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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 2,

Outubro de 1997, pp. 10-14.




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POLTICAS CULTURAIS: CONCEITOS E PERSPECTIVAS
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Antnio Firmino da Costa



1. Que contributos tericos se podem encontrar na sociologia para a anlise das polticas
culturais? Posta assim a questo, ela demasiado vasta. Na sociologia, e em geral nas cincias
sociais, encontram-se inmeros desenvolvimentos relevantes. Mas podemos restringir o mbito da
questo, distinguindo entre: a) os contributos para a anlise dos campos culturais, dos agentes
culturais e das prticas culturais, nos seus enquadramentos sociais diversos, isto , para a anlise
daquilo sobre que incidem as polticas culturais (ou sobre o que suposto elas incidirem); b) os
contributos sociolgicos para a anlise das polticas culturais propriamente ditas, enquanto objecto
de estudo especfico.
Curiosamente, neste segundo sentido os trabalhos so em muito menor nmero. Pode dizer-se
at que as cincias sociais e, em particular, a sociologia, a antropologia e a histria foram muito
mais fonte de referncias de base utilizadas, de uma maneira ou de outra, na formulao de
polticas culturais do que se dedicaram a analisar as polticas culturais elas prprias, entendidas
como processos sociais institucionais.
Ora, de certo modo, as polticas culturais representam para a sociologia, do ponto de vista
terico, como que um objecto por excelncia. Na verdade, combinam-se nelas, nuclearmente e de
forma explcita, duas dimenses fundamentais das relaes sociais: a cultura e o poder. Cultura e
poder, na concepo das cincias sociais, so dois pilares da organizao das sociedades e dos
processos que nelas ocorrem, dois ingredientes bsicos do relacionamento humano, duas
dimenses de todas as relaes sociais. Aquilo que, deste ponto de vista terico, torna as polticas
culturais particularmente interessantes como objecto para a anlise sociolgica, que, nelas,
cultura e poder como que emergem do tecido social geral, associando-se de modo especfico num
domnio institucional diferenciado.
Nesta ptica, no h muitas anlises sociolgicas sobre polticas culturais. Mas h algumas. E,
por sorte, no preciso procurar muito longe. Alguns dos textos mais interessantes sobre o
assunto tm vindo a ser produzidos entre ns. o caso, em particular, de trabalhos de dois

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O depoimento aqui publicado resulta da comunicao apresentada pelo autor na 1 Mesa Redonda promovida
pelo Observatrio das Actividades Culturais, sobre o projecto Polticas Culturais Nacionais, realizada no Centro
Cultural de Belm a 14 de Maio de 1997. Foi publicado na seco Debate (Equvocos e Complexidades na
Definio de Polticas Culturais) da verso impressa da revista OBS.
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socilogos, por sinal ambos da Universidade do Porto: Jos Madureira Pinto e Augusto Santos
Silva. Da grande quantidade de elementos presentes nos seus textos acerca desta matria
possvel seleccionar algumas linhas de problematizao terica, alguns conceitos e algumas
proposies analticas, a ttulo de referncias para reflexo e debate.


2. Uma das questes decisivas no plano terico, tratada por estes autores, a do prprio
mbito de incidncia das polticas culturais. Qual ele? Abordar a questo de maneira empirista
no nos leva muito longe. Com efeito, as polticas culturais contemporneas so no essencial
polticas pblicas (estatais ou no s outra questo a debater), geradas em contexto de
reflexividade social institucionalizada e objecto de controvrsia explcita no espao pblico.
Abreviando, no so s as que so adoptadas ou concretizadas a cada momento que constituem o
campo das polticas culturais. Elas so criadas ou extintas, amplificadas ou restringidas,
continuadas ou modificadas consoante tomadas de posio a este respeito que se vo sucedendo,
tomadas de posio essas sempre controversas no plano cultural e no plano poltico. Qual se pode
ento propor, em termos tericos, como o mbito de incidncia das polticas culturais, em
sociedades contemporneas como a portuguesa, e que conceitos podem ajudar-nos a orientarmo-
-nos na respectiva anlise?
Um dos critrios analticos a este respeito, proposto por Jos Madureira Pinto (1994, 1995 e
1997), o que distingue diversos espaos sociais de afirmao cultural e, em particular, os
diferencia segundo os seus diversos graus de institucionalizao e de reconhecimento de
legitimidade cultural. Deste ponto de vista, o autor localiza cinco tipos de espaos culturais: a) o
espao da cultura chamada erudita ou cultivada, sobrelegitimado face a todos os outros,
embora hoje em dia sujeito a dinmicas de dessacralizao, quer pela banda mercantil, quer pela
meditica, quer pela especificamente artstica, quer ainda por um contexto social em
transformao, muito em especial pelo acrscimo significativo dos segmentos sociais com acesso a
nveis relativamente elevados de formao intelectual formalizada; b) o espao das indstrias
culturais, relativo chamada tambm com reservas cultura de massas, sua produo,
difuso e consumo; c) o espao organizado das subculturas dominadas e emergentes, que se pode
decompor num espao associativo e num espao tutelado onde se incluem desde o artesanato
tradicional at ao novo artesanato urbano, passando pelas bandas, grupos de dana folclrica ou
de salo, teatro amador e exposies de colectividade e onde tem lugar central o associativismo,
em mltiplas formas; d) o espao colectivo, quer o pblico (por exemplo, da festa urbana), quer o
reservado (da convivialidade de caf, de bar, de discoteca); e) o espao domstico, desde as meras
prticas receptoras (de televiso, sobretudo) at s prticas com significativo coeficiente criativo,
como o artesanato ou as actividades amadoras de msica, fotografia ou vdeo.
Este eixo analtico cruzado por Jos Madureira Pinto com um outro, fundamental, em que se
distinguem diversos modos de relao com os bens culturais. Segundo esta dimenso podem
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alinhar-se basicamente quatro modos: i) o da criao cultural, em sentido especializado,
desdobrvel ainda na com autor (agentes especializados e reconhecidos como tal) e sem autor
(das actividades artesanais ou das prticas amadoras, por exemplo), embora tambm aqui as
fronteiras sejam bastante indefinidas; ii) o da expresso cultural festiva, convivial, desportiva
recorrendo em grande medida a cdigos culturais implcitos, desenvolvendo-se em situaes
interactivas e comunicacionais; iii) o da participao, no acesso mais ou menos directo a
produes culturais de outros frequncia de museus, visitas a exposies, idas a concertos e
espectculos, a festividades e eventos culturais; iv) o da recepo, mais ou menos passiva, de
oferta cultural variada, nomeadamente da que se encontra em circulao meditica.
Estes diversos modos de relao com os bens culturais combinam-se com os anteriormente
referidos, e igualmente diversos, espaos de afirmao cultural, formando um quadro vasto e
complexo, fortemente diferenciado no seu mbito interno mas tambm, ao mesmo tempo, palco
de interligaes, sobreposies, ambiguidades, fronteiras difusas e mutveis. Como equacionar
polticas culturais perante um tal campo de incidncia? O autor desenvolve vrias linhas de
propostas, de que no possvel dar aqui conta em toda a sua densidade e amplitude. Mas pode-
se, simplificando, destacar um conjunto de proposies principais.
Uma das orientaes mais centrais e recorrentes nos textos do autor tem a ver com a
acentuao da importncia a dar a vectores estruturantes, no plano cultural. Vectores quer de
preservao, valorizao e disponibilizao do patrimnio cultural acumulado, quer de
incorporao durvel, junto dos diversos sectores da populao, de um conjunto de disposies
intelectuais e estticas elaboradas, condio de democratizao cultural e de desenvolvimento
cultural sustentado. Aspectos aqui decisivos so os da descentralizao de decises, recursos e
actividades, das articulaes entre servios pblicos, autarquias, associaes e sistema de ensino,
do reconhecimento e incluso da diversidade de expresses culturais e, ainda, tanto do respeito
pelas identidades culturais como da abertura alteridade cultural.
Outra das nfases do autor que uma efectiva democratizao cultural passa, no apenas pelo
alargamento dos pblicos que se pode saldar numa mera expanso do mercado de bens culturais
mas num alargamento do conjunto dos criadores, no alargamento do universo dos produtores
culturais. Trata-se da democratizao dos campos da produo cultural propriamente dita. A este
propsito, Jos Madureira Pinto fala no que considera dever ser uma preocupao permanente e
mesmo obsessiva: a de atenuar distncias entre a criao e a recepo. Muitas das aces
concretas passam pela educao artstica, pela ligao das artes escola, pelas pedagogias activas
de familiarizao, no s com os produtos culturais mas tambm com os processos de produo e
criao cultural, o que designa por aproximao dessacralizadora materialidade do acto de
criao cultural, pelo incentivo e revalorizao de modalidades culturais institucionalmente
menos prestigiadas, como as de criao nos espaos domstico, associativo e escolar, ou as das
manifestaes festivas.
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So ainda destacados pelo autor outros aspectos, como o associativismo e o espao pblico,
enquanto vectores decisivos de concretizao e desenvolvimento das dinmicas referidas.


3. Os contributos de Augusto Santos Silva (1995 e 1997) so tambm muito mais vastos do
que seria possvel aqui contemplar, mesmo que resumidamente. De acordo com o autor, as
polticas culturais podem, hoje em dia, ser analisadas sob um ngulo privilegiado, o das relaes
entre Estado e sociedade civil em matria de aco cultural. Neste mbito, adianta, as polticas
pblicas tm, em geral, gravitado em torno de quatro plos: as polticas de patrimnio; as polticas
de formao educativa de pblicos; as polticas de sustentao da oferta cultural; as polticas de
uso econmico, social e poltico da cultura.
De entre um leque variado de tpicos, pode ser particularmente til mencionar as perspectivas
do autor quanto aos agentes sociais susceptveis de se verem envolvidos pelas polticas culturais,
nesta lgica de articulao entre Estado e sociedade civil. Para alm das diversidades atrs
referidas dos espaos de afirmao cultural e dos modos de relao com os bens culturais foca-
se assim a anlise numa outra pluralidade, a dos agentes culturais.
Do lado do Estado, h vrios tipos de agentes, desde logo consoante o seu nvel de organizao
e actuao: os de nvel local, os de nvel regional, os de nvel estatal e os de nvel inter-estatal. Do
lado da sociedade civil, igualmente indispensvel ter em conta a existncia de mltiplos agentes
intervenientes: empresas promotoras culturais, empresas produtoras de actividades culturais,
fundaes, cooperativas e associaes de criadores-produtores, cooperativas e associaes de
receptores-consumidores, instituies de parceria pblico-privado, grupos informais de praticantes.
Isto, para j no falar do conjunto diversificado de agentes mediadores e da multiplicidade de
agentes amadores, isto , produtores-receptores.
Tendo em conta a diversidade dos agentes sociais envolvidos nas actividades culturais, e
susceptveis de serem abrangidos pelas polticas culturais, Augusto Santos Silva formula uma srie
de proposies-chave. Uma delas a de que, ao contrrio do que muitas vezes se diz, a tenso
essencial da aco cultural no reside na dicotomia entre promoo pblica e promoo privada.
Por exemplo, boa parte das actividades culturais, nas principais cidades ou espalhadas pelo pas,
resultam de associaes de agentes de vrios tipos, de entre os enumerados, constituindo uma
rede, por assim dizer, de terceiro sector. Num pas em que os principais meios de difuso cultural
so mediticos e a oferta de produtos culturais est fortemente subordinada a centros de produo
e difuso hegemnicos escala mundial, por um lado, e em que, por outro, o apoio mecentico
privado diminuto, as polticas culturais, enquanto programas de partilha de iniciativa e
responsabilidade entre Estado e sociedade civil, deveriam potenciar ao mximo aquele sector
social da cultura e a participao benvola, algo militante e de quase auto-consumo, que o
dinamiza. Isto, nas combinaes multiformes de agentes, estatais e empresariais, municipais e
autrquicos, associativos e outros, que vo emergindo em diversos domnios e iniciativas.
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Outra proposio forte, avanada pelo autor, a de que, considerando os quatro plos referidos
das polticas culturais conservao de patrimnio, formao de pblicos, incentivo aos criadores
e usos econmico-polticos da cultura se, no plano dos discursos, a insistncia maior se inclina
para os dois primeiros, no plano das prticas parece tender a ocorrer exactamente o oposto, isto ,
os dois ltimos surgem muitas vezes com maiores trunfos. mais uma ilustrao das relaes entre
cultura e poder, agora em acepes muito concretas.
Outro aspecto que importa destacar tem a ver com a nfase colocada na centralidade das
polticas estruturantes, quer na infra-estruturao cultural de vrios tipos, quer na estruturao de
campos de agentes, do lado da oferta e do lado dos pblicos. Por fim, pode salientar-se, na lgica
de toda a construo analtica do autor, a importncia por ele atribuda s dinmicas de parceria e
de partenariado.
No entanto, no concreto da situao actual do pas, os obstculos, desconfianas, perverses e
bloqueios so ainda muito grandes, limitando gravemente as potencialidades respectivas. Segundo
Augusto Santos Silva seria assim preciso orientar e regular melhor tais prticas, deixando claro,
em particular, que: a) cabe ao Estado a obrigao primeira quanto a servios e actividades
estruturantes, isto , parceria no deveria ser sinnimo de alvio de encargos financeiros ou do
sacudir de responsabilidades; b) a concepo de parceria pode e deve ser enriquecida de modo a
incorporar a pluralidade dos protagonistas dos campos culturais, no segundo uma redutora
dicotomia pblico/privado, mas nas relaes entre diferentes nveis e instncias diversas do Estado
e abrangendo tanto o sector econmico privado como, de maneira fundamental, toda a mirade de
formas que assume o referido terceiro sector da cultura.


4. As polticas culturais so um objecto de anlise complexo. Est em curso no Observatrio
das Actividades Culturais um projecto destinado avaliao das polticas culturais nacionais, no
mbito de um programa do Conselho da Europa. O Conselho da Europa e a UNESCO foram
provavelmente as duas principais organizaes responsveis pelo desenvolvimento, desde os anos
60, no s de polticas culturais, a vrios nveis, mas tambm de conceitos que as informam
conceitos como os de cultura, de desenvolvimento cultural ou de animao scio-cultural, por
exemplo e ainda, de programas e critrios de avaliao a tal respeito. Tudo isto discutvel e
tem vindo a ser discutido.
A anlise comparativa das polticas culturais tem gerado diversas tipologias conceptuais. Uma
das mais utilizadas, no mbito das referidas organizaes internacionais, classifica-as, segundo os
objectivos principais prosseguidos, em trs tipos: as polticas culturais carismticas; as polticas de
democratizao da cultura; as polticas de democracia cultural. As primeiras visam apoiar os
criadores reconhecidos, e a interveno dos poderes pblicos fica por a. As segundas no se
contentam em apoiar os criadores, mas propem-se alargar o acesso s obras a um pblico to
vasto quanto possvel. As terceiras no se limitam a facilitar a criao artstica e a seguir
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democratiz-la, mas pretendem ainda estimular alargadamente a criatividade cultural e propiciar a
expresso cultural dos diversos grupos sociais.
Cultura e poder no so dimenses sociais alheias uma outra, muito menos em matria de
polticas culturais. Por exemplo, uma anlise comparativa respeitante a vrios pases europeus
(Bassand e Joye, 1992) chama a ateno para que as polticas carismticas tendem a ser, na
Europa, sobretudo caractersticas de partidos de direita, as polticas de democratizao cultural a
ser desenvolvidas mais por partidos de esquerda, e as polticas de democracia cultural a remeter
para a influncia dos novos movimentos sociais.
Mas, por teis que sejam estas tipificaes e associaes, enquanto referenciais analticos, a
verdade que, nos factos, a ambiguidade e a diversidade so muito maiores, e que as polticas
culturais, tal como, alis, o seu campo de incidncia, esto hoje, entre ns como por todo o lado,
em processo de intensas mutaes e reconfiguraes. Mais do que pontos de chegada estes
contributos conceptuais podero constituir pontos de apoio para novas partidas, na
fundamentao e na definio, na anlise e na avaliao de polticas culturais.



BIBLIOGRAFIA

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