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Artculo publicado en La Trama de la Comunicacin Vol. 9, Anuario del Departamento de Ciencias de la Comunicacin.

Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales, Universidad Nacional de Rosario. Rosario. Argentina. UNR
Editora, 2004.

GENEALOGAS DE WALSH

Por: Roberto Retamoso
Profesor de Lenguajes III. Facultad de Ciencia Poltica y RR.II. UNR

En su lento pero sostenido trnsito hacia su canonizacin literaria, Operacin Masacre, de Rodolfo
Walsh, ha ido generando un notable y a la vez dificultoso proceso de reconocimiento, que en ocasiones
puede conducir, inclusive, a una suerte de cristalizacin de los sentidos de un texto caracterizado por su
vocacin crtica y transgresiva. La parbola que dibuja ese proceso se abre con una serie de artculos
periodsticos referidos a los fusilamientos de Jos Len Surez publicados entre fines de 1956 y mediados de
1957, y se cierra -por ahora- con la inclusin de Operacin Masacre en la coleccin de clsicos argentinos
editada por el diario Clarn y dirigida por Ricardo Piglia durante el primer ao del siglo XXI.
Esa parbola indica, as, la serie de transformaciones significativas que el texto de Rodolfo Walsh ha
sufrido a lo largo de ms de tres dcadas. Porque habiendo surgido como una serie de notas publicadas en
peridicos sindicales y polticos semi-clandestinos, ya en 1957 se convierte en libro, para iniciar, a partir de
all, ese proceso de reconocimiento que concluye con su inclusin en un catlogo de obras clsicas de la
literatura argentina. Ese movimiento, como es obvio, supone una mutacin originaria tanto de medio como de
formato: de notas publicadas en peridicos, el texto de Walsh deviene prontamente en libro. A ello se le
sumara, aos despus, su conversin en obra cinematogrfica, gracias a la intervencin en ese devenir de
Jorge Cedrn.
Sin embargo, y a pesar del grado de difusin que tales transposiciones semiticas representaron
para Operacin Masacre, debi pasar un tiempo considerable hasta que el texto de Walsh se constituyera en
objeto de inters por parte de las investigaciones acadmicas o universitarias. En el medio, la experiencia
nefasta del Proceso de Reorganizacin Nacional, con su secuela de aniquilacin y exterminio de miles de
militantes populares entre los que se contaba el propio Walsh, y cierta crtica democratista a lo que se llam
su esttica de la muerte contribuyeron a mantener alejado el texto de Walsh de tales investigaciones.
De todos modos, ni el utpico borramiento de su memoria propugnado por el rgimen militar, ni la
sofstica recusacin de su esttica en nombre de una no-violencia extrapolada histricamente, lograron
segregar la figura y la obra de Rodolfo Walsh del campo de intereses y preocupaciones de una crtica que
desbord incluso el mbito local para articularse a escala internacional. De ese modo, los aos ochenta y
noventa vieron surgir diversos trabajos acadmicos referidos a la obra de Walsh entre los cuales la
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consideracin de Operacin Masacre ocupaba un lugar relevante. Entre tales trabajos se destacan
particularmente El relato de los hechos, de Ana Mara Amar Snchez, publicado en 1992, y el Nmero 12/13
de la revista Nuevo Texto Crtico dedicado ntegramente a Walsh, que fuera publicado en 1994.
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Junto con ello, debe sealarse que el proceso de canonizacin instaurado por esos trabajos no
constituy el nico factor que incidi en la ponderacin favorable de la obra de Walsh, dado que otros textos
de naturaleza periodstica tambin contribuyeron a la valoracin y reconocimiento de su escritura. En ese
registro, merecen un sealamiento explcito los artculos, presentaciones y comentarios que sobre Walsh
escribiera, desde la dcada del ochenta, Horacio Verbitsky.
De manera que la actualidad nos encuentra con una bibliografa ya vasta acerca de la obra y la vida
de Rodolfo Walsh. Dicha bibliografa refiere diversos y mltiples aspectos biogrficos y literarios del autor de
Operacin Masacre, de los que consideraremos en esta oportunidad, preferentemente, los que ataen a dicho
texto. La motivacin de esta eleccin se basa en la posibilidad de constatar no slo el modo en que la crtica
acadmica o periodstica ha canonizado ese texto de Walsh, sino adems, y particularmente, la posibilidad de
constatar las formas en que dicha crtica lo sita en diferentes relaciones de filiacin respecto del corpus de la
literatura argentina. Por tal razn, tomaremos de esa bibliografa algunos ejemplos significativos, que nos
permitirn reconocer los modos en que la crtica ha ledo los vnculos de Operacin Masacre con el legado y
la tradicin de nuestra literatura.
El primer ejemplo es una cita tomada de El relato de los hechos, de Ana Mara Amar Snchez. En el
captulo 4 de dicho libro, intitulado El sueo eterno de justicia: gnero policial y no ficcin en Walsh, en un
pargrafo cuyo ttulo reza a su vez Los asesinos estn entre nosotros se lee lo siguiente:

La produccin de Walsh participa de todas las etapas del policial en la Argentina;
funciona como un nexo entre ellas, un hilo conductor que las atraviesa y vincula. Es
un lugar comn considerar que tomas las dos lneas del gnero en diferentes
momentos: sus primeras novelas y cuentos seran ejemplos paradigmticos del
relato clsico (especialmente los tres textos reunidos en Variaciones en rojo, en los
que es ntida la huella borgeana). Corresponden a esa poca, en que Walsh tambin
funciona como un divulgador del gnero, sus antologas y prlogos a colecciones de
cuentos y relatos como Cuentos para tahres, La sombra de un pjaro y el
acertijo Tres portugueses bajo un paraguas (sin contar el muerto). En cambio, los
textos no ficcionales tendran una filiacin claramente dependiente de la novela
dura norteamericana.
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De ese modo, la cita de Amar Snchez inscribe abiertamente al conjunto de la literatura de Walsh
dentro del espacio del gnero policial en la literatura argentina, participando de todas sus etapas, ya que
funciona como un hilo conductor que las atraviesa y vincula. Ello se debe, segn la crtica, a que en un primer
momento su obra adopta las formas clsicas del policial de enigma, sobre todo en el caso de los relatos de
Variaciones en rojo, donde adems es ntida la huella borgeana. En un segundo momento, en cambio, la
escritura de Walsh asume las formas del policial negro, legible en sus textos no ficcionales, el primero de los
cuales es, precisamente, Operacin Masacre.
De manera que, para la perspectiva de Amar Snchez, el texto sobre los fusilamientos de Jos Len
Surez rinde tributo a la tradicin del policial en la Argentina, aunque introduciendo una variacin en cuanto a
los modelos dominantes en ella. Porque si dicha tradicin es instaurada, sobre todo por Borges, como una
continuidad del policial de enigma en nuestro pas, lo que hace Operacin Masacre es sustituir ese modelo
por el del policial negro, desplazando la lnea filiatoria del gnero desde el mbito de la literatura inglesa hacia
el mbito de la literatura norteamericana, y desde los sofisticados procedimientos de develamiento de un
enigma hacia los crudos procedimientos de la crtica del sistema social.
Si tal es la genealoga que postula Ana Mara Amar Snchez a propsito de Operacin Masacre, otra
muy distinta es la que se reconoce en otro ejemplo, en este caso tomado de un texto de Horacio Verbitsky. En
el prlogo a una edicin de cuentos de Rodolfo Walsh realizada por el diario Pgina 12, cuyo ttulo es Etica y
Esttica de Rodolfo Walsh, Verbitsky concluye su presentacin del libro diciendo:

En su excelente novela Respiracin Artificial, Ricardo Piglia se pregunta:
Quin de nosotros escribir el Facundo?. Piglia conoci bien a Walsh, y junto con Anbal
Ford es quien mejor ha comprendido su obra. Como Mendeleiev en su tabla
peridica, afirm la existencia necesaria de ese elemento, un nuevo Facundo, en las
letras argentinas de este tiempo. Poco importa, frente a ese descubrimiento, que no
haya reparado en que ya estaba escrito. Todo lo que Walsh public merece ser
recordado y muchas de sus pginas estn todava en poder de quienes lo mataron,
escritos polticos, nuevos cuentos, recopilacin de artculos periodsticos,
borradores de memorias. Los cuentos del ciclo de los irlandeses, Fotos, Cartas,
Esa mujer, alcanzaran para ubicarlo entre los grandes escritores de su tiempo, junto
a Borges, Arlt, Cortzar, Armando Discpolo, Marechal, Conti, Kordon, Juan
Gelman, Roberto Cosa, coherente como pocos de ellos, revolucionario en
sus ideas, en su prosa y en su vida.
Pero Operacin Masacre lo eleva a otra regin, a una cumbre que slo
habitan los libros nacionales. Es nuestro Facundo, y una incursin solitaria
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al futuro.
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En la cita de Verbitsky, la escritura de Operacin Masacre es sometida a una remisin de mayor
alcance, y seguramente ms ambiciosa, puesto que ahora se trata de conectarla con el Facundo de Domingo
Faustino Sarmiento. Como se ha visto, Horacio Verbitsky le atribuye a Ricardo Piglia un descubrimiento
anlogo a los descubrimientos de Mendeleiev, aunque le reprocha no haber reparado que el elemento que
haba descubierto ya estaba escrito. Porque, segn Verbitsky, ese Facundo de nuestros das existe, y es
justamente Operacin Masacre.
Pese a lo hiperblico del cotejo, la asociacin postulada por Horacio Verbitsky no debera
desaprobarse, puesto que ms all de las diferencias evidentes que separan al texto de Walsh respecto del
texto de Sarmiento, ciertos ncleos comunes de sentido permiten vincularlos. Uno de esos ncleos es el de la
representacin intensa y altamente figurativa de la violencia que atraviesa y sostiene las diversas etapas de la
historia poltica nacional, desde la Revolucin de Mayo hasta nuestros das. Es sabido que Sarmiento pinta,
de forma magistral, esa violencia en casi todas las pginas de su libro; al mismo tiempo, en ocasiones la
interpreta desde una perspectiva que parece coincidir con la perspectiva adoptada por Walsh para relatar los
fusilamientos de 1956. As, cuando comenta las consecuencias del asesinato de Quiroga en Barranca Yaco
dice: El asesinato de Quiroga es pues, un acto oficial, largamente discutido entre varios gobiernos, preparado
con anticipacin y llevado a cabo con tenacidad como una medida de Estado.
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Pero ms all de coincidir con Walsh en la caracterizacin de un Estado criminal que promueve el
asesinato de los opositores polticos a quienes detentan su poder, es obvio que las perspectivas ideolgicas y
polticas desde las que Sarmiento y Walsh dan testimonio de esa violencia estatal no son las mismas. De
todos modos, y sin afirmar como Verbitsky que Operacin Masacre es el Facundo de nuestros das, no resulta
incorrecto asociar ambos textos a partir de su comn condicin de relatos que dan cuenta, de modo singular,
de ese drama colectivo que en su recurrencia atraviesa la totalidad de nuestra historia.
Segn lo expuesto anteriormente, las citas de Ana Mara Amar Snchez y Horacio Verbitsky
establecen dos lneas genealgicas fuertemente diferenciadas, pero igualmente atendibles desde sus
supuestos argumentativos. De acuerdo con ellos, Operacin Masacre es tanto una modulacin singular del
relato policial con fines polticos, como un alegato que milita por transformar un orden social injusto: de ah
que pueda conectarse igualmente con la herencia de Hammett o Chandler que con la herencia de Sarmiento.
Pero ms all de tales planteos, puede haber otras formas de pensar las relaciones de la literatura
de Rodolfo Walsh con el legado de la tradicin literaria. Por ello, y para concluir nuestra exposicin,
quisiramos presentar un nuevo ejemplo, basndonos en este caso en una cita de un artculo de Carlos
Gamerro intitulado Escrito para la historia, publicado en el suplemento Radar Libros del diario Pgina 12 con
motivo de cumplirse veinticinco aos de la desaparicin de Walsh. En ese artculo, Gamerro refiere que
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despus del Cordobazo, Walsh se propona escribir una novela que pudiera redimir lo literario y ponerlo
tambin al servicio de la revolucin. Citando palabras del propio Walsh, Gamerro seala que se propona
escribir Los siete locos, s, pero esta vez heroicos. Al respecto, querramos citar el pasaje del artculo donde
Gamerro junto con Walsh trazan una nueva genealoga de su obra, en la que ambos parecen reconocer la
forma ms apropiada de establecer la filiacin literaria de su escritura:

No es casual su mencin de la novela de Arlt. Por su temtica, por sus ideas
polticas, por su origen de clase, resulta natural situar a Walsh en esa lnea de la
literatura argentina: Eduardo Gutirrez, los de Boedo, Arlt. El propio Walsh
parece confirmarlo: Quiero decir que prefiero toda la vida ser un Eduardo
Gutirrez y no un Groussac; un Arlt y no un Cortzar .
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De ese modo, segn la interpretacin de Gamerro basada en palabras del propio Walsh, ste
prefera ser un Gutirrez antes que un Groussac; un Arlt antes que un Cortzar. La polaridad que dibuja este
pequeo sistema opositivo es ntida: por una parte, dos autores que asumen, de manera absoluta, la
representacin del universo de lo popular; por otra parte, dos autores enraizados de diversa manera en
Francia que soslayan esa representacin. As, Walsh acompaado por Gamerro deciden que su obra se
reconoce tan slo en el primer polo del sistema.
Sabemos que Eduardo Gutirrez escribi folletines de gran repercusin en el pblico de su poca.
Dentro de esos folletines, descuella el dedicado a Juan Moreira, hroe arquetpico de la cultura popular
argentina hacia fines del siglo XIX. Moreira, como Martn Fierro, es un gaucho bueno que deviene en gaucho
malo (por decirlo en trminos utilizados por Sarmiento) cuando el poder del Estado se lanza sobre l. Ante
ello, lo nico que le queda es alzarse contra ese Estado haciendo gala de los caracteres que lo convierten en
un hroe popular: la valenta, el coraje, el uso diestro de la violencia. En tal sentido, su muerte no es ms que
el corolario trgico de una vida desgraciada con la que muchos de sus lectores deban sin duda identificarse.
Roberto Arlt, por su parte, escribi novelas como Los siete locos que son, por ms de una razn,
folletinescas. En esas novelas represent tambin a figuras pertenecientes a los sectores populares, aunque
con una particularidad, la de ser autnticos marginales, por no decir, lisa y llanamente, a-sociales. Los locos
de Arlt son segregados de la sociedad de su poca que padecen la violencia y adems la ejercen, pero ya no
con un sentido emancipador y redentorista sino perverso, practicndola en contra de sujetos que son como
ellos mismos. De todos modos, y ms all de esa caracterstica que los distingue srdidamente, son tambin
vctimas del sistema social. En tal sentido, no resulta extrao que Walsh, acompaado por Gamerro, se
reconozca en esas obras que tambin hablan del drama histrico argentino, como el Facundo, pero desde
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una ptica diferente a la de Sarmiento: la ptica de aquellos escritores que a lo largo de la historia de nuestra
literatura, logran asumir sin ambages una perspectiva enraizada en lo popular.
De manera que, independientemente del propsito manifestado por Walsh de escribir una novela
que recogiese esa tradicin, puede afirmarse que ese legado ya haba sigo acogido por su escritura, cuando
compusiera el texto de Operacin Masacre. Porque en ese momento inaugural de la literatura poltica de
Walsh, su letra traza una serie de vnculos que la conectan tanto con el mundo de la literatura culta y de
ficcin como con el mbito de la literatura popular y de oposicin al poder institucionalizado socialmente.
Esos vnculos -tal como intentamos demostrarlo ms arriba- han sido consignados por los estudios
crticos comentados precedentemente, y estn presentes en el pensamiento del propio Walsh. Por tal razn,
su reconocimiento no es ms que una de las facetas donde se manifiesta actualmente la canonizacin de
Operacin Masacre, que al imponerse ante la crtica como literatura genuina, permite oir de qu manera
resuenan en su texto las voces heterogneas de una vasta tradicin.




1
Amar Snchez, Ana Mara: El relato de los hechos. Rosario, Beatriz Viterbo, 1992; Jorge Lafforgue Coordinador: Rodolfo J. Walsh,
en Nuevo Texto Crtico, Ao VI Nmero 12/13, California, Stanford University, Julio 1993-Junio 1994.


2
Amar Snchez, Ana Mara: El relato de los hechos, op. cit., pgs. 140/141.

3
Verbitsky, Horacio: Etica y Esttica de Rodolfo Walsh, en Cuentos. Rodolfo Walsh. Buenos Aires, Biblioteca Pgina/12, sin fecha de
edicin.

4
Sarmiento, Domingo Faustino: Facundo. Buenos Aires, Sainte-Claire Editora, 1978, pg. 197.

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Gamerro, Carlos: Escrito para la historia, en Radar Libros, Suplemento Literario de Pgina/12. Ao 5, N 289, 24-3-2002.

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