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ALEXIS DE TOCQUEVILLE: DA DESIGUALDADE ARISTOCRTICA


IGUALDADE DEMOCRTICA
Marcus Lessa e Michelle Bivaqua



1. Introduo


Alexis de Tocqueville representou, para a cincia poltica, o que Walt
Whitman foi para a poesia, e talvez, Thoreau para a literatura: tendo se
deparado com o desenvolvimento da democracia nos Estados Unidos, cada
um deles se impressionou, a seu jeito, e isso acabou por influenciar, e at
definir, seus trabalhos. Tocqueville vira e vivera numa sociedade
aristocrtica, que buscara, pela revoluo, alcanar a democracia, em que
pese sem jamais t-la alcanado, ao menos durante sua vida. As suas
diversas investigaes sociais, econmicas, jurdicas e polticas, fosse do
colonialismo, da situao dos trabalhadores ingleses, da democracia na
Amrica, ou da Frana revolucionria, tinham um elo em comum: a influncia
da liberdade e igualdade (ou sua falta) no apenas no estabelecimento da
democracia, mas tambm no sucesso econmico e na prprio cotidiano
social.
O presente trabalho, dividido em duas partes, apresenta, inicialmente,
curta biografia e lista das principais obras de Tocqueville. Na sua primeira
parte, apresentada uma sntese do pensamento toqueviliano sobre o

2
colonialismo, marcando as instabilidades que resultam da falta de liberdade e
igualdade entre colonizador e colonizado. Na sua segunda parte, a partir do
Democracia na Amrica olhamos, em um grau um pouco maior de detalhe, o
surgimento de uma democracia calcada em liberdade e igualdade, das
distores promovidas pelo seu excesso, e dos remdios existentes na
prpria sociedade americana para as mesmas.

2. Pontos Bibliogrficos


Nascido em meio a aristocracia francesa, estudou direito, foi um
pensador poltico, historiador e escritor.
Advogado, magistrado em Versailles, entrou para a poltica elegendo-
se deputado, integrando a assemblia constituinte de 1848 (onde defendeu o
sistema legislativo bicameral, alm da eleio do presidente por sufrgio
universal).
Em 1831, foi mandado aos EUA para estudar seu sistema prisional, e
acabou por l permanecer, investigando os fenmenos sociais, econmicos e
polticos que consubstanciariam sua grande obra, Democracia na Amrica,
um dos grandes clssicos da sociologia poltica moderna.
Mais tarde, no s por ter apoiado Cavaignac na eleio presidencial
de 1851, mas principalmente por ter se oposto ao golpe de estado provocado
por Luis Napoleo no mesmo ano, reivindicando sua priso e julgamento por
traio, Tocqueville foi preso e liberado, se retirando, em seguida, da vida

3
pblica, e se dedicando publicao de sua ltima obra, O Antigo Regime e
a Revoluo.
Em reconhecimento importncia de Democracia na Amrica, foi
nomeado Cavaleiro da Legio da Honra em 1837, e eleito, no ano seguinte,
para a Acadmica de Cincias Morais e Polticas.
Tocqueville faleceu aos 16 de abril de 1859, de tuberculose, deixando
inacabado o segundo volume de O Antigo Regime e a Revoluo.

3. Obras


Du systme pnitentaire aux tats-Unis et de son application en
France (1833), com Gustave de Beaumont.
De la dmocratie en Amerique (1835/1840).
L'Ancien Rgime et la Rvolution (1856).
Memrias (1893).
Viagem Amrica (18311832).
L'Etat social et politique de la France avant et depuis 1789


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PARTE I: A influencia do colonialismo
1. Introduo


O conceito das relaes internacionais foi importante na obra de
Tocqueville, que as avaliou por dois prismas: o que deve ser a poltica
internacional e a realidade dos fatos. Aps a grande revoluo de 1789 a
nao francesa teve que costurar o seu relacionamento com os outros pases
levando em conta o inevitvel rumo a democracia. No havia dvida que a
democracia era a tendncia a que as naes deveriam seguir ao longo do
sculo XIX. Sua grande preocupao consistia em pensar a forma pela qual a
Frana deveria se preparar para esse novo fato.
Entre 1826 e 1857, Tocqueville realizou diversas viagens em busca
das fontes primrias para seu estudo e reflexo poltica e cultural, que para
ele constitui na melhor forma de ter um idia do mundo, visitando Itlia,
Sua, EUA e Canad, Inglaterra, Irlanda, Arglia, Guiana Francesa e
Alemanha.
Seu estudo do colonialismo, aplicado ao caso francs, comeou aps
sua eleio para deputado, quando teve de se pronunciar sobre um tema
relacionado questo colonial: a abolio da escravatura. Sua participao
na comisso parlamentar dedicada ao tema, entre 1840 e 1843, lhe permitiu
estud-lo a fundo, a partir da presena da Frana na Arglia.


5
2. A poltica colonial francesa


Aps o primeiro imprio napolenico, a Frana ficou relegada a um
segundo lugar nas relaes internacionais, e para voltar a ter peso teve que
se expandir. Tal expansionismo era de carter estratgico: se, naquele
momento, a Frana abandonasse a Arglia, esta seria ocupada por outra
potncia. Para Tocqueville, embora necessria, era fundamental que a
colonizao da Arglia fosse posta a servio e em benefcio no apenas dos
franceses, mas tambm das comunidades nativas. Competia, aos franceses,
administrar melhor a colnia, pois a colonizao coloca uma questo de
desigualdades entre colonizados e colonizadores, onde uns so dominadores
e outros dominados, que deveria ser mitigada.

3. A questo da escravatura nas Antilhas: uma mancha a ser apagada


Tocqueville, totalmente contrrio idia de manter a escravatura nas
colnias francesas, diz: S a experincia de liberdade liberta,
1
concluindo
que, mesmo que haja instabilidade no comeo, a libertao prefervel. Em
suas reflexes, competiria ao Estado o ressarcimento dos colonos. A questo
abolicionista uma questo moral, pois a economia no pode estar acima da

1
O presente texto baseia-se na leitura dos textos: Estratgica poltica internacional, segundo
Tocqueville de Ricardo Vlez; Tocqueville: a realidade da democracia e a liberdade ideal de Clia
Nunes; O conceito de democracia para Tocqueville de Simone Nogueira.


6
dignidade humana e da honra, e, no que diz respeito economia, considera
ter menos custo para a Frana, pois o trabalho livre do escravo liberto mais
produtivo.

4. A colonizao da Arglia


a) Aspectos fsicos: Partindo de um estudo fsico do pas, passa a uma
anlise dos aspectos humanos e institucionais. Analisa que a configurao
geogrfica da Frana a afasta das aventuras alm mar.
b) Aspectos humanos: Comea caracterizando os grupos existentes
na Arglia, que so: franceses (colonos e administradores) e argelinos
(calibas, rabes, os turcos, coulouglis, os judeus e os mouros).
Os franceses no teriam sido dotados para a vida colonial, devido a
um condicionamento ensejado pela configurao fsica da Frana, de outro
lado, em funo dos costumes que se consolidaram em sculos de vida
sedentria, quando o francs arrancado do convvio domstico e obrigado
a se instalar em outras terras, acorda nele um sentimento de aventura.
Os calibas e rabes constituem os dois grupos mais importante da
colnia. Caracterizam-se por uma forma de viver semi-sedentria e semi-
nmade.
Os turcos caracterizam-se por uma aristocracia estrangeira que jamais
quis se misturar aos seus dominados.

7
Quanto os coulouglis, Tocqueville identificou traos culturais dos
mulatos ou pardos, que trabalhavam nos engenhos ou como serventes da
casa grande.
Sobre os judeus, disse: Quanto a eles, vs sabeis, so l o que so
em todas as partes.
2
Os mouros, na sua opinio, seriam sedentrios,
desejosos de desfrutar em paz a sua riqueza ou de adquiri-las pelo prprio
negcio.
c) Aspectos polticos da colonizao: Para Tocqueville os franceses
no poderiam fazer o mesmo que os turcos, que no era um governo e sim
uma explorao violenta. Mas, infelizmente, no fizeram diferente, e
estabeleceram, ali, um governo desorganizado e truculento. Essa situao
era causada pelo excessivo centralismo da administrao, onde tudo era
resolvido em Paris. Para Tocqueville, era necessria a descentralizao
administrativa para se conseguir uma administrao racional. A importncia
da descentralizao seria ressaltada mais tarde, como meio de garantir que
os homens se interessassem pela participao poltica.

5. As lies da colonizao inglesa


Tocqueville dedicou parte importante ao estudo da colonizao inglesa
na ndia, onde diz que estes tiveram muito melhor senso de realidade do que
os franceses na empreitada colonial. Embora muitos afirmassem que os
ingleses tinham empobrecido a ndia, muito mais prejudicada tinha sido essa

2
VLEZ, Ricardo. Estratgia e poltica internacional, segundo Tocqueville

8
nao sob os dominadores orientais; os ingleses souberam adaptar o regime
administrativo colonial realidade deles, souberam conviver e administrar
uma sociedade essencialmente desigual, centralizando a poltica e
descentralizando a administrao. Contudo, ele no eximia seus defeitos,
que enumerava como sendo a empfia e hipocrisia do colonizador ingls, e
em relao s cobranas de impostos, pois as taxas eram rgidas e altas.

9
Parte II: Democracia na Amrica: consideraes do pensamento
tocqueviliano sobre liberdade e igualdade como elementos essenciais
democracia

1. Introduo


Democracia na Amrica encerrava uma meta ambiciosa. O fracasso
na consolidao da democracia na Frana aps as sucessivas revolues
iniciadas em 1789 que levou at ao afastamento de Tocqueville da poltica
e cujas razes seriam objeto de estudo em O Antigo Regime e a
Revoluo, o instigou a investigar o funcionamento de uma democracia
estvel e prspera, a fim de compreender seu esprito e funcionamento.
Muito embora a sociedade americana j houvesse despertado o
interesse de outros pensadores europeus, como Max Weber, que, em A tica
Protestante e o Esprito do Capitalismo atentara para os fatores culturais,
religiosos, morais e econmicos que lhe eram particulares, a Amrica vista
por Tocqueville j no era a mesma, a da gerao quase aristocrtica de Ben
Franklin e dos federalistas. Eram os dias de Andrew Jackson, eleito sobre
uma plataforma notadamente populista resumida a um nacionalismo
militante e um igualitarismo no acesso a postos burocrticos,
3
e que, do
cume de um ciclo virtuoso democrtico, testemunhou um crescimento
significativo na base de eleitores e a integrao, ao servio pblico, do middle

3
SANTOS, Clia Quirina dos. Tocqueville: a Realidade da Democracia e a Liberdade Ideal.
Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo. Texto disponvel em
www.iea.usp.br/artigos. Capturado em 19/05/2008. p. 8.

10
American, o homem comum,
4
sem que lhe fosse exigido um passado de elite,
ou, na falta deste, de revoluo. Muito embora o aumento da participao
popular pudesse representar fragmentao, no foi isso que ocorreu: a
perspectiva jacksoniana era a de defesa da Unio Federal.
5
E assim, a partir
de um governo do povo e para o povo, da unidade do pas, da integrao e
participao de todos que a desejassem e todos desejavam participar
Tocqueville viu no s a construo, mas tambm a manuteno e evoluo
de uma democracia. Integrao e participao: estes homens desdenhavam
do passado, olhavam para o futuro, e todos estavam convidados a tomar
parte da sua construo, para si e para a coletividade.
Partindo sempre da realidade, das dimenses sociais e polticas
observadas em primeira mo pelo investigador que, a partir destas, constri
suas teorias, o mtodo de Tocqueville diferia do dos clssicos, e serviu de
paradigma para o desenvolvimento de uma cincia poltica moderna. Sobre o
assunto, diz Jos Otaclio da Silva, cientista social e professor titular da
Universidade do Estado do Oeste do Paran:
O mtodo de anlise utilizado por Tocqueville em seus estudos tanto
sobre a vida poltica dos americanos como a vida poltica dos franceses
tem as suas peculiaridades em relao aos mtodos utilizados pelos
Antigos Plato e Aristteles e pelos Modernos Hobbes e
Rousseau. Enquanto esses pensadores partem de princpios gerais
elaborados por meio da razo e ou da generalizao indutiva para
analisar a vida social e poltica e prescrever como elas deveriam ser,
Tocqueville, ao contrrio, se ateve em descrever as realidades sociais
que estudava e em mostrar os condicionamentos histricos do
fenmeno poltico e suas tendncias evolutivas.
6


4
Idem.
5
Idem, p. 12.
6
O poder poltico na viso de Tocqueville: um diferencial entre antigos e modernos. IN:
Revista Espao Acadmico n 75, agosto 2007, ano VII. Acessado em 20/05/2008 no stio
http://www.espacoacademico.com.br/075/75silva.htm.

11
A escolha da Amrica como objeto de estudo se dava por vrias
razes. Era, a princpio, a mais nova experincia poltica, e, por ser uma
situao exemplar, (...) era percebida como o futuro da humanidade. Era l
tambm que a democracia parecia se realizar mais plenamente.
7

E assim, a partir da comparao destas diversas realidades polticas e
da concluso de suas relaes de causalidade, e assentado sobre a certeza
de que a humanidade caminharia inexoravelmente para a democracia,
Tocqueville lhe construiu um conceito no qual liberdade e igualdade tinham
posio central e formativa. Diz Jos Otaclio da Silva:
No desenvolvimento dessa abordagem analtica, Tocqueville procurou
destacar, conforme os propsitos de seus estudos, as caractersticas
relevantes de seu objeto de estudo para construir o seu referencial
terico e, a partir da, estabelecer as relaes causais por meio da
comparao entre as diversas realidades polticas. Com o primeiro
procedimento, ento, Tocqueville construiu o conceito de democracia
destacando a liberdade e a igualdade como suas caractersticas
bsicas. Com base na noo de igualdade como elemento fundamental
da democracia, Tocqueville pde realizar as comparaes entre a
natureza da democracia americana, inglesa e francesa, tanto em seu
estudo sobre a democracia na Amrica, como em seu estudo sobre a
relao entre o absolutismo e a Revoluo Francesa.
8

Esta seo tem por objetivo em curtssimo espao descrever o
conceito tocqueviliano de democracia, a partir dos elementos liberdade e
igualdade, e das suas potenciais conseqncias danosas.


7
SANTOS, op. cit., p. 7.
8
Op. cit.

12
2. Tocqueville, a formao dos Estados Unidos e o conceito de
igualdade e liberdade como elementos essenciais democracia


O primeiro volume de Democracia na Amrica se debrua sobre a
estrutura do governo e das instituies que auxiliam na manuteno da
liberdade na sociedade americana. Tocqueville inicia o livro com uma anlise
geogrfica e fsica do territrio americano, j indicando um trao de sua
filosofia: a de desgnio divino a guiar a histria. Torna-se patente a
importncia da ocupao do territrio pela populao ocupao esta que se
deu ao largo das estruturas europias que presumiam um proprietrio que
explorava a terra atravs do trabalho de terceiros.
9
Sobre esse assunto, disse
Tocqueville: Para subjugar e cultivar aquela terra, o esforo constante e
motivado do proprietrio se fazia necessrio, e quando a terra era preparada,
seus frutos se revelavam insuficientes para enriquecer um senhor e o
fazendeiro. A terra era ento partida em pequenos lotes, que o proprietrio
cultivava para si.
10
Estas caractersticas geogrficas tornaram possvel o
surgimento da classe mdia.
A associao entre aristocracia e desigualdade fica mais marcada nos
comentrios sobre a situao dos ndios, ou, na expresso politicamente

9
Muito embora houvesse acumulao de propriedade e meios de produo, isso se deu em
conseqncia da evoluo do capitalismo, e no por hereditariedade ou direito divino.
Disse Tocqueville: A terra a base da aristocracia. (...) Uma nao pode apresentar
imensas fortunas e extremas desigualdades, mas se as fortunas no forem territoriais no h
aristocracia, h apenas a classe dos ricos e a dos pobres. (grifo nosso). Democracy in
America, Vol. I., Cap. I. Disponvel no stio http://www.gutenberg.org/files/815/815-h/815-
h.htm#2HCH0002. Capturado em 22/05/2008. Traduo do autor.
10
Idem.

13
correta, native Americans, onde so comparados ao homem comum europeu
e sua falta de perspectiva, exacerbada pelo contato com as classes
superiores. Vale pena citar Tocqueville:
Se, nos pases evoludos, as pessoas menos favorecidas so rudes e
deseducadas, isso no se d apenas por serem elas pobres e
ignorantes, mas porque, alm de s-los, tm elas contato dirio com
homens ricos e ilustrados. A viso de suas dificuldades e sofrimentos,
contrastada diretamente com a alegria e o poder de alguns de seus
semelhantes, excita, em seus coraes, ao mesmo tempo, sentimentos
de raiva e temor: a conscincia de sua inferioridade e dependncia os
irrita e humilha. (...) Nos lugares onde os ricos e poderosos se renem,
os fracos e indigentes se sentem oprimidos por sua condio inferior.
Sem perspectiva de recuperar sua igualdade, elas cedem ao desespero
e se permitem cair abaixo da dignidade da natureza humana.
11

Os ndios podiam ser pobres e ignorantes, mas tambm eram iguais
e livres
12
.
Outro ponto digno de registro que em nenhum outro lugar o
estabelecimento do pacto social podia ser identificado a partir de um
momento claro como no caso estadunidense: o Acordo de Mayflower. Nele,
os primeiros colonos que cruzaram o Atlntico em busca de nova vida com
liberdade de credo, estabeleceram, formalmente, seu pacto social,
13

constituindo o poder poltico, e j antevendo a submisso de todos s leis, e
um estilo de vida de acordo com a lei divina. Assim, Tocqueville preenchia
uma lacuna deixada na teoria poltica, e, ao mesmo tempo, revelando como

11
Op. Cit.
12
Idem.
13
Em nome de Deus, Amm. Ns, cujos nomes vo abaixo assinados, sditos leais de
nosso venerado Senhor Soberano o Rei Jaime, etc., etc. (...) pelo presente, solene e
mutuamente na presena de Deus e de cada um nos reunimos e combinamos a ns
mesmos como um corpo poltico e civil, para nossa melhor ordem e preservao e a busca
dos fins acima mencionados, e, em virtude do presente, promulgaremos, constituiremos e
moldaremos as leis, ordenaes, atos, constituies e ofcios justos e iguais que, de tempos
em tempos, foram considerados melhores e mais convenientes para o bem geral da Colnia;
nos quais prometemos toda a devida submisso e obedincia (o grifo nosso).
TOCQUEVILLE, 1969, p. 53, APUD: SILVA. Op. cit., p. 5.

14
e porque, seno os homens em geral, pelo menos os norte-americanos,
criaram o Estado e o poder poltico.
14

As condies sociais tambm favoreciam a adoo do regime
democrtico, com sua caracterstica marcante de igualdade, expressa no
apenas na igualdade de fortuna, mas tambm de intelecto e participao na
vida poltica, na tradio liberal inglesa,
15
menos absolutista que a do
continente.
Ao apresentar a sociedade americana como sociedade de homens
iguais,
16
e que a igualdade era tpica de sociedades democrticas, citamos
trs aspectos essenciais no conceito tocqueviliano conforme descritos por
Clia Quirina dos Santos:
a) Igualdade de condies
b) Igualdade de oportunidades
c) Ausncia de estratificao social rgida, sem qualquer
impedimento social, legal ou poltico ascenso social. Nas palavras da
autora, os americanos se encaram como iguais no apenas perante a lei,
mas tambm ao exercer qualquer atividade social.
1718


14
Idem.
15
Idem, p. 6.
16
Essa igualdade no abrangia os escravos, e Tocqueville anteviu que a situao de
discriminao permaneceria mesmo aps a abolio. Ele apontou que a escravido seria a
grande responsvel pela futura e imensa tragdia americana. SANTOS. Op. cit. p. 15.
17
Op. Cit., p. 12.
18
No mesmo trecho, ela cita Tocqueville, e sua comparao sobre a situao americana e
francesa: De incio bom limitar bem o problema: No sobre a igualdade perante a lei que
se est referindo, esta completa na Amrica; ela no apenas um direito, mas tambm
um fato. Pode-se mesmo afirmar que, se a desigualdade existe em qualquer lugar nos
Estados Unidos, h na esfera poltica uma ampla compensao em favor das classes mdias
e inferiores que, juntamente com os nomes tradicionais, preenchem quase todos os postos
eletivos. Falo da igualdade nas relaes sociais. Esta igualdade que faz com que certos
indivduos se renam nos mesmos lugares, compartilhem suas idias e seu prazeres, unam

15
Muito embora essa liberdade pudesse ocasionar uma concentrao de
poder em funo de acmulo de riquezas, com a conseqente criao de
uma classe dominante, Tocqueville ainda achava que a ausncia de
preconceitos de nascimento e profisso tornavam os EUA diferentes da
Europa, porque as desigualdades de classe no so consideradas pelos
americanos como definitivas ou permanentes.
19
Se Jane Austen tivesse
vivido nos Estados Unidos, provavelmente lhe teria faltado matria prima
para as divertidas alfinetadas na aristocracia contidas em Orgulho e
Preconceito.
20

E assim, o American dream nos ensina ser possvel que um
vietnamita emigre com as vestes do corpo, viva os 20 anos subseqentes de
trabalhos manuais, ainda que inicialmente na linha da pobreza, e, duas
geraes adiante, assista formatura do neto numa universidade Ivy League.
A mobilidade social fato, a participao poltica fato, e, desde que se
tenha aceito o pacto social de corpo e alma, parece ter como nico limitante a
vontade pessoal de cada um.
Os Estados Unidos, suas instituies, sua liberdade de associao,
sua imprensa livre, seu povo e suas origens anti-aristocrticas, sua religio, e

suas famlias. neste aspecto que preciso distinguir entre a Frana e a Amrica. As
diferenas se tornam essenciais. E, mais adiante, arremata: Assim, na Amrica, observa-se
menos que em qualquer outra parte esse desejo ardente de uma classe partilhar no apenas
os direitos polticos mas tambm os prazeres das outras. Esta a boa distino da
sociedade americana da nossa. Voyages en Sicile et aux tats Unis, Gallimard, Paris, 1957,
p. 279. APUD: SANTOS. Op. Cit. pp. 12-13.
19
Idem, p. 13.
20
Uma pesquisa para comemorar o dia mundial do livro em 2007 revelou que esta obra a
favorita dos ingleses, frente de Senhor dos Anis (vide reportagem da BBC em
http://www.bbc.co.uk/portuguese/cultura/story/2007/03/070301_livros_britanicos_mv.shtml).
Entre vrias adaptaes para o cinema e televiso, destacamos a de 2005, dirigida por Joe
Wright, indicada para 4 Oscars, inclusive o de melhor atriz para sua protagonista, Keira
Knightley.

16
at a providncia divina propiciaram a mais plena das democracias vistas por
Tocqueville. No entanto, ele tambm via conseqncias potencialmente
danosas da democracia americana, ocupando-se de suas distores e de
como as mesmas eram resolvidas.

3. O reverso da moeda


Muito embora Tocqueville achasse que a liberdade era essencial
democracia, ele tambm reconhecia que uma democracia pura poderia ser
dominada pelo despotismo. Esse despotismo, diferente daquele verificado no
sistema aristocrtico europeu, seria menos dependente da fora, e mais
intrusivo.
21
Richard Swedberg, da Universidade de Cornell, detecta paralelos
entre a descrio oferecida por Tocqueville da verso pura de despotismo
democrtico e Foucault, que podem ser facilmente depreendidas da citao
abaixo:
Ele absoluto, detalhado, vlido, enxerga longe e suave. Ele se
pareceria com o poder paterno se, sua guisa, tivesse como nico
objetivo a preparao dos homens para a vida adulta; mas, ao contrrio,
parece querer mant-los fixos permanentemente na infncia; lhe agrada
que os cidados se divirtam, desde que pensem nisto e somente nisto.
22


21
SWEDBERG, Richard. Tocqueville and the Spirit of American Capitalism. Disponvel em
http://www.economyandsociety.org/events/Swedberg_paper.pdf, capturado em 22/05/2008.
p. 23.
22
TOCQUEVILLE, Alexis de. Journey to America. Trans. George Lawrence, ed. J.P. Mayer.
New Haven, CN: Yale University Press. 1959. p. 663. APUD: SWEDBERG. Op. Cit., p. 23.
Trad. do Autor.

17
Entre os fatores de contribuio para o estabelecimento deste
despotismo, Tocqueville destaca:
a) Tirania da maioria
Muito embora as condies crescentes de igualdade possam
consolidar a democracia, ela tambm apresenta uma face perversa: quanto
maiores as condies de igualdade, mais se impem a todos
comportamentos semelhantes. Assim, suprime-se a voz das minorias, que se
vem com menos e menos espao, obrigadas a se conformar com as
opinies majoritrias. Levado ao extremo, no estabelecimento de um Estado
todo poderoso, ficam todos subjugados por este s suas leis, impossibilitados
de vocalizar o dissenso. O Estado, a sociedade, a maioria nesse caso,
obrigaria os homens a serem iguais.
23
Da o alerta de que assim, a
democracia sem liberdade pode se transformar em totalitarismo, em
tirania.
24

Essa igualdade desmedida e homogeneizante, exacerbada pela
tendncia massificante da atividade econmica no capitalismo estadunidense
(cujos ganhos de fato transformariam a sociedade americana, acarretando
melhora no bem estar da populao e aumentando seu nvel de conforto),
repercutiria na vida coletiva negativamente, gerando uma sociedade
massificante e aborrecida, sem criatividade, sem pensadores, sem
artistas.
25


23
SANTOS. Op. Cit. p. 17.
24
Idem. p. 18.
25
Idem, p. 14.

18
b) Individualismo
O conceito tocqueviliano de individualismo diferia do seu significado
convencional, e tinha como cerne a recusa em participar da vida pblica, a
negao da atuao poltica.
26
Era a deciso do indivduo, de uma forma
calma e racional, de que era melhor se retrair para um crculo estreito de
amigos prximos e familiares do que se envolver em poltica.
27
Essa teoria,
segundo Swedberg, era a extrapolao da sua convico pessoal de que
apenas as pessoas politicamente ativas conseguem tomar as rdeas das
coisas com sucesso (...).
28
Era o individualismo indissocivel da difuso da
igualdade e da prpria sociedade americana, uma vez que l no se
verificavam o sentido de deveres sociais e reconhecimento das dependncias
to prprios estratificao aristocrtica. Nas palavras de Tocqueville, o
individualismo tem origens democrticas, e ameaa se espalhar na mesma
proporo da igualdade de condies.
29

c) Materialismo
O pensamento de Tocqueville reiteradas vezes se volta para os
perigos da degradao do homem. A economia americana, geradora de
prosperidade, estabilidade e democracia, tambm poderia instigar, nos seus
cidados, excessos materialistas, sobretudo em funo da busca desmedida
pela gratificao fsica ou terrena. Outro argumento interessante que as

26
SWEDBERG. Op. cit. p. 24. Trad. do Autor.
27
Idem.
28
Idem.
29
Democracy in America, Vol. II, Section II, Chapter II.
Disponvel em http://www.gutenberg.org/files/816/816-h/816-h.htm#2HCH0023, acessado em
23/05/2008. Trad. do Autor.

19
pessoas podem preferir abdicar de parte de sua liberdade poltica em troca
de um dspota que mantenha a economia em ordem, resultando em mais
benesses materiais.
30

Fechamos esta seo com as palavras do terico, expressando seu
profundo desdm pelos materialistas e apontando seu carter nocivo
democracia:
Os materialistas me so ofensivos por vrias razes; considero suas
doutrinas perniciosas, e sua arrogncia me enoja. Se seu sistema
pudesse ter alguma serventia ao ser humano, talvez fosse a de fazer
com que ele tenha uma opinio modesta de si. Porm, estes
pensadores nos mostram que no assim; e quando acham que j
disseram o suficiente para estabelecer o quo brutos eles so, eles se
mostram orgulhosos como se tivessem acabado de provar que so
deuses. O materialismo, em todas as naes, uma doena perigosa
da mente humana, mas deve causar mais temor num povo democrtico,
porque se funde prontamente com o vcio to familiar aos coraes
nestas circunstncias. A democracia encoraja um apreo pela
gratificao fsica: este apreo, se excessivo, faz o ser humano acreditar
que tudo se resume matria; e, o materialismo, por sua vez, os impele
vorazmente para estes mesmos prazeres: eis o crculo fatal sobre o qual
giram as naes democrticas. Seria bom que elas vissem o perigo e se
controlassem.
31


4. A democracia americana oferece solues ou vlvulas de escape


Em contraposio tirania da maioria, Tocqueville cita a suma
importncia do poder judicirio e sua funo de judicial review, que,
resumidamente, consiste no poder, detido pelas cortes, de anular os atos do

30
O stio http://www.gradesaver.com/classicnotes/titles/inamerica/shortsumm.html contm
um daqueles resumos para estudantes apressados ou relapsos. Muito embora tenhamos
conseguido no nos servir dele na elaborao deste trabalho, e j ressalvadas as
credenciais de quem o escreveu, o argumento citado nos pe a pensar sobre Fujimori e
outros seja esquerda ou direita que no s se mantiveram (ou mantm) no poder,
mas tambm nas boas graas da populao, por conduzirem (ou meramente acompanharem
e atriburem a si) o bom momento da economia. Acessado em 24/05/2008.
31
Idem, Section II, Ch. XV.

20
executivo ou do legislativo que atentem contra a norma superior. Aps
destacar que, na Frana, esse controle no era to eficiente (afinal, os juzes
eram parte da aristocracia), Tocqueville nos diz:
Nos Estados Unidos a constituio rege tanto o legislador quanto o
cidado; como a primeira das leis, ela no pode ser modificada por
uma outra lei, e, portanto, justo que os tribunais devam obedecer a
constituio em preferncia a qualquer outra lei. Esta condio
essencial ao poder da judicatura, uma vez que selecionar a obrigao
legal vinculante o direito natural de qualquer magistrado. (O grifo
nosso).
32

Assim, eventual presso da maioria para suprimir direitos fundados
nos mais altos princpios constitucionais se contrape o direito de qualquer
um buscar abrigo no judicirio, o que permitiria, anos depois, que Larry Flynt
publicasse a revista pornogrfica Hustler, com seus closes escandalosos,
que os negros no sul, no sem protestos violentos, assegurassem o direito
no discriminao (no apenas por princpios morais ou pela iminncia da
repulsa da sociedade que ia se informando, aos poucos, da situao, mas
porque a segregao ia de encontro aos princpios constitucionais), e que as
mulheres garantissem o direito de abortar uma gravidez indesejada todas
questes que no se coadunavam com o sentimento da maioria nos seus
respectivos momentos.
O individualismo se combatia atravs das instituies livres e
descentralizadas.
33
Os legisladores americanos j compreendiam que no
bastava uma representao geral a partir da capital da nao: se fazia
necessrio introduzir a vida poltica em cada poro do territrio, para
multiplicar ao infinito as oportunidades de ao concertada para todos os
membros da comunidade, e fazer com que sintam, constantemente, a

32
Democracy in America, V. I, Book I, Ch. 6.
33
Idem, V. II, Sec. II, Ch. 4.

21
dependncia mtua existente entre si.
34
Essa descentralizao, facilitando
no s o acesso de todos ao processo poltico, mas tambm lhe conferindo
eficcia (i.e. as associaes eram mecanismos eficientes na proposio,
encaminhamento e at soluo de problemas da comunidade), permitiria que
as pessoas se compusessem com seus vizinhos, ao invs da dificuldade de
interao entre pessoas estranhas, de comunidades diferentes, com
interesses diferentes, e a necessidade de ceder aos interesses alheios como
forma de composio.
35
Se, nas palavras de Tocqueville, os interesses de
um distrito forem conduzidos por aqueles que l habitam, as mesmas
pessoas estaro sempre em contato, e assim, elas so foradas a conviver e
a se adaptar umas s outras.
36

Para o materialismo, no viu Tocqueville outro antdoto que no a
religio. Ele sabia que, muito embora o homem buscasse realizaes
terrenas e espirituais, muitas vezes dando preferncia a uma sobre a outra,
ele fatalmente se voltaria para a preterida.
37
Ao descrever os mecanismos
pelos quais o comportamento econmico e o religioso interagem, destacou o
limite que a religio impe aos anseios materialistas; e, que a religio torna
os homens metdicos, os ensinando a evitar as muitas tentaes desta vida
em prol do gozo da recompensa na vida eterna. Na comparao com a
atuao da Igreja Catlica na Frana, e de como ela era impopular (a Igreja
se associara ao Rei antes da revoluo), ele enfatizou os perigos da

34
Idem.
35
Idem.
36
Idem.
37
SWEDBERG. Op. Cit. p. 17.

22
intromisso da igreja na poltica. Tocqueville estava certo de que no s o
estado deveria ser separado da igreja, mas que esta deveria ficar longe da
poltica.
38
O impacto positivo da religio nos Estados Unidos se daria
justamente porque os pastores no se metiam em poltica.
39
Outro dos
fatores importantes no controle do materialismo eram as mulheres. Para
Tocqueville, a estabilidade do ncleo familiar impactava positivamente a
economia americana e seu progresso.
40


5. Concluso


O comparativo entre Frana e Estados Unidos permitiu que
Tocqueville explicasse o estgio de avano da democracia em cada um a
partir do sucessos e fracassos de suas instituies na manuteno da
liberdade, e do carter individualista do homem americano e sua disposio
para o trabalho, a participao poltica, e uma vida de retido segundo
princpios cristos. Muito embora Democracia na Amrica seja uma obra
fragmentada, possvel destacar, como motif recorrente, a importncia da
liberdade e igualdade no estabelecimento e manuteno de uma democracia.
No entanto, ser que Amrica de hoje, onde se usa a imprensa (ou
melhor, a imprensa se deixa usar) para propagar as verses que interessam
ao governo, onde se vigia o dissenso, tachando-o de anti-americano, onde a

38
Idem. p. 19.
39
Idem.
40
Idem.

23
religio parece mais presente na intromisso poltica do que no oferecimento
de um norte espiritual, e seu rebanho, alienado e desinteressado, se perde
em hipotecas sucessivas para sustentar um estilo de vida hedonista e
consumista, j tornou o pensamento tocqueviliano superado, um fssil
sociolgico estudado apenas nos infinitos trabalhos acadmicos dos alunos
das humanas?
Pensamos que no. No ano da redao deste trabalho, a sociedade
americana se eletriza em torno de uma campanha presidencial, como h
muito no se via. Comits, fundos de arrecadao, campanhas porta a porta,
enfim, participao individual em prol de uma idia, de um sonho de
mudana. E, desde sua fundao, se h algo que move a nao americana,
so as idias. Talvez, no retorno sua essncia, possa a Amrica voltar a
ser o pas descrito por Whitman:
Centro de filhas e filhos iguais
todos, todos igualmente amados, crescidos ou no, novos ou velhos,
Fortes, profusos, justos, resolutos, capazes, ricos,
perenes com a Terra, com Liberdade, Leis e Amor
Uma me grandiosa, s, suprema,
assentada sobre a solidez do Tempo.
41


41
Walt Whitman, Leaves of Grass, Book XXXIV, 13 (trad. do autor). Acessado em
http://en.wikisource.org/wiki/Leaves_of_Grass/Book_XXXIV, em 23/05/2008. Para os que
detestam as imprecises cometidas por tradutores, a vai o original:
Centre of equal daughters, equal sons,
All, all alike endear'd, grown, ungrown, young or old,
Strong, ample, fair, enduring, capable, rich,
Perennial with the Earth, with Freedom, Law and Love,
A grand, sane, towering, seated Mother,
Chair'd in the adamant of Time.