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VERDADES QUE TRANSFORMAM

CINCO VOTOS PARA OBTER PODER ESPIRITUAL


A. W. Tozer
Prefcio
Cerca de dez anos atrs, quando eu viajava pelo
Paran, visitei uma livraria na cidade de Londrina. Depois
de observar boa parte dos livros, "garimpando para
encontrar alguma pedra preciosa", e no me dando por
satisfeito, descobri que havia alguns livros velhos
praticamente esquecidos numas estantes empoeiradas num
corredor no acessvel aos visitantes. Entre um amontoado
de apostilas e obras velhas, desarrumadas, descobri, ento,
essa obra de Tozer, Cinco Votos para Obter Poder
Espiritual: era um livreto pequeno, fino, de acabamento
bem simples; no chamava nenhuma ateno. Depois de
ler seu contedo, dei-me por satisfeito em ter achado uma
prola esquecida entre um monturo. Ganhei o dia!
Imediatamente providenciei uma cpia, j que no estava
disponvel para ser comprada.
A leitura dessa mensagem causou-me profundo
impacto e, desde ento, recebi o encargo de poli-la e tornla
acessvel aos famintos por mais comunho com Deus.
Em algum momento eu pensei em adaptar o ttulo, j
que o termo voto considerado algo antiquado, e temi que
muitos no lessem essa obra tropeando, "logo de cara",
com o ttulo na capa. No entanto, devo ser fiel ao encargo
que Deus confiou a Tozer e no diminuir o nvel de sua
voz proftica para massagear o ego dos mais liberais; e, se
assim o fizesse, j no seria mais Tozer.
A segunda e a terceira parte deste livrete foram
adicionadas nesta edio, j que a mensagem em si era
muito pequena para ser publicada como um livreto
independente; entretanto, ambas se encaixam
perfeitamente com seu contedo e a enriqueceram. Agora,
depois de adquiridos os devidos direitos, e percebendo em
Deus ser o tempo oportuno, ela est sendo publicada nesta
Srie Verdades que Transformam e me sinto aliviado
diante de Deus e no mais devedor.
"Nunca vi nada to pequeno, mas tremendamente
objetivo. S a orao final j vale tudo. Que o Senhor nos
d graa e coragem para faz-la", foram as palavras de
Paulo Csar, que tem me ajudado na reviso final. Na
verdade, entre os que leram, no encontrei um sequer que
tivesse sentimento diferente.
Tenhamos em conta que estamos vivendo dias em
que, "por se multiplicar a iniqidade, o amor de muitos
tem esfriado", como nos advertiu nosso Mestre (Mt
24.12). Leiamos este pequeno livreto sem preconceito e
com seriedade diante de Deus.
Que o Esprito do Senhor, que usou Seu servo Tozer
para liberar esta mensagem, use esta obra para restaurar a
comunho de Seus filhos e abrir caminho para levar Seu
propsito adiante.
Primeira parte
Cinco Votos para Obter Poder
Afirmaes para o Reavivamento Pessoal
Algumas pessoas rejeitam a idia de fazer votos,
mas na Bblia voc encontrar muitos grandes homens de
Deus que foram dirigidos por alianas, promessas, votos e
compromissos. O salmista no era avesso a fazer votos.
"Os votos que fiz, eu os manterei, Deus", disse ele.
"Render-te-ei aes de graa" (Sl 56.12).
Meu conselho nessa questo que se voc est
realmente preocupado com seu avano espiritual - a
obteno de novo poder, nova vida, nova alegria e novo
reavivamento pessoal dentro de seu corao -, ser bom
fazer certos votos e empenhar-se por cumpri-los. Se voc
falhar, prostre-se em humilhao, arrependa-se e comece
novamente, mas sempre leve em considerao os votos
feitos. Eles iro ajudar a harmonizar seu corao com os
vastos poderes que fluem do trono onde Cristo est
assentado, destra de Deus.
O homem carnal rejeita a disciplina de tais
compromissos. Ele diz: "Quero ser livre. No quero ter
qualquer voto sobre mim. No creio nisso. Isso
legalismo". Bem, deixe-me apresentar o quadro de dois
homens.
Um deles no fez voto algum. Ele no aceita
qualquer responsabilidade desse tipo. Ele quer ser livre. E
ele livre, em certa medida - assim como um vagabundo
livre. O vagabundo livre para sentar-se num banco de
jardim de dia, dormir sobre um jornal noite, ser posto
para fora da cidade na manh de quinta-feira e voltar e
subir pelas escadas rangentes de alguma penso na quinta
noite. Esse homem livre, mas tambm intil. Ele
apenas ocupa um lugar no mundo, cujo ar respira.
Examinemos agora outro homem - talvez um
presidente, ou primeiro-ministro ou qualquer grande
homem que carrega sobre si o peso do governo. Homens
assim no so livres. Porm, com o sacrifcio de sua
liberdade demonstram poder. Caso insistam em ser livres,
podero s-lo, mas apenas como o vagabundo.
Escolheram, porm, estar amarrados.
H muitos vagabundos religiosos no mundo que no
querem estar amarrados a coisa alguma. Eles
transformaram a graa de Deus em libertinagem pessoal.
As grandes almas, entretanto, so aquelas que se
aproximam reverentemente de Deus compreendendo que
em sua carne no habita bem algum. E sabem que, sem a
capacitao dada por Deus, quaisquer votos feitos seriam
quebrados antes de o sol se pr. No obstante, visto que
crem em Deus, com reverncia assumem certos votos
sagrados. Esse o caminho para o poder espiritual.
Sendo assim, h cinco votos que tenho em mente,
que ser bom fazer e observar.
Primeiro Voto: Trate Seriamente com o Pecado
O pecado tem sido disfarado nestes dias,
aparecendo com novos nomes e caras. Voc pode estar
sendo exposto a esse fenmeno na escola. O pecado
chamado por diversos nomes enfeitados - qualquer nome,
menos pelo que ele realmente . Por exemplo, os homens
j no ficam mais sob convico de pecados; eles tm um
complexo de culpa. Em lugar de confessar suas culpas a
Deus, para se livrarem delas, deitam-se num div e tentam
relatar o que sentem a um homem que deve conhecer
melhor tudo sobre eles. Aps algum tempo, a resposta
dada que eles foram profundamente desapontados
quando tinham dois anos, ou alguma coisa semelhante.
Supe-se que isso os far sentirem-se melhor.
Tudo isso ridculo, porque o pecado ainda o
mesmo antigo inimigo da alma. Ele nunca foi alterado.
Precisamos tratar firmemente com o pecado em nossa
vida. Lembremo-nos sempre disso. "O reino de Deus no
comida nem bebida", disse o apstolo Paulo, "mas justia,
e paz, e alegria no Esprito Santo" (Rm 14.17). A justia
repousa porta do reino de Deus. "A alma que pecar, essa
morrer" (Ez 18. 4, 20).
No estou pregando a perfeio sem pecado. Antes,
quero dizer que todo pecado conhecido deve ser nomeado,
identificado e repudiado, e que devemos confiar em Deus
para nos libertar dele, para que no exista qualquer pecado
consciente, deliberado em qualquer parte de nossa vida. E
absolutamente necessrio que faamos isso, porque Deus
um Deus santo, e o pecado est no trono do mundo.
Portanto, no chame seus pecados por algum outro
nome. Se voc invejoso, chame-o de inveja. Se voc tem
a tendncia autocomiserao e a sentir que no apreciado,
mas como uma flor que nasce para morrer
despercebida, a desgastar sua doura no ar do deserto,
chame esse pecado pelo que ele : autopiedade.
Tambm h o ressentimento. Se voc est ressentido,
admita-o. Tenho conhecido pessoas que vivem num estado
de indignao furiosa a maior parte do tempo. Conheo
um pregador que age como uma galinha lanada fora do
ninho: ele fica correndo em todas as direes queixando-se
e murmurando - algum est sempre o fazendo errar. Ora,
caso voc tenha esse mesmo "esprito", tem de tratar com
ele imediatamente. Voc precisa livrar-se disso. O sangue
de Jesus Cristo nos purifica de todo o pecado. Em lugar de
tentar disfarar o pecado ou procurar uma traduo grega
opcional em algum lugar sob a qual ocult-lo, chame-o por
seu nome correto e livre-se dele pela graa de Deus.
H tambm o mau humor. No o chame de
indignao. No tente cham-lo de algum outro nome.
Chame-o pelo que ele . Porque, se voc tem mau humor,
ou voc se desfaz dele ou ele desfar muito de sua
espiritualidade e alegria.
Por conseguinte, tratemos do pecado com seriedade.
Sejamos perfeitamente cndidos. Deus ama pessoas
cndidas.
Segundo Voto: No Seja Dono de Coisa Alguma
Com isso, no quero dizer que no possamos possuir
coisas. Quero dizer que devemos ser libertos do senso de
possu-las. Esse senso de posse o que nos embaraa.
Todos os bebs nascem com as mozinhas fechadas, e isso
me parece dizer: "Isto meu!" Uma das primeiras coisas
que eles dizem "meu", com voz irada. Esse senso de
"isto meu!" muito prejudicial para o esprito. Se puder
livrar-se disso, para que no tenha mais o sentido de posse
sobre qualquer coisa, voc sentir grande liberdade em sua
vida.
No pense com isso que voc precisa vender tudo
quanto possui e distribuir como caridade. No, Deus
permitir que voc tenha seu carro e seus negcios, sua
profisso e sua posio, qualquer que ela seja, contanto
que entenda que isso no seu, em absoluto, mas Dele, e
que tudo quanto est fazendo apenas trabalhando para
Ele. Ento, poder estar tranqilo em relao a tudo isso,
pois nunca precisamos nos preocupar por perder o que
pertence a outra pessoa. Se essas coisas forem suas, voc
estar sempre olhando para as mos para ver se ainda
esto ali, mas se forem de Deus, j no precisa se
preocupar com elas.
Permita-me apontar-lhe algumas das coisas que voc
tem de entregar a Deus. Suas posses so uma dessas
coisas. Alguns dos queridos filhos do Senhor esto sendo
mantidos para trs porque existe uma bola e uma corrente
presas em suas pernas. Se for um homem, pode ser seu
luxuoso carro ou a suntuosa casa. Se for uma mulher,
talvez sejam suas louas de porcelana ou seus mveis
estilo. Luiz XV, e tudo o mais. Vamos considerar um
precioso vaso como exemplo. Ali est ele, e se algum
batesse nele e o quebrasse, seu pobre dono provavelmente
perderia cinco anos de sua vida!
Terceiro Voto: Nunca se Defenda
Todos ns nascemos com o desejo de defender-nos.
E caso insista em defender a si mesmo, Deus permitir que
voc o faa. Porm, se voc entregar sua defesa a Deus,
ento Ele o defender. Ele disse a Moiss certa vez: "Serei
inimigo dos teus inimigos e adversrio dos teus
adversrios" (Ex 23.22).
Muito tempo atrs, o Senhor e eu chegamos juntos
ao captulo 23 do livro de xodo, e Ele me mostrou essa
passagem. J faz trinta anos que ela tem sido uma fonte de
bnos indizveis para mim. No tenho de lutar. O Senhor
Quem luta por mim. E Ele certamente far o mesmo por
voc. Ele ser o Inimigo dos seus inimigos e Adversrio
de seus adversrios, e voc nunca mais precisar defender
a si mesmo.
O que defendemos? Bem, defendemos nosso servio
e, particularmente, defendemos nossa reputao. Sua
reputao o que os outros pensam que voc , e se surgir
alguma histria sobre voc, a grande tentao tentar
correr para acabar com ela. No entanto, como voc bem
sabe, tentar chegar at a fonte de uma histria assim uma
tarefa intil. Absolutamente intil! E como tentar achar o
passarinho depois de ter encontrado uma pena no
gramado. Voc no poder fazer isso. Porm, se se voltar
completamente ao Senhor, Ele o defender completamente
e providenciar para que ningum lhe cause dano. "Toda
arma forjada contra ti no prosperar", diz o Senhor, "toda
lngua que ousar contra ti em juzo, tu a condenars" (Is
54.17).
Henry Suso foi um grande crente em dias passados.
Um dia, ele estava buscando o que alguns crentes tm-me
dito que tambm esto buscando: conhecer melhor a Deus.
Vamos colocar isso nestes termos: voc est procurando
ter um despertamento religioso no ntimo de seu esprito
que o leve para as coisas profundas de Deus. Bem, quando
Henry Suso estava buscando a Deus, pessoas comearam a
contar histrias ms sobre ele, e isso o entristeceu tanto
que ele chorou lgrimas amargas e sentiu grande mgoa no
corao.
Ento, um dia, ele estava olhando pela janela e viu
um co brincando no terrao. O animal tinha um trapo que
jogava por cima de si, e tornava a alcan-lo apanhando-o
com os dentes, e corria e jogava, e corria e jogava muitas
vezes. Ento Deus disse a Henry Suso: "Aquele trapo
sua reputao, e estou deixando que os ces do pecado
rasguem sua reputao em pedaos e a lancem por terra
para seu prprio bem. Um dia desses, as coisas mudaro".
E as coisas mudaram. No demorou muito tempo at
que os indivduos que estavam atacando a reputao de
Suso ficassem confundidos, e ele foi elevado a um lugar
que o transformou numa autoridade em seus dias e numa
grande bno at hoje para aqueles que cantam seus
hinos e lem suas obras.
Quarto Voto: Nunca Passe Adiante Algo que Prejudique Algum
"O amor cobre multido de pecados" (1 Pe 4.8). O
fofoqueiro no tem lugar no favor de Deus. Se voc sabe
alguma coisa que possa vir a obstruir ou ferir a reputao
de um dos filhos de Deus, enterre-a para sempre. Busque
um pequeno jardim, atrs da casa - um lugarzinho em
alguma parte - e, quando algum se aproximar de voc
com alguma histria de maledicncia, leve-a at ali e
sepulte-a, dizendo: "Aqui jaz em paz a histria sobre meu
irmo". Deus tomar conta daquela histria. "Com o
critrio com que julgardes, sereis julgados" (Mt 7.2).
Se quer que Deus seja bondoso com voc, ter
tambm de ser bondoso com Seus outros filhos. Voc dir:
"Mas isso no a graa!?". Bem, a graa que fez voc
entrar no reino de Deus. E um favor imerecido. Porm,
depois de voc assentar-se mesa do Pai, Ele espera poder
ensin-lo como se portar mesa. E Ele no lhe permitir
comer enquanto voc no obedecer etiqueta de Sua
mesa. E que etiqueta essa? E que no conte histrias
sobre os irmos que esto assentados mesa com voc -
no importando onde congregam, a nacionalidade ou
acontecimentos do passado.
Quinto Voto: Nunca Aceite Qualquer Glria
Deus zeloso de Sua glria e no a dar a ningum.
Ele no ir nem mesmo compartilhar Sua glria com
quem quer que seja. muito natural, diria eu, que as
pessoas esperem que talvez seu servio cristo lhes d
uma oportunidade de demonstrar seus talentos.
Verdadeiramente querem servir ao Senhor, mas tambm
querem que os demais saibam que esto servindo ao
Senhor. Elas querem ter reputao entre os santos. Este
um terreno muito perigoso: buscar reputao entre os
santos. J ruim o bastante procurar reputao no mundo,
mas pior procurar reputao entre o povo de Deus.
Nosso Senhor desistiu de Sua reputao, e devemos fazer
isso tambm.
Meister Eckhart certa ocasio pregou um sermo
sobre a purificao que Cristo fez no templo. Disse ele:
"Ora, nada havia de errado com aqueles homens que
vendiam e compravam ali. Nada havia de errado em trocar
dinheiro ali; aquilo tinha de ser feito. O pecado deles se
resumia no fato de fazerem isso para ter lucro. Eles
ganhavam certa porcentagem ao servirem ao Senhor". E
ento Eckhart fez a aplicao: "Quem quer que sirva por
uma comisso, por um pouquinho de glria que possa tirar
desse servio, um comerciante, e deve ser expulso do
templo".
Concordo plenamente com isso. Se voc est
servindo ao Senhor e, quase sem perceber - talvez
inconscientemente mesmo -, espera obter uma pequena
comisso de cinco por cento, cuidado! Isso ir espantar o
poder de Deus de seu esprito. Voc precisa determinar
que nunca ir aceitar qualquer glria, mas cuidar para que
Deus a receba toda.
Esses Cinco Votos Necessitam ser Escritos em Nosso Prprio Sangue
A coisa mais simples possvel apresentar uma
mensagem como esta. O realmente difcil pr isso em
prtica em nossa prpria vida. Relembre que esses cinco
votos no so alguma coisa que se deva escrever na capa
da Bblia para, depois, esquec-los. Necessitam ser
escritos em nosso prprio sangue. Tm de ser votos finais,
irrevogveis. Ficarem apenas na superfcie no
suficiente. Muito de nossa consagrao assim, apenas
superficial. No pode ser assim. No! Que esses votos
venham das profundezas de seu corao, das maiores
profundezas de seu esprito.
Esses votos so contrrios antiga natureza humana.
Eles introduzem a cruz em nossa vida. E ningum jamais
pde recuar depois de ter tomado sua cruz - ningum,
jamais. Quando um homem toma a cruz, j disse adeus. J
fechou as gavetas de sua escrivaninha e disse adeus
esposa e aos filhos. Ele nunca mais voltar. O homem com
a cruz nunca retorna. Quando fizer esses votos, relembrese:
eles introduzem a cruz em sua vida, ferem no corao
sua vida centrada no ego, e nunca mais haver lugar para
retorno. E digo eu: "Ai dos levianos!"
No Brasil - e talvez em outros lugares tambm -
muitas pessoas esto dizendo:
"Experimentem Jesus, experimentem Deus!" Levianos,
experimentadores, provadores o que eles so. So
como um coelho que conta com doze buracos de sada,
para que, caso um seja obstrudo, possa fugir pelo outro!
No! Da cruz no h lugar para fugir. Ningum pode
"experimentar" Jesus. Ele no est disposio de
ningum para ser testado. Cristo no est sob teste. Voc
est. Eu estou. Ele no! Deus O ressuscitou de entre os
mortos e para sempre confirmou Sua deidade e O selou e
entronizou Sua mo direita como Senhor e Cristo.
Entregue tudo a Ele e notar que sua vida comear a ser
elevada. Voc florescer de maneira maravilhosa.
Por uma Vida mais Poderosa
Porm, se voc, por acaso, for um daqueles sobre
quem Deus imps a mo para uma vida mais profunda,
para uma vida mais poderosa, para uma vida mais plena,
ento eu pergunto se est disposto a fazer uma orao
como esta: "O Deus, glorifica-Te a Ti mesmo minha
custa. Envia-me a conta - qualquer que for, Senhor. Eu no
estabeleo o preo. No tentarei voltar atrs nem
barganhar. Glorifica a Ti mesmo. Eu arcarei com as
conseqncias".
Esse tipo de orao simples, mas profunda,
maravilhosa e poderosa. Eu creio que se voc puder fazer
uma orao como essa, ela ser a rampa de onde poder
ser lanado s maiores alturas e aos cus mais azuis nas
coisas do Esprito.
Segunda parte
A Vida Cheia do Esprito
Todo Cristo pode Receber um Derramamento Abundante do Esprito Santo
Enchei-vos do Esprito. Efsios 5.18
Que todo cristo pode e deve ser cheio do Esprito
Santo dificilmente parece ser tema de um debate entre
cristos. No entanto, alguns argumentam que o Esprito
Santo no para simples cristos, mas apenas para
ministros e missionrios. Outros sustentam que a poro
do Esprito recebida na regenerao idntica quela recebida
pelos discpulos no Pentecostes e qualquer
esperana de uma plenitude adicional aps a converso
simplesmente est baseada no erro. Alguns expressaro
uma vaga esperana de que algum dia podero ser cheios
do Esprito, e ainda outros evitaro o assunto alegando que
pouco sabem a respeito e que este tema s pode causar
confuso.
Gostaria de afirmar com ousadia que tenho a f
convicta de que todo cristo pode receber um
derramamento abundante do Esprito Santo em uma
poro muito alm daquela recebida na converso, e
tambm diria que esta seria muito alm daquela desfrutada
pela posio e lugar de destaque de alguns cristos
ortodoxos de hoje. importante que entendamos bem esta
verdade, pois enquanto existirem dvidas impossvel ter
f. Deus no surpreender um corao duvidoso com uma
efuso do Esprito Santo, nem visitar algum que tenha
dvidas doutrinrias sobre a possibilidade de ser cheio do
Esprito.
Para cessar as dvidas e criar uma expectativa
segura, recomendo um estudo reverente da Palavra de
Deus. Estou pronto para basear minha conjectura nos
ensinos do Novo Testamento. Se um exame cuidadoso e
modesto das palavras de Cristo e de Seus apstolos no
levar convico de que podemos ser cheios do Esprito
Santo neste momento, ento no vejo razo para pesquisas
em outra fonte, uma vez que pouco importa o que este ou
aquele educador religioso disse a favor ou contra esta
proposio. Se a doutrina no ensinada nas Escrituras,
logo no pode ser sustentada por nenhum argumento, e
todas as exortaes a serem consideradas no tm valor.
No apresentarei aqui um caso para a afirmativa.
Que aquele que tem dvidas examine a evidncia por si
mesmo, e se chegar concluso de que no h justificativa
no Novo Testamento para crer que pode ser pleno do
Esprito, que ele feche este livro e poupe-se do transtorno
de continuar a l-lo. O que digo daqui para frente diz
respeito a homens e mulheres que superaram suas dvidas
e esto convictos de que, quando cumprem as condies,
podem, de fato, ser cheios do Esprito Santo.
O Homem deve ter Certeza de que Deseja ser Cheio do Esprito
Antes de ser pleno do Esprito, o homem deve ter
certeza de que deseja que isto acontea. E esta questo
deve ser levada a srio. Muitos cristos querem ser cheios
do Esprito, mas seu desejo um tipo de sentimento
romntico e indistinto que dificilmente merece ser
chamado de desejo. Eles quase no tm idia do quanto
lhes custaria se dar conta desta verdade.
Imagine que estamos conversando com uma pessoa
que tem dvidas, algum jovem cristo impulsivo, digamos,
que nos procurou para aprender sobre a vida cheia do
Esprito. Da maneira mais gentil possvel, considerando a
natureza intencional das perguntas, sondaramos sua alma
da seguinte forma: "Voc tem certeza de que deseja ser
cheio de um Esprito que, embora seja como Jesus em Sua
bondade e amor, pedir que seja Senhor de sua vida? Voc
est disposto a deixar que sua personalidade seja
controlada por outra, mesmo que esta seja o Esprito do
prprio Deus? Se assumir o controle de sua vida, o
Esprito esperar uma obedincia incondicional em tudo.
Ele no tolerar em voc os pecados do ego mesmo que
estes sejam permitidos e perdoados pela maioria dos cristos.
Quando digo pecados do ego refiro-me a amorprprio,
autocomiserao, egosmo, autoconfiana,
farisasmo, auto-exaltao, autodefesa. Voc descobrir
que o Esprito faz firme oposio s maneiras fceis do
mundo e da massa heterognea que esto dentro dos
limites da religio. Ele ter cimes de voc para seu
prprio bem. Jamais permitir que voc se comporte com
ostentao, vanglria ou exibicionismo. Colocar o
controle de sua vida longe de seu alcance. Far com que os
justos o provem, o disciplinem, o castiguem por amor
sua alma. Poder priv-lo de muitos daqueles prazeres
incertos que outros cristos desfrutam, mas que lhe so
uma fonte de mal requintado. Por tudo isso, Ele ir
envolv-lo em um amor to imenso, to poderoso, to
abrangente, to maravilhoso que suas perdas parecero
ganhos, e suas pequenas dores, alegrias. Contudo, a carne
protestar sob o fardo do Esprito e ir censur-lo como
um jugo muito pesado para ser carregado. E voc ter
permisso para desfrutar do solene privilgio de sofrer
para encher-se daquilo que est por trs das aflies de
Cristo em sua carne por amor do corpo de Cristo, que a
Igreja. Diante dessas condies, voc ainda quer ser cheio
do Esprito Santo?" Se isso parecer srio, lembremo-nos
de que o caminho da cruz nunca fcil. O brilho e a
fascinao que acompanham os movimentos religiosos
populares so to falsos quanto o resplendor nas asas do
anjo das trevas quando ele, por um instante, se transforma
em anjo de luz. A timidez espiritual que teme mostrar a
cruz em seu verdadeiro carter no deve ser justificada sob
nenhuma razo. Ela pode resultar apenas em frustrao e
tragdia no final.
O Desejo de ser Cheio do Esprito deve ser Extremamente Profundo
Antes que sejamos cheios do Esprito, o desejo de
ser cheio deve ser extremamente profundo. Deve ser, por
ora, a coisa mais importante da vida, to intensa, a ponto
de impedir a entrada de qualquer outra coisa. O grau de
plenitude em qualquer ser concorda perfeitamente com a
intensidade do verdadeiro desejo. Temos tanto de Deus
quanto, na verdade, gostaramos de ter. Um dos maiores
impedimentos para uma vida cheia do Esprito a teologia
da complacncia to amplamente aceita entre os
evanglicos dos nossos dias. De acordo com esta viso, o
desejo intenso uma evidncia de incredulidade e prova
da falta de conhecimento das Escrituras. Uma refutao
suficiente desta posio fornecida pela prpria Palavra
de Deus e pelo fato de que ela sempre deixa de produzir a
verdadeira santidade entre aqueles que a defendem.
Portanto, duvido que uma pessoa que j recebeu
aquela inspirao divina com a qual nos preocupamos aqui
no tenha primeiro experimentado um momento de
profunda ansiedade e agitao interior. O contentamento
religioso sempre o inimigo da vida espiritual. As biografias
dos santos ensinam que o caminho para a grandeza
espiritual sempre foi por meio de muito sofrimento e dor
no ntimo. A frase "o caminho da cruz", embora aparea
em determinados grupos com o sentido de algo muito belo
e at agradvel, ainda significa para o verdadeiro cristo o
que sempre significou: o caminho da rejeio e da perda.
Ningum jamais gostou de uma cruz, assim como ningum
jamais gostou de uma forca. O cristo que est
procura de coisas melhores e que, para seu temor, se viu
em um estado de total desespero consigo mesmo no
precisa se sentir desanimado. O desespero com o ego,
quando acompanhado da f, um bom aliado, pois destri
um dos inimigos mais poderosos do corao e prepara a
alma para a ministrao do Consolador. Uma sensao de
completo vazio, de frustrao e de trevas pode (se
estivermos atentos e cientes do que est acontecendo) ser
o fantasma no vale das sombras que leva queles campos
frutferos ao longe. Se no entendermos bem este princpio
e resistirmos a esta visitao de Deus, podemos perder por
completo todos os benefcios que um Pai celeste e
bondoso tem em mente para ns. Se cooperarmos com
Deus, Ele levar os auxlios naturais que nos serviram,
como a figura da me ou de uma enfermeira, por tanto
tempo e nos colocar em um lugar onde no poderemos
receber outra ajuda seno a do prprio Consolador. Ele
arrancar aquela coisa falsa que os chineses chamam de
"face" e nos mostrar o quanto arduamente somos
realmente pequenos. Quando tiver acabado Sua obra em
ns, saberemos o que nosso Senhor quis dizer quando
disse: "Bem-aventurados os humildes de esprito" (Mt
5.3).
No se esquea, no entanto, de que nestas disciplinas
rduas no seremos abandonados pelo nosso Deus. Ele
nunca nos deixar nem nos desamparar, nem ficar irado
conosco nem nos reprovar. No quebrar Sua aliana
nem mudar as palavras que saram de Seus lbios. Ele
nos guardar como a menina de Seus olhos e zelar por
ns como uma me a cuidar de seu filho. Seu amor no
falhar ainda que esteja nos conduzindo a esta experincia
to real e to terrvel de crucificao do nosso ego, de
modo que s podemos express-la por meio do pranto:
"Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" (Sl
22.1; Mt 27.46).
O Valor da Experincia de Privao
Neste momento, procuremos manter nossa teologia
neste sentido no que diz respeito a tudo isso. No h nesta
difcil privao um remoto pensamento de mrito humano.
A "noite escura da alma" no conhece um raio turvo
da luz enganosa do farisasmo. No merecemos a uno
que anelamos por meio do sofrimento, nem esta
devastao da alma faz com que sejamos pessoas
estimadas por Deus nem nos d outro favor aos Seus
olhos. O valor da experincia de privao est em seu
poder de nos desvincular dos interesses passageiros da
vida e nos lanar de volta eternidade. Serve para esvaziar
nossos vasos terrenos e preparar-nos para o infundir do
Esprito Santo.
O encher-se do Esprito, portanto, exige que
abramos mo do nosso ser como um todo, que nos
submetamos a uma morte interior, que libertemos nosso
corao daquele refugo admico que se acumulou ao
longo dos sculos e abramos todos os compartimentos do
nosso ser para o Convidado celestial.
O Esprito Santo uma Pessoa viva e deve ser
tratado como tal. Nunca devemos pensar Nele como uma
energia cega nem como uma fora impessoal. Ele ouve, v
e sente como qualquer outra pessoa. Ele fala e ouve
quando falamos. Podemos agradar-Lhe, entristec-Lo ou
cal-Lo como podemos faz-lo com qualquer outra pessoa.
Ele responder ao nosso tmido esforo por conhec-Lo e
vir ao nosso encontro no meio do caminho.
Por mais maravilhosa que seja esta experincia ou a
crise de ser cheio do Esprito, devemos nos lembrar de que
isso apenas um meio para alcanarmos algo maior: que
o andar no Esprito durante uma vida, sendo habitado,
dirigido, ensinado e fortalecido por Sua poderosa Pessoa.
E para continuar, portanto, a andar no Esprito preciso
que, cumpramos certas condies. Estas nos so
apresentadas nas Sagradas Escrituras e esto descritas ali
para que todos vejam.
Uma Vida Cheia do Esprito
O andar cheio do Esprito requer, por exemplo, que
vivamos de acordo com a Palavra de Deus como um peixe
que vive no mar. Com isso no quero dizer que devemos
simplesmente estudar a Bblia, nem que faamos um
"curso" sobre a doutrina bblica. Quero dizer que devemos
"meditar de dia e de noite" na Santa Palavra, que devemos
am-la, nos deleitar com ela e digeri-la o tempo todo.
Quando as atividades da vida exigem nossa ateno,
podemos, todavia, com um tipo de reflexo abenoada,
manter sempre a Palavra da Verdade na nossa mente.
Portanto, se agradamos o Esprito que habita em ns,
todos devemos ter um bom relacionamento com Cristo. A
obra presente do Esprito honrar a Cristo, e tudo que Ele
faz tem esta tarefa como seu principal propsito. Devemos
fazer com que nossos pensamentos sejam um santurio
limpo para Sua santa habitao. Ele habita em nossos
pensamentos, e pensamentos desonrosos Lhe so to
repulsivos quanto uma veste suja para um rei. Sobretudo,
devemos ter a disposio de f que continuar firme por
mais radical que possa ser a instabilidade de nossos
estados emocionais.
A vida em que o Esprito habita no uma edio de
luxo do cristianismo que deve ser desfrutada por
determinados cristos extraordinrios e privilegiados que,
por acaso, so melhores e mais sensveis do que o restante.
Ao contrrio, o estado normal para todo homem e
mulher remido em todo o mundo. E "o mistrio que
estivera oculto dos sculos e das geraes; agora, todavia,
se manifestou aos seus santos; aos quais Deus quis dar a
conhecer qual seja a riqueza da glria deste mistrio entre
os gentios, isto , Cristo em vs, a esperana da glria" (Cl
1.26-27). Faber, em um de seus belos e reverentes hinos,
dedicou estas maravilhosas palavras ao Esprito Santo:
Oceano, imenso Oceano que flui, Tu s
Do Amor que no teve princpio;
Estremeo em minha alma
Sinto o mover de Tuas guas.
Tu s um mar sem praia;
Tremendo e infinito Tu s;
Um mar que pode se limitar
Dentro do meu pequeno corao.
Terceira parte
O Chamado do Alto
Se Deus tem chamado voc para que seja
verdadeiramente como Jesus com todas as foras de seu
esprito, Ele o estimular para que leve uma vida de
crucificao e de humildade e exigir tal obedincia que
voc no poder imitar aos demais cristos, pois Ele no
permitir que voc faa o mesmo que fazem os outros, em
muitos aspectos.
Outros, que aparentemente so muito religiosos e
fervorosos, podem ter a si mesmos em alta estima, podem
buscar influncia e ressaltar a realizao de seus planos;
voc, porm, no deve fazer nada disso, pois, se tentar
faz-lo, fracassar de tal modo e merecer tal reprovao
por parte do Senhor, que voc se converter em um
penitente lastimvel.
Outros podero fazer alarde de seu trabalho, de seus
xitos, de seus escritos, mas o Esprito Santo no permitir
a voc nenhuma dessas coisas. Se voc comear a
proceder dessa forma, Ele o consumir em uma
mortificao to profunda que voc depreciar a si mesmo
tanto quanto a todas as suas boas obras.
A outros ser permitido conseguir grandes somas de
dinheiro e dar-se a luxos suprfluos, porm Deus s
proporcionar a voc o sustento dirio, porque quer que
voc tenha algo que muito mais valioso que o ouro: uma
absoluta dependncia Dele e de Seu invisvel tesouro.
O Senhor permitir que os demais recebam honras e
se destaquem, enquanto mantm voc oculto na sombra,
porque Ele quer produzir um fruto seleto e fragrante para
Sua glria vindoura, e isso s pode ser produzido na
sombra.
Deus pode permitir que os demais sejam grandes,
mas voc deve continuar sendo pequeno; Deus permitir
que outros trabalhem para Ele e ganhem fama, porm far
com que voc trabalhe e se desgaste sem que nem mesmo
saiba quanto est fazendo.
Depois, para que seu trabalho seja ainda mais
valioso, permitir que outros recebam o crdito pelo que
voc faz, com o fim de lhe ensinar a mensagem da cruz: a
humildade e algo do que significa participar de Sua natureza.
O Esprito Santo manter sobre voc uma estrita
vigilncia e, com zeloso amor, lhe reprovar por suas
palavras, ou por seus sentimentos indiferentes, ou por malgastar
seu tempo, coisas essas que parecem no preocupar
aos demais cristos.
Por isso, habitue-se idia de que Deus um
soberano absoluto que tem o direito de fazer o que Lhe
apraz com os que Lhe pertencem e que no pode explicarlhe
a infinidade de coisas que poderiam confundir sua
mente pelo modo como Ele procede com voc. Deus lhe
tomar a palavra; e se voc se vende para ser Seu escravo
sem reservas, Ele o envolver em um amor zeloso que
permitir que outros faam muitas coisas que a voc no
so permitidas. Saiba-o de uma vez por todas: voc tem de
se entender diretamente com o Esprito Santo acerca
dessas coisas, e Ele ter o privilgio de atar sua lngua, ou
de colocar algemas em suas mo ou de fechar seus olhos
para aquilo que permitido aos demais. Entretanto, voc
conhecer o segredo do reino. Quando estiver possudo
pelo Deus vivo de tal maneira que se sinta feliz e contente
no ntimo de seu corao com essa peculiar, pessoal,
privada e zelosa tutoria e com esse governo do Esprito
Santo sobre sua vida, ento haver encontrado a entrada
dos cus, o chamado do alto, de Deus.

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