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UM REGISTRO DA COLONIZAO ESTRANGEIRA (SCULO XIX) NA PLANCIE COSTEIRA DE

BELMONTE E CANAVIEIRAS NA BAHIA, BRASIL



Dria Maria Cardoso Nascimento
*Professora do Departamento de Geografia e do Programa de Ps-Graduao em Geografia
Instituto de Geocincias/Universidade Federal da Bahia-UFBA, Salvador, Bahia Brasil.


A ocupao da plancie costeira na regio Sul do Estado da Bahia at o final de 1800 era ineficiente para
garantir o povoamento e o desenvolvimento da agricultura dada s dificuldades de sobrevivncia dos
colonos da poca. Desta maneira, este trabalho tem por objetivo mapear os locais onde se estabeleceram
os colonos e imigrantes estrangeiros, suas origens e os insucessos para a ocupao da plancie costeira
de Belmonte e Canavieiras (BA), no sculo XIX. Para tanto, realizou-se um levantamento de documentos
histricos no Arquivo Pblico de Salvador (BA), sendo consultadas as seguintes fontes manuscritas:
ofcios do Palcio do Governo da Bahia enviados a Belmonte e a Canavieiras, da Junta Comercial de
Belmonte e Canavieiras, da Corregedoria e da Ouvidoria da Comarca de Ilhus e dos Juizes dos dois
Municipios. A partir das leituras foi possvel mapear as origens e locais onde se estabeleceram os colonos
estrangeiros. Estes, os portugueses, alemes, africanos livres, franceses, italianos, norte americanos,
suissos, alm de indgenas e escravos -, chegaram plancie costeira em diferentes pocas entre 1816
a 1876 - e criaram ncleos em pontos distintos s margens dos rios Jequitinhonha, Salsa e Pardo. Os
colonos viviam do cultivo das terras, da lavoura de cacau. As sementes do cacau foram trazidas do Par
por um francs e disseminadas por um portugus com a plantao dos primeiros ps de cacau, em 1746,
na fazenda Cubculo, margem do rio Pardo, em Canavieiras. Os africanos livres eram provenientes de
um navio negreiro que naufragou prximo costa, conhecidos como os escravos da Nao, realizavam
tarefas de manuteno, servios pblicos diversos designados pelo governo. Outros produtos agrcolas
eram cultivados como cana-de-acar, piaava, coco, arroz e mandioca. Apesar do governo estimular o
povoamento por imigrantes estrangeiros e distribuir titulao de propriedade de terra a militares dos
destacamentos com a misso de abertura de estradas e defender os colonos da hostilidade dos
indgenas que habitavam as florestas -, as medidas no foram suficientes para superar as dificuldades
encontradas pelos colonos brasileiros e imigrantes e assegurar o povoamento da zona rural. Situao que
se contrape ao crescimento dos centros urbanos localizados prximos aos portos martimos e fluviais por
desempenharem papel importante na circulao dos produtos.

Eixo Temtico 5: Os desafios das zonas rurais

Palavras Chaves: Plancie costeira; municpios de Belmonte e Canavieiras (BA); colonos estrangeiros
sculo XIX


INTRODUO
A plancie costeira de Belmonte e Canavieiras integra uma poro significativa da plancie costeira do
Estado da Bahia. At meados de 1700 habitavam o litoral da Bahia os ndios tupis, e no trecho que se
estende de Camamu ao Esprito Santo a tribo tupiniquim (TAVARES, 2000), existindo tambm notcias a
respeito dos pataxs e dos aimors ou botocudos, dissipados para o interior (WIED, 1989; TAVARES,
2000). Segundo os relatos dos historiadores (TAVARES, 2000; FILHO, [1997]), estes ltimos, saqueavam
as propriedades, hostilizavam seus habitantes, o que motivou os colonos portugueses e lavradores de
Ilhus sassem procura de outras terras mais ao sul vindo a se estabelecer em Puxim, construindo ai a


Capela de So Boaventura. Mais tarde, em 1718, o arraial se transformou na Freguesia de So
Boaventura do Puxim (COSTA, 1963; PEREIRA, 1955), onde cultivavam mandioca, cana-de-acar e a
extrao de pau-brasil (FILHO, 1991). Na Freguesia a populao era constituda por 500 pessoas, sendo
80 brancos, e os demais mestios, curibocas (caboclos) e negros (FILHO, 1997). Posteriormente, aps
seus habitantes tomarem o conhecimento da existncia de uma ilha mais ao Sul, com terrenos favorveis
ao cultivo da cana-de-acar, s margens do rio Pardo (FILHO, 1991; SEI, 2001), mudaram-se para este
local a que chamaram de Canavieiras, abandonando assim, o ncleo da primeira ocupao (REIS, 2006).
No sculo XIX, em 1833, o povoado passou a categoria de vila, com a denominao de Imperial Vila de
Canavieiras, e em 25 de maio de 1891, por fora de um Ato Estadual (SEI, 2001) a sede passou
categoria de cidade, passando a ser denominada Canavieiras (REIS, 2006), tendo sua organizao
territorial de municpio permanecido at 1955 quando houve seu primeiro desmembramento.

Por outro lado, viviam nas fronteiras do Esprito Santo com Minas Gerais, os indgenas aimors ou
botocudos (TAVARES, 2000), de origem das tribos manham e camac. Inicialmente foram expulsos do
litoral refugiando-se nas reas extensas das florestas impenetrveis, contudo em 1816 estes indgenas
retornaram e ocuparam uma rea paralela costa (WIED, 1989). Os ndios botocudos habitavam aldeias
na margem do rio Grande de Belmonte (atual rio Jequitinhonha), na provncia da Bahia (FUNDAO
EMLIO ODEBRECHT, 1993). Apesar de bastante hostis, os colonos missionrios vindos de Portugal se
estabeleceram neste aldeamento indgena e fundaram a capela de Nossa Senhora da Madre de Deus
para catequiz-los, estabelecendo assim, uma convivncia pacfica com estes habitantes. Entre 1708 e
1712, este aglomerado urbano passou categoria de Arraial de So Pedro do Rio Grande e, em 1718, foi
criada a Freguesia de Nossa Senhora do Carmo (GANG JUNIOR, [19..]). Em 1764, a freguesia foi
elevada categoria de Vila, denominada de Vila de So Pedro do Belmonte (WIED, 1989), e
posteriormente, criado o municpio, por fora do Ato Estadual de 27 de maio de 1891, denominado de
Belmonte (SEI, 2001), permanecendo o seu territrio at 1958, data da primeira emancipao.

Os dois municpios tm atualmente uma rea conjunta de 3.385,5 km
2
, das quais 1.510,7 km
2
so
ocupadas pela plancie costeira, que representa 44% da superfcie dos dois municpios, sendo 39% no
municpio de Belmonte e 52% no municpio de Canavieiras (NASCIMENTO, 2007).

Desta maneira, este trabalho tem por objetivo mapear os locais onde se estabeleceram os colonos e
imigrantes estrangeiros, suas origens e os insucessos para a ocupao da plancie costeira de Belmonte e
Canavieiras (BA), no sculo XIX.



METODOLOGIA
O levantamento de documentos histricos referentes aos sculos XVIII e XIX foi realizado no Arquivo
Pblico do Estado da Bahia (BR), nas Prefeituras e Cmaras Municpais de Belmonte e Canavieiras (BA) e
em arquivos particulares nos dois municpios sendo consultadas as seguintes fontes manuscritas: Ofcios
do Palcio do Governo da Bahia enviados pelo Presidente da Provncia a Belmonte e a Canavieiras
(1852); da Junta Comercial de Belmonte e Canavieiras, da Corregedoria e da Ouvidoria da Comarca de
Ilhus e dos Juizes dos dois Municipios Carta Rgia de 04.01.1819, de sua Majestade; Documentos
(ofcios de sesso e relatrios) recebidos da Cmara de Belmonte (1852 e 1876); Documentos (ofcios de
sesso e relatrios) recebidos da Cmara de Canavieiras (1843 a 1869). A partir das leituras desses
documentos foi possvel mapear as origens e locais onde se estabeleceram os colonos estrangeiros.

Os documentos referentes ao sculo XVIII, de fontes manuscritas, apresentaram muita dificuldade de
leitura, decorrentes da forma de escrita da poca e do sombreamento da escrita nas duas faces do papel
tornando ilegvel o documento, tanto no material micro-filmado quanto nos originais. Desde modo, algumas
referncias documentais no puderam ser usadas na reconstituio da ocupao do territrio, desta
poca.

CARACTERIZAO DA PLANCIE COSTEIRA
A rea da plancie costeira em estudo est localizada nos municpios de Belmonte e Canavieiras do
Estado da Bahia, entre as coordenadas geogrficas de 15
o
20 e 16
o
05 de latitude Sul e de 38
o
50 e 39
o

20 de longitude, a W. de Greenwich (Figura 01).

Figura 01 Localizao da plancie costeira e as principais vias de acesso dos municpios
de Belmonte e Canavieiras Bahia (BR) Fonte: Nascimento, Dria (2007)


Segundo os dados do Censo do IBGE de 2010, o contingente populacional dos dois municpios (Belmonte
e Canavieiras) de 54 mil habitantes. Destes, 37.327 (69%) ocupam as reas urbanas localizadas na
plancie costeira quaternria (Tabela 01).

Tabela 01. Distribuio da Populao da Plancie Costeira e
dos municpios de Belmonte e Canavieiras Bahia (BR) 2010

Municpios
Populao total
residente
Populao dos ncleos urbanos da Plancie
Costeira
Belmonte 21.838 11.426 (52,3%)
Canavieiras 32.331 25.901 (80,2%)
Total 54.169 37.327 (69%)
Fonte: IBGE, 2013.

O municpio de Canavieiras tem em 2010, 32.331 habitantes, sendo que destes, 25.901 habitantes
(80,2%), so residentes nos ncleos urbanos, como a sede de Canavieiras e as vilas de Puxim do Sul e
Ouricana, localizados na plancie costeira quaternria, em altitudes de 0 a 20 metros. Os demais 6.430
habitantes (19,8%) permanecem na zona rural, incluindo os habitantes dos povoados e fazendas
localizadas nos Tabuleiros Costeiros, em altitudes de 40 a 200 metros. Enquanto, o municpio de Belmonte
tem 21.838 habitantes, sendo que destes, 11.426 habitantes (52,3%) ocupam ncleos urbanos, como a
cidade de Belmonte e as vilas de Mogiquiaba e Boca do Crrego, localizados na plancie costeira
quaternria. Os demais 10.412 habitantes (47,7%) compem a populao da zona rural, povoados e
fazendas, que se distribuem nos tabuleiros costeiros e serras, em altitudes variando de 40 a 479 metros.

Atualmente, o municpio de Belmonte encontra-se entre os 71 maiores municpios do total de 417
municpios do Estado da Bahia, com uma densidade demogrfica de 11,11 habitantes/km
2
, enquanto a
mdia estadual de 24,83 habitantes km
2
. Canavieiras, com menor dimenso que Belmonte, figura entre
os 114 maiores municpios em tamanho do estado, com uma densidade demogrfica na ordem de 24,37
habitantes/km
2
, portanto, equivalente a mdia do Estado (IBGE, 2010).

O clima da plancie costeira mido, segundo a classificao de Thornthwaite e Matther (SEI, 1998),
pluviosidade mdia anual registrada de 1.534,3 mm (Belmonte) com distribuio regular durante o ano.
As temperaturas mdias anuais so em torno de 24
o
C. Predominam os solos Neossolos flvicos e
Espodossolos recobertos por remanescentes da Mata Atlntica (Floresta Ombrfila), restinga e
manguezais (NASCIMENTO, 2007).




RESULTADOS
A baixa densidade populacional no sculo XIX, nas terras de Belmonte e Canavieiras (BA), a dificuldade
de convvio da populao na zona rural com os ndios, a necessidade de ocupao das terras por
imigrantes estrangeiros, as dificuldades das vias de comunicao no transporte de gneros alimentcios
entre o litoral e o interior, o comrcio ilegal da madeira, as enchentes dos rios Pardo e Jequitinhonha
ressoavam aos habitantes e governantes destes municpios atravs da Cmara de Vereadores e
Presidentes das Comarcas assim como ao Governo Imperial, mantendo um fluxo permanente de
correspondncias, no estabelecimento de medidas de controle e procedimentos no processo de ocupao
dos territrios, entre 1800 e 1900.

Deste modo, os dados apresentados na Tabela 02, para o perodo de 1754 e 1892, mostram a
populao absoluta dos municpios de Belmonte e Canavieiras mais ou menos equivalente at meados
do sculo XVIII. O Princpe Maximiliano de Wied-Neuwied, em 1816, descreve a vila de Belmonte como
um lugar pequeno, com sessenta casas do tipo cabanas acachapadas de barro, cobertas de palha, tendo
duas melhores do ouvidor e a do capito-mor. Contava com cerca de 600 moradores, uma praa, uma
igreja e a Cmara estava em runas. Dos ndios que lhe deram origem poucos restavam. Comparou a uma
aldeia atrasada, embora tenha dado crditos beleza dos coqueiros produtores em seu entorno. O autor
refere-se a Canavieiras como uma vila com casas bastante espaadas e uma igreja. Seus habitantes eram
de cor branca e mestia, derivados do branco com o negro (WIED, 1989).

Tabela 02 - Moradores das vilas/municpios de Belmonte, Canavieiras,
Ilhus e Porto Seguro (BA/BR) entre 1754 e 1920

Vilas 1754 1764 1798/99 1816/17 1818 1852/53 1872 1892 1920
Belmonte --- --- --- 600 --- 2.503* 4.323 5.790 19.706
Canavieiras 623 --- 500 --- --- 2.000** 3.122 4.185 18.606
Ilhus 1.227 --- 2.000 --- 2.400 --- 5.682 7.629 63.912
Porto Seguro --- 1.024 --- 2.600 --- --- 3.168 4.246 4.041
Bahia --- --- --- --- --- --- 1.379 616 1.919 802 3.334 465
Fonte: Ceplac, 1975 *Cmara de Belmonte, 1853; **Cmara de Canavieiras, 1852

Canavieiras apresentava 2.000 almas em 1852 (CANAVIEIRAS, 1852) e Belmonte, 2.503 almas, em 1853
(BELMONTE, 1853). Comparando-as com a vila de So Bartolomeu de Maragogipe, na regio do
Recncavo, esta, tinha em 1759, 4.500 habitantes, o que refletia a importncia da atividade agrcola da
lavoura da mandioca, a proximidade da rea ncleo de produo da cana-de-acar e a capital Salvador
(TAVARES, 2000). A partir de 1852/53, Belmonte gradativamente amplia a diferena do seu contingente
populacional, em relao a Canavieiras e tambm em relao a Porto Seguro, sede da Provncia, e


assume a liderana. Em 1892, Belmonte tinha uma populao de 5.790 habitantes, enquanto Canavieiras
tinha 4.185 e Porto Seguro, 4.246. Apesar do empenho do Governo Imperial para a ocupao das terras,
at o final do sculo XIX, as atividades produtivas e a abertura de caminhos no eram suficientes para
impulsionar novos ncleos populacionais importantes. Em 1892, a populao absoluta da Bahia era de
1.919.802 habitantes (CEPLAC, 1975) e, desse total, em termos relativos, Belmonte contribuiu com 0,30
%, e Canavieiras com 0,22 %, no se distanciando de Ilhus (0,40 %) e Porto Seguro (0,22 %).

A taxa de crescimento de Belmonte entre 1872 e 1892 foi de 1,47 % e a de Canavieiras, Ilhus e Porto
Seguro, neste mesmo perodo, de 1,48 %. As quatro cidades at aquele momento (1892) apresentavam o
mesmo ritmo quanto s taxas de crescimento da populao, cresciam quase na mesma proporo da
Bahia, 1,67 % (Tabela 03). Entretanto, para o perodo subseqente, entre 1892 e 1920, cerca de 28 anos,
a taxa mdia de crescimento demogrfico apresentou um aumento considervel nas trs vilas, Belmonte
(4,47 %), Canavieiras (5,47 %) e Ilhus (7,89 %), enquanto Porto Seguro apresentava uma taxa de
crescimento negativa (-0,18%). Neste perodo cresce a demanda do cacau como produto de exportao
voltado para o mercado externo, e estes municpios mais Itabuna influenciam positivamente na expanso
de reas plantadas, tornando Belmonte, Canavieiras, Ilhus e Itabuna os principais produtores (CEPLAC,
1975). Neste mesmo perodo a produo de cacau na Amaznia encontrava-se em declnio, sendo
substituda progressivamente pela borracha, que passou a ser o principal produto de exportao desta
regio, passando de 15%, na dcada de 1890, para 39%, em 1910, sua participao em relao ao valor
total das exportaes brasileiras (FURTADO, 1963, apud CEPLAC, 1975). O plantio da seringueira foi
introduzido nos municpios de Belmonte e Canavieiras por volta de 1908. De um modo geral seu plantio foi
agregado ao cacau, mas, diante das dificuldades enfrentadas de queda dos preos e menor demanda de
mercado as propriedades foram logo abandonadas (CEPLAC, 1975).

Tabela 03 - Taxa mdia de crescimento da populao de Belmonte,
Canavieiras, Ilhus e Porto Seguro Bahia, 1872 1892 e 1920

Vilas
1872/1892
(%)
1892/1920
(%)
Belmonte 1,47 4,47
Canavieiras 1,48 5,47
Ilhus 1,48 7,89
Porto Seguro 1,48 - 0,18
Bahia 1,67 1,99
Fonte: Ceplac, 1975



A hostilidade dos indgenas na zona rural configurava-se durante este perodo de 1800 a 1900, como um
empecilho ocupao do territrio, com a implantao de uma agricultura capaz de gerar novos ncleos
de povoamento. Quartis foram construdos nas localidades de Salto e Cachoeirinha, no rio Grande por
fora da Lei Provincial N
o
63 de 23 de abril de 1837. Canavieiras solicitava tambm em 1843, a criao de
ncleos militares para proteo de lavradores e do comrcio no rio Pardo, bem como dos habitantes dos
sertes e centros urbanos, das invases dos indgenas que habitavam aquelas matas e foz do mesmo rio.
Alegava-se na poca que aps a implantao do Quartel do Salto, na fronteira com Minas, este local ficou
mais aprazvel, e o comrcio e a lavoura puderam se estabelecer sem os incmodos causados pelos
indgenas (CANAVIEIRAS, 1843).

O Quartel dos Arcos, na ilha da Cachoeirinha (Figura 02) localizava-se antes do Quartel do Salto, distante
por terra cerca de 12 lguas, resultando em uma viagem de trs dias pelo rio Grande (WIED, 1989). Neste
ponto o naturalista alemo, o Prncipe Maximiliano de Wied-Neuwied, em 1816, registrou a gua do rio
Grande/Jequitinhonha, to limpa e transparente que permitia visualizar as pedras no fundo do rio,
diferenciando-o de quando cheio, com cor amarela e suja (WIED, 1989).


Figura 02 - Vista da Ilha Cachoeirinha e do Quartel dos Arcos, no rio Grande de Belmonte,
uma parte da ilha com lavoura de mandioca, milho e a outra parte com exuberante
e frondosa floresta (WIED, 1989)

Em 1849, ainda se registrava, em ofcios da Cmara de Vereadores, muitos crimes praticados aos
canoeiros, que trafegavam pelo rio Jequitinhonha para Minas, fato que afugentava esses profissionais da
navegao e afetava o comrcio de Belmonte (BELMONTE, 1849). Como resultado, na margem do rio


Jequitinhonha no sentido de Minas Gerais, existiam seis postos militares no ano de 1816, construdos para
fins de proteo: os quartis dos Arcos conhecido como Cachoeirinha do Salto, do Estreito, do Vigia,
de S. Miguel e dos Tucais de Lorena (WIED, 1989; SILVA, 2005).

Em ofcio da Cmara de Canavieiras (CANAVIEIRAS, 1869) ao Governo Imperial mencionada a
inexistncia de aldeias indgenas nas proximidades da Vila de Canavieiras, entretanto, a presena destes
podia ser constatada margeando o rio Pardo, quando algumas tribos de gentis bravios matavam pessoas
de vez por outra, causando prejuzos e insegurana aos moradores que perduravam nestes locais at
aquela data.

Por todo o sculo XIX a ocupao se fez com a presena indgena em confronto com os colonos, e
enquanto perdurou o comrcio para Minas Gerais por via fluvial.

Em 1852 registrada a existncia de muitos posseiros no municpio de Belmonte, porm, na poro dos
terrenos cultivados esta presena era muito diminuta (BELMONTE, 1852). Por outro lado existiam
igualmente, algumas sesmarias que no cumpriram o estabelecido pela Lei N
o
601 de 18 de setembro de
1850. A existncia de terras devolutas sem o devido controle preocupava o governo provincial que insistia
em garantir a ocupao das terras, o povoamento e a produo agrcola do imprio. Desta forma em 1867,
o Governo da Provncia solicitou a medio das terras devolutas nos rios Jequitinhonha e Pardo, conforme
recomendaes do Imprio (BELMONTE, 1867).

No relato da Cmara de Belmonte para a Presidncia da Provncia, em 1853, so evidenciadas as
caractersticas fsicas da Comarca de Belmonte: Belmonte est situada na foz do rio Jequitinhonha, do
lado Sul, no qual h referncia aos ...terrenos arenosos, que se estendem para o sul formando um
campo, paralelo a costa do mar, e igualmente arenoso em que se desponta a criao do gado... esta
descrio demonstra a preocupao em estabelecer uma relao entre a atividade econmica
desenvolvida no local com as condies do meio fsico existentes, quando enfoca a presena do campo,
referindo-se aos terraos arenosos, cobertos por vegetao de restinga, na plancie costeira em Belmonte.

Existia assim, uma preocupao quanto ao registro das terras pertencentes ao patrimnio da
Municipalidade. Determinava-se que ao serem estas registradas se deveria dar cincia comarca e
esclarecimentos sobre os seus donos. Se deveria tambm prevalecer o cuidado de no cometer o absurdo
de uma mesma terra ser registrada por duas vezes.


Silva (2005) faz referncia s dificuldades para a ocupao das terras por volta de 1815, na ineficcia da
ao individual em garantir o povoamento. A autora defende a interveno do Governo, nas aldeias
indgenas, e na transformao destes aglomerados em povoamentos importantes. Os destacamentos
militares tinham na poca a misso de abertura de caminhos, estabelecendo assim, os primeiros contatos
com a populao indgena no interior. O embate destes resultava muitas vezes na fuga dos ndios para
outros locais e em outras vezes acabavam domesticados, e suas aldeias passavam a ser pontos de apoio
desses trabalhadores e soldados dando incio a muitas povoaes (SILVA, 2005).

A partir deste contexto, em 1819, o Ouvidor da Cmara de Ilhus, Antnio da Silva Teles, instalou um
quartel s margens do rio Salsa, no local Boa Vista, com 30 casais de soldados, para defender os colonos
dos gentis. Para cada famlia foram marcadas terras para serem cultivadas, de tal maneira que com o
crescimento da famlia destes soldados, e colonos estrangeiros, chegados em 1818, ali puderam se fixar.
A este destacamento foi dado o nome de Quartel da Palma (SILVA, 2005) ou Destacamento de So
Francisco de Palma. Apesar de todo o empenho por volta de 1826 no havia mais colonos pelas
redondezas.

A ocupao desta rea foi bastante estimulada pelo Ouvidor da Comarca de Ilhus, que atravs de Carta
Rgia de 04.01.1819, de sua Majestade, a propsito de facilitar a comunicao com Minas pelos rios Salsa
e Jequitinhonha, beneficiou as famlias dos soldados que tivessem sofrido alguma forma de invalidez e
que dispusesse de numerosa prole. Para estes foram designados terrenos para plantaes, seus
sucessores herdavam o ttulo de proprietrios da terra, e no final de trs anos quando a lavoura estivesse
estabelecida, pronta para gerar capital foram concedidas isenes por 10 anos produo por eles
plantada.

Filho (1997) menciona que a partir de 1816, colonos alemes cultivaram o cacau entre Canavieiras e
Ilhus, e logo foi disseminado pelos vales de rios. No obstante foi o francs Louis Frederic Warneau, em
1746, quem troxe do Par as primeiras semententes de cacau, e o portugus Antnio Dias Ribeiro o
precursor da primeira plantao de cacau na Fazenda Cubculo, margem do rio Pardo, em Canavieiras.
O estmulo colonizao estrangeira para o desenvolvimento da agricultura do cacau no Brasil, fez com
que Portugal emitisse duas legislaes neste sentido. Tratava-se da Carta Rgia, de 08 de dezembro de
1677 e do Alvar de 03 de maro de 1680, que estabeleciam premiao s pessoas que se dedicassem a
esta cultura.



Wied, em 1816, registrou a presena de dezoito escravos negros em Mogiquiaba (Belmonte), ali existindo
alm do gado algumas cabanas miserveis. Os escravos trabalhavam com fabricao de cordoalhos com
fibra do coco de piaaba (WIED, 1989). O autor refere-se tambm a presena de um escocs que
comercializava algodo na vila de Belmonte.

A colonizao estrangeira na regio Sul (Bahia) experimentou sucessivas tentativas at o meado do
sculo XIX. Com o insucesso desta o Governo Imperial optou pela implantao de colnias militares
agrcolas, entre 1845 e 1858 com distribuio de lotes de 50 braas a colonos brasileiros (CEPLAC, 1975).
Mesmo assim, as experincias realizadas no atingiram o sucesso almejado (VIANNA, 1900, apub
CEPLAC, 1975).

Em 1866, a Cmara da Vila do Rio Grande de Belmonte acusava a presena da comitiva do Governo, com
a presena de quatro americanos, que tinham a finalidade de se estabelecerem na regio. A colonizao
americana nas margens do rio Jequitinhonha e o estabelecimento da navegao a vapor neste rio
Jequitinhonha, iriam assegurar uma poca de prosperidade e de progresso para a vila, aps a suspenso
do vapor da Linha do Sul, que preferiu o porto de Canavieiras como o entreposto do Comrcio da
Provncia da Bahia com a de Minas (BELMONTE, 1866).

Em 1868 indicada a localidade de Barreiras, na margem esquerda do rio Jequitinhonha para a sede da
povoao que deveria abrigar a Colonizao ou os imigrantes. A escolha deste local se deve qualidade
do solo, presena natural de argila e areia que facilitava o uso de qualquer arado, distncia de 14 lguas
da Barra de Belmonte e um pouco mais ou menos da de Canavieiras, podendo se comunicar com esta
pelos rios Poa e Salsa (CANAVIEIRAS, 1868).

Em 1876, o ncleo de colonizao de americanos se estabeleceu a 12 lguas da vila de Belmonte, local
denominado Barreiras, com seis pessoas entre homens e mulheres dedicados a plantao de cacau e em
menor escala outros legumes. Contudo a pouca assistncia do Governo, e as dificuldades enfrentadas
relativas ao clima e a alimentao fizeram com que os colonos desistissem do ncleo de colonizao
(BELMONTE, 1876).

A estrada que margeava o rio Jequitinhonha at o Salto encontrava-se em pssimo estado de
conservao segundo correspondncia da Cmara de Canavieiras para o Presidente da Provncia da
Bahia, em 1861 (CANAVIEIRAS, 1861). Os africanos livres eram a mo de obra utilizada para realizar a
tarefa de manuteno designada pelo governo, j que cabia a estes estarem constantemente cuidando


das plantaes de legumes que os sustentavam e tambm abasteciam aos colonos e aquela cidade.
Estes africanos que tambm prestavam os servios de canoeiros e residiam em Poa, eram provenientes
de um grupo de africanos nufragos de navios negreiros, que atravs da prestao de servios pblicos
faziam o ressarcimento de suas despesas para com o navio e puderam assim depois desfrutar de sua
liberdade. Eram conhecidos como os escravos da Nao, muito embora no se considerassem como
escravos, e expressavam-se em dialeto nag (AVE-LALLEMANT, 1961). Eles desempenhavam papel de
agentes pblicos, uma vez que ficavam disposio do governo para as mais diversas tarefas. Nesta
poca, entre 1850 e 1856, j tinha sido extinto o comrcio de escravo africano para o Brasil (TAVARES,
2000), e as manifestaes abolicionistas ocorriam nos maiores centros, e, em 1888, com o advento da Lei
urea, muitos escravos foram as ruas de Canavieiras para comemorar a emancipao (SANTO, 1991).
Antes, porm, por volta de 1815, so poucos os registros de presena de escravos em Canavieiras,
decorrente provavelmente da falta de recursos da capitania na poca (FILHO, 1991).

Segundo Tavares (2000), para compensar a ausncia da imigrao, a zona cacaueira recebeu migrantes
provenientes principalmente do Estado de Sergipe, na segunda metade do sculo XIX e de outros
estados, mineiros, capixabas, pernambucanos, paraibanos e goianos. A contribuio para a populao
local pode ser avaliada pelo aumento da taxa de crescimento demogrfico entre 1890 e 1920, em
Belmonte, Canavieiras e Ilhus, conforme observado na Tabela 02.

Os estrangeiros chegaram em diferentes pocas (Figura 03) e se estabeleceram em lavouras de cacau em
pontos distintos do rio Pardo. Em 1869, haviam franceses e sussos que colhiam e exportavam grande
quantidade de cacau. Do mesmo modo, fala-se das fazendas de um Norte Americano e um Italiano sendo
esta ltima situada no lugar denominado de Lagoa da Terra Firme. Os colonos estrangeiros se instalavam
nas margens dos rios e a ocupao das terras se fazia a partir de agricultores imigrantes que constituiam
pequenas roas para lavoura de subsistncia at a primeira safra de cacau. Ainda assim, aps a lavoura
de cacau produzir os primeiros recursos financeiros, a expanso dos mesmos se dava de forma
moderada. entre 1860 e 1890 que se expande o cultivo do cacau com a introduo das variedades
Par e Maranho, que se adaptam melhor s condies ecolgicas locais. Deste modo, na ltima
dcada do sculo XIX que se firma o cultivo do cacau no Estado, e a Bahia se destaca com 9% da
produo mundial, representando 20% de suas exportaes. Esta expanso da produo coincide com o
crescimento da populao nos ncleos urbanos, discutida anteriormente.




Figura 03 - Principais reas de colonos e imigrantes que ocupavam os aglomerados
e fazendas na Plancie Costeira de Belmonte e Canavieiras no sculo XIX

Como foi visto nesta evoluo, os municpios de Belmonte e Canavieiras apresentaram um contingente
populacional pouco significativo. Ao longo do perodo (1800 1890) o fluxo migratrio e as atividades
agrcolas foram pouco relevantes quando comparadas ao restante da regio Sul do pas e mesmo regio
do Recncavo Baiano. Entretanto, a regio Sul do Estado passou a receber pessoas nos ltimos anos da
dcada de 1890 e nas primeiras dcadas do sculo XX, atradas pela cultura do cacau, que assumiu a
liderana como o principal produto agrcola de exportao (CEPLAC, 1975), com a expanso em todos os
terrenos aptos - os Neossolos Flvicos com Floresta Ombrfila densa. Belmonte e Canavieiras


apresentavam uma populao de 4.323 e 3.122 habitantes, respectivamente, em 1872. Impulsionada pelo
dinamismo da produo, com adeso ao modelo agrcola exportador, integrando-se assim ao sistema
econmico estadual (CEPLAC, 1975), e regional, a populao dos dois municpios entre 1892 e 1920,
aumenta em 29%, em Belmonte e 22,5%, em Canavieiras. Desta forma Belmonte passou de 5.790
habitantes em 1892, para 19.706 habitantes em 1920, e Canavieiras de 4.185 habitantes, em 1892, para
18.606, em 1920 (Figura 04).

1870 1880 1890 1900 1910 1920
20.000
15.000
10.000
5.000
0
P
o
p
u
l
a

o
Anos
Belmonte
Canavieiras

Fonte: CEPLAC, 1975.
Figura 04 - Populao dos municpios de Belmonte e
Canavieiras Bahia - 1872, 1892 e 1920


CONSIDERAES GERAIS
Desta maneira, foram registradas entre as diversas propostas de colonizao estrangeira no sculo XIX, a
presena de portugueses, alemes, africanos livres, franceses, italianos, norte americanos, suissos, alm
de indgenas e escravos -, que chegaram plancie costeira em diferentes pocas entre 1816 a 1876 - e
criaram ncleos em pontos distintos s margens dos rios Jequitinhonha, Salsa e Pardo. Os colonos viviam
do cultivo das terras, da lavoura de cacau. Os africanos livres eram provenientes de um navio negreiro que
naufragou prximo costa, conhecidos como os escravos da Nao, realizavam tarefas de manuteno,
servios pblicos diversos designados pelo governo. Apesar do governo estimular o povoamento por
imigrantes estrangeiros e distribuir titulao de propriedade de terra a militares dos destacamentos com
a misso de abertura de estradas e defender os colonos da hostilidade dos indgenas que habitavam as
florestas -, as medidas no foram suficientes para superar as dificuldades encontradas pelos colonos
brasileiros e imigrantes e assegurar o povoamento da zona rural at o ano de 1890, quando ocorre a
expanso da cultura do cacau como produto de exportao.



REFERNCIAS

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de 1852. Belmonte, 1852. Documento manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal. Ata informando sobre a presena de madeiras nobres [...]de solos
frteis [...] de 25 de janeiro de 1853. Belmonte, 1853. Documento manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal. Ofcio dos Vereadores, de 1866. Belmonte, 1866. Documento
manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal, Ofcio dos Vereadores, de 21 de julho de 1867. Belmonte, 1867.
Documento manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal. Ata dos trabalhos da junta de emancipao de escravos de 02 de
julho de 1876. Belmonte, 1876. Documento manuscrito.

CANAVIEIRAS. (Bahia). Cmara Municipal. Ata de 07 de dezembro de 1843. Relaciona perdas das casas
por enchente. Canavieiras, 1843. Documento manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal. Ata de 20 de dezembro de 1852. Canavieiras, 1852. Documento
manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal. Documento enviado ao Exmo. Presidente da Provncia da Bahia.
Solicitando providncias de navegabilidade do riacho de Possu, de 04 de abril de 1861. Canavieiras, 1861.
Documento manuscrito.

______. (Bahia). Cmara Municipal. Ata da sesso de 28 de setembro de 1868. Indica a margem
esquerda do rio Jequitinhonha para sede de colonizao estrangeira [...]. Canavieiras, 1868. Documento
manuscrito.

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