classe trabalhadora, e a classe mdia ser convencida da necessidade de
mudana." Eu deixei o sr. Taaffe pensando que o Militant e Andy Bevan, no meio deles havia uma
Transport House sobre um barril. (14)
Mas na conferncia partidria regional de Yorkshire, tambm em dezembro, tanto Wilson como
Callaghan culparam pela crescente diviso do partido os infiltrados internos. Militant pontuou
que: "James Callaghan considera (o Militant) igual ao fascismo". (15)
A direita estava atacando no apenas os chamados infiltrados mas "o sentimento de mudana
dentro dos partidos locais que exigiam uma ruptura com as polticas que reduziam as condies
de vida da classe trabalhadora." O MP da ala direita Frank Tomney, face desero de seu
partido, enviou uma carta ao The Times na qual ele atacava Ron Hayward, secretrio geral do
partido, por no tomar nenhuma ao contra os extremistas. Ele exigia uma reintroduo de
uma lista de organizaes banidas. Os Labour Party Young Socialists foram escolhidos para o
ataque. Mas o Militant pontuou:
Em outro lugar no movimento trabalhista possvel para a minoria ter direito de produzir
documentos separados, para a conferncia, contra a maioria? Este um procedimento
introduzido pelos marxistas que formam a ala jovem do partido.(16)
Este assalto combinado da imprensa capitalista, liderada pelo The Times, e a ala direita do
Parliamentary Labour Party foi ainda mais atiada pela indicao de Andy Bevan como Secretrio
83

da Juventude do Trabalhismo. A direita espumava pela boca com a idia de que um marxista
pudesse ser eleito democraticamente para tal posio.
Aps a conferncia, a direita organizada em agentes partidrios e em seu sindicato, o National
Union of Labour Organisers (NULO), se recusou a trabalhar com Bevan. Eles estavam associados
pela maioria da National Organisation of Labour Students. Mas a Reunio Geral Anual do Grupo
Tribune de MPs, reunida na Cmara dos Comuns em 29 de novembro, votou o apoio Andy
Bevan.
Callaghan, em um movimento sem precedentes, enviou uma carta ao Comit Executivo Nacional
exigindo o cancelamento da indicao de Andy Bevan, j feita, como Secretrio Nacional da
Juventude. Mas tal era o apoio tanto nas fileiras partidrias como no NEC que Andy foi
confirmado em sua posio. Ao longo do tempo, a oposio dos organizadores e agentes
trabalhistas evaporou. Isso no impediu uma campanha de perseguio constante aos LPYS ou a
Andy Bevan. Procedimentos antidemocrticos foram empregados tambm na ala estudantil no
movimento. Mas um efeito benfico do ataque ao Militant e a Andy Bevan foi o re-exame das
idias marxistas no movimento trabalhista. Tony Benn foi um dos que no The Guardian (13 de
dezembro) defenderam a presena do marxismo no movimento trabalhista.
Nosso balano de 1976
1976 foi um ano tumultuoso, com a expanso do Militant para um jornal de 12 pginas, a
indicao de Andy Bevan como Secretrio Nacional da Juventude e a recusa s tentativas de caa
s bruxas contra o Militant, por parte da cpula do partido trabalhista. Mais importante, os
apoiadores organizados do Militant chegaram mil em maio de 1976. Isso certamente foi visto
pela liderana e apoiadores do Militant como um marco em seu desenvolvimento. Contudo, os
apoiadores do Militant no tinham a iluso de que a caa-s-bruxas seria facilmente derrotada.
Benn completou sua defesa de Andy Bevan dizendo
Em minha opinio, Andy Bevan tem muito a oferecer ao partido na Secretria Nacional da
Juventude, na hora em que precisamos trazer jovens para o nosso lado. As falas de Andy Bevan
sobre o socialismo tambm, para mim, tm encontrado uma resposta entre os velhos membros
do partido, que reconhecem no que ele diz uma voz autntica de confiana poltica que eles no
ouvem advogar com tal fora moral desde sua prpria juventude, muitos anos atrs, nas Escolas
de Domingo Socialista, em reunies nas esquinas das ruas. (17)
Apesar desta defesa, a classe dominante no parou. Atravs do The Times, mais esforos foram
feitos para pressionar o Trabalhismo tomar aes contra os marxistas/trotsquistas. Mas sob o
nariz da oposio da direita e tambm de alguns esquerdistas, o comit executivo nacional do
partido decidiu em 19 de janeiro de 1977 a finalmente apontar Andy Bevan como Secretrio
Nacional da Juventude, o que eles declararam como irrevogvel. Mas como Militant reportou:
Depois de uma das mais longas discusses j feitas no comit executivo nacional do partido,
uma moo movida por Michael Foot, foi aprovada, a fim de criar um sub-comit para investigar
alegaes sobre a infiltrao trotsquista no Partido Trabalhista. (18)
A moo de Foot substituiu uma anterior de Tom Bradley e John Cartwright, MPs, que
posteriormente desertaram do Trabalhismo para os Social Democratas. Em base a esta
resoluo, a relatrio de investigao de Underhill foi publicado. No NEC, Nick Bradley, o
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representante do LPYS, respondeu Michael Foot que o mesmo tipo de ataques agora sendo
feitos ao Militant foi feito "contra Bevan nos anos cinqenta, como indicado na prpria biografia
de Foot sobre Bevan. Jim Callaghan ento apoiou a expulso de Bevan."
O que era ainda mais escandaloso para a esquerda era que Prentice, que advogava um novo
partido e uma coalizo com os Conservadores, no estava sendo investigado pelo NEC.
Callaghan em certo estgio na reunio do NEC exclamou que havia provas de uma conspirao
para destruir o Partido Trabalhista e, apontando para Nick Bradley, disse que os apoiadores do
Militant eram pessoalmente rudes e ofensivos, e agiam assim para com mulheres membros em
seu prprio distrito eleitoral.
Tony Benn o refutou dizendo: "Sua experincia com os apoiadores do Militant era totalmente
diferente da de Callaghan. Ele foi criticado politicamente pelo Militant, mas ele no se ops ao
debate. Mas isso no parou a campanha. Shirley Williams disse em uma interveno em
Derbyshire que "no havia lugar para trotsquistas no Partido Trabalhista." (19) Mas o enfoque de
Williams pelo menos tentava ser poltico. Militant devotou uma srie de artigos sobre a questo
do Marxismo e a democracia, que refutava qualquer tentativa de colocar o Militant trotsquista
em algum tipo de campo autoritrio ao lado do stalinismo e do fascismo.
Saindo para a ofensiva, Militant declarou que: "As credenciais democrticas da direita so
suspeitas." Um artigo em fevereiro se referia "direita fundada pela CIA". De fato, Denis Healey
colaborou em organizaes que foram apoiadas pela CIA. (20)
Essa acusao, que ns repetimos de novo quando os cinco membros do corpo editorial do
Militant foram expulsos antes do NEC em 1983, na presena de Healey, nunca foi respondida
efetivamente por ele. E apesar do clamor por uma tomada de ao contra o Militant, uma vez
que Underhill completou seu relatrio, o Comit Executivo Nacional decidiu no tomar nenhuma
ao. Ao contrrio, ele decidiu em junho "circular entre os distritos do Partido Trabalhista o
contedo do relatrio do comit especial que examinou o documento Entrismo."
O Militant em ao
Enquanto isso, o crescimento do apoio ao Militant se refletiu de vrios modos. Em fevereiro, o
primeiro programa de televiso significativo lidou com o Militant, o ITVs World in Action, com
uma audincia estimada em 15 milhes de pessoas. Apesar das distores bvias, que se
tornaram uma marca da cobertura da mdia, Militant convidou as cmeras para uma reunio
editorial e fazer entrevistas comigo, o editor poltico, Ted Grant, e o apoiador dirigente Pat Wall.
Uma ridcula tentativa de distorcer e desacreditar o Militant foi feita por um professor
universitrio, Gavin Kennedy um lder do Partido Nacional Escocs (SNP)! Como candidato
parlamentar SNP e renegado do trabalhismo, Kennedy recorreu a tticas do McCarthismo. O
programa tambm mostrou delegados sindicais vendendo 100 cpias do Militant para
trabalhadores da fbrica de carros de Rover Solihull em Birmingham.
Combatendo o desemprego
Nesta poca, os Labour Party Young Socialists se destacaram organizando uma vitoriosa
assemblia nacional contra o desemprego em Londres em fevereiro. 1.450 delegados de
sindicatos, comits de delegados sindicais, distritos do Partido Trabalhista e dos Young Socialist,
assim como trabalhadores desempregados, compareceram ao Seymour Hall em Londres. Esta foi
85

seguida por outra conferncia anual vitoriosa dos Labour Party Young Socialists em Blackpool no
feriado da pscoa. O marco desta 16 conferncia foi o carter democrtico nos procedimentos
que no estavam presentes em nenhuma outra parte do movimento trabalhista. Os marxistas
eram claramente a maioria e submeteram seus prprios documentos e resolues [para a
discusso].
Mas havia tambm um documento da minoria, representando a viso da 'Clusula Quatro.
Tempo igual foi dado a seu representante, John Mordecai, para defender a Clusula Quatro.
Reconhecendo o carter the radical dos delegados ele declarou: "O movimento trabalhista tem
partido para um estril compromisso social democrata com o capitalismo", mas ento ele partiu
para um ataque s idias do Militant (22). De modo Significativo Arthur Scargill tambm
endereou um na reunio paralela organizada pelo jornal dos LPYS, Left. Ele declarou: "A pessoa
que no concorda com a clusula quatro do estatuto do Partido Trabalhista no deve pertencer
ao Partido Trabalhista." Se opondo s insinuaes de compromisso com os partidos capitalistas,
ele tambm declarou: "Um governo trabalhista no deve considerar de forma alguma uma
aliana com o tradicional inimigo de classe." Arthur Scargill estava se referindo ao acordo, o
chamado Lib-Lab Pact, que o gabinete trabalhista fez com o Partido Liberal Party em maro.
Essa declarao recebeu aplausos de louvor de toda a reunio. (23)
O infame pacto era, de fato, uma coalizo disfarada com o partido Junior dos grandes negcios.
Steel, o lder Liberal, disse a seus apoiadores que pela experimentao com 'polticas de
coalizo' os Liberais poderiam colocar eles mesmos em uma posio para ganhar mais assentos
na eleio geral e ento eles "estariam em uma posio de conversar sobre uma coalizo com
qualquer partido maior." Esta perspectiva para os Liberais no estava confirmada inteiramente.
Contudo, os Liberais estavam aptos para agir como um freio contra o rumo esquerda do
governo trabalhista sob a presso das fileiras dos sindicatos e do trabalhismo.
A burguesia estava satisfeita com estes arranjos porque uma coalizo completa estenderia o
perigo da oscilao esquerda dentro do Partido Trabalhista. A diferena entre a situao que
levou ao 'Governo Nacional' de MacDonald em 1931 e os anos 70 era a existncia de uma
esquerda marxista consciente, na forma do Militant, dentro do Partido Trabalhista. Na
eventualidade de uma diviso do partido inevitvel se uma coalizo se formasse a esquerda
como um todo ganharia e dentro dela a fora do Militant aumentaria enormemente.
Mesmo naquele estgio, o Militant no tinha mais do que 1.200 apoiadores organizados, e j era
um fator nos clculos da classe dominante. Essa uma das razes que ela perseguiu por mais
de uma dcada ou mais, uma campanha implacvel para expulsar os marxistas e a esquerda em
geral do partido.
1 Militant 294 5.3.76 2 Militant 325 8.10.76
3 The Guardian 1.10.76
4 Militant 325 8.10.76
5 Militant 327 22.10.76
6 Militant 324 1.10.76
7 Militant 329 5.11.76
8 Militant 325 8.10.76
9 ibid
12 The Times 8.12.76 13 Daily Express
27.11.76
14 The Observer, 19.12.76
15 Militant 335 10.12.76
16 ibid
17 ibid
18 Militant 340 28.1.77
19 The Guardian 22.1.77
86

10 Daily Express 10.12.76
11 The Times publicaram trs "Artigos
Especiais": nos dias 1, 3 e 4 de dezembro
1976. Um editorial seguiu no dia 8 de
dezembro
20 Militant 342 11.2.77
21 Militant 358 3.6.77
22 Militant 351 15.4.77


O inverno do descontentamento: Incio
A DISPUTA DE GRUNWICK, que em abril de 1977 se arrastava por mais de seis meses, entrou
em uma fase decisiva. Esforos foram feitos para assegurar depois do feriado da Pscoa, um
comparecimento massivo de trabalhadores na linha de piquete todos os dias, para aumentar a
presso sob a gerncia da Grunwick. O TUC no fez nada para mobilizar tal apoio. Alm disso, a
ao de solidariedade anterior dos trabalhadores das agncias de correio (UPW) foi diminuda
com o uso de tribunais pelos patres. O TUC mais uma vez no fez nada em desafio a esta
deciso ou para mobilizar o movimento atrs desta disputa vital. Militant pontuou:
Qualquer tentativa de usar a lei contra o UPW poderia provocar imediatamente outros ramos do
UPW e tambm o movimento sindical local, que j mostrou solidariedade, a mostrar ao em
apoio aos carteiros e forar o TUC a se mover. (1)
Nada foi feito pelo governo para punir a Grunwick por violar as leis de companhias. De outro
lado, uma das lderes da greve, Jayaben Desai, foi presa fora dos portes da fbrica, e foi
acusada por comportamento ameaador depois de uma discusso com o chefe diretor, George
Ward. A sra. Desai, tinha apenas um metro e quarenta e ainda ela foi acusada de atacar um
diretor da companhia. (2)
Ao mesmo tempo, o ex-inspetor de polcia Johnson foi empregado como gerente na Grunwick e
outros antigos oficiais da polcia tambm foram empregados para conduzir a segurana. Estes
desdobramentos enraiveceram os trabalhadores ativos no movimento trabalhista e cresceu a
presso por uma iniciativa em maio e junho. Isso levou mais de 100 piqueteiros presos nos
portes da fbrica no comeo de junho. Os trabalhadores postais de Londres ento aplicaram
um boicote total da correspondncia enviada fbrica. Militant reportou que nas linhas de
piquete a policia
instalava-se sem piedade, punhos balanando no ar, com os oficiais snior fazendo as primeiras
prises. Uma garota foi arrastada pela rua atravs das poas de lama, outros foram puxados
pelo cabelo e golpeados nas costelas... Tal foi a brutalidade que muitos policiais mesmo ficaram
chocados com as tticas de seus superiores!
Em uma lio que os trabalhadores de hoje podem prestar ateno, Militant reportou:
Os carteiros de Londres decidiram no esperar mais pelo sinal de seus dirigentes nacionais que
se recusavam a tomar iniciativas por temeram os tribunais. Eles dizem que droga para as cortes
dos patres quando os direitos dos trabalhadores esto em jogo! (3)
87

A classe dominante no tinha nenhuma dvida da importncia da disputa de Grunwick. O guru
de Thatcher, Sir Keith Joseph, declarou: "Grunwick pode ser todo o nosso amanh... um teste
de acidez." (4)
Tornou-se claro a medida que a greve progredia que policiais paisana misturavam-se com os
piquetes. Militant reportou: "Quando desafiada a polcia afirmou que homens paisana eram
policiais locais procurando batedores de carteira e pessoas carregando armas ofensivas." (5)
Ainda, apesar da clara evidncia de intimidao policial, o Secretrio do Interior trabalhista,
Merlyn Rees, atacou os piqueteiros por "comportamento violento contra a fora policial". (6)
E num eco da disputa da Seamens de 1966 sob o governo trabalhista de 1964-70, o Procurador
Geral da Justia Sam Silkin tambm se referiu aos piquetes politicamente motivados. Sua
declarao foi recebida com entusiasmo pelos Conservadores na Cmara dos Comuns. Alm
disso, Gorst, MP Conservador por Hendon North, viajou em um nibus com fura-greves como
um ato de solidariedade a eles.
O lder da APEX Roy Grantham, um lder sindical de extrema direita, apelou para no mais de
500 pessoas para aumentar os piquetes de massa. A demanda por um dia de greve dos
membros da APEX em Londres foi derrotada por 43 votes a 38 com 16 abstenes na
conferncia de rea da APEX. O momento decisivo do confronto veio com o piquete de massa.
Comentando os eventos do dia, o editorial do Militant declarou: "A tremenda marcha do dia 11
de julho fora de Grunwick forneceu apenas um exemplo da poderosa fora da classe
trabalhadora." (7)
A cobertura dos eventos era intitulada: "Trabalhadores param o ataque da cavalaria." O grito
dos"trabalhadores, unidos, jamais ser derrotado" era "o canto que confrontou a falange de 36
policiais montados para intimidar e quebrar os piquetes." Em uma cena memorvel de Saltley
Gate, os trabalhadores enfrentaram tanto a polcia quanto os fura-greves que tentavam entrar
na fbrica. O reprter do Militant descreveu o sentimento:
Logo que a cantoria mudou para "Ns nunca vamos nos mover" ento as faces dos policias, os
quais em poucos momentos poderiam bater em nossas cabeas com seus enormes cacetes,
mostrou a desmoralizao. Sua ltima arma, o cavalo, no poderia ser usada sem uma enorme
carnificina, mortes mesmo. Os trabalhadores expressaram seu poder firmemente e receberam a
polcia montada com os gritos de "Cossacos fora!" e "Guardas da Companhia". Ao mesmo tempo
eles calmamente ofereceram ajuda queles que eram enviados para fazer o trabalho sujo da
classe dominante exigindo "Direito de greve para a polcia agora!" Em outras palavras, voc
no pode nos espancar, ento porque no se une a ns? (8)
Alm disso, "quando um nibus de dois andares se aproximou levando os fura-greves, o grito
O nibus! se ouviu, com o efeito de dobrar os esforos dos piquetes. O nibus teve que voltar
atrs e a policia amargou uma derrota humilhante." A Vitria no entendimento das trabalhadoras
de Grunwick mas a liderana do APEX dobrou seus esforos, assim como o TUC para tornar o
movimento 'respeitvel', isto , para desarm-lo. O APEX ameaou repudiar o comit de greve a
menos que este seguisse a direo da APEX e do TUC.
Mas em agosto, o primeiro aniversrio da luta foi preparada com um maior piquete de massa.
Contudo, a policia, aprendendo dos confrontos anteriores, manteve 4 mil manifestantes fora da
88

fbrica. Os lderes do APEX junto com os lderes dos carteiros tiveram sucesso em forar os
carteiros de Cricklewood em levantar seu boicote ao correio de Grunwick.
O terreno estava preparado para uma derrota das trabalhadoras de Grunwick. Mas no antes de
mais confrontos massivos na linha do piquete. Em novembro, ns reportamos:
108 presos, 12 piqueteiros com membros quebrados, e outros 243 piquetes tratados na
hospital. Estas so as chocantes estatsticas com o que o comit de greve de Grunwick
descreveu como uma ao policial totalmente repugnante na ltima segunda. O piquete de
massa foi atacado por uma mostra gigante da fora da policia, incluindo 4 mil agentes policiais,
200 do SPG [Grupo Especial de Patrulha] mais 38 policiais montados. (9)
E com isso tudo o TUC no fez nada. Militant comentou:
Bastaria apenas o TUC e o governo trabalhista levantarem o dedo para assegurar a vitria. Ao
invs disso, eles ficaram distantes e deixaram os sindicalistas serem espancados pela fora
policial britnica. (10)
A frustrao dos piqueteiros era resumida no slogan em seus cartazes: "Estamos famintos por
ao, estamos enjoados de promessas." E o TUC atualmente ameaa suspender apoio se
piquetes de massa continuam. Isso encorajou a classe dominante e deu a Thatcher a idia de
empregar tticas similares quanto os Conservadores chegassem ao poder. A greve de Grunwick
foi a preparao da burguesia para a enorme greve dos mineiros nos anos 80. Em cada estgio,
o Militant investiu sensatamente em lutar por um programa que pudesse assegurar a vitria.
Timidez e completa covardia foram os mtodos usados pelo conselho geral direitista do TUC.
Lderes da esquerda, como Arthur Scargill, tentaram mobilizar seus membros a partir de baixo.
As fileiras dos trabalhadores postais e outros estavam preparados para arriscar seus prprios
empregos em defesa das trabalhadoras sob ataque. Sua resoluo no era igual cpula do
movimento sindical e trabalhista. Apesar de tudo, o prejuzo de Grunwick no desencorajou
outros trabalhadores a entrar em greve por aumento de salrios e em defesa das condies de
trabalho. Os padeiros, por exemplo, entraram em greve em 16 de setembro. Um apoiador do
Militant, Joe Marino, era um membro da executiva do sindicato dos padeiros. Ao longo do
tempo, Joe Marino se tornou o secretrio geral do sindicato. Escrevendo no Militant, ele
comentou:
A greve do po terminou. Os donos das grandes padarias britnicas que desafiou os
trabalhadores na tentativa de intimid-los pela fora, levaram um golpe. A unidade e
determinao dos padeiros foraram os patres a conceder a maioria das exigncias dos
trabalhadores. (11)
Bombeiros
Uma disputa maior dos bombeiros tambm estalou. O governo trabalhista se recusava a
conceder suas demandas por aumento de salrio a 10% acima da mdia industrial. Isso foi
geralmente aceito no passado, mas estava sendo renegado pelo governo. A greve foi slida, com
99% de adeso. Militant jogou todos os seus recursos no apoio aos bombeiros. Pontuamos que
apesar da reclamao da imprensa capitalista de que eles eram avarentos, de fato; "quando a
vasta maioria dos bombeiros recebe seus salrios ento eles tm que aplicar para a merenda
89

escolar gratuita para suas crianas, aluguel, e abatimentos da taxa de seus crditos, e em alguns
casos benefcios suplementares." (12)
Durante a greve conhecemos Terry Fields, um lder bombeiro de Merseyside. A imprensa tentou
jogar o mesmo jogo repugnante de acusar os trabalhadores por algumas pessoas que morreram
no fogo. E ainda a tentativa de acusar os bombeiros no pegou entre os trabalhadores. A alta
considerao com os bombeiros resultou em um tremendo apoio da massa da classe
trabalhadora. Isso apesar do fato que o governo decidiu usar o exrcito e fadas verdes [tropas
especiais que se vestiam de verde] para emergncias.
Apesar disto, a greve terminou em vitria para os bombeiros. Como resultado de nossa
interveno na disputa, vrios bombeiros em todas as reas do pas se aproximaram do Militant.
A experincia subseqente iria demonstrar que era necessrio a eles se unir s fileiras do
Militant. 1977 testemunhou o nmero de greves aumentar trs vezes em comparao a 1976.
Isso mostrava que o Contrato Social estava se rompendo. Os eventos, nos quais o Militant
jogaria um papel decisivo, o despedaaria no prximo ano.
Fascistas atacam nosso QG
Em setembro, uma tentativa foi feita por fascistas para queimar os escritrios e a fbrica de
Mentmore Terrace em Hackney, onde o Militant era feito. Um artigo especial reportou: "Um
chumao de trapos ensopado com algum lquido inflamvel foi espalhado em nossa caixa de
correio e o resto do liquido posto embaixo e em torno das portas e ento incendiado." (12) Essa
no era a primeira vez que tais mtodos eram usados pelos fascistas. Ataques foram feitos perto
das salas do Partido Trabalhista Verde em Bethnal. O ataque aos escritrios do Militant
felizmente no teve sucesso. Mas era um alerta do que os fascistas eram capazes.
A furiosa oposio Frente Nacional foi manifestada nos grandes confrontos de Lewisham em
agosto. Apesar dos 4 mil policiais mobilizados para auxilia-los a marchar sobre a rea, os
fascistas saram com o nariz sangrando. Os organizadores oficiais da marcha, a Campanha
contra o Racismo e o Fascismo de Lewisham, dominada pela esquerda trabalhista e o Partido
Comunista, se opunham a qualquer tentativa de confronto fsico com os fascistas. Felizmente
um setor significativo da demonstrao, com os Labour Party Young Socialists e os apoiadores
do Militant como Brian Ingham jogando um papel chave, decidiram parar os fascistas. Nick
Bradley, em nome dos LPYS na reunio antes da demonstrao, "explicou que apenas a ao
unida da classe trabalhadora nas linhas de Cable Street poderia derrotar os fascistas." Foi o que
os manifestantes decidiram implementar, com resultados espetaculares. A policia atacou a
manifestao e isso enfureceu os ativistas antifascistas. Tijolos e outros projteis foram usados
contra os fascistas, depois que a polcia empregou cavalos, cassetetes e escudos contra os
manifestantes.
Tal era o medo da FN que pelo menos um quarto de seus apoiadores desertou da marcha.
Militant reportou:
Os LPYS, em particular, podem se orgulhar do papel jogado por seu contingente.
Indubitavelmente o setor mais disciplinado da contra-manifestao, posicionado onde o ataque
da polcia atacou, foi um brilhante exemplo de como organizar uma ao antifascista efetiva.
(13)
90

Enquanto isso, de volta a Newham
A saga de Prentice em Newham continuava. Dois membros direitistas do partido de Newham,
Julian Lewis e Paul McCormick, fiis defensores de Prentice, decidiram levar o Partido Trabalhista
ao tribunal. Foi subseqentemente admitido por estes dois que eles eram infiltrados no Partido
Trabalhista em nome do Partido Conservador. A manchete do Militant em 15 de julho
denunciando esta ao foi precisa: "Infiltrados levam o trabalhismo aos tribunais".
No era coincidncia que eles estavam usando os mesmo advogados que agiam em nome da
gerncia da Grunwick contra o APEX. Quando uma ordem foi entregue a Andy Bevan, por essa
poca vice-presidente do CLP, a reunio dos distritos partidrios, ele o rasgou. Apesar disto,
quando o caso chegou corte em novembro, Militant pde reportar:
Vitria de Newham... total vitria! Completa vingana! Todos os sete membros do partido de
nordeste de Newham que levaram o caso ao Alto Tribunal foram demitidos... Os custos, que
provavelmente chegam entre 7.000 e 10.000, foram concedidas contra Milsom (um membro
direitista do CLP), cujos gastos foram subscritos pelos apoiadores annimos de Lewis e
McCormick. (14)
Enquanto isso, a posio de Prentice se tornou mais e mais insustentvel e em outubro, aps a
conferncia do Partido Trabalhista,ele tirou as concluses lgicas de sua posio e desertou para
o Partido Conservador. Os 181 MPs trabalhistas que o apoiaram foram recompensados com esta
declarao: "Se eu me culpo por qualquer coisa foi por no ter deixado antes o Partido
Trabalhista." O direitista Neville Sandelson disse: "Estou espantado por termos ajudado-o. Estou
desapontado." (15)
A conferncia de outubro viu mais um aumento significativo do crescimento ao apoio ao
Militant, com mais de 500 delegados comprando cpias do Militant e mais de 200
comparecendo reunio de nossos leitores. Ted Mooney, candidatando-se ao Comit de
Organizao do Congresso como apoiador do Militant, recebeu mais de 424 mil votos. A
conferncia de 1977, contudo, foi relativamente um assunto domstico representando algo
como uma pausa entre 1976 e 1978. A retirada do governo estava sendo meditada por todas as
fileiras do movimento.
Dezesseis pginas
Em poucos meses de 1978 o Militant mais uma vez se expandiu para 16 pginas. Por essa poca
nossos apoiadores organizados aumentaram para 1.140. Vrias figuras de esquerda saudaram a
expanso do jornal.
Eu sado o aumento do Militant como necessria para que cada viso dentro do movimento seja
amplamente discutida. O Militant joga um papel importante, especialmente entre a juventude...
(Eric Heffer, MP).(16)
O MP Sid Bidwell disse
O jornal ir, eu sei, se concentrar nos fatos, despidos de fico e apresentar as idias de um
modo no vulgar. Neste pas a imprensa trabalhista geralmente fraca. Portanto uma boa
notcia escutar sobre o seu progresso... e talvez eu contribua de vez em quando. (17)
91

Dos sindicatos, Walter Cunningham, presidente do comit dos delegados sindicais das docas de
Hull, comentou:
Eu tenho lido o Militant por mais de quatro anos, por causa em parte da persistncia de seus
vendedores, o que admirvel, o Militant sempre se esfora em ser honesto e responsvel em
reportar as questes locais e na indstria de estaleiros. (18)
Os eventos logo demonstrariam como foi importante a expanso do jornal.
Nos primeiros meses do ano, apesar da demonstrao massiva de Lewisham, os fascistas mais
uma vez levantaram suas cabeas, desta vez em Birmingham. O Militant reportou em fevereiro
que um comcio de milhares dos Young Socialists enfrentou uma reunio da FN de
Birmingham. Uma demonstrao massiva marchou pelas ruas da cidade, onde "milhares de
trabalhadores em compras, jovens imigrantes e fs de futebol se uniram numa magnfica
demonstrao de repulsa e raiva ao movimento de juventude da Frente Nacional que se reunia
em Birmingham no ltimo sbado." (19)
O ato em Birmingham foi seguido por uma demonstrao da Liga Anti-Nazi, com 80 mil,
seguida de um comcio e concerto em Londres em maio. Todos estes eventos combinados
acabaram com a Frente Nacional. Seus lderes admitiram depois que a resistncia determinada
de 1977-78 despedaou as tentativas dos fascistas de ganhar um apoio na Gr-Bretanha. Em
geral, a direo foi dada, no pelo movimento sindical e trabalhista organizado de cima, mas
pelos ativistas da base, na qual os marxistas em torno do Militant, ao lado de outros, jogaram
um papel vital.
Mas os fascistas no afundaram totalmente antes de realizar um ataque assassino comunidade
Bengali na rea de Brick Lane em Tower Hamlets. Depois do assassinato de Altab Ali, um
operrio, 20 mil pessoas marcharam em protesto. Os fascistas foram responsveis por criar a
atmosfera onde, por exemplo, trabalhadores Bengalis de uma cervejaria foram brutalmente
atacados por carros dirigidos por facnoras quando eles deixaram o trabalho. Com os fascistas
vendendo sua literatura infame tentando intimidar o povo local no fim da Brick Lane, o
Militant reportou: Em torno de 2 mil pessoas ocuparam o fim da Brick Lane numa determinada e
vitoriosa tentativa de impedir a Frente Nacional de vender seus escritos fascistas nela, seu local
tradicional. (20)
Estes incidentes demonstram na poca e agora, que apesar das derrotas dos fascistas, eles iro
inevitavelmente retornar a menos que o movimento trabalhista seja vigilante e que acima de
tudo mude a sociedade. Mas o crescente papel do Militant nestas batalhas uma vez mais
resultou em ataques s suas instalaes. Em julho "facnoras fascistas quebraram duas janelas
com tijolos que caram no escritrio do primeiro andar. Hackney YNF e FN estavam pichados
nas paredes do lado de fora." (21)
A luta contra os fascistas reacendeu o interesse para polticas entre os jovens negros e asiticos
na Gr-Bretanha. O Militant foi a organizao mais vitoriosa, ento e agora, em atrair esta
camada, particularmente trabalhadores negros e asiticos, a uma participao ativa. Ao contrrio
das distores dos adversrios, que nos caracterizavam como tendo uma abordagem tosca na
luta contra o racismo, e especialmente na luta dos negros, sempre demonstramos uma posio
de princpios, mas flexvel. A necessidade de uma luta comum de negros e brancos contra o
92

racismo bvia. Ao mesmo tempo, num primeiro estgio, Militant reconheceu a necessidade de
uma organizao especfica que pudesse envolver trabalhadores negros e asiticos na luta no
nvel em que eles se encontravam. Sob algumas circunstncias, isto necessita de organizaes
especiais, com o controle dos trabalhadores negros e asiticos ao mesmo tempo em que agisse
como uma ponte para a luta conjunta do movimento trabalhista. Por isso, os apoiadores do
Militant foram vitais na criao da sucursal da juventude do Partido Nacional Popular (RU) na
Gr-Bretanha, no qual Bob Lee e Colin DeFreitas jogaram um papel importante. The PNP, sob
Michael Manley, tinha acabado de ganhar as eleies na Jamaica com um programa radical. A
primeira conferncia ocorreu em junho de 1978 com 100 jovens negros comparecendo.
1 Militant 350 8.4.77
2 Militant 358 3.6.77
3 Militant 360 17.6.77
4 Militant 361 24.6.77
5 ibid
6 ibid
7 Militant 364 15.7.77
8 ibid
9 Militant 381 11.11.77
10 ibid

11 Militant 374 23.9.77 12 Militant 383 25.11.77
13 Militant 369 19.8.77
14 Militant 380 4.11.77
15 Militant 377 14.10.77
16 Militant 395 3.3.78
17 ibid
18 ibid
19 Militant 394 24.2.78
20 Militant 415 21.7.78
21 Militant 414 14.7.78


O inverno do descontentamento: mar alta
Em 1978 os desenvolvimentos dentro do Partido Trabalhista se destacaram, entrelaados com os
eventos na indstria. A questo sobre a democracia dentro do partido foi mais uma vez o
assunto chave que emergiu ao longo do ano. Ray Apps, um apoiador bem conhecido do Militant,
era um membro do Comit Executivo Nacional do partido trabalhando na questo de reeleio
dos MPs. A direita estava lutando junto com o primeiro ministro Callaghan, manobrando
desesperadamente para impedir o principio de eleio e reeleio de ser incorporado no
estatuto. Escrevendo no Militant, Ray Apps declarou: Ns [a esquerda] consideramos vital que,
junto com o procedimento de reeleio automtica os partidos locais possam ter o direito de
proceder sem referncias ao Comit Executivo Nacional. (1)
Em maio podamos reportar "Liverpool: polticas marxistas ganham votos." Vrios apoiadores do
Militant foram eleitos para o conselho da cidade. Derek Hatton, que foi ganho para o Militant em
1978, candidatou-se pela primeira vez em Tuebrook Ward. Ele aumentou os votos trabalhistas
em 50%, deixando os Liberais em 3 lugar, mas no foi eleito nesta ocasio. Muitos
comentaristas desde ento procuraram explicar o apoio ao Militant em Liverpool como surgindo
de algum tipo de conspirao ou devido a uma ttica de partido de assalto. De fato foi o
trabalho paciente e consistente por um perodo de tempo, combinado ao fato de ser a maioria
dos membros do partido que trabalhavam duro, e ganhando o apoio s nossas idias, que
permitiu ao Militant se tornar a ala dominante do movimento trabalhista de Liverpool.
A conferncia trabalhista de 1978
93

Ns fizemos uma magnfica interveno na conferncia do Partido Trabalhista de 1978.
A base para a conferncia foi a revolta crescente contra o limite de 5% imposto ao salrio dos
trabalhadores pelo governo trabalhista. A greve da Ford, que tinha estourado recentemente,
transformou o sentimento da conferncia e destruiu todos os planos da ala direita do gabinete
trabalhista. Foi um apoiador do Militant, Terry Duffy, delegado por Liverpool Wavertree, que
moveu a resoluo vitoriosa que rejeitava os 5%, que de fato destruiu o Contrato Social e abriu
as comportas para o movimento industrial. Ele pontuou que os sindicatos formaram o Partido
Trabalhista e mantiveram sua lealdade a ele, mas hoje os sindicatos tinham que dizer: J basta.
Os trabalhadores no iro permitir mais cortes nas condies de vida." (2)
A conferncia tambm ecoou os apelos polticas socialistas. A re-eleio de MPs foi o maior
tema, como nas prximas trs conferncias at a histrica deciso a favor ser obtida em 1981. A
batalha reaberta do PLP contra a re-eleio foi resumida na fala de Joe Ashton, um MP direitista,
que contemplou o debate na conferncia com a seguinte tirada: "Tenho apenas quatro minutos
para salvar 300 empregos." Militant comentou que isso mostrou "sua afeio maior por sua
carreira do que para o partido operrio que lhe deu o emprego." (3)No foi apenas nesta
questo mas em toda cadeia de questes sociais que a conferncia tomou uma posio radical.
O lder do NUPE, Alan Fisher, falou da conferncia ao Militant, explicando "porque ns lutamos
por um salrio mnimo de 60." Ele declarou:
Ns sabemos pelas vises que o Militant tem expressado que nos apia na campanha por
maiores salrios; Eles tm apoiado meu prprio sindicato na luta que tem durado os ltimos
dois anos na questo de cortes nos gastos pblicos. (4)
Resumindo o sentimento da conferncia, o editorial do Militant declarou: "Quantos ativistas
trabalhistas podem se lembrar de uma conferncia anual que posicionou-se to decisivamente
contra as principais tbuas da poltica econmica do governo trabalhista?" (5)
Na reunio vitoriosa dos leitores do Militant organizada na tera-feira da conferncia, Ray Apps
declarou:
Os eventos do debate de ontem foram histricos para o movimento trabalhista e uma completa
surpresa para os lderes direitistas no partido e nos sindicatos... A menos que Jim Callaghan
esteja preparado para se curvar e chegar a um acordo com o TUC para dar aos trabalhadores um
aumento maior do que 5%, o governo ser levado para o desastre. (6)
As decises da conferncia deram um enorme estmulo aos trabalhadores da Ford. O jornal
levou os slogans dos manifestantes para fora das negociaes entre os patres e os sindicatos:
"mais 20 nos salrios, uma hora menos por dia, acordos de produtividade de forma alguma."
(7)
Porque o Militant tinha agora se tornado uma organizao considervel com uma rede nacional
de apoio, era capaz, pelo trabalho de nossos apoiadores, a dar uma cobertura mais completa do
que qualquer jornal sobre a disputa. Ns publicamos reportagens mostrando o apoio colossal
das mulheres na disputa: "As esposas da Ford esto 100% com os grevistas." (8) Isso era
particularmente importante dada a tentativa da imprensa conservadora de levantar uma suposta
revolta das esposas contra a greve.
94

A greve ganhou mpeto, com a resoluo dos grevistas indicada na sexta, 3 de novembro,
quando 16 mil trabalhadores de Dagenham rejeitaram a chamada oferta final da companhia.
Notcias isto iniciaram outras celebraes em outras plantas em todo o pas.
Durante o curso da greve, o lder dos eletricistas, Frank Chapple, como sempre, procurou
desorganizar a ao sindical ao recusar pagar os salrios de greve dos seus membros da Ford.
Isso provocou um movimento dos membros do EETPU: "Eletricistas da Ford ocupam a sede do
EETPU." (9)
Depois de uma luta que durou mais de um ms, foi conseguido um acordo com os patres que
quebrou o limite dos 5%. Os operrios obtiveram um aumento de aproximadamente 17% - 9.5%
de salrio , 2% de pagamento de frias e 5% de attendance allowance[pagamento feito no Reino
Unido queles que cuidam de pessoas deficientes ou idosas] Isso foi acompanhada de clausulas
de punio e a semana de 35 horas no foi obtida.
Mas a greve aumentou a confiana da classe operria e encorajou outros trabalhadores a entrar
em ao. Um setor dos trabalhadores que foram encorajados pela disputa da Ford e que foram
retratados nas pginas do Militant foi os padeiros que entraram em greve.
Este sindicato tinha passado por uma assombrosa transformao. Anteriormente controlada por
direitistas truculentos, a situao mudou tanto que em 1978 Sam Maddox, o secretrio geral do
sindicato, estava escrevendo nas pginas do Militant pedindo apoio para outros trabalhadores.
(10)
Militant cresce nos sindicatos
Militant cresceu substancialmente neste perodo entre a juventude no Partido Trabalhista e nos
sindicatos. O desenvolvimento mais significativo foi o crescimento do apoio ao Militant dentro
dos sindicatos. No Post Office Engineering Union (POEU), mais tarde o National Communication
Workers Union (NCU), a influncia e apoio ao Militant cresceu enormemente. Os tcnicos dos
escritrios dos correios estavam pressionando pela implementao imediata da semana de 35
horas enquanto os lderes direitistas no sindicato hesitavam.
Na Associao dos Servios pblicos e civis (CPSA), a oposio liderana direitista era ainda
maior. Na conferncia da CPSA em maio houve ganhos para a esquerda. Quatro apoiadores do
Militant foram eleitos ao comit executivo nacional. A preparao para esta conferncia foi
marcada pelo assalto poltico vicioso a um proeminente funcionrio, Terry Adams. Ele estava na
lista negra da direita por ser um suposto membro/apoiador do Militant. Mas uma determinada
luta da base derrotou todas as tentativas da ala direita de demitir os funcionrios dissidentes.
Militant alertou em outubro:
Em breve ou depois... os estrategistas do capital iro concluir que o governo trabalhista tem
servido a seus propsitos mais longe do que eles esperavam. De qualquer modo, se o governo
continuar sua poltica atual no prximo ano, especialmente se houver mais e mais setores dos
trabalhadores lutando por condies de vida decentes, isso ir virtualmente assegurar a derrota
do trabalhismo. (11)
Estas palavras profticas infelizmente se cumpriram na eleio geram de maio de 1979.
95

Antes disso, contudo, ns vimos, das profundezas da sociedade os mais oprimidos e mal pagos
entrarem em cena. O sentimento de radicalizao geral afetou politicamente os sindicatos. Para
a fria dos MPs Conservadores e da imprensa capitalista, o Sindicato Nacional dos Ferrovirios
tomaram a deciso de expulsar qualquer membro que fosse provado ser um membro da Frente
Nacional.
Muito antes dos Conservadores chegarem ao poder Militant alertou que Thatcher
poderia eventualmente ser forada a lanar uma ofensiva contra a classe operria e suas
organizaes. Ridley indicou isso [Ridley, um MP conservador, preparou um esquema para
confrontar os sindicatos]: No primeiro ou segundo ano depois da eleio dos Conservadores,
ser possivel um desafio maior de um sindicato a respeito de exigncia salarial ou demisses.
Ridley previu o que poderia vir das minas e portanto props:
(a) acmulo mximo de estoques de carvo, especialmente nas estaes de energia; (b) fazer
planos de contingncia para importar carvo; (c) encorajar o recrutamento de caminhoneiros no
sindicalizados pelas companhias de transporte para ajudar a transportar carvo onde for
necessrio; (d) introduzir aquecedores duplos de carvo/gasolina em todas as estaes de
energia o mais rapidamente possivel. (12)
O MP conservador de direita Ronald Bell outra vez indicando o futuro papel dos conservadores,
declarou: "Furar-greves precisa se tornar a mais honrada profisso de todas." (13)
Comportas abertas
1979 foi um ano decisivo em muitos aspectos. O ano nem tinha comeado e os caminhoneiros
saram em greve rea aps rea, cansados de anos de baixos salrios e longas horas de jornada.
Caminhoneiros Tilbury comentaram ao Militant: "Bem, temos lido suas reportagens no Militant e
no h mais nada a dizer. a melhor reportagem que j vimos; um bom jornal". (14)
Descontentamento brotava de baixo. Este movimento se tornou o que os inimigos do
movimento trabalhista chamaram "a greve dos empregos sujos" e "o inverno do
descontentamento". Um movimento estava se desenvolvendo que tinha algumas caractersticas
de uma greve geral por rodzio. O Evening Standard de Londres uma vez mais apelou ao governo
para usar tropas contras os grevistas e piquetes.
Junto com os caminhoneiros, os motoristas de trem tambm entraram no movimento. O seu
humor foi demonstrado na histrica demonstrao de 22 de janeiro dos trabalhadores manuais
do setor pblico onde 80 mil marcharam pelas ruas de Londres.
Enquanto isso, por todo o pas aproximadamente um milho de trabalhadores do setor pblico
tomaram parte de alguma ao grevista. Mas ento os patres e seus guardies da imprensa
comearam uma ofensiva. Motoristas de ambulncia que tinham entrado em greve foram
responsabilizados por algumas mortes que ocorreram.
Apesar de tudo, o movimento provou ser irresistvel. O servio de sade foi afetado, autoridades
dos trabalhadores locais foram arrastadas. Nevertheless, the movement proved to be
irresistible. Thatcher declarou: "Agora ns vimos que o lugar (Gr-bretanha) est praticamente
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governada por comits de greve... eles esto 'permitindo' o acesso comida. Eles esto
'permitindo' que caminhes especficos possam seguir adiante." (15)
Era verdade que, como o Militant pontuou, nada se movia em vrias partes do pas sem
permisso dos comits de greve. Isso tinha muito pouco a ver com os dirigentes sindicais mas
cresceu como um irresistvel movimento das fileiras da base. O rancor no topo da sociedade era
indicado pelo fato de que um consultor cirurgio, sr. Patrick Chesterman que no Reading
Hospital, exigia dos pacientes que apareciam para tratamento saber se eles eram sindicalizados.
Se eles diziam sim, ele ento dizia "Eu no estou atendendo sindicalizados hoje" e eles no
recebiam tratamento. Militant apontou que "a demanda de salrios decentes vista como traio
pelos capitalistas." (16) O movimento de diferentes setores dos trabalhadores impeliu o Militant
a comentar em um editorial:
Para assegurar [a vitria], os sindicatos nacionalmente devem dar uma direo clara aos
trabalhadores em setores chave tais como gua e recusa de coletas para se envolverem
totalmente na ao. Isto precisa ser apoiado pelos comits de delegados sindicais em cada local
de jurisdio, universidade, rea da sade e de guas, planejando e co-ordenando atividades. A
ligao tambm essencial para as quatro indstrias do setor pblico. (17)
A classe dominante tentou denegrir os grevistas pela recusa dos coveiros em Liverpool em
"enterrar os mortos". Militant apoiou a ao dos mal-pagos, mas em todas as ocasies ligou isso
manuteno dos servios de emergncia com a inteno de acabar com a tentativa dos
capitalistas de atacar os grevistas como irresponsveis.
Os lderes trabalhistas mais tarde tentaram culpar pela derrota na eleio de 1979 nos alegados
efeitos negativos da revolta dos mal-pagos naquele ano. Na realidade, foram as aes do
governo em manter os salrios e as condies baixos, dobrando o pescoo ao capital, que
acumulou a enorme oposio da classe trabalhadora, que estourou finalmente no inverno do
descontentamento. Uma liderana combativa socialista do movimento poderia se basear nas
demandas dos trabalhadores e ligar a luta por um salrio mnimo e corte na semana de trabalho
idia de mudana da sociedade. Mas no imediato perodo anterior s eleies, os lderes
trabalhistas fizeram tudo para entregar esta nas mos dos Conservadores.
Esccia Maioria pela devoluo
Eles alienaram a populao da Esccia, por exemplo, com o referendo da devoluo que foi
conduzido em maro de 1979. A maioria daqueles que votaram, 51.6%, foram a favor do
estabelecimento da assemblia escocesa como proposto no Ato do Governo Trabalhista na
Esccia. Militant apoiou a demanda por um parlamento escocs mas com poderes de introduzir
medidas socialistas.
Mas os oponentes da devoluo inseriram uma clusula estipulando que pelo menos 40% por
cento dos elegveis deveriam votar em favor antes da deciso ser aceita. Se essa ressalva fosse
aplicada s eleies parlamentares, dificilmente um governo desde 1945 poderia ser legitimado
para assumir. A moral dupla dos lderes trabalhistas em 1979, assim como o declnio geral da
Gr-Bretanha, acumulou problemas futuros para o movimento trabalhista na Esccia. Suas aes
deram um estmulo ao nacionalismo por um longo perodo de tempo.
Revoluo Iraniana
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No negligenciando as questes internacionais, e no resistindo enorme fermentao na Gr-
Bretanha, Militant deu ateno a importantes eventos mundo afora. Internacionalmente, a
revoluo iraniana dominou os primeiros meses de 1979. Militant considerou este evento to
importante, que um de nossos lderes apoiadores, Bob Labi, foi a Teer para testemunhar a
atmosfera das consequncias da derrubada do X.
Sua visita foi uma sugesto de um grupo de exilados iranianos que disseram que poderiam nos
colocar em contato com operrios da indstria do petrleo. Contudo, a pessoa que iria encontrar
Bob em Teer no foi porque era muito perigoso e no nos contou de sua mudana de planos.
Bob apenas percebeu isso depois de uma longa espera no aeroporto de Teer! Ento Bob estava
por sua prpria conta, sem conhecer a lngua e sem um intrprete. Isso no o impediu de
discutir com ativistas ou atender a manifestaes.
A revoluo iraniana de 1979 foi rica em lies para a classe trabalhadora em escala mundial. Ela
destruiu a idia de que uma fora armada por um regime autoritrio pode por um freio nas
massas para sempre. Mas a tragdia que no havia nenhum movimento marxista capaz de
aproveitar o movimento que derrubou o X e estabelecer um estado socialista democrtico.
A poltica oportunista do Partido Comunista, o Tudeh algumas vezes apoiando o papel
modernizante do X deixou um vcuo que os fundamentalistas islmicos radicais
preencheram. No incio, os fundamentalistas de Khomeini foram obrigados, porque as massas
estavam armadas e determinadas, a proceder muito cautelosamente para desvirtuar a revoluo.
Eventualmente, eles terminaram por concentrar o poder exclusivamente em suas prprias mo,
na forma do Comit Revolucionrio Islmico. Este rgo, contudo, estava sob enorme presso
das massas.
Nos primeiros estgios, o governo Bazargan esforou-se para preservar o capitalismo. O poder
real, contudo, estava nas mos dos comits e das milcias, que estavam politicamente sob a
influncia de Khomeini. De fato, Bazargan, que foi apontado por Khomeini como primeiro
ministro, foi forado a deixar a este tomar as medidas governamentais necessrias.
Com demonstraes de massa exigindo aes contra o desemprego, aumento de salrios, etc, o
regime de Khomeini anunciou em julho de 1979 a nacionalizao de todas as companhias de
seguros, que foi seguida pela tomada de bancos. O governo era claramente bonapartista,
oscilando entre a classe trabalhadora em ascenso, os capitalistas e os mercadores dos bazares.
O passo esquerda na poltica econmica foi acompanhado, contudo, de severas represses
contra todos os oponentes do Partido de Deus, o partido dos mullahs.
Em setembro 26 jornais oposicionistas foram fechados. Khomeini consistentemente se ops
esquerda, denunciando aqueles que queriam continuar a greve geral como "traidores. Temos
que despedaa-los entre os dentes." (18)
Apesar de tudo, em muitas fbricas comits de trabalhadores ou sindicatos forma formados e
eles comearam a elaborar uma lista de demandas sociais. Aps sua visita a Teer, Bob Labi
escreveu:
98

Os trabalhadores no esto lutando por demandas puramente econmicas, Muitos, em particular
os petroleiros em Abadan e motoristas de tratores em Tabriz, esto exigindo a demisso dos
velhos chefes e o direito de eleger novos diretores eles mesmos.
Trabalhadores na General Heating e na fbrica de ventiladores em Teer tem tido permisso do
governo de dirigir suas fbricas depois que os antigos chefes fugiram. Ao mesmo tempo, uma
luta tem se desenvolvido por todos os direitos sindicais e a demisso dos 'representantes' dos
trabalhadores apontados pela SAVAK (polcia secreta).
Ele ento comentou:
Tudo o que impede a rpida derrubada pelo capitalismo no Ir a ausncia de um partido
independente dos trabalhadores batalhando por um programa marxista. (19)
A esperana original da revoluo iraniana por um novo captulo de democracia e socialismo foi
despedaada na rocha do fundamentalismo islmico. Apesar de tudo, as suas lies como as
massas se movem, como um exrcito capitalista bem armado pode se desintegrar, as leis da
revoluo e da contra-revoluo seriam tiradas pelo Militant quando analisando outras
situaes nos anos seguintes.
1 Militant 406 19.5.78
2 Militant 426 6.10.78
3 Militant 427 13.10.78
4 ibid
5 Militant 426 6.10.78
6 ibid
7 Militant 428 20.10.78
8 Militant 429 27.10.78
9 Militant 432 17.11.78
10 Militant 434 1.12.78
11 Militant 426 6.10.78
12 Militant 414 14.7.78
13 ibid
14 Militant 439 19.1.79
15 Militant 440 26.1.79
16 Militant 441 2.2.79
17 Militant 442 9.2.79
99

18 Militant 449 30.3.79
19 Militant 450 6.4.79


Eleio geral: Thatcher no poder
A principal questo na Gr-Bretanha em 1979 era a prxima eleio geral. O manifesto que foi
formulado pelo Comit Executivo Nacional do Partido Trabalhista era um retrocesso desastroso.
As polticas socialistas repetidamente exigidas pelas conferncias do partido foram
completamente excludas do programa: "As poucas reformas radicais includas no rascunho do
manifesto tambm foram retiradas." (1)
No havia nenhuma demanda pela implementao imediata da semana de 35 horas, ou um
comentrio sobre a abolio da Cmara dos Lordes, exigida pelas conferncias partidrias
repetidamente, nem qualquer promessa de implementar a taxa sobre a riqueza. Era mais o
programa do governo trabalhista direitista do que do Comit Executivo Nacional de esquerda.
Militant alertou o que um governo Conservador significaria para os trabalhadores da Gr-
Bretanha. Uma vez de volta ao poder eles poderiam
imediatamente cortar pelo menos outros 700 milhes dos gastos pblicos... Redues dos
impostos das empresas e de renda para os ricos... Cortes nos subsdios estatais para a indstria,
especialmente no setor estatal, junto com outras polticas monetrias - que podem resultar em
mais firmas capitalistas decrpitas indo para o buraco que significariam um aumento
dramtico no desemprego. (2)
O jornal chamou urgentemente para que "todos os recursos do movimento trabalhista" fossem
mobilizados para barrar os conservadores e assegurar o retorno de um governo trabalhista. E
ainda, s vsperas da eleio, o direitista Grupo Manifesto declarou: "O Partido Trabalhista
precisa ser o partido das polticas de rendimentos permanentes." (3)
Quando as linhas de batalha foram traadas, os apoiadores do Militant por todo o pas atiraram-
se totalmente na batalha para derrotar o inimigo Conservador. Levantando a bandeira do
marxismo como representantes trabalhistas estavam trs candidatos, Tony Mulhearn em Crosby,
David White em Croydon Central e Cathy Wilson na ilha de Wight. Nenhuma vaga era fcil de
ganhar e previsivelmente os inimigos do Militant atacaram estas campanhas.
Surpreendentemente, eles foram liderados por um esquerdista, Pete Wilsman, membro da
Campanha pela Democracia no Partido Trabalhista. Numa carta a ns, ele afirmou que o Militant
tinha agido "muito mal" em Croydon. Ele foi respondido em artigos no jornal pontuando que:
seis reunies pblicas foram organizadas, incluindo uma com 350 pessoas para ouvir Tony Benn
s 18h. no sbado. Neil Kinnock tambm falou em uma reunio enorme com 100 pessoas em
apoio a David White. (4)
A reunio na estao New Addington foi um reflexo do entusiasmo local pela campanha. O
material eleitoral emitido pelo diretrio local tambm teve uma resposta excelente. 1.500 cpias
100

do Militant foram vendidas e 150 foram recrutados para o LPYS. Tivesse Croydon Central lutado
com o programa da ala direita, teria tido um resultado desastroso.
Embora Crosby fosse um segura assento conservador, uma campanha muito efetiva foi
desencadeada e Tony Mulhearn recebeu 15.000 votos, inacreditveis 26% do eleitorado.
Blair Peach
No Sudeste, exceto Londres, apenas sete de 132 cadeiras foram ganhas pelo trabalhismo.
Durante a campanha eleitoral os racistas e fascistas, liderados pela Frente Nacional, tentaram
marchar por Southall, o corao da comunidade asitica em Londres. Contudo, eles conseguiram
mais do que pediram.
Uma paralisao total do trabalho teve lugar na rea em resposta ao chamado por uma greve
geral da Associao dos Trabalhadores Indianos. Conforme a data para a marcha se aproximava
"grupos de jovens asiticos comearam a se reunir fora do Town Hall onde a reunio da FN
estaca planejada a tomar lugar naquela tarde." (5)
A polcia recorreu tticas barras-pesadas contra os anti-fascistas como fizeram anteriormente.
Isso provocou grandes escaramuas, com a polcia se tornando cada vez mais violenta.
Ela atacou e o uso dos escudos de motim, junto com o Grupo Especial de Patrulha, resultou na
trgica morte de Blair Peach pela polcia. Vergonhosamente, o Secretrio do Interior Trabalhista
Merlyn Rees, declarou que no haveria um inqurito pblico, apenas uma investigao interna
sobre esta morte. De fato, a polcia agiu em defesa da ao provocativa dos fascistas. Os Labour
Party Young Socialists em Southall e apoiadores do Militant estavam no meio da batalha.
Contudo, ao contrrio de outros grupos, esta interveno foi feita atravs de um contingente
organizado e disciplinado.
Nesta e nas subsequentes batalhas contra os racistas e fascistas o que se destacou foi a
organizada abordagem dos apoiadores do Militant em oposio s aes anrquicas e a
improvisao de outros. Tticas desorganizadas so completamente insuficientes quando
confrontadas com fascistas apoiados pelas foras do estado capitalista.
No total, a eleio geral de 1979 foi um desastre para o Trabalhismo e a classe trabalhadora. E
um dia de jubilo para os ricos. No dia da eleio 1,000 milho foi acrescentado s aes e a
Bolsa de Valores fechou com o ndice de aes numa alta recorde.
A votao para o Trabalhismo foi o mais baixo desde 1931. Callaghan tentou argumentar que a
eleio foi um voto "contra o ltimo inverno". A verdadeira responsabilidade pelo desastre
estava em suas mos ao persistir no desastroso limite de 5% dos salrios e outras polticas de
direita. A conseqncia interna dentro do Partido Trabalhista foi que "nos diretrios, os MPs
direitistas foram chamados prestar contas. A re-eleio iria se tornar de novo uma questo
chave. O Partido Trabalhista pode indubitavelmente se mover mais para a esquerda no prximo
perodo. O temor disso j foi expresso na imprensa capitalista." (6)
Na Esccia houve um slido voto de classe para o Trabalhismo, com o SNP perdendo nove de
suas 11 cadeiras. No Sul, contudo, especialmente em Londres, no Sudeste e em alguma
extenso na Regio Central, "os conservadores claramente conseguiram ganhar os votos dos
101

trabalhadores mais atrasados, mesmo de sindicalistas, junto com os esperados votos da classe
mdia portanto ganhando um nmero significativo de distritos." (7)
Militant previu que uma reao poderia ter lugar assim que os trabalhadores sentissem as
consequncias da vitria Conservadora. Isso foi demonstrado nas reaes ao primeiro
oramento em junho. Houve irrisrios cortes de taxas para o salrio mdio antes que pudessem
ser liquidados pela inflao em poucos meses. Ao mesmo tempo, o VAT foi aumentado para 15%
e os Conservadores deram a notcia de mais ataques selvagens nas condies de vida do povo
trabalhador. Militant previu que
a classe trabalhadora ir agora enfrentar um perodo sob o mais reacionrio governo
conservador desde aos anos 30. Thatcher deixou claro que ela e sua equipe Conservadora
pretendem repetir todos os ataques anti-sindicatos e anticlasse operria do governo Heath de
1970-74 e pior. (8)
Euro-Eleies
Em junho de 1979, um ms depois da eleio geral, houve eleies para o Parlamento Europeu
nas quais Terry Harrison saiu como o candidato Trabalhista por Merseyside. Essa foi a primeira
vez que o marxismo em Liverpool teve a oportunidade numa frente eleitoral ampla para testar
suas idias. Terry Harrison desenvolveu uma campanha muito corajosa no que no geral foi um
evento sem muito brilho. Em contraste com aqueles na esquerda que se opunham ao Mercado
Comum (agora a UE - Unio Europia) em bases nacionalistas, Terry Harrison contraps a ele os
Estados Unidos Socialistas da Europa. Nesta eleio a idia de um representante trabalhista
recebendo no mais que o salrio mdio de um trabalhador qualificado foi levantada pela
primeira vez.
Eu aceito receber do meu salrio o pagamento mdio de um trabalhador qualificado e doar o
resto para o movimento trabalhista. Todas as minhas despesas, acredito, devem ser examinadas
e questionadas pelo movimento trabalhista. (9)
Tal era a campanha odiosa levantada contra Terry Harrison que num momento algum atirou
com um rifle de ar nele de um edifcio residencial municipal enquanto ele estava fazendo
campanha na rea de Lee Park na cidade. O pra-brisa de seu carro foi quebrado pelo tiro,
errando-p por pouco. O principal propsito da campanha no era assegurar uma vitria, como
foi recebida, mas alcanar os trabalhadores com as idias do socialismo e marxismo, e elevar o
nvel da conscincia poltica. Contudo, a massa dos trabalhadores em Merseyside estava
totalmente indiferente com o resultado da eleio. O resultado nacional parecia ser a concluso
inevitvel, com os Conservadores e a ala direita do Partido Trabalhista, apoiados pela mdia,
aoitando a perspectiva de um maior desemprego e empobrecimento se a Gr-Bretanha se
unisse Unio Europia.
Num caso nico em uma eleio, em um distrito eleitoral em Vauxhall Ward nem um nico voto
foi registrado. Contudo, a derrota de Terry Harrison nesta eleio no minou o apoio ao
marxismo entre as fileiras do Partido Trabalhista, como nossos oponentes previam. Isso foi
mostrado na conferncia trabalhista de 1979 que votou esmagadoramente a favor da histrica
resoluo da re-eleio de mandatos. Ao mesmo tempo, a conferncia tambm passou a
proposta para o NEC ter uma opinio final sobre o manifesto eleitoral do partido. A mais notvel
102

caracterstica da conferncia foi a virada para a esquerda das delegaes sindicais.
Historicamente a esquerda dentro do Partido Trabalhista parecia se desenvolver como reflexo da
derrota do governo trabalhista, pelo menos deste o perodo ps-1945. Foi conseqncia da
derrota do governo Wilson em 1970 que uma grande ala reformista de esquerda em torno de
Tony Benn comeou a tomar forma. Durante o governo de 1974-79 a esquerda ainda
permanecia como uma fora dentro do partido, mas foi a derrota de 1979 que um movimento
de oposio direita se desenvolveu. Os apoiadores do Militant jogaram um papel importante
neste processo e isso foi reconhecido, mesmo por alguns dos mais improvveis quartis.
Numa entrevista de televiso Shirley Williams e Jim Callaghan agradeceram o crescente apoio ao
Militant dentro do Partido Trabalhista. Num comentrio inesperadamente cndido, Callaghan
disse na TV:
Ns (o Partido Trabalhista) temos negligenciado a educao. Temos deixado-a cair toda nas
mos do grupo Militant. Eles fazem mais educao do que qualquer um.(10)
Ele tambm fez um ataque frontal principal demanda do Militant pela nacionalizao das 200
maiores companhias:
Voc tem que atrair as pessoas deste pas em base que eles aceitam o que voc est fazendo
como relevante para seus problemas. Agora ns no precisamos ir ao ponto onde temos que
agentar algumas reivindicaes populistas como, por exemplo, nacionalizar 200 companhias...
h pessoas no partido que querem nacionalizar 200 companhias. Se voc for fazer isso, o pas
pode dizer, Isso no relevante. No, ns no entendemos para que isso.
Militant comentou:
O fato que Callaghan possa ter ido desta maneira mencionar o Militant e criticar o chamado
nacionalizao dos 200 maiores monoplios um eloqente testemunho do apoio generalizado
para essa demanda nas fileiras trabalhistas. Se isso to 'irrelevante', porque Jim se preocupa
tanto? (11)
Na conferncia, a responsabilidade pela derrota foi colocada firmemente nas costas da ala
direita, como mostrado pelos francos comentrios de Frank Allaun, presidente do partido. Ele
pontuou que o TUC quase unanimemente rejeitou o rgido e inflexvel teto de 5% do ano
anterior. Mas a ala direita no tomou noticia e disse "que isso porque a Sra. Thatcher est na
10 Downing Street." (12)
Mesmo o secretrio geral Ron Hayward responsabilizou a direita no PLP. Ap mesmo tempo:
ele tambm alertou os lderes sindicais que eles poderiam chamar por todas as investigaes
que quisessem, mas se era um expurgo da esquerda ou dos marxistas que eles tinham em
mente, eles tinham que lembrar que eram os ativistas do partido e eles no poderiam substitui-
los. (13)
Isso era uma indicao da correlao de foras dentro do Partido Trabalhista. A esquerda estava
esmagadoramente em ascenso.A tentativa de Callaghan de afirmar a independncia do partido
parlamentar foi firmemente repudiada na conferncia. Falas de bem-conhecidos marxistas e
apoiadores do Militant como Pat Wall, Ray Apps, Jeremy Birch, John Byerne, Chris Huxtable,
103

Derek Hatton, Tony Mulhearn, Terry Pearce, Ian Stowell e Fiona Winders foram recebidos com
aclamao na conferncia.
Nesta conferncia, o debate mais crucial se centrou em torno das diferenas entre o programa
do Tribune, reformista de esquerda, e o programa do marxismo. Tony Benn no debate principal
sobre economia foi obrigado a responder nossos argumentos.
Ele ops a "extenso massiva da posse pblica e um plano nacional de produo", contrapondo
a isso um programa mais gradual de "tomada da industria". (14)
Contudo, essa conferncia foi provavelmente de carter mais esquerda desde que foi adotada
a clusula socialista, Clusula IV, em 1918. A eleio para o NEC resultou num fortalecimento
maior da esquerda. Um dos eleitos nesta conferncia foi Neil Kinnock, ento na extrema
esquerda no partido. Na reunio do Tribune ele comentou que Jim Callaghan o congratulou por
sua eleio ao NEC mas que ento disse: "Voc sabe, Neil, h apenas um caminho para seguir
daqui para baixo." Kinnock respondeu: "Bem, eu disse, eu sempre estou disposto a aprender
com algum com experincia." (15)
Ataque da imprensa
Estes desenvolvimentos provocaram a ira da imprensa capitalista. A chamada imprensa de
qualidade abriu fogo sobre o Militant. A imprensa sensacionalista procurou identificar o
Militant com o terrorismo. Em resposta aos ataques particularmente viciosos do News of the
World, sob a manchete "A verdade sobre o exrcito vermelho britnico" (ao lado de um artigo
intitulado Uma escova de modelo nudista com um fuzil) (16), Militant foi retratado como
simpatizante do IRA e todo tipo de terroristas. Eu respondi em nome do Corpo Editorial, dizendo
que News of the World
claramente d a impresso de que o Militant apia o IRA. Isso o que Gordon Leak escreve:
"grupos marxistas tem estreitas ligaes com a Rssia e o IRA"... Nos opomos ao programa e
mtodos do IRA Provisrio desde seu comeo. Um cuidadoso exame das pginas do nosso jornal
mostram que coerentemente temos mantido esta posio... no isto o auge da
irresponsabilidade jornalstica, para no dizer do analfabetismo poltico, dar aos seus quatro
milhes e meio de leitores a impresso que o Militant apia terroristas? (17)
Um trabalho sujo similar foi feito pelo Sunday Express. Nem o Express nem o News of the World
publicaram nossas cartas. Militant disse num artigo sobre a campanha de provocao
Um dos fundamentos tericos de Marx sua oposio ttica do terror individual... Em 1972 a
primeira cpia do Militant Irish Monthly publicou um grande artigo dizendo: "A estratgia do IRA
Provisrio no derrotar o imperialismo"... O Imperialismo britnico, que um sistema militar e
econmico, apenas pode ser derrotado pela ao massiva unitria da classe trabalhadora
britnica. (18)
Em linhas que se destacavam por sua claridade, especialmente quando contrapostas s atuais
negociaes de paz, ns tambm declaramos:
perfeitamente verdade que os provocadores podem continuar alguma forma de operaes por
um longo perodo de tempo... Mas se o imperialismo pode derrotar rapidamente o IRA no a
questo principal. Para aqueles que apiam os provocadores a questo real no tanto se eles
104

podem ser derrotados mas se eles podem ter sucesso em derrotar o imperialismo. A resposta
definitivamente no. Nem em 1979, nem em 1980, ou se eles puderem continuar at o ano
2000 eles tero sucesso. O legado real destes atentados ser ter fornecido s classes
dominantes, do Norte, Sul e Gr-Bretanha a desculpa para aumentar a represso. (19)
Havia um pavor real nas fileiras da burguesia, ecoado pela direita dentro do Partido Trabalhista,
de uma expectativa de um giro massivo esquerda. Nesta situao as idias do marxismo
podem se tornar um significativo plo de atrao.
O tremendo crescimento e influncia dos Labour Party Young Socialists sob a influncia das
idias marxistas foi indicado pelos 450 jovens que se reuniram no acampamento de vero de
1979. Eles foram saudados por Tony Benn. A juventude trabalhista tomou a luta pelo socialismo
at mesmo na Cmara dos Comuns. Num debate num comit parlamentar, no qual os LPYS
'varreram o cho' com os Jovens Conservadores, 200 jovens, em sua maioria trabalhadores, se
juntaram para escutar Tony Saunois, ento o representante dos Young Socialists no NEC do
Partido Trabalhista, debater com um 'prodgio sem espinhas' do Partido Conservador.
A Direita ameaando uma diviso
Enquanto ainda membros do partido, Roy Jenkins e seus apoiadores na verdade chamavam pela
formao de um novo partido centrista. William Rodgers, proeminente lder da equivocada
Campanha por uma Vitria Trabalhista, estava ameaando dividir o partido. Rodgers mesmo
admitiu que se o Trabalhismo adotasse polticas de esquerda poderia ter ganho as eleies, mas
continuou com a objeo de que tal resultado poderia colocar a continuao do capitalismo em
perigo. Isso poderia, ele disse: "impor uma pesada carga em nosso sistema parlamentar ou em
nossa economia mista." Isso foi uma clara declarao para abandonar o direito a qualquer idia
de mudana da sociedade numa direo socialista. Foi por isso que eles dirigiram seu ataque e
pediram por expurgos contra os mais firmes advogados e defensores das aspiraes
socialistas do partido. Rodgers exigiu mesmo que o partido retornasse s mos da direita
"dentro de um ano". A imprensa capitalista, com o Daily Telegraph na vanguarda, a incitou a
"mover-se mais rpido na tentativa de criar tal partido" e dividir o Trabalhismo.
Argumentamos que no obstante qualquer sucesso de curto prazo para tal grupo, amparado por
uma massiva publicidade de imprensa, "no h futuro a longo prazo para a ala direita
trabalhista". (20)
Rodgers, o advogado das chamadas polticas populares, tinha apenas 176 membros em seu
moribundo diretrio partidrio em Stockton, no Nordeste da Inglaterra. As declaraes de
Rodgers e Jenkins foram apenas tiros iniciais de uma batalha que estava para se estender pelo
prximo ano e que resultaria na direita se dividindo.
Interveno Sindical
Na frente industrial os patres, encorajados pela vitria de Thatcher, tomaram a ofensiva contra
a classe trabalhadora. A maior e mais longa luta, que se seguiu ao fechamento da planta da
Western Ship Repairs em Birkenhead, ainda continuava. Os apoiadores do Militant,
especialmente Richie Venton e Richie Knights, jogaram um ativo papel nesta disputa. Nossas
propostas foram adotadas pelo Comit de Ao dos Trabalhadores e tambm pelos
trabalhadores em assemblias de massa. Uma destas propostas era de que o governo trabalhista
105

nacionalizasse a planta, sob o controle e gerenciamento dos trabalhadores para proteger
empregos. Muitas assemblias foram realizadas e duas demonstraes organizadas por toda
Birkenhead. A liderana trabalhista direitista, contudo, se recusou a agir sobre o fechamento da
Western quando estavam no poder. Embora a planta no estivesse salva, o papel jogado pelos
apoiadores do Militant na disputa, e a apropriao de nossas idias pelos trabalhadores em luta,
marcaram um desenvolvimento qualitativo na interveno do marxismo nas disputas sindicais
de Merseyside.
O gerente da British Leyland, garoto-maravilha, Michael Edwardes, estava espezinhando todos
os direitos e condies dos trabalhadores. Edwardes, como parte do plano de golpear os
trabalhadores da BL, tomou a deciso de demitir Derek Robinson, proeminente membro do CP,
organizador dos delegados de Longbridge e presidente do comit conjunto de delegados da BL.
Isso era um passo rumo destruio dos direitos trabalhistas por todo o comit conjunto.
Comentando isso 16 anos depois, o Financial Times descreveu a demisso de Robinson como a
"crise dos msseis cubanos das relaes sindicais britnicas... sua sada [Robinson] ps todo o
movimento de delegados sindicais na defensiva." Mas ela provocou tambm uma marcha
espontnea envolvendo pelo menos 50 mil trabalhadores.
A inteno dos lderes sindicais de direita era destruir o mpeto da greve chamando ao invs
disso um inqurito. Isso devolveu a iniciativa gerncia e resultou no isolamento de Robinson.
Isso por sua vez preparou o terreno para mais golpes contra a organizao de delegados.
Militant pontuou que: "Mesmo antigos apoiadores direitistas do AUEW ficaram surpreendidos
pela recusa descarada de defender um principio sindical bsico: defesa de um delegado sindical
ameaado." (21)
Dado a evidente raiva em ascenso dos trabalhadores, a questo que estava posta nas pginas
do Militant era Quanto Thatcher durar? A questo da escala do tempo sempre a mais difcil
em poltica. Nem sempre acertamos o tempo certo mas normalmente indicamos corretamente os
processos gerais que poderiam levar a certas concluses. Dissemos:
Tal a situao do capitalismo britnico, que a classe dominante sempre tentar enfraquecer e
acorrentar os sindicatos, e diminuir as condies de vida da classe trabalhadora. Mas se
Thatcher provar ser muito estpida, os implacveis capitalistas britnicos e seus representantes
no Partido Conservador no hesitaro em remov-la do cargo. (22)
Este prognstico no se realizou imediatamente. A guerra das Falklands e a virada direita,
junto com o boom econmico dos anos 80, fortaleceram sua posio. Contudo, ele foi
confirmado quando Thatcher foi derrubada em 1990 por a classe dominante ter concludo que o
desastre do poll tax demonstrava que ela tinha passado de sua vida til.
Greve do ao
1980 estava para ver uma enorme polarizao entre as classes na industria e o aumento do
abismo entre esquerda e direita dentro do movimento trabalhista. Os operrios siderrgicos
foram os primeiros a entrar na batalha. Uma greve nacional oficial foi chamada, a primeira vez
qu uma ao foi sancionada desde 1926. Os patres do ao tinham calculado que dado a
massiva cada na indstria, com perdas de empregos parecendo serem aceitas com o mnimo de
resistncia, eles poderiam escapar com um aumento dos salrios de 4%. Eles ficaram
106

surpreendidos quando, de 700 filiais da Confederao Sindical do Ferro e Ao(ISTC) apenas 12
votaram contra a ao grevista. Por trs dos patres estava o governo Thatcher que procurava
por cada oportunidade de desafiar e esmagar um setor decisivo da classe trabalhadora. Mas os
siderrgicos demonstraram uma magnfica capacidade de luta com aes de solidariedade sem
precedentes de outros trabalhadores. Militant se distinguiu na greve com relatos detalhados dos
siderrgicos. As vendas do Militant dispararam e os operrios mais avanados comearam a
entrar nas fileiras dos marxistas.
Mas uma vez mais os lderes oficiais dos sindicatos se recusaram a tomar medidas que poderiam
fazer a greve maior. Eles se recusaram a estender a greve para siderrgicas privadas. Ns
comentamos:
Depois de semanas nas linhas de piquete, a determinao dos siderrgicos est ilesa. Quando o
presidente do ISTC, falando num comcio em Scunthorpe, chamou por "um acordo honrado", ele
ia de encontro com um coro espontneo "20% e sem dedues". (23)
Durante esta greve, e como parte do debate geral sobre questes econmicas que tomavam
lugar no movimento trabalhista, a questo de impor um controle mais uma vez emergiu como a
questo principal. Muitos trabalhadores em desespero pela decadncia da indstria
concordavam com o que parecia ser uma simples panacia. Isso foi reforado pelo aumento do
desemprego a medida que a recesso de 1979-1981 comeou a morder. Mais indstrias de
manufaturas foram perdidas na Gr-Bretanha do que durante a recesso de 1929-33. Sobre a
imposio de controle o Militant argumentava:
Aneurin Bevan uma vez descreveu impor controle como construir um muro em torno do caos. A
ameaa aos empregos dos trabalhadores vem do funcionamento do sistema capitalista, no da
competio estrangeira... impor controles no pode dar uma pausa para respirar para
reinvestir. Sem a restrio da competio estrangeira, os patres britnicos poderiam apenas
aumentar os preos de seus bens. Isso no poderia nem mesmo salvar empregos, j que
aumentar a inflao pode cortar as reais condies de vida, reduzindo o mercado ainda mais e o
desemprego ameaando de novo. (24)
Depois de uma pica batalha de mais de 13 semanas a greve do ao terminou em abril.
Contudo, o comit negociador do ISTC aceitou isso por apenas 41 votos a 27.
1 Militant 451 13.4.79
2 Militant 449 30.3.79
3 ibid
4 Militant 460 15.6.79
5 Militant 454 4.5.79
6 Militant 455 11.5.79
7 ibid
8 Militant 454 4.5.79
107

9 Do material eleitoral de Terry Harrison, citado por Peter Taaffe e Tony Mulhearn em "Liverpool
A City That Dared To Fight", p61.
10 Militant 478 9.11.79
11 ibid
12 Militant 473 5.10.79
13 ibid
14 Militant 474 12.10.79
15 ibid
16 News Of The World 9.9.79
17 Militant 471 21.9.79
18 Militant 474 12.10.79
19 ibid
20 Militant 482 7.12.79
21 ibid
22 Militant 479 16.11.79
23 Militant 493 7.3.80
24 Militant 495 21.3.80


O desafio de Thatcher ao movimento trabalhista
A resistncia dos siderrgicos aumentou a resoluo de outros trabalhadores em barrar o
caminho do rolo-compressor de Thatcher. O sentimento da classe trabalhadora foi demonstrado
na poderosa manifestao do TUC, com 140 mil pessoas em Londres no comeo de maro. Ela
foi chamada para protestar contra a lei anti-sindicato do governo e sua poltica econmica. Foi a
maior demonstrao sindical desde o protesto contra o ato anti-sindicato de Heath em fevereiro
de 1971. Visvel foi a participao dos apoiadores do Militant e especialmente os Labour Party
Young Socialists que foram "aplaudidos quando entraram na Trafalgar Square cantando a
Internacional." (1)
Havia um sentimento geral, percorrendo o movimento trabalhista e a classe trabalhadora, que os
trabalhadores britnicos enfrentariam uma catstrofe econmica a menos que os lderes do
movimento agissem. The Times estava falando sobre o "irreversvel declnio" do capitalismo
britnico. Isso poderia solapar drasticamente todos os ganhos passados dos trabalhadores.
108

Comeou a crescer um apelo para o TUC chamar um dia de greve geral em 14 de maio, foi
sugerido. O TUC chamou um "dia de ao" mas se recusou a ir at o fim e chamou por uma
paralisao completa. No obstante a atitude dos lderes, o 14 de maio ainda foi uma
demonstrao massiva da classe trabalhadora ao governo Conservador. As indstrias chave, as
minas, ferrovias, portos e estaleiros foram paralisados pela ao grevista. Dezenas de milhares
de trabalhadores pararam o servio para tomar parte do dia da ao. Os apoiadores do Militant
falaram nas plataformas por todo o pas recebendo uma resposta entusistica. A principal razo
para o sucesso parcial do dia de ao no estava com os lderes da cpula do TUC, mas dos
delegados e conselhos sindicais que tomaram iniciativas locais. No havia um chamado claro por
uma campanha para forar uma eleio geral e derrubar os Conservadores. Contudo, a crescente
combatividade da classe trabalhadora, mostrada na greve dos siderrgicos, na magnfica
demonstrao em maro, e tambm no dia de ao em 14 de maio relanou mais uma vez a
questo da greve geral.
Militant devotou espao para discutir esta questo de um ponto de vista tanto terico quanto
prtico.Os marxistas no podem brincar com o slogan de greve geral.Em tempos de elevadas
tenses de classe algumas organizaes se apressam em adotar o slogan de greve geral
ilimitada. De outro lado, lderes sindicais direitistas temem a idia de greve geral como o diabo
teme gua benta. Em abril, Len Murray, secretrio geral do TUC, se ops idia de greve geral
numa entrevista na TV argumentando que se os sindicatos ganhassem eles no saberiam o que
fazer com o poder que teriam! Ele tambm denunciou como "analfabetismo poltico" o
sentimento generalizado dos trabalhadores para fazer do paro de 14 de maio um meio de
mobilizar as massas trabalhadoras para uma eleio geral para derrubar o governo.
Militant publicou uma anlise minuciosa da situao na Gr-Bretanha comparando-a com a
poca da ltima greve geral em 1926. Esta foi uma sria derrota para a classe trabalhadora que
demorou dcadas para se recuperar. Uma greve geral sob modernas condies, particularmente
no comeo dos anos 80s, no necessariamente viria a ser como em 1926.
O resultado em 1980 "poderia ser similar Frana em 1968". A greve geral de 1968 apenas
terminou pela oferta de grandes concesses classe trabalhadora na forma de aumentos
salariais e reduo da semana de trabalho:
Logo tambm na Gr-Bretanha um desenvolvimento similar ir significar sem dvida uma vitria
parcial para a classe trabalhadora. Mas a derrota da greve geral pode resultar tambm em
desiluso para os trabalhadores avanados, especialmente se o poder for posto ante a classe
trabalhadora. Por todas estas razes o Militant se opem ao slogan de uma greve geral ilimitada
para este estgio na Gr-Bretanha. A tarefa ganhar a vasta maioria dos sindicatos e movimento
trabalhista para o programa e perspectiva de forar demisso deste governo conservador, e a
subida ao poder de um governo trabalhista com um programa socialista. Isso pode ser melhor
conseguido pelo slogan de uma greve geral de 24 horas, como alerta aos conservadores. (2)
Militant ento seguiu para mostrar que depois de uma greve geral, mesmo limitada de 24 horas,
a Gr-Bretanha "jamais seria a mesma novamente. Uma greve geral de 24 horas pode preparar o
terreno para todo o tipo de greve geral num estgio posterior." (3)
109

Enquanto a histria desta poca tende a se concentrar nas batalhas entre direita e esquerda
dentro do movimento trabalhista, ela quase omite que este tambm foi um perodo de grandes
demonstraes e grandes convulses sociais.
Por exemplo, o NEC do Partido Trabalhista controlado pela esquerda chamou uma srie de
magnficas demonstraes sobre a questo do desemprego. Em torno de 150 mil pessoas
atenderam a histrica demonstrao em Liverpool em novembro de 1980. A ela se seguiram
demonstraes de massas em Glasgow, Cardiff, Birmingham e Londres. Pela primeira vez em
geraes o Partido Trabalhista estava tomando a iniciativa em mobilizar o povo trabalhador para
a ao.
A correlao de foras era tal que o governo Thatcher foi obrigado a voltar atrs em seus planos
de confrontar de frente o movimento trabalhista. Isso foi mostrado na indstria mineira no
comeo de 81. A ameaa de iniciar o fechamento das minas se encontrou com a ameaa de
imediata ao grevista em Gales do Sul. Isso resultou em pnico dentro do governo. Thatcher,
pela primeira vez desde que chegou ao poder, foi forada a uma
retirada humilhante... no houve nem mesmo a leve insinuao de que o governo pudesse usar
o Ato do Emprego contra os mineiros ou contra a ao solidria, e est realmente claro que o
episdio estimulou a moral e a confiana de outros grupos de trabalhadores tais como os
servidores civis e da gua que agora esto preparando-se para desafiar os Conservadores sobre
a questo salarial. (4)
Contudo Militant alertou: "Os mineiros mostraram o que pode ser feito por uma corajosa e
determinada ao, mas se os Conservadores esto permitidos a fazer isto, eles iro voltar mais
tarde com mais ataques aos direitos dos trabalhadores e s condies de vida." (5)
Como no passado (por exemplo, em 1925) quando os capitalistas enfrentam a resistncia do
movimento trabalhista, eles podem esperar sua hora, construir suas foras, e preparar para
atacar mais tarde. Invariavelmente a cpula dos sindicatos aceitou complacentemente a situao
sem uma preparao sria para as futuras batalhas. Os mineiros iriam pagar um preo muito
alto depois que Thatcher e seu ajudante Nicholas Ridley construssem estoques de carvo,
fortalecessem a polcia e preparassem novas leis na tentativa de tentar e esmagar os mineiros.
A 500 edio do Militant
Este movimento coincidiu com a edio 500 do Militant. A confiana dos apoiadores do jornal foi
indicada pela declarao celebrando este evento:
O jornal mais do que papel, tinta e fotos. a expresso do que agora uma vibrante corrente
marxista dentro da classe trabalhadora. (6)
Os inimigos do Militant certamente reconheceram seu significado. Em janeiro de 1980 o maior
jornal do capitalismo britnico, The Times, sob a manchete, "Tempo para um expurgo", chamou
para uma ao a ser tomada contra o Militant. (7)
Eles diretamente ligaram a virada rumo esquerda com a crescente influncia do Militant e seus
apoiadores dentro do movimento trabalhista: "O crescimento da tendncia Militant est
portanto, ligado s disputas constitucionais dentro do partido." (8)
110

O companheiro de mentiras do The Times, The Sun, publicou uma de muitas diatribes contra o
Militant sob a manchete "O perigo que se esconde na esquerda". A virada nesta poca era "como
eles [o Militant] atacam as crianas". (9)
Como sempre foi o "Dr. Morte", David Owen, que deixou o gato fora da bolsa. Ele revelou as
verdadeiras intenes por trs do ataque ao Militant. Numa reunio em Newcastle, organizada
pela chamada Campanha pela Vitria Trabalhista, Owen distinguiu o Militant como o "verdadeiro
inimigo" mas disse reunio que "o grupo que estamos atrs o [esquerdista] NEC". (10)
A fala de Owen significou que a direita, crescentemente isolada dentro do movimento
trabalhista, estava atacando histericamente a esquerda como um passo rumo diviso do
Partido Trabalhista. Em fevereiro de 1980 a Aliana Social Democrata anunciou que eles iriam
lanar seus prprios candidatos Social Democratas contra os candidatos da esquerda
trabalhista na prxima eleio geral.
Se tal declarao tivesse sido feita pelo Militant isso levaria sua imediata expulso do partido.
Nenhuma ao foi tomada contra a direita. Ao invs disso, lderes da esquerda como Michael
Foot tentaram persuadir e rogar a eles para no dividir o Partido Trabalhista.
Mas as ameaas da direita eram em vo. Na conferncia do partido em outubro
um histrico passo frente foi tomado... quando o estatuto foi emendado para fornecer a
reeleio automtica dos mandatos dos MPs, e quando a conferncia votou o principio de um
amplo direito de voto para a eleio do lder do partido.(11)
Contudo, a reta final para o congresso foi pontuada pela mar crescente dos ataques ao Militant
abastecidos com o Relatrio Underhill Report. Consistindo de 522 pginas e pesando 5lbs, e um
custo de 35, este relatrio foi calculado para aleijar o Militant. Mas o Comit Executivo Nacional
apenas tomou nota dele, se recusando a cumprir as instrues da imprensa capitalista e da
liderana Conservadora para um expurgo do Militant.
As exploses
Em abril de 1980 houve exploses e distrbios da juventude em Bristol. Estes foram seguidos
por eventos similares em abril de 1981 em Brixton e, em julho, em Toxteth, Liverpool. Nos trs
movimentos o Militant estava presente, jogando um papel positivo para ganhar a juventude para
as idias socialistas. As exploses foram resultado do patrulhamento policial barra-pesada e a
perseguio aos jovens, combinadas com o desemprego em massa e a piora das condies
sociais dos pobres nas reas super-povoadas. Militant citou uma declarao do LPYS: "Desde sua
formao o Grupo Especial de Patrulha tem sido sistematicamente empregado contra os negros
e sindicalistas engajados na ao." (12)
Militant exigiu o fim da perseguio policial, a dissoluo do Grupo Especial de Patrulha e
empregos e salrios decentes para todos. Mas mesmo a exploso de St Paul no foi nada perto
da convulso que teve lugar em Brixton. Militant reportou:
Ela foi provocada por uma massiva presena policial na sexta noite e, especificamente, a luta
comeou devido a uma priso particularmente brutal por volta das 17hs no sbado. A juventude
da rea atirou de volta na polcia. (13)
111

A fasca que levou a essa exploso foi "os sentimentos de frustrao e raiva... na comunidade
negra com o incndio em Deptford, na qual 13 pessoas negras morreram." (14)
Ao contrario dos argumentos da imprensa na poca, e que se tornou mito desde ento, no foi
um distrbio racial. A raiva e violncia foram dirigida inteiramente contra a policia.
A luta envolveu majoritariamente negros, mas porque eles eram a maioria que vivia na
decadente rea central de Brixton. Mas tanto jovens negros e brancos estavam envolvidos.
Pessoas brancas que andavam pela rea de combate, e havia muitas delas, no eram atacadas,
ou ameaadas, ou intimidadas. (15)
Os apoiadores do Militant interviram para tentar dar ao movimento uma direo positiva. Sob
sua iniciativa o Comit Trabalhista para a Defesa de Brixton foi formado, que organizou reunies
massivas e elaborou um programa de luta, dos quais as demandas centrais eram:
Uma urgente investigao do movimento trabalhista, aumentar a luta por solues socialistas
para crise social e econmica que foi a base da exploso [e por uma] investigao sobre a
polcia.(16)
Este comit recebeu apoio generalizado tanto da comunidade quanto do movimento sindical e
trabalhista. Apoiadores do Militant como Clare Doyle jogaram um papel central na organizao
do Comit de Defesa. Por causa de sua interveno e uma visita a Liverpool na poca dos
distrbios de Toxteth ela foi apelidada de "Red Clare" pela mdia.
Estes eventos foram os mais srios distrbios na Gr-Bretanha neste sculo. Brixton e Toxteth
foram apenas a expresso mais visvel de uma rebelio generalizada que estava tendo lugar
entre a juventude, em 1980-81. Ns pontuamos que:
Os motins estalaram perto de todas as principais cidades porque as mesmas condies
desanimadoras, as mesmas frustraes, o mesmo dio dos Conservadores e a mesma raiva da
polcia existem em todo lugar. (17)
O governo Conservador estava aturdido com estes eventos, com a prpria Thatcher visitando
Liverpool e, de acordo com The Times visivelmente "cansada e tensa, de ressaca Militant
reportou os comentrios de um trabalhador de Liverpool: "Se ns pudssemos segur-la aqui,
ela seria enforcada, afogada e esquartejada em quatro pedaos!" O Militant rendeu a hostilidade
da imprensa capitalista e da direita do movimento trabalhista porque intervia em cada
movimento da classe trabalhadora, incluindo estes eventos, procurando dar uma liderana
positiva. Como os motins de Toxteth se desdobraram os LPYS tambm interviram:
Nosso segundo folheto no domingo colocou a futilidade do amotinamento, e apontou para uma
resposta poltica a estes problemas. A resposta foi tremenda. Ao longo da Upper Parliament
Street e Kingsley Road, em meio a toda a batalha, houve um entendimento das razes dos
motins que mostrava a real necessidade de lutar contra o capitalismo. O fato de que esse dio
ao capitalismo foi sendo canalizado para um motim uma condenao ao movimento
trabalhista e sindical, que falhou em dar uma alternativa verdadeira a esta juventude, uma
condenao dos sucessivos governos trabalhistas que abjetamente falharam em resolver os
problemas sociais. (18)
112

No hesitamos em mostrar os aspectos negativos comentando que o humor de simpatia na
exploso
mudou completamente a medida que a noite passava. Assim que deixamos a rea principal, ns
caminhamos at Lodge Lane. Nenhum policial estava vista, mas gangues de jovens que
estavam quebrando lojas, pondo fogo em edifcios e intimidando a populao local. Qualquer
simpatia que havia rapidamente desapareceu, com gente usando os distrbios para forrar seus
prprios bolsos. (19)
Ns conclumos:
Os Young Socialists e o Partido Trabalhista podem realmente crescer com os presentes eventos.
Mas apenas se claramente declararmos nossa oposio aos saques e violncia, e
permanecermos firmes em nosso programa socialista. (20)
Em conseqncia dos distrbios, o Relatrio Scarman, comissionado pelo governo, revelou em
uma linguagem plana que um setor da polcia por anos havia perseguido sistematicamente a
juventude, especialmente os negros. O governo tambm conjurou um Ministro para Liverpool,
Michael Heseltine, que prometeu erradicar as condies sociais que levaram aos mais srios
distrbios da Gr-Bretanha neste sculo. Militant pontuou que: "A visita de Heseltine a Liverpool
uma farsa! Foi designado como um relaes pblicas para encobrir o fato de que os
Conservadores no tm respostas." (21)
Este milionrio Conservador gastou apenas 10 mil em comida e bebida na festa de aniversrio
de sua filha. O resultado da interveno de Heseltine e dos Conservadores foi um massivo
exerccio de plantao de rvores em Toxteth. Os comediantes de Liverpool comentaram que
isso foi bom para os cachorros, mas o desemprego no ficou menor com a sada de Heseltine.
Contudo, um resultado dos distrbios foi a demanda por um maior controle da polcia,
especialmente do infame chefe de polcia de Liverpool, Kenneth Oxford.
Mais apoio ao Militant
A crescente interveno do Militant e dos Labour Party Young Socialists tanto em 1980 quanto
1981 levou a um aumento substancial aumento do nmero de apoiadores do Militant Ele saltou
de 2.360 em julho para 2,500 pelo fim do ano. Os LPYS tambm cresceram. Isso foi claramente
revelado nas conferncias que tiveram lugar em Llandudno em 1980 e em Bridlington em 1981.
Os LPYS, sob a influncia dos apoiadores do Militant, no restringiram suas atividades s salas
de comit do movimento, mas foram ativos em todos os movimentos que afetavam a juventude;
nas ruas, nas fbricas, escritrios e locais de trabalho. Eles tambm lideraram uma importante
srie de demonstraes do movimento trabalhista em 1980-81 procuraram intervir em todas as
questes que afetavam a juventude da classe trabalhadora.
Sob o fato do bvio apoio generalizado ao Militant at mesmo a imprensa capitalista, pelo
menos a mais sria, foi forada a concluir que o Militant tinha construdo seu apoio em base a
argumentos, idias e adeso s tradies democrticas ao movimento trabalhista. No Financial
Times, Margaret van Hattem comentou:
Onde ele [Militant] forte, esta fora deriva parcialmente de um alto grau de atividade e
organizao, mas tambm do fato que os mais ativos membros do partido no fazem objeo.
113

Ela desmascarou os ataques da direita contra o Militant:
Mais importante, eles parecem no fazer nada desonesto ou inconstitucional no h nada que
impea a ala direita de usar as mesmas tticas, mas eles no esto fazendo isso. (22)
Van Hattem recordou os comentrios de um velho trabalhador no-Militant em Liverpool: "Eles
so uma lufada de ar fresco." Alm disso, os membros do Partido Trabalhista estavam de fato
seguindo uma virada rumo esquerda e se as polticas do Militant tivessem sido adotadas, o
fluxo de membros ao partido se tornaria uma enxurrada. Uma indicao disso foi a resposta
transmisso da eleio dos Labour Party Young Socialists, resultando em mais de 2 mil filiaes
em 1980.
Uma diviso trabalhista?
Sob as perspectivas de uma diviso dentro do Partido Trabalhista, o Militant comentou:
Onde isto foi tentado pelos social-democratas de direita em outros pases como Japo, Holanda
e Austrlia, ele veio com um pesar. Com a inevitvel polarizao de classe tendo lugar, estes
rachas direitistas, depois de algum sucesso inicial ajudados pela imprensa, gradualmente
perderam apoio. (23)
Uma das preocupaes dos capitalistas, que explicava a ferocidade dirigida contra Militant e a
esquerda em geral, era o que poderia acontecer se um novo governo trabalhista chegasse ao
poder. Tal governo se veria sob terrveis presses da classe trabalhadora por medidas radicais a
serem tomadas para resolver a crise econmica. Ns pontuamos que
Portanto, eles (os capitalistas) esto sugerindo que a ala direita adote a diviso do trabalhismo.
Atrs das cenas eles podem estar advogando que algum da direita fique no Partido Trabalhista
como um obstculo s medidas socialistas em um novo governo trabalhista. (24)
Se o Trabalhismo chegasse ao poder provavelmente haveria uma diviso, com a direita refletindo
a presso dos capitalistas dentro do gabinete. Os desastrosos eventos do governo trabalhista de
1929-31 poderiam se repetir. Em 1931 a direita empregou a diviso do trabalhismo. Herbert
Morrison inicialmente queria apoiar o Governo Nacional.
Ele foi dissuadido de fazer isso por ningum menos do que Ramsey MacDonald, que teve com
ele uma conversa em Westminster Bridge para ficar dentro do Partido Trabalhista "onde ele era
necessrio". Enquanto Jenkins, Owens, Williams e Rodgers - o Bando dos Quatro - se
preparavam para dividir o Trabalhismo, outros da direita permaneciam dentro dele com a misso
de salv-lo da esquerda.
A deciso da direita de dividir o Partido Trabalhista, claramente evidente em 1980, produziu
pnico nas fileiras da esquerda oficial. O Tribune, por exemplo, lanou um ataque feroz ao
Militant em maro de 1980.
Este emanou de Richard Clements, que estava junto com Michael Foot, que foi eleito como lder
partidrio em novembro de 1981. Apesar do pedido do Militant, o Tribune recusou a dar um
direito de resposta. Cartas de apoiadores do Militant ou eram editadas sem qualquer
identificao ou eram completamente suprimidas.
114

O tom do ataque do Tribune era ilustrado pela declarao seguinte:
Se houvesse um Ato de Descries Comerciais poltico, a tendncia Militant seria processada
pelas falsas pretenses que de se dizer marxista. Suas polticas so uma mistura confusa de
slogans de Lenin combinados com citaes pouco selecionadas de alguns dos menos
inspiradores pensamentos de Trotsky. (25)
Clements chegou mesmo a afirmar que o Militant era "uma organizao stalinista que faria o
Partido Comunista Britnico parecer o Partido Liberal." Stalinismo no um simples termo de
abuso poltico, um termo exato para descrever o carter e os mtodos da burocracia totalitria
que dominava a economia planificada da Unio Sovitica.
Militant pontuou que a acusao de stalinismo vindo do Tribune era um pouco frtil em vista
do fato de que em sua edio de 40 aniversrio Tribune republicou um obiturio de Stalin
escrito por Michael Foot publicado primeiramente na poca de sua morte em 1953:
claro, as realizaes da era de Stalin foram monumentais em escala... quem, face a esses
colossais eventos, se atrever a questionar a grandeza de Stalin, quo super-humana deve ser a
mente que presidiu sobre todos estes esmagadores eventos mundiais? (26)
Militant, seguindo a tradio de Trotsky, sempre mostrou que o stalinismo era uma perverso
das genunas idias socialistas que lideraram a Revoluo de Outubro. Nunca por um momento
Militant ou seus predecessores deram crdito ao papel ditatorial de Stalin ou seus sucessores.
(27)
A virada do Tribune para uma posio abertamente hostil ao Militant foi uma amostra de como
isso poderia se desenvolver no futuro. De um jornal da esquerda se tornou no porta-voz dos
antigos MPs da esquerda como Kinnock e o prprio Foot. Eles estavam evoluindo para a direita
em oposio a Tony Benn e s fileiras do partido. Contudo, na poca, estes ataques no
impediram a virada rumo esquerda dentro do partido e, com ela, a mar de apoio ao Militant.
O conflito entre esquerda e direita chegou ao auge na conferncia especial do Partido
Trabalhista em janeiro de 1981, em Wembley. Ela firmemente adotou o colgio eleitoral para a
liderana do partido e endossou as decises da revogao de mandatos e outros ganhos
democrticos firmados na conferncia de outubro de 1980. Wembley foi a ltima gota para o
Bando dos Quatro. Com o apoio aberto dos grandes negcios, no dia seguinte ao da conferncia
eles anunciaram que formariam um Partido Social Democrata (SDP) separado.
Os divisionistas de direita estavam de fato jogando com a desiluso dos trabalhadores com suas
prprias polticas passadas. Havia uma desiluso com os Conservadores, mas muitos
trabalhadores e particularmente os eleitores da classe mdia ainda lembravam as retiradas do
governo trabalhista de 1974-79. Esse governo foi dominado pela direita. Enquanto esforos
extenuantes eram feitos para manter estes renegados dentro do partido, os brutais ataques
contra o Militant eram feitos. Mas as fileiras do movimento permaneciam firmes. Por exemplo
ns reportamos em maro de 1981:
Num comcio trabalhista de 2 mil pessoas em Brighton no ltimo sbado, os ativistas e
apoiadores do movimento deram sua inequvoca resposta aos inimigos do trabalhismo que
furiosamente tem atacado a virada esquerda do partido. (28)
115

Nesta reunio Michael Foot dividiu o palanque com o apoiador do Militant Rod Fitch, novo
candidato parlamentar trabalhista por Brighton, Kemptown. A aceitao de Foot dos apoiadores
do Militant, no melhor dos casos indiferente, no ocorreria por muito tempo. Sob a presso
vinda da direita ele se destacaria em procurar expulsar o que ele chamava de uma "amolao
pestilenta".
1 Militant 494 14.3.80
2 Militant 496 28.3.80
3 ibid
4 Militant 541 27.2.81
5 ibid
6 Militant 500 25.4.80
7 The Times 15.1.80
8 ibid
9 The Sun 7.3.80
10 Militant 487 25.1.80
11 Militant 523 10.10.80
12 Resoluo de LPYS sobre os motins de St Paul, reproduzida em Militant 498 11.4.80
13 Militant 548 17.4.81
14 ibid
15 ibid
16 ibid
17 Militant 561 17.7.81
18 ibid
19 ibid
20 ibid
21 Militant 563 31.7.81
22 Financial Times 3.11.80
23 Militant 532 12.12.80
24 ibid
25 Tribune 28.3.80
116

26 Militant 497 4.4.80
27 ibid
28 Militant 543 13.3.81


H-Blocks e Solidariedade
Em 1980-82 outras questes vitais preocupariam o Militant. Na Irlanda do Norte em 1981 o
longo conflito nos H-Blocks [prises cujos edifcios tinham a forma da letra H], protestos sujos e
greves de fome, estavam chegando ao auge. Muito espao foi devotado pelo Militant a esta
questo, com nossos correligionrios norte-irlandeses detalhando as horrveis condies nas
prises.
Os protestos de H-Block foram provocados pela retirada, pelo governo Thatcher, do status
especial dos prisioneiros. Ns dissemos:
H-Block, como todos os aspectos da represso, na verdade uma questo de classe. Mas se o
movimento trabalhista no tomar a questo para si, ela ser defendida pelos fanticos que iro
torn-la uma questo sectria. Oposio represso, que um dever fundamental dos
socialistas, no apoio aos Provisrios. Se opor s horrveis condies nos H-Blocks e Armagh
no um modo de apoiar os falsos mtodos de luta que organizaes como os Provisrios tem
tomado tanto na Irlanda quanto na Gr-Bretanha. (1)
Ns pontuamos que:
O movimento trabalhista precisa lutar pela destruio de todo o aparato repressivo. preciso
tambm levantar a questo de todos os que foram condenados por tribunais sem jri. (2)
Isso significava que o Militant era a favor da libertao de fanticos sectrios? Apesar das
pequenas foras do Militant Irish Monthly, nenhuma outra organizao tentou, como eles,
trabalhar uma poltica em oposio represso que atingia tambm o apoio ao movimento
sindical e trabalhista organizado.
Durante as Perturbaes atrocidades inumerveis de ambos os lados foram cometidas pelos
fanticos sectrios que so inimigos da unidade de classe. Tais so os Shankill butchers,
assassinos degoladores de catlicos inocentes, ou aqueles que desumanamente mataram dez
trabalhadores protestantes em Bessbrook, South Armagh, em 1976. (3)
A proposta portanto era feita para "um inqurito conduzido pelo movimento trabalhista dos
casos de todos os condenados de delitos surgidos nas Perturbaes. Nas bases de tal inqurito,
o prprio movimento pode decidir quem pode ser designado como um prisioneiro poltico,
fazendo uma campanha por sua libertao." Tony Saunois, no NEC, ganhou o apoio do
Trabalhismo para uma campanha em base a estes princpios.
Thatcher, contudo, permaneceu inflexvel em face das reunies de protestos dos prisioneiros.
Isso resultou em maio de 1981 na morte de Bobby Sands, seguida por outras greves de fome.
Isso por sua vez levou a uma intensificao das divises sectrias.
117

Infelizmente, estas apareceram justamente numa poca quando o movimento trabalhista e a
classe trabalhadora da Irlanda do Norte, atravs de greves, ocupaes, demonstraes anti-
Conservadores e outras atividades dos sindicatos, comearam a unir trabalhadores catlicos e
protestantes em ao. Vrios conselhos sindicais estavam se preparando para desafiar os
Conservadores e os Fanticos numa base de independncia da classe trabalhadora.
Militant nunca se furtou em descrever as condies como elas realmente eram. Uma vivida
reportagem seguiu uma visita um protestador annimo em Long Kesh feita um apoiador bem-
conhecido do Militant, Bill Webster, que vivia em Derry. Ela mostrou as horrveis condies desta
poca. Como resultado do tipo de interveno dos apoiadores do Militant Irish Monthly, se abriu
um dilogo entre ns e os prisioneiros nas cadeias. Apenas atravs deste tipo de trabalho
obstinado, consistente e herico o terreno poderia ser preparado para ganhar a classe
trabalhadora irlandesa para as idias socialistas.
Solidariedade
Outro desenvolvimento chave na arena internacional era o drama que se desenvolvia na Polnia.
Enormes greves convulsionaram este pas alo longo de 1980. Isso obrigou o regime stalinista de
Gierek a fazer algumas concesses democrticas.
Os protestos dos trabalhadores pipocaram sob a bandeira do recm-criado Solidariedade
(Solidarnosc). O movimento era tal que Gierek foi obrigado a ceder poder para o lder militar
Jarulzelski. Isso foi uma expresso do apodrecimento completo do Partido Comunista Polons.
Militant pontuou em abril de 1981 que
apesar das ameaas de interveno russa, apesar da 'trgua' de 90 dias nas greves entre o
governo de Jarulzelski e os sindicatos independentes, nas barbas da oposio de seus prprios
lderes, enormes exploses de raiva, inclusive greves gerais locais, continuam a estourar de um
ponto da Polnia a outro. (4)
O movimento em maro de 81 representou a maior greve geral ocorrida no perodo do ps-
guerra na Polnia e o Leste Europeu. O Solidariedade apareceu como uma forte organizao de 3
milhes de membros, que formalmente pertencia ao PC polons. O regime stalinista estava por
um fio. Nas condies da Polnia de ento seria possivel seguir at uma revoluo poltica, para
estabelecer uma democracia operria. Contudo, ourso russo, a burocracia russa, estava
ameaando uma interveno militar a menos que colocasse uma rdea ao movimento. A total
desmoralizao da burocracia foi mostrada pelos comentrios de um burocrata silesiano
(sudoeste da Polnia): "Ns perdemos a confiana no Comit Central e nossas crianas perderam
a confiana em ns."(5) Ao mesmo tempo ns dissemos
Por que os lderes do Solidariedade... recusaram-se a colocar a questo de uma revoluo
poltica pacfica para criar uma democracia operria. Eles inevitavelmente iro buscar uma
acomodao com a ala liberal da burocracia. Mas as demandas bsicas por reforma levantaro
a necessidade de terminar com o regime totalitrio corrupto. (6)
O movimento de 1980-81 na Polnia claramente ia na direo de uma revoluo poltica.
Um manto religioso?
118

verdade que foi encoberto pela religio. A Igreja Catlica era a instituio que tinha, na
procura de uma alternativa, jogado um papel durante sculos como um tipo de guardio do
nacionalismo polaco. tambm verdade que havia algumas tendncias pr-capitalistas dentro
do Solidariedade. Mas a esmagadora maioria dos membros e simpatizantes do Solidariedade
neste estgio no procuravam a salvao num retorno do capitalismo.
O capitalismo se tornou uma alternativa somente depois que o movimento foi esmagado pelos
militares. Junto com as aparentes vantagens do capitalismo durante o boom dos anos 80 isso foi
decisivo na mudana de perspectivas para os trabalhadores poloneses. Na ltima conferncia do
Solidariedade em outubro de 1981, um operrio do estaleiro Lenin em Gdansk disse: "Algum
tempo atrs tudo estava em nossas mos, toda a Polnia estava assistindo." (7)
A questo crucial pontuada por esta histrica conferncia era o papel da liderana do
Solidariedade. O correspondente do Militant que compareceu nela reportou que
os trabalhadores sentem o poder escapando deles. Instintivamente eles esto esticando a mo,
para uma alternativa aos compromissos de Walesa. Esto procurando o caminho para um
genuno poder dos trabalhadores. (8)
Infelizmente, o tempo no permitiu a emergncia de uma corrente marxista genuna e em
dezembro de 1981 a contra-revoluo atacou. Jaruzelski prendeu os lideres do Solidariedade,
suspendeu o sindicato e declarou as greves ilegais "por tempo indeterminado". Ele tentou
retirar todos os ganhos e direitos democrticos conquistados nos 17 meses anteriores. A
interveno militar russa arriscava provocar uma insurreio nacional do povo polons. Pela
escolha de se mobilizar atrs de uma figura militar polonesa a contra-revoluo escolheu o
curso mais seguro. Walesa inicialmente reportou que lhe foi permitido sair livremente enquanto
o regime o incitava a entrar em negociaes com Jaruzelski.
Enquanto havia uma resistncia latente considervel ao estabelecimento do governo militar, ao
mesmo tempo o movimento dos trabalhadores, por causa das deficincias dos lderes do
Solidariedade, chegou a um beco sem sada. Uma certa fadiga e exausto levaram a uma derrota
temporria. Um novo movimento, que se levantaria uma dcada depois, tomaria uma forma
inteiramente diferente do de 1980-81. A contra-revoluo militar stalinista teve um efeito de
retrocesso na viso dos trabalhadores poloneses. No apenas a burocracia mas a simples idia
de economia planificada recebeu um grande golpe nos eventos de dezembro de 1981. A partir
disso, as tendncias pr-capitalistas iriam predominar, mesmo na conscincia e no movimento
dos trabalhadores. Isso iria ser reforado no boom dos anos 80, especialmente a partir de
1984-85. Essa foi a razo porque Thatcher recebeu uma recepo to entusiasmada em Gdansk
em novembro de 1988, pelos mesmos trabalhadores que se moveram para abraar as idias e o
programa de uma democracia operria nos eventos de 1980-81. O esmagamento deste
movimento e a completa falncia do regime stalinista de Jaruzelski em desenvolver a sociedade
levou ao colapso do apoio s idias do socialismo e da economia planificada. A paixo pelo
mercado se tornaria a norma.
1 Militant 504 23.5.80
2 ibid
3 ibid
119

4 Militant 546 3.4.81
5 The Times 20.6.81
6 Militant 561 17.7.81
7 Militant 575 30.10.81
8 ibid


Militant aumenta
No comeo dos anos 80 a crescente polarizao de classe e a conseqente tendncia dos
patres de sustentar seu aparato repressivo levantaram a questo do estado capitalista e como o
movimento trabalhista deveria abordar esta questo. Militant lidou com ela em uma srie de
artigos. Tem sido a marca das pretensas organizaes trotsquistas, - normalmente consistindo
de um punhado de comentaristas - acusar o Militant de abandono da posio marxista nesta
questo.
Na tentativa de clarear a confuso sobre as verdadeiras idias do Militant os editores partiram
para explicar a abordagem marxista bsica sobre o estado e como aplica-la na situao
contempornea da Gr-Bretanha e do mundo. Nas palavras de Engels, o estado consiste de um
corpo armado de homens e seus materiais adicionais, prises, etc. Alguns na esquerda
argumentam que esta concepo no mais se aplica ao estado moderno, ainda que todas as
posies chaves no servio civil, polcia e, em particular, no exrcito estejam nas mos de
pessoas que tenham sido especialmente selecionadas pela educao, pontos de vista e
condies de vida para servir lealmente os capitalistas. Militant deu cifras detalhadas mostrando
que a casta de oficiais era em sua maioria retirados das escolas pblicas e pertenciam ao grupo
scio-econmico AB, os 12% mais ricos na sociedade. Havia um entrelaar entre a cpula do
estado, o servio civil, exrcito, polcia e governo. Certamente
os monoplios se fundiram mais e mais com a mquina estatal no perodo do ps-guerra. Isso
talvez mostrado mais vivamente nas mudanas entre a cpula do servio civil e as salas de
diretoria dos monoplios. (1)
Muitos exemplos foram dados, entre outros por Barbara Castle, que detalhou como ela de fato
se tornou um ttere da cpula do servio civil que "controla cada simples dez minutos do dia e
noite de um Ministro... Ministros no podem nem mesmo escolher quem rascunha suas
respostas a cartas." Tony Benn tambm deu um exemplo de como, quando ele era Ministro de
Energia durante a greve na instalao nuclear de Windscale, servidores civis informaram a ele
que a menos que tropas fossem usadas para transportar nitrognio pelas linhas de piquete,
"uma exploso nuclear crtica aconteceria".Ele mais tarde descobriu que estes alertas eram
totalmente infundados.
Usando o exemplo do Chile, Militant alertou que os capitalistas britnicos poderiam criar um
Pinochet se enfrentassem uma situao similar. O fortalecimento da polcia, o uso dos Grupos
de Patrulha Especial, especialmente nas disputas industriais, o uso do SAS na Irlanda, o uso
120

generalizado de bisbilhoteiros e grampo telefnico pelo servio secreto; tudo indicava o papel
pr-capitalista do estado. Ele no neutro entre os capitalistas e o movimento trabalhista.
Ao mesmo tempo, era necessrio registrar as grandes chances que tinham lugar no estado e em
seu relacionamento com a sociedade. Na Holanda, por exemplo, direitos sindicais so
garantidos aos soldados. Os mesmos direitos podem ser exigidos para os esquadres
britnicos. Alm disso, o exrcito, como os eventos no Ir demonstraram, sempre reflete o
balano social da sociedade como um todo, na anlise final. A Frana de 1968 mostrou que o
movimento da classe trabalhadora pode atrair os soldados comuns. Qualquer tentativa de usar
as tropas na Gr-Bretanha contra os trabalhadores no comeo dos anos 80 levaria a uma diviso
do topo base.
Meramente repetir as idias bsicas e fundamentais do marxismo sobre o estado no
suficiente para convencer a classe trabalhadora. Pelo menos um mnimo de habilidade em
apresentar estas idias e relacion-las com o entendimento presente dos trabalhadores
necessria. Ter desfrutado de direitos democrticos h mais tempo que qualquer outra classe
trabalhadora suficiente para fortalecer iluses democrticas, por exemplo, no Parlamento.
Militant deve seu sucesso parcialmente sua habilidade de explicar as idias marxistas de tal
modo que, primeiramente, os trabalhadores iro escut-lo, e ento em base aos argumentos e a
experincia, aceitar estas idias.
Contudo, Militant tem tido cuidado para no promover, como outros fizeram, iluses no estado
capitalista. Ele no pode ser pacificamente reformado:
Pode ser fatal pretender, como fazem os lderes do Partido Comunista e a esquerda reformista
no Partido Trabalhista, que a democratizao do estado ser suficiente para proteger a classe
trabalhadora britnica e o governo trabalhista contra o destino que tiveram seus irmos e irms
chilenas. Isso pode ser acima de tudo o caso quando tentativas so feitas para democratizar
seu estado. Os capitalistas podem tomar isso como um sinal especialmente se o exrcito for
tocado para preparar o esmagamento do movimento trabalhista. Isso quer dizer ento que o
estado precisa se manter intocado pelo movimento, como a ala direita do Partido Trabalhista
mantm? Ao contrrio, medidas para fazer o estado mais responsvel ao movimento precisam
ser tomadas. Mas os limites de tais medidas precisam ser compreendidos por este. Os
capitalistas jamais permitiro que seu estado seja gradualmente tomado deles. (2)
A experincia mostrou que apenas uma decisiva mudana na sociedade pode eliminar o perigo
da reao e permitir a democratizao da mquina estatal a ser implementada at sua
concluso com o estabelecimento de um novo estado controlado e gerenciado pelo povo
trabalhador.
Estas linhas de modo algum contradizem a assero do Militant, por exemplo, na Frana em
1968 ou no Chile em um certo estgio, que teoricamente uma transformao pacfica ou
relativamente pacfica da sociedade pudesse acontecer. Mas a pr-condio para isso deve ser a
organizao de todo o poder no movimento trabalhista, conscientemente organizado e
preparado, o que apenas pode ser possivel na base de uma liderana marxista forte e de um
partido de massas. Meias medidas no iro satisfazer a classe trabalhadora, mas irritar a
burguesia e lhe dar tempo para preparar a retomada de todos os ganhos que a classe
trabalhadora tiver obtido.
121

Benn para vice
Gr-Bretanha no estava isolada do fermento poltico que afetava outros pases nesta poca. Ele
tomou a forma na luta contnua entre direita e esquerda dentro do movimento trabalhista.
Dramaticamente, ela tomou um patamar maior em abril de 1981 quando Tony Benn anunciou
que decidiu concorrer para a vice liderana do Partido. A imprensa e Televiso capitalista
perderam as estribeiras. No apenas a direita, mas mesmo figuras de esquerda como a MP Judith
Hart e Alex Kitson do Sindicato dos Transportes pediram a Benn para desistir no interesse do
partido unido. Benn replicou dizendo que bom era lutar pelos direitos democrticos, incluindo
o colgio eleitoral para eleio liderana e a liderana parlamentar do partido, se estes direitos
no estivessem sendo exercidos. Ele declarou que:
Seria no interesse do partido unido que daramos apoio poltica de pagamentos de 5%, aos
cortes do FMI, ao voto Sim para manter a Gr-Bretanha no Mercado Comum, e outras
orientaes do manifesto de 1974 do Partido Trabalhista. (3)
O resto de 1981 foi dominado por esta questo. A massa dos trabalhadores comuns nos
diretrios e sindicatos cerrou fileiras com Tony Benn. Num editorial dissemos:
Apesar de nossas crticas insuficincia de seu programa, uma vitria para Tony Benn na eleio
para liderana parlamentar pode representar um grande passo frente. Daria um impulso maior
campanha para a total democratizao do movimento trabalhista e pela adoo de um
programa socialista. (4)
A idia que polticas de esquerda estavam de alguma forma alienando os trabalhadores foi
descartada pelo resultado das eleies locais de maio de 1981. O Trabalhismo ganhou 14
Cmaras Municipais e os Conservadores perderam todo o controle de outros oito. Todas as
Cmaras metropolitanas, junto com a Grande Cmara de Londres, estavam agora sob controle
Trabalhista. Milhes de votos foram perdidos pelos Conservadores. O Militant pressionou os
lderes trabalhistas a forarem uma eleio geral. Contudo, a direita estava mais preocupada em
concentrar seu fogo contra a esquerda. Havia claramente uma mar de descontentamento e uma
exigncia de ao pelo movimento trabalhista organizado. A Marcha do Povo por Empregos
culminou numa enorme demonstrao em Londres. Alguns dos organizadores da marcha,
especialmente o Partido Comunista, tentaram faz-la no-politica,anti-Thatcher mas no
claramente anti-Conservador, que dir anti-capitalista! Ainda que no comcio na Trafalgar
Square as falas de Tony Benn, Arthur Scargill e Dennis Skinner exigindo aes socialistas fossem
recebidas entusiasticamente. O Militant, apesar da perseguio de elementos sob a influncia do
Partido Comunista, fez uma interveno vitoriosa nesta demonstrao.
Mulheres Militant
Conforme o Militant se desenvolvia, tambm crescia nossa influncia sobre as mulheres,
especialmente as trabalhadoras. Mais e mais mulheres se uniam em nossas fileiras, o que por
sua vez ajudava a transformar a abordagem do papel e seus apoiadores. O Militant sempre
reportou questes da mulher mais medida que desenvolveu razes entre as mulheres e
comeou a trabalhar seriamente neste campo, nossa abordagem e programa se tornaram mais
precisos. Muitas mulheres apoiadoras do Militant contriburam para isso. Margaret Creear, que
se tornou Organizadora das Mulheres do Militant, sem dvida fez uma importante contribuio
122

em assegurar que o Militant no apenas colocasse estas questes, mas tomasse uma posio
pioneira em vrios pontos que afetavam a vida das mulheres. Por exemplo, em Brights in
Rochdale, uma campanha foi vitoriosa em manter 120 creches abertas. Foi dado um apoio
anterior s trabalhadoras visivelmente mais pobres na 'revolta das fbricas difceis' que explodiu
nas consequncias da disputa de Grunwick. O Militant estava envolvido na questo da imigrao,
especialmente na campanha vitoriosa em apoio a Anwar Ditta, que teve permisso para trazer
suas crianas Rochdale negada. Todos estes aspectos trouxeram novas sees de Mulheres do
Partido Trabalhista e Conselhos para a atividade, com as mulheres Militant na liderana.
Isso foi refletido no crescente perfil na Conferncia de Mulheres onde ns ramos um
importante fator que a movia para a esquerda. Quarenta delegadas atenderam reunio do
Militant com mais de 100 levantadas para o fundo de luta. Um panfleto especial do Militant,
Mulheres e a Luta pelo Socialismo foi entusiasticamente recebido, com 166 cpias sendo
vendidas.
Enquanto isso, em meio a crescente polarizao de classe da sociedade, convulses no
movimento trabalhista, e um governo Conservador sitiado, a classe dominante procurou desviar
ateno com o Casamento Real em julho. Di e Charles eram o cimento social que poderiam unir
a nao. Militant no apenas se concentrou em contrastar a exibio obscena de riqueza da
Nobreza com a pobreza desesperadora de milhes de outros jovens casais nas reas operrias.
Tambm apontou para o possivel futuro papel da monarquia em condies de uma aguda
polarizao de classe.
A monarquia tem o poder de dissolver o parlamento, de apontar ou mesmo demitir o primeiro-
ministro. Na eventualidade de um governo trabalhista de esquerda chegar ao poder, a
monarquia pode ser empregada, como foi na Austrlia, onde atravs do governador geral,
demitiu o governo trabalhista de Gough Whitlam. Contudo, muita coisa aconteceu desde a
felicidade real de 1981. A monarquia agora, no melhor dos casos, uma arma defeituosa. As
peripcias dos nobres e sua riqueza obscena em face da profunda pobreza de milhes minou a
popularidade da monarquia, mesmo no Sul e nas Midlands onde sempre foi forte. uma questo
aberta se Charles pode ser usado como smbolo da nao com autoridade suficiente para
demitir um governo que os capitalistas considerem perigoso. Militant tem sistematicamente
chamado pela abolio completa da monarquia e da Cmara dos Lordes.
A perspectiva para um governo chegar ao poder prometia fazer isso, contudo, foi enfraquecida
pelo resultado da conferncia do Partido Trabalhista de 1981. Tony Benn perdeu para Denis
Healey, o porta-voz da direita, por 0.8% na eleio para a liderana parlamentar. Healey
assegurou sua vitria com o voto de MPs que deliberadamente ficaram no partido para derrotar
Benn, antes de desertar para os Social Democratas. Contudo a raiva maior da militncia foi
dirigida a antigos esquerdistas, como Kinnock e antigos membros do grupo parlamentar
Tribune, que se abstiveram ou votaram em outros candidatos, assegurando a vitria de Healey.
Ainda que esta deciso no dissuadiu a direita, estimulada pelo apoio dos capitalistas, de se
separar do Partido Trabalhista. Eles queriam infligir o mximo de danos possveis antes de
desertar. Aps a conferncia cresceram as demandas da direita para uma ao a ser tomada
contra o Militant. Ainda que a direita no fosse forte o suficiente at para impedir que os
diretrios de Brighton, Bradford, Coventry e Liverpool escolhessem candidatos parlamentares
que concordavam com muitas das idias do Militant. Alm disso, o comit executivo nacional do
123

partido foi obrigado a ratificar estas decises, tal era o entusiasmo e a crescente atividade que
estas escolhas geraram.
Em Brighton, por exemplo, Rod Fitch disse num comcio lotado de 350 pessoas:
Hoje estamos vendo o renascimento do Partido Trabalhista, no apenas distante da maquina
eleitoral do passado, para um partido socialista combativo, que ir lutar pelo povo trabalhador.
(5)
'Programa de oportunidades para os jovens'
Os apoiadores do Militant se destacaram ao procurar organizar contra as tentativas do governo
Conservador de exp-la atravs do equivocado Programa de oportunidades para os Jovens
(YOPs), uma cobertura para criar condies de trabalho escravas para a juventude. Os
apoiadores do Militant nos LPYS foram fundamentais no lanamento da campanha Campanha
pelos direitos sindicais dos estagirios do YOP. Uma conferncia de fundao foi chamada em
novembro de 1981 com mais de 300 trabalhadores do YOP, sindicalistas e Young Socialists
comparecendo.Foi o marxismo (5), especialmente nos Labour Party Young Socialists, que foram
instrumentais nos anos 80 em organizar a resistncia contra os YOPs e contra o Projeto de
Treinamento de Jovens. Milhares, talvez dezenas de milhares de jovens foram tocados pelas
idias do marxismo no curso desta campanha. Muitos se uniram aos sindicatos, alguns se
uniram ao Partido Trabalhista, e mesmo alguns se uniram ao Militant.
Mas, independente da contribuio do Militant no total fortalecimento do movimento trabalhista,
a direita estava totalmente em empenhada, aps a derrota de Tony Benn na conferncia de
outubro, a executar uma caa-s-bruxas. O fato de que o governo estava fortalecendo suas
polcia e pessoal na tentativa de lidar com a classe trabalhadora era uma coisa totalmente
secundria para eles. Em setembro Thatcher sacou seu suposto gabinete de Ministros
moderados. Tebbit foi substitudo primeiro como Ministro do Emprego, anunciando um ataque
intensificado ao movimento sindical. Tebbit casualmente comentou no programa Today que ele
achava que os ataques aos sindicatos eram "atrativos" (6). Isso marcou o inicio de um srio
assalto aos direitos sindicais. Onze medidas anti-sindicais separadas se seguiriam na prxima
dcada.
Mas elas poderiam ser impedidas e o governo paralisado, se o movimento trabalhista fosse
totalmente mobilizado num programa de esquerda.
CND
Um sintoma da situao de radicalizao neste perodo foi a enorme mobilizao de um quarto
de milho de pessoas na demonstrao da CND em outubro de 1981. Consistindo
principalmente de jovens, os manifestantes aplaudiram ruidosamente Tony Benn. Foi Benn que
caracterizou a vilificao da direita como sendo fora de hora. Sem dvida dezenas de milhares
de trabalhadores e jovens foram alienados do movimento trabalhista pelos ataques da direita
esquerda, incitados pelos capitalistas e pela direita.
Havia palavras de suavizao da liderana trabalhista para os traidores do SDP e ameaas de
expulso contra o Militant. Em dezembro de 1981 o sub-comit organizacional do comit
executivo nacional usou sua maioria, com o voto de Michael Foot, para instigar outra
124

investigao sobre o Militant. Ao mesmo tempo foi decidido no endossar Peter Tatchell como
candidato parlamentar por Bermondsey, mas isso foi subsequentemente anulado.
Tony Benn corretamente explicou que a direita estava propondo uma limpeza no partido para
faz-lo adequado ao retorno dos desertores do SDP. Essa era uma poca em que os
trabalhadores gritavam pela unidade contra o inimigo comum como mostrado pelas enormes
manifestaes contra o desemprego que o Partido Trabalhista continuava a organizar em
diferentes partes do pas. Na demonstrao de 20 mil pessoas em Birmingham Tony Benn
recebeu uma longa ovao, com todos os setores da multido cantando seu nome. Igualmente o
orador dos YS, Laurence Coates, que foi seguido por Denis Healey, foi aplaudido quando
chamou por uma ao contra os Conservadores, comeando com uma greve geral de 24 horas.
O humor, contudo, mudou quando Healey comeou a falar. Healey fez declaraes provocativas,
atacando as decises de extenso da democracia partidria dos dois anos anteriores. Isso apesar
de que havia um acordo no-escrito entre a liderana para no mencionar a situao interna do
partido. Isso provocou ultrajes aos trabalhadores comuns que vaiaram Healey. Naturalmente
foram os apoiadores do Militant os culpados pelo Sunday Mirror: "o tumulto estourou quando
cerca de 50 apoiadores do Militant e de Tony Benn tentaram transformar a plataforma em uma
atmosfera de ataque a Healey." (7)
Isso era totalmente falso, como o Militant deixou claro: "Militant e os Labour Party Young
Socialists deixam claro que no o mtodo do marxismo interromper o orador at o ponto que
no querem mais ouvir." (8)
Originalmente Michael Foot subestimou totalmente o potencial eleitoral do SDP, apoiado como
era pelos recursos e a maquina de publicidade dos grandes negcios. Foot disse que o SDP no
poderia "ganhar um simples assento" no Parlamento. Militant, ao contrrio, enquanto se opunha
s polticas do SDP, alertou que a menos que eles fossem
efetivamente contidos pelo Trabalhismo, o SDP, com o apoio dos grandes negcios e a mdia,
pode ganhar 30 ou 40 ou mais assentos na prxima eleio geral, portanto bloqueando o
retorno de um governo trabalhista majoritrio. (9)
O SDP no ganhou tudo isso mas atraiu votos suficientes para dividir o campo anti-conservador
e permitir a reeleio de Thatcher em 1983. Contudo, de um apavorado lance antes do sucesso
do SDP, Foot mudou para o extremo oposto, aceitando a idis de que o SDP poderia ganhar 100
vagas a menos que o Trabalhismo voltasse atrs em suas polticas. Callaghan apareceu n um
artigo no Daily Mirror exigindo que o Militant fosse expulso do partido. Ele tambm chamou por
uma desfiliao dos Labour Party Young Socialist e um novo sistema de re-eleio de MPs. (10)
Candidatos parlamentares Militant
Enquanto a caa as bruxas estava se desenvolvendo, o humor nas fileiras do Trabalhismo era tal
que a direita no pode impedir a seleo de candidatos parlamentares que concordavam com
muitas das idias do Militant. Em fevereiro Terry Fields foi selecionado como pr-candidato por
Liverpool Kirkdale. Depois de uma reorganizao dos corpos eleitorais ele foi selecionado para o
novo assento em Broadgreen. Uma gritaria ento comeou da parte dos oponentes do
trabalhismo, para bloquear o endosso dos candidatos marxistas. O pr-candidato Liberals por
125

Kirkdale exigiu que Michael Foot se recusasse a endossar Terry Fields, alegando que "ele poderia
espantar os homens de negcio de vir para Merseyside". (11)
Mas a seleo de Terry gerou enorme entusiasmo, levando a um aumento dos membros do
partido e dos Young Socialists. Logo Derek Hatton foi selecionado como o candidato
parlamentar por Wavertree. Nesta poca quatro apoiadores do Militant foram selecionados como
candidatos parlamentares em Merseyside; Terry Fields em Kirkdale, Tony Mulhearn em Toxteth,
Terry Harrison em Edgehill, assim como Derek Hatton. Ao lado destes havia na cidade outros
candidatos de esquerda; Eddie Loyden em Garston e Bob Wareing, que nesta poca estava
esquerda, em West Derby. Junto com Eric Heffer e Bob Parry, ambos proeminentes lderes de
esquerda do grupo Tribune, o Trabalhismo em Merseyside teve quase 100% de credenciais de
esquerda para a prxima eleio geral
Em fevereiro, Pat Wall e Terry Fields foram endossados como candidatos pelo sub-comit
organizacional do Comit Executivo Nacional. Isso no parou as tentativas frenticas da direita
de expulsar o Militant para fora do Partido Trabalhista.
O humor da direita estava refletido no informe de uma reunio secreta do 'Solidarity em
Londres. Solidarity era a organizao da direita do Trabalhismo. Ela declarou: "a tendncia
Militant no pode mais permanecer muito tempo como parasita do partido... o Partido
Trabalhista era uma igreja ampla, mas no h lugar nele para ateus". Roy Hattersley deixou claro
que no era apenas o Militant mas outros grupos de esquerda que estavam sendo apontados
pela direita. Ele exigiu que o NEC "institua um inqurito sobre os vrios grupos antidemocrticos
e desestabilizadores que esto prejudicando o partido." Refletindo o quo alheios eles estavam
dos sentimentos dos membros comuns do partido, um jornal de informaes do Solidarity
descreveu a poltica de "nada de cortes, nada de aumento de aluguis ou preos" como "a
poltica da Terra do Nunca-Nunca". Eles declaram "os distritos trabalhistas no so capazes de
proteger todos os servios e empregos." Enquanto estavam se preparando para expulsar o
Militant, os porta-vozes do Solidarity como David Norman do POEU declarou que, se os traidores
do SDP se aproximassem do Partido Trabalhista, "ns poderamos dar boas-vindas de volta a
eles". (12)
Claramente estava se organizando um partido dentro do partido da ala direita. Ainda que a
direita do NEC Trabalhista nem mesmo pensou em propor um inqurito como o que estava
sendo feito com o Militant. O nvel de sarjeta da direita foi mostrado pela declarao de um
proeminente direitista, Gerald Kaufman:
muito aborrecido ser do Partido Trabalhista hoje em dia, atendendo Comits de Controle Geral
onde resolues de rotina so apresentadas. Eu gostaria de no ficar to aborrecido e preferia ir
ao teatro, pera, futebol, shows de strip (alguns gemidos), mas voc tem que renunciar a este
tempo para ganhar o preo da tolerncia; voc tem que ficar nestas terrveis reunies at o fim.
(13)
Enquanto isso, o Militant estava totalmente envolvido na questo urgente de tentar salvar a
juventude do desemprego em massa e o programa de emprego escravo do governo. Em 25 de
fevereiro de 1982 milhares de jovens foram mobilizados no vitorioso lobby dos YOPs no
Parlamento. To grande foi o sucesso dela que Tebbit disse que Tony Benn, que o apoiava,
126

estava "encorajando expectativas selvagens... entre o povo jovem". A resposta de Benn foi "o que
so expectativas selvagens, um emprego isso uma expectativa selvagem?" (14)
Um magnfico comcio 3 mil e uma reunio no Festival Hall foi realizado depois do lobby. A
reunio foi dirigida por Tony Benn, eu mesmo, Dennis Skinner e Shareen Blackhall, que estava na
recente "Marcha por Empregos" do TUC.
Pat Wall e a guerra civil
Foi porque o Militant tentou criar razes na classe trabalhadora e no apenas ficar sentado nas
salas de comit Trabalhistas que a ferocidade contra ns pela imprensa capitalista foi to
grande. Nenhuma oportunidade foi perdida para vilipendiar e distorcer nossas idias. Um dos
exemplos mais descarados foi a campanha suscitada por uma fala de Pat Wall em maro. O
Sunday Times, retratou-o como inclinado "guerra civil" e "matana". (15)
Ironicamente, em um debate contra o SWP, Pat Wall repetiu vrias vezes sua crena que era
teoricamente possivel "uma transio pacfica para a Gr-Bretanha socialista" ocorrer se todo o
poder do movimento sindical e trabalhista fosse usado. Ele tambm alertou contra a
possibilidade de violncia e guerra civil serem organizados pelos capitalistas uma vez que sua
riqueza e poder fossem ameaados. Numa declarao editorial sobre os mtodos sujos da
imprensa, ns declaramos:
na reunio Pat explicou que o Militant era a favor de uma transformao pacfica da sociedade.
Nenhum apoiador do Militant chegou a defender ou encorajar uma matana ou guerra civil,
como a imprensa tenta sugerir. Ao contrrio, Pat explicava que se havia alguma ameaa
transformao pacfica da sociedade, ela vinha da prpria classe capitalista... O lder do Partido
Conservador em 1912 apoiou um motim de oficiais da Irlanda que se opunha s polticas da
maioria do Parlamento... Mussolini, Hitler e Franco foram em seu tempo louvados e apoiados
pelas figuras lderes do Partido Conservador. Mais recentemente, Ian Gilmour, supostamente um
liberal no partido, escreveu que "Conservadores no veneram a democracia... Para eles o
governo da maioria um aparelho... para ns, portanto, democracia um meio para um fim,
no um fim em si mesmo." (16)
A perseguio a Pat Wall e sua famlia que se seguiu a essa fala indicava at onde a imprensa
estava preparada para ir na tentativa de destruir o Militant e seus apoiadores.
A esposa de Pat, Pauline, foi forada em sua prpria casa a defender o 'Cdigo de Conduta
Profissional' da Unio Nacional de Jornalistas, numa tentativa intil de tocar as conscincias dos
sabujos da Fleet Street que perseguiam ela, Pat e sua famlia. Um exemplo dos mtodos usados
mostrado pelas seguintes perguntas feitas a ela pelos jornalistas:
Como voc se sente sendo casada com um homem violento?...Ele bate nas crianas? ... Voc est
com nojo dele?... Porque seu marido advoga a violncia?... Porque ele est pedindo por sangue
nas ruas? (17)
A imprensa chegou a ir at os patres de Pat Wall perguntando o que eles pensavam de suas
opinies polticas. Cartas annimas foram enviadas sugerindo que Pat deveria ser demitido. Mas
isso no funcionou. Pat Wall permaneceu como candidato parlamentar por Bradford North. Ele
foi derrotado na eleio geral de 1983, porque votos foram desviados por Ben Ford, anterior MP
127

e desertou para o SDP. A direita Trabalhista se distanciou de Pat Wall e sua campanha. Em 1987
Pat teve sua desforra dessa derrota com sua eleio triunfal ao Parlamento.
A liderana Trabalhista, que baixava a cabea para a campanha da mdia contra o Militant, foi
incapaz de mobilizar o movimento trabalhista para enfrentar a ameaa posta pela defeco dos
traidores do SDP, como na pr-eleio de Hillhead que teve lugar em maro de 1982. O
Trabalhismo perdeu sua cadeira para o lder SDP Jenkins. Mais importante era a defeco
massiva dos antigos votos dos Conservadores, que caram 14.5%. Essa era uma cadeira que o
Trabalhismo tinha desde 1919. Numa srie de pr-eleies - Crosby, Warrington e Hillhead o
apoio ao SDP cresceu. Aps 24 horas da votao, a direita liderada por Healey e Hattersley,
previsivelmente tentou jogar a responsabilidade pela derrota Trabalhista nas costas da
esquerda, em particular os apoiadores do Militant.
Na realidade, o apoio ao SDP foi um voto contra a poltica do governo trabalhista de 1974-79,
pela direita. A ironia da situao era que os lderes do SDP eram os mesmos autores daquelas
polticas que agora estavam se apresentando como um novo partido. Alm disso, a ala direita
que permanecia no Partido Trabalhista era impedida de efetivamente atacar suas polticas de
companheiros de cama porque tinha a mesma viso e abordagem. Enquanto preparavam o
expurgo da esquerda eles ofereciam a mo da amizade a Owen e Jenkins, oferecendo uma
coalizo no oficial, se o SDP afetasse a balana do poder depois da prxima eleio.
Leis anti-sindicais
Enquanto o Trabalhismo era uma casa dividida contra ela mesma os Conservadores tiveram a
chance de introduzir um ataque brutal contra os sindicatos. Quando Tebbit introduziu seu
infame Ato Anti-Sindical de 1981-82, o Militant declarou:
Se a proposta de Tebbit se tornar lei os sindicatos sero arrastados para um pntano legal. Eles
enfrentaro a possibilidade de uma bancarrota e sindicalista individuais enfrentaro a
possibilidade de priso. (18)
Tebbit falou da necessidade de neutralizar os sindicatos atravs desta legislao. Ele propunha
que as cortes Conservadoras poderiam decidir qual ao industrial ou no era legal. Ao mesmo
tempo, os fundos dos sindicatos poderiam ser tomados pelas companhias por perdas ocorridas
com aes industriais ilegais. Alm disso, a ao industrial seria declarada ilegal a menos que a
preocupao total ou principal com a disputa sindical britnica e o termo disputa sindical
fosse definida estreitamente para significar apenas disputas entre trabalhadores e empregadores
imediatos. Havia tambm propostas de ataques aos closed shop (estabelecimentos industriais
que s admitem empregados sindicalizados) e o terreno estava preparado para a vitimizao dos
grevistas. Militant apontou que "os sindicatos tem o poder de esmagar [as propostas de Tebbit]".
Ns estvamos junto com Arthur Scargill, o novo recm-eleito presidente do Sindicato Nacional
dos Mineiros, que declarou:
A legislao introduzida pelo Parlamento, mas devemos lembrar que a lei ou avanos em
nossas liberdades se devem homens e mulheres que, quando sua conscincia os obriga, esto
preparados a desafiar a lei... Se for introduzida uma legislao que acabe com nossa democracia
e liberdades bsicas, ou ameace nosso direito associao, devemos nos opor com a mesma
128

determinao e vigor de nossos ancestrais. Acredito que ser necessrio usar todas as medidas,
incluindo a ao industrial, para derrotar a lei de Tebbit e defender nosso movimento. (19)
A incapacidade da liderana direitista do conselho geral do TUC em prestar ateno a esse aviso
significou um preo terrvel que os trabalhadores britnicos tiveram que pagar nos prximos
dez anos. Uma ao decisiva neste estgio quando a legislao foi introduzida poderia derrubar
o governo, como em 1972, dez anos antes. Fraqueza convida agresso. Prevaricao,
hesitao e covardia completa, a marca da direita nos sindicatos, ajudaram os Conservadores.
1 Militant 518 5.9.80
2 ibid
3 Militant 547 10.4.81
4 Militant 551 8.5.81
5 Militant 581 11.12.81
6 Today Programme, BBC Radio 4, 15.9.81
7 Sunday Mirror 20.9.81
8 Militant 570 25.9.81
9 Militant 582 18.12.81
10 Daily Mirror 10.12.81
11 Militant 587 5.2.82
12 Militant 590 26.2.82
13 ibid
14 Militant 591 5.3.82
15 Sunday Times 7.3.82
16 Militant 592 12.3.82
17 ibid
18 Militant 595 2.4.82
19 ibid


A guerra das Falklands/Malvinas
Em 1982 a guerra das Falklands estourou, como um raio num cu claro, que teve um efeito
decisivo nos eventos da Gr-Bretanha. De inicio o Militant colocou a questo: "A que interesse
129

de classe serve a invaso Argentina e que interesse de classe serve a expedio militar
britnica?" (1)
O ataque s ilhas Falkland/Malvinas nasceu da tentativa desesperada da ditadura de Galtieri de
repelir a ameaa de uma revoluo na Argentina. No era a primeira vez que uma ditadura
militar se engajou numa aventura estrangeira como meio de reforar seu poder. Antes da
invaso, a Argentina presenciou uma insurgncia da oposio da classe trabalhadora ao regime
brutal que estava engajado em seqestros, assassinatos e tortura. 20 mil pessoas
desapareceram. Apenas em 1995 foi revelado por um informante militar como isso foi feito.
Oficiais disseram que arremessavam prisioneiros nus de avies que sobrevoavam o Atlntico.
Isso era uma poltica militar da ditadura contra seus oponentes mas que agora enfrentava o dia
do julgamento depois de seis anos de sangrento reino de terror. Essa era uma das razes
porque Galtieri reativou a velha exigncia de 150 anos sobre as Malvinas.
Apenas poucos dias antes da invaso em 30 de maro dezenas de milhares de jovens e
trabalhadores desafiaram os militares nas ruas de Buenos Aires, protestando contra a pobreza,
desemprego, e a supresso dos direitos sindicais e democrticos. 1.500 opositores polticos e
sindicais do regime foram presos antes da invaso. Uma srie de greves gerais estourou. O que
a classe trabalhadora na Argentina ganharia com a tomada das Falklands/ Malvinas? Se a junta
tivesse sucesso, isso poderia prolongar a vida da ditadura militar e piorar as condies dos
trabalhadores argentinos. De outro lado, argumentou o Militant, "o motivo real para a atitude
beligerante dos capitalistas britnicos simplesmente sua enorme perda de prestgio." (2)
Os capitalistas britnicos, como qualquer classe dominante, em ltimo caso baseia sua posio
em sua renda, mas tambm em seu poder e prestgio. Thatcher, em nome do capitalismo ingls,
invocou os direitos dos ilhus das Falkland. Ela alegava estar defendendo a democracia contra a
Argentina fascista. Mas, disse o Militant, porque os Conservadores estavam bastante contentes
em sancionar massivas vendas de armas para essa junta fascista e ficaram absolutamente
silenciosos sobre a represso da classe trabalhadora argentina?
Alm disso, eles tinham bem pouca considerao pelos ilhus das Falkland em si, se recusando
a desenvolver os servios das ilhas. O Financial Times comentou quando o conflito estourou:
" precisamente porque nenhum interesse britnico substancial estava envolvido que crise foi
permitido crescer de modo to pouco cuidadoso."
Longe de serem um paradigma de democracia, como Thatcher pretendia, as ilhas Falkland eram
de fato um pouco mais que uma ditadura benevolente, com seu destino sendo decidido por uma
s firma, a Falkland Islands Company. Acima de tudo, para o capitalismo britnico simplesmente
permitir que a junta argentina tomar as ilhas sem qualquer resposta, poderia ser um enorme
golpe para seu j diminudo poder e prestgio.
Militant se opunha a posio de colaboracionismo de classe da bancada Trabalhista, que no
apenas apoiou Thatcher, mas exigiu guerra contra a Argentina. O apoio Trabalhista, de fato, foi
um ingrediente vital no envio de uma Fora Tarefa. Militant declarou:
Os trabalhadores no podem dar qualquer apoio luntica aventura que agora est sendo
preparada pelo governo Thatcher... o Partido Trabalhista e o movimento sindical devem parar
Thatcher em seus preparativos. O movimento trabalhista precisa declarar que no tem qualquer
130

confiana nas polticas e mtodos do governo britnico... O Trabalhismo precisa exigir uma
eleio geral na tentativa de que um governo trabalhista possa apoiar e encorajar a oposio dos
trabalhadores na Argentina. (3)
No obstante isso, uma lenda cresceu em torno da alegada posio do Militant na poca da
guerra das Falklands/Malvinas. Crticas ultra-esquerdistas do a impresso de que ns no nos
opomos guerra. A declarao acima e outras no jornal terico Militant International Review em
junho de 1982 deixam nossa posio absolutamente clara: "Ns somos contra esta guerra
capitalista." (4)
Mas a posio do Militant era estranha a outros na esquerda, como Tony Benn. Havia um campo
comum de oposio guerra. Diferenas cresceram de como isso deveria ser feito e quais
slogans levantar dentro do movimento trabalhista e sindical britnico. Como apelar para a
maioria dos trabalhadores para efetivar uma oposio massiva? No era suficiente meramente
denunciar a guerra ou apenas chamar pela retirada da Fora Tarefa. Os capitalistas seriam
insensveis a tal apelo e o Militant estimou que a classe trabalhadora, por causa das questes
envolvidas, poderia tambm permanecer surda a tais apelos. A conscincia dos trabalhadores
britnicos sobre as Falklands/Malvinas e, por exemplo, na poca da Guerra do Golfo era
inteiramente diferente. A ltima foi muito claramente vista como uma guerra por petrleo. Para
forar a retirada da Fora Tarefa deveria ser envolvida a organizao de uma greve geral, que
por si mesmo colocaria a questo da tomada do poder e um governo socialista. Ainda no inicio
da guerra, tal demanda poderia no receber nenhum apoio dos trabalhadores britnicos. Ns
pontuamos que:
Os ilhus das Falkland muito compreensivelmente se opem soberania argentina se isso
significa para eles os mesmos direitos que os trabalhadores comuns da Argentina. (5)
Os direitos democrticos dos 1.800 ilhus, incluindo o direito de auto-determinao, se eles
quisessem, era uma questo chave na conscincia dos trabalhadores britnicos.
Uma soluo socialista para o problema das Falklands/Malvinas punha a necessidade de uma
Argentina socialista, e talvez uma federao socialista e democrtica entre a Argentina e as
Falklands/Malvinas com total direito de autonomia para os ilhus. Contudo, uma anexao
forada das ilhas pela ditadura argentina era uma coisa inteiramente diferente. Embora a
populao das Falklands fosse em torno de 1.800, dificilmente uma nao do sentido clssico
do termo, eles sem dvida tinham o direito de escolher sua prpria lngua, cultura e se eles
assim o desejassem, sua prpria forma de governo. Os marxistas no podiam ser indiferentes ao
destino dos ilhus, especialmente dada a conscincia da classe trabalhadora desenvolvida sobre
esta questo. Militant no podia condescender com a subjugao das ilhas representada pelo
estabelecimento do novo governo militar do general Mendes. Essa criatura era um veterano da
guerra suja, s campanha de extermnio contra trabalhadores e socialistas assim como de
grupos de guerrilha, que pegaram em armas contra o regime militar argentino.
Ao mesmo tempo, os socialistas e marxistas no podiam dar confiana alguma ao governo
Conservador e sua tentativa de resolver a crise pelas armas. A Fora Tarefa foi enviada s ilhas
Falkland, no para defender os direitos e condies dos ilhus, nem era uma questo da
democracia britnica contra a Argentina fascista. Enquanto os capitalistas mantivessem seu
poder eles o usariam para defender seu interesse de classe em casa e no exterior. Mas a
131

demanda por uma greve geral, especialmente no inicio da guerra, estava claro, no receberia
nenhum apoio, mesmo do setor mais avanado da classe trabalhadora. Mesmo aqueles que se
declaravam a favor de "parar a guerra" no chamariam uma greve geral. Nem chamar para o fim
da guerra ou da retirada da frota providenciaria uma campanha de massas para demonstraes,
reunies e agitao. Isso porque a esquerda no lembrava, aos olhos dos trabalhadores, a
questo vital dos direitos dos ilhus e a questo de se opor ditadura militar na Argentina.
O nico modo de parar a guerra era derrubar o governo Trabalhista. Mas Thatcher recebeu o
apoio do Partido Trabalhista e sindicatos. Sem isso Thatcher no poderia ter ido guerra.
Michael Foot apoiou o envio da Fora Tarefa mas, no primeiro encontro, tambm argumentou
que no deveria ser usado. Isso era uma postura completamente inconsistente e ineficaz. Como
se os Conservadores fossem enviar uma esquadra 8 mil milhas pelo Atlntico simplesmente para
uma exibio de foras.
Militant argumentou que o conflito das Falklands/Malvinas no era razo para parar a luta
contra os Conservadores. Ao contrrio, o conflito prximo poderia drenar recursos do
capitalismo britnico. Os grandes negcios poderiam tentar fazer os trabalhadores pagar. Isso
sublinharia a necessidade de continuar a luta para derrubar o governo Conservador.
Ao contrrio do Militant, muitos supostos marxistas na Gr-Bretanha e internacionalmente,
deram um apoio tcito ou aberto ditadura argentina. Isso apenas faria o jogo dos
Conservadores e do imperialismo britnico.
Estes grupos raciocinavam que o nico meio consistente de se opor classe dominante britnica
era apoiar o inimigo do capitalismo britnico. Eles terminaram por dar apoio poltica militar da
ditadura argentina. Ento, de um correto ponto de vista de oposio guerra capitalista esses
grupos terminaram num beco sem sada poltico.
Suas anlises alegadamente partiam da atitude de Lenin e Trotsky durante a 1 Guerra Mundial.
A idia de Lenin de 1914 - Derrotismo Revolucionrio - foi invocado. Isso foi feito sem
examinar as circunstncias e sem entender o mtodo de Lenin. Havia enormes diferenas entre
as circunstncias da 1 Guerra Mundial e a disputa, quase 70 anos depois, entre o imperialismo
britnico e a Argentina sobre as Falklands/Malvinas.
De um ponto histrico: Lenin mesmo explicou em 1921 que o slogan de "uma guerra civil do
derrotismo revolucionrio" era o slogan para o ncleo dos ativistas do partido tirarem uma clara
linha de distino entre os traidores que apoiavam a guerra em 1914 e o marxismo genuno.
No era um slogan para ganhar a massa dos trabalhadores da Rssia ou de qualquer lugar.
Trotsky tambm pontuou s vsperas da 2 Guerra Mundial que o slogan de "derrotismo
revolucionrio" no poderia "ganhar as massas", que no queriam um "conquistador
estrangeiro". Ele partiu do ponto de que o decisivo papel na conquista do poder pela classe
trabalhadora na Rssia em outubro de 1917 foi jogado no pela recusa de defender a "ptria
burguesa" mas pelo slogan de "Todo o Poder aos Sovietes" e apenas por este slogan
revolucionrio. A crtica dos bolcheviques ao imperialismo e militarismo jamais poderia ganhar a
esmagadora maioria do povo para o lado dos bolcheviques. O argumento que a guerra das
Falklands/Malvinas era um simples caso da Gr-Bretanha imperialista contra um pas colonial,
Argentina, no se sustentava.
132

Isso foi usado por alguns como justificao de apoio Junta. A invaso do regime argentino no
era uma guerra de libertao nacional contra o imperialismo. Pelo contrrio, ao invadir as
Falklands/Malvinas a Junta Argentina estava perseguindo os objetivos imperialistas do
capitalismo argentino.
Galtieri invadiu as ilhas por razes polticas acabar com uma revoluo e salvar seu regime.
Atrs de Galtieri estavam os financistas e capitalistas argentino, ansiosos em colocar suas mos
no potencial econmico do petrleo antrtico e outros recursos naturais da regio.
Militant pontuou que era ridculo descrever o capitalismo argentino como completamente
dependente, comprador, dominado pelos agentes do capital estrangeiro. As estatsticas
mostravam que a Argentina, apesar de sua subservincia neocolonial ao imperialismo americano
assim como os grandes negcios europeus e japoneses, tinha todas as caractersticas de uma
economia capitalista semi-industrializada.
A situao poderia ser diferente se o imperialismo britnico decidisse invadir a prpria
Argentina. Esse era um cenrio que Trotsky claramente tinha em mente quando comentou uma
hipottica situao envolvendo o Brasil nos anos 30:
No Brasil reina agora um regime semifascista que cada revolucionrio apenas pode ver com
dio. Vamos supor, contudo, que amanh a Inglaterra entre em um conflito militar com o Brasil.
Eu te pergunto de que lado do conflito a classe trabalhadora deve estar? Eu respondo
pessoalmente por mim nesse caso eu estaria do lado do Brasil fascista contra a Gr-Bretanha
democrtica. Porque? Porque o conflito entre eles no ser uma questo de democracia ou
fascismo. Se a Inglaterra fosse vitoriosa, ela colocaria outro fascista no Rio de Janeiro e um
duplo jugo sobre o Brasil. Se o Brasil ao contrrio vencesse, isso iria dar um poderoso impulso
conscincia nacional e democrtica do pas e levar derrubada da ditadura de Vargas. A derrota
da Inglaterra iria ao mesmo tempo dar um golpe ao imperialismo britnico e dar um impulso ao
movimento revolucionrio ao proletariado britnico. (6)
Ao repetir meramente as palavras de Trotsky, sem apreender seu mtodo, as seitas se
aproveitaram assim para justificar seu "apoio crtico".
Se houvesse uma populao argentina nas ilhas, sujeita ao governo britnico contra sua
vontade, a situao poderia ser tambm diferente. Ento poderia haver o caso de uma guerra de
libertao nacional para libertar as ilhas. Mesmo ento os marxistas deveriam advogar a
independncia de classe da ditadura argentina. Mas esse no era o caso em 1982. Fora um ou
dois argentinos casados com ilhus, no havia nenhum argentino nas ilhas h 150 anos. "A
guerra de Galtieri" era um caso clssico de uma ditadura militar em runas procurando a
salvao em uma aventura estrangeira.
Enquanto o Militant defendia as anlises e principais slogans que apresentamos na Gr-
Bretanha, ao mesmo tempo reconhecamos que uma nfase diferente deveria ser adotada pelos
marxistas argentinos. Enquanto tinham o dever de se opor guerra, mostrando os objetivos
reais da Junta, ao mesmo tempo, uma vez comeada guerra, eles deveriam se posicionar pela
total mobilizao da classe trabalhadora num claro programa anti-capitalista e anti-imperialista.
Para isso seria necessrio chamar pela expropriao de todos os bens imperialistas na
Argentina, comeando com os do imperialismo britnico. Ao mesmo tempo eles deveriam
133

chamar pelo armamento da classe trabalhadora, e por implicao na derrubada da ditadura
militar, como meio de ganhar a guerra. Em contraste com a junta argentina o marxismo
ofereceria total autonomia aos ilhus no contexto de uma federao socialista com a Argentina
como um passo para os Estados Unidos Socialistas da Amrica Latina.
O imperialismo britnico triunfou sobre a Argentina e ao fazer isso deu um enorme estmulo ao
governo Thatcher. Contudo, tal resultado no estava predeterminado, como relatos
subsequentes demonstraram. Militant argumentou na poca que se um dos porta-avies
britnicos tivesse sido afundado na invaso s ilhas a guerra poderia ter se desdobrado por um
perodo de tempo muito maior. Ento, medida que os corpos comeassem a chegar, o apoio
inicial iria se evaporar. Thatcher teve sorte que neste conflito ele se enfrentou com um regime
mais corrupto e incompetente que o dela. Mas como Militant tambm prenunciou, as
consequncias da derrota da Junta foi sua derrubada e o risco de uma revoluo; uma das
razes porque Reagan foi um pouco relutante em apoiar Thatcher, sua aliada nmero um.
Na Gr-Bretanha o fator Falklands teve um efeito decisivo em 1982-83. O triunfo britnico
conjurou as sombras de um glorioso passado imperialista. O efeito disso foi mais evidente no
Sudeste e nas Midland, que foi historicamente o lar do 'imperialismo' de Joseph Chamberlain.
Estimulada pelo massivo apoio da imprensa, Thatcher foi capaz de equiparar, pelo menos por
um tempo, o triunfo militar britnico com as esperanas de um retorno ao passado de glria
econmica. Em maio de 1982 nas eleies locais, apesar de 4 milhes de desempregados,
queda nas condies de vida, e desastrosas polticas econmicas, os Conservadores registraram
um ganho total lquido vrias cadeiras. O fator Falklands pode ser parte da explicao para a
vitria de Thatcher na eleio geral de 1983.
1 Militant 596 9.4.82
2 ibid
3 ibid
4 Militant International Review 22 June 1982
5 Militant 596 9.4.82
6 Trotsky, Writings Of Leon Trotsky, 1938-39, P34


Rumo s Expulses
O mais notvel sucesso Trabalhista nas eleies municipais de 1982 foi em Liverpool. Ali o
partido, fortemente influenciado pelo Militant, conduziu uma combativa campanha socialista
contra titulares Liberais. A mdia Conservadora e seus aclitos liberais expunham ao ridculo a
'Tendncia Militant'. Um exemplo tpico das tticas de pnico vermelho era um panfleto dos
Liberais que diziam que o Militant queria "banir a religio em favor do atesmo Militante". O
panfleto foi distribuido como um deslize achado para ser enviado a Michael Foot pedindo a ele
para se desassociar das "polticas delineadas acima" e chamava por uma "deciso urgente" de
134

inquirio sobre a 'Tendncia Militant'. Isso mostrava que a campanha da ala direita trabalhista
fazia o jogo dos partidos capitalistas.
Mas aps as eleies, Liverpool ecoou uma verdade: "Os eleitores da cidade rejeitaram a
campanha antimarxista"(1). Em muitos distritos eleitorais havia enormes outdoors laranjas nas
cumeeiras das casas com o principal slogan Liberal "Marxistas Fora - Liberais dentro". No foram
apenas os liberais, mas seus aliados, o SDP, que foram batidos, merecendo o cruel apelido de
'Sudden Death Party (Partido da Morte Sbita). O resultado da eleio foi que o Trabalhismo
continuava como o maior partido, com 42 assentos, mas os Liberais e Conservadores ainda
tinham entre eles 57 assentos. Alguns direitistas argumentaram para o Trabalhismo tomar o
controle da minoria. Contudo, a esquerda vitoriosamente derrotou esta proposta. Os Liberais
foram deixados no poder, o "clice envenenado". Grandes cortes se aproximavam, assim como
aumentos de aluguis e a provvel perda de 4 mil empregos. A atuao dos Conservadores e
Liberais nos prximos 12 meses seria preparar o terreno para uma enorme vitria trabalhista em
1983.
CPSA
Enquanto isso, na frente industrial a mais notvel caracterstica do trabalho do Militant foi o
triunfo da esquerda no CPSA. A conferncia de 1982 foi talvez a mais importante em 79 anos da
existncia deste sindicato. Polticas radicais foram adotadas e eleita uma liderana combativa
para implement-las. Kevin Roddy, um bem-conhecido apoiador do Militant, foi eleito
presidente. A Esquerda Ampla varreu a velha diretoria nas eleies para o Comit Executivo
Nacional com uma maioria de 24 a 4, entre os quais estavam 7 apoiadores do Militant. As
condies que levaram a esta vitria da esquerda estavam sendo preparadas pela completa
falncia da direita. Eles eram fracos, hesitantes e vacilantes. Kevin Roddy foi o primeiro
presidente de esquerda em mais de 30 anos e quando sua eleio foi anunciada, uma onde de
entusiasmo espontneo se espalhou pelo hall da conferncia. A afiliao do Partido Trabalhista
foi implementada pela primeira vez. Militant batalhou muito para isso, apesar da caa-s-bruxas
que estava tomando conta do partido.
Contudo, trabalhadores ativos no movimento trabalhista estavam preocupados ao longo de
1982 com esta crescente campanha contra o Militant e a esquerda em geral. A mdia aumentou a
histeria na preparao para a reunio do Comit Executivo Nacional em 23 de junho. Mais e mais
exigncias eram feitas para a expulso dos apoiadores do Militant. Os argumento da mdia eram
repetidos, um atrs da outro, pelos MPs e lderes sindicais direitistas.
Terry Duffy, o lder direitista do Sindicato dos engenheiros (AUEW) procurou chantagear o NEC
pela insinuao de que se recusaria a pagar os prometidos 2.5 milhes para o fundo de
eleio. A razo ostensiva para isso foi a escolha de Pat Wall como o candidato trabalhista para
Bradford North. Duffy ameaava apoiar Ben Ford, o candidato trabalhista 'independente'. Aes
eram exigidas no apenas contra o Militant mas contra outros na esquerda. Roy Hattersley
queria tomar uma ao contra o Comit de Coordenao Trabalhista (LCC). Sid Weighell sugeriu
que Tony Benn deveria deixar o Partido Trabalhista e criar seu prprio partido. Ns comentamos:
A direita trabalhista claramente v a caa-s-bruxas contra o Militant como o inicio de um
expurgo contra qualquer dissidente. uma campanha para destruir todos os ganhos em
polticas e democracia por trs anos. (2)
135

Mas havia uma feroz resistncia entre as fileiras socialistas do partido. Duzentos diretrios
protestaram ao NEC contra a caa-s-bruxas. As conferncias regionais da Esccia, West
Midlands, Londres, Sul e Sudoeste do Partido se opuseram a qualquer caa-s-bruxas. No
Noroeste uma moo apoiando as expulses foi desprezivelmente acordada; um delegado
moveu os "prximos assuntos". Numerosos protestos tiveram lugar em reunies do movimento
trabalhista por todo o pas. Gales era uma arena de feroz conflito entre o Militant, a verdadeira
esquerda no corao de Gales do Sul, e os parlamentares direitistas e vereadores carreiristas.
Desta rea vieram alguns dos melhores e mais resolutos partidrios do Militant e do marxismo;
Muriel Browning, indomvel lutador socialista, delegado sindical sem nenhuma hesitao em seu
apoio classe trabalhadora em luta; Andrew Price, um dos melhores oradores socialistas nas
fileiras do Militant e resoluto apoiador do marxismo, junto com grandes apoiadores como Alec
Thraves, Roy Davies, Dave Reid e muitos outros. Este foi por mais de 30 anos um dos basties
do apoio ao Militant. Em 1982 o South Wales Evening Post reportou:
Quase 300 sindicalistas e membros do Partido Trabalhista participaram do comcio do 'Militant'.
Eles escutaram o sr. Peter Taaffe, o editor, delinear o programa do Militant e responder as
alegaes de infiltrao da ala direita trabalhista. (3)
Do outro lado da Gr-Bretanha, mesmo em uma rea associada ao "socialismo champagne", de
acordo com o jornal local, "Moes contra a Tendncia Militant tem sido condenados pelo
Partido Trabalhista de Hampstead." (4) O East End News publicou comentrios favorveis de lan
Mikardo, MP de esquerda por Bethnal Green:
Recordando a reunio do Comit Executivo Nacional Trabalhista ele disse 'de 1951 em diante
nunca houve uma reunio sem algum violento ataque esquerda... O adjetivo de Michael (Foot)
para ele era "horroroso".
O artigo continuava:
Suas polticas [do Militant] de uma semana de 35 horas, salrio mnimo de 90 e a
nacionalizao dos 200 maiores monoplios... podem ser estreitas... mas eles dificilmente
podem ser descritos como extrapolando os limites da prpria clusula IV parte 4 do
Trabalhismo, "posse comum dos meios de produo, distribuio e troca". (5)
As conferncias anuais do UCATT, GMWU, USDAW, o secretrio geral do Sindicato dos
Transportes, assim como o comit distrital de Glasgow do AUEW se ops caa-s-bruxas.
O alerta do Militant de que a caa-s-bruxas estava ligada tentativa de levar a poltica do
Partido Trabalhista para a direita foi confirmado pelo prembulo da publicao do Programa
Trabalhista para 1982. Lia-se: "Um governo Trabalhista dificilmente no poderia implementar
todas as polticas contidas aqui em seu primeiro tempo de mandato". O Financial Times reportou
que isso foi inserido a pedido do "gabinete de sombra que se preocupava que a esquerda
pudesse usar o programa para comprometer o governo trabalhista a introduzir polticas
impraticveis." (6)
O NEC, como era muito esperado, levou adiante em junho medidas que eventualmente poderia
levar expulso dos apoiadores do Militant. Isso estava tendo lugar contra o pano de fundo da
corrida para a eleio geral. Mas a direita estava determinada a "aproveitar o tempo". Denis
136

Healey no Comit Executivo Nacional declarou que "isso no uma caa-s-bruxas uma caa
ao Militant". (7)
O relatrio Hayward-Hughes, nomeado com o nome dos diretores do NEC que "investigaram" o
Militant, foi passado por 16 votos a 10, e encontrou antigos esquerdistas, Neil Kinnock e Joan
Lester, no campo da direita. Outro antigo esquerdista, Alex Kitson, do Sindicato dos Transports,
junto com o lder partidrio Michael Foot, tambm apoiou os primeiros passos rumo a uma
caa-s-bruxas.
Foot sublinhou em sua biografia de Nye Bevan que as mesmas acusaes de organizar um
"partido dentro do partido", foi o mote da direita contra Bevan nos anos 50. Kinnock,
procurando justificar seu apoio direita, afirmou que o Militant era "mobilizado desonestamente
e uma ameaa organizada". (8) Ns respondemos:
honesto se candidatar para o NEC como esquerdista e ento votar com a ala direita em todas
as grandes questes? honesto manter, como Neil Kinnock faz, que as idias no so a questo
e ento votar pela supresso do panfleto dos LPYS, Ideais de Outubro [sobre a Revoluo Russa
de 1917 e sua degenerao stalinista] porque seu contedo era 'trotsquista'? (9)
O rumo direita de antigos esquerdistas era tambm indicado pelo voto dos MPs do grupo
Tribune, por 23 a 20, para aceitar o Relatrio Hayward-Hughes. O prprio jornal Tribune,
naquela poca muito mais crtico liderana do Partido, descreveu o grupo parlamentar Tribune
como "morto".
A posio contraditria dentro do Partido Trabalhista era sublinhada pelo fato de que enquanto
o Militant estava sendo investigado o Comit Executivo Nacional era forado a sancionar uma
transmisso poltica sobre os problemas da juventude, que fez entrevistas com membros dos
LPYS e trouxe uma inundao de requerimentos dos seus membros. Mas de 600 chamadas
foram respondidas apenas na noite da transmisso. Dois teros destes estavam na idade dos YS,
provando que, "dados os recursos para levar nossa mensagem adiante, o potencial para a
construo do movimento de juventude trabalhista ilimitado". (10)
A transmisso tambm sublinhou o apoio massivo para as polticas socialistas nas fileiras do
partido. O crescimento do apoio ao Militant entre os jovens negros e asiticos se refletiu na
Conferncia dos LPYS Negros que teve lugar em julho e atraiu 130 pessoas para o evento em
County Hall em Londres. Nenhuma outra organizao na Gr-Bretanha foi capaz de fazer tais
ganhos entre os jovens negros e asiticos.
No setor de mulheres as idias do Militant tambm encontraram grande apoio. A Conferncia
Trabalhista de Mulheres em Newcastle foi a maior da histria e mais de 80 atenderam nossa
reunio dos Leitores do Militant.
Ao mesmo tempo, uma feroz batalha se desenvolvia na industria, especialmente entre os
trabalhadores da sade e ferrovirios.Uma greve entre os trabalhadores do ASLEF comeou em
junho. A questo da flexibilidade da escala de servios de fato uma tentativa de estender o dia
de trabalho era o corao do ataque aos ferrovirios. Militant exigiu que:
"O TUC coloque junto todos os msculos da classe trabalhadora para apoiar os trabalhadores da
sade e das ferrovias com uma greve geral de 24 horas; podemos comear a batalha verdadeira
137

e transformar a ameaa de execuo da companhia em uma morte para o governo conservador."
(11)
Servidores da Sade entraram em uma srie de greves desesperadas pela necessidade do
aumento de 12% no pagamento. Em 23 de junho uma greve de um dia foi declarada em North
Last que recebeu grande adeso. Em 19-21 de julho trs dias de ao foram organizados por
eles em todo o pas para mostrar suas exigncias. Eles receberam grande apoio e
demonstraes de massa tambm ocorreram. Ainda quando o movimento estava no auge o TUC
decretou um "Domingo Negro" (20 de julho) para forar o ASLEF a terminar a greve. Ns
comentamos:
Foi tambm noticiado que o Comit de Finanas e Propsitos Gerais [do TUC], desgraadamente,
levantou at mesmo a ameaa de expulso [do TUC] do ASLEF, [a menos que a greve termine].
(12)
Ns tiramos um paralelo com o que estava acontecendo no Partido Trabalhista:
Aqueles lderes do TUC que tem sido os mais consistentes advogados do expurgo do Militant do
Partido Trabalhista so as mesmas pessoas que renegaram os interesses dos membros do ASLEF
nesta greve. Os apoiadores do Militant so 'culpados' de lutar por exatamente o que os
trabalhadores e membros do ASLEF precisam - por uma corajosa e determinada liderana no
Partido Trabalhista e sindicatos. (13)
Rumo Wembley
No obstante estes importantes desdobramentos o Militant ainda era obrigado e devotar um
espao considervel e esforos de seus apoiadores para se mobilizar contra as expulses. O
jornal decidiu chamar uma conferncia do movimento trabalhista a ser organizada em setembro
de 1982, para demonstrar a fora do sentimento contra a caa-s-bruxas, antes da importante
conferncia do Partido Trabalhista. Esta conferncia teve lugar em 11 de setembro no Centro de
Conferncias de Wembley. Foi sem nenhuma dvida um dos mais decisivos eventos na histria
do Militant tanto antes como desde ento. Foi uma poderosa demonstrao das razes que o
Militant construiu em todos os setores da classe trabalhadora e no movimento trabalhista. Cerca
de 3 mil delegados e visitantes foram ao centro para expressar sua oposio determinada
ameaa de expulses. Tony Saunois, o presidente do evento, reportou que 1.622 delegados dos
diretrios do Partido Trabalhista, 412 delegados sindicais e quase mil visitantes compareceram.
A conferncia teve um efeito maravilhoso:
O aumento da multido no Centro de Conferncia lotado surpreendeu os crticos do Militant,
mesmo os da esquerda, que diziam que no havia nenhum apoio suficiente para o grupo... para
encher o lugar. (Mail on Sunday, 12 September 1982.) (14)
Outro jornaleco da direita, o News of the World, comentou:
Por qualquer critrio o comcio de ontem dos apoiadores da Tendncia Militant foi
ameaadoramente impressionante... Quase to grande quanto o prprio Partido Trabalhista
poderia reunir. (15)
Mesmo o Labour Weekly, ento o jornal oficial do partido, admitiu rancorosamente:
138

O tamanho da conferencia de sbado," Combata os Conservadores no os Socialistas",
organizada pelos apoiadores do Militant, preocupante para os que esperam por fceis
expulses de alguns Militants proeminentes do Partido. (16)
Essa conferncia recebeu uma cobertura macia da TV e imprensa. A minha declarao, falando
na sesso de manh, "para cada um que eles expulsam dez tomaro seu lugar", foi transmitida
pela TV e Rdio.
A conferncia foi chamada muito rapidamente por sete diretrios do Partido Trabalhista, com
acordos sendo feitos em julho e agosto. Em vista do seu tamanho e atmosfera, a conferncia foi
um triunfo para os organizadores. Era, alm disso, uma conferncia muito ampla do movimento
trabalhista. Les Huckfield ganhou um tremendo aplauso quando disse: "Ns somos o Partido
Trabalhista." Muitos apoiadores no-Militant que tomaram uma posio principista contra a
caa-s-bruxas falaram. Bob Wright, secretrio geral assistente do AUEW, culpou a ala direita
pela "Guerra Fria" que se desenrolava no partido. Ken Livingstone, ento lder do Grande
Conselho de Londres, declarou na conferncia:
O povo que tenta se livrar do Militant estava antes lutando ao lado daqueles que desertaram
para o SDP em Londres. Eles espalharam suas teias to longe quanto o grupo Tribune e o GLC
para fazer o partido seguro para os traidores. Os apoiadores do Militant lutaram por preos
baratos, ele disse, no aqueles que atacavam o Militant. (17)
Terry O'Neill, presidente do Sindicato dos Padeiros, declarou:
Quando Pat Wall for o candidato por Bradford North eu irei a Bradford e ficarei nas soleiras das
casas para dizer s pessoas que Pat um lutador da classe trabalhadora. (18)
Apesar de tudo, a direita estava empenhada em introduzir o registro de "grupos no-filiados"
como o primeiro passo para os expurgos. Em setembro a linha de batalha foi delineada entre a
esquerda e a direita para a prxima conferncia de outubro. Os principais porta-vozes da direita
abandonaram qualquer pretenso de que o Militant estava sendo atacado por sua estrutura
organizativa e fervor. Era por suas polticas e idias que eles se opunham.
Que o registro era um dispositivo a ser usado contra o Militant foi mostrado pelo fato de que
nos foi dado at 21 de setembro para nos registrar, enquanto a qualquer outro foi dado at 31
de dezembro. No se registrar, o lder partidrio Foot deixou claro, poderia resultar em expulso
imediata. Ao mesmo tempo o secretrio geral, Jim Mortimer, escreveu aos diretrios dizendo
que i registro no poderia se aplicar a "organizaes que incluem membros do Partido
Trabalhista e pessoas que no so membros do Partido Trabalhista." Como o Militant comentou:
Isso deixa o Partido Trabalhista na ridcula posio de banir grupos que consistem em membros
trabalhadores antigos e leais, e ainda tolerando a presso sobre o partido que incluem Mps
Conservadores, homens de negcio, magnatas internacionais ou representantes do Pentgono.
(19)
Conferncia do Partido Trabalhista
A conferncia de 1982 foi um negcio tumultuoso. Nela desafios agudos externos tiveram lugar
entre a esquerda e a direita, ambas sobre a questo do expurgo proposto e as polticas do
partido. Durante a conferncia mesma uma edio especial ao vivo do programa de TV This
139

Week, com 14 milhes de espectadores, viu eu mesmo e Tony Mulhearn debater com o MP
direitista Austin Mitchell e o pr-candidato parlamentar, John Spellar, ante uma audincia ao
vivo de delegados e visitantes.
margem da reunio do Tribune Neil Kinnock foi questionado por sua deciso de se alinhar
com a direita. Constantemente apartado durante a reunio para explicar sua posio sobre o
registro, Kinnock prometia, "Vou chegar l", mas nunca mencionou o registro. Ao invs, fazendo
malabarismos com vrias definies de socialistas "srios", ele deleitou a audincia com vrias e
longas citaes do livro do professor Hobsbawn, A marcha frente do Trabalhismo hesitante.
Este 'meticuloso', mas pessimista acadmico do Partido Comunista dizia que havia uma grande
virada rumo direita no pas e, portanto, a esquerda deveria bater em retirada e fazer um
compromisso com a direita. Joan Maynard, uma implacvel esquerdista, da mesa declarou
francamente: "H apenas uma diviso em questo dentro do Partido Socialista, entre os
socialistas e no-socialistas." Ela respondeu acusao de Kinnock de listas negras, de que foi
Kinnock mesmo que comeou as listas negras atacando Tony Benn pela sua candidatura
liderana da bancada. Sua absteno na realidade foi um voto para Denis Healey. O volume de
aplausos no deixou nenhuma dvida do apoio da audincia a essa devastadora resposta
Kinnock. (20)
Na conferncia mesmo Jim Mortimer leu uma lista das alegadas polticas do Militant, que no
tinham nenhuma relao com a verdade. Foi dito que o Militant se opunha ao desarmamento
nuclear unilateral, contra os direitos da mulher, "mole" na questo dos gays e lsbicas, etc. A
melhor resposta para essa diatribe veio no debate sobre o desarmamento unilateral que foi
aberto por uma apoiadora do Militant, Sue Beckingham, delegada por Bristol Sudeste, movendo
uma resoluo que dizia claramente que o prximo governo trabalhista deveria "implementar o
desarmamento unilateral das armas nucleares". Sue foi aplaudida quando ela atacou Callaghan,
Healey e outros antigos ministros que secretamente concordaram com a atualizao do Polaris.
(21)
Sue Beckingham foi uma das mais comprometidas e incansveis apoiadoras do Militant quase
desde sua fundao. Mesmo quando ela falava nesta conferncia, estava sofrendo com o cncer
que tomaria tragicamente e prematuramente sua vida.
A conferncia de 1982 nos termos da votao do registro marcou uma virada direita. Esta
agora tinha uma maioria de 19 a 10 no Comit Executivo Nacional. Alguns "esquerdistas
moderados" que estavam alinhados com a direita, como Joan Lester, foram chutados para fora
do NEC. Isso refletiu a raiva das fileiras com sua desero para o campo da direita. Pat Wall,
segundo colocado como candidato parlamentar por Bradford North, recebeu 103 mil votos, um
aumento substancial sobre os nmeros que recebeu no ano anterior. O registro,
previsivelmente, passou por 5.1 milhes de votos a 1.5 milho. Isso no necessariamente
refletia o sentimento das fileiras nem dos sindicatos nem do Partido Trabalhista. Lderes
direitistas dos sindicatos vergonhosamente e descaradamente usaram o voto em bloco para
apoiar o expurgo direitista. Mas isso foi s custas de divises em muitas delegaes sindicais,
com alguns dos maiores sindicatos apenas votaram a favor do registro por uma pequena
margem. Os mineiros votaram por 29 a 20 pelo registro e a delegao do Sindicato dos
Transportes, contrariamente posio de sua prpria executiva, votou por 21 a 13 a favor.
Significativamente, vrios sindicatos votaram contra o registro e a caa-s-bruxas: NUPE,
140

UCATT, ASLEF, SOGAT 82, o FBU, os Padeiros, os trabalhadores de destilarias, AUEW-TASS, e os
Trabalhadores Agricultores. No obstante a aceitao do registro, o sentimento das fileiras era
sem dvida a favor da esquerda como os debates sobre poltica e programa demonstraram.
Houve um grande apoio a Joan Maynard quando ela declarou durante um debate: "Os
conservadores no falam sobre guerra de classes porque esto muito ocupados praticando-a."
(22)
Ns tentamos nos registrar
Aps a conferncia e apesar das srias objees ao registro, Militant decidiu responder s
questes enviadas ao Corpo Editorial como um passo para se registrar. Para a questo "Quais
so os objetivos do grupo" ns declaramos:
Apoiamos o objetivo socialista bsico do Partido Trabalhista posto na clusula IV, Parte 4 de seu
estatuto... Estamos comprometidos a lutar pelo retorno de um governo trabalhista nas bases de
um programa socialista. Apoiamos totalmente a implementao do programa trabalhista e as
polticas radicais adotadas pela conferncia... Militant tambm acredita que a luta pelo
socialismo internacional. Apoiamos a luta nos pases capitalistas pela transformao socialista
da sociedade. Apoiamos a luta dos trabalhadores, camponeses e todo o povo explorado nos
pases ex-coloniais e semicoloniais contra o imperialismo e seus tteres, mas acreditamos que a
libertao social e nacional pode ser implementada apenas nas bases de uma perspectiva
socialista internacional. Nos estados stalinistas da Rssia, Leste Europeu e China que tem
economias nacionalizadas e planificadas, mas so governadas por ditaduras totalitrias e
unipartidrias, apoiamos a luta por uma democracia operria. (23)
A resposta tambm declarou:
Refutamos inteiramente a idia que descumprimos a clusula 11(3) do estatuto. Ns no temos
nosso 'prprio programa, principios e poltica para uma poltica distinta e separada'. O Militant
sempre exigiu apoio para os candidatos parlamentares e vereadores trabalhistas devidamente
selecionados apesar de suas posies dentro do partido. Pedimos a nossos apoiadores em
Birmingham, por exemplo, a trabalhar por John Spellar, candidato em Northfield na pr-eleio
de 28 de outubro, apesar de seu apoio no Congresso s medidas contra o Militant... Nossa
posio est em flagrante contraste com os grupos de direita, como Solidarity, Manifesto e
outros que se opem implementao da Clausula IV, parte 4, e muitos elementos chave do
atual programa trabalhista. (24)
Demos respostas todas as perguntas de como o Militant se organizava. Em resposta
"acusao" de que o Militant era culpado de crime por se organizar internacionalmente o Corpo
Editorial respondeu:
Como internacionalistas temos contatos com correligionrios em muitos pases. Ns
contribumos com artigos para jornais marxistas no estrangeiro, e regularmente publicamos
artigos de socialistas de outros pases. A ala direita do Partido Trabalhista tambm tem ligaes
internacionais. Mas h uma "pequena" diferena entre ns e a direita. Nossos contatos so
dentro do movimento trabalhista mundial, a direita tem ligaes com jornais e organizaes
internacionais que so apoiados e financiados pelos inimigos do movimento trabalhista, como o
Comit Trabalhista para o Entendimento Transatlntico, o Movimento Europeu, o Grupo
141

Bilderberg, o Instituto Internacional de Estudos Estratgicos, e outros apoiados diretamente ou
indiretamente pela CIA ou o governo estadunidense. Acreditamos que hora do partido
conduzir uma investigao sobre as sinistras conexes da direita. (25)
Sobre de onde o Militant recebia seus fundos:
Militant inteiramente financiado por seus apoiadores dentro do Partido Trabalhista e
sindicatos... Os nossos apoiadores esto entre os mais ativos e energticos no trabalho de
construir os Labour Party Young Socialists, de aumentar os membros do Partido Trabalhista, e
desenvolver campanhas ativas. Por esta atividade ajudamos a trazer enormes fundos adicionais
para o partido. Nossos apoiadores tambm do sua parte nas coletas, organizando bazares e
outros trabalhos de coleta de fundos. (26)
A resposta contrastava esta atividade com a da ala direita:
Enquanto a entrada total e despesas dos MPs Trabalhistas em Westminster e no Parlamento
Europeu deveriam ser em torno de 5-6 milhes (fora as consultorias, diretorias, aparies na
TV, etc.) sua contribuio estimada em meras 15,000 ao Partido anualmente. Um modesto
tributo dos 238 MPs e 17 MEPs trabalhistas poderia liquidar o atual dficit financeiro de um
golpe! O Militant advoga que os MPs Trabalhistas devem ser preparados para representar o
movimento trabalhista e a classe trabalhadora com o salrio mdio de um trabalhador
qualificado, mais despesas legtimas. Todo o resto de seus salrios e despesas devem ser
doados de volta ao movimento trabalhista. (27)
A resposta tambm deu a oportunidade de refutar o ataque de Jim Mortimer s alegadas
polticas do Militant ao congresso de 1982.
Voc [Mortimer] atacou nossa viso 'errada' sobre o desarmamento nuclear... Ainda que nosso
recente panfleto Qual a nossa Posio mostre nossa consistente posio sobre isso: "Cortes
massivos no gasto em armas... apoio ao desarmamento nuclear unilateral, mas reconhecendo
que apenas uma mudana socialista na sociedade na Gr-Bretanha e internacionalmente pode
eliminar o perigo de um holocausto nuclear"... estamos particularmente surpresos, alm disso,
que durante sua fala voc tenha afirmado que os apoiadores do Militant eram "os aliados
ideolgicos da ala direita do Partido Conservador". Isso nos marcos de que ns supostamente
nos opomos 'Detente', a discusso entre as superpotncias sobre a reduo de armas.
Achamos isso inacreditvel. Quem em s conscincia pode se opor a negociaes para reduzir
os arsenais nucleares? Apoiamos qualquer tentativa de reduzir o perigo de guerra e cortar o
grotesco desperdcio em armas. Contudo, no acreditamos que as potncias iro realmente
eliminar o perigo de guerra, como todos os fracassos das conversas e acordos dos ltimos 30
anos mostram...
Na sua fala voc tambm insinuou que nos opomos luta das mulheres e negros. De novo, uma
completa distoro de nossa posio. Em Qual a Nossa Posio, ns chamamos por "Oposio
discriminao em base ao sexo... por igual pagamento de salrios; por um programa intensivo
de construo de creches, escolas, etc." As apoiadoras do Militant, alm disso, tiveram um
importante papel na construo de Setoriais de Mulheres do Partido Trabalhista e em trazer as
mulheres trabalhadoras para a atividade no partido e nos sindicatos. Em Qual a Nossa Posio
tambm chamamos por 'Oposio ao racismo e fascismo e todas as leis de imigrao
142

racistas... tambm reconhecemos que apenas unificando os trabalhadores brancos e negros na
luta por uma mudana socialista o racismo e o fascismo podem ser efetivamente abolidos.A
alegao de que no apoiamos a luta dos negros particularmente irnica em vista da atuao
dos apoiadores do Militant nos Labour Party Young Socialists, o setor do movimento trabalhista
que tem uma atuao sem paralelo ao lutar contra organizaes racistas e fascista e em
construir campanhas para as demandas dos trabalhadores e jovens negros e asiticos.
Houve tambm alegaes de que o Militant tem atacado os lderes sindicais e ministros
trabalhistas como "renegados" e "traidores" da classe trabalhadora. Ns desafiamos voc a
comprovar esta alegao. Onde em nossos materiais publicados ns usamos linguagem deste
tipo em relao liderana sindical ou governos trabalhistas passados? Ns temos lutado
sempre pelo retorno do governo trabalhista. O Militant tem consistentemente repudiado a idia
ultra-esquerdista de que "no faz nenhuma diferena" entre um governo trabalhista e um
conservador. Apoiamos todos os governos trabalhistas anteriores, e saudamos as reformas que
eles introduziram. Mas sempre alertamos repetidamente que, nas bases do capitalismo,
especialmente o enfermo capitalismo britnico, impossvel assegurar melhorias permanentes
para a classe trabalhadora. (28)
O Comit Executivo Nacional em novembro decidiu, no obstante a resposta do Militant, a
comear a proceder pela expulso dos cinco membros do Corpo Editorial do Militant: Ted Grant,
Peter Taaffe, Clare Doyle, Lynn Walsh, e Keith Dickinson. Somando todos eles havia uma
militncia coletiva no Partido Trabalhista de 121 anos.
O NEC tambm decidiu que os pr-candidatos parlamentares que "apiam as idias do Militant
sero investigados". Esta proposta passou por apenas 12 votos a 11 e a ela se oporam Michael
Foot, Neil Kinnock, Tony Benn, John Evans, Frank Allaun, Laurence Coates, Judith Hart, Jo
Richardson, Tom Sawyer, Dennis Skinner e Audrey Wise. Ns comentamos: "O expurgo no ir
parar no Militant. Ir continuar com outros grupos de esquerda dentro do partido". (29)
1 Liverpool Echo, 7.5.82
2 Militant 606 18.6.82
3 South Wales Evening Post 26.1.82
4 Ham And High 6.8.82
5 East End News October 1982
6 Financial Times 18.6.82
7 Militant 608 2.7.82
8 Daily Mail 24.6.82
9.Militant 608 2.7.82
10 Militant 612 30.7.82
11 Militant 609 9.7.82
12 Militant 611 23.7.82
13 ibid
14 Mail On Sunday 12.9.82
15 News Of The World 12.9.82
16 Labour Weekly 17.9.82
17 Militant 618 17.9.82
18 ibid
19 Militant 619 24.9.82
20 Militant 621 8.10.82
21 ibid
22 ibid
23 Militant 623 22.10.82
24 ibid
25 ibid
26 ibid
27 ibid
28 ibid
29 Militant 628 26.11.82

143



Expulsos... para o Movimento
Depois de muita discusso o corpo editorial do Militant relutantemente concluiu que era
necessrio tomar aes legais contra a ala direita para assegurar nossos direitos
democrticos. Foi naturalmente uma deciso controversa que mereceu a ira da ala direita e de
grupos ultra-esquerdistas. Mesmo dentro das fileiras do Militant no houve uma aceitao
universal a essa posio. Contudo, atravs do debate e discusso, a esmagadora maioria dos
nossos apoiadores apoiou a proposta de ao legal sugerida pelo corpo editorial.
A ala direita e os lderes sindicais no estavam em posio de queixar-se sobre a ao legal. Eles
nunca hesitaram em ir s cortes capitalistas contra o Militant e seus apoiadores. A esquerda na
Gr-Bretanha em alguns momentos no teve outra escolha seno tomar aes legais contra
infraes da direita das regras dos sindicatos. Militant deu o exemplo da Sociedade dos
Trabalhadores da Indstria Pesada, onde tais aes foram tomadas duas vezes. O Ramo Central
de Londres do Sindicato dos Eletricistas comumente desafiou sua liderana nas cortes. Militant
no acreditava que esse era o meio principal de combater a caa-s-bruxas. No melhor dos
casos era um auxiliar que poderamos ter na mo temporariamente, que nos permitiria ganhar
tempo para construir um apoio entre a militncia para impedir o expurgo, ou ao menos limitar
seu alcance. Michael Foot, lder do partido, denunciou o Militant por tomar esta ao. Mas em
sua biografia de Aneurin Bevan ele mostrou que quando Bevan enfrentou uma situao similar, a
expulso do partido trabalhista, ele ameaou ir " mais alta corte na terra". Isso porque ele
considerava estar sendo tratado de uma maneira inconstitucional.
No dia que o Corpo Editorial do Militant Editorial foi puxado antes do Comit Executivo Nacional
do Partido Trabalhista em dezembro, o caso para uma injuno temporria para impedir o NEC
foi lido e rejeitado pelo sr. Justice Nourse. O juiz no rejeitou os nossos argumentos mas disse
que o Corpo Editorial deveria ter ido corte quando o relatrio Hayward-Hughes foi publicado
pela primeira vez em agosto de 1982. Ele tambm disse que o Militant deveria ter ido aos
tribunais para exigir uma audincia justa antes do congresso do partido em setembro. A
afirmao do jornal que o Corpo Editorial no tinha dado evidncia, ou suficientes detalhes de
evidncia, foi aceito pelo juiz.
Expulsos
A reunio com o Comit Executivo Nacional, em dezembro de 1982, foi uma farsa e uma pardia
de justia natural. O secretrio geral, Jim Mortimer, inacreditavelmente recusou a petio de
mostrar as alegadas evidncias de que o Militant era uma organizao separada. Os membros do
corpo editorial e a esquerda no NEC que nenhuma declarao seria disponibilizada. Os membros
do NEC, numa reunio antes dos editores entrarem, acertaram para impedir qualquer pergunta.
Isso foi confirmado pelo presidente, Sam McCluskie, na presena do Corpo Editorial. Este
protestou contra tal procedimento e foi ento decidido que o NEC rediscutiria a questo e
portanto nos retiramos para outra sala.
Quando retornamos nos foi dito ento que Mortimer faria uma declarao. Isso meramente
significou para ele ler extratos de sua fala no congresso do Partido Trabalhista e parte de uma
144

carta que foi enviada aos solicitantes do Militant cinco dias antes. No havia nada absolutamente
novo neste material. Num certo momento Dennis Skinner esbravejou que aquilo era uma "corte
avestruz", uma afirmao que foi justificada pelo que se seguiu. Skinner se retirou da reunio
depois que Lynn Walsh perguntou a McCluskie e Mortimer quais mudanas deveriam ser feitas
na alegada estrutura do jornal. Ele pontuou que estas discusses foram feitas com o secretrio
geral anterior, Ron Hayward, e ns concordamos em considerar mudanas de como o Militant
era organizado. Foram feitas objees de que a reunio dos vendedores do Militant, organizada
nacionalmente todo ano, era restrita aos apoiadores do Militant. Ns subsequentemente demos
uma promessa de abrir estas reunies para as fileiras do Partido Trabalhista e a mdia. Mas o
pedido para mais esclarecimentos encontrou um silncio de pedra.
Sob protestos os cinco membros do Corpo Editorial procederam ento para delinear sua
oposio reivindicao feita na moo do NEC a eles para serem excludos do partido.
Depois disso nos retiramos, e os cinco de ns foram ento convocados para enfrentar a
expulso no NEC a ser realizado em fevereiro. Isso foi outra farsa e como esperado, a ala direita
usou sua maioria para realizar a expulso do corpo editorial do Militant, sob a total publicidade
da mdia.
Pr-eleio de Bermondsey
A direita realizou esta ao, sabendo que poderia levar diviso do partido, s vsperas da pr-
eleio de Bermondsey. Esta era vista como um teste para a eleio geral. O Partido Trabalhista
de Bermondsey, junto com 50 ou 60 outras organizaes trabalhistas, pediram Cambridge
Heath Press, que imprimia o Militant, a imprimir seus materiais eleitorais. Isso se tornou a
desculpa para mais clamor pblico contra o Militant e a esquerda. Ao mesmo tempo, a direita
persistia na poltica de se distanciar do candidato trabalhista Peter Tatchell. Isso, junto com a
suja publicidade antigay contra Tatchell, uma campanha de sussurros inspirada pelos Liberais,
resultou em uma derrota para o Trabalhismo no que seria uma cadeira slida. Durante a pr-
eleio a imprensa deu sua beno para John OGrady, o chamado verdadeiro candidato
trabalhista. Quando se tornou claro que ele no poderia bater Peter Tatchell, houve uma
decisiva e orquestrada virada de OGrady e seus apoiadores Simon Hughes, o candidato
Liberal.
No era segredo nos corredores do Westminster que a maioria dos MPs trabalhistas queria uma
derrota trabalhista. A responsabilidade por esta derrota claramente repousava nos ombros da
direita. Bermondsey se tornou um muncipio corrupto sob o governo da direita trabalhista,
tipificada pelo antigo MP local, Bob Mellish. Ele presidia a London Docklands Development
Corporation.Este corpo realizou desastres para os habitantes da rea. Essa foi uma razo para a
virada dos apoiadores do trabalhismo rumo aos Liberais. Um trabalhador comentou:
Algumas pessoas dizem que foi a imprensa que fez o trabalhismo perder a cadeira, mas h mais
do que isso. Aqui ns no somos estpidos, ns sabemos o que se passa. Voc tinha que ver o
que aconteceu no passado. Tenho sido Trabalhista toda a minha vida. Estou quase
envergonhado de admitir a voc que eu votei nos Liberais. Sei que eles no so socialistas, mas
algo tinha que ser feito. O Trabalhismo nos tem dado como certos por muitos anos. Eles esto
aqui h sessenta anos e veja para isso. Eles deixaram a rea arruinada. (1)
145

Reconduza os Cinco!
Aps a expulso dos membros do Corpo Editorial uma massiva contra-campanha foi lanada em
fevereiro e maro pelos apoiadores do Militant. Em duas semanas mais de 3 mil trabalhadores
foram a reunies organizados pelos membros editores e mais de 3,500 foi levantado em
coletas.
O tom de nosso jornal era de enfatizar a oposio ao capitalismo e aos conservadores.
Diferentes de alguns jornais ns no caamos em denncias de nossos oponentes mas
tentvamos explicar questes e ganhar camadas frescas dos trabalhadores, algumas vezes
criticando, de um modo positivo, as deficincias de alguns lderes da esquerda. Militant no
fechava os olhos para as deficincias destes, como Tony Benn, Dennis Skinner ou mesmo Arthur
Scargill. Isso sem dvida irritou estes lderes, mais acostumados a aclamaes acrticas de
grupos de esquerda, do que crticas construtivas.
Aproveitamos cada oportunidade para ganhar apoio para nossas idias. Um exemplo de nossa
abordagem foi uma reunio realizada em maro de 1983 na rea mineira de Newbridge, Gwent,
Gales do Sul. Tony Benn se dirigiu a uma reunio de massa de 700 pessoas, que os apoiadores
do Militant junto com outros prepararam ao longo das vilas e minas para construir apoio. A luta
dentro do Partido Trabalhista no chegou a um fim, mas estava para preparar uma fora de
massas para apoiar os trabalhadores em luta.
Em completa contradio com o que disseram apenas um ms antes, a ala direita no hesitou
em apelar s "cortes capitalistas" numa tentativa de aleijar o Militant. James White, MP
Trabalhista por Glasgow Pollok, extraiu um mandato judicial contra o Militant por reportar um
disputa envolvendo trabalhadores em uma firma pertencente a ele e sua esposa. Por boas
maneiras ele tambm tomou aes similares contra o Glasgow Herald.
Seus aliados nos sindicatos, o secretrio geral direitista do APEX, Roy Grantham e o seu parceiro
MP Denis Howells, usaram este incidente para exigir que o Militant fosse colocado em uma "lista
proscrita". Foi um "lapso em sua mente" que seu infame dispositivo direitista para excluir a
esquerda do Partido Trabalhista tenha sido abandonado em 1973!
1 Militant 640 4.3.83


Um MP trabalhador com salrio de trabalhador: Coventry e Liverpool
Questes bem mais importantes do que a caa-as-bruxas no Partido Trabalhista estavam nas
mentes dos trabalhadores na primeira metade de 1983. Em Liverpool, por exemplo, a cmara de
vereadores controlada pelos Liberais/Conservadores decidiu botar a coleta de lixo e a limpeza
das ruas interesses privados. Uma campanha massiva "A Campanha contra a Privatizao"
lanada pelos trabalhadores manuais do ramo 5 do GMBATU foi um modelo; tanto em informar a
fora de trabalho quanto em prepara-la para a batalha.
Os delegados decidiram chamar uma reunio massiva. A esta se seguiu a deciso de chamar
uma greve total de todos os conselhos dos trabalhadores para coincidir com a reunio da
cmara para anunciar a deciso de privatizao. A maioria da fora de trabalho decidiu a favor
146

da ao grevista. Em 27 de abril de 1983, pouco antes das eleies municipais, 20 mil conselhos
de trabalhadores entraram em greve em resposta ao chamado por uma ao contra a
privatizao da Junta de Comits de Delegados Sindicais. Milhares pressionaram a reunio do
Comit de Finanas Municipal. Sua raiva foi dirigida contra o lder Liberal Trevor Jones, que
estava virtualmente cercado. Ele foi capaz de entrar na reunio apenas depois da interveno
dos delegados sindicais. Enfrentado com uma greve indefinida total apenas dez dias antes das
eleies locais, Trevor Jones voltou atrs.
Na reunio municipal, quando os Conservadores colocaram a proposta de privatizao, os
Liberais votaram com os Trabalhistas para derrotar os Conservadores! A inteno de Trevor
Jones era ganhar tempo, trabalhar pela vitria nas eleies de maio e ento recomear uma
ofensiva total contra os trabalhadores. Ele ficou severamente desapontado. O Trabalhismo
alcanou uma vitria nas bases de um combativo e radical programa socialista. Jones ento
declarou: "Isso [o resultado eleitoral] eventualmente levar derrocada da sociedade livre como
ns a conhecemos." (1)
O Trabalhismo garantiu todas as suas cadeiras anteriores e ganhou onze outras s custas dos
Liberais e Conservadores. Sua votao aumentou 40%. Ainda que a campanha eleitoral dos
Liberais consistiu principalmente de uma ttica de desmoralizao contra os apoiadores do
Militant no Partido Trabalhista. Aps a vitria Tony Mulhearn declarou: "O absurdo de Rolls-
Royce, correntes de ouro, carruagens e cavalos no so necessrios em Liverpool...
possivelmente as correntes de ouro sero colocados no museu junto com os Liberais
derrotados". (2)
Mas de 22 mil cidados de Liverpool votaram no Trabalhismo por causa de seu programa de
"nenhuma privatizao, corte de 2 nos aluguis, nenhum corte de gastos, um massivo
programa de reparos habitacionais, 6 mil novas casas populares, 4 mil novos empregos, e
nenhum aumento nos aluguis para compensar os cortes dos Conservadores/Liberais".
Significativamente, em Broadgreen, que em breve seria uma rea de uma vitria histrica para o
marxismo e o trotsquismo, o voto trabalhista aumentou 50%.
Esse resultado, que deu um enorme nimo aos apoiadores do Militant, foi o ensaio-geral
perfeito para a eleio geral de 1983. Thatcher agarrou a conjuntura favorvel fornecida pela
vitria nas Falklands par "ir ao pas" em junho de 1983.
Um mnimo de 200 militantes estiveram envolvidos em Broadgreen por semanas, com uma
mdia de 250. No dia da eleio 500 trabalhadores de Liverpool e outras partes do pas
ajudaram no distrito de Broadgreen. Poucas campanhas geraram tanto entusiasmo e
engajamento. Apenas a de Pat Wall em Bradford North e Dave Nellist em Coventry Sudeste
tiveram uma resposta similar. Contudo, a direita trabalhista sistematicamente sabotou a
campanha de Pat Wall. Terry Fields, de outro lado, teve que enfrentar a difamao dos
Conservadores e Liberais. To efetiva foi sua campanha que o candidato Liberal confessou que
foi "diferente de qualquer outra coisa que ele j vira, mesmo em pr-eleies". (3)
Terry Fields falou em mais de dez portes de fbricas e reunies de cantina. Numa garagem de
lixo, cerca de 200 motoristas esperaram das 6.30 s 7.30 da manh por uma reunio de porto
antes de irem trabalhar. 2 mil se reuniram em 17 de maio para um comcio do Partido
147

Trabalhista regional de North West no Georges Hall, onde Michael Foot falou ao lado de sete
candidatos parlamentares trabalhistas. Foot foi obrigado a saudar a recente vitria da eleio:
Foi tremendo o caminho de Liverpool, o de estabelecer o tom nas eleies locais pouco antes da
eleio geral. Foi muito apropriado que pouco antes desta ns vislumbremos os Conservadores
fora de Westminster, ns, aqui em Liverpool, pudermos ter tal sucesso maravilhoso nas eleies
municipais. (4)
O Trabalhismo nacionalmente recebeu sua mais baixa votao desde 1935. Apesar de tudo a
eleio geral de 1983 no foi o triunfo esmagador de Thatcher que historiadores afirmam. O
voto popular para os Conservadores caiu cerca de 2%, ou 700 mil votos, comparado a 1979. Ao
mesmo tempo menos 3 milhes de trabalhadores votaram no Trabalhismo do que em 1979. A
intriga capitalista para a diviso dos votos trabalhistas teve um sucesso parcial. O desencanto
dos eleitores Conservadores e alguns Trabalhistas se converteu em um apoio aliana
SDP/Liberais.
A ala direita efetivamente sabotou a campanha trabalhista. Denis Healey e James Callaghan
explicitamente se distanciaram do manifesto de compromisso pelo desarmamento nuclear
unilateral.
As propostas radicais do Trabalhismo foram minadas quando sua liderana foi incapaz de
responder questo: "Como isso ser pago?" Foot enfatizou a necessidade de emprstimos,
desvalorizao e reforou a impresso que ao Trabalhismo intervia para desembolsar uma sada
de uma crise. Isso levantou a idia de uma expanso massiva dos gastos pblicos mas sem
nenhuma base econmica para sustent-la.
O resultado eleitoral de Liverpool, contudo, mostrou um contraste marcante com a maioria das
outras regies. Completamente contra a tendncia nacional houve uma virada ao Trabalhismo de
2%. Isso, ns comentamos, "foi devido em no pouca medida pela influncia dos apoiadores do
Militant na cidade, onde Terry Fields foi eleito MP em Liverpool Broadgreen". (5)
Ao lado de Terry Fields no Parlamento estava Dave Nellist, MP Trabalhista por Coventry Sudeste,
que tambm alcanou uma vitria notvel na eleio geral.
Um moderado de joelhos
No Parlamento a classe trabalhadora no encontrou melhores representantes do que Terry Fields
e Dave Nellist. O amargor, o desnimo de classe, que a maioria dos trabalhadores em
Merseyside sentiram pela vitria Conservadora, foram expressos na fala inaugural de Terry
Fields no Parlamento. Espera-se que novos membros da Cmara dos Comuns se apresentem
para congratular sinceramente os oradores da oposio, e desejando boa sorte aos rivais
aposentados ou derrotados. Tais amenidades foram deixadas de lado quando Terry Fields subiu
para falar. Ele deixou claro que estava ali para representar os trabalhadores de Liverpool. Eles o
elegeram para lutar em seu nome, no para ficar congratulando o inimigo Conservador. Ele
estava l no para apelar para a classe dominante mas para expressar os verdadeiros
sentimentos da classe trabalhadora contra o governo Conservador e o sistema que este
representava. Toda sua fala foi impressa no Militant e foi amplamente divulgado no movimento
trabalhista em Merseyside e nacionalmente.
148

A tristeza geral que desceu sobre o movimento trabalhista na Gr-Bretanha com o retorno de
Thatcher ao poder no impediu que os apoiadores do Militant obtivessem o sucesso em
Liverpool e Coventry. E dentro de um ms da vitria de Thatcher o Militant apresentou a disputa
de "Lady at Lord John" em Liverpool que se tornou um marco na luta contra a perseguio sexual
no trabalho. Essa disputa se tornou a base para o maravilhoso filme de Lezli-Anne Barratt,
Business as Usual, estrelando Glenda Jackson, John Thaw e Cathy Tysone. Isso lidou
poderosamente com a questo do emergente poder das mulheres da classe trabalhadora e sua
recusa em aceitar as condies do passado, incluindo a assdio sexual. Audrey White foi
despedida depois de protestar contra assdio sexual contra empregados na filial de Liverpool da
firma. A perseguio sexual, Militant declarou, era
um produto da atitude sa sociedade de que as mulheres so apenas uma fora de trabalho
temporria e que seu verdadeiro papel na sociedade apenas em relao aos homens e que
estes podem tratar as mulheres como bens mveis em casa e no trabalho, uma atitude to
antiga quanto a propriedade privada, do escravismo ao capitalismo. A disputa "Lady at Lord
John" ajudou a vrios homens tanto nos sindicatos quanto fora a perceber que a perseguio
sexual uma questo de classe e no pode ser combatida por mulheres individuais. (6)
Um piquete vitorioso foi conduzido fora da oficina que resultou em muitas mulheres sendo
trazidas para o sindicalismo como o resultado desta histrica luta. Audrey White foi removida
pela polcia quando ela foi demitida e a companhia tentou usar a lei para parar a ao sindical.
Os piquetes foram informados de uma injuno, acusando-os de molestar e conspirar para fazer
avarias, sob as leis anti-sindicatos Conservadoras. Mas a presso da opinio pblica que foi
construda sobre a ao legal resultou no direito do piquete ter aval. A gerncia abriu mo de
usar mais aes legais por menos de que isso pudesse alastrar a disputa. Apesar de todos os
obstculos em seu caminho os grevistas foraram a companhia a reempregar Audrey White com
pagamento retroativo e mesmo um desconto para os membros dos sindicatos foi ganha. Militant
comentou: "Essa disputa no foi apenas uma educao para o movimento sindical e piqueteiro
mas tambm para os quatro milhes de trabalhadores desorganizados nas oficinas e
escritrios". (7)
Juventude
Ao mesmo tempo havia uma oposio crescente para o Plano de Treinamento de Jvens
Conservador (YTS). Meio milho de jovens estariam sujeitas a uma conscrio industrial a 25
por semana. Dave Nellist numa energtica fala inicial na Cmara dos Comuns, ressaltou a
oposio crescente ao YTS. Ele foi um ardente defensor dos direitos dos jovens nos nove anos
em que ele ficou no Parlamento. Em sua fala ele pontuou que:
apenas um de dez dos que completaram 15 anos no ltimo vero encontraram emprego. Numa
cidade (Coventry) que foi construda sob planejamento, apenas 243 dos 5 mil que deixaram a
escola este vero encontraram um aprendizado... Eu falei hoje como o mais jovem membro
trabalhista eleito na eleio geral ms passado, o que me d uma responsabilidade especial
neste lugar para defender os direitos, e dar voz s esperanas e aspiraes de milhes de jovens
trabalhadores.
Pontuando a mudana de atitude do governo Conservador em relao juventude ele disse:
149

O que mudou a atitude do Partido Conservador durante os ltimos quatro anos... a principal
resposta so os eventos do vero de 1981 os distrbios nas ruas de Londres, Liverpool,
Manchester e outras grandes cidades - uma ao desesperada de dezenas de milhares de
adolescentes para chamar ateno para a pobreza, desespero, desmoralizao, perseguio e
raiva de ser jovem e desempregado sob o governo Conservador... Milhares de YOPsters tm sido
recrutados pelos Labour Party Young Socialists para o Sindicato dos Transportes, o Sindicato
Geral e Municipal dos Caldereiros e Associados e o Sindicato Nacional de Servidores Pblicos e a
outros sindicatos... Eu dou um alerta ao governo. No se engane pelo canto da sereia da mdia
ao acreditar que de alguma maneira os anos 80 esto vendo a criao de uma gerao direitista
de jovens ou de que o movimento trabalhista est fraco ou desmoralizado com outro perodo do
governo Conservador... Nosso trabalho produz a riqueza, que o governo da sociedade capitalista
esbanja em armas de destruio nuclear, ou cortes de impostos para os super-ricos, em estocar
comida em tempo de crescente pobreza e ao manter 5 milhes de pessoas desempregadas. De
modo que, nos anos 80, com a sociedade se aproximando de uma encruzilhada, o programa
socialista ir ganhar um significativo apoio. (8)
De volta a Wembley
Em setembro de 1983, apenas 4 meses depois da vitria de Thatcher, ao organizar outro
comcio em Wembley, Militant deu uma maravilhosa demonstrao de que apesar de todos os
ataques permanecia uma fora poderosa e crescente. Quase 3 mil trabalhadores e jovens
lotaram o Centro de Conferncias de Wembley. No ano que transcorreu entre a Conferncia do
Movimento Trabalhista contra a caa-as-bruxas e este evento, o Militant podia agora dizer que
"dois apoiadores do Militant falavam como MPs Trabalhistas." Sentando ao lado deles na
plataforma estava Derek Hatton, em breve um nome conhecido, que declarou que agora
Liverpool poderia cumprir suas promessas de criar novos empregos e construir casas. Em nome
do Corpo Editorial, lembrei audincia que no ano anterior a direita Trabalhista comeou o
processo de expulsar os 5 membros do Corpo Editorial do Militant dizendo corte a cabea do
Militant e o resto ir morrer. Eles no fizeram a mesma ameaa de expulso "a pessoas como
Chapple [ento lder do EETPU e atual presidente do TUC] por suas declaraes anti-Partido
Trabalhista." Mas, a direita "apenas teve sucesso em nos expulsar de volta para o movimento."
Eu chamei a "todos que concordem com nossa poltica para se unir ao Militant na transformao
do movimento trabalhista num poderoso corpo que pudesse transformar toda a sociedade."
Outros oradores, inclusive o inspirador Anton Nilson, o lendrio trabalhador sueco, que se
tornou um piloto do Exrcito Vermelho durante a Revoluo Russa. Dave Nellist falou, assim
como Terry Fields que brincou "que estava pensando em aparecer disfarado por causa dos
perigos de ser associado ao Militant". Ted Grant, representantes da juventude, e Micky Duffy da
Associao dos Servidores Pblicos da Irlanda do Norte (NIPSA) tambm falaram. Um dos
eventos mais extraordinrios do comcio foi que 40,000 foram prometidos para o Fundo de
Luta do Militant. (9)
Congresso do Partido Trabalhista
O sucesso do Militant era em si uma razo para a direita continuar pressionando para a expulso
dos membros do Corpo Editorial no Congresso do Partido Trabalhista em outubro de 1983 em
Brighton. Contra o pano de fundo da enorme cobertura da imprensa e TV que assumiu as
propores de um jogo de rugby fora do hall do congresso os cinco de ns foram autorizados
150

numa sesso fechada a apelar contra a deciso do NEC de recomendar sua expulso. A ala
direitista seria extraordinria e ridcula em sua tentativa de impedir que os cinco recebessem
qualquer publicidade da imprensa. Eles foram conduzidos para trs da porta e pediram para que
a deixassem a conferncia da mesma forma, um pedido que no teve nem mesmo uma recusa
educada. Um diretor do Partido atacou um cameramam de TV e bem conhecido comentarista na
tentativa de impedir que fossemos filmados pela TV.
Obrigados a dar aos cinco uma fala por causa da ameaa de transgresso dos princpios de
"justia natural", a sesso mostrou que a caa-as-bruxas foi uma farsa. Nenhum tribunal na
terra permitiria primeiro a defesa de todos para declarar seu caso antes do prosseguimento j
traado na acusao. Mas esse foi precisamente o formato adotado para lidar com nossa
expulso. Nos foi permitido cinco minutos cada para fazer nosso "apelo".
Previsivelmente os votos, que j tinham sido arranjados pelo direitista sindicato dos secretrios
gerais, foram pesadamente a favor da recomendao pela expulso. Mas 80% dos delegados dos
diretrios do Partido Trabalhista e um nmero considervel dos delegados das fileiras sindicais
votaram contra a expulso. Isso foi o mais extraordinrio dado o fato que a conferncia mostrou
um poderoso impulso pela unidade.
A eleio de Neil Kinnock como o novo lder e Roy Hattersley como seu vice parecia para muitos
pontuar um perodo mais favorvel para o Trabalhismo. Enquanto havia um grande apoio a
Kinnock, isso foi temperado com a determinao de parte dos delegados de no dividir o
movimento. Uma atitude extremamente simptica foi mostrada nas sesses do congresso e em
discusses privada com os editores e outros apoiadores do Militant. Com uma mistura de
indignao e diverso a imprensa e a direita trabalhista viram o espetculo dos cinco editores,
um dia aps sua expulso, sentados no hall do congresso como representantes do Militant. Na
euforia geral suscitada pela eleio de Kinnock, o Militant, praticamente sozinho, lanou uma
nota crtica. Alertou sobre as futuras consequncias da liderana de Kinnock. Este era a perfeita
cortina de "esquerda", atrs do qual a direita poderia iniciar a contra-revoluo contra as
conquistas de polticas e programa registradas no perodo de 1979 a 1982, o que aconteceria
logo aps as eleies. A re-escolha dos MPs trabalhistas seria desafiada pela direita. Todas as
foras conservadoras no Partido Trabalhista os homens e mulheres de postos, oportunistas, a
burocracia partidria procuravam por uma figura de proa para sua "contra-revoluo". Kinnock
foi sondado por essa camada no perodo anterior da eleio e depois da energtica campanha
pela liderana. O apoio ele recebeu dos sindicatos da direita e da "esquerda" nominal. Kinnock
tinha todos os atributos necessrios exigidos pelos conservadores Trabalhistas, o extrato
privilegiado dos MPs, vereadores e o resto. Ele ainda se dizia da esquerda, embora h muito
tivesse se distanciado de Benn e votado pela expulso do Corpo Editorial do Militant em
fevereiro de 1983. A eleio de Roy Hattersley como lder do partido, ao invs de deputado lder,
poderia ter complicado a tarefa de girar o eixo do movimento trabalhista para a direita.
Hattersley, no Congresso do Partido Trabalhista dois anos depois, reconheceu publicamente isso
quando disse que o partido escolheu corretamente quando elegeu Kinnock em 1983! Hattersley
no conhecido pela falsa modstia!
1 Militant 650 13.5.83
2 ibid
151

3 Militant 568 8.7.83
4 Daily Post 18.5.83
5 Militant 655 17.6.83
6 Militant 656 24.6.83
7 ibid
8 Hansard, 8 July, 1983, reproduzido no Militant 659 15.7.83
9 Militant 667 16.9.83


Se atrevendo a lutar
O problema para a nova liderana trabalhista era que enquanto eles queriam ir para a direita,
dentro da classe trabalhadora e entre os elementos socialistas mais conscientes, a tendncia era
claramente rumo esquerda. Acontecimentos em Liverpool e uma srie de movimentos sindicais
durante 1983 na qual o Militant se destacou, foi uma expresso irrefutvel deste sentimento. A
pica batalha de Liverpool, entre 1983 e 1987 est totalmente documentada em nosso
livro Liverpool a cidade que se atreveu a lutar.
A massiva demonstrao de mais de 20 mil pessoas que marcharam por Liverpool em novembro
de 1983 refletiu a poderosa militncia que se espalhava pela cidade nesta poca. O
comparecimento excedeu todas as expectativas. Diferente de outras demonstraes, milhares
apareceram com antecedncia. Muitos viajaram para a demonstrao nos nibus da cidade que
estavam livres, o resultado de um gesto no oficial de apoio dos motoristas. No comcio de Pier
Head aps a demonstrao, Tony Mulhearn declarou que foi
a maior demonstrao local que j vimos desde a luta contra o Ato de Relaes Industriais de
Heath de fato o maior desde a guerra. E penso que uma indicao clara para o governo
Conservador e a classe dominante de que seria um erro desafiar Liverpool. uma clara
mensagem para Thatcher e seus apoiadores. Aqui o seu ponto final! (1)
Tony Benn pontuou que "quando a velha gerao viu os manifestantes eles viram os LPYS e o
Partido Trabalhista o qual se uniram nos anos 20 e 30". A cmara em preparao para o dia
produziu 10 mil boletins e o diretrio do Partido Trabalhista tambm distribuiu 180 cpias do
seu jornal, Not the Liverpool Echo. Derek Hatton chamou por uma greve geral municipal em
apoio Cmara de Vereadores e Eric Heffer, MP por Walton, chamou por uma ao
extraparlamentar.
Isso ocorria enquanto o governo Conservador preparava medidas brutais para esmagar o poder
organizado da classe operria, e em particular os mineiros.
Este alerta foi sublinhado pela deciso de Eddie Shah, o dono da Stockport Messenger, na planta
de Warrington, para esmagar a Associao Grfica Nacional (NGA). Sob o Ato de Emprego dos
Conservadores de 1982 o sindicato enfrentou o seqestro por desafiar um julgamento judicial
152

de multa-lo em 50,000. O piquete de massas e o ataque brutal da polcia enraiveceram os
trabalhadores que chegaram como uma enxurrada de todas as partes do pas para ajudar os
grficos. Brigas regulares se desenvolveram entre as massivas fileiras dos trabalhadores e a
fortalecida policia que estava defendendo Shah, um amigo de Thatcher. Numa edio especial o
Militant declarou:
As luvas esto tiradas. A classe dominante saiu para destruir o sindicato dos grficos, a
Associao Grfica. 175,000 dos fundos do sindicato foram confiscados agarrados pelas
ordens de um juiz bem instrudo... Todos os trs sindicatos grficos: SOGAT 82, NUJ e NGA tem
aes legais contra eles... A classe trabalhadora precisa ser vitoriosa. (2)
Contudo, o chamado do Militant por uma greve geral de 24 horas organizado pelo TUC foi
desconsiderado. Arthur Scargill, virtualmente sozinho entre as lideranas sindicais, chamou por
uma ao decisiva:
Em meio a tempestuosos aplausos (numa reunio em Birmingham com 500 mineiros,
ferrovirios e metalrgicos), (ele) chamou o TUC e o Partido Trabalhista a mostrar a mesma
dedicao e compromisso ao NGA e a nossa classe como os Conservadores mostram para sua
classe, incluindo a organizao dos maiores piquetes que j se viu. (3)
Ele tambm ecoou a demanda do Militant por uma greve geral de 24 para defender o NGA.
TUC Nenhuma ao
Essa greve foi a primeira em uma srie de retiradas maiores que minaram seriamente o poder de
resistncia da classe trabalhadora organizada atravs de seus sindicatos. Mas poderia ter sido
uma grande vitria.
Apesar do fato de que os Conservadores, no jeito normalmente brutal de Norman Tebbit,
tenham deixado claro que eles pretendiam neutralizar os sindicatos, o TUC no fez nada. Shah
recebeu apoio aberto da Associao dos Donos de Jornal, do direitista Instituto dos Diretores, da
polcia e de toda a sociedade oficial. Apenas os lderes sindicais direitistas como Bill Sirs da
Confederao do Ferro e Ao, e Terry Duffy do AUEW pediram aos grficos a "permanecer dentro
da lei". Isso encorajou Shah e as foras do estado capitalista a esmagar a greve. Cenas viciosas
eram vistas fora da linha de piquete. Os grficos foram derrotados em Warrington e o
ingrediente principal desta derrota foi o papel da liderana direitista do TUC. Ns declaramos:
Uma derrota j ruim o suficiente mas o que faz desta a mais amarga a rendio abjeta e
vergonhosa da direita do TUC e de seu secretrio geral, Len Murray, sem nem mesmo pr
resistncia s leis de classe dos Conservadores... O NGA foi mesmo multado em mais de
650,000, incluindo a maior multa na histria legal britnica, e sofreu um mandato por danos
em excesso de 3 milhes. Milhares de donos de jornal foram fazer fila nos tribunais de justia.
(4)
Militant argumentou por uma greve de todos os grficos em vista de tais ataques. A maioria dos
patres tinha medo de tal ao, como foi mostrado pelas conversas secretas de Robert Maxwell
com Shah durante a disputa. Quando a possibilidade de uma greve geral se aproximava,
Maxwell, o dono do Mirror, pde apenas comentar: "Deus nos ajude". Enquanto criticava a direita
do conselho geral, Militant tambm chamava a esquerda para tomar uma ao efetiva:
153

o conselho geral do TUC, com sua maioria de direita, no reflete o verdadeiro balano do poder
sindical dentro do movimento. Os lderes de esquerda do TUC, portanto, aqueles que apiam o
NGA, precisam agora se preparar para se organizar fora da estrutura do TUC. (5)
Militant torna modismo
Tal aviso chamou a ateno para a abdicao da direita em liderar Warrington, e poderia levar a
uma estratgia de mobilizar um apoio de esquerda, como preparao para as batalhas a vir. Ao
invs, o governo, encorajado, decidiu por na ilegalidade os sindicatos no GCHQ em Cheltenham.
Ocorreram passeatas de massa, mas de novo o conselho geral do TUC recusou elaborar uma
poltica combativa e ativa para derrotar o governo. A cobertura da mdia e da imprensa sobre o
Militant por todo o ano de 1984 foi intensa. "Militant" e "Tendncia Militant" se tornaram um
modismo e algumas vezes eram usadas indiscriminadamente para denotar qualquer desafio s
autoridades aceitas.
Em sua novela, Primeiro entre Iguais (publicado em 1984) at Jeffrey Archer no pde resistir de
entrar em ao. Lidando com um MP "mtico" em Edimburgo ele escreveu: "Seu Comit Geral de
Gerenciamento, que agora inclui cinco membros da Tendncia Militant, apresentou uma moo
de nenhuma confiana em seu membro". (6)
O jornal da Unio Nacional dos Jornalistas dava a impresso que o Militant estava em todo o
lugar:
A TV Central estava filmando o piloto de uma nova srie de comdia no meio de Nottingham. A
srie chamada de Herana de Tolpuddle sobre imaginrios eventos num sindicato imaginrio e
estrelado por Brian Blessed. Um grande grupo de atores segurando cartazes e placas estavam
realizando uma demonstrao simulada no meio da rua quando um cara apareceu e tentou
vender a eles cpias do Militant. (7)
At mesmo um disc jockey da BBC comentou:
"uma das razes porque Frankie vai para Hollywood e um sucesso to grande pelo fato de
que ele foi banido; como a Tendncia Militant voc bane ele e ele se torna mais popular." (8)
Os apoiadores do Militant eram encontrados nos lugares mais inesperados e em todas as idades:
Neil Kinnock deve ter ficado um pouco embaraado essa manh quando ele aprendeu a
identidade de inocentes crianas de 7 anos que foram recentemente receber o 2 lugar numa
competio organizada pelo Trabalhismo para crianas que foram retiradas do Servio de Sade.
O prmio de 30 foi para um Daniel Walsh por seu estudo das crianas esperando pelo exame
de raio X. Acontece que ele o filho de Lynn Walsh, que foi expulso do Partido Trabalhista no
Congresso de Blackpool no ano passado, por suas atividades como editor do semanrio
trotsquista, Militant. Perguntado sobre o que ele faria com o prmio, Daniel, contou sua me
embora no com gratido, sr. Kinnock - "Um grande rastreador, um espirgrafo e meu pai de
volta no Partido Trabalhista." (9)
Mesmo o figuro Conservador e cunhado de Virginia Bottomley, Henry Bottomley, expressou
uma simpatia passiva: "Algumas pessoas consideram-me de direita. Mas de fato, embora a
Tendncia Militant tenha algumas idias estranhas eu concordo com vrias delas pelo menos,
sou to simptico quanto for possivel." (10)
154

Mas a mais segura indicao de que o Militant tinha chegado foi mostrado numa questo de
um teste escolar nacional (GCE A Level) de junho de 1984: "Considerar o papel, polticas e a
importncia dos seguintes:" entre os sujeitos estava listada "a Tendncia Militant" (11)
Tambm, durante a presso dos mineiros ao Parlamento durante a greve o seguinte dilogo teve
lugar na Cmara dos Comuns:
Sr John Stokes (Halesowen e Stourbridge): Questo de ordem, sr. Orador. Voc est certo de que
os mineiros grevistas esto no terrao nas Casas do Parlamento e esto vendendo um jornal que
eu acredito se chamar Tendncia Militant? Est correto?
Sr. Orador (Sr. Harold Walker): Esta uma questo que deve ser vista pelas autoridades
apropriadas.
Sr. Kaufman: Talvez o honorvel. Os Cavalheiros devem se preocupar em descer para o terrao,
para que possam aprender algo a fim de ampliar seus pontos de vista. (12)
BLOC
Nestas circunstncias o Militant, com uma poderosa e crescente influncia em muitos sindicatos,
tomou a iniciativa, com outros grupos de esquerda, em organizar o Comit Amplo de
Organizaes de Esquerda (BLOC). Algumas 20 Esquerdas organizadas em escala nacional e
algumas com bases regionais juntas fizeram um chamado para uma conferncia a ter lugar em
24 de maro de 1984. Esta conferncia, que atraiu mais de 2,200 delegados, realizado no
Centro de Sheffields Oxendon e foi a mais vitoriosa reunio das fileiras sindicais desde o
Comit de Ligao para a Defesa dos Sindicatos organizado pelo Partido Comunista nos anos
60 e 70. Tony Benn foi aplaudido quando agradeceu todos os "propagandistas volantes" que
foram a Chesterfield para ajudar a assegurar sua recente vitria eleitoral. Ele tambm sublinhou
os ataques aos direitos democrticos pelo governo e chamou pela defesa das Cmaras como a
de Liverpool. Ele disse: "O futuro reside com o socialismo e como tal precisamos construir
nossas foras. Neste sentido no queremos sectarismo ou caa-as-bruxas. No movimento
precisamos argumentar nossa posio, no nos denunciar ou nos expulsar". (13)
Tal era o entusiasmo que duas reunies transbordantes tiveram que ser reorganizadas. Perto de
500 pessoas que apareceram esperaram at o ltimo minuto tiveram que voltar; no havia mais
lugar. Um setor da conferncia, a maioria vinda de grupos ultra-esquerdistas, declarou que as
fileiras do movimento estavam "desmoralizadas" e que a classe trabalhadora estava indo para a
direita. Algumas mesmo argumentaram que portanto era errado construir uma Esquerda Ampla
em tal perodo. Isso foi respondido por muitos apoiadores do Militant, como Alistair Tice do
NUPE, que explicou que certamente os membros dos sindicatos tinham se reduzido, mas isso
era principalmente pelo desemprego em massa, diferente dos anos 30 quando os sindicalizados
caram pela metade devido desmoralizao dos trabalhadores comuns. A conferncia teve um
poderoso efeito, com trabalhadores representando todas as reas do pas e da maioria dos
sindicatos.
1 Militant 677 25.11.83
2 Militant Special Issue 25.11.83
3 Militant 679 9.12.83
155

4 Militant 680 16.12.83
5 ibid
6 Jeffrey Archer, First Among Equals, P283
7 The Journalist January 1984
8 Quote From A Radio One DJ, Printed In Militant 692 23.3.84
9 Daily Telegraph 26.1.84
10 Mail On Sunday 13.5.84
11 Joint Matriculation Board GCE 'A' Level British Government And Politics Paper Ii, June 1984
12 Hansard 27.6.84
13 Militant 693 30.3.84


A greve dos mineiros: 1984-85
Enquanto isso, um conflito se aproximava da indstria mineira. O patro Ian MacGregor
anunciou o fechamento de 20 minas e acabar com 25 mil empregos. O fechamento de
Cortonwood provocou um movimento dos mineiros de Yorkshire que comeou a se espalhar por
todas os campos de carvo britnicos. Tornou-se muito claro quase que desde o inicio que a
classe dominante, e o governo Thatcher em particular, se prepararam meticulosamente para esta
batalha. Eles saram com o nariz sangrando e foram obrigados a se retirar em face do
movimento mineiro de 1981. De inicio o Militant declarou:
A enorme operao policial em estilo militar ordenado pelo Secretrio do Interior Leon Brittan
contra os mineiros grevistas, a maior operao deste tipo desde a greve geral de 1926. Isso
dissipou qualquer iluso que pudesse haver de que a polcia era uma fora baseada na
comunidade no diretamente envolvida na implementao da polcia poltica. (1)
Ao custo de 500.000 por dia, 20.000 policiais foram empregados por todo o pas para lidar
com a greve.
O plano Ridley, divulgado em 1978, props a construo de estoques de carvo, o emprego da
polcia e de outras foras do estado, a alterao da lei para restringir a ao grevista e o uso de
todas as foras possveis para esmagar os mineiros. Estes tradicionalmente eram o Batalho
Pesado dos trabalhadores britnicos. Uma derrota, a mais humilhante possivel, era o objetivo
consciente de Thatcher. O governo provocou a ao grevista de 1984. Thatcher partiu para criar
uma Falklands sindical.
Os mineiros, Scargill, a esquerda e o Militant eram vistos como inimigos internos, agrupados
junto com o inimigo externo, Galtieri, que foi humilhado em 1982. E qualquer anlise sria e
honesta da greve dos mineiros, que apenas pode ser tocada de leve aqui, demonstra
156

conclusivamente que nesta luta pica a fora de Thatcher residia no tanto nela mesmo ou nas
foras agrupadas ao seu redor, mas nos covardes generais do TUC do outro lado.
A imprensa revelou que trs casernas do exrcito foram disponibilizadas para acomodar as
camionetas da polcia antigreve. Toda a parafernlia de controle de distrbios, capacetes
especiais, escudos, coletes a prova de balas e ces policiais, para no mencionar avies e
helicpteros, foram cuidadosamente reunidos. Desde a primeira semana da greve o Militant
comentou que tinha
sempre argumentado que a polcia, o judicirio e a lei em geral no eram neutros, mas
instrumentos da classe empregadora, e nada ilustra isso melhor do que o uso da polcia na
semana passada. (2)
A polcia assumiu poderes legais acima de qualquer outro que ela tinha usado no passado,
parando nibus e carros e fazendo-os voltar a centenas de milhas de seu destino, intimidando
as companhias de nibus para que recusassem contratos com os mineiros e mesmo ameaando
os trabalhadores de Kent se eles se extraviassem de seu distrito. Um tabelio em Kent comentou
ao Militant:
No h tal ofensa como secundar piquetes exceto na lei civil e at a polcia est usando a lei
criminal para impedir as pessoas de formar piquetes pacificamente. (3)
A polcia era apoiada pelo Procurador Geral da Justia, o MP Conservador Michael Havers, que
pontuou que a
policia tem poderes para fazer qualquer um voltar atrs... se eles acham que esto indo a
piquetes onde possa haver perturbao da ordem pblica. A recusa em obedecer pode fazer
com que os trabalhadores sejam passiveis serem presos por obstruo. (4)
Batendo firme no carter de classe do conflito, ns pontuamos que a explicao dos
"Conservadores e a ao policial, portanto, meramente confirmavam que a lei aplicada de um
modo de classe". Ns alertamos que "ainda no est descartado que medidas possam ser
tomadas para tentar sequestrar parte dos bens do NUM, como foi o caso do NGA." Essa previso
foi confirmada antes do fim do ano. Enfatizamos que:
no h caminho para os trabalhadores nas bases do presente sistema. O capitalismo por si
mesmo est criando todas as condies de conflitos de classe e convulso social. (5)
Uma vez que a greve comeou, todo o conservadorismo que acabrunhava os trabalhadores em
perodos normais evaporou. Uma das caractersticas mais combativas da disputa foi o
magnfico movimento das mulheres das comunidades mineiras, cuja organizao de uma rede
de apoio foi crucial para permitir que a greve fosse to longe. Elas inspiraram dezenas de
milhares em vrios lugares a lutar. As mulheres Militant jogaram um grande papel ajudando a
criar grupos de apoio, alimentando os mineiros e ajudando os piquetes de mulheres quando a
disputa chegou. Muitas destas mulheres entraram no Partido Trabalhista e criaram Setoriais de
Mulheres. Durante este perodo Margaret Creear, uma bem conhecida apoiadora do Militant, foi
eleita pela primeira vez para o Comit Nacional das Mulheres Trabalhistas.
Havia um enorme entusiasmo pela greve que se desenvolvia rapidamente a partir de baixo. Ns
declaramos que:
157

deve haver uma liderana nacional para garantir os mineiros em todas as reas em que a ao
sria e teve um efeito. E deve haver uma clara demanda pelo no fechamento das minas exceto
se provarem a exausto dos recursos ou genunas razes de segurana, e mesmo ento apenas
com a garantia de empregos alternativos para os mineiros afetados. Os sindicatos dos
ferrovirios e metalrgicos precisam ser abordados para construir uma verdadeira Trplice
Aliana em nvel nacional e em cada rea em apoio s indstrias bsicas. (6)
Em maro de 1984, o Militant alertou que "o NCB visa as reas da Gales do Sul, Kent e nordeste
da Inglaterra, para reduzir as minas de carvo a mera memria." (7)
Nossas pginas refletiam a crescente militncia no apenas nas terras tradicionais de Yorkshire e
Gales do Sul mas em Nottingham tambm. Piqueteiros vindos de outras reas para Bevercotes
declararam:
Se escutssemos a mdia ontem, estaramos com medo da resistncia que eles retrataram.
Chegamos aqui e encontramos isto totalmente diferente. A resposta tem sido maravilhosa.
Apenas dizemos a todos que um piquete do NUM e pedimos a eles para no passarem.
Noventa por cento no atravessaram. (8)
Notts e a votao
Contudo, o fracasso da greve em se desenvolver totalmente em Nottingham sem dvida
complicou a batalha. Tanto na poca e desde ento uma discusso no pequena foi colocada
sobre a questo se ela seria mais efetiva se os mineiros chamassem uma votao, mesmo
enquanto ainda estivessem de greve, para confirmar a esmagadora maioria da ao grevista.
Direitistas como Hammond, o lder do Sindicato dos Eletricistas na poca, declarou
subsequentemente que ele estaria a favor de tirar os eletricistas na industria de energia se os
eletricistas realizassem uma votao a favor da ao grevista. Havia uma folha de figo atrs da
qual a ala direita tentava esconder sua nudez durante a mais importante luta sindical desde a
greve geral de 1926. Apesar de tudo, foi melhor taticamente para os lderes do NUM sancionar a
votao com poucas semanas de greve. Isso resultaria provavelmente numa maioria de 80% ou
90% a favor da ao grevista. Poderia uma votao vitoriosa ter garantido a vitria para os
mineiros? Se o campo de Nottingham tivesse votado contra ela ento no precisaria ter uma
grande imaginao para ver como os lderes do Sindicato dos Mineiros Democrticos (UDM)
teriam reagido. Eles viriam com o argumento de que Nottingham votou contra a ao grevista e,
portanto, estava optando por no fazer nada. Mas a maioria a favor da ao a nvel nacional
conseguiu convencer a maioria dos mineiros de Nottingham pela greve.
Os lderes da UDM em Nottingham estavam secretamente, desde o comeo da greve, em
conversaes com o representante de Thatcher, David Hart, que financiou e apoiou suas
medidas fura-greves. Uma votao durante a ao grevista, quando a vasta maioria dos mineiros
britnica sairia em greve de qualquer modo, poderia ter aumentar o poder da causa mineira.
Mineiros Militant
Militant pontuou que esse era o mais importante conflito de classe em dcadas. Pontuando o
exemplo de 1926, o jornal mostrou que:
158

Os lderes do TUC [durante 1926] se tornaram um freio ao movimento. Desde as primeiras horas
da greve geral, os lderes do TUC estavam procurando por uma desculpa para termin-la. (9)
Portanto, enquanto exigia uma ao do conselho geral em apoio aos mineiros o Militant tambm
chamava os mineiros a possuir um curso paralelo de apelar s fileiras:
A maioria dos mineiros tem percebido que a maioria do atual conselho geral do TUC no
melhor do que os lderes de 1926. Sua poltica de novo realismo significa um pouco mais do
que uma rendio abjeta. (10)
Portanto, em cada estgio o Militant chamava os mineiros a adotar a estratgia de apelar s
fileiras do movimento para pressionar seus lderes por uma ao de solidariedade. Ao mesmo
tempo, o jornal sugeriu que os mineiros tomassem a dianteira em chamar os lderes de
esquerda do conselho geral para perseguir uma estratgia independente dos sabotadores da
direita.
The Guardian comentou uma reunio no campo de carvo de Nottingham, que indicou os
sentimentos dos mineiros na poca:
Foi um comcio principalmente de homens jovens que passaram a maioria da semana nas linhas
de piquete, que possuem um senso de grande injustia, que querem uma revoluo social. (11)
1984 foi um ano em que o Militant fez uma interveno e contribuio decisivas luta em
Liverpool. Mas o jornal e seus apoiadores no foram menos ardentes em apoiar os mineiros.
Conseqentemente, nosso apoio aumentou significativamente entre os mineiros e os
trabalhadores em geral. Em certo estgio durante a greve 500 mineiros foram recrutados como
apoiadores comprometidos do Militant. Este apoio crescente foi necessrio para o Corpo
Editorial continuar a luta por mais recursos. Em abril ns comentamos:
Esta semana o Militant botou 4 pginas extras alm de suas 16 normais. Uma razo o enorme
nmero de eventos a cobrir: Primeiro de Maio, eleies locais, conferncia dos LPYS, reunio
especial da Cmara de Liverpool, a greve dos mineiros, a executiva nacional Trabalhista sobre as
expulses de Blackburn, o Bureau de Assdio Libio, e a temporada de conferncias sindicais.
Mas outra razo especial permitir espao para produzir nosso apelo especial e explicar o
estgio crucial que nosso jornal atingiu. Agora, mais algumas semanas, e ns teremos material
suficiente para dobrar o nosso nmero de pginas. (12)
Um indicador do nosso sucesso foi nosso Fundo de Luta. Em 1978, 66.000 foram coletadas:
em 1979 80.000; em 1980 93.000; em 1981 105.000; em 1982 148.000 - um total de
aproximadamente 500.000 em cinco anos. Mas agora precisvamos de novas instalaes.
Portanto um apelo urgente por 35.000 foi lanado para adicionar soma de 140.000 j
levantada (30.000 foi levantada em 2 semanas). Devido aos hericos esforos de nossos
apoiadores e leitores se tornou possivel comprar espaosas instalaes em Hackney Wick e
juntar todas as operaes da produo do Militant em um prdio. Anteriormente eles estavam
espalhados por trs prdios.
Orgreave
159

A vingana pela humilhao dos Conservadores nas mos dos mineiros em Saltley Gate em
1972, e mais recentemente em 1981, ficou a cargo da polcia na linha de piquete em Orgreave
(fora de Sheffield). Os mtodos mais brutais j vistos nesta ou em disputas anteriores foram
empregados sob os olhos da mdia mundial. O conflito deu impresso de uma virtual guerra
civil nas reas mineiras da Gr-Bretanha. Ns apresentamos duas fotografias que resumiam o
papel da polcia: uma, onde um piqueteiro apanhava de um policial antimotim totalmente
vestido com roupa protetora enquanto um mineiro era imobilizado sobre um carro. (13) Outro
incidente mais famoso (capturado em duas fotografias) mostrava uma mulher do Grupo de
Apoio dos Mineiros de Sheffield pedindo por uma ambulncia para um mineiro ferido enquanto
um policial montado tentava golpe-la. Ns reportamos:
O espancamento continuou e ela recuava. Depois o policial montado foi saudado por suas
fileiras de infantaria, com escudos sendo brandidos em apreciao. (14)
Testemunhas de uma batalha anterior reportam:
O ataque de cassetetes retornou. Este brutal mtodo policial de atacar os piquetes, sinnimo das
batalhas sindicais dos anos 20, se tornou uma ttica normal da polcia de hoje... A idia ferir
as pessoas, intimidar as pessoas, aterrorizar as pessoas. (15)
Mesmo Arthur Scargill foi preso por uma acusao forjada de obstruo. Ns reportamos:
H uma crena generalizada de que esta priso foi deliberada, pr-planejada pela polcia, no
apenas para impor uma multa, mas, assim como outros mineiros, tentar impor rigorosas
condies de finanas para mant-lo [Scargill] bem longe das linhas de piquete, e, portanto,
impedi-lo de cumprir seus deveres como presidente do Sindicato Nacional dos Mineiros. Na
ocasio, os magistrados rejeitaram a solicitao da polcia e lhe garantiram fiana incondicional.
(16)
Relatos de testemunhas no Militant mostram que por volta de 9.30 da manh do dia da primeira
batalha de Orgreave havia por volta de 7 mil piqueteiros em assemblia. Foi ento que
a verdadeira batalha comeou. Foi a coisa mais terrvel que j passei na vida... O pior para mim
foi o que aconteceu na aldeia em que vivi a maior parte da minha vida... Eu vi um mineiro idoso
de 60 anos ter sua cabea rachada por um cassetete... A polcia de motins marchando direto
para voc, gritando um dois, um dois e provocando os mineiros: "Vamos l, tenta"... E um
policial do esquadro de captura se afastou tanto que foi capturado ele mesmo pelos
piqueteiros! Tiveram que enviar cavalos policiais para resgata-lo ele no estava numa condio
muito boa quando emergiu do piquete. (17)
Policiais comuns eram muito inseguros para este trabalho sujo, como mostra uma reportagem
com os comentrios de um policial de Yorkshire, enquanto a batalha se desdobrava:
Alguns esto muitos amargos com o que est acontecendo. Um policial nos disse que seu pai
era um mineiro e estava nos piquetes em algum lugar. Ele disse que eles no queriam de modo
algum fazer aquilo eles tinham que viver nas comunidades; o que aconteceu hoje nunca vai
cicatrizar. Ele entrou para a polcia para combater o crime, no sua famlia. Ele disse que nunca
tinha pensado muito sobre um sindicato para a polcia antes, mas isso mostrou a importncia de
direitos sindicais adequados para os policiais. Outro policial disse, apontando para as tropas de
160

choque: "Aqueles bastardos foram trazidos de Londres. Eles esto aqui para prejudicar vocs.
Eles no tem nada a fazer conosco." (18)
Um grupo de mineiros no Nordeste escreveu depois ao Militant sobre suas experincias na
batalha de Orgreave e comentaram:
No importa o quanto seja difcil vencer, este fato nos deixou ainda mais determinados a
ganhar. No queramos ceder. Quando chegamos s 6 da manh, a polcia j estava alinhada
na linha de frente os escudos, e atrs a polcia a cavalo. Abaixo da ladeira no campo, estavam
policiais com cachorros... Seus cassetetes foram sacados desde o incio, sem perder tempo.
Quando comeamos a empurrar, a polcia comeou a quebrar a linha de frente, firme de
verdade, imediatamente... A polcia definitivamente no era uma fora para manter a paz. Eles
nos tratavam como animais, nos perseguindo com ces e cavalos. Alguns piquetes fora da
planta foram empurrados at este campo ele foi completamente arrasado, poste de luz e
muros derrubados. Rapazes foram embora chorando, cabeas sangrando, hematomas por todas
as suas costas, alguns tendo que ser carregados... Um homem, sua mulher e criana apenas
pararam no ponto de nibus e foram espancados pela polcia. Houve algumas pedras estacas do
cho arremessadas para parar os cavalos, mas o que mais se podia fazer? Voc no podia
ultrapassar um cavalo, e a polcia vinha com cassetetes, enchimentos, escudos, etc, contra
piqueteiros em jeans e camisetas. (19)
Estas cenas brutais em Orgreave, junto com outras similares, foram vistas em numerosas vilas
mineiras pelos campos de carvo, desnudando para os mineiros e a classe operria como um
todo a natureza do estado capitalista. Um exrcito de ocupao desceu aos campos mineiros,
especialmente no corao da greve, o campo de Yorkshire. Eu testemunhei uma das cenas mais
brutais em Allerton Bywater. No comeo de uma manh de outono, milhares de policiais
enfrentaram os mineiros e suas famlias num enorme conflito nesta vila. Tais aes mudaram
para sempre a conscincia dos trabalhadores, especialmente os mineiros. Devido a isso, as
idias do Militant encontraram um poderoso eco. Este compartilhou e assistiu a todas as lutas
dos mineiros e ao mesmo tempo formulava uma estratgia que considerava ser capaz de
assegurar a vitria. Aps a primeira batalha de Orgreave, o Militant avisou que
a nvel local, abordagens diretas devem ser feitas, apoiadas por argumentos e panfletagem
massiva, aos metalrgicos, caminhoneiros e trabalhadores da estao de energia. Os lderes do
TGWU e ISTC devem apoiar esta campanha com uma direo interna nacional em apoio aos
mineiros. Onde quer que seja possvel, reunies de massa devem ser organizadas e um apelo de
solidariedade, dirigido a favor dos mineiros grevistas... Conferncias de delegados sindicais
devem ser organizadas, especificamente para preparar aes de solidariedade. Elas devem ser
chamadas diretamente pelo NUM, sindicatos locais ou pelo Comit Organizador da Esquerda
Ampla. Essa greve agora tambm demanda uma ao nacional e uma direo coordenada
nacional de solidariedade pelo TUC. Contudo seria ingnuo colocar muitas esperanas no TUC,
dado o seu papel na recente disputa da ASLEF, na batalha sobre o Stockport 6, sobre o GCHQ e,
mais recentemente, a tentativa de Murray (secretrio geral do TUC) de sabotar o dia de greve
organizado pelas filiais de Yorkshire e Humberside. Os sindicatos de esquerda devem portanto
organizar a solidariedade juntos independentemente. (20)
Ao mesmo tempo o Militant acreditava que
161

o NUM deve organizar em detalhes antes de tal conferncia tudo o que necessrio para a ao
de solidariedade, para ganhar a greve. No topo da agenda da conferncia deve estar o chamado
por um dia de greve geral, que, se for organizada, deve envolver no apenas os membros dos
sindicatos de esquerda, deve inspirar as fileiras de todos os sindicatos da Gr-Bretanha. Isso
pode resultar em um magnfico show de fora de todo o movimento trabalhista em torno dos
mineiros e preparar o caminho para uma histria mineira. (21)
Porque o Militant era capaz de em cada estgio colocar demandas que podiam levar o
movimento adiante, ele capturou a ateno dos setores mais combativos dos mineiros. Fomos
capazes de organizar em junho de 1984, em Sheffield uma reunio vitoriosa dos mineiros e
apoiadores do Militant para discutir qual estgio da greve foi alcanado e o caminho a seguir.
Mais de 150 mineiros compareceram para ouvir Brian Ingham, organizador sindical nacional do
Militant, e eu mesmo. Mineiros de todos os campos de carvo da Gr-Bretanha estavam
presentes.
Os mineiros comearam a receber mais e mais apoio da classe trabalhadora organizada. Ns
declaramos em julho:
Uma vitria dos mineiros exigida. O magnfico show de solidariedade dos estivadores pode
agora dar um enorme mpeto luta para salvar empregos e a indstria. A vitria da Cmara de
Liverpool, forando os Conservadores a uma retirada, um farol para os mineiros e todo o
movimento trabalhista. Mesmo antes dos estivadores entrarem em greve contra o uso do
trabalho de fura-greves em Humberside, o apoio entre os mineiros, por parte dos sindicalistas,
tem crescido. H um apoio esmagador para a nossa luta entre os ferrovirios... depois de 18
semanas de uma enorme greve, os mineiros no iro se acalmar com outra coisa que no seja a
absoluta garantia sobre seus futuros empregos, condies de vida e comunidade.(22)
importante no esquecer que durante a greve dos mineiros, muitos trabalhadores que
entraram em greve em solidariedade com eles perderam seus empregos, alguns de modo
permanente. A ao dos doqueiros foi provocada pelo uso de fura-greves em Immingham. Mas
um deles na linha de piquete disse ao nosso reprter: "Essa uma solidariedade com os
mineiros deveramos ter sado desde a primeira semana da disputa". (23)
luz da ao de solidariedade dos estivadores, e das indicaes de que outros, como os
martimos, dariam apoio, ns mais uma vez demandamos que os mineiros dessem mais um
passo adiante. Pontuamos que
uma greve geral de 24 horas precisa ser organizada para parar os ataques Conservadores. Se o
governo usar tropas (um rumor na poca) para acabar com a greve dos mineiros ou dos
doqueiros, uma greve total precisa ser organizada... Todas as lutas dos mineiros, doqueiros e
marinheiros precisam se unir. Thatcher diz que uma luta de apenas 200 mil trabalhadores
contra todo o resto, mas os sindicatos precisam demonstrar agora que os mineiros, doqueiros e
marinheiros no esto sozinhos.(24)
Militant no deixou isso em chamados vazios mas desceu s especificidades. Dissemos que
o TUC direitista mostrou que incapaz de organizar uma luta sria. Se eles so uma liderana
digna deste nome, devem organizar uma greve geral de 24 horas o quanto antes. Alm disso, o
Sindicato Nacional dos Mineiros deve usar sua autoridade para chamar uma campanha nacional.
162

A executiva do NUM deve nomear o dia, em uma semana ou duas, para o dia nacional de ao na
qual ela deve convidar outros sindicatos de esquerda para tomar parte de uma greve geral de 24
horas. (25)
Os sindicatos de esquerda eram pressionados, mais uma vez, a tomar a iniciativa de preparar
uma greve geral de 24 horas. Os mineiros mudaram "toda a paisagem da sociedade britnica."
Num balano da greve no fim de julho o Militant pontuou os passos preparatrios que Thatcher
e o gabinete Conservador tomaram antes da greve. Mas tal tinha sido a resistncia dos mineiros
e da classe trabalhadora em geral que, apesar de todos os planos formulados pelo brao direito
de Thatcher, MacGregor, a greve poderia ter sido facilmente vencida. Uma indicao da mudana
de pontos de vista foi a declarao de um jovem mineiro em uma das nossas reunies pblicas
durante a greve: "O socialismo literalmente bateu em seu crnio." (26)
O poderoso efeito da greve no resto do movimento sindical foi detalhado. Os lderes sindicais
direitistas enfrentaram um monte de crticas. 300 moes de censura apareceram na agenda da
Conferncia da Associao dos Servidores Pblicos e Civis (CPSA) contra Alistair Graham, seu
secretrio geral, e a velha executiva direitista. Um ms antes, em junho, ele foi removido do
conselho geral do TUC. Na conferncia do USDAW a executiva foi derrotada nada menos do que
11 vezes e o novo secretrio geral do NALGO enfrentou severas crticas por no apoiar o NGA
durante sua disputa.
Sentimentos quase insurrecionais apareceram nas reas de Yorkshire. O Militant deu um relato
detalhado dos distrbios em Maltby onde a polcia saqueou a vila, e em Fitzwilliam onde
tnhamos uma importante base entre os mineiros. No foi o menor dos efeitos da greve a
impresso duradoura nas mulheres, especialmente nas esposas e filhas dos mineiros. The
Times, rgo dos grandes negcios, descreveu a emergncia dos grupos de apoio das esposas
dos mineiros como "o ponto de inflexo da greve". Uma mulher comentou ao Militant:
No costumvamos tomar qualquer notcia da poltica ou do governo, mas agora temos que ter.
Ns paramos de comprar jornais. O The Star no mais entregue depois que ele disse algo
como A Gr-Bretanha no deve sua subsistncia aos mineiros. Eles so to ruins que no
podemos nem mesmo acreditar mais nas histrias cotidianas. No poderemos voltar velha
rotina depois da greve. (27)
Em agosto houve uma tentativa de sequestrar os recursos do NUM de Gales do Sul. Cerca de 400
membros dos LPYS, no campo de Gloucestershire, viajaram de nibus at o bloqueio em
Pontypridd. Brian Ingham, em nome do Militant, saudou a demonstrao da plataforma do NUM.
Ian Isaac, membro da executiva do NUM de Gales do Sul e apoiador do Militant, tambm saudou
a demonstrao. Ele jogou um papel central na greve em Gales do Sul e nacionalmente.
Kinnock condena o NUM
Contudo, justo no ponto crucial da batalha veio a fala de Neil Kinnock no TUC em setembro,
quando ele condenou a violncia dos piquetes. Sua fala implicitamente denunciava os piquetes
mineiros. Meia dzia de frases foi usada como cobertura:
163

Ns devemos levar o caso sem violncia... violncia distrai a ateno da questo central da
disputa... a violncia tem dado ao governo seu osso para roer... violncia desgosta a opinio e
divide as aes sindicais... enche de oportunidades os nosso inimigos. (28)
Foi o prprio Kinnock que forneceu a principal "oportunidade ao inimigo" por sua fala. No
houve nenhuma denncia da violncia policial ou da restrio das liberdades civis, ou sobre a
perseguio e intimidao dos grevistas. No foi surpresa que a imprensa capitalista teve um dia
de festa. Ns comentamos:
Por este tipo de fala, Neil Kinnock no apenas falhou em dar apoio aos mineiros lutando por
seus empregos e comunidades, ele deu total crdito desmoralizao da imprensa contra os
mineiros. Ele involuntariamente veio em auxlio a todos os jornais e Conservadores chamando
por uma vingana judicial na forma de pesadas sentenas de priso e multas aos muitos
mineiros injustamente presos nos ltimos seis meses. (29)
Mesmo antes da greve a posio de Kinnock foi sublinhada por sua declarao em 1983 sobre o
fato de que Arthur Scargill sozinho estava destruindo a indstria carvoeira. Uma biografia, A
formao de Neil Kinnock por Robert Harris, foi publicada nesta poca. Ele deu um relato
detalhado de sua evoluo, da esquerda incendiria fiel defensor da ala direita dentro do
Partido Trabalhista e sindicatos.
A imprensa especulou que Kinnock estava para castigar os mineiros e puxou o uma pessoa, um
voto para a re-eleio parlamentar. Mas elas calcularam mal, subestimando a enorme fora do
sentimento em todos os nveis do partido e dos sindicatos pelos mineiros. O apoio colossal a
eles botou seu selo nos procedimentos do congresso do Partido Trabalhista. Comentando o
debate dos mineiros, ns reportamos que tinha
criado uma atmosfera eltrica que ps sua marca no debate poltico seguinte no qual a
plataforma foi derrotada duas vezes. O mesmo foi verdade para a re-eleio, que mostrou a
determinao de ferro das fileiras partidrias de no voltar atrs nos ganhos obtidos no
passado. (30)
Kinnock recebeu a obrigatria ovao pela tradicional fala do lder mas esta sesso do congresso
foi "muito mais um negcio educado sem o aplauso espontneo e o entusiasmo de multido de
futebol com que eles receberam Arthur Scargill 24 horas antes." (31) Kinnock no repetiu sua
gafe do congresso do TUC, sendo cuidadoso agora para culpar o governo pela violncia da greve
e mesmo fazendo uma crtica passageira polcia. Isso no satisfez muitos delegados que
procuravam por um apoio muito mais corajoso aos mineiros.
Naquele congresso mais de 500 atenderam Reunio dos Leitores do Militant para escutar Ted
Grant, Tony Mulhearn, eu mesmo e o MP Terry Fields. Uma impressionante coleta de 1,500 foi
feita, servindo para mostrar que apesar de todas as tentativas de mutilar o Militant pelas
expulses, ns continuvamos a nos fortalecer.
NUM multado
Nem bem terminou o Congresso do Partido Trabalhista e uma enorme multa de 200,000 foi
imposta ao NUM e a Arthur Scargill pelos tribunais Conservadores. Jogando sal nas feridas, os
164

Lordes Conservadores exigiram que o NUM pagasse os custos judiciais de dois fura-greves de
Yorkshire que produziram a ao original. Ns comentamos:
H a probabilidade de que o Tribunal ir impor uma multa ainda maior de talvez 500,000 se
o NUM se recusar a "expurgar seu menosprezo." Os Lordes Conservadores tm sido encorajados
"pelas ambigidades dos lderes sindicais e trabalhistas nas semanas recentes; pela
incapacidade dos lderes sindicais de levantar a questo de modo apropriado no Congresso do
Partido, e pela incompetncia da liderana do GMBATU em responder priso de 37
trabalhadores da Cammel Laird. (32)
Um chamado foi feito por um delegado especial do NUM ao congresso para reafirmar a greve
como oficial. Ao mesmo tempo foi sugerido um apelo especial dirigido ao NACODS, o sindicato
dos representantes das minas, para permanecer ombro a ombro com o NUM, j que seus
empregos tambm estavam em jogo. Quando o ano terminava, pontuamos que
a classe trabalhadora agora enfrenta o mais srio desafio desde 1926. Se, como temos
reportado, os lderes do TUC recusarem o apoio pedido pelo NUM, ento os lderes sindicais de
esquerda e especialmente os lderes dos prprios mineiros precisam fazer um chamado
independente para a ao sindical. (33)
A questo agora no era apenas o destino dos mineiros e seus empregos mas o direito dos
sindicatos de tomar aes efetivas. Ns declaramos:
A hesitao pode ter consequncias desastrosas. A classe dominante est levando uma clara
guerra de classe. Os trabalhadores organizados precisam responder fogo com fogo... A fora
dos Conservadores ilusria, baseada apenas na passividade dos lderes sindicais. (34)
Resumindo os efeitos da greve dos mineiros, o Militant declarou:
Esta luta se tornou um farol para a classe trabalhadora mesmo num plano internacional... Os
mineiros grevistas... tomaram parte em tours internacionais, coletando milhares de libras. Os
trabalhadores internacionalmente tm estado olhando para a Gr-Bretanha e prendendo sua
respirao esperando por uma vitria mineira sobre o detestado governo Thatcher.
Os Conservadores proclamaram que os mineiros no tinham apoio na Gr-Bretanha, ainda que
as coletas de 1 milho contradigam isso... O envolvimento poltico dos mineiros e de suas
famlias levou at mesmo os bispos do Nordeste a comentar o interesse agora manifestado em
idias revolucionrias... A classe dominante tem criado um abismo entre as classes. A
sociedade britnica nunca mais ser a mesma. Os editoriais da imprensa capitalista tm falado
sobre a guerra civil sem balas, do inimigo interno - tudo indicando o quo sria sua viso
da guerra de classes... 1984 foi um ano em que os cticos se confundiram e a viso dos
marxistas se confirmou que quando ele tem certeza de que est certo, o povo trabalhador
mover cus e terra para lutar por seu futuro. Que continuar lutando em 1985, e depois, at o
socialismo se tornar realidade. (35)
Mineiros Militant em viagem
A luta dos mineiros continuou em 1985 mas sem a vitria que esperavam, por causa do papel
pernicioso dos lderes sindicais direitistas.
165

Nos primeiros meses de 1985 o Militant continuou a campanha pelos mineiros em nvel tanto
nacional quanto internacional. Muitos mineiros, alguns deles apoiadores do Militant, viajaram
pelos quatro cantos do mundo onde havia um clamor do movimento trabalhista em ouvir em
primeira mo relatos de sua luta. Roy Jones, um mineiro grevista e apoiador do Militant de North
Staffordshire, passou um ms na frica do Sul pelo convite do Sindicato Nacional dos Mineiros
Sul-Africanos e foi aceito como seu primeiro membro branco. Sua viagem "foi vitoriosa em
levantar fundos de 220 imediatamente, com a promessa de mais, vindo de um sindicato muito
pobre."
Roy foi afetado pela combatividade dos mineiros sul-africanos assim como eles foram
inspirados pelas lutas dos trabalhadores britnicos. Ele explicou que foi
convencido da necessidade de ligaes diretas com o NUM sul-africano. um sindicato que
cresce muito rpido, de nada para cinco anos atrs para 100 mil neste outono, com o objetivo
de 200 mil para o congresso de janeiro. (36)
Outras visitas, envolvendo apoiadores do Militant, foram feitas Grcia, Espanha, EUA,
Alemanha e muitos outros pases. Mas em fevereiro, conforme a greve se aproximava de seu 11
ms a resoluo de alguns mineiros comeou a fraquejar. Uma nova onda de choques entre os
piquetes e a polcia estourou quando a polcia tentou proteger alguns mineiros que tentavam
voltar ao trabalho. O Militant recordou um tpico confronto em Easington, County Durham:
"Eu nunca estive to assustado em minha vida. Eu costumava respeitar a polcia, mas nunca
mais" disse um mineiro aposentado, Joss Smith. (37)
Ele foi preso no confronto que resultou da tentativa da polcia de escoltar um grupo de fura-
greves que retornavam ao trabalho. Contudo, em maro, depois de mais de um ano de greve,
para alguns mineiros, a deciso desoladora era por retornar ao trabalho. Os mineiros o fizeram
com bandeiras flutuando e bandas tocando gerando uma mistura de emoes entre o povo
trabalhador. Lgrimas vieram aos olhos com a memria do sacrifcio que os mineiros fizeram,
no apenas por eles mesmos mas por toda a classe operria britnica. A isso se misturava a
raiva dirigida a todos os que desertaram dos mineiros, que os apunhalaram pelas costas, e
assistiram ao inimigo capitalista Conservador derrotar a greve. Ns comentamos:
A histria foi feita pelos que retornaram ao trabalho esta semana. A greve mineira de 1984-85
jamais ser esquecida, certamente no pelos que dela fizeram parte, nem pelas futuras
geraes... A sociedade jamais ser a mesma novamente. Os mineiros trouxeram a poltica de
classes agenda do dia. Eles sero o parmetro na qual todas as lutas sero medidas... Eles no
foram humilhados. Mas lies vitais tm que ser aprendidas. Acima de tudo, esta greve
demonstrou a necessidade dos trabalhadores se unirem se qualquer setor, mesmo que forte,
atrair o poder combinado da diretoria, governo, imprensa e polcia, como foi desencadeado
contra os mineiros. (38)
Numa extensa reviso da greve o Militant lidou com os argumentos daqueles que acreditavam
que a 'estratgia' de Thatcher foi vitoriosa.
Nada pode estar mais longe da verdade. Ele queria uma Falklands sindical, uma curta e incisiva
vitria. Ela lidou com uma greve que durou um ano, custando 7.000 milhes e que teve um
efeito duradouro no relacionamento entre as classes. (39)
166

O papel dos lderes sindicais foi analisado:
Ned Smith, o agora ex-diretor de relaes trabalhistas do NCB comentou que a falncia do TUC
em dar total apoio aos mineiros foi o ponto de inflexo na atitude governamental. E os lderes
de esquerda dos sindicatos? Sem a presso das fileiras, os lderes direitistas do TUC teriam
tentado organizar uma rendio aos Conservadores meses atrs. esquerda genuna que queria
ajudar a causa dos mineiros, faltava a mais elementar estratgia, tticas e mtodos para tanto, e
a necessria confiana em suas prprias fileiras. Esta greve demonstrou de forma aguda a
importncia da teoria e de um entendimento e perspectivas para aqueles com posies de
liderana no movimento trabalhista. A infeco do novo realismo se espalhou mesmo entre a
maioria dos lderes de esquerda. Apesar do exemplo dos mineiros e de suas famlias, e todo o
magnfico apoio, eles simplesmente no acreditavam que seus prprios membros responderiam
se os chamassem para a luta. (40)
Lidando com os sentimentos da classe trabalhadora durante a greve ns escrevemos:
Marinheiros confiscaram todo o carvo. Ferrovirios do NUR e ASLEF permaneceram firmes
apesar da vitimizao de seus prprios membros. Mesmo nestas duas indstrias, contudo,
pouco foi feito pelos lderes para ligar sua ao com a dos mineiros. Os marinheiros enfrentaram
uma cadeia de problemas agudos. No curso desta greve, a privatizao da Sealink foi adiante.
Uma campanha da liderana por uma greve total junto com os mineiros teria salvado no apenas
a Sealink, mas poderia aumentar massivamente a luta dos mineiros. (41)
O quanto Thatcher estava preparada para ir para isolar os mineiros foi descrita:
Thatcher interviu pessoalmente nas negociaes salariais das ferrovias para assegurar que a
oferta da diretoria seria suficiente para atrair os lderes sindicais e evitar uma greve dos
ferrovirios junto com os mineiros... O sindicato dos transportes, o maior sindicato de esquerda,
tem a capacidade de aleijar a vida econmica do capitalismo britnico. Infelizmente, a poderosa
mquina deste sindicato nunca foi virada decisivamente a favor da greve dos mineiros. Os
estivadores se recusaram a transportar carvo. Como resultado, duas disputas estalaram. Os
Conservadores tropearam na primeira. A segunda foi cinicamente e cuidadosamente provocada.
Quando os estivadores entraram em ao, os piores medos da classe capitalista se realizaram;
outro forte setor dos trabalhadores estava lutando lado a lado com os mineiros. Freneticamente
falaram sobre a deflagrao de um Estado de Emergncia. Os Conservadores estavam
cambaleando. Mas ao invs de lutar abertamente e corajosamente para unir a greve dos
mineiros dos estivadores, os lderes do TGWU apresentaram a greve dos estivadores como uma
coisa totalmente separada. Eles negavam que as greves fossem polticas quando estava claro
que elas, assim como a greve dos mineiros, foram cinicamente provocadas pelo governo
Conservador. (42)
Pontuando os estgios decisivos da greve, o Militant comentou:
Um momento se destaca de todo o resto. Em novembro, aps a greve da BL (British Leyland), o
TGWU foi multado em 200.000 sob a legislao anti-sindical. A reao da executiva do TGWU
foi de oposio, mas com armas abaixadas... A liderana se recusou a pagar o dinheiro, se
recusou a ir ao tribunal ento eles simplesmente sentaram passivamente enquanto
seqestravam os fundos do TGWU. A lio : lderes de esquerda so geralmente mais prximos
167

e mais sujeitos presso das fileiras. Mas na luta para eleger lderes de esquerda em todos os
sindicatos, os ativistas devem se assegurar de que estes lderes sejam selecionados por sua
histria passada e num claro programa socialista que vai de encontro s necessidades das
fileiras. A esquerda precisa demonstrar uma clara disposio em mobilizar as fileiras dos
sindicatos para lutar por tais questes decisivas. (43)
Apesar do herosmo e da tenacidade da liderana do NUM, faltava uma estratgia clara nos
momentos decisivos.
Na corrida para o TUC, Militant argumentou para o NUM nomear uma data duas ou trs semanas
antes do TUC. Tal chamado por uma greve geral poderia botar em funcionamento um processo
impravel. Os ativistas por toda a indstria poderiam comear imediatamente a organizar apoio.
A presso vindo debaixo poderia forar os lderes sindicais de esquerda a se alinharem com o
NUM. O prprio TUC se veria forado a botar sua autoridade nesta ao. Ao invs, NUM
continuou com a idia de mais chamados gerais por apoio. A resoluo dos sindicatos de mveis
por um dia de ao de solidariedade foi retirada da agenda. O Militant continuou semana aps
semana a argumentar para que o NUM tomasse corajosamente a iniciativa de escolher uma data
para uma greve geral de um dia. (44)
No comeo de 1985 o NUM de Gales do Sul fez o chamado da greve geral de um dia. O Militant
produziu 50 mil panfletos para o NUM publicar o caso, mas a mar tinha de fato comeado a
mudar. Uma questo chave da greve era o campo de carvo de Nottingham e o papel do
NACODS, sindicato dos representantes das minas:
As fileiras no podem ser culpadas. Com uma liderana diferente eles teriam se unido batalha.
Oitenta e um por cento dos membros do NACODS votaram pela greve. (45)
Os lderes do NACODS, como os Conservadores com medo de uma paralisao total das minas,
negociaram seu prprio acordo em separado. Os membros do NACODS, junto com os do NUM
pagaram por estas aes covardes de seus lderes pela subseqente perda de muitos de seus
empregos no perodo aps a greve.
Comentando a implicao poltica da greve e o papel dos lderes trabalhistas, dissemos:
Os mineiros jamais esquecero o quanto sua profunda lealdade [ao trabalhismo] foi paga por
Neil Kinnock e outros lderes trabalhistas. Apenas uma vez Neil Kinnock encontrou tempo para
visitar as linhas de piquete... Depois das negociaes terem sido rompidas pelo Coal Board, Neil
Kinnock estava muito ocupado para atender. Quando todo o peso da lei foi empregado contra
mineiros individuais, ele aconselhou uma mansa submisso s decises dos tribunais
conservadores... Kinnock e outros lderes se alinharam com os Conservadores, ao dar crdito
idia de que os mineiros eram criminosos violentos que mereciam ser despedidos e enfrentar o
resto da vida no desemprego. (46)
Contudo, a greve, como previmos, teve um efeito duradouro na sociedade britnica e acima de
tudo na classe trabalhadora:
Esta greve via a radicalizao de comunidades inteiras. Dentro do NUM, os jovens lees como
eram chamados irromperam na greve com incrvel coragem e energia. Eles e a juventude ao
seu redor nas vilas mineiras foram a vanguarda da exploso social que aterrorizou os
168

Conservadores. Eles refizeram as melhores tradies de luta e solidariedade. Em junho, The
Times comentou que ironicamente, "a disputa que alguns polticos esperavam que quebrassem o
poder do NUM na verdade tem criado novos quadros para o futuro". (47)
A greve mineira de 1984-85 foi, e permanece, a mais importante disputa sindical das ltimas
duas dcadas, possivelmente desde 1945. Contido neste drama, com elementos de guerra civil
entre as classes, estavam todos os ingredientes para uma futura maior batalha a nvel nacional.
Cnicos e coraes-fracos iro dizer que a derrota da greve e a subseqente destruio da
indstria carbonfera, com a perda de milhares de empregos, foi a prova da futilidade desta
greve.
Pior que uma derrota depois de uma batalha honrosa a retirada vergonhosa sem disparar um
tiro. Nada mais calculado para desmoralizar a classe trabalhadora do que a viso de uma
liderana que volta as costas e corre de uma luta quando est claro que no h outro caminho.
Scargill e os lderes do NUM estavam muito conscientes da enorme acumulao de carvo na
expectativa da greve. Eles tambm entenderam que o ameaador fechamento de Cortonwood, o
gatilho para a greve, foi uma provocao. Mas aceitar o fechamento de uma mina, enquanto
ainda havia abundantes reservas de carvo, seria o primeiro passo para a capitulao. O curso
escolhido pela liderana do NUM e pelos mineiros continuou uma tradio de luta que ser
apropriada pelas futuras geraes de trabalhadores.
1 Militant 692 23.3.84
2 ibid
3 ibid
4 ibid
5 ibid
6 Militant 690 9.3.84
7 Militant 691 16.3.84
8 ibid
9 Militant 696 20.4.84
10 ibid
11 The Guardian, Quoted In Militant 696
12 Militant 697 27.4.84
13 Militant 705 22.6.84
14 ibid
15 Militant 702 1.6.84
16 ibid
17 ibid
18 ibid
19 Militant 705 22.6.84
20 Militant 702 1.6.84
21 ibid
22 Militant 708 13.7.84
23 ibid
24 Militant 709 20.7.84
25 ibid
26 Militant 710 27.7.84
27 Militant 712 10.8.84
28 Militant 717 21.9.84
29 ibid
30 Militant 719 5.10.84
31 ibid
32 Militant 720 12.10.84
33 Militant 728 7.12.84
34 ibid
35 Militant 730 4.1.85
36 Militant 731 11.1.85
37 Militant 736 15.2.85
38 Militant 739 8.3.85
39 ibid
40 ibid
41 ibid
42 ibid
43 ibid
44 ibid
45 ibid
46 ibid
47 ibid
169



Rumo Ilegalidade em Liverpool
29 de maro de1984 foi uma data decisiva na histria de Liverpool. A cmara foi chamada a se
reunir para discutir o alegado oramento ilegal trabalhista. Coincidindo com isso, a cidade viu
uma das maiores greves gerais municipais da histria da Gr-Bretanha. 50.000 trabalhadores e
jovens entupiram o centro da cidade. Isso mostrou a profundidade do apoio s posies
tomadas pela Cmara Trabalhista de Liverpool contra os cortes Conservadores. A rua Castle em
frente prefeitura estava obstruda com manifestantes gritando apoio aos vereadores l dentro.
A multido cantava em ritmo de futebol: "Vereador Trabalhista, Vereador Trabalhista, apoiamos
voc para sempre".
L dentro, a reunio terminou em uma vitria ttica para o Trabalhismo. Os Conservadores,
Liberais e Trabalhistas Direitistas falharam em impor um oramento de cortes. Ao se levantar
para responder aos Liberais, o deputado lder Derek Hatton foi agradecido com ovaes da
galeria pblica, e aplausos para sua fala.
A escolha para o povo de Liverpool estava clara. Ou voltar para o oramento Trabalhista ou
voltar para a Era das Trevas da aliana Liberal-Conservadora. A Cmara estava apenas pedindo
por 30 milhes dos fundos de contingncia do governo. No recente oramento, os
Conservadores deram 35 milhes para 650.000 j ganhando mais de 15,000 por ano. (1)
A posio de Liverpool no veio de um caminho fcil ou sem controvrsias tanto dentro do
movimento trabalhista e tambm dentro das fileiras do prprio Militant.
Militant debate
Ns debatemos nossa abordagem em cada estgio. Isso no era incomum no movimento
trabalhista apesar dos berros da ala direita sobre panelinhas secretas da esquerda. A direita e a
esquerda sempre discutiram suas diferenas. Militant no era diferente. Quando a direita, e um
crescente setor da esquerda carreirista, nos criticava por ser um partido-dentro do partido,
era porque os apoiadores do Militant eram melhor organizados que eles.
Em janeiro de 1984 um Conselho Editorial Nacional do Militant foi lanado em Londres, com
Tony Mulhearn e Derek Hatton comparecendo. A batalha de Liverpool, que entrava agora em
uma fase decisiva, foi o principal item da discusso. Ao contrrio do mito da imprensa de que o
Militant era monoltico, ento e depois, havia diferentes vises de como abordar questes. Na
discusso do CEN havia a opinio de Ted Grant de que a unidade do Grupo Trabalhista de
Liverpool poderia fraturar sob a presso da situao. Ele argumentou veementemente que
vereadores da ala direita poderiam desertam para o campo Conservador/Liberal, em nmero
suficiente para impedir a aprovao do oramento ilegal. A viso contrria foi defendida por
Tony Mulhearn e Derek Hatton, apoidos por mim, Lynn Walsh e outros na reunio. Eles
argumentaram que a presso esmagadora do movimento trabalhista e da classe trabalhadora era
tal que mesmo direitistas nominais poderiam ser empurrados a apoiar a posio da esquerda.
Tal viso era negada por Ted Grant. Ele argumentou que deveramos nos preparar para as
deseres da ala direita em Liverpool. A incapacidade em fazer isso desmoralizaria os
apoiadores do Militant.
170

A viso de Ted Grant de que o oramento ilegal no seria aprovado provou ser errada.
verdade, alguns direitistas desertaram - os sete fura-greves mas gente suficiente se reuniu
do lado trabalhista para impedir o oramento Liberal/Conservador passasse em maro.
Vitria de 95%
Aps uma srie de escaramuas com o governo Conservador, incluindo negociaes com o
Secretrio de Meio Ambiente, Patrick Jenkin, um acordo foi alcanado, que era uma "vitria de
95%". Uma variedade de oponente de Liverpool e do Militant o chamado Partido Comunista, as
diferentes seitas ultra-esquerdistas, junto com o governo Conservador tentaram minimizar a
derrota de Jenkin e Thatcher. Na cmara de vereadores um desmoralizado Trevor Jones no
debate sobre o pacote "citado pelo Partido Socialista" que acusou a cmara Trabalhista de
"vendidos". (2)
Contudo, a reao dos capitalistas concesso de 60 milhes ganhos por Liverpool disse tudo
sobre a vitria. The Times gritou: "Danegeld em Liverpool" (Danegeld era o tributo pago pelos
reis ingleses no sculo X para aplacar os invasores dinamarqueses). Alm desta fria, continuou:
Hoje em Liverpool, a militncia municipal est justificada... um poltico provinciano de terceira,
um revolucionrio alto-promovente... o sr. Derek Hatton tem feito o governo ceder... o sr Hatton
e seus colegas ameaaram a direo de uma perturbadora ao. Sua recompensa a anulao
dos alvos financeiros que 400 outras autoridades locais disseram que so imutveis... na
tentativa de subornar o Militant. (3)
Esses foram dias pesados para os apoiadores do Militant em Liverpool. A campanha foi marcada
em abril com uma enormemente vitoriosa reunio pblica do Militant, atendida por 500
trabalhadores, seguida em maio com outra estonteante vitria para o Trabalhismo nas eleies
municipais. A reunio de 9 de abril em St Georges Hall recebeu os oradores da plataforma
entusiasticamente: estes incluam eu, Steve Sullivan, um mineiro da greve em Sutton Manor,
Tony Mulhearn, recm-eleito para a cmara da cidade, Derek Hatton e Terry Fields, MP. Na tarde
de 29 de maro, quando a cmara tomou o primeiro passo rumo ao caminho da ameaa do
oramento ilegal, as instalaes do Militant em Lower Breck Road foi inundado por pessoas
querendo se filiar. Apoiadores comprometidos do Militant foram retirados do prdio at que os
novos recrutas pudessem ser juntados numa reunio dirigida pelos lderes do Militant. Mais de
40 pessoas concordaram em se juntar a ns apenas naquela noite.
Dado o rpido crescimento do Militant no era de se espantar que ao lado de milhares de itens
dirios na imprensa, um esforo mais srio, mais intenso fosse feito para detalhar o
crescimento de nosso apoio. O primeiro a entrar em campo foi Michael Crick, jornalista do
Channel Four News. Seu livro chamado Militant e a segunda edio, A marcha do Militant,
pretendiam mostrar: "as origens, organizao e objetivos do Militant, que agora o quinto mais
forte partido poltico britnico". (4)
A primeira edio do livro de Crick saiu em 1984 mas a segunda edio foi produzida em 1986
quando a caa-as-bruxas estava a todo o vapor. Em 1984, em sua primeira edio Crick foi
forado a admitir "Militant est aqui para ficar", assim como suas idias e influncia continuaram
a crescer. Seu livro tambm nos trouxe recrutas na Austrlia e Canad! (5)
Wembley, trs anos a fio
171

Se havia qualquer dvida que o Militant estava em uma curva ascendente, ela foi respondida
pelos 3 mil apoiadores que uma vez mais apareceram em Wembley para o que era agora o
comcio anual do Militant. Ns comentamos:
Tal era a atmosfera e o humor que os transeuntes tiveram que ser perdoados por pensar que a
multido estava retornando da Copa Final de Wembley. Talvez um pouco menor do que naquele
momento, mas ns iremos reservar o Albert Hall para o prximo ano - (3 de Novembro). (6)
Frances Curran, ento representante dos LPYS no NEC Trabalhista, tinha apenas trs anos
quando o primeiro Militant foi produzido! Ele se dirigiu ao comcio de 1984 pontuando que
Meus pais no acreditariam o que est acontecendo hoje com a juventude. Um tero das
crianas das escolas secundrias tomam drogas, e h pessoas de 20 anos que nunca
conseguiram um emprego.
Ele tambm pontuou que
os YS coletaram de 250,000 a 300,000 para os mineiros. Eles organizaram a primeira
demonstrao na rea de Notts em Mansfield e Steve Morgan, o antigo representante dos YS no
NEC, props a cota de 50p a todos os membros do partido. (7)
Tony Benn, entre muitos outros falaram neste comcio e 11 MPs Trabalhistas enviaram
saudaes. Outra vez a coleta do fundo de luta excedeu todas as expectativas com 12,000
levantados.
1 Militant 694 6.4.84
2 Militant 709 20.7.84
3 The Times 11.7.84
4 Michael Crick, Militant, P209
5 ibid, P212
6 Militant 722 26.10.84
7 ibid


Greve dos estudantes colegiais
O resultado da greve dos mineiros sem dvida teve um efeito imediatamente disciplinador na
conscincia dos trabalhadores e em seus preparativos para a luta. Mas, como argumentamos na
poca, no do mesmo modo que em 1926. Aquela derrota desmoralizou os mineiros e minou a
confiana dos trabalhadores por uma dcada ou mais. Aps a derrota de 1926 a classe
trabalhadora transferiu suas esperanas para o plano poltico, e a eleio do governo
Trabalhista. Mais importante que o efeito psicolgico da derrota da greve dos mineiros de 1984-
85 foi que esta coincidiu com um crescimento da economia mundial. Isso permitiu aos
capitalistas uma certa liberdade de ao, pelo menos nos mais avanados paises industriais. O
172

nmero de greves declinou nos anos 80 em grande parte devido ao 'boom' de Reagan/ Thatcher.
Aqueles afortunados de serem empregados eram capazes de conseguir aumentos salariais que
os mantinham lado a lado com o custo de vida, e em alguns casos, atravs de horas extras,
acordos de produtividade, etc, conseguir aumentos acima da taxa de inflao. O outro lado do
boom dos anos 80 foi a enorme e crescente disparidade entre os ricos e pobres.
Longe de esmagar o esprito de revolta, a greve dos mineiros teve exatamente o efeito oposto,
especialmente nas camadas frescas da classe trabalhadora. Isso foi mostrado na greve dos
colegiais que estourou em maro de 1985, apenas semanas aps o fim da greve mineira. Os
primeiros sinais de movimento vieram no meio de maro com vrias greves estudantis e
marchas pelo pas. claro, a imprensa foi rpida em culpar a ao sindical dos professores que
ocorria nesta poca. Ela ampliou pequenos incidentes, tentando apresentar uma imagem de
crianas alvoroadas deixadas soltas por professores irresponsveis. As verdadeiras razes
para o descontentamento dos jovens estavam em sua frustrao, com nenhuma perspectiva de
emprego real quando eles deixavam a escola; o desemprego ou a conscrio do YTS era o nico
futuro para eles. Em face a esse movimento dos colegiais a polcia foi empregada. Em
Middlesbrough a polcia montada patrulhava diariamente. Militant detalhou uma srie de greves
na rea de Portsmouth. Estas greves
eram inicialmente uma ao confusa contra os professores, porque eles temiam uma potencial
"ameaa ocasio dos exames". [Mas] os LPYS imediatamente tomaram a iniciativa. Pelo menos
em uma das escolas envolvidas havia 8 membros dos LPYS. Num panfleto de emergncia a
campanha dos professores por melhor pagamento foi forosamente explicada... Os YS
receberam apoio da maioria dos estudantes por se opor violncia insensata de uma pequena
minoria. [A greve comeou a ganhar apoio e] depois se espalhou pela escola de Bridgemary em
Gosport, e desde o inicio a ao foi em apoio aos professores. (1)
Mas estes eram apenas pequenos movimentos antes da exploso que explodiu em Glasgow uma
semana depois. Organizada pelos Labour Party Young Socialists, com apoiadores do Militant na
liderana, "uma greve geral se espalhou pelas escolas de Clydeside, trazendo 20.000 alunos
para a rua... Eles deram a Thatcher uma mensagem desafiadora - Ns no estamos na
conscrio do YTS." Um estudante do quarto ano da escola Sacred Hearts comentou ao Militant:
"O comcio foi tremendo. Se tivssemos mais disto poderamos ir mais adiante. Isso ser como
os mineiros. Eu penso que o YTS trabalho escravo." (2)
Mais de 10.000 estudantes lotaram o centro da cidade de Glasgow no que o Glasgows Daily
Record chamou de o "maior show do poder estudantil j visto na Gr-Bretanha". Oradores se
espantaram quando escolares com faixas improvisadas marcharam para o comcio para serem
recebidos com estrondosos aplausos e gritos de "Aqui vamos ns". Muitas faixas feitas em casa
diziam "No ao trabalho escravo" e "E o nosso futuro". Bandeiras vermelhas flutuavam por todo o
comcio. Um senhor idoso se aproximou dos organizadores e disse:
Voc sabe, depois da batalha de George Square em 1919, meu pai disse que iramos nos
levantar novamente. Eu sempre acreditei nele e estou vendo isso hoje. (3)
Previsivelmente, a magnfica mostra da oposio da juventude trabalhadora ao projeto de
trabalho escravo do YTS foi condenada pelos lderes direitistas do Trabalhismo na Esccia. Eles
173

condenaram, na conferncia do Partido Trabalhista na Esccia, a "estreita natureza sectria" dos
LPYS na Esccia. Mas como explicamos:
Agora os LPYS so condenados por liderar demonstraes de massas... Eles esperam entre 1.000
a 1.500 pessoas, que seria um retorno razovel de 10.000 panfletos em circunstncias normais.
Os organizadores dificilmente podem ser culpados pelas iniciativas de colegiais que odeiam
Thatcher e que construram o movimento eles prprios. De fato os organizadores merecem
crdito pelo modo como a demonstrao foi canalizada para formas aceitveis de protesto
quando o nmero de pessoas transbordou. (4)
Esta nova Revolta de Clyde levou a um movimento ainda maior dos colegiais por toda a Gr-
Bretanha dois meses depois. Os LPYS conscientemente prepararam este movimento. Eles usaram
a conferncia da Pscoa atendida por mais de 2 mil jovens como plataforma por uma paralisao
nacional da juventude. 200 se reuniram numa reunio paralela, presidida por Frances Curran,
para escutar Colin Baird de Glasgow e Nancy Taaffe de Londres, que localizou a agitao nas
escolas contra o pano de fundo da greve dos mineiros, os ataques Conservadores contra a
juventude e as greves estudantis passadas. Um Comit de Ao Estudantil foi formado, um
comit de direo eleito e a deciso de chamar meio dia de greve nacional nas escolas (exceto
na Esccia por causa dos primeiros exames) em 25 de abril.
Alm disso, Jackie Galbraith, um dos principais organizadores, junto com Colin Fox, da greve de
Strathclyde falou na Reunio dos Leitores do Militant. Esta conferncia tambm elegeu Linda
Douglas para o NEC, a primeira pessoa negra na executiva Trabalhista. Mas o sucesso da greve
de 25 de abril excedeu todas as expectativas:
Um quarto de milho de colegiais deu uma resposta esmagadora aos Conservadores, imprensa
e aos cnicos no movimento trabalhista... Thatcher a condenou. Tambm os Liberais.
Infelizmente tambm o TUC e a liderana trabalhista a condenaram. (5)
Kinnock condenou os organizadores como "bestas" mas em seu prprio diretrio 500 se uniram
greve. Ns declaramos:
Os marxistas no movimento trabalhista no fazem apologia por apoiar os estudantes
plenamente. essencial que a desesperana, frustrao e raiva da juventude seja canalizada
para uma direo positiva, ligando-a com o movimento trabalhista. Os prprios estudantes
entendem isso - em Pontypridd os milhares de colegiais em passeata pediram ao lder dos
mineiros de Gales do Sul para lider-los at o centro da cidade, o que ele prontamente fez. (6)
Cada rea do pas parecia ter sido tocada pela greve. Mesmo na Irlanda do Norte, 3 mil saram s
ruas com apenas um anncio na semana e apagaram completamente as divises sectrias. Em
Londres
milhares se uniram greve... na escola Brent os estudantes fizeram piquetes volantes para
construir a greve... em Southampton monitores e professores numa escola de meninas catlicas
botaram armas no porto para impedir a sada das estudantes. Igualmente na escola Portsmouth
Grammar, estudantes foram barrados nos portes. Em Plymouth quatro membros dos LPYS
foram ameaados com expulses do Partido Trabalhista por apoiar a greve (7)
Mas todas as ameaas no surtiram efeito:
174

10 mil colegiais marcharam por Liverpool. A atmosfera estava eltrica. (8)
A liderana trabalhista denunciou a greve, mas eles tambm estavam atentos de que uma das
chaves para o futuro sucesso do Trabalhismo poderia ser a mobilizao da juventude. A greve os
convenceu do enorme descontentamento existente em todas as camadas da juventude. Ento,
ao mesmo tempo em que eles evitavam a Campanha por Direitos Sindicais da Juventude
(YTURC), que estava por trs da greve, eles tambm precipitaram uma Carta Jovem. O sindicato
grfico SOGAT imediatamente interviu e ofereceu escritrios alternativos ao YTURC. O governo
tambm aprendeu dos eventos de 25 de abril. Reconhecendo o sentimento de raiva entre os
colegiais eles fizeram algumas concesses. Eles reagiram de modo similar em 1981 quando os
Labour Party Young Socialists organizaram uma campanha massiva na questo dos direitos,
treinamento, condies e salrios contra o antecessor do YTS, o Programa de Oportunidades
para a Juventude.
Logo que eles viram esse movimento se desenvolvendo eles aumentaram a ajuda de custo do
YOP. Agora eles tomaram nota do sentimento dos jovens como mostrado em 25 de abril. Porta-
vozes Conservadores retiraram a idia da conscrio, por seguro-desemprego ou pagamento da
seguridade social, para aqueles que se recusavam a ir ao YTS. A greve dos colegiais foi um
marco. Serviu para sublinhar o enorme impacto que a greve dos mineiros fez na juventude.
Internacionalmente
Enquanto a cobertura do Militant em 1985 estava pesadamente concentrada nas questes
domsticas as reportagens internacionais ainda traziam ao vivo para a audincia britnica
eventos e histrias que eram encontradas em vrios lugares. Em maio o jornal reportou a
expulso do Zimbbue de um grupo de marxistas, chefiados por David Hemson, associado com
o jornal sul-africano Inqaba. O primeiro ministro do Zimbbue, Robert Mugabe, usou sua fala do
Primeiro de Maio para denunciar a tendncia Militant! David nos contou:
Ao longo do interrogatrio, a Organizao Central de Inteligncia (CIO) (eles receberam este
nome de Ian Smith, a propsito) defendeu a liderana sindical corrupta do Zimbbue e mostrou
hostilidade ao socialismo, aos sindicatos britnicos e a Arthur Scargill em particular, e
esquerda do Partido Trabalhista... (9)
Mostrando a conexo entre a priso destes marxistas e os eventos na Gr-Bretanha, David
comentou:
Por volta da quinta-feira, 7 de maro, percebemos que muitas de suas informaes vinham
diretamente da Gr-Bretanha. Eles estavam retransmitindo informaes da esquerda trabalhista,
incluindo detalhes da vida privada das lideranas das faces de esquerda, e mesmo detalhes
das tenses dentro do Partido Trabalhista. Eles disseram que na verdade no ramos o Partido
Trabalhista, ramos o Militant. (10)
1 Militant 741 22.3.85
2 Militant 742 29.3.85
3 ibid
4 ibid
175

5 Militant 747 3.5.85
6 ibid
7 ibid
8 ibid
9 ibid
10 ibid


Liverpool: Segundo Round
Com o fim da greve dos mineiros Thatcher estava livre para isolar e derrotar a Cmara
Trabalhista de Liverpool. Michael Parkinson em seu livro Liverpool on the Brink declara:
Em meados dos anos 80, os Conservadores viram Liverpool como a base de poder da Tendncia
Militant e queriam derrot-la. O cenrio estava armado para o confronto poltico... o governo
reconheceu que perdeu a batalha de propaganda em 1984 e falhou em convencer o eleitorado
com seus argumentos. O governo decidiu agora abandonar o terreno dos argumentos e atacar a
cmara Trabalhista no futuro diretamente, retratando o conflito no como uma disputa tcnica
sobre dinheiro, mas como um compl do Militant contra o governo. (1)
O governo estava preparando sua prxima rodada de medidas contra os vereadores locais.
Muitos vereadores foram obrigados pela fora das circunstncias a considerar tomar a via de
Liverpool e o desafio ilegal ao governo. A posio comum de vrios vereadores levou a uma
frente unida no final de 1984 entre Liverpool e outras autoridades, cujos fundos federais tinham
sido cortados. Um debate se abriu entre os lderes das cmaras com os oramentos limitados
sobre qual ttica para fixao do imposto anual, a ser fixada em maro de 1985, poderia melhor
mobilizar a indubitvel oposio que existia s polticas do governo.
O mtodo de Liverpool de estabelecer um imposto predial que deixasse o dficit no oramento,
apresentando uma clara demanda ao governo para dar mais recursos cmara para cobrir a
diferena, mostrou na prtica ser um excelente meio de mobilizao da massa da classe
trabalhadora para a luta, enquanto estivessem claro os seus objetivos.
A tendncia de esquerda de Ken Livingstone da Grande Cmara de Londres, David Blunkett em
Sheffield e Margaret Hodge, lder da Cmara de Islington, contrapuseram a ela sua prpria ttica
de nenhum imposto: a idia seria de que a Cmara se recusaria a fixar a taxa de propriedade
local, conhecida ento como imposto predial. Isso eventualmente levaria posio de que cada
Cmara seria diferente, fazendo com que fosse virtualmente impossvel precisar a data quando
todas as cmaras enfrentariam a bancarrota. Alm disso, a poltica de nenhum imposto era
negativa, deixando a iniciativa nas mos do governo.
Havia outra profunda diferena entre a abordagem de Liverpool e outras cmaras de esquerda.
Liverpool se opunha completamente idia do governo contrabalanar a concesso de cortes
176

por aumentos massivos dos impostos prediais. Os advogados da poltica de nenhum imposto
no. Apesar dos alertas do Militant, Liverpool foi adiante com a poltica de nenhum imposto no
interesse da frente comum contra o governo. 25 vereadores decidiram ter uma posio comum
contra o governo.
Na corrida para o dia do oramento, planos foram feitos para a mobilizao dos trabalhadores
de Liverpool para coincidir com a paralisao nacional dos trabalhadores municipais em 7 de
maro. Uma vez mais, uma demonstrao de massas de 50 mil marchou ao Town Hall, "uma das
maiores em 100 anos", declarou Tony Mulhearn. Na reunio do Inner London Education
Authority (ILEA) alguns membros Trabalhistas se uniram com os Conservadores e o SDP para
abrir caminho para um imposto legal depois de 8 horas de debate.
Ento o GLC, encabeado por Ken Livingstone, liderou a retirada de outras cmaras. Apesar de
suas palavras e gestos hericos ele levou a maioria dos vereadores Trabalhistas de Londres a
uma posio de "permanecer dentro da lei" ao estabelecer um imposto e oramento que
significaria cortes. Isso representou um ponto de inflexo na luta das autoridades Trabalhistas
contra o governo.
A oposio do GLC era meramente verbal e uma repetio da retrao de 1982 quando os
Lordes governaram contra a poltica de transportes baratos Fares Fair. O Militant sujeitou a
liderana do GLC a uma severa crtica:
Ken Livingstone, numa reportagem para a Executiva do Partido Trabalhista da Grande Londres,
atacou a "postura de alguns lderes municipais" que adotavam uma poltica que permitia a eles
"mergulhar no assunto da ilegalidade" na reunio de oramento de 7 de maro mas "deixava o
GLC e ILEA por sua conta" por causa dos requerimentos legais para as autoridades de ordem
superior (como o GLC e ILEA) a fixar um imposto em 10 de maro. (2)
Mas ele ignorava totalmente o fato de que 3 dias antes do GLC finalmente fixar um imposto,
uma cmara, Hackney, foi para a ilegalidade por se recusar a ficar um imposto em desafio
ordem do tribunal para faz-lo. Alm disso, o manifesto do GLC para a eleio de 1981
declarou:
"Oposio de massas para as polticas Conservadoras levar o GLC Trabalhista a se tornar o foco
de uma campanha nacional, envolvendo outras cmaras Trabalhistas, contra os cortes."
Essa parte do manifesto foi escrita pelos apoiadores do Militant mas apoiada pelo movimento
Trabalhista de Londres como um todo.
MPs Militant sob ataque
Terry Fields estava ganhando o bem merecido dio dos Conservadores e da classe dominante.
Pelo mesmo motivo, sua posio e a da Dave Nellist tambm os fizeram subir na considerao
da classe trabalhadora. Eles usaram o Parlamento de um modo como o Trabalhismo sempre
deveria ter procurado fazer, como uma plataforma para organizar e mobilizar o povo
trabalhador luta. Tomando alerta da crescente popularidade destes dois MPs, e
particularmente de sua deciso de viver com no mais do que o salrio mdio de um trabalhador
qualificado, a liderana trabalhista direitista tentou impedi-los de dar dinheiro para o partido de
seus salrios parlamentares. Sua posio junto com a do MP patrocinador do NUM Dennis
177

Skinner, que deu todo o seu salrio para os mineiros durante toda a greve, lhes angariou
enorme popularidade.
Este incidente mostrou o medo da ala direita da demanda de um MP trabalhador com salrio de
trabalhador. Seus ataques a Dave Nellist e Terry Fields foram feitos contra o pano de fundo de
uma sria crise financeira do Partido Trabalhista. Mas em todo o lugar a campanha da imprensa,
TV e rdio, apoiada pela direita dentro do partido, tentava quebrar o movimento de esquerda no
Partido Trabalhista, tipificada pela batalha que agora se desenrolava em torno de Liverpool. O
NEC tambm conduziu uma investigao em Coventry Sudeste em 1984, centrada em torno da
vitria de Dave Nellist! Ns alertamos o movimento trabalhista sobre a ofensiva em vista:
Uma srie de ataques aos apoiadores do Militant sugere que os lderes direitistas do Partido
Trabalhista e de alguns sindicatos podem comear uma guerra dentro do partido... numa franca
admisso de suas intenes, um delegado da conferncia de 1984 do NUPE chamou por "um
expurgo que faria Stalin parecer um ativista social". (3)
Em julho a executiva de Welsh do Partido Trabalhista expulsou Tony Wedlake, um representante
do LPYS, e Chris Peace, que tinha liderado a votao nas eleies para o Comit Executivo no
Partido Trabalhista de Welsh.
Liverpool abordagens para o prazo final
Apesar disto, Liverpool, onde o Militant ainda tinha sua base de fora, estava em curso de
coliso com o governo. At o dia em que a cmara supostamente estabeleceria um imposto
legal, o governo estava confiante de que Liverpool iria na esteira da onda de capitulao das
outras cmaras. Em 13 de maio, Patrick Jenkin repetiu sua recusa anterior de conversar com a
cmara. John Hamilton, lder do grupo Trabalhista, declarou raivosamente: "Se ele voltar a
Liverpool para tentar explicar suas polticas, ento suas idias sero massacradas." (4) Pelo fim
de maio quatro cmaras estavam resistindo a poltica nenhum imposto: Southwark, Camden,
Liverpool e Lambeth. Em 22 de maio o Auditor Distrital ameaou os vereadores de Liverpool com
pesadas multas e banimento de seus escritrios a menos que estabelecessem o imposto em
nove dias.
Quando o tempo decisivo se aproximava, tanto o governo quanto o Liverpool Echo esperavam a
capitulao da cmara. claro que houve uma sria discusso entre os apoiadores do Militant
em nvel local e nacional e dentro do movimento trabalhista sobre qual curso de ao deveria ser
seguido. Ao fim destes debates, com o colapso da frente de nenhum imposto, se concluiu que
o nico possivel era o enfrentamento com o governo. s 11 horas de 11 de junho, a cmara
municipal mais uma vez apelou para as discusses com Jenkin. Ele recusou, esperando ver o
Trabalhismo comer sujeira e saboreando a expectativa de que desta vez ele poderia "danar na
sepultura de Derek Hatton." Num editorial o Militant apelou a Liverpool para permanecer firme e
em sua histrica reunio de 13 de junho o Diretrio do Partido Trabalhista unanimemente
concordou em fixar uma imposto de 9% - no maior do que a taxa real de inflao e sem
nenhum corte.
Aproximadamente todos os vereadores Trabalhistas estavam l, e no houve uma voz
dissonante na reunio quando esta poltica foi defendida. Alm disso, nenhuma hesitao de
ltimo minuto foi manifestada no dia seguinte quando Thomas MacMahon, o Auditor Distrital,
178

enviou uma carta dizendo: "Um crime tem sido cometido" e partiu para agir contra eles (os
vereadores) por perdas contradas entre 1 de abril e junho. Portanto quaisquer desertores
potenciais foram dissuadidos de tomar tal curso pelo fato de que mesmo se eles trassem o
Trabalhismo, eles poderiam ser sobretaxados.
Raramente o movimento trabalhista de Liverpool esteve to unido. Com a taxa de 9% e com a
recusa do governo de dar mais subsdios, estava claro de que a cidade poderia ficar sem
dinheiro num certo estgio. O Trabalhismo no estava expondo a cidade a uma bancarrota
deliberada, mas pretendia usar o tempo avaliado para mobilizar a populao e apelar
nacionalmente aos trabalhadores de autoridades locais para exercer presso sobre o governo.
Inicialmente atnitos pela deciso da cidade de permanecer lutando, quando compreenderam o
que estava acontecendo, o governo e a imprensa lanaram uma furiosa ofensiva contra o
movimento trabalhista de Liverpool. O ar estava denso com denncias de Liverpool e ameaas
expedidas pelos comissrios do governo. O Auditor Distrital, com poderes semiditatoriais,
tambm decidiu sobretaxar os 49 vereadores Trabalhistas com 106,000 por "m conduta
deliberada". Isso apenas serviu para galvanizar o apoio cmara Trabalhista.
O apoio de massas para a cmara estava ligado ao fato de que o povo da cidade podia ver os
efeitos do que a luta da cmara Trabalhista significava. Algumas vezes mesmo o Echo pode
enviar uma carta, de fontes improvveis, recordando os progresso que tinham sido feitas:
Como visitante de Portsmouth para sua cidade, tive a maior impresso do programa habitacional
da sua cmara. Em Portsmouth, com uma cmara Conservadora, nenhuma casa est para ser
construda nos prximos 5 anos, ainda que Hampshire tenha 250 mil pessoas precisando de
acomodaes no mesmo perodo. realmente um problema se o Militant est por trs da
cmara municipal se eles so as nicas pessoas no pas a se levantar contra a louca poltica de
transformar as maiores cidades da Gr-Bretanha em cortios? Eu apoiaria homens de marte se
ele construsse 2 mil casas em nossa cidade. (5)
Progresso Escocs
O jornal e seus apoiadores encontraram forte apoio na Esccia, especialmente em Glasgow e
Edimburgo. De fato, proeminentes apoiadores escoceses do Militant estiveram perto de ganhar
posies como candidatos parlamentares Trabalhistas. No distrito de Provan, Ronnie Stevenson,
leal ao Militant por mais de 20 anos, se candidatou contra Hugh Brown, MP em 1982, mas foi
derrotado por 31 votos a 24. Em 1985 Jim Cameron, um dos mais hbeis representantes da
viso do Militant e sindicalista proeminente, se candidatou para o assento vago aps a retirada
de Brown. Ele foi derrotado por apenas um voto por Jimmy Wray na conferncia de seleo.
Outros apoiadores do Militant estiveram perto de serem escolhidos em vrios distritos em
Londres, Gateshead Leste, Swansea, Southampton e Greenwich.
As notcias de demisso
Alguns dos antigos esquerdistas estavam para jogar um triste papel no drama de Liverpool que
chegaria ao auge em setembro e no Congresso do Partido Trabalhista logo depois. Uma das
questes que eram aproveitadas pelos inimigos da cmara de Liverpool e do Militant eram as
chamadas noticias de demisso. Face aos recursos se esgotando, o Grupo Trabalhista fez
planos de contingncia depois de experts legais e financeiros avisarem que sob o Ato de
179

Proteo ao Emprego de 1978, uma vez o dinheiro tendo acabado, eles seriam forados a
terminar os contratos de todos os servidores municipais. A incapacidade de faz-lo deixaria os
vereadores pessoalmente responsveis por 23 milhes de seguro desemprego ao qual 30 mil
trabalhadores de autoridades locais teriam direito. Sob a lei do governo local, uma cmara no
poderia demitir trabalhadores, mas encerrar seus contratos, cujo efeito o desemprego.
Alm disso, o Tesouro da Cidade avisou que a falncia em agir legalmente editando as notcias
de demisso resultaria que a Junta de Emprstimos para Trabalhos Pblicos se recusaria a
levantar emprstimos para pagar os gastos dirios. Isso por sua vez significaria que a cmara
estaria com falta de dinheiro dentro de poucas semanas. Portanto os trabalhadores no
receberiam seus salrios depois deste perodo. O aparelho legal das notcias de demisso
permitiria pelo menos que os salrios fossem pagos at o fim de 1985. Isso permitiria construir
uma campanha para forar o governo a pagar a quantia roubada da cidade. A classe dominante
deliberadamente moldou a lei do governo local na tentativa de emaranhar as cmaras em tais
sutilezas legais. Se a cmara de Liverpool fosse constituda inteiramente pelos apoiadores do
Militant, o que no era, este curso de ao no teria sido adotado j que os marxistas teriam ido
at o fim.
Mas os vereadores sentiram-se desapontados, especialmente pela recusa dos lderes sindicais
dos trabalhadores de colarinho branco de apoi-los integralmente. O Grupo Trabalhista decidiu
usar a ttica de publicar o aviso de 90 dias para assegurar aos 30 mil trabalhadores para
assegurar uma pausa para respiro na tentativa de construir a campanha. Era absurdo sugerir,
como a imprensa fez, e para sua vergonha os lderes sindicais nacionais, que os 30 mil
trabalhadores estavam para ser demitidos. Todo o objetivo deste exerccio era defender os
empregos. Contudo, o anncio das notcias de demisso se tornou o maior erro ttico.
O grande estrategista militar Clausewitz uma vez disse: "Combate militar precisa do tipo de
matemtica de Euclides ou Newton." Mais simplesmente, lgebra poltica necessria. Para
qualquer um liderando uma grande luta poltica, necessrio visualizar, no apenas como os
trabalhadores ativos vero o problema, mas como seus inimigos podero explorar suas
declaraes, estratgia e tticas.
Quando esta ttica era explicada para aqueles trabalhadores que podiam ser alcanados havia
apoio e entendimento. Este era o caso entre a grande maioria dos trabalhadores manuais. Para a
grande maioria da populao de Liverpool e num plano nacional e mesmo para a maioria dos 30
mil trabalhadores locais, eles recebiam a informao de fragmentos de notcias da TV e
imprensa. Logo as notcias de demisses levantaram um enorme clamor pblico, criado pela
imprensa nacional. A questo das notcias de demisso dividiu os lderes da fora de trabalho
municipal
Muitos trabalhadores de colarinho branco estavam genuinamente preocupados de que se o seus
contratos fossem encerrados, e a ameaa de sobretaxa levasse a Coalizo Liberal/ Conservadora
ao poder, muitos poderiam no ser re-contratados. A ttica das notcias de demisso foi
tomada sem o conhecimento prvio e apoio nem do Militant local ou da direo nacional. Em
Merseyside, a maioria dos apoiadores do Militant se opunha a esta ttica. Embora o Militant
exercesse uma poderosa influncia na luta de Liverpool isso no significava aceitao
automtica aos nossos pontos de vista. Logo que ouvimos, via rdio e TV, que essa ttica
estava sendo recorrida, expressamos nossa oposio. Contudo, esta no tomou a forma de
180

denncia pblica mas em procurar explicar porque os vereadores pensavam que foram
obrigados a tomar esta ao. Depois de uma srie de debates o Comit Unido de Delegados
Sindicais, em 7 de setembro rejeitou o plano de demisses. Estava agora claro que a cmara
poderia ficar sem dinheiro no em dezembro mas em questo de semanas. I
O record real de Liverpool
A caracterstica mais vergonhosa das notcias de demisso foram os mais completos mtodos
desleais e traioeiros da direita Trabalhista e dos lderes sindicais, dirigidos por Kinnock no
Congresso do Partido Trabalhista poucas semanas depois. Permanece um fato histrico
incontestvel que a cmara socialista de Liverpool no realizou uma simples demisso. Ao invs
disso, criou mais de 2 mil empregos, construiu 4 mil casas populares com jardins, centros
esportivos e at mesmo um parque.
O mesmo no se pode dizer daqueles que denunciaram o Militant e a cmara de Liverpool sobre
a ttica das notcias de demisso. Em Sheffield, por exemplo, aqueles como David Blunkett que
subsequentemente ridicularizaram o Militant implantaram um programa de economias que
eliminou muitos milhares de empregos municipais. A mesma histria foi repetida em todo o
lugar.
Logo que a opo pelas notcias de demisso foram derrotadas o Comit Conjunto de
Delegados Sindicais props uma greve total para forar o governo a ajudar a cmara. Ns
comentamos:
O confronto que se aproxima entre Liverpool e o governo inteiramente devido poltica
Conservadora... O que faz Liverpool especial, fora o fato de que uma cidade com habitaes
excepcionalmente pobres e desemprego alto, o fato de que tem uma cmara determinada a
enfrentar a poltica dos Conservadores. (6)
Pontuando o frenesi sublinhado na imprensa capitalista, ns alertamos:
No se pode nem mesmo excluir que os Conservadores sejam estpidos o suficiente para usar
tropas para administrar alguns servios municipais, embora isso apenas endurea a fora de
trabalho e fortalea a solidariedade em todo o lugar. (7)
O Daily Mail at mesmo pintou um horrvel quadro em que custdia municipal e escolas
aprovadas sendo evacuadas "para a Isle of Man". Kenneth Baker, o Secretrio do Meio Ambiente
que substituiu o azarado Jenkin, negou que o governo estivesse considerando o possivel uso de
tropas na eventualidade de colapso dos servios municipais, mas admitiu:
O governo tem planos de contingncia geral para a manuteno dos servios essenciais por todo
o pas. At a cmara botar as coisas em ordem. (8)
Todos saindo?
A deciso de ir a uma ao grevista total iniciou um perodo de debates polticos sem
precedentes e generalizado que se espalhou por toda a fora de trabalho municipal nos 4 cantos
do pas. Os pioneiros do trotsquismo na cidade nos anos 30 melancolicamente olhavam rumo ao
dia em que uma reunio de massas sob sua influncia teria lugar no estdio de boxe de
Liverpool. Agora este cenrio comeava a se delinear. Um setor aps o outro dos trabalhadores
181

rumavam ao estdio para discutir e debater os mritos e demritos de uma greve total. Os
donos dos cafs e pubs locais esgotaram toda a sua comida e cerveja enquanto os trabalhadores
chegavam s centenas no estdio.
Infelizmente, os professores votaram por no sair em greve. Isto causou enorme rancor entre
outros trabalhadores e foi um estmulo considervel ao governo e aos oponentes da cmara. A
liderana dos professores neste perodo era tipificada por Jim Ferguson, membro do Partido
Comunista. Os membros do GMBATU, contudo, numa srie de reunies de massa, votaram por
4345 a 2934 em favor de uma ao grevista total. Os delegados sindicais do UCATT votaram por
54 a 4 em favor da ao grevista que patrocinou reunies de massas. O TGWU tambm votou
por uma maioria massiva a favor. O mesmo com a maioria dos trabalhadores manuais. 58% dos
membros do GMBATU votaram pela ao grevista. Os membros do UCATT votaram por trs a um
e o TGWU tambm votou em maioria para sair em greve. Dos sindicatos manuais apenas o EETPU
votou contra. Portanto, a deciso de se os trabalhadores municipais empreenderiam uma luta
total dependia da deciso dos lderes do NUPE e do NALGO. O ultrademocrata Jane Kennedy do
NUPE recusou at mesmo sancionar o voto sobre a questo entre os 2.700 membros do NUPE.
Seu comportamento no refletia os membros mal pagos do NUPE cujos empregos estavam em
jogo nesta luta.
Nas consequncias da greve de 25 de setembro estes trabalhadores, muitos deles mulheres
muito mal pagas, quase cercaram Jane Kennedy numa reunio setorial sem precedentes do
NUPE. Centenas se mobilizaram, bloqueando a rua Dale e forando a liderana do NUPE a
abandonar a reunio. Foram os lderes do NALGO Graham Burgess e Peter Creswell que jogaram
um papel crucial em relao a chamar uma greve em 25 de setembro. Eles eram a favor da ao
grevista o tempo todo mas no fizeram absolutamente nada a seu favor. Pelo contrrio, eles
expressaram sentimentos negativos sobre a efetividade de uma ao grevista. Na reunio de
massas do estdio, os lderes do NALGO anteriormente expuseram a moo pela ao grevista,
mas foram pesadamente derrotados por 3.891 a 1.455.
7,200 tomam uma posio
O Militant comentou:
Os 7.200 trabalhadores que votaram por uma greve indefinida tomaram uma deciso consciente
de fazer enormes sacrifcios na tentativa de defender seu padro de vida.(9)
contudo, em vista da diviso da fora de trabalho os vereadores, pesadamente influenciados
pelos argumentos do Militant, tomaram uma deciso fatdica em 24 de setembro. A questo
estava posta: poderiam os trabalhadores manuais, apesar de serem uma minoria, tomar
unilateralmente a ao grevista? Eles votaram solidamente da ao grevista e seriam capazes de
amarrar a cidade se sassem. Apenas os zeladores poderiam fechar todas as escolas de
Liverpool. O nico setor do GMBATU que votou contra a greve foi o Departamento de Educao,
liderado pelo presidente Peter Lennard que no era apoiador do Militant. Ao contrrio, ele
depois se tornou nosso oponente, por uma mistura de razes pessoais e polticas. Entre os
setores da fora de trabalho onde os apoiadores do Militant eram fortes ou tinham uma
influncia decisiva, o caso foi exposto firmemente e a maioria dos trabalhadores, numa votao
secreta, se pronunciaram a favor da ao grevista.
182

A votao total de todos os trabalhadores foi de 7.284 pela greve e 8.152 contra. Nesta situao
ir adiante com uma greve total resultaria numa diviso entre os sindicatos, com a possibilidade
de conflitos nas linhas de piquete, o que seria explorado pela imprensa e por todos os
oponentes da cmara. Portanto, enquanto saudavam os trabalhadores que votaram a favor da
ao grevista, especialmente os manuais, os delegados sindicais recomendaram que uma greve
total fosse suspensa. A concordncia com esta deciso foi conseguida com dificuldade. Muitos
trabalhadores municipais, como os membros da segurana e os da limpeza, que tinham mais a
perder se a cmara fosse derrotada, se congregaram na Prefeitura para esperar a deciso dos
delegados. Tambm parecia que a mdia mundial se reuniu no Anexo Municipal naquela tarde. A
imprensa, num momento, teve que ser protegida da raiva destes trabalhadores, e apenas a
interveno dos apoiadores do Militant entre os delegados impediu um violento assalto s
equipes da imprensa. Frustrados no chamado de uma ao grevista total os delegados dos
trabalhadores manuais ento decidiram recomendar um dia de greve no dia seguinte, 25 de
setembro. Ns comentamos:
Dezenas de milhares de trabalhadores demonstraram seu desafio ao governo Conservador em
Liverpool na quarta-feira. Centenas de faixas dos sindicatos, LPYS e Partido Trabalhista de todas
as partes de Merseyside e do pas foram vistas ao lado da massa dos manifestantes. No havia
um vestgio de resignao ou derrota. (10)
Os lderes sindicais e do Trabalhismo estavam determinados a esmagar Liverpool e o perigoso
exemple que mostrou a militncia paga. Em Liverpool, na tarde de 24 de setembro, Anthony
Bevins, correspondente poltico do The Times, confidenciou a um apoiador do Militant que
Kinnock estava planejando uma "bomba" contra ns. Kinnock estava confiante que desta vez
poderia efetivamente eliminar a influncia do marxismo na cidade.
Quinze meses depois, depois que Kinnock tentou todas as medidas para minar o apoio ao
Militant o mesmo Bevins, tendo mudado sua lealdade jornalstica, iria escrever: "Ele [Kinnock]
no quebrou os trotsquistas e jamais o far". (11)
Congresso do Partido Trabalhista
A questo do Militant dominou no apenas o congresso do Partido Trabalhista, mas os
congressos dos partidos Liberal, Conservador e SDP. David Alton, lder da bancada Liberal exigiu
que Neil Kinnock "expulse os lderes Militant da cmara." Quatro ministros do gabinete, no
Congresso do Partido Conservador, liderados por Tebbit e Thatcher, denunciaram Militant e a
Cmara de Liverpool. Eles tambm exigiram que Neil Kinnock implementasse a expulso do
Militant do Partido Trabalhista. Alm disso, a prpria Thatcher foi Cmara dos Comuns para
zombar da liderana Trabalhista e exigir que ela tomasse ao contra os marxistas. Thatcher,
em nome dos capitalistas, era a verdadeira instigadora da caa-as-bruxas contra o Militant.
Uma pesquisa de opinio realizada pelo Sunday Times em 29 de setembro mostrou que os
eleitores de Liverpool votariam no Trabalhismo por uma esmagadora maioria. 55% disseram que
votariam no Trabalhismo, 34% na Aliana SDP/Liberal, e 11% para os Conservadores. Isso
representou um aumento de incrveis 9% na parte Trabalhista dos votos desde as eleies de
1984.
Fala grotesca de Kinnock
183

Mas tudo isso era de importncia secundria para Kinnock enquanto se preparava para enviar
um sinal para a classe dominante. No ser concedida pela histria qualquer importncia a
nenhuma slaba da tirada de Kinnock, salvo por seu venenoso ataque aos hericos vereadores de
Liverpool que ultrapassou at mesmo os Conservadores em sua violncia. Nenhuma palavra de
apoio foi pronunciada pelas lutas da cmara Liverpool em defesa dos trabalhadores da cidade e
nem uma palavra de crtica foi feita mesmo sobre aquelas cmaras Trabalhista tais como
Rhondda, Newcastle ou Wakefield, que provocaram greves pela privatizao, fechamento de
creches e outros cortes. Sua declarao infame sobre o alegado "caos grotesco das cmaras
Trabalhistas alugando txis saindo em torno da cidade passando notcias de demisso para sua
prpria fora de trabalho", produziu um pandemnio no Hall do congresso.
Eric Heffer, membro do Comit Executivo Nacional, e MP por Liverpool Walton, assaltou
furiosamente a plataforma. Vaias acolheram a declarao de Kinnock. Enquanto os vereadores
de Liverpool estiveram no poder, de 1983 a 1987, nenhum trabalhador foi demitido. O mesmo
no pode ser dito de Neil Kinnock. No outono de 1987, ele causou 40 demisses verdadeiras
entre a equipe da sede do Partido Trabalhista de Walworth Road.
O ataque de Kinnock provocou indignao generalizada por toda a Liverpool. A estao
telefnica municipal foi atravancada com chamadas de protesto. Isso foi interpretado pela
maioria dos moradores de Liverpool como outro ataque cidade. Todo o Grupo Trabalhista se
uniu em sua condenao ao ataque de Kinnock. Mesmo direitistas como Roy Gladden e Joe
Devaney, futuro candidato parlamentar por Mossley Hill, estavam agora com os apoiadores do
Militant em repudiar a fala de Kinnock. Os MPs Trabalhistas de Liverpool foram unnimes em sua
condenao. Bob Parry, MP de Riverside, denunciou Kinnock como o "maior traidor de classe
desde Ramsey MacDonald". (12)
A imprensa capitalista acolheu a fala de Kinnock com hosanas. A imprensa exigia ao no
apenas contra os vereadores de Liverpool e o Militant mas tambm contra Bernie Grant: "D um
chute em Bernie Grant", declarou o Daily Express. (13)
No congresso do Partido Conservador na semana seguinte Tebbit declarou:
Nada pode realmente mudar at que extremistas como o Militant estejam fora do partido
[Trabalhista]. O Partido Trabalhista no est senda capaz de esconder o sr. Scargill, sr. Hatton e
Bernie Grant sob o manto da moderao. No podemos deixar o sr Kinnock descansar at ele
remover aquelas pessoas das posies de poder dentro do seu partido. (14)
No inicio de 1985 o Trabalhismo permanecia em 38% nas pesquisas de opinio. Dois anos
depois, depois do assalto ao Militant, que esteve atado com o alijamento das polticas de
esquerda e o ataque re-eleio dos MPs, a popularidade do Trabalhismo permanecia no
mesmo nvel. Subsequentemente ele caiu para 31% na eleio geral de junho de 1987. O efeito
imediato da fala de Kinnock foi que garantiu que o Militant teve sua maior e mais vitoriosa
reunio j feita em um congresso do Partido Trabalhista:
Em torno de 700 delegados e visitantes fizeram a reunio dos leitores do Militant a maior e mais
vibrante de todas. A reunio foi tera noite, logo aps o ataque de Kinnock cmara de
Liverpool, e isso deu um esprito adicional reunio. As contribuies discusso, e a magnfica
184

coleta de mais de 2,100 para o fundo de luta do Militant a maior de todas foi melhor
resposta s calnias de Kinnock.(15)
A reunio foi transmitida ao vivo no jornal do Canal 4 s 7 da noite.
Kinnock ataca os mineiros
Kinnock continuou seu ataque a Liverpool com uma fala suja, trouxe lgrimas aos olhos dos
mineiros e suas esposas presentes no congresso, quando recusou a apoiar indenizaes das
multas impostas ao sindicato mineiro em um futuro governo Trabalhista. Ele tambm se ops
futura dissipao da sobretaxa dos vereadores em Liverpool e Lambeth. Disse que nenhum
outro governo agiu desta maneira. Mas em 1975 o governo Trabalhista passou o Ato de
Financiamento Habitacional (Condio Especial) para indenizar os vereadores multados e
desqualificados por se recusar a obedecer ao Ato de Financiamento Habitacional do governo
Heath forando-os a aumentar os aluguis municipais. Por causa da rebelio da direita
Trabalhista nos Comuns, essa legislao no protegeu os vereadores de Clay Cross que
tomaram a liderana na luta de aluguis naquele ano.
Apesar da interveno de Kinnock, a conferncia passou uma moo exigindo que um governo
Trabalhista recompensasse os mineiros e re-contratar os mineiros. Tambm patrocinou uma
resoluo do NEC que prometia uma indenizao para os vereadores. Mas a ala direita e a
imprensa capitalista presentes estavam avidamente procurando derrotar a moo apoiando a
luta de Liverpool.
O debate no congresso foi um dos mais duros na recente histria do movimento trabalhista.
Vrios oradores de direita se enfileiraram para reprovar a cmara e os apoiadores do Militant. Os
nicos apoiadores de Liverpool permitidos a falar no debate foram Derek Hatton e Tony
Mulhearn. A ala direita no pde impedir isso desde que eles estavam desenvolvendo e apoiando
a moo.
Kinnock no estava recompensado por este assalto Liverpool. Pelo contrrio, mais sangue era
exigido dele. Tebbit, num debate na Cmara dos Comuns em 12 de dezembro disse:
Ns Conservadores desejamos boa sorte ao lder da oposio sempre bom quando ele d um
pulo para escutar o debate em seu eminente expurgo dos apoiadores da Tendncia Militant...
em Liverpool e em outras cidades.
Um furioso Kinnock retorquiu: "Esquea isto."
Mas Tebbit no se fez de rogado: "Podemos esquecer o expurgo to logo? Haver um expurgo
em Birmingham e Manchester?"
E quando a liderana Trabalhista (energeticamente e verbalmente) protestou contra as tticas de
Tebbit, ele ligou Kinnock com os desesperados de Liverpool: "Temos visto as tticas e atitudes
da Tendncia Militant esta noite." (16)
Comcio Militant em Albert Hall
Se o ataque Liverpool e ao Militant queria intimid-los, teve o efeito oposto. Pela primeira vez
o Militant organizou seu Comcio Nacional em Albert Hall. A reportagem do evento Militant
185

declarou: "5 mil pessoas se entusiasmando pelo socialismo em Albert Hall. 26.587 levantados
na coleta do fundo de luta. O comcio Militant do ltimo domingo quebrou todos os recordes."
Ao meu lado e de Ted Grant falou Harry De Boer, veterano da luta dos trabalhadores dos EUA,
um dos pioneiros dos piquetes volantes na greve geral de Minneapolis de 1934 quando foi
baleado na perna. Ele tambm encontrou Leon Trotsky no Mxico em 1940 e foi preso por sua
oposio II Guerra Mundial. Na idade dos 80 Harry De Boer no perdeu nada de seu
comprometimento socialista e revolucionrio, dizendo no comcio:
Trotsky me disse, o movimento sindical sozinho no pode resolver os problemas dos
trabalhadores. Voc precisa ter um Partido Trabalhista controlada por um movimento sindical
democrtico. Muitas pessoas so eleitas para a direo e ento esquecem que as colocou l e
porque. Nossos slogans em 1934 era 1934 "cada membro um organizador" e "fazer de
Minneapolis uma cidade sindical". Os slogans do movimento trabalhista internacional deve ser
"Organizar os trabalhadores mundialmente" e "trabalhadores de todos os pases, uni-vos".
Ao se lado falou Terry Fields:
As cartas esto postas. O povo de Liverpool est lutando como nunca antes sob a bandeira da
Cmara Municipal de Liverpool. Eles esto resistindo s mentiras, sujeira e distoro da
imprensa.
Jack Collins, o secretrio geral em Kent do NUM, declarou: "Devemos projetar o que o socialismo
significa... se estamos protegendo os interesses da classe trabalhadora." (17)
Este comcio, que "quebrou todos os recordes", foi a melhor resposta venenosa campanha da
imprensa e da ala direita do Trabalhismo e do movimento sindical.
1 Michael Parkinson, "Liverpool On The Brink", P124
2 Militant 741 22.3.85
3 Militant 752 7.6.85
4 Taaffe And Mulhearn, Op. Cit., P227
5 Liverpool Echo, Quoted In Taaffe And Mulhearn, Op. Cit., P237
6 Militant 766 20.9.85
7 ibid
8 Daily Mail 16.9.85
9 Militant 767b 27.9.85 A Second Edition Of The Paper Was Published After The One-Day Strike.
10 ibid
11 The Independent 7.1.87
12 Taaffe And Mulhearn, Op. Cit., P300
13 Quoted ibid
186

14 ibid
15 Militant 768 4.10.85
16 The Guardian 13.12.85
17 Militant 773 8.11.85


Winston, Westland & Wapping
Fora o drama de Liverpool os mais importantes eventos nos meses finais de 1985 foram as
"exploses urbanas". Uma mulher negra, Cherry Groce, foi baleada nas costas na presena de
sua criana pela polcia em Brixton. Os protestos levaram a enfrentamentos entre a polcia e a
juventude da rea. Ns comentamos:
Para a maioria dos jovens envolvidos foi uma expresso espontnea de raiva e frustrao. Ao
mesmo tempo, como em toda situao semelhante, uma minoria usou os ataques violentos a
todos os smbolos locais de autoridade como uma cobertura para assaltos ao povo local, roubos
de casa, e mesmo estupros. (1)
Uma semana depois Cynthia Jarrett, de Tottenham, norte de Londres, morreu durante uma
batida policial. Isso levou a motins em Tottenham no qual um policial, PC Blakelock, foi morto.
Ns comentamos:
Ningum, pelo menos os socialistas, pode condenar os motins. Mas em um estado onde mais da
metade das pessoas entre 16 e 18 anos esto desempregados, onde a polcia automaticamente
trata os negros como suspeitos, compreensvel que o uso brutal da fora policial pode
facilmente detonar um motim onde qualquer arma possivel seja usada. (2)
Winston Silcott foi preso por este assassinato, mas depois de uma grande campanha de anos, a
condenao foi anulada. Winston, contudo, permaneceu na priso como resultado de uma
condenao anterior, que tambm foi desafiada. A campanha, liderada por seu irmo George,
continuou a perseguir a libertao de Winston. George falou em muitas de nossas reunies,
incluindo o comcio que lanou o Militant Labour, e nosso primeiro congresso.
Westlands
No inicio de 1986, justo na poca quando Thatcher parecia firmemente instalada no poder,
graa derrota de Galtieri e dos mineiros, a crise de Westland detonou. Ns comentamos:
O conflito pblico dentro do Partido Conservador sobre a questo das Westland deu aos
trabalhadores um vislumbre revelador da cobia, fraude e hipocrisia da classe dominante. Atrs
da fachada de respeitabilidade e estadismo, a realidade que os homens de negcios, polticos
e altos servidores civis so motivados por seus prprios interesses. Apenas seu interesse maior
em proteger sua riqueza e poder dos trabalhadores os fora a ostentar juntos uma face pblica
de unidade e propsitos comuns. (3)
187

Heseltine, que na poca da questo de Westland denunciava as prticas de apoio fura-greves
em grande parte porque isso foi implementado por Thatcher, estava ele mesmo se preparando
para usar precisamente estes mtodos quando se adaptavam a ele. Foi Heseltine que insistiu na
acusao de Sarah Tisdall e Ponting, sob o Ato dos Oficiais Secretos por se atrever a revelar o
que estava acontecendo dentro do seu departamento com os msseis cruzeiros.
O destino dos trabalhadores de Westland era secundrio nesta cnica batalha por dinheiro, poder
e prestigio de um punhado de magnatas e seus amigos polticos. Dave Nellist no Parlamento
chamou pela nacionalizao de Westland e sua incorporao a uma re-nacionalizada British
Aerospace. Expondo a completa hipocrisia do governo Conservador e a diviso nas fileiras dos
capitalistas, ele disse:
Em fevereiro de 1971 o Primeiro Ministro Heath tomou uma noite do tempo parlamentar para
tomar a Rolls Royce para o controle pblico. Um ano atrs Lawson, atravs do Banco da
Inglaterra, comprou e efetivamente nacionalizou o Johnson Matthey Bank por uma nominal 1.
(4)
Ele exigiu a nacionalizao, sob controle e gerenciamento dos trabalhadores, de Westland e da
indstria area da Gr-Bretanha.
Thatcher sobreviveu crise de Westland. Mas subsequentemente ela seu sqito admitiram
que estavam se preparando para sua renncia. Ela no calculou a inpcia de Neil Kinnock. Ele
depois tambm admitiu que sua lamentvel performance parlamentar trouxe uma sobrevida
Thatcher.
No apenas o destino de Thatcher mas de todo o gabinete conservador estava em jogo. Dois
ministros foram forados a renunciar, Heseltine e Brittan, e outro, o Solicitador-Geral Mayhew,
quase os seguiu. Thatcher esperou pela incompetncia de Kinnock.
Wapping
Foi o povo trabalhador que teve que pagar duramente pelo abandono dos mais elementares
deveres da liderana Trabalhista. Eles procuravam pela absolvio do capitalismo rapaz de
Thatcher com a eleio de um governo Trabalhista. E ningum mais do que os grficos da Fleet
Street. Rupert Murdoch declarou guerra a eles, demitindo todos os trabalhadores de Fleet Street
e estavam imprimindo seus jornais em uma nova planta em Wapping. Ele lanou
um desafio a todo o movimento sindical. Se ele ganhar, um dos mais bem organizados
batalhes da classe trabalhadora ser conquistado. (5)
Murdoch explorou cada oportunidade oferecida por seus amigos no governo Conservador para
usar as leis que eles introduziram contra os sindicatos. Os grficos tinham um recorde
orgulhoso de organizao sindical que tinha aumentado salrios, onde todos os trabalhadores
se beneficiaram. O governo estava em completa desorganizao com o escndalo de Westland e
eles ainda no se atreviam em proceder nas demisses dos trabalhadores do GCHQ por medo da
enorme ao sindical que provocaria. Estava claro que Thatcher e os patres seriam forados a
uma retirada se houvesse uma slida ao unida.
Como primeiro passo o TUC no tem outra alternativa seno expulsar o EETPU por suas
atividades de fura-greve em Wapping. No tempo de uma guerra sindical, no h lugar dentro
188

das fileiras do trabalhismo organizado para um corpo que no apenas no faz nada para apoiar
a luta para defender o sindicalismo mas ativamente guarnece as barricadas para o inimigo. (6)
A liderana do EETPU colaborava com Murdoch fornecendo fura-greves para tomar os empregos
dos trabalhadores de Fleet Street em Wapping. Desde o inicio, demandamos uma ao grevista
total pela Fleet Street e a indstria de jornais em geral. O jornal foi mais alm e disse que
nenhuma ao seria efetiva at que os grficos sassem em uma "ao sindical total". Eles
deveriam absorver as lies de Warrington e da greve dos mineiros. Deveria ser exercida uma
presso ao conselho geral do TUC para uma ao efetiva, uma greve geral de todos os
trabalhadores em apoio aos grficos. Mas:
ativistas de todos os nveis devem tomar a responsabilidade por convocar reunies de massa
dos membros nos locais de trabalho e dos setoriais sindicais, para explicar as questes em jogo
e gerar uma ao de baixo para conseguir uma mobilizao nacional. (7)
medida que disputa se identificava tambm os mtodos repressivos dos protetores de
Murdoch, a polcia. Em meados de fevereiro reportamos os comentrios de uma garota de 17
anos que estava entre os 5 mil manifestantes no piquete regular na noite de sbado que foi
atacado pela polcia:
Os esquadres policiais atacaram depois que um setor de ns foi forado a ir para a barricada
da rua. Eu fui empurrada no rosto e agarrada pelo cabelo... outra garota e eu mesmo fomos
pegas de surpresa e jogadas no cho. Minha cabea bateu no asfalto... A polcia lutou como se
houvesse uma guerra de classes total. (8)
E a resposta guerra de classes total de Murdoch?:
O nico curso de ao possivel aprofundar e estender a disputa... O Express j quer um corte
de 50% em sua fora de trabalho. The Guardian tambm quer um corte massivo. O destino de
cada grfico depende do resultado da luta. Os patres saram para esmagar as closed shop, o
fundamento de nossa fora. (9)
Acordo Anglo-Irlands
Enquanto a guerra de classes estourava nas ruas da Gr-Bretanha, uma vez mais na Irlanda do
Norte uma dramtica escalada do sectarismo religioso teve lugar. Foi provocado pelo acordo
Anglo-Irlands entre os governos britnico e irlands do sul. Massivas demonstraes de
protesto Lealistas ocorreram com a ameaa de uma iminente paralisao Lealista e uma srie de
incidentes sectrios ocorrendo.
O Militant pontuou que:
O acordo no mudou nada para a classe trabalhadora. A pobreza permanece, 22% da fora de
trabalho est desempregada. Um quarto do total de rendimentos vem de benefcios de
seguridade social, contra 14% da Gr-Bretanha. A soluo real dos Conservadores so cortes e
mais cortes. Um drstico corte no oramento da Executiva de Financiamento ir significar no ano
financeiro de 1986-87 um total de 15 novas casas Executivas sero construdas na parte
ocidental da provncia. (10)
189

Ao mesmo tempo, a represso continuava intacta, como mostrado pelo ataque a balas a um
jovem catlico de 20 anos, Francis Bradley. Ele foi morto por unidades secretas do exrcito em
Derry do Sul. A poltica de "atirar para matar" estava claramente em operao.
O Militant concluiu:
Para os trabalhadores, tanto catlicos quanto protestantes, o acordo, longe de levar a uma
soluo, ir piorar as coisas. Significa a continuao da pobreza, junto com a represso, e um
enorme aumento do sectarismo... Apenas o Trabalhismo e o Grupo Sindical esto alertas para os
perigos. Eles tm exigido uma conferncia especial das fileiras do movimento sindical para
discutir como impedir uma maior diviso da classe trabalhadora, e tambm para apresentar uma
alternativa socialista ao Acordo Anglo-Irlands. (11)
A mais trgica gafe de Thatcher ao lidar com este acordo foi a escalao dos assassinatos
sectrios. Os apoiadores do Militant na Irlanda do Norte tambm padeceram em julho de 1986.
Colm McCallan, um proeminente e corajoso membro do Militant Irish Monthly e do Trabalhismo
e do Grupo Sindical, foi baleado por assassinos lealistas fora de sua casa em Belfast do Norte
nas primeiras horas da manh.
Colm tinha apenas 25 anos, era um ex-trabalhador de produo e um membro do Amalgamated
Transport and General Workers Union, e se tornou um apoiador do Militant em 1981. Ele era
extremamente orgulhoso de suas idias socialistas, dizendo uma vez que ter se unido ao
Militant foi a deciso mais importante de sua vida.
Nos reportamos:
Seus assassinos so quase certamente a mesma gangue UVF que assassinou o trabalhador da
construo civil Brian Lennard, na estrada Shankill em Belfast poucos dias antes. Como ele, Colm
foi morto porque assumiu que era catlico. (12)
Ele foi um dos vrios mrtires que deram sua vida pelo socialismo, pela unidade dos
trabalhadores, e pelas idias do Militant e do Militant Irish Monthly.
1 Militant 768 4.10.85
2 Militant 769 11.10.85
3 Militant 782 24.1.86
4 Militant 783 31.1.86
5 ibid
6 ibid
7 ibid
8 Militant 786 21.2.86
9 ibid
10 Militant 787 28.2.86
190

11 ibid
12 Militant 807 18.7.86


A luta contra a caa-s-bruxas
Na Gr-Bretanha mrtires polticos estavam sendo criados pelas aes da ala direita do Partido
Trabalhista que continuavam em sua campanha incansvel contra os lderes da luta da cmara
de Liverpool. Estavam preparando para os expulsarem do partido, enquanto o Auditor Distrital
preparava o terreno para tir-los do escritrio. Os meses de dezembro de 1985 e janeiro de
1986 foram os tempos da "Grande Calnia", conforme os ataques a Liverpool chegavam ao auge.
Esta luta, como a greve dos mineiros, iluminou os vulgares preconceitos da mdia controlada
pelos capitalistas na poca moderna. Cada lder local e nacional do Militant foi escolhido para
uma campanha de vilificao pessoal sem precedente. O programa de TV Mundo em Ao foi
talvez o pior exemplo, com um vicioso assassinato do carter de Derek Hatton feita por
supostos "jornalistas investigativos". Qualquer tentativa de Derek Hatton de responder no
programa s acusaes ou no eram editada ou ento ele era calado aos gritos. Mesmo o
Sunday Times, no conhecido por suas simpatias com o Militant, admitiu: "Isso no uma
entrevista, um interrogatrio." (1)
A barreira sem precedentes da mdia foi de encontro aos interesses da direita. Eles abandonaram
qualquer pretenso de imparcialidade ou o que seria uma abordagem imparcial a ser adotado.
Isto foi resumido por Tom Sawyer, que, falando no comit executivo nacional do Partido
Trabalhista em fevereiro de 1986 disse, "Eu desafio qualquer um a me dizer como voc pode ir a
Liverpool e derrotar o Militant por argumentos." (2)
Estava claro que as brutais medidas organizacionais, o expurgo em massa, estava na agenda
sem considerar qualquer resultado do inqurito. Kinnock, demonstrando um claro rancor
pessoal - fatal para qualquer lder poltico exagerou em sua guerra contra o Militant.
Um dos seus ajudantes disse Granada Television, "Kinnock odeia o Militant mais do que odeia
os Conservadores." (3)
O inqurito do NEC se arrastou por quase um ano e iria infernizar e dividir o movimento
trabalhista durante este perodo. A mdia capitalista teve um dia feliz ao criar a impresso de um
Partido Trabalhista dividido e cheio de "dbeis mentais esquerdistas" e "vigaristas". O efeito
desanimador, para no dizer desmoralizador destes acontecimentos no movimento trabalhista
foi expressado na pr-eleio parlamentar em Tynebridge em 5 de dezembro de 1985. O
Trabalhismo ganhou mas por apenas 38% dos votos.
The Times exigiu um expurgo generalizado. Seu editorial comentou a escolha de Diane Abbott e
Bernie Grant para a expulso. Corretamente alertamos que "a tentativa de expurgar o Partido
Trabalhismo do marxismo pode causar a derrota do Trabalhismo na prxima eleio geral." (4)
Enquanto o inqurito do NEC de Turnock ocorria os apoiadores do Militant no ficaram de
braos cruzados esperando pelo golpe iminente. Pelo contrrio, uma enorme campanha de luta
foi lanada atravs do pas. Esta comeou com uma entusistica reunio de 800 pessoas que
191

lotaram o Manchester Free Trade Hall para ouvir Derek Hatton e eu, junto com John Tocher,
candidato da Esquerda Ampla para a eleio presidencial do AUEW.
A esta se seguiram reunies com mais de mil pessoas em Londres, 1.300 em Glasgow, 1300 em
Edimburgo, 1.000 em Newcastle e uma das maiores reunies do movimento trabalhista em
Sheffield, de 700. Mesmo no distrito eleitoral de Neil Kinnock de Islwyn, 500 trabalhadores
apareceram para acolher entusiasticamente as falas minhas e de Derek Hatton numa escola
local. Os apoiadores direitistas de Kinnock da cmara local tiveram sua vingana depois me
processando, como editor do Militant, por cartazes colados avisando do comcio, pelos quais eu
fui multado em 400.
Estas reunies foram atendidas por mais de 50 mil trabalhadores constituindo as maiores
reunies desde a greve dos mineiros, em alguns lugares as maiores em 40 anos.
Estes eventos prepararam o Militant para enfrentar a caa-s-bruxas em Liverpool. Apesar do
fato de que pelo menos 100 diretrios zonais, 4 diretrios estaduais, 65 organizaes sindicais,
15 setoriais de mulheres, mais de 100 ramos do Partido Trabalhista, 107 ramos dos LPYS e 9
Clubes Trabalhistas passaram resolues contra a caa-as-bruxas e o inqurito de Liverpool, a
ala direita e a "esquerda moderada" estavam inclinados a expulsar o Militant de Liverpool.
Depois de 60 horas de questionamento de 120 membros do Partido Trabalhista, dezenas de
milhares de libras esbanjadas em salrios, contas de hotis, passagens, incluindo vos areos
para Liverpool e Esccia, o time de investigao no produziu uma s evidncia para confirmar
as sujas alegaes de "abuso fsico" ou "corrupo literal" feita contra os apoiadores do Militant
de Liverpool. Alm disso, o grupo de inqurito estava dividido. Dois membros, Audrey Wise e
Margaret Beckett, rejeitaram as medidas de caa-s-bruxas da direita majoritria e produziu um
relatrio minoritrio.
O relatrio da maioria repetiu algumas alegaes, mas de um modo vago e indireto. Escondida
estava a admisso:
O grupo de investigao no tomou seriamente todas as alegaes das atividades do Militant em
Liverpool... Contudo, h sem dvida um grande nmero de apoiadores na linha adotado pelo
Militant em Liverpool, e outros que esto preparados para ir junto com a maioria de suas
polticas, especialmente porque o Militant tem aparecido como o nico foco de credibilidade de
atividade de esquerda dentro do partido em Merseyside. (5)
O relatrio majoritrio concluiu que 16 membros do partido foram re-convidados a responder
perguntas, com a clara implicao de que as expulses iriam adiante. O DLP foi suspenso e dois
funcionrios em tempo integral foram apontados para policiar o partido. Em lugar do DLP foi
apontado um "Comit Coordenador Temporrio". Em lugar da democracia do DLP, com
comparecimentos massivos de 700 ou mais, passos deliberativos eram tomados por um
comparecimento restrito. Por mais que argumentassem que o Militant e a esquerda apoiassem
as idias de "pequenas panelinhas sem representao" e que a ala direita do partido
representava um "envolvimento de massas"; ao invs disso, a histria subseqente do Partido
Trabalhista de 1986 em diante demonstra de forma irrefutvel que enquanto a ala direita
gostaria de uma militncia "massiva", como o demnio gostaria de gua benta, ela se opunha ao
envolvimento massivo dos membros comuns na tomada de decises e controle do partido.
192

O relatrio minoritrio de Beckett e Wise, enquanto fazia vrias propostas sobre a re-
organizao e administrao eficiente do DLP, se opunham completamente s recomendaes
da maioria. Alertaram sobre o "terrvel perigo" de expulses baseadas em afirmaes sem
provas. A maioria direitista do NEC estava impermevel a tais alertas. Os capitalistas, atravs da
imprensa e da mdia, deixaram claro que o ltimo teste para o trabalhismo estar em "boa forma
para governar" era a expulso do Militant e a neutralizao da esquerda.
Nesta poca o MP George Robertson, jogando luz sobre o grupo direitista Solidariedade, chamou
uma investigao para Tony Benn devido sua oposio OTAN. O chefe de informao do
Partido Trabalhista, Peter Mandelson, abordou o programa da BBC, Question Time para tentar
retirar Tony Benn do painel na semana em que a questo das expulses estava em discusso no
NEC. (6)
Mil pressionam o NEC
Na manh de 26 de fevereiro, quando o NEC se reuniu para discutir os relatrios do DLP, mais
de mil trabalhadores, Militants e no-Militants, se reuniram numa massiva demonstrao de
oposio ao NEC fora da sede do Partido em Walworth Road.
Alguns cometeram gafe: Derek Hatton e Tony Mulhearn estavam esperando numa sala na frente
do prdio. No perdendo uma oportunidade, eles abriram a janela e acenaram para a multido -
uma cena transmitida para todos os canais de televiso.
No NEC Eric Heffer falou virtualmente por todos os membros do Partido Trabalhista de Liverpool
quando ele disse para Kinnock: "Eu nunca vou esquecer de voc pelo que fez ao meu partido e a
Liverpool."
A direita no inqurito prometeu uma oportunidade adequada para qualquer "acusado" de
responder qualquer alegao maldosa feita contra ele. Uma das acusaes contra Derek Hatton
era que ele era "um trabalhador em tempo integral para a Tendncia Militant". Ainda que todos
soubessem que ele trabalhava para a cmara de Knowsley Borough.
Estava muito claro que o processo sendo preparado pela maioria direitista no NEC no iria se
conformar com a justia natural.
Enquanto que ao mesmo tempo conduziam uma campanha massiva dentro das fileiras do
movimento contra as expulses dos "12 de Liverpool", os "acusados" mais conhecidos decidiram
entrar com um recurso na Suprema Corte para impedir o NEC de continuar. Aos acusados no
foi permitido ver as evidncias, no lhes foi permitido testemunhar em defesa prpria e alm
disso os 9 membros do grupo de inqurito no eram capazes de votar imparcialmente no NEC
porque foram eles que redigiram as acusaes contra os acusados.
Apenas 24 horas antes do NEC se reunir, a Suprema Corte proclamou os procedimentos do NEC
como similares queles do sistema "supergrass". Este julgamento jogou a direo em tumulto.
Uma liderana sensvel poderia cancelar os procedimentos na tentativa de ponderar as
implicaes do julgamento. Mas no Kinnock e a ala direita do NEC. A tentativa de Kinnock de
continuar resultou na mais aberta, pblica e visvel diviso do NEC do Partido Trabalhista j
vista. Frances Curran, Tony Benn, Eric Heffer, Eric Clarke, Jo Richardson, Joan Maynard e Dennis
Skinner retiraram-se dramaticamente da reunio, acabando com o quorum. Os membros de
193

esquerda do NEC que se retiraram desta "sala de estrelas" receberam o mesmo tipo de vilificao
que o Militant de Liverpool esteve sujeito durante meses e anos.
O Financial Times deu uma idia da causa do sucesso do Militant:
Dedicao sem descanso e trabalho duro para o partido e potenciais eleitores foram o meio
principal para que o Militant acumulasse merecidamente uma base moral para seu poder em
Liverpool. Os politicamente menos zelosos encontraro a mesma energia? Batalhas
constitucionais ainda esto para serem lutadas num nvel prtico (7)
O NEC de fato foi forado a retirar o relatrio majoritrio e mudou completamente de ttica Eles
no iriam mais confiar no relatrio majoritrio como evidncia. Eles tambm mudaram as
acusaes contra os 12 membros do Trabalhismo de Liverpool. A evidncia de que o NEC iria
agora usar consistia dos anncios e panfletos para reunies do Militant, e reportagens destas
reunies e comcios. A pretenso de expulsar os 12 por "ms prticas" na administrao do DLP,
"intimidao" e direitos repreensveis de nomeao sindical foi desmascarada. O principal
critrio para implementar as expulses era que pessoas como Derek Hatton e Tony Mulhearn
tenham falado em "reunies do Militant".
E ainda foi revelado que o prprio Kinnock falou da plataforma de uma reunio organizada pelos
apoiadores do Militant na Universidade de Swansea em outubro de 1980! Nesta reunio atendida
por 150 pessoas Neil Kinnock chegou a dar 5 para o Fundo de Luta do Militant.
Na atmosfera de caa-s-bruxas o NEC se reuniu em 21 de maio para considerar pela dcima
vez o primeiro dos casos, o de Tony Mulhearn. Apesar de sua efetiva refutao de todas as
acusaes ele foi expulso 1 da madrugada. No dia seguinte Ian Lowes foi expulso
Numa tentativa de criar uma cortina de fumaa de imparcialidade eles diminuram as acusaes
contra Harry Smith. Ao entrar no NEC ele introduziu o "amigo" que era permitido ter com ele:
"Este George Knibb: um pseudnimo". Um Militant de Liverpool com senso de humor! Esta
impresso foi reforada quando Larry Whitty disse para Harry, "Suponho que voc conhea todos
aqui?" Harry replicou: "Sim, eu assisto Spitting Image!" Depois a direita tentou dar a impresso
de que Harry Smith deu "garantias" reunio, mas quando ele saiu do NEC deixou
absolutamente claro que iria continuar a apoiar o Militant e aparecer nas suas reunies do
mesmo jeito que antes. (8)
O relatrio majoritrio custou ao NEC o total de 100.000, 35.000 por expulso. Derek Hatton
foi finalmente expulso em sua ausncia (estava resolvendo assuntos municipais) no final de
junho. Mas em Liverpool o partido se recusou a aceitar as expulses. O diretrio de Tony
Mulhearn em Garston votou por 46 a 2 no reconhecer "esta insana deciso da direita dominante
do NEC."
Pat Wall ganha novamente
Pat Wall foi escolhido uma vez mais como candidato parlamentar por Bradford North no NEC de
junho e foi endossado quando as expulses de outros apoiadores do Militant ocorriam. Esta
contradio surgiu do fato de que ele ainda gozava de colossal apoio entre as fileiras do Partido
Trabalhista e dos sindicatos. A direita estava preparada para ir contra as vises de membros do
seu prprio partido no caso de Derek Hatton e Tony Mulhearn por causa da feroz presso
194

exercida por Thatcher, os Conservadores e a mdia. Mas no caso de Pat Wall, sua popularidade
era to grande, construda em anos de militncia pelo Trabalhismo, um maravilhoso orador nos
congressos do Partido Trabalhista, que uma tentativa de bloquear sua nomeao ou mesmo
expuls-lo poderia provocar uma reao ainda maior do que nos outros casos. Mesmo estas
consideraes seriam deixadas de lado quando Terry Fields e Dave Nellist foram expulsos do
partido apesar de sua imensa popularidade. Pat Wall no viveria para ver estes eventos. Tendo
sido escolhido em 1986 e eleito em 1987, ele poderia ter encontrado o mesmo destino de Dave
e Terry em 1991-1992.
Um exemplo da grande popularidade dos oradores do Militant foi mostrado ns festa dos
mineiros de Durham em julho. Derek Hatton foi convidado a marchar com Wearmouth Lodge,
apesar do fato de que tinha quebrado a perna jogando futebol. Ele mancou de muletas frente
de seu contingente. Um jornal local reportou:
Derek Hatton, expulso do Partido Trabalhista por apoiar a Tendncia Militant, recebeu uma das
maiores ovaes do dia da Festa dos Mineiros de Durham, ontem. Quando ele marchou pelos
convidados que estavam no balco do Royal County Hotel, Neil Kinnock notrio entre eles, ele
acenou com suas muletas e gritou, "Vocs no vo se livrar de mim to fcil, rapazes." Ele foi
aplaudido no apenas pela multido mas por quase todos os convidados no balco. Neil Kinnock
olhou visivelmente embaraado e retiro-se para dentro do Hotel.(10)
O Militant parecia estar em todo o lugar. Mesmo as pginas de esportes revelavam "atividade do
Militant", desta vez em relao ao cricket. O Daily Telegraph escreveu:
Cerca de 100 manifestantes anti-apartheid cantando slogans e segurando faixas medida que a
Inglaterra fechava seu jogo com Trinidad ontem... a demonstrao [era] contra o lado ingls, que
inclua cinco jogadores que tinham vindo da frica do Sul... Entre os manifestantes do lado de
fora do Queens Park Oval em Port of Spain havia um apoiador da Tendncia Militant, sr. Mark
Sarll, 22, um desempregado graduado de Chatham, Kent. "Quero mostrar meu apoio ao
movimento anti-Apartheid aqui", ele disse. (11)
Eleies locais de Liverpool
Uma demonstrao ainda mais poderosa da popularidade do Militant foi mostrada nas eleies
locais de maio em Liverpool. Ns declaramos:
O resultado eleitoral semana passada foi um desastre para os Conservadores e um triunfo para o
Trabalhismo. Mas foi tambm uma justificao do Militant e seus apoiadores. (12)
Citamos um editorial do Liverpool Echo:
Por mais que os experts possam analisar os votos, no h uma sombra de dvida de que o
resultado para o Conselho de Liverpool foi um sucesso para o Militant... Em nenhum lugar foram
as questes locais mais claramente definidas e mais importantes do que em Liverpool...
Ningum pode ter qualquer iluso de que o voto para o Trabalhismo nesta cidade ontem foi um
voto para o Militant. (13)
Os Conservadores ficaram com apenas 7 cadeiras na cmara. Mas a eleio tambm representou
uma grande derrota para os Liberais. Das 7 cadeiras que eles ganharam, apenas uma foi tirada
195

do Trabalhismo, em Dingle Ward. E mesmo l o Trabalhismo perdeu apenas 31 votos com um
candidato do Partido Comunista tomando 44 votos.
O Militant comentou:
Depois da derrota da campanha de oramento da cmara em novembro passado, com a
desqualificao de impedimento de 48 vereadores Trabalhistas, a ameaa de expulso de
membros lderes do partido e 2 anos de vilificao sem paralelo, o voto Trabalhismo um pouco
menos do que maravilhoso... Em Speke, Felicity Dowling, uma das ameaadas com a expulso,
ganhou de goleada com uma maioria de 1.800, "Todos sabem quem eu sou e pelo que eu me
candidatei", ela comentou, "Estava sendo identificada pelos lderes partidrios como indesejada,
e 71% discordaram." (14)
Outros vereadores identificados com o Militant tambm foram espetacularmente bem. Alm
disso, em outras partes do pas, apoiadores do Militant foram eleitos para vrias cmaras.
Particularmente encorajadores foram os resultados em Glasgow, onde a vitria no distrito de
Pollokshields/Shawlands foi de Margaret Dick, "uma confessa apoiadora do Militant". Em
Musselburgh, em Edimburgo, um apoiador do Militant, Keith Simpson, foi eleita para a Cmara
Regional de Lothian. Em Brighton um apoiador do Militant foi eleito para a cmara assim como
outros apoiadores em North Tyne, Wirral, Coventry e Londres.
A direita deve ter ficado extremamente desapontado, assim como a conferncia dos Labour
Party Young Socialists na Pscoa uma vez mais demonstrou a moral alta e o esprito de luta de
nossos apoiadores.
O ponto alto da conferncia foi o comcio do "Trabalhismo Unido" no sbado noite. Quando
Derek Hatton e outros oradores entraram no salo a audincia ficou em p e, aplaudindo,
assobiando e dando suas boas vindas. Quando Derek Hatton subiu ao palco, no pode falar por
vrios minutos enquanto os aplausos no cessavam. Ele desafiou Neil Kinnock para um debate
pblico na hora e local da escolha de Kinnock:
Ento as fileiras podem decidir o que elas querem. Intimidao est se tornando uma nova
palavra para democracia. Se a direita ganha uma votao, democracia, se eles perdem
intimidao. (15)
Embora o Militant, como conseqncia da caa-s-bruxas, estivesse impedido de organizar sua
tradicional reunio de leitores, visitantes e delegados contriburam com uma magnfica quantia
de 5,341 para o fundo de luta.
No obstante todo este apoio, Derek Hatton, Tony Mulhearn, Ian Lowes, Tony Aitman, Richie
Venton, Cheryl Varly, Roger Bannister e Terry Harrison foram expulsos. Mas ainda lhes foi
permitido aparecer no Congresso do Partido Trabalhista em 1986 em Blackpool.
Eles exigiram que o NEC permitisse que a mdia, especialmente a TV e o rdio, transmitissem o
debate ao vivo. Quando os 8 chegaram no congresso, na manh de 28 de setembro, eles
repetiram o pedido, que foi recusado pelo NEC. Derek Hatton e Tony Mulhearn ento lideraram a
sada dos 8 do salo do congresso. Eles se encontraram com a imprensa mundial, misturada
com os aplausos de vrios apoiadores do Militant de Liverpool:
A declarao de Derek Hatton foi publicada em todos os jornais e na TV daquela tarde:
196

No estamos preparados para dar credibilidade a uma farsa. No estamos preparados para ver
um movimento trabalhista britnico que seja mais parecido com a Rssia stalinista. (16)
O voto em bloco dos sindicatos foi mobilizado para esmagar o Militant de Liverpool; mas 263
diretrios, aproximadamente metade do total, mas o sindicato dos padeiros e dos mveis, ainda
votaram contra as expulses. A imprensa capitalista no dia seguinte excedeu ela prpria em
insultos dirigidos contra os Militants de Liverpool. Tendo exaurido todos os adjetivos
apropriados para descrever os apoiadores do Militant larvas de insetos, corruptos, cupins,
intimidadores o editor do Daily Mirror decidiu que eles vinham de outra galxia! Em sua
manchete se lia "Derrota para os Aliens". (17)
Em Liverpool, contudo, o Grupo Trabalhista ainda continuava a reconhecer Derek Hatton e Tony
Mulhearn como membros. Isso enraiveceu Kinnock que ameaou um expurgo geral se as
expulses no fossem aceitas. Depois de alguma discusso e debate e com grande relutncia foi
acordado entre os apoiadores do Militant recomendar ao movimento trabalhista que Derek
Hatton e Tony Mulhearn no atenderiam s reunies do Partido Trabalhista. Isso foi feito na
tentativa de impedir o fechamento dos diretrios do partido e mais expulses de camaradas.
A represso contra os Militants de Liverpool atravs do inqurito do NEC estava de mos dadas
com o assalto aberto das foras do estado capitalista. Ns detalhamos (no captulo 21
de Liverpool a cidade que se atreveu a lutar) a perseguio maldosa e sistemtica dos
vereadores de Liverpool por defender a classe trabalhadora e os direitos e servios duramente
conquistados da cidade. Em 8 de setembro o Auditor Distrital McMahon imps uma sobretaxa
de 106,000 contra estes vereadores, os demitindo da funo e os proibindo de manter
qualquer cargo por 5 anos. No mesmo dia, os vereadores de Lambeth receberam uma sobretaxa
de 126,947 do Auditor Distrital Metropolitano, Skinner.
Os apelos legais dos vereadores, embora apresentados, sempre foram recusados pelos tribunais
capitalistas. A deciso da Suprema Corte de reafirmar a sobretaxa do Auditor Distrital e a
desqualificao dos vereadores se encontrou com um completo silncio da liderana do partido.
Ns comentamos sobre a atitude dos lderes Trabalhistas:
Enquanto os Conservadores usam os tribunais para crucificar os vereadores, Kinnock usa a
constituio do Partido Trabalhista para fazer o mesmo. No mesmo dia em que o julgamento foi
feito, um ministro Conservador anunciou o desvio de 500 milhes dos centros urbanos
carentes de dinheiro para os condados Conservadores. O que fazem os lderes Trabalhistas e
sindicais? O secretrio geral do Partido Trabalhista est ocupado preparando acusaes para
expulsar estes vereadores do Partido. (18)
Um dos aspectos mais excepcionais da luta de Liverpool foi que aps a multa e o banimento,
trabalhadores comuns se organizaram em apoio dos vereadores com coletas realizadas no
centro da cidade. Dinheiro tambm fluiu dos sindicatos e setoriais do partido de todo o pas em
uma coleta massiva para pagar a multa. Mais de 600 mil libras foram coletadas no perodo para
pagar as multas dos vereadores de Liverpool. A campanha foi empreendida especialmente pelos
apoiadores do Militant, que coletaram principalmente entre trabalhadores.
1 Sunday Times 22.12.85
2 Taaffe And Mulhearn, Op. Cit., P337
197

3 Granada Television, Quoted In Taaffe And Mulhearn, Op. Cit., P346
4 Militant 778 13.12.85
5 Inquiry Majority Report, Quoted In Militant 787 28.2.86
6 Taaffe And Mulhearn, Op.Cit., P377
7 Financial Times 3.3.86
8 Militant 800 30.5.86
9 ibid
10 Sunday Sun 13.7.86
11 Daily Telegraph 3.3.86
12 Militant 798 16.5.86
13 Liverpool Echo 9.5.86
14 Militant 798 16.5.86
15 Militant 792 4.4.86
16 Taaffe And Mulhearn, Op. Cit., P399
17 Daily Mirror 30.9.86
18 Militant 788 7.3.86


O Militant numa mar alta
No comeo de maio o Militant reportou de Wapping:
No ltimo sbado, em algumas das piores cenas de violncia j vistas neste pas, a polcia
desencadeou um vicioso ataque aos trabalhadores grficos, mulheres e crianas. Exigncias
foram imediatamente levantadas para parar a Fleet Street. Os membros da filial de mquinas do
SOGAT concordaram em puxar esta palavra de ordem... Agora pode ser o tempo de ampliar a
ao e avanar para a vitria. (1)
Os lderes sindicais, ao reduzir a disputa ao News International, estavam isolando a greve e
limitando sua eficcia. A campanha de boicote aos jornais de Murdoch no era suficiente.
mediada que os chefes do News International sentiam que estavam retomando o controle, aes
punitivas foram tomadas contra aqueles que estavam na linha de frente em defesa dos grficos.
Houve numerosas prises nas linhas de piquete, incluindo muitos de nossos apoiadores. Mas a
polcia alm da linha de piquete:
198

Em 13 de agosto 2 oficiais de polcia apareceram na casa de Peter Jarvis, membro do NGA de
Londres e apoiador do Militant, prenderam ele e sua filha beb, que ele estava tomando conta.
Peter foi mantido em custdia por 10 horas. Este foi um ato de flagrante vitimizao poltica. (2)
Peter foi apontado por uma injuno pelo TNT, a firma usada por Murdoch para suas operaes
de fura-greve, ao lado de 5 outros membros do sindicato dos grficos. Isso para intimid-los de
"encorajar", "participar" ou de qualquer maneira "facilitar" qualquer assemblia ilegal fora das
instalaes do TNT. Houve uma campanha muito rpida e efetiva para libertar Peter porque no
havia em absoluto qualquer pedao de evidncia de que ele tenha sido responsvel por aes de
qualquer modo ilegais. A polcia tentou por Peter numa fileira onde ele destacou-se como leo
na gua: "Eu estava com um par velho de jeans e um velho suter. Todos os outros tinham
calas arrumadas e camisas brancas." (3)
Como resultado da presso de massas ele foi solto pela polcia. O papel dos apoiadores do
Militant era mostrado em incidentes como este. No incio de 1987 a batalha de Wapping j se
arrastava por um ano. Na verdade, o tempo tinha sido acelerado, especialmente do lado da
polcia, que no fim de janeiro uma vez mais atacou desumanamente manifestantes.
Enquanto isso acontecia o conselho geral do TUC de fato abandonou os grficos e permitiu ao
sindicato pelego, o EETPU, que estava em conluio com News International em Wapping, a sair
livre. Os lderes do NUJ tambm hesitaram em tomar aes disciplinares contra os traidores de
Wapping que repetidamente atravessaram as linhas de piquete. Por que os membros do NUJ em
Fleet Street constituam a maior parte das finanas para os sindicatos, os lderes destes pisavam
cuidadosamente. Em fevereiro os lderes sindicais atiraram a toalha. A luta de um ano aumentou
os grficos demitidos em 5.500, mostrou a combatividade da classe trabalhadora, e tambm o
quo longe os patres esto dispostos a ir na defesa de seus interesses.
Mais de 120.000 dias da polcia foram gastas na luta para defender a "lei e a ordem". 14
milhes de Libras foram gastas no pagamento policial - 4.6 milhes em horas extras. Houve
1.462 prises na linha de piquete e uma morte, Michael Delany, de 19 anos, que foi morto pelas
rodas de um caminho de Murdoch no caminho de sua casa para uma festa. Isso no foi
relacionado disputa.
Murdoch dobrou seus lucros para 2 milhes de semana pelo uso de fura-greves. Mais uma vez
um patro preparou cuidadosamente o terreno para desafiar os sindicatos. Ele foi encorajado
pelas leis anti-sindicais introduzidas por seus amigos no Parlamento. Os lderes sindicais foram
alertados antes que a batalha se aproximasse. No h dvida de que se uma ao decisiva
tivesse sido tomada desde o inicio, toda a greve teria sido evitada. Dissemos:
As foras de Murdoch foram concentradas em Wapping. Sua fraqueza est em todo o lugar.
Todo o imprio do News International deve ser posto sob cerco, Mas as ameaas de seqestro
[dos fundos] confinaram o sindicato nos limites de Wapping... Militant constantemente
reivindicou o uso de um trunfo que o tribunal no pode seqestrar a solidariedade dos
grficos. Para obter uma vitria a greve deve se estender para outros locais. Os mais vulnerveis
so os trabalhadores de Fleet Street que precisam de uma ao de solidariedade. Os lderes
sindicais correm em pnico, cedendo s exigncias de outros proprietrios, muitos deles
similares a Murdoch. Isso resultou na perda de mais de 10.000 empregos em Fleet Street... Deve
ser lembrado que dois grficos, Mike Hicks e Bob Shirfield, ainda esto na priso. (4)
199

Acima de tudo, o conselho geral do TUC apoiou o conluio do EETPU com a gerncia ao se
recusar a expuls-lo do TUC.
John Macreadie eleito
A crescente importncia do Militant no meio sindical foi sublinhada pelos acontecimentos no
CPSA. A eleio de John Macreadie como o novo secretrio geral do sindicato provocou um
arrepiou em todas as fileiras da ala direita, pelos sindicatos em geral como nos crculos
governamentais. Quando o resultado foi anunciado, John Ellis, o candidato da direita, comentou:
"Eu levei um pequeno choque porque pensei que era a ltima chance que poderia ter para umas
frias por algum tempo. Pensei que poderia ser o secretrio geral." (5)
Pelos mais nfimos pretextos, a direita tentou invalidar os resultados. John Macreadie, apesar de
tudo, declarou em rede nacional TV: "Eu sou o novo secretrio geral do CPSA." (6)
A direita pronunciou as acusaes corriqueiras de "eleio manipulada", apesar do fato de que
John Macreadie foi eleito provavelmente na mais limpa eleio na histria do CPSA. A direita
ento tentou mover cus e terra para anular esta eleio. Ns reportamos: "Direita seqestra o
CPSA":
A direita decidiu anular o desejo democrtico dos membros... Eles votaram por uma nova
direo, mas a direita declarou ter nenhuma confiana nos membros. Eles seqestraram o
sindicato, nomeando o candidato derrotado. (7)
Uma feroz campanha da esquerda ento se abriu nos sindicatos. Aes legais tambm foram
tomadas na tentativa de impedir o golpe da direita contra o desejo democrtico dos membros.
Contudo, com a ajuda do judicirio, a direita frustrou a deciso democrtica dos membros de
eleger John Macreadie. O tribunal sancionou novas eleies para a secretaria geral. Todas as
diferenas foram deixadas de lado em apoio a John Ellis, o candidato da direita. Ele ganhou por
42 mil votos contra os 31 mil de John MacCreadie. Ele foi ajudado pelas tticas divisionistas da
Esquerda Ampla 84, dominada pelo Partido Comunista, que lanou seu prprio candidato, Geoff
Lewtas, que recebeu 13 mil votos. Na Cmara dos Comuns, um MP direitista Conservador, Peter
Bruinvels, e 2 outros MPs Conservadores saudaram "a vitria de John Ellis na eleio". (8) Houve
um tremendo senso de desapontamento entre os ativistas de esquerda no sindicato. Mas longe
de minar o apoio ao Militant, isso o fortaleceu para as batalhas que viriam.
Alm disso, John Macreadie logo foi eleito para o conselho geral do TUC, o primeiro apoiador do
Militant a ganhar esta posio. No congresso do TUC em setembro de 1987, ele emergiu como
uma figura significativa, lutando pelas tradies de luta do sindicalismo e se opondo s polticas
de desesperana resumidas no "Novo Realismo" da ala direita. Isso aumentou a ira da imprensa
capitalista. Mesmo antes do congresso do TUC terminar o London Evening Standard publicou a
declarao de John Ellis, secretrio geral do CPSA, sob a manchete "Militant me perseguiu". Ele
se queixou que "uma campanha de vilanizao e vitimizao" foi tomada contra ele; o sindicato
decidiu que seu carro Opel Senator no era dele e que se ele queria um carro deveria comprar
um. A nova ala esquerda que controlava o Comit Executivo Nacional do sindicato tambm
vinculou seu pagamento ao do Secretrio Senior de Whitehall e lhe outorgou um aumento
salarial de 5 por semana. Alm disso, seu carto American Express, para pagar seus "gastos
sindicais oficiais" tambm foi retirado. Ele recebeu 26,000 por ano enquanto muitos membros
200

do CPSA viviam com um pouco menos do que 110 por semana depois de todos os impostos
que pagam. (9)
O balano de Albert Hall
O agora tradicional comcio do Militant,
foi um magnfico sucesso e uma boa resposta aos que pensavam que o apoio ao jornal estava
em declnio. Mais do que qualquer outra coisa foi um triunfo para as idias polticas. (10)
Pela primeira vez lasers foram usados num comcio de massas na Gr-Bretanha. Houve um
reconhecimento rancoroso que o Militant veio para ficar:
A Tendncia est determinada a mostrar que os retrocessos do ltimo ano a deixaram,
sangrando mas insubmissa, unindo efeitos de rock-and-roll com retrica poltica numa
exposio astuta e sem igual. (11)
Mesmo o Daily Telegraph comentou: "A Tendncia Militant demonstrou seu desafio com um
comcio high-tech lustroso em Albert Hall." (12) O Daily Mail disse: "Foi um Militant com lasers,
cabar e msica amplificada que chegou a Londres para provar que ainda no est derrotada."
(13) Enquanto o Financial Times comentou: "O Militant organizou uma assemblia desafiadora e
animadora... ele parece muito mais vivo e totalmente atrevido." (14)
A coleta do fundo de luta excedeu mesmo o resultado espetacular do ano anterior, alcanando
um total de quase 35,000. Surpreendentemente mesmo o arqui-direitista Frank Chapple
comentou no Daily Mail: "O espetacular comcio de 5 mil pessoas da Tendncia Militant no Albert
Hall de Londres foi uma impressionante demonstrao de fora." (15) Michael Cassell no
Financial Times reportou:
Em torno de 5 mil apoiadores do Militant se reuniram para participar num comcio que, com seu
dramtico show de luz laser e um vdeo sobre o ano de 1986, mostrou um profissionalismo e
paixo que desafia facilmente o congresso Trabalhista em Blackpool. (16)
Este jornal, um dos principais rgos dos grandes negcios, comentou sobre os oradores:
A ovao foi reservada para pessoas como o sr. Tony Mulhearn, por 23 anos um membro do
Partido Trabalhista at sua expulso pelo Comit Executivo Nacional. O sr. Mulhearn
desafiadoramente manteve seu posto como presidente do Partido em Liverpool, citou suas
conquistas na cidade, incluindo a criao de 10 mil empregos na indstria da construo e
construindo 4.500 novas casas... O sr. Peter Taaffe, editor do Militant e outro membro expulso
do partido, declarou que: "E uma indicao devastadora que, depois de sete anos de pesadelos,
os Conservadores tenham qualquer chance de reeleio. Se a liderana Trabalhista abrir as
portas para mais cinco anos de Thatcherismo, isso jamais ser perdoado pela classe
trabalhadora." O indiscutvel heri do dia, contudo, foi Derek Hatton, que disse que ainda falava,
apesar dos expurgos, como deputado lder da cmara de Liverpool.(17)
1 Militant 797 9.5.86
2 Militant 811 15.8.86
3 ibid
201

4 Militant 834 13.2.87
5 Militant 806 11.7.86
6 ibid
7 ibid
8 Militant 829 9.1.87
9 Militant 865 18.9.87
10 Militant 824 21.11.86
11 The Guardian 16.11.86
12 Daily Telegraph 16.11.86
13 Daily Mail 16.11.86
14 Financial Times 16.11.86
15 Daily Mail 19.11.86
16 Financial Times 16.11.86
17 ibid


A eleio geral de 1987
Os anos 80 tm sido pintados por alguns como anos severos para o movimento Trabalhista,
como pouca combatividade e preparao para a luta por parte da classe trabalhadora, refletida
no nmero reduzido de greves. Na verdade a primeira metade da dcada viu os mais amargos
conflitos de classe da Gr-Bretanha desde a greve geral de 1926. Mesmo durante a ltima
metade da dcada, com o boom de Reagan/Thatcher, a preparao da classe trabalhadora para
a luta era evidente. Contudo, intimidada pelas leis anti-sindicais e pela derrota dos mineiros e
grficos, a liderana sindical nacional levantou a bandeira branca. Todos estes ingredientes
estavam presentes durante a batalha para salvar Caterpillar na Esccia em 1987. Esta foi uma
luta para salvar um dos ltimos elementos remanescentes das manufaturas de base da
economia escocesa. Face ameaa de fechamento, os trabalhadores de Caterpillar na planta de
Tanochside decidiram pela ocupao. Se tornaram um farol para os trabalhadores devastados
pelo desemprego no oeste da Esccia. Uma grande movimento de solidariedade comeou a se
desenvolver, mostrado especialmente nas doaes. Militant registrou a magnfica resposta
operria ao dos trabalhadores de Caterpillar. Tambm delineamos uma estratgia para a
vitria. A abordagem dos sindicalistas era para "pressionar politicamente a gerncia de
Caterpillar at reverter o fechamento". (1) Contudo, aps uma reunio no escritrio escocs da
gerncia acabou com qualquer perspectiva de reverter o fechamento.
202

Em vrios artigos pontuamos que o argumento da gerncia de que o fechamento era devido
"supercapacidade" era falsa: "A demanda por tratores no 3 mundo enorme. Uma fbrica
pblica poderia fabricar o necessrio para cobrir a demanda, sem visar ao lucro." (2)
A soluo,
que todos os socialistas precisam levantar, envolve a continuidade da ocupao para construir a
campanha pela nacionalizao da planta. Se Thatcher e os Conservadores podem nacionalizar o
Banco Johnson-Matthey por 1 e imediatamente cancelar centenas de milhes em dvidas, como
pode uma fbrica lucrativa e sua fora de trabalho ser sacrificada? (3)
Nos meses que se seguiram ocupao houve enormes demonstraes em apoio ela. Uma
marcha estimada em 8 mil pessoas saiu de Uddingston para Glasgow. Expectadores aplaudiram
a demonstrao e o contingente do LPYS, como sempre o mais ruidoso, recebeu intensos
aplausos, refres e canes; "Lute por empregos Salve o Cat" e "Queremos nacionalizao". A
ao inspiradora dos trabalhadores de Caterpillar provocou simpatia mundial, com os primeiros
passos para a criao de um comit internacional conjunto dos trabalhadores de Caterpillar.
Uma demonstrao de massas de 5 mil em Glasgow no final de maro foi seguida por uma
votao dos trabalhadores resolvendo, por uma pequena maioria, a continuar a greve. Mas eles
no contavam com os lderes nacionais do Trabalhismo e dos sindicatos. Desgraadamente, Neil
Kinnock, que visitou o Oeste da Esccia em 30 de janeiros, era incapaz de colocar "dentro do
seu horrio" uma visita aos operrios de Caterpillar. Ele na verdade estava na reunio da
Executiva do Partido Trabalhista Escocs e ento num "jantar a lenha" perto de Motherwell.
Mas a ao decisiva que terminou a ocupao veio dos lderes do sindicato de engenharia, o
AEU. Em acordo com o Servio de Consulta, Conciliao e Arbitragem (ACAS), eles foraram o
Comit de Ocupao [JOC] a aceitar um acordo que deu a eles muito pouco. medida que os
trabalhadores voltavam, eles diziam: "Fomos vendidos pelo rio Jordo" (Bill Jordan era o
presidente do AEU). (4)
A verdade que o papel principal do fim da ocupao veio de Jimmy Airlie, diretor do AEU e
ento membro do Partido Comunista, que ameaou arrancar fora o controle da disputa do
JOC e conduzir uma votao secreta ou uma assemblia ele mesmo. Ameaou os operrios que a
menos que aceitassem o acordo o sindicato os isolaria e removeria todo o apoio financeiro.
O papel dos lderes direitistas do movimento trabalhista em disputas como essa, e mais tarde no
poll tax, era minar a confiana de um setor da classe trabalhadora escocesa no Trabalhismo, o
que a jogou nas mos dos nacionalistas. O Militant, pela tomada de posio principista,
sustentado pelo energtico apoio dos trabalhadores em luta, tomou o papel que o Partido
Comunista no passado teve; mobilizar os lutadores de classe que tambm tinham uma idia de
como a luta dos trabalhadores pode ser vitoriosamente concluda.
Anncio do empreendimento livre
Maro de 1987 testemunhou a penetrao do Anncio do Empreendimento Livre, em Zeebrugge.
Junto com os sentimentos do Militant de ultraje sobre a tragdia devida inteiramente
ganncia dos patres por lucros estava a notcia que Geoff Haney, um apoiador do Militant, foi
assassinado. Em honra a Geoff, um "lutador marxista", ns comentamos:
203

No devemos ter nenhuma dvida de que a verdadeira tragdia reside no fato de que aqueles
magnatas das Linhas P&O que Geoff combateu foram responsveis por esta e outras 130
mortes. (5)
Ele era um representante do Sindicato Nacional dos Marinheiros, pelo o que era constantemente
vitimizado. Esteve no Chile onde testemunhou as horrveis condies enfrentadas pelos
trabalhadores. Arriscou seu emprego para proteger trs passageiros clandestinos do Partido
Socialista Chileno que foram trazidos a bordo do navio e trancados dentro do poro. Escreveu
um artigo expondo as brbaras torturas destes jovens e a crueldade da companhia de
navegao. Em linhas que ainda so relevantes, comentamos:
alguns marinheiros locais disseram que este "era um problema de quando? no porque?"... o
navio estava sobrecarregado para lucrar mais. O perigo da gua no andar de carros bem
conhecido. Por que outra razo se informaria "No abrir no mar", referindo-se s tampas dos
depsitos, com placas soldadas no andar de carros plena vista de todos os empregados? (6)
Rumo eleio
Face aproximao da eleio geral a ateno da classe trabalhadora e do movimento
trabalhista foi transferida do plano sindical para o poltico. O NEC direitista do Partido
Trabalhista se preparava para ela planejando mais golpes na esquerda, especialmente contra a
ala jovem do partido, os Labour Party Young Socialists. Ela props uma srie de medidas que
calculavam que poderiam minar nossa influncia dentro dos LPYS.
Tudo isso acontecia quando estava claro que a eleio de um governo Trabalhista dependia de
6.2 milhes de jovens de 18-25 anos. 60% destes declaravam que no iriam votar, com apenas
1.1 milho pretendendo votar no Trabalhismo.Uma das razes para isso foi a incapacidade da
liderana Trabalhista de adotar um programa combativo para a juventude, como sugerido pelos
LPYS: bolsas, educao em tempo integral para os menores de 16 anos e a demanda por um
salrio mnimo. Os ataques da direita no impediram outra conferncia vitoriosa dos LPYS na
Pscoa com mais de 2 mil jovens delegados e visitantes reunidos em Blackpool.
Ron Todd, secretario geral do Sindicato dos Transportes, declarou na conferncia que os
sindicatos no poderiam se abster de desafiar os Conservadores; fraqueza apenas encoraja
pessoas como Thatcher. A Reunio dos Leitores do Militant foi banida do salo da conferncia,
mas embora tenha se deslocado para vrias milhas mais longe, 1.600 vieram de nibus, tendo
sido outro sucesso, como mostrado pela coleta do fundo de luta de 7.000. A conferncia se
tornou um im para todos os trabalhadores procurando ajuda para suas lutas. Grevistas de
Caterpillar, Moat House, HFW Plastics, Salford Plastics, Ardbride, Keetons, Derby Trader, Hangers
e uma enorme delegao de uma disputa do funcionalismo, todos atenderam conferncia.
Eleies - Militant vingado
Logo chegou o teste das eleies locais e da eleio geral. Entre maio de 1986 e maio de 1987
Kinnock e seus assistentes estavam obcecados com a necessidade de "extirpar" e destruir os
Militants de Liverpool. Mas isso foi levado pela Conservadora Cmara dos Lordes, que cassou os
vereadores trabalhistas, para botar o controle da cmara municipal de Liverpool
temporariamente nas mos da junta Conservadora/Liberal. Alguns sindicatos votaram a no
colaborar com uma administrao no eleita. A regime dominado pelos Liberais foram adiante
204

com a restaurao do cargo de prefeito, com Lady Doreen Jones, esposa do lder Liberal, Trevor
Jones, recebendo este posto.
Ribald brincou sobre os "empregos para a famlia" que estavam se espalhando pela cidade. Os
marxistas a apelidaram de "Doreen a Breve". Apesar das afirmaes de que a "era do Militant
estava enterrada", o resultado das eleies locais mostrou exatamente o oposto. Em Liverpool, a
etiqueta da "esquerda moderada" no colou. A cmara consistentemente tinha se concentrado
nas questes caras classe trabalhadora da cidade: servios municipais, educao, e o
maravilhoso programa de construo residencial.
A verdadeira questo da eleio de 7 de maio: poderia o Trabalhismo, com seus lderes
marxistas, ser justificado por sua histrica posio na cidade? Todos os comentaristas, sem
exceo, estavam convencidos de que o Trabalhismo caminhava para uma sonora derrota, mas
este, com os apoiadores do Militant numa posio proeminente, se lanou na campanha e o
resultado em 7 de maio foi uma magnfica vitria para o Trabalhismo. Em alguns aspectos,
eclipsou as vitrias trabalhistas nos quatro anos anteriores. Ns reportamos:
Na ltima sexta os telefones dos socialistas de Liverpool tocavam com chamados de toda Gr-
Bretanha: Que resultado! Parabns, vocs nos deram um verdadeiro estmulo em nossa rea. "A
ltima risada foi para o Trabalhismo", foi a manchete do Daily Post. (7)
"Um salto espetacular depois da desqualificao de 47 vereadores Trabalhistas pela Cmara dos
Lordes," era a confisso pasmada do anti-socialista Liverpool Echo. (8) At Norman Tebbit
comentou: "Muito extraordinrio. Eu tenho que pensar muito sobre tudo isso." (9)
Na noite em que o Trabalhismo perdeu assentos para os Conservadores em Manchester,
Blackburn, Crewe e as Midlands, ele foi espetacularmente vitorioso em Liverpool. O comentarista
eleitoral Anthony King, falando no BBCs Newsnight, observou: "Liverpool declarou uma UDI
poltica." (10)
O resultado foi 50.2%, 5% a mais do que no ano anterior e abaixo apenas de 1984, quando as
eleies foram realizadas em meio a uma dramtica luta e na vspera de uma famosa vitria. Em
alguns distritos o resultado foi de 59 ou 60%, algo que era nico naquele estgio para as
eleies municipais de Liverpool. Os resultados mais espetaculares foram onde apoiadores bem
conhecidos do Militant eram candidatos. Um nmero significativo de trabalhadores diferenciou
conscientemente no apenas entre o Trabalhismo, os Liberais e os Conservadores, mas tambm
entre o Trabalhismo de direita e os que permaneciam na esquerda. No era incomum, nesta
corrida eleitoral, se encontrar com a seguinte declarao: "Sou Trabalhista, mas sou Militant
Trabalhista." Outros exigiam saber do candidato qual era sua posio na questo da defesa dos
vereadores cassados. Muitos comentaram que estavam relutantes em votar em candidatos
impostos.
A "contra-revoluo Liberal" durou apenas seis semanas em Liverpool. O que era suficiente. A
direita do Partido Trabalhista tentou esconder o papel do Militant e dizia que no havia nada a
fazer com esta esplndida vitria. Mas no a imprensa patronal. The Economist comentou:
Liverpool produziu o mais paradoxal resultado. A Aliana teve a vantagem de 0.1% sobre o
Trabalhismo, mas este conquistou o controle da cmara por uma maioria de trs assentos. O
aumento de 3 pontos da parte Trabalhista dos votos desde o ltimo ano sugere que a maioria
205

dos eleitores da classe trabalhadora de Liverpool aceitou a explicao do Militant para a crise
financeira da cidade. O contnuo colapso do voto Conservador - apenas 9.5% dos eleitores
votaram neles mostra que a verso do governo foi rejeitada tambm pela classe mdia de
Liverpool. O confuso sentimento local que Liverpool apresenta merece muito mais ateno do
que tem recebido. Isso no pode confortar o sr. Kinnock. (11)
Uma vez que a eleio geral de 1987 foi declarada e as linhas de batalha traadas os apoiadores
do Militant se jogaram eles mesmos na guerra junto com o resto do movimento trabalhista.
Havia 4 candidatos parlamentares que apoiavam nossas idias concorrendo nesta eleio. Terry
Fields estava concorrendo por Broadgreen em Liverpool e Dave Nellist em Coventry Sudeste. Pat
Wall mais uma vez concorria como candidato trabalhista por Bradford North, mas desta vez com
melhores chances de sucesso. Ao lado deles estava John Bryan, escolhido como candidato
Trabalhista em Bermondsey. A concluso do The Independent tambm era o da maioria da
imprensa:
Richard Pine (candidato Liberal por Broadgreen), 34, virtualmente derrotar Terry Fields, MP
Trabalhista e apoiador do Militant de Liverpool Broadgreen. (12)
Mas eles no contavam com o enorme efeito que as grandes lutas entre 1983 e 1987 causaram
em todos os extratos da populao, o principal fator da vitria acachapante do Trabalhismo em
Liverpool e na rea de Merseyside como um todo quando a eleio geral ocorreu em 11 de
junho.
verdade que o Trabalhismo parecia ter uma rdua tarefa em Broadgreen onde, diferente de
1983, os parceiros da Aliana fizeram uma campanha unificada. Alm disso, os Liberais
comearam de uma posio de controle de 13 das 15 cadeiras municipais do distrito. Seria
exigida uma campanha eleitoral em um plano muito mais elevado mesmo do que 1983 para
garantir a vitria do Trabalhismo. O Partido Trabalhista de Broadgreen esteve suspenso por mais
de 12 meses antes da eleio, e seus diretores estavam sob ameaa de expulso, ento no
poderia haver um grande contraste entre a campanha de Broadgreen e a desastrosa campanha
nacional do Trabalhismo.
A liderana do Partido Trabalhista dava relevo predominantemente para as oportunidades da
mdia. A campanha de Broadgreen foi um modelo, tanto em contedo poltico e de organizao.
Em todos os assentos onde os apoiadores do Militant eram candidatos uma campanha massiva
cobria cada parte do distrito, com discusses detalhadas sobre poltica tendo lugar nas portas
das casas. Todos os 4 distritos foram percorridos muito tempo antes do dia da eleio. Em geral
no houve uma "guerra de cartazes" porque os partidos de oposio eram simplesmente
esmagados pelo nmero superior de cartazes trabalhistas exibidos em cada canto dos distritos
(com exceo talvez de Bermondsey).
Uma campanha no menos expressiva foi conduzida em apoio a Dave Nellist. Em uma semana
344 cpias do Militant foram vendidas na campanha e porta-em-porta em Coventry South East.
Em Bradford trabalhadores chegaram de toda Yorkshire e de mais alm para apoiar Pat Wall.
Havia uma determinao nesta poca para impedir a diviso dos votos trabalhistas que o
manteve fora da Cmara dos Comuns em 1983. Durante a campanha um cartaz de oito ps por
vinte de Alan Hardman, retratando a demolio de Thatcher da indstria em Bradford North, foi
206

afixada do lado da sede do Partido Trabalhista. Quando Kenneth Baker visitou Bradford e tentou
fazer uma caminhada, uma demonstrao de professores do NATFHE e do NUT (seus dois
sindicatos) e dos LPYS o forou a parar. Ele mostrou sua verdadeira viso dos professores
chamando os manifestantes de "ral". Um limpador de ruas municipal que estava perto se
aproximou para ver o que era aquela demonstrao. Quando ele viu Baker comeou a balanar
seu punho e a gritar "Fora Maggie". A Setorial de Mulheres organizou um comcio eleitoral
dirigido s mulheres asiticas, com uma mesa s de mulheres; 20 mulheres trabalhadoras
asiticas e trs outras do local atenderam.
Bermondsey
Em Bermondsey onde John Bryan teve a tarefa mais difcil de vencer a maioria de Hughes ele teve
um desempenho brilhante nos debates com Hughes e em reunies pblicas. medida que John
Bryan se tornava o favorito o "amvel" Liberal Simon Hughes comeou uma campanha de medo
vermelho. Ele soltou um panfleto condenado o Trabalhista John Bryan como um "revolucionrio
perigoso e cruel".
No havia nenhum indcio de sua fonte a no ser o nome do agente eleitoral de Simon Hughes
no final do panfleto. Isso apenas serviu para fortalecer o apoio a John Bryan quando o
Trabalhismo por sua vez indiciou os Liberais por seus antecedentes vergonhosos e polticas
racistas em Tower Hamlets.
Durante a eleio 72 Bengalis foram despejados do conjunto habitacional de Tower Hamlets.
Quando Hughes fazia campanha em um conjunto em Bermondsey, uma rea com muitas
famlias negras, o Partido Local e ativistas dos LPYS perguntaram a ele de um megafone sobre as
polticas racistas de seus parceiros em Tower Hamlets. Uma assemblia de rua improvisada se
seguiu, em apoio a John Bryan. Discursos foram feitos para apoiar veementemente os
moradores. Hughes se tornou mais e mais rejeitado.
John Bryan dividiu ao meio a maioria Liberal com 2.6% dos votos indo para o Trabalhismo
Mesmo o humilhado candidato Conservador parabenizou John pela "campanha profissional que
facilmente ultrapassou os outros partidos". No foi apenas o "profissionalismo" que criou tal
esprito na campanha, mas o fato de que o Partido Trabalhista de Bermondsey, sob a influncia
de nossos apoiadores, reacendeu o esprito do verdadeiro socialismo nas mentes do povo local.
O resultado de Bermondsey foi um contraste completo daquele no resto de Londres. O
Trabalhismo perdeu Walthamstow, onde cmara Trabalhista tinha aumentado os impostos em
quase 60% (seguindo a estratgia da liderana nacional). O Trabalhismo tambm perdeu
Battersea e Fulham, onde um candidato moderado, Nick Raynsford, tinha recebido muitos
elogios por ganhar a pr-eleio do ano passado.
Mais de 200 novos membros se uniram ao Partido Trabalhista de Bermondsey durante a
campanha. No ltimo fim de semana da campanha eleitoral mais de 700 compareceram para
uma campanha massiva. Um dos mais excepcionais sucessos foram os comcios de rua. Dezenas
deles foram organizados pelo distrito. Os condomnios eram panfletados antes e ento, na hora
marcada, os Batalhes de nibus dos Young Socialists surgiam no meio do condomnio
cantando a msica tema do Trabalhismo: Rocky IV.
207

Uma indicao do efeito colossal das campanhas de massas conduzidas onde os apoiadores do
Militant eram candidatos foi a recepo dada a Arthur Scargill em Liverpool e Tony Benn em
Coventry Sudeste. Mil pessoas chegaram de ltima hora para um comcio eleitoral em
Broadgreen para escutar o presidente Scargill do NUM falar em nome de Terry Fields.
Nove dias antes um comcio massivo similar em Broadgreen ocorreu dirigida por Tony Benn.
700 pessoas tambm afluram em outro comcio organizado em Coventry Sudeste para escutar
Benn falar em nome de Dave Nellist. Dave denunciou a "tendncia milionria" e seu governo e
chamou por uma vitria Trabalhista. No fim do comcio um pensionista comentou para um
ativista, "Isso o que todos os comcios deveriam ser. Um milhar de comcios como esse por
todo o pas e o Trabalhismo iria estourar, com ou sem TV." (13) Mas o Trabalhismo no iria
"estourar". Os Conservadores ganharam de novo.
A responsabilidade por esta derrota se deve inteiramente a Kinnock e seus consortes. O
Trabalhismo apenas aumentou seus votos por uma miservel percentagem. Inacreditavelmente,
a fala de Kinnock atacando o Militant e os hericos vereadores de Liverpool no infame congresso
do Partido Trabalhista em 1985 e transmitida pela televiso, foi entendida como "golpe de
mestre" que poderia assegurar a vitria Trabalhista. Todos os comentaristas capitalistas
saudaram sua "brilhante" transmisso eleitoral de 1987. Naturalmente eles estavam muito
felizes em ver Kinnock atacando seu prprio lado do que o inimigo Conservador. Houve, claro,
alguns pontos favorveis para o Trabalhismo. Os principais entre eles foram as vitrias do
Trabalhismo em Liverpool Broadgreen, Coventry Sudeste e Bradford Norte. Tambm, como
comentamos:
A esplndida campanha de John Bryan em Bermondsey tambm deu um vislumbre do que o
Trabalhismo poderia ter conseguido nas bases de uma campanha de massas lutando por
polticas socialistas. O Liberal Simon Hughes, apesar de usar cada dispositivo do departamento
de truques sujos dos Liberais, viu sua maioria dividida ao meio. (14)
Terry Fields aumentou sua maioria por 60% com quase 13% vindo dos Conservadores para o
Trabalhismo. Viradas rumo ao Trabalhismo foram registradas em todos os assentos de
Liverpool. No foi por acidente que os 5 MPs Trabalhistas de Liverpool - embora Bob Wareing
hesitou e se ops depois tenham permanecido inflexveis em defesa de seus camaradas da
cmara. As vitrias da esquerda provocaram funcionrios da Walworth Road a comentar
imprensa: "Est sendo uma boa noite para os loucos."(15)
Os arquitetos da derrota Trabalhista foram os lderes do Partido Trabalhista. Nenhuma real
alternativa foi sinalizada pelo Trabalhismo Nacional. Hattersley, o chanceler fantasma, concorria
com o insano programa de: "Vote em ns e aumentaremos seus impostos." A campanha
Trabalhista, delineada para ganhar a classe mdia, teve exatamente o efeito oposto. Os
trabalhadores qualificados e donos de casas prprias estavam alienados. O nmero de
trabalhadores qualificados votando nos Conservadores aumentou de 38% em 1983 para 42% em
1987. A performance Trabalhista nacionalmente foi pssima.
Durante a eleio um rude controle foi exercido do topo. Houve muito poucas campanhas, com
poucos panfletos e os comcios pblicos eram reservados apenas a quem tinha bilhetes, com
audincias meticulosamente vetadas pelos burocratas do Partido Trabalhista. Uma campanha de
208

mdia, pouco diferente das conduzidas na Amrica pelo Partido Democrata, era considerada
suficiente para assegurar uma vitria Trabalhista.
Pat Wall
Logo aps ocupar o Parlamento Pat Wall, continuando a tradio lanada por Terry Fields e Dave
Nellist, fez uma fogosa fala inaugural. Comentou os esforos que os Conservadores fizeram para
impedi-lo de ser eleito para o Parlamento. Apontando o governo e o capitalismo britnico pelo
colapso das antigas reas industriais do Norte, ele comentou:
Quando cheguei em Bradford 18 anos atrs, era a poca da construo do M62... que estava
trazendo prosperidade renovada para as reas industriais de Lancashire, Oeste, norte e sul de
Yorkshire. Agora a temporada de desemprego em Liverpool, devido industrializao de
Lancashire e Yorkshire Oeste. Isto divide o norte e o sul de Yorkshire, com engenhos fechados e
vilas mineiras vazias de duas geraes de MacGregor. Isso acaba no porto de desempregados de
Hull, onde hoje no h nem mesmo barcos de pesca. (16)
Olhando para os anos 90 Pat Wall declarou:
Tive que dizer boa gente de East Anglia e de Thames Valley, a maioria deles que votaram para
o Partido Conservador nas duas ltimas eleies, que uma crise maior bateria no Sul mais do
que no resto do pas. Alcanaria o setor de servios e o financeiro. A boa gente daquelas reas
poderia descobrir que seus sonhos iriam virar cinzas amanh, como os sonhos de Bradford,
Liverpool, Manchester, Newcastle e outros trabalhadores nos ltimos dez anos. Acredito que no
devemos ver a morte e a abolio do socialismo. O povo do sudeste e das reas mais prsperas
ir aprender, como o de Bradford... que o socialismo mais relevante que nunca. (17)
Pat iria fazer um grande impacto, especialmente na classe trabalhadora de Bradford e Yorkshire
em geral, que s iria terminar com sua morte prematura em 1990. Pouco depois de ter sido
eleito Pat Wall se viu sob ataque, ao lado de outros apoiadores em seu prprio distrito. Para a
liderana trabalhista principios socialistas eram para se jogar fora pela janela, como o congresso
do Partido Trabalhista em outubro demonstrou. Havia um inqurito sobre a falncia Trabalhista
na eleio geral. A direita atribua sua derrota ao fato de que a classe trabalhadora, seduzida
pelas vendas municipais de casas e "posse de aes", se tornou seduzida ao capitalismo de
Thatcher. Eles silenciaram completamente sobre as vitrias socialistas em Broadgreen, Coventry
Sudeste e Bradford Nore. Eric Heffer lembrou ao congresso que ele foi um MP com uma maioria
de 23 mil votos no que era um assento Conservador desde 1964. Ele atacou aqueles como Bryan
Gould, que mascateava pretensas novas teorias de posse mista e moderao. Antigos eleitores
Conservadores, "um bom nmero deles yuppies", passaram honestamente para o Trabalhismo
em Liverpool.
Podemos ganhar a prxima eleio geral se fizermos como em Liverpool... Construmos 5 mil
casas, centros de esporte e colocamos 10 mil trabalhadores para trabalhar. Este o caminho
para derrotar os Conservadores. (18)
Tom Sawyer refutou que houve expurgos no partido que se encontrou com um gemido de
incredulidade do congresso. Suas reaes foram compreensivelmente dadas pelo fato de que a
vereadora multada de Liverpool, Felicity Dowling, perdeu seu apelo contra a expulso por 5
milhes a 750 mil votos.
209

Virtualmente todos os diretrios votaram por ela, especialmente quando ela desafiou Kinnock a
"debater nossas diferenas em frente dos trabalhadores de Liverpool e se eles votarem por
minha expulso, s ento eu a aceitarei". (19) Depois, Eric Heffer a abraou em frente de todo o
congresso. Ele foi seguido por delegados se enfileirando para apertar sua mo.
A burocracia que fortaleceu sua dominao do Partido Trabalhista em meados dos anos 80 era
totalmente incapaz de atrair camadas significativas da juventude em suas fileiras. Um setor
significativo dela, especialmente porque o poll tax resultou numa recusa massiva de se registrar,
se retirou do processo poltico, com uma grande maioria se recusando a votar. Na poca da
eleio geral de 1992 45% dos jovens de 18-25 anos no votaram.
O terceiro mandato de Thatcher sua demisso prevista
A principal tarefa do Militant com o resultado da 3 sucesso eleitoral consecutivo dos
Conservadores era apresentar um balano do futuro. Todos os coraes fracos estavam mais
uma vez chorando ou tirando concluses pessimistas. Ns comentamos:
A luz de uma maioria de 106, Thatcher pensa que ela agora tem uma posio privilegiada para
continuar sua cruzada contra o socialismo e o marxismo e acabar finalmente com o "inimigo
interno". Mas, mesmo a eleio sendo um barmetro do sentimento da classe trabalhadora, para
o marxismo apenas um momento na histria. (20)
A realidade sempre tem dois lados, como Karl Marx apontou. Impedida no plano parlamentar a
massa da classe trabalhadora inevitavelmente ir procurar solues para seus problemas fora do
Parlamento no perodo ps-eleio. Se tendia a esquecer que Thatcher, apenas nove meses
depois de seu triunfo de 1983, enfrentou a greve dos mineiros. Na Frana o governo Chirac no
esteve no poder por mais de 8 meses quando um movimento de milhes de estudantes e
trabalhadores saram s ruas e o derrotou. Ns previmos:
Se Thatcher se retirasse aps 2 mandatos, ela talvez fosse capaz de embasar a iluso do seu
sucesso. Agora, como Wellington, ela ir aprender que "nada exceto uma batalha perdida pode
ser to melanclico quanto uma batalha ganha".
O cenrio econmico, poltico e social que provavelmente se abriria na Gr-Bretanha, poderia
fazer com que:
seja extremamente improvvel que ela termine seu terceiro mandato. Muito antes o Partido
Conservador ir enfrentar divises que faro o Caso Westland parecer uma pequena dificuldade
local. Ela ir ser forada a ir para Dulwich (sua residncia particular) antes de 1992. (21)
Sozinho entre jornais no-Marxistas assim como Marxistas, Militant corretamente predisse a
queda de Thatcher. Alm disso estava capaz de jogar um papel crucial, atravs da luta do poll
tax, em tornar isso realidade.
1 Militant 833 6.2.87
2 ibid
3 ibid
4 Militant 845 1.5.87
210

5 Militant 838 13.3.87
6 ibid
7 Militant 847 15.5.87
8 Liverpool Echo 8.5.87
9 Militant 847 15.5.87
10 Newsnight 7.5.87
11 The Economist 15.5.87
12 The Independent 15.5.87
13 Militant 851 4.6.87
14 Militant 853 19.6.87
15 ibid
16 Hansard 1 July, 1987, Reprinted In Militant 856 10.7.87
17 ibid
18 Militant 867 2.10.87
19 ibid
20 Militant 853 19.6.87
21 ibid


O Poll Tax Primeiros dias
"Pela primeira vez um governo declarou que algum que pudesse razoavelmente fornecer algo o
fizesse para pelo menos pagar para a manuteno das facilidades e a proviso dos servios de
que eles se beneficiavam. Toda uma classe de pessoas uma 'subclasse' se preferir tinha sido
arrastada para as fileiras da sociedade responsvel e pedia para no serem apenas dependentes,
mas cidados. Os distrbios violentos de 31 de maro em torno da Trafalgar Square foram a
resposta deles e da esquerda. Um eventual abandono da taxa representava uma das maiores
vitrias para essas pessoas j concedidas por um governo Conservador."
(Margaret Thatcher: The Downing Street Years: pg 661)
Apenas um ms aps a vitria conservadora, em 17 de julho, o Militant publicou a manchete de
primeira pgina "O roubo Conservador do Poll Tax". Um resultado da eleio geral foi a reduo
da representao Conservadora escocesa no Westminster de tal forma que eles no encheriam
dois txis. Thatcher planejava se vingar primeiramente introduzindo o poll tax na Esccia. Ns
211

pontuamos: "a famlia Thatcher em Dulwich ir poupar 2.300 por ano... uma famlia mdia em
Suffolk ir pagar um extra de 640." Se dirigindo aos lderes Trabalhistas, Militant declarou:
No podemos querer apenas concesses ou emendas, queremos esta legislao jogada fora. O
movimento trabalhista de toda Gr-Bretanha precisa se mobilizar em torno desta questo. o
tipo de campanha extraparlamentar que pode construir o Partido Trabalhista e os sindicatos... O
movimento precisa lutar, tirando planos de no-cooperao e no-implementao desta
legislao. (1)
Nos preparamos muito cedo para lutar contra a medida, acima de tudo na Esccia, onde o poll
tax foi introduzido primeiro. Os escoceses votaram massivamente contra os Conservadores, mas
por causa dos votos da Inglaterra estes estavam uma vez mais no poder em Westminster. Isso
abasteceu uma indignao nacional na perspectiva de mais um perodo da arrogncia
Conservadora em relao Esccia.
Comeou a crescer o apoio por uma assemblia escocesa: "Pesquisas de opinio mostram que
quatro em cada cinco escoceses esto a favor de algum tipo de devoluo." (2)
Como mostrado antes, h muito ramos favorveis criao de uma assemblia escocesa. Mas
agora, dado o enorme apoio entre o povo escocs para uma assemblia, o Trabalhismo
comeou, pela primeira vez desde os anos 70, a levar a srio a questo nacional na Esccia.
Contudo, isto foi acompanhado pela capitulao aos Conservadores em outras questes. Depois
de inicialmente adotar a poltica de "no-submisso", i.e. no-cooperao ou no-
implementao do poll tax, a Conveno das Autoridades Locais Escocesas (COSLA), em
Setembro de 1987, decidiu retomar conversaes com o Escritrio Escocs. Alm disso, algumas
autoridades Trabalhistas, como nas regies de Strathclyde e Lothian, concordavam com
massivos cortes totalizando 10 milhes, sob a presso do governo.
Militant pontuou que um dos medos do governo sobre uma Assemblia era precisamente como
poderia ser usada, especialmente pela esquerda e pelos marxistas:
Uma administrao de esquerda em Edimburgo entrando em conflito com o governo
Conservador em Londres causaria uma situao potencialmente mais explosiva do que a de
Liverpool em 1984/85... a possibilidade de uma Assemblia Escocesa de Esquerda, talvez
influenciada pelas idias do marxismo, enviaria ondas de choque para todas as fileiras do
establishment britnico. (3)
Lies de Liverpool
Enquanto as lies da luta de Liverpool ainda estavam frescas, o Militant decidiu produzir um
livro, Liverpool, uma cidade que se atreveu a lutar, escrito por mim e Tony Mulhearn, relatando
os principais eventos entre 1983 e 1987.
Uma das resenhas mais bem vindas apareceu no prprio Militant, de Eric Heffer, MP Trabalhista
por Liverpool Walton. O fato de que Eric escreveu isso depois das expulses dos principais
Militants de Liverpool era tanto uma indicao de sua posio principista e tambm de que no
era possvel, mesmo ento, para a direita esmagar a esquerda. Eric corretamente viu a luta de
Liverpool como uma inspirao para as futuras geraes de socialistas, que
212

ir ser estudada e seguida como a luta popular do comeo dos anos 20 quando George
Lansbury, uma vez lder Trabalhista, foi o lder da Cmara de Poplar... Embora no concorde com
tudo que dito, sinto que um livro importante. Peter Taaffe e Tony Mulhearn produziram um
documento que todos os futuros escritores sobre a luta iro precisar ao investigar fontes
materiais bsicas... A luta de Liverpool, como a dos mineiros de 1984-85, foi uma parte
importante da luta de classe que teve lugar contra o governo Thatcher. Foi uma poltica posta
em teste e ao contrrio do que alguns possam dizer, foi um teste em que a maioria dos
vereadores de Liverpool e membros do partido passaram. Sim, eles cometeram erros, mas
apenas os que no fazem nada e sentam em suas poltronas pontificando sobre aqueles que
fazem, nunca cometeram erros. (4)
Combatendo o poll tax
Assim que se fechou um captulo sobre a pica luta em que os apoiadores do Militant jogaram
um papel chave, outro se abriu. O poll tax era uma questo chave, num sentido mais decisivo,
que o movimento trabalhista enfrentava no terceiro mandato de Thatcher. Muitos setores do
movimento se opunham ao poll tax, na maior parte verbalmente, mas o Militant ganhou
proeminncia num primeiro estgio pontuando as consequncias para o governo e para a
prpria Thatcher se o poll tax fosse introduzido. No lanamento londrino do livro de Liverpool,
atendido pelos principais jornais, rdio e TV, eu comentei:
A grande maioria est contra este imposto, mas os lderes Trabalhistas deixaram claro que a luta
deve se restringir ao Parlamento. Mas a histria deste governo mostra que eles no escutam as
falas parlamentares. Apenas quando uma luta de massas mobilizada, como foi em Liverpool, o
movimento trabalhista pode forar a Dama de Ferro a se retirar. As cmaras escocesas tm a
mesma escolha de Liverpool. Elas podem ou obter o dio pela implementao do poll tax ou,
como Liverpool, dizer no, se recusar a coletar e chamar um dia de greve geral. Do contrrio
eles podem tambm renunciar s suas posies. H uma explosiva situao se desenvolvendo
nos conjuntos habitacionais. O governo fez um grande erro. O poll tax envolve inquilinos e
donos de imveis, velhos e jovens. A posio do governo pode se tornar insustentvel se o
Trabalhismo tomar uma posio sobre a questo. (5)
No final do ano tiramos algumas concluses gerais, que usamos para delinear a abordagem do
Militant nos prximos 5 anos de intensa luta nesta questo. O jornal comentou:
Na ofuscao com sua reeleio em 1987, Thatcher confiantemente declarou que o poll tax seria
o carro-chefe de seu governo. O Titanic era o carro-chefe da Marinha Mercante Britnica e
considerado inafundvel at bater num iceberg atlntico! Os Conservadores agora esto em rota
de coliso com um obstculo muito mais formidvel a classe trabalhadora escocesa
amargurada e mobilizada, e atrs dela apenas seus irmos ingleses e galeses! Com uma
liderana clara o movimento trabalhista pode afundar o carro-chefe Conservador sem vestgios.
Quando o carro-chefe afundar, a Almirante pode ir junto com ele ou ser demitida. (6)
Atravs do poll tax Thatcher conseguiu o que os lderes Trabalhistas e sindicais falharam em
fazer nos nove anos anteriores ela uniu e generalizou as lutas da classe trabalhadora contra
seu governo. Antes, ela era muito cuidadosa em no desafiar toda a classe trabalhadora ou abrir
uma ofensiva em duas frentes. Mas o poll tax afetou velhos e jovens, empregados e
desempregados, doentes e deficientes, inquilinos e os com casa prpria, assim como as
213

populaes negras e asiticas. Portanto todos, exceto a alta classe mdia e os ricos, seriam
golpeados pelo poll tax.
O erro fatal que ela e seus ministros cometeram foi confundir a posio dos lderes Trabalhistas
como um reflexo preciso do sentimento das bases.
Esccia
Uma campanha do movimento trabalhista contra o poll tax foi lanada em Edimburgo em
dezembro de 1987, iniciada pelos apoiadores do Militant. Logo depois disso, passos foram
tomados no Oeste da Esccia, especialmente em reas como Pollok, para organizar unies anti-
poll tax. Isso levou a uma idia, promovida pelo Militant, de uma Federao Anti-Poll do Oeste
da Esccia. Mas antes deste passo ser tomado houve uma discusso sria tanto na Esccia
quanto no resto do pas entre as fileiras do Militant, sobre o programa e os passos
organizacionais a serem dados para maximizar a enorme possibilidade de resistncia de massas
a esta medida.
Em abril de 1988 eu visitei Glasgow para uma conferncia de um dia com delegados de cada
rea da Esccia onde o Militant tinha apoio e influncia. Esta reunio clarificou importantes
medidas tticas e deu luz verde para os apoiadores do Militant na Esccia para se concentrar no
poll tax como uma questo chave e ligar a luta com a batalha que iria se desenvolver
provavelmente numa escala de toda Gr-Bretanha depois. A atitude do Militant foi resumida
num artigo de pgina central do jornal:
Este o maior ataque nico s condies de vida da classe trabalhadora no apenas deste
governo Conservador, mas provavelmente deste sculo... O rolo-compressor de Thatcher est
nos portes de Glasgow e Edimburgo. Ele pretende passar pelo esqueleto do movimento
trabalhista escocs e ento passar por cima da classe trabalhadora inglesa e galesa. (7)
A conferncia de abril do Militant tomou a deciso de organizar unies anti-poll tax atravs da
Esccia e sistematicamente pressionar pela adoo de um programa cuja demanda central seria
o "no-pagamento" do imposto. Em cada estgio, a abordagem combativa do Militant contrastou
claramente com a dos lderes do movimento trabalhista escocs.
No Congresso do Partido Trabalhista Escocs em maro de 1988 os delegados responderam
entusiasticamente a um desfile de oradores, incluindo apoiadores do Militant, que
argumentaram apaixonadamente pelo desafio ao poll tax. Dick Douglas, ento um MP
trabalhista que estava na direita do partido, declarou: "H um exrcito esperando para ser
conduzido pela rota do no-pagamento." Ele comparou Neil Kinnock a "um general levando suas
tropas para uma batalha carregando uma bandeira branca." (8)
No dia em que a conferncia se abriu, uma pesquisa mostrou que 42% na Esccia eram a favor
de uma campanha de no-pagamento ilegal contra o poll tax. Entre os eleitores Trabalhistas isto
aumentava para 57%. E a fala no congresso de Neil Kinnock foi to pobre que o fiel Trabalhista
de Glasgow Herald escreveu que foi "universalmente avaliado como um desastre". (9)
A conferncia votou por dois votos a um pela resoluo se opondo "ilegalidade". Era um
contraste total com o sentimento da vasta maioria dos delegados, especialmente dos diretrios
zonais. Mas a cpula sindical usou seu voto em bloco a favor da liderana do Partido Trabalhista
214

Escocs. No obstante, foi decidido re-convocar a conferncia no outono para reconsiderar a
opo de no-pagamento. Isso deu uma oportunidade aos advogados do no-pagamento para
mobilizar a classe trabalhadora numa ao a favor desta demanda. Reportamos em abril que as
reunies massivas nos conjuntos habitacionais mostravam que os trabalhadores esperavam que
os lderes trabalhistas agissem. Em Pollok, Glasgow,
400 pessoas se uniram numa reunio pblica para criar uma unio anti-poll tax na rea. "O que
iremos fazer? Como combater isso?" eles perguntam. Um delegado sindical dos estaleiros de
Govan perguntou ao vereador Trabalhista regional, "Se a Cmara regional contra esta taxa
ento porque ela persegue inquilinos e intimida pensionistas idosos com cartes postais e
formas de registro?"
Tommy Sheridan, ento um apoiador do Militant pouco conhecido, declarou em meio a aplausos
estrondosos:
Precisamos de vereadores preparados para lutar, a se posicionar agora contra este imposto e
nos liderar na batalha. 75% dos escoceses se opem ao imposto. Um milho e meio esto
dispostos a desafiar a lei. Precisamos de representantes trabalhistas que tambm estejam
dispostos a desafiar a lei.
Ele foi eleito secretrio da unio anti-poll em Pollok e
lembrou a reunio de 47 vereadores de Liverpool que estavam preparados a permanecer firmes
e desafiar a lei Conservadora. "Precisamos deles aqui em Pollok", foi a resposta da audincia.
(10)
Em julho 350 delegados representando milhares de trabalhadores em 105 grupos anti-poll tax,
a maioria de conselhos comunitrios e associaes de inquilinos, concordaram em criar uma
Federao Anti-Poll Tax de Strathclyde. Esta conferncia chamou unanimemente por uma
campanha massiva de no-pagamento e para os vereadores trabalhistas se recusassem a
perseguir os no-pagadores. Tambm chamou o TUC escocs a aumentar a campanha e
organizar uma greve geral de 24 horas. Tommy Sheridan foi eleito sem oposio secretrio da
Federao e prometeu vigorosa liderana do recm-eleito comit.
Como combater o poll tax
Pouco antes desta conferncia o Militant produziu um panfleto Como Combater o Poll Tax,
escrito por Alan McCombes. Pontuava que:
j um ano inteiro antes do poll tax estar pronto para ser coletado, uma enorme onda de
resistncia est se desenvolvendo nas cidades por toda a Esccia.
Mas era "ainda fragmentada e carente de coordenao". Alan chamou pela mobilizao de
amplos setores da classe trabalhadora e por
reunies pblicas em cada cidade, grande e pequena, e nas penses; acima de tudo, por uma
campanha de massas de porta em porta em cada localidade com o objetivo de conseguir pelo
menos um milho se empenhando em recusar pagar o poll tax.(11)
Tambm reportamos que
215

Numa reunio de 180 em Cowglen, um camarada da antiga Red Clydesider, Harry McShane,
resumiu a etapa que ns agora alcanamos; "estes vereadores trabalhistas parecem no saber
nada sobre nossa histria. Sempre tivemos que lutar... O nico meio de quebrar o poll tax
quebrar a lei." (12)
Falas como essa e material escrito disseminado atravs de centenas e milhares de canais da
classe trabalhadora, familiarizando o povo trabalhador com a realidade e os detalhes do poll tax,
criaram a base para o maior movimento massivo de desobedincia civil visto neste sculo. At
mesmo no congresso nacional do Partido Trabalhista em outubro, para o horror da liderana, os
apoiadores do Militant chamaram pelo desafio ao poll tax. O vereador de Glasgow Jim McVicar
foi ovacionado quando chamou o partido a apoiar o no-pagamento:
No podemos apenas esperar por um governo Trabalhista. Uma campanha massiva o nico
meio de garantir uma vitria Trabalhista. A escolha entre a bandeira vermelha do socialismo e
a bandeira branca da rendio. (13)
Alec Thraves, um delegado de Swansea, relembrando o ataque de Neil Kinnock aos vereadores
de Liverpool no congresso de 1985, disse que se o Trabalhismo no organizasse uma campanha
vitoriosa de no-pagamento "iremos ver o caos grotesco de vereadores trabalhistas, sim,
vereadores trabalhistas, saindo disparados em txis distribuindo notcias de despejo a pessoas
que no podem pagar o poll tax." Donald Dewar, secretrio-ajudante escocs, condenou o no-
pagamento como "taticamente ingnuo e errado em princpio".
O consolo de um Trabalhista de direita para uma mulher que no podia pagar a taxa foi: "Se
voc no pode pagar estou certo que o tribunal ir ser indulgente com voc!" (14) Os lideres
Trabalhistas neste estgio estavam defendendo como uma alternativa ao poll tax a idia de
"duas taxas". A recusa covarde em apoiar o no-pagamento foi um presente ao Partido Nacional
Escocs (SNP), que, sob o impacto da radicalizao da populao escocesa se desenvolveu de
"Conservadores Light" a um partido nacionalista cada vez mais radical. No congresso Trabalhista
especial, o Militant alertou:
O SNP est rezando que a poltica de Neil Kinnock de subservincia cega lei de Thatcher ir
prevalecer no congresso. Isso pode dar aos nacionalistas o maior apoio desde a descoberta de
petrleo no Mar do Norte. (15)
Previsivelmente, o congresso rejeitou a "opo de no-pagamento".E o revide no demorou a vir:
em 10 de novembro o Trabalhismo perdeu a pr-eleio de Govan. Na eleio geral havia uma
maioria Trabalhista de 19.500 no seu 15 assento mais seguro na Gr-Bretanha. Jim Sillars, o
candidato SNP, ganhou a pr-eleio com 33% sados do Trabalhismo.Sillars, que era um antigo
MP Trabalhista de esquerda, superou o trabalhismo em radicalismo:
"Eu me concentro no fato de que Donald Dewar est dizendo ao povo para pagar o poll tax
enquanto o SNP est organizando a campanha contra." (16)
Algumas das reas com os mais oprimidos trabalhadores, foram infestadas com cartazes do SNP
durante a eleio. Havia uma notria falta de entusiasmo para o Trabalhismo. O comentrio
desanimado de um trabalhador parecia resumir o sentimento das fileiras trabalhistas: "O SNP
tem os Proclaimers; ns temos o Wet Wet Wet." (17)
216

Ns comentamos:
Govan foi um teste para a agenda Kinnoista do Partido Trabalhista. As sedes tm mais
computadores do que a nave estelar Enterprise! Um exrcito de organizadores em tempo
integral foi recrutado para oper-los, fazer campanha e assegurar a vitria A nova imagem
moderada assegurou as bnos do Daily Record e Evening Times. Tudo parecia ir bem. Exceto
que nenhum computador ou editor de jornal bateu nas portas. (18)
Aps este fracasso a direo Trabalhista tentou culpar Bob Gillespie, o derrotado candidato
trabalhista. Ele foi aprisionado numa camisa de fora poltica, com os MPs Donald Dewar e Brian
Wilson escrevendo suas falas e assistindo cada palavra. A direita preferiu Anne McGuire, uma
anti-devolucionista de longa data e advogada do pagamento do poll tax, como sua candidata.
(19)
No havia dvida que uma campanha socialista combativa teria cortado a ascenso do SNP. E a
direita e a imprensa ainda insinuaram que o Militant era o culpado pela derrota de Bob Gillespie.
Ns respondemos:
Pelo contrrio, se as polticas socialistas do Militant fossem adotadas e defendidas pelo Partido
Trabalhista da Esccia, teria havido uma vitria espetacular em Govan como em Liverpool na
eleio geral de 1987. (20)
Dois meses antes, o congresso especial do Partido Trabalhista, um delegado alertou:
Se formos Govan e dizer ao povo que devem ficar sem o essencial de comida e roupas para
pagar o poll tax, no receberemos boas vindas. (21)
O resultado de Govan enviou ondas de choque a todo movimento trabalhista na Esccia. Indicou
o perigo posto ao Trabalhismo pelo SNP e mais importante, num sentido, a raiva que existia da
negativa das aspiraes nacionais do povo escocs.
NHS
J em 1988 estava claro que o poll tax era a questo chave enfrentada pelos trabalhadores
escoceses. Mas no resto da Gr-Bretanha isto no parecia to importante nesta etapa. O ataque
ao Sistema Nacional de Sade (NHS) estava mais em evidncia. A vulnerabilidade do governo
nesta questo foi mostrada pela declarao de Thatcher durante a eleio geral de 1987 de que
"o Sistema Nacional de Sade est seguro nas mos dos Conservadores". Isso era pura
hipocrisia, como demonstrado logo depois da eleio. Os recursos devidos ao NHS e
especialmente s condies de sade dos trabalhadores foram solapados. Nos primeiros meses
de 1988 a raiva dos trabalhadores da sade explodiu. O gatilho para o que se tornou um
poderoso movimento nacional no veio das cpulas dos sindicatos de sade. A greve de 38
enfermeiras do Hospital Geral de Manchester Norte e a ameaadora ao dos trabalhadores da
transfuso de sangue trouxe para a luz toda a raiva e ressentimentos acumulados do pessoal do
NHS. No foi o conselho geral do TUC, com 9 milhes de trabalhadores atrs dele, nem a
liderana do NUPE ou COHSE, os sindicatos da sade, que foraram o governo Thatcher a uma
humilhante derrota, mas 38 enfermeiras. Duas vezes em 2 dias o "indomvel" governo
Conservador foi forado a ceder aos trabalhadores da sade em greve. Primeiro capitulou
217

quando as enfermeiras de Manchester pararam devido s horas de pagamento. Isso deu aos
trabalhadores da transfuso de sangue um estmulo.
Uma das lderes das enfermeiras de Manchester, Joan Foster, revelou porque no contaram ao
NUPE e outros lderes sindicais da sade, ou do Partido Trabalhista, de que entrariam em greve:
"No queramos ouvir de que no deveramos sair em greve." (22)
Havia muita suspeita sobre os lderes de esquerda do NUPE, assim como os da direita. At
mesmo o The Independent saiu com uma manchete: "Greves dos trabalhadores da sade botam
o gabinete para correr" (23): O movimento confundiu completamente os advogados do Novo
Realismo, que levou tal influncia sobre a liderana sindical. Na esteira da eleio geral de 1987
eles se tornaram obcecados com a idia de que as greves e os sindicatos eram "impopulares".
Ns declaramos:
Os trabalhadores da sade tm todo o direito a greve, mas eles precisam do apoio total e
completo de outros sindicalistas... No momento a ao das enfermeiras se limitou a uma greve
de 24 horas, e de forma correta e cuidadosa organizaram uma cobertura de emergncia. (24)
ramos a favor de greves de 24 horas nas reas onde as enfermeiras se moviam ao, para
greves regionais como um passo para a ao nacional. Mas os lderes sindicais cantavam uma
cano diferente. Ns reportamos:
No comit coordenador de Londres do COHSE, o secretrio geral, Hector McKenzie, disse a
delegados reunidos dos hospitais em greve que eles no tinham o apoio aberto do sindicato
nacional. (25)
Compare isso com a posio de John Macreadie, em 27 de janeiro de 1988, na reunio do
conselho geral do TUC. Ele chamou por um dia de greve geral em defesa do NHS. Isso foi
encaminhado ao Comit de Servios de Sade do TUC, porque os "sindicatos de sade ainda no
se encontraram para formular qualquer plano de ao." (26) No havia dvida que John
Macreadie refletia a atmosfera da base. Tal era a presso que o comit de sade do TUC foi
obrigado a chamar uma demonstrao nacional em 5 de maro. Imediatamente depois disto foi
anunciado uma corrida a favor da ao comeou a ser construdo. Trabalhadores em diferentes
regies tomaram parte em demonstraes e chamaram os lderes sindicais a entrarem em ao.
Em meio a este movimento Arthur Scargill foi reeleito presidente do Sindicato Nacional dos
Mineiros com 54% dos votos, claros oito pontos a frente do candidato direitista, John Walsh.
medida que as linhas de batalha foram delineadas no servio de sade, nossos apoiadores se
jogaram diretamente em apoio aos trabalhadores de sade. John Macreadie pontuou que:
Na recente reunio do conselho geral [do TUC], apenas 5 minutos foram gastos discutindo a luta
da sade. Alertei que sem uma direo coordenada, grupos individuais de trabalhadores
fazendo aes de solidariedade poderiam ser escolhidos para a vitimizao. Agora servidores
civis tambm esto ameaados. Se qualquer trabalhador fizer um piquete de greve pelo NHS, os
sindicatos precisam organizar uma ao total para defend-los. (27)
Em resposta marcao de passo dos lderes nacionais, devotamos 2 pginas para defender um
dia de greve. Rodney Bickerstaffe, lder do NUPE foi abordado numa demonstrao para assinar
uma petio organizada pelo BLOC chamando por um dia de greve geral Sua resposta foi
218

"nunca"! Seu assistente, Tom Sawyer, que com Kinnock foi muito mais responsvel do que
ningum pelo fracasso da eleio geral de 1987, tambm deu o tom:
Nos sindicatos do NHS ns temos o poder do cuidado paciente, o poder do amor e o poder da
compaixo. Este poder maior que o poder da fora. As pessoas vendendo jornais na
demonstrao chamando por um dia de greve geral esto errados. H muitos meios de ganhar.
O poder da moderao melhor que o poder da fora. Com o poder da moderao iremos
ganhar... Um dia de greve geral poderia perder apoio. Esta uma batalha entre as foras do bem
os trabalhadores da sade e o pblico e as foras do mal - Moore (ento Secretrio da
Sade), Currie e Thatcher. (28)
Militant respondeu que era preciso muito mais do que "amor" para derrotar Thatcher, seu
governo e sua implacvel hostilidade s enfermeiras a ao sistema de sade.
Havia um apoio esmagador s enfermeiras, como mostrado nas greves dos trabalhadores de
Vauxhall, Merseyside e os mineiros de Frickley, que saram em solidariedade. Mas o governo
Thatcher estava preparado para derrotar qualquer movimento a menos que todo o poder do
movimento trabalhista fosse mobilizado. At o Daily Telegraph, fiel apoiador de Thatcher,
pontuou que 80% da populao apoiava as enfermeiras e, mais significativo, 66% dos
Conservadores as apoiavam. Em sua posio contra Thatcher a cmara municipal de Liverpool
colheu enormes dividendos polticos na eleio geral de 1987: 57% apoiavam o Trabalhismo. No
fim da greve dos mineiros o apoio ao Trabalhismo tinha subido para mais de 10% comparado
com a eleio geral anterior de 1983. Kinnock dissipou este apoio com a caa-s-bruxas e seu
rumo direita.
Para a cpula do movimento sindical ao limitada e manifestaes eram meramente um meio
de aliviar a presso. Contudo, para os trabalhadores na Gr-Bretanha um dia de greve geral
poderia ser visto de forma inteiramente diferente. Poderia unir o povo trabalhador e
desencadear um terremoto poltico.
Demandas, slogans para a luta, precisam levar em conta o nvel real do movimento dos
trabalhadores, incluindo o de sua liderana. Reconhecendo as mudanas ocorridas nos altos
escales dos sindicatos, Militant declarou:
apenas quando o movimento alcana um ponto febril o conselho geral do TUC ir ratificar uma
greve geral de 24 horas. O movimento dos trabalhadores, no apenas na Gr-Bretanha mais
internacionalmente, precisa se desenvolver de baixo antes que os lderes sindicais e trabalhistas
dem apoio. E mesmo ento eles sero indiferentes, com o propsito de desencaminhar o
movimento na primeira oportunidade. (29)
Muitos trabalhadores perguntavam aos apoiadores do Militant se uma greve geral de 24 horas
seria suficiente para forar uma retirada do governo. Alm do que, na Itlia, Espanha e Frana
greves gerais de 24 horas eram muito comuns. Mas na Gr-Bretanha a situao era diferente. Se
devidamente preparada poderia minar completamente o governo Conservador. "Deve ser uma
ocasio no apenas para paradas, mas para reunies de massas para alcanar cada canto da
sociedade britnica." (30)
Uma vez tendo sentido seu poder, a classe trabalhadora estaria vida para mostr-lo de novo.
Vrias greves gerais de um dia poderiam se desdobrar. Isso poderia mobilizar e levantar novas
219

camadas da classe trabalhadora, especialmente aquelas fora dos sindicatos que no fossem
afetadas por uma ao anterior. Contudo:
os marxistas devem se opor greves gerais nos moldes da Itlia nos ltimos 15 anos. L a greve
geral de um dia tem sido usada como uma vlvula de escape para dissipar a raiva e oposio da
classe trabalhadora s vrias coalizes capitalistas... Num certo estgio, mesmo uma greve geral
total ser posta na Gr-Bretanha. Contudo, no estamos neste estgio. Uma greve geral uma
situao ou/ou. Duas foras, dois estados criados que visam a supremacia, como a greve geral
de 1926 indicou. (31)
O chamado para uma ao decisiva foi reivindicado na marcha massiva do TUC da sade em
Londres em 5 de maro, que foi uma "maravilhosa confirmao da fora no diminuda do
trabalhismo organizado". (32)
At o secretrio geral do TUC, Norman Willis, disse que a marcha de 100 mil ao Hyde Park foi:
"uma das maiores marchas da histria deste pas". Um chamado para um dia de greve geral em
14 de maro, dia do oramento, foi levantado pelos manifestantes.
Contudo, o grande entusiasmo da marcha foi dissipada no que foi provavelmente o mais
desanimador comcio j feito ao fim de uma demonstrao de massas dos trabalhadores
britnicos. Houve apenas quatro oradores: Norman Willis, o lder pensionista Jack Jones, "Tia
Agonia" Clare Rayner, e o arcebispo Trevor Huddlestone. Willis foi o nico orador sindical na
verdade um cantor, j que ele fez um Karaoke! - e incrivelmente no houve oradores dos
sindicatos dos trabalhadores da sade.
Contudo, aps esta mostra massiva do poder da classe trabalhadora, havia uma determinao
em apoiar a ao planejada para a vspera do oramento. Mineiros, doqueiros, motoristas de
nibus, estivadores e trabalhadores areos se uniram aos milhares aos trabalhadores da sade
naquele dia. Em Londres, num chuvisco contnuo, 3 mil trabalhadores da sade e de outros
lugares marchara do South Bank um comcio no Friends Meeting House. Este foi tudo o que o
comcio e a marcha do dia 5 no foi, com cantos, ovaes e refres de "Estamos entrando em
greve pelo NHS".
Os apoiadores do Militant jogaram um papel chave, especialmente em reas como Sheffield em
organizar um movimento que resultou em 5 mil marchando numa demonstrao viva e
entusistica para defender o sistema de sade. O movimento dos trabalhadores da sade nos
meses de janeiro, fevereiro e maro de 1988 se bem construdo poderia ter parado o governo
Thatcher. Contudo o contraste entre a atitude dos trabalhadores da sade comuns e os lderes
sindicais foi evidente em cada estgio. O fato de que a Thatcher assim como a Major foi dada a
oportunidade de desmantelar sistematicamente o sistema de sade no uma indicao
pequena da inatividade dos lderes sindicais nacionais.
P&O
Ao mesmo tempo outro amargo conflito com todos os mesmos ingredientes da disputa da
sade, estourou entre os marinheiros e a linha martima P&O. Esta companhia tentou demitir
todos os seus trabalhadores de travessia de Dover devido a sua recusa em aceitar um corte na
quantidade de pessoal que, fora qualquer outra coisa, era uma ameaa segurana de
220

passagem. A demisso de 2.300 marinheiros em Dover era um ataque a todos os marinheiros e
um sentimento para uma ao nacional se desenvolveu.
Indicaes prvias mostraram que era provvel ter uma deciso de dois a um a favor da ao.
Mas esto os donos de balsas apelaram ao tribunal e os juzes os favoreceram declarando que a
disputa afetava apenas os trabalhadores da P&O de Dover. Ainda que estivesse muito claro que
se a P&O pudesse ir adiante com significativas redues na fora de trabalho outros poderiam
segui-la. Portanto, todos os marinheiros tinham interesse em sair em ajuda aos trabalhadores
do Dover. Mas outra vez os lderes sindicais tremera ante as cortes Conservadoras. Uma votao
pela ao nacional foi cancelada no meio dos procedimentos, o que enraiveceu a massa dos
marinheiros, especialmente os da P&O, que foram deixados isolados.
Os apoiadores do Militant fizeram uma interveno impressionante na greve, com Tony
Mulhearn falando em Dover para uma reunio lotada de trabalhadores da P&O. Os apoiadores do
Militant divergiram at mesmo com aqueles " esquerda" da executiva do NUS. Este tinha
decidido que a melhor estratgia era restringir a disputa de Dover a um nvel local. Alguns deles
argumentaram que se outros trabalhadores de passagem, tais como os da Sealink, sassem em
greve, "esta greve poderia ser perdida". Contudo, o apoio s nossas idias de como conduzir a
greve cresceu com a prpria greve. Todas as iniciativas de fato vieram de baixo, com as fileiras
dos marinheiros levantando fundos, organizando grupos de apoio e montando uma campanha
por uma ao sindical nacional.
O que aumentava a amargura dos marinheiros era que seus patres da P&O doaram 100.000
aos Conservadores. A presso de baixo obrigou a liderana do NUS a sancionar uma ao
nacional, o que resultou no seqestro dos bens sindicais. Aps este seqestro os lderes
sindicais deram para trs.
Em fevereiro eles terminaram a greve nacional, que estava ganhando mpeto em solidariedade
com os trabalhadores da Isle of Man Steam Packet. A liderana ento deu um golpe a todos os
membros do NUS. Depois de semanas lutando sozinho, uma minoria dos marinheiros comeou a
desanimar. Pequenas brechas na greve foram ento utilizadas pela P&O e algumas linhas de
navegao foram restauradas. McCluskie, lider do NUS e to efetivo em expulsar os Militants de
Liverpool do Partido Trabalhista, era totalmente incapaz de dar uma direo decisiva aos
marinheiros na hora crtica. A conseqncia foi que os trabalhadores da P&O em Dover foram
isolados e por fim derrotados.
Fora desta disputa foram ganhos alguns trabalhadores chaves para o Militant que jogaram um
importante papel tanto sindical quanto nas amplas lutas do movimento trabalhista em Dover e
outras reas.
1 Militant 857 17.7.87
2 Militant 864 11.9.87
3 ibid
4 Militant 884 19.2.88
5 Militant 883 12.2.88
6 Militant 907 29.7.88
7 ibid
8 Militant 888 18.3.88
17 Militant 922 18.11.88
18 ibid
19 ibid
20 Militant 914 23.9.88
21 Militant 886 4.3.88
22 Citado no Militant 880
22.1.88
23 Militant 880 22.1.88
221

9 Quoted ibid
10 Militant 893 22.4.88
11 "How To Fight The Poll Tax", 1988, resenha no Militant 898
27.5.88
12 Militant 898 27.5.88
13 Militant 916 7.10.88
14 ibid
15 Militant 913 16.9.88
16 Sunday Times, citado no Militant 922 18.11.88
24 Militant 882 5.2.88
25 ibid
26 Militant 886 4.3.88
27 ibid
28 ibid
29 ibid
30 ibid
31 Militant 887 11.3.88


Rssia, Trotsky e o colapso do stalinismo
Enquanto isso, internacionalmente grandes eventos na URSS abalavam o regime stalinista de
Gorbachev. Os eventos na Armnia indicavam que "nunca antes, pelo menos em seu quintal, a
elite burocrtica que domina a sociedade russa tinha enfrentado um desafio em tal escala." (1)
O movimento de massas na capital armnia de Yerevan obrigou imediatamente o liberal
Gorbachev a por a Glasnost (abertura) em ponto morto. Correspondentes estrangeiros foram
impedidos de visitar a rea, numa tentativa desesperada de suprimir todos os informes.
Gorbachev representou a ala da burocracia que via a necessidade de liberar e fazer reformas de
cima na tentativa de impedir uma revoluo de vinda de baixo. Mas o Militant previu que tais
mtodos produziriam os resultados que eles tentavam evitar. Num sistema totalitrio, pequenas
concesses podem abrir as comportas para a revoluo.
No seu livro Perestroika, publicado apenas seis meses antes dos eventos armnios, Gorbachev
pode dizer atrevidamente:
A revoluo e o socialismo no podem ir adiante com opresso nacional e desigualdade e sem
assegurar progresso econmico, intelectual e cultural para todas as naes e nacionalidades. (2)
Contudo, o sangrento conflito entre armnios e azerbaijanos sobre a questo de Nagorno-
Karabakh (o enclave armnio no Azerbaijo) mostrou a mentira desta afirmao. Ao invs, a elite
burocrtica que dominava a Rssia e a Unio Sovitica no apenas falhou em resolver a questo
nacional mas na verdade garantiu atravs de seu totalitrio controle que ela reaparecesse de
uma forma agravada.
A abordagem da burocracia na questo nacional fugia da posio sensvel e corajosa de Lenin
nesta questo. Isso foi demonstrado pelos eventos na Armnia no comeo de 1988. O Militant
disse que "Os eventos na Armnia mostram que os protestos nacionais iro se fundir e se
fortalecer pela resistncia ao governo burocrtico." (3)
Os levantes em 1988 foram preparados por demonstraes e reunies em outubro do ano
anterior. Eram inicialmente sobre a questo de Nagorno-Karabakh mas se desenvolveram num
movimento exigindo o fechamento de perigosas instalaes qumicas e de uma estao nuclear.
222

A revolta armnia foi a primeira indicao desde os levantes na Polnia de um processo que
eventualmente levaria completa derrubada do stalinismo. medida que o movimento se
desenvolvia a burocracia russa ficou dividida. Isso era personificado pelo prprio Gorbachev que
na verdade defendia maiores mas "legais" privilgios para a elite que dominava a sociedade
russa. Ns comentamos:
70 anos depois da revoluo russa, e alm disso com o capitalismo beira de uma nova
recesso, uma ala da burocracia agora olha para o mercado como uma soluo. Um dos
conselheiros polticos de Gorbachev condenou "o conceito de socialismo estatal" como um "erro
stalinista". (4)
O prprio Gorbachev, no incio, era um representante da burocracia procurando uma base
popular. Contudo, os eventos no prximo ano veriam a situao fugir ao controle terminando
com a destruio do stalinismo em 1989-90.
Ally Pally Rally
Em 1988 o inicio de mudana nos estados stalinistas formou o centro do Comcio Nacional do
Militant, que desta vez se realizou no Alexandra Palace. Refletindo o enorme crescimento do
apoio ao Militant, este foi o maior comcio, com quase 8 mil participando. Os apoiadores do
Militant excediam 10 mil em nmero, com milhares contados como simpatizantes:
"Uma resposta ensurdecedora aos rumores de que os marxistas trabalhistas esto em retirada.
Aqui havia um exrcito em marcha para o socialismo". (5)
Em aproximadamente duas horas a multido lotou o vasto hall. Os oradores apareceram na
plataforma com msica, pirotecnias, bandeiras vermelhas e um enorme retrato de Leon Trotsky
que foi posto atrs do palco. Um tema importante foi a luta para defender a causa socialista a
qual Trotsky devotou sua vida. O tamanho do comcio foi mostrado com as 506 crianas na
creche, mais do que em muitas escolas. A confiana e entusiasmo dos presentes foram de novo
demonstrados na coleta gigante de 51.725.
Falando no comcio alm de mim, Ted Grant, John Macreadie, o MP de esquerda Ron Brown,
Janice Glennon (pela juventude), estava Veronika Volkov, a bisneta de Leon Trotsky. Ela estava
no comcio no lugar de seu pai Esteban Volkov, o neto de Trotsky, que no pode estar presente
devido a doena de sua esposa.
Esteban fala
Contudo, numa transmisso telefnica via satlite do Mxico, Esteban Volkov falou ao comcio:
Leon Trotsky foi um homem de generosidade inesgotvel, sempre bem-disposto a dividir parcos
recursos com camaradas com problemas econmicos. Ele mantinha um vivo interesse neles e em
todos os seus amigos prximos... Mesmo em seus ltimos momentos de conscincia (aps o
golpe do assassino)... ele foi capaz de fazer uma brincadeira sobre seu cabelo precisar de corte,
tentando mitigar o profundo sofrimento de sua corajosa e inseparvel mulher, Natalya, que ficou
ao seu lado at o ltimo momento. Um grande terico marxista e revolucionrio, sua dedicao
aos interesses da classe trabalhadora e sua f no futuro comunista da humanidade fizeram dele
um dos mais indomveis e hericos revolucionrios da histria... No refluxo da mar
223

revolucionria, ele manteve o farol do marxismo-leninsmo brilhando alto. Trotsky deixou uma
valiosa contribuio ao arsenal da teoria marxista e da metodologia da classe trabalhadora.
Esteban Volkov citou o testamento de seu av: "A vida bela, que as geraes futuras a limpem
de todo o mal, opresso e violncia, e que desfrutem dela plenamente." (6)
O impacto do comcio foi, mais uma vez, registrado amplamente na imprensa capitalista.
1989 foi um ano decisivo nos acontecimentos mundiais. Seria associado com o colapso do
stalinismo, que o Militant, como a maior tendncia trotsquista na Gr-Bretanha e uma das
maiores a nvel mundial, confiantemente previu.
Super-Poderes
Depois da II Guerra Mundial duas superpotncias despontaram na arena mundial, a Rssia
stalinista e o imperialismo americano. A burocracia sovitica e o capitalismo ocidental se
assentavam em sistemas sociais mutuamente antagnicos mas tambm se apoiavam um no
outro contra a ameaa de revoluo da classe trabalhadora. O cerco militar da Unio Sovitica
(os arsenais nucleares do imperialismo eram indubitavelmente usados pela burocracia russa
para atar as mos da classe trabalhadora), era um fator na preveno de um movimento da
classe trabalhadora para a derrubada da burocracia; os trabalhadores temiam abrir as portas
para uma interveno imperialista.
Neste perodo a perspectiva de uma contra-revoluo capitalista estava "virtualmente
descartada". O desenvolvimento das economias planejadas, mesmo durante o boom de 1950 a
1975, excedeu o crescimento do mundo capitalista. A burocracia jogou um certo papel em
copiar a tcnica do oeste capitalista e desenvolver a infraestrutura de uma economia moderna,
mas com enormes despesas.
O stalinismo neste perodo jogou um papel relativamente progressivo, completando tarefas que
historicamente o capitalismo provou ser incapaz de resolver na Rssia; desenvolver a indstria e
a cincia e tcnica, mas com custos duas ou trs vezes maior que o capitalismo. Este tem o
controle do mercado, da competio, numa escala nacional e internacional. Mas a casta
incontrolvel que dominava as economias planificadas consumia uma enorme quantidade dos
excedentes e portanto minava as vantagens do plano at mesmo quando este se desenvolvia
muito mais rpido do que o capitalismo. Mas uma vez que a sociedade na URSS desenvolveu um
certo nvel de produo e tcnica, i.e. Tornou-se uma economia moderna, os velhos mtodos de
governo da burocracia se tornaram incapazes de funcionar. De um freio relativo a burocracia se
tornava mais e mais um freio absoluto a qualquer progresso destas sociedades. A tendncia do
stalinismo de recorrer a zigue-zagues, indo da esquerda para a direita, de um expediente a
outro, no o livrou de um impasse histrico.
Erupes peridicas de descontentamento de massas eram expresso de sua instabilidade
inerente. Como vimos, todos os movimentos anteriores aos anos 80 nos regimes stalinistas
mostraram algumas das caractersticas do que Trotsky percebia que poderia ser uma revoluo
poltica A Hungria de 1956 sendo a forma clssica. As massas exigiam democracia, a
eliminao dos privilgios da burocracia, e um fim dos regimes totalitrios unipartidrios e a
defesa da economia planejada. At mesmo o movimento na Polnia em 1980-81, enquanto
224

havia pronunciadas caractersticas pr-capitalistas, no geral ainda via a si mesmo como contra a
burocracia, mas preservando os ganhos da economia planejada.
Polnia
O esmagamento do movimento do Solidariedade em dezembro de 1981 por Jaruzelski teve um
efeito decisivo na conscincia da classe trabalhadora polonesa. To desacreditado era o Partido
"Comunista", o partido da elite privilegiada, que a contra-revoluo stalinista ocorreu atravs da
elite militar, personificada por Jaruzelski. Junto com o boom dos anos 80 isso minou
completamente a idia que a doena da sociedade polonesa pudesse ser curada em base de um
movimento contra a burocracia apenas. As idias pr-capitalistas ocuparam uma posio
minoritria no movimento de 1980-81. Mas com o seu esmagamento, a priso dos
trabalhadores do Solidariedade, um perodo maior de estagnao e regresso da economia
polonesa, levou estas idias pr-capitalistas a se tornarem a tendncia predominante dentro das
fileiras tanto da intelligentsia quanto da classe trabalhadora. Parecia no haver nenhum caminho
baseado no stalinismo, mesmo em sua verso "reformada". O crescimento dos anos 80,
particularmente o perodo de 1985-1990, contrastava favoravelmente nas mentes das massas
com a terrvel situao nos estados stalinistas.
Os processos em curso na Polnia existiam, em menor ou maior grau, em todos os regimes
stalinistas no Leste Europeu e na Unio Sovitica. Contudo, as iluses no "mercado" eram mais
pronunciadas na Polnia e num primeiro estgio isto se tornou claro para ns, depois que
alguns camaradas visitaram o pas. A mais visvel expresso disso foi a aprovao dada a
Thatcher em sua visita Polnia em 1988. Apoio aberto cabea de ponte ideolgica da reao
capitalista, especialmente pelos trabalhadores de Gdansk, trouxe algo como um choque para os
que, como o Militant, olhavam para a revoluo poltica como o resultado mais provvel de
qualquer movimento contra o regime.
Uma das dificuldades para os marxistas em avaliar corretamente o clima nos estados stalinistas
era o carter totalitrio destes regimes. A reunio de uma fora considervel, capaz de avaliar o
sentimento das massas, era difcil, se no impossvel, devido s prises persistentes da polcia e
severa represso. Este foi o caso at mesmo naqueles regimes, como a Polnia e em algum
grau a Hungria, onde o controle dos stalinistas estava sendo consideravelmente afrouxado.
Mesmo ento no era possivel correlacionar o que mais tarde provou ser uma avaliao
imprecisa da atmosfera das massas nestes estados que se desenvolvia nos anos 80. Alm disso,
a conscincia era muito confusa, especialmente em pases como Alemanha Oriental e a Unio
Sovitica.
O movimento contra o regime nestes pases inicialmente continha elementos de revoluo
poltica. Num primeiro momento, o sentimento das massas procurava uma mudana
democrtica mas nas bases de uma economia planejada. Contudo, uma vez que o controle do
stalinismo foi afrouxado as massas eram capazes de avaliar a situao totalmente, a extenso
dos privilgios obscenos da elite foram revelados, o que teve um efeito decisivo em sua
conscincia. Estas sociedades no estavam apenas estagnadas mais sim retrocedendo. Os
"bombeiros" do boom do mundo capitalista com suas condies de vida nos anos 80
contrastavam favoravelmente nas mentes das massas com a estagnao e o apodrecimento do
stalinismo. Estes regimes estavam estagnados ou at mesmo em retrocesso por uma grande
parte da dcada de 70 e dos 80.
225

Enfrentando uma nova situao
Aps os eventos na Polnia o Militant, pela menos a maioria de sua direo, tentou
atrasadamente, mas honestamente, enfrentar esta situao. Um tanto de forma hesitante a
"possibilidade terica de uma contra-revoluo burguesa" nos estados stalinistas foi posta.
Numa reunio internacional na Blgica em dezembro de 1988 dos correligionrios do Militant,
eu, de acordo com o que depois se tornou a maioria da direo do Militant, Lynn Walsh, Tony
Saunois, Bob Labi, Clare Doyle e Peter Hadden, da Irlanda do Norte, levantou a possibilidade de
uma contra-revoluo burguesa. Nem Ted Grant ou Alan Woods falaram na discusso mas
privadamente Ted Grant revelou que estava em desacordo com minha anlise.
Ns fomos a nica tendncia trotsquista internacionalmente que comeou no final dos anos 80 a
colocar esta possibilidade terica. Aps o colapso do stalinismo e rumo ao mercado, Militant
tambm foi a nica tendncia a analisar corretamente prenunciar como os eventos se
desenvolveriam e mostrar as limitadas possibilidades do capitalismo nestes pases.
O que dissemos
Um exame das colunas do Militant no ano crucial de 1989 atesta isso. A Hungria foi mais fundo
no caminho da restaurao capitalista e os desdobramentos l foram totalmente analisados. A
declarao de Pozgay, representando a burocracia hngara, mostrou o caminho em que ela
estava se movendo: "O modelo socialista escolhido ou forado em 1948-49... provou ser falso
em sua totalidade." (7)
Apesar disso, a concluso que tiramos neste estgio era que a restaurao capitalista era o mais
improvvel cenrio na Hungria e no resto dos estados stalinistas. Os eventos na Rssia
mostraram que os elementos de uma contra-revoluo poltica estavam amadurecendo. Isso foi
mostrado em particular nas eleies aos "Sovietes", que revelaram o dio da burocracia.
Cartazes deixaram claro o sentimento geral: "No o povo para o socialismo mas o socialismo
para o povo"; "Abaixo os privilgios especiais para polticos e burocratas"; "Servidores do povo
devem ter que ficar nas filas".
Neste estgio. Uma pesquisa de opinio mostrou que "apenas 3% votariam num partido
capitalista nas eleies multipartidrias".(8) Isso era uma resposta ao que diziam na poca e
desde ento que um retorno ao capitalismo, em especial na Unio Sovitica, era pr-
determinado. Em meados dos anos 80 no apenas a classe trabalhadora mas a massa da
intelligentsia olhava para reformas, a remoo de privilgios da burocracia, mas a reteno da
economia planificada. Sobre o resultado das eleies, ns dissemos que demonstravam
Um anseio ao retorno ao sistema de democracia operria que existia aps a revoluo de 1917
sob Lenin e Trotsky, antes que fosse suprimida brutalmente pela contra-revoluo burocrtica.
(9)
Gorbachev originalmente chegou ao poder como representante da ala "reformista" da burocracia,
no um agente consciente do imperialismo. Yeltsin, como os subsequentes eventos
demonstraram, era um representante mais aberto e consciente daquela camada da burocracia
que acreditava que sua posio privilegiada apenas poderia ser mantida nas bases do
226

desmantelamento da j fortalecida economia planificada e um movimento rumo ao capitalismo,
mascarado como "democracia".
Tal era a rapidez dos desenvolvimentos nos estados stalinistas que por todo ano de 1989 o
Militant foi obrigado a reexaminar constantemente e reavaliar sua anlise. Em julho o jornal
colocou a questo: "Pode o capitalismo ser restaurado na Polnia?"(10) Aps a visita de
Thatcher, o presidente americano Bush tambm exibiu o que de fato se tornou uma triunfal
procisso pelas ruas de Gdansk. A multido gritava "Fique conosco, fique conosco!" O lder do
Solidariedade Lech Walesa declarou: "Vamos construir a Amrica aqui no Leste Europeu."
Jaruzelski, desmoralizado com a ineficincia de sua contra-revoluo militar stalinista, de fato
admitiu num livro a falncia do "socialismo": O capitalismo, de acordo com ele, era o nico
caminho para a Polnia. Ele falou em termos ardentes sobre a derrota que Thatcher imps aos
mineiros britnicos. Em vista destes acontecimentos, o Militant, a maioria de sua direo,
declarou francamente que:
O stalinismo na Polnia, Leste Europeu e URSS exauriu todas as possibilidades de um
desenvolvimento verdadeiro das foras produtivas. Estagnao completa e at mesmo regresso
em alguns campos (mesmo em comparao com o capitalismo no Ocidente) evidente. Sob o
capitalismo os limites ao desenvolvimento das foras produtivas so a posse privada de um lado
e as limitaes do estado-nao de outro. A indstria, atravs dos grandes monoplios,
ultrapassou os estreitos limites do mercado local e olha para o mercado mundial como base de
suas operaes. Nos estados stalinistas a posse privada foi abolida. Mas a vasta escala de
desperdcio, e descontrole, que inevitvel sob um regime totalitrio dentro dos confins de um
estado-nao, limita a utilizao plena de uma economia planificada. Tanto o capitalismo
quanto o stalinismo enfrentam as maiores crises de sua histria. Mas comparadas com a
podrido e estagnao do Leste Europeu as economias da Europa Ocidental, Japo e Amrica no
atual boom de oito anos e meio parecem ser mais bem sucedidas. Em todos os estados
stalinistas uma ala da burocracia vislumbra o que se assemelha a "bombeiros econmicos",
como Trotsky colocou, no capitalismo Sem dvida se o capitalismo mundial experimentar outro
boom no nvel de 1950-1975 a possibilidade terica de um retorno ao capitalismo no Leste
Europeu e na URSS no pode ser descartada. Mesmo ento a restaurao capitalista pode vir
contra a resistncia da classe trabalhadora... Um selvagem programa de austeridade tambm
pode comear pontuando uma contra revoluo capitalista triunfante. Mas a resistncia dos
trabalhadores pode tambm ser maior. (11)
A nica coisa errada com essa anlise a cautela excessiva com os processos se desenvolvendo
nos estados stalinistas. Tal era a podrido do stalinismo que no foi um boom econmico
mundial estrutural mas o "falso" boom dos anos 80 que agiu como um im para os
trabalhadores destes pases. Contudo, mesmo no final de 1989 os sinais vindos da antiga Unio
Sovitica eram confusos.
Terry Fields fez uma visita de sucesso na URSS, especialmente nas reas mineiras. Os lderes
mineiros da Sibria escreveram em agosto para Terry Fields, Pat Wall e Dave Nellist explicando
que eles "compartilham os principios que Lenin propunha para a criao de um democrtico
estado operrio". Esta foi uma resposta carta enviada pelos MPs aos trabalhadores quando eles
saram em greve em julho. (12)
China etapa do centro
227

A iminncia de uma revoluo poltica, ou a percepo disto, nos estados stalinistas foi
reforado pelos eventos tumultuosos na China em abril, Maio e Junho. O lder chins Deng
Xiaoping justificou as reformas da elite chinesa - descentralizao e maior dependncia dos
mecanismos de mercado - proclamando: "Ficar rico glorioso." (13)
Inicialmente as reformas produziram resultados espetaculares na agricultura e indstria. Mas
estes tiveram vida curta medida que o crescimento na agricultura diminuiu e um certo
aquecimento comeou a se desenvolver na economia no final dos anos 80. Os trabalhadores
foram golpeados pelos efeitos negativos das reformas. As condies de vida aumentaram
durante algum tempo do rpido crescimento, especialmente nos setores rurais e privados, mas
houve um grande aumento da inflao, escassez e desemprego. Mais de 50 milhes de
"andarilhos" procuravam trabalho desesperadamente. Mostramos que
Mesmo nos perodos mais dinmicos as economias planejadas burocraticamente sempre
sofreram do problema de desequilbrios na balana... Deng diz que, "no h contradies
fundamentais entre um sistema socialista e a economia de mercado". Mas mercados so
essencialmente no-planejados, atraindo recursos aos campos mais lucrativos sem considerar
as necessidades totais da economia e minando a efetividade de um planejamento central (14)
Face ao retrocesso de seu programa de reforma Deng comeou a vacilar Os defensores da linha
dura do centralismo burocrtico, tal como Li Peng, foram para a ofensiva contra lderes como
Zhao Ziyang, o secretrio geral do Partido Comunista. A inevitvel corrupo e nepotismo,
associados com a restaurao parcial do mercado, acenderam o descontentamento das massas,
que foi inicialmente refletido no movimento entre os estudantes. As camadas mdias da
sociedade, especialmente os estudantes, so sempre um termmetro dos profundos processos
na sociedade. O descontentamento dos estudantes resultou em manifestaes em janeiro de
1988, que levou demisso do secretrio geral Zhao Ziyang, em junho do mesmo ano. Os
estudantes denunciavam a corrupo, exigiam direitos humanos, pediam a libertao dos
dissidentes presos. Os linha-duras, temendo que este movimento pudesse resultar em protestos
de trabalhadores, denunciaram Zhao e a ala reformista. Esta luta fracional dentro da liderana
chinesa abriu as portas para o movimento dos estudantes, ao comeo de uma revoluo poltica
e o subseqente massacre da praa Tiananmen.
Os estudantes se reuniam atrs da ala burocrtica de Zhao como um meio de democratizar o
regime. Em abril e comeo de maio, Beijing foi convulsionada com trs grandes manifestaes
com mais de 100 mil, a ltima no dia do aniversrio das grandes manifestaes estudantis de 4
de maio de 1919. Os estudantes mostravam grande iniciativa
ao construir seu prprio comit coordenador do campus, envolvendo 30 colgios e
universidades em Beijing. Eles viraram as costas aos domesticados sindicatos estudantis legais,
que estigmatizavam os novos comits ilegais. (15)
Seus alvos eram o nepotismo, especialmente a "juventude dourada", os filhos dos altos
burocratas. Por exemplo, o filho de Deng encabeava uma organizao de "caridade" que era
cercada pelo fedor da corrupo. Seus genros ocupavam importantes posies na lucrativa
agncia estatal de armas. Os filhos do premier Li Peng e do secretrio do partido Zhao tinham
posies proeminentes em uma das zonas econmicas especiais. Isso contrastava com as
228

esqulidas condies de vida dos estudantes, vivendo principalmente nos campus, quatro ou
seis se apertando em pequenos quartos.
Quando eles marcharam aos milhares cantavam a Internacional. verdade que ao lado disso
havia uma imitao da "Esttua da Liberdade" na Tiananmen Square, que sem dvida mostrava a
confusa conscincia, que era inevitvel no primeiro perodo aps a sada da noite negra do
totalitarismo. Mas seus slogans mostravam que os estudantes procuravam a direo de uma
revoluo poltica: "Vida longa liberdade, vida longa democracia... Abaixo com a tirania e a
ditadura." (16)
Alm disso, mostravam um instinto seguro ao procurar se ligaram aos trabalhadores, que os
saudavam quando passavam pelas fbricas, escritrios e stios de construo: "Vida longa aos
Trabalhadores!" gritavam os estudantes "Vida longa aos estudantes!" era a resposta dos
trabalhadores.
Face a esse movimento de massas a ala linha dura da burocracia, que Deng se juntou com seu
terror, tentou ganhar tempo para preparar as foras para esmagar o movimento. Mas cada
movimento dos estudantes era maior que o ltimo e sem dvida provocaria uma onda
revolucionria por toda a China. Quando Gorbachev visitou a China em 15 de maio um milho,
talvez dois milhes, saram s ruas de Beijing. O movimento se espalhou de um ponto da china a
outro, Guangzhou, Shanghai e muitas outras cidades foram contagiadas. Os trabalhadores e
mesmo o exrcito confraternizavam abertamente com os estudantes.
Depois que Gorbachev se foi enormes destacamentos de tropas com tanques comearam a se
mover para Beijing. Milhes de estudantes e trabalhadores saram para encontr-los, barrando
seu avano. Em 20 de maio um esquadro da tropa de choque atacou uma barricada mas foi
repelida. Outros policiais se passaram para o lado dos manifestantes:
Apesar da declarao de Li Peng da lei marcial, unidades chave do exrcito retrocederam depois
de ficar face a face com as massas. O comandante do 38 Exrcito, que tinha uma filha
estudante entre os manifestantes na praa, anunciou que no implementaria as ordens de
intervir. (17)
O chefe do exrcito declarou que o exrcito no se moveria contra trabalhadores estudantes na
praa Tiananmen. Todas as condies estavam postas para a derrubada da burocracia. Sua
direo estava suspensa no ar, com a prpria burocracia e o exrcito divididos do topo base.
Foi reportado que seis dos sete comandantes militares regionais se recusaram em 20 de abril a
atender uma reunio chamada em Beijing para planejar uma estratgia de ataque aos
manifestantes. Mas o que faltava na situao era uma liderana com objetivos claros e
demandas que pudessem ligar o movimento estudantil com o dos trabalhadores. O tempo
essencial numa revoluo. Falhar em agarrar uma oportunidade quando o tempo est pronto
pode significar que a oportunidade revolucionria pode facilmente escapar pelos dedos. Engels
resumiu a essncia da situao quando disse que h perodos de anos, algumas vezes 20 ou
mais, que parecem ser apenas um dia na vida da sociedade. De outro lado, h dias em que os
eventos de 20 anos parecem ser comprimidos. Pobre daquele partido revolucionrio que falha
em agarrar a oportunidade que se apresenta em tais perodos.
229

A classe trabalhadora russa provavelmente teve a oportunidade em 1917 em setembro, outubro
e novembro de tomar o poder. Com o voto democrtico dos sovietes (conselhos operrios), em
nome deles os bolcheviques tomaram o poder em 25 de outubro. Um atraso deste partido
poderia significar que a oportunidade poderia ser perdida e no ocorrer de novo sem a contra-
revoluo primeiro levantar sua cabea e esmagar a revoluo. Uma situao similar, com as
mesmas oportunidades, existia na China em abril, maio e junho de 1989.O que estava envolvido
no a uma revoluo social para alterar o carter da economia ou mudar a posse dos meios de
produo, mas uma revoluo poltica para mudar a "superestrutura", substituir o regime
totalitrio pela democracia dos trabalhadores.
Gradualmente, a linha dura da burocracia representada por Li, e Deng, reuniu as foras para
esmagar o movimento dos estudantes. At onde a elite estava preparada para ir foi mostrada
por Deng que brutalmente insinuou futuras vitimas: "Na China, um milho de pessoas ainda
um nmero pequeno."(18)
Os primeiros a se mover contra os estudantes e trabalhadores na praa Tiananmen chegaram no
sbado, 3 de junho. Ao amanhecer 10 mil jovens e desarmados soldados marcharam pelo
Changan Boulevard at a praa. Eles foram rapidamente bloqueados e cercados pela multido de
mais de 20 mil pessoas, que comearam a formar barricadas. "Para casa! O exrcito do povo
deve amar o povo!" gritava a multido. Muitos dos soldados voltaram e fugiram, enquanto
estudantes e trabalhadores confraternizavam com outros. Mas Li e Deng comearam a construir
uma fora de 100 mil soldados em torno de Beijing. No domingo, 4 de junho, eles foram
empregados para realizar o infame massacre da praa Tiananmen.
Steve Jolly, [militante do CIO] da Austrlia, foi convidado pelo Militant e nossos correligionrios
internacionais a ir para Beijing para cobrir estes histricos eventos e para levar a solidariedade
dos apoiadores do Militant. Ele falou para uma reunio de massas na praa Tiananmen onde
apresentou um programa para a democracia dos trabalhadores que recebeu apoio entusistico
das massas estudantis reunidas l. Ele foi uma testemunha do massacre da praa Tiananmen;
seu relato mais vivido que qualquer outro que apareceu na imprensa burguesa:
No dia seguinte ao massacre na praa Tiananmen o chamado para uma greve geral foi escrito
com sangue nas paredes e janelas de toda cidade. Antes do derramamento de sangue todos
sabiam que o exrcito estava prestes a atacar. Os estudantes e trabalhadores paravam nibus e
caminhes. Caminhoneiros levantavam barricadas.
No lado sul da cidade eu vi um comboio de 40 caminhes do exrcito que tinha parado.
Trabalhadores e jovens rogavam aos soldados l dentro. Outros foram trazidos para o ataque.
Estudantes que estavam comigo disseram-me para ir, medida que as tropas estavam prontas
para o ataque. Eu marchei junto com eles. Um trabalhador com quem eu falei disse-me que
estava usando um sobretudo da sorte. Ele o manteve consigo. Depois do ataque seus quatro
amigos estavam todos mortos. Eu vi um tanque esmagar 20 pessoas no cho... Eu falei para
grupos de trabalhadores e jovens, explicando as 4 demandas de Lenin para a democracia
operria, eleies para todos os oficiais sujeitas a revogao, nenhum oficial deve receber mais
do que o salrio mdio de um trabalhador qualificado, o povo armado e no um exrcito
permanente... Depois do ataque eles entusiasticamente as apoiaram. Alguns gritavam: "O povo
precisa ser armado para a insurreio." (19)
230

medida que os estudantes chineses eram alvejados pelo Exrcito de Libertao Popular
"socialista, eles cantavam a Internacional. Seis estudantes, um aps o outro, avanaram rumo ao
exrcito, cada um apanhando e levantando a bandeira vermelha que tinha cado das mos de
seus camaradas mortos. Por todo o mundo houve uma enorme onda de solidariedade aos
hericos estudantes e trabalhadores de Beijing.
Solidariedade
Na Gr-Bretanha uma demonstrao de milhares se reuniu na Chinatown londrina. Os nicos
oradores do movimento trabalhista britnico foram os MPs Tony Benn e Dave Nellist que foram
recebidos entusiasticamente.Dave Nellist saudou o magnfico movimento dos trabalhadores,
estudantes e camponeses chineses como um "farol para os trabalhadores de todo o mundo...
Deng e Li Peng no tero sucesso em reprimir as demandas pela democracia socialista."(20)
Ele tambm chamou pela implementao das 4 demandas de Lenin pela democracia operria. A
demonstrao, que chegou a 5 mil pessoas em seu pico cantava a Internacional medida que
marchava para a Embaixada Chinesa.
O mundo capitalista, sua imprensa e mdia, deram uma cobertura extensiva aos eventos de
Tiananmen. Contudo, seus verdadeiros sentimentos foram expressos no programa de TV
Newsnight por Ted Heath, antigo primeiro ministro Conservador e por Henry Kissinger, o brao
direito de Nixon no Vietn.
Heath declarou:
Os estudantes e trabalhadores chineses no querem o tipo de democracia que ns advogamos...
Eles estavam cantando a Internacional. (21)
Kissinger queixou-se que era uma infelicidade que o movimento de massas tenha manchado o
fim da carreira de Deng. Para constar, ambos se opunham ao derramamento de sangue. Mas
mais importante para eles era a manuteno do comrcio e outras relaes com a burocracia
chinesa. Talvez a contribuio mais nauseante tenha vindo de Gerald Kaufman, porta voz das
relaes internacionais Trabalhista, que declarou que "pelo que pude entender o governo chins
queria tomar o controle da praa, embora eles tenham ido imensuravelmente longe demais em
reaver o controle." (22)
O esmagamento do movimento de Tiananmen teve um profundo efeito internacionalmente e
dentro da prpria China. A contra-revoluo stalinista no levou a um amplo perodo de
consolidao do regime. Dada a derrocada social que era iminente no Leste Europeu e na Unio
Sovitica, a China tambm estava destinada a se mover em direo ao mercado.
A elite chinesa privilegiada foi cuidadosa em evitar os "erros" de Gorbachev. Aceitaram
totalmente a necessidade de se mover em direo restaurao do capitalismo mas tambm se
precaveram contra a democratizao. Eles corretamente temiam que concesses democrticas
pudessem abrir os portes para uma nova Tiananmen que poderia derrub-los. Apesar do
enorme crescimento econmico e a existncia de setores puramente capitalistas, como a
provncia de Guandong, novas "Tiananmens" esto sendo preparadas. Num primeiro momento
elas provavelmente no tomaro a forma do movimento de 1989 que exigia demandas por uma
revoluo poltica desde o inicio. O esmagamento do movimento de 1989 e outros eventos
231

minaram temporariamente a atrao do socialismo para uma ampla camada da classe
trabalhadora e do campesinato chins. As massas em reas como as de Guandong, j
experimentam o barbarismo, inevitvel quando o capitalismo e restaurado. Movimentos j esto
sendo tomados em direo criao de sindicatos tipo "Solidariedade"
Leste Europeu
Mas os eventos na China tambm tiveram um profundo efeito em determinar a conscincia das
massas no Leste Europeu e na Unio Sovitica em 1989-90.
A restaurao do capitalismo, Militant agora admitia, no era apenas uma "possibilidade terica"
mais uma possibilidade se no uma probabilidade. Comentando os eventos na Hungria e
Polnia ns declaramos em outubro de 1989:
Um importante setor da burocracia hngara tirou a concluso que um meio caminho nunca ter
sucesso e est preparada para ver o capitalismo ser restaurado. Eles apiam a contra-revoluo.
Alguns dos burocratas polacos tambm aceitaram que era necessrio restaurar o capitalismo:
Mesmo agora, 90% dos novos negcios criados na Polnia esto nas mos da nomenclatura os
burocratas. Se o capitalismo voltar eles esto determinados a botar suas mos encardidas nos
lucros.
Mas a Alemanha Oriental viu um movimento de massas "poder popular" que no apenas
derrubou a oligarquia stalinista, mas levava restaurao do capitalismo. Isso deu um poderoso
impulso s foras pr-capitalistas no resto da Europa Oriental e na Unio Sovitica. Contudo, o
movimento convulsivo nos ltimos trs meses de 1989 na Alemanha Oriental era sem dvida na
direo de procurar a derrubada da elite privilegiada, mas tambm pela manuteno da
economia planejada. Como na China, a cantoria da Internacional era ouvida em praticamente
toda demonstrao.
Militant comentou em outubro:
"Os trabalhadores e jovens querem o fim do governo burocrtico. Eles esto tencionando para
um programa de democracia operria com economia planificada."
Na segunda 16 de outubro, 120 mil tomaram o centro de Leipzig, a maior demonstrao nica
na histria do estado. Uma reportagem ocular publicada no Militant, de uma manifestao de
jovens em Berlim Oriental, declarou:
Os jovens marcharam direto para eles (a policia), gritando: "Vocs so a policia do povo. Ns
somos o povo. Quem vocs esto protegendo?"
Eles cantavam a Internacional e ento comearam a cantar uma msica das lutas contra os
fascistas, chamada "A Frente Unida dos Trabalhadores". Suas palavras tiveram um efeito
particular na polcia: "Vocs pertencem frente unida dos trabalhadores tambm, porque vocs
so trabalhadores!" A polcia simplesmente parou e afastada medida que os jovens passavam.
Nos pubs soldados conscritos discutiam abertamente com os trabalhadores e jovens. Um grupo
estava discutindo a perspectiva de ao seu regimento ser ordenado atirar nos manifestantes.Um
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conscrito exclamou: "Eles podem ordenar mas jamais atiraremos no povo. Se eles fizerem ns,
ao invs disso atiraremos nos oficiais."
Honecker, o lder stalinista, foi derrubado e substitudo por Egon Krenz. Este falhou
completamente em satisfazer os trabalhadores e jovens. Um trabalhador colocou: "Queremos
todos, todos, todos eles removidos." Em Leipzig havia marchas semanais que dobravam de
tamanho at alcanar 300 mil. De novo estas manifestaes ecoavam o som da Internacional.
Posto temporariamente frente do movimento estava um grupo da intelligentsia, em torno da
organizao "Novo Frum". Militant declarou:
Os instintos das massas devem agora ser concretizadas atravs da agitao de comits de
soldados ligados aos comits de trabalhadores - os conscritos sero mais do que receptivos.
Num dado momento a burocracia alem oriental, na figura de Krenz, at contemplou seus
primos stalinistas chineses, querendo afogar o movimento em sangue.Contudo, foi revelado
depois que Gorbachev e a burocracia russa conteve as ordens de Krenz, temendo que um
massacre pudesse resultar num movimento como a da Hungria em 1956, que na situao que
prevalecia poderia se espalhar pelo resto da Europa Oriental e na prpria Unio Sovitica.
Nos ltimos meses de 1989 o movimento contra os regimes stalinistas no Leste Europeu se
movia numa velocidade acelerada. Na Alemanha Oriental ele se desenvolveu em meses, na
Tchecoslovquia em semanas e na Romnia em dias. Aps a abertura do Muro de Berlin um
grande setor da populao alem oriental especialmente a juventude, votou com seus ps contra
o regime stalinista. Eles saram pelas fronteiras para fitar as janelas das lojas e comparar sua
existncia montona com os altos padres de vida do Ocidente.
As atraes do capitalismo pareciam ser esmagadoras. Este sentimento foi reforado pelo fedor
da corrupo stalinista, Foram revelados para todos as manses secretas da elite no interior do
pas, seus palcios e vida de luxo. Tudo isso emergiu abertamente no fim de 1989.
Contudo, o fluxo da populao oriental para o Oeste ameaava desestabilizar totalmente a
posio do capitalismo alemo ocidental. Portanto ao invs da populao alem oriental vir at o
"Mercado" (a moeda alem ocidental), os estrategistas capitalistas da Alemanha Ocidental
decidiram levar o "Mercado" at eles. No leste havia dvidas, hesitao e oposio idia de
reunificao capitalista com o Oeste, mas uma vez que os polticos capitalistas deste
prometeram que isso abriria as portas para as "condies de vida ocidental" para a populao da
Alemanha Oriental, esta oposio se evaporou.
Contudo, as reportagens do Militant claramente demonstravam que os elementos da revoluo
poltica, mais do a volta ao capitalismo, predominavam no movimento na Alemanha Oriental no
primeiro perodo. Os slogans levantados em Leipzig em 14 de novembro eram "Eleies livres!
Abaixo com todos os privilgios dos SED!" Em outras manifestaes, os slogans eram "Formar
conselhos de trabalhadores" e "Todo o poder aos conselhos". Alm disso, uma pesquisa mostrou
que 74% na Alemanha Oriental se opunham reunificao com a Alemanha Ocidental.
Contra-revoluo de veludo
Seguindo os passos dos levantes revolucionrios na Alemanha Oriental o movimento na
Tchecoslovquia se desenvolveu em novembro e dezembro numa velocidade emocionante. Em
233

17 de novembro, 10 mil pessoas, principalmente estudantes, marcharam pelas ruas de Praga
para se encontrar com os cassetetes da polcia. E dentro de uma semana toda Praga estava
ressoando o som de meio milho de pares de ps em marcha. No eram apenas os estudantes,
intelectuais e trabalhadores profissionalizados a classe trabalhadora industrial, subjugada por
20 anos, estava l. At mais do que a Alemanha Oriental, a classe trabalhadora comeou a por
sua marca na situao com uma greve geral, embora por duas horas. O Militant comentou:
Enquanto as massas sabiam o que no queriam, estava menos claro o que elas queriam.
Panorama geral
Havia dois lados do movimento que varreu a Europa Oriental em 1989. De um lado, a economia
planificada comeou a ser liquidada. Isso fortaleceu o capitalismo acima de tudo na esfera
ideolgica. Permitiu s classes possuidoras internacionalmente conduzir uma campanha em
torno das virtudes de seu sistema. Mas de outro lado mostrou um vivo exemplo de movimento
de massas "do povo" que poderiam reduzir a p regimes que pareciam ser invulnerveis.
1989 tambm viu a desintegrao do stalinismo no apenas em sua "base caseira" mas em seus
postos avanados como um todo. Uma expresso disso foram os acontecimentos no
Afeganisto. Internacionalmente, a burocracia russa se moveu de uma posio de apoio
criao do stalinismo (isso, , estados operrios deformados) em Cuba, Etipia etc, para nos
meados da dcada de 70, para um ponto de vista oposto quando apareceu a questo da
Nicargua. O regime Sandinista sem dvida poderia ter se movido na direo de um estado
operrio, aps a derrubada de Somoza em 1979. Mas ele foi ativamente desencorajado disso
no apenas pela burocracia russa, mas tambm por Castro em nome da elite cubana. Este criou
ele prprio um estado operrio deformado em 1960 sem primeiro receber a beno e a
ratificao prvia da burocracia russa. Contudo, a existncia de um estado operrio cubano
deformado, no nariz do imperialismo americano, fortaleceu a burocracia russa sob Khrushchev.
Eles estavam muito felizes de subscrever financeiramente o regime cubano.
Mas as crescentes dificuldades econmicas da burocracia russa, junto com outros fatores,
produziram uma mudana de abordagem no tempo da revoluo nicaragense: "Uma Cuba
suficiente", era sua palavra de ordem.
Eles interviram originalmente no Afe