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Elizabeth Hoyt

Lenda dos Quatro Soldados 02


Elizabeth Hoyt
Seduzir um Pecador
Lenda dos Quatro Soldados 02
Jasper Renshaw, o isconde ale, tem um problema! de"e se casar e en#endrar um herdeiro para
o
t$tulo% & 'nica coisa (ue Jasper dese)a * encontrar uma dama (ue resista o tempo necess+rio
com
ele para casar,se de modo (ue possa retomar sua "ida licenciosa%%% uma "ida (ue mant*m a raia
as
tormentosas lembran-as de seu passado%
Sabendo (ue Jasper se encontra sob press.o para casar,se, /elisande 0lemin# a#arra seu
destino
com ambas as m.os e se o1erece "oluntariamente para o posto% Embora Jasper no princ$pio se
interesse unicamente por ter um herdeiro, n.o demora em sentir,se en1eiti-ado por sua esposa,
a1etada e recatada de dia, licenciosa de noite, e )ura desentranhar seus se#redos%
Entretanto, /elisande est+ decidida a manter a seu marido a dist2ncia% J+ amou e perdeu antes,
e
1ar+ o (ue 1or necess+rio para impedi,lo (ue descubra sua terr$"el debilidade! le"a anos
apai3onada por ele em se#redo%
/as para des#osto dela, seu marido a perse#ue, corte)ando,a como se 1osse um apai3onado,
n.o
um mulheren#o%
En(uanto /elisande e Jasper embarcam em um apai3onado )o#o do rato e o #ato, come-a a
ressur#ir os se#redos do passado%%% amea-ando separ+,los%
4isp em Esp! /R
En"io e 0ormata-.o!
Re"is.o 5nicial! 0rey)a
Re"is.o 0inal! /atias, o /aru)o%
5ma#em! Elica
6alionis
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Lenda dos Quatro Soldados 02
9oment+rio 0rey)a! :ostei muito do Jasper e da /elisande, * um casal como a #ente n.o
est+ habituada a ler nos li"ros, onde tanto o mo-o como a mo-a s.o belezas, mas neste nenhum
dos dois * uma beleza, s.o pessoas com de1eitos e 1eridas% 9om partes hots, e emo-.o% Li"ro (ue
aconselho para (uem #oste do estilo, e esperando o pr;3imo%
9oment+rio /atias, < /aru)o! = /eninas, dessa "ez n.o temos uma das "ir#ens 1atais%%%
6emos sim uma e3periente, esperta, manipuladora e (uase nin1oman$aca%%% Por essa hist;ria 1icou
caracterizado o rumo (ue a autora resol"eu se#uir% /ocinhos traumatizados e necessitados
desesperadamente das mocinhas 1ortes e e3perientes, tanto na "ida (uanto ao trato com os
homens% &t* o momento nenhuma "ir#em e, o terceiro "olume tamb*m se#uir+ tal diretriz%
E3iste al#uns padr>es comportamentais nos dois primeiros "olumes (ue nos permite saber
antecipadamente (uem ser.o os pr;3imos en"ol"idos e, acho (ue at* mesmo (uem * o "il.o
1inal%%% amos "er se "oc?s percebem isso% = @ma boa distra-.o, apesar de n.o ser AhotA, tem
momentos de pura sensualidade% Boa leitura%
S<BRE & &@6<R&!
Elizabeth Hoyt * o pseudCnimo de Julia Harper, nasceu em Do"a <rleans, cidade em (ue sua
1am$lia materna "i"eu durante #era->es, mas se criou nos 1rios in"ernos do St% Paul, /innesota%
En(uanto crescia "ia)ou 1re(uentemente a :r.,Bretanha com sua 1am$lia, onde passou um
"er.o no St% &ndrews, Esc;cia, e um ano em <31ord% <bte"e um t$tulo uni"ersit+rio em
antropolo#ia pela uni"ersidade de Eisconsin, /adison%
0oi tamb*m em Eisconsin onde conheceu seu marido, ar(ue;lo#o de pro1iss.o, em uma
esca"a-.o em um milharal% 9ontinuando com o tema do milharal, Elizabeth e seu marido "i"em
no
centro de 5llinois com seus dois 1ilhos e tr?s c.es%
Pr;lo#o
Era uma "ez, em um pa$s estran#eiro de nome desconhecido, um soldado (ue "olta"a para
casa da #uerra% & #uerra em (ue lutou dura"a )+ muitas #era->es% Le"a"a tantos anos lutando,
de
1ato, (ue (uem luta"a nela es(ueceram por completo por (ue combatiam% @m dia, os soldados
olharam aos homens contra os (uais batalha"am e perceberam (ue n.o sabiam por (ue (ueriam
mat+,los%
<s o1iciais demoraram um pouco mais em che#ar F mesma conclus.o, mas ao 1inal se
con"enceram disso e todos os soldados de ambos os bandos depuseram as armas% 4eclarou,se a
paz%
&ssim, nosso soldado retorna"a a casa por um caminho solit+rio% /as, como a #uerra durou
tantos anos, )+ n.o e3istia lar ao (ual "oltar e em realidade caminha"a sem rumo%
/esmo assim, le"a"a uma mochila com comida Fs costas, o sol brilha"a no c*u e o caminho
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(ue escolheu era 1+cil e reto% Esta"a contente com a "ida (ue lhe ha"ia tocado com
sorte%
9hama"a,se JacG o Risonho%%%
4o JacG o Risonho
9ap$tulo 08
JacG partia pela estrada assobiando ale#remente, pois n.o tinha nenhuma s;
preocupa-.o
neste mundo%%%
4o JacG o Risonho
Londres, 5n#laterra%
/aio de 8HIJ%
Poucas coisas h+ mais desa1ortunadas na "ida de um homem (ue "er,se recha-ado por sua
1utura esposa no pr;prio dia das bodas, disse,se Jasper Renshaw, "isconde de ale%
/as (ue o dei3assem plantado o dia de suas bodas en(uanto so1ria ainda os e1eitos de uma
noite de bebedeira%%% 5sso, en1im, de"ia ser o c'mulo da m+ sorte%
= Sinto,o muitiiiiisimo = solu-ou a senhorita /ary 6empleton, a noi"a em (uest.o, em um
tom o bastante a#udo para lhe separar a cabeleira do cr2nio% = Dunca ti"e inten-.o de en#an+,
lo%
= 9laro = disse Jasper, = isso espero%
Sentia "ontades de apoiar a cabe-a dolorida nas m.os, mas, ob"iamente, a(uele era um
momento e3tremamente dram+tico na "ida da senhorita 6empleton, e tinha a impress.o de (ue
o
#esto n.o mostraria o de"ido respeito para a #ra"idade da situa-.o% Pelo menos esta"a sentado%
Ha"ia uma cadeira de madeira de respaldo reto na sacristia da i#re)a, e antes de mais nada ao
entrar se apropriou com nulo ca"alheirismo%
/as a senhorita 6empleton n.o parecia ter se importado%
= &i, meu senhorK = e3clamou ela, presumi"elmente diri#indo,se a ele, embora tendo em
conta onde esta"am possi"elmente esti"esse in"ocando a uma presen-a mais alta (ue a sua%
= D.o pude e"it+,lo, de "erdade (ue n.o% Qu.o "ol'"eis somos as mulheresK < simples (ue
somos, atordoadas, t.o incapazes de resistir ao "enda"al da pai3.oK
< "enda"al da pai3.oL
= Sem d'"ida, sem d'"ida = resmun#ou Jasper%
<3al+ lhe ti"esse dado tempo de tomar uma ta-a de "inho essa manh.% @ma%%% <u duas% 6er,
lhe,ia situado um pouco a cabe-a, possi"elmente, e o teria a)udado a compreender o (ue tenta"a
lhe dizer e3atamente sua prometida, al*m do ;b"io! (ue )+ n.o dese)a"a con"erter,se na
"iscondessa de ale% /as, tolo dele, essa manh. se le"antou sem esperar outra coisa (ue umas
bodas tediosas se#uidas de um intermin+"el ca1* da manh. nupcial% Em lu#ar disso, entretanto,
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M
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encontrou,se na porta da i#re)a com o senhor e a senhora 6empleton Nmuito s*rios e
descon1iadosO e com sua encantada prometida com l+#rimas no rosto, e soube imediatamente,
no
1undo de sua escura e pesarosa alma, (ue esse dia n.o comeria bolo de bodas%
Jasper su1ocou um suspiro e olhou a sua e3,1utura esposa% /ary 6empleton era bastante
bonita% 6inha o cabelo escuro e lustroso, os olhos de um azul brilhante, a tez branca e 1resca e
uns
seios a#rada"elmente retumbantes% Este 'ltimo era o (ue mais animado o dei3a"a, disse,se mal,
humorado en(uanto /ary passea"a diante dele%
= &i, JuliusK = e3clamou a senhorita 6empleton le"antando seus 1ormosos e arredondados
bra-os% Era uma l+stima (ue a "ic+ria 1osse t.o pe(uena% &(uele drama e3i#ia um cen+rio maior%
= Se n.o te amasse tantoK
Jasper piscou e se inclinou para diante, consciente de (ue de"ia ter perdido al#o, por(ue n.o
se lembra"a de nenhum Julius%
= D*, JuliusL
Ela se "oltou e aumentou seus radiantes olhos azuis% Eram ma#n$1icos, de "erdade%
= Julius 0ernwood% < "i#+rio do po"oado (ue h+ ao lado das terras de papai%
5a dei3a,lo por um "i#+rioL
= <HK Se pudesse "er seus doces olhos castanhos, seu cabelo loiro como a mantei#a e seu
s*rio porte, sei (ue entenderia (ue sinta o (ue sinto%
Jasper ar(ueou uma sobrancelha% &(uilo lhe parecia e3tremamente impro"+"el%
= &mo,o, milordK &mo,o com toda minha alma cheia de simplicidade = em um
arrebatamento alarmante, caiu de )oelhos diante dele, com a 1ormosa cara chorosa "oltada para
cima e as brancas e tersas m.os unidas entre os seios arredondados%
= Por 1a"orK Por 1a"orK < ro#o, me libere deste la-o cruelK 4e"ol"a,me minhas asas para (ue
possa "oar atr+s de meu "erdadeiro amor, do homem ao (ual amarei sempre com todo meu
cora-.o mesmo (ue me "e)a 1or-ada a me casar com "oc?, a me dei3ar estreitar entre seus
bra-os,
a me submeter a seus instintos animais, a%%%
= Sim, sim = a cortou Jasper apressadamente, antes (ue acabasse de retrat+,lo como uma
besta empenhada em escra"iz+,la e abusar dela%
= 9ompreendo (ue n.o tenho nada (ue 1azer, comparado com um "i#+rio loiro como a
mantei#a% Retiro,me do campo do matrimCnio% Por 1a"or, "+ F busca de seu "erdadeiro amor%
/eus parab*ns e tudo isso%
= <H, obri#ada, milordK = a#arrou,o pelas m.os e as encheu de 'midos bei)os% = Lhe
estarei para sempre a#radecida, estarei em d$"ida eterna com "oc?% Se al#uma "ez%%%
= 9laro, claro% Se al#uma "ez necessitar um "i#+rio loiro como a mantei#a ou F esposa de
um "i#+rio, etecetera, etecetera%%% 6?,lo,ei muito em conta = le"ado por um repentino #olpe de
inspira-.o, Jasper meteu a m.o no bolso e tirou um punhado de meias coroas% Pensa"a )o#+,las F
multid.o, depois das bodas% = Pe#ue% Para suas n'pcias% 4ese)o,lhe a maior 1elicidade com%%% D*,
com o senhor 0ernwood%
PCs lhe as moedas nas m.os%
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P
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Lenda dos Quatro Soldados 02
= <HK = os olhos da senhorita 6empleton se aumentaram ainda mais% = <H, obri#adaK
4eu,lhe um 'ltimo bei)o choroso na m.o e saiu correndo da habita-.o% 6al"ez se desse conta
de (ue Jasper lhe dera "+rias libras em moedas mo"ido por um impulso e sabia (ue, se 1icasse
mais tempo, possi"elmente reconsiderasse sua #enerosidade%
Jasper suspirou, tirou um #rande len-o branco e secou as m.os% & "ic+ria era pe(uenaQ suas
paredes eram da mesma "elha pedra cinza (ue a i#re)a em (ue pensa"a se casar% Em uma
parede
ha"ia uma prateleira de madeira escura cheia de trastes da par;(uia! "elas "elhas, pap*is,
B$blias e
pires de prata alem.% Do alto da parede, ha"ia uma )anela com pe(uenos rombos no cristal%
Jasper
"iu o c*u azul, no (ual 1lutua"a serenamente uma s; nu"em branca e macia% @ma bonita
habita-.o para (ue o dei3assem de no"o sozinho% oltou a #uardar o len-o no colete do bolso e
notou (ue tinha um bot.o 1rou3o%
6eria (ue lembrar,se de dizer ao Pynch% PCs o coto"elo sobre a mesa (ue ha"ia )unto F
cadeira, apoiou a cabe-a na m.o e 1echou os olhos%
Pynch, seu criado, 1azia uma bebera#em mara"ilhosa para assentar a cabe-a depois de uma
noite de 1arra% Lo#o poderia ir a casa e tomar a(uele rem*dio caseiro, e possi"elmente "oltar
para
a cama%
/as lhe do$a a cabe-a, maldita se)a, e n.o podia partir ainda% 0ora da "ic+ria se ou"iam "ozes
cu)o eco ressona"a na c'pula da "elha i#re)a de pedra%
&o (ue parece, o rom2ntico plano da senhorita 6empleton se chocou com certa resist?ncia
paterna% Jasper le"antou uma comissura da boca% 6al"ez a seu pai n.o seduziu tanto o cabelo
loiro
como a mantei#a%
Em (ual(uer caso, pre1eriria ir #uerrear contra os 1ranceses (ue "er,se com a 1am$lia e
(uantos con"idados espera"am 1ora%
Suspirou e estirou as pernas diante dele% &ssim, seis meses de duro es1or-o acaba"am de ir,
se pela amurada% Seis meses lhe custou corte)ar F senhorita 6empleton! um m?s para encontrar
uma mo-a ade(uada Nde boa 1am$lia, nem muito )o"em nem muito "elha, e o bastante bonita
para
le"a,la F camaOQ tr?s meses para corte)+,la cuidadosamente, 1lertando com ela em bailes e
sal>es,
le"ando,a a dar passeios em sua carrua#em, comprando doces, 1lores e pe(uenas (uin(uilhariasQ
lo#o, a per#unta crucial, a resposta satis1at;ria e o casto bei)o na 1ace "ir#inalQ e, por 'ltimo,
publicar as admoesta->es e 1azer di"ersas compras e preparati"os para a "enturosa 1esta
nupcial%
< (ue saiu mal, ent.oL Ela parecia per1eitamente de acordo com seus planos% Dunca antes
e3pressou nenhuma d'"ida% E (uando lhe da"a de presente p*rolas e pendentes de ouro,
inclusi"e
podia dizer,se (ue parecia eu1;rica%
& (ue obedecia, pois, a(uele repentino impulso de casar,se com um "i#+rio loiro como a
mantei#aL
Seu irm.o mais "elho, Richard, n.o teria tido esse problema, se ti"esse "i"ido o su1iciente
para procurar esposa! n.o o teria plantado sua prometida% Possi"elmente n.o 1osse culpa dela,
pensou Jasper sombriamente%
6al"ez e3istisse al#o nele (ue repu#na"a ao belo se3o, ao menos no re1erente ao
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matrimCnio% Era imposs$"el passar por cima do 1ato de (ue era a se#unda "ez em menos de um
ano (ue lhe da"am caba-as%
& primeira "ez 1oi Emeline, claro, e teria (ue reconhecer (ue Emeline era mais (ue uma
noi"a, uma irm.% /as mesmo assim a #ente n.o podia dei3ar de%%%
< ran#er da porta da "ic+ria ao abrir,se interrompeu suas re1le3>es% Jasper abriu os olhos%
@ma mulher alta e ma#ra na porta% Era uma ami#a da Emeline% Essa de cu)o nome nunca se
lembra"a%
= Sinto muito, despertei,oL = per#untou%
= D.o, s; esta"a descansando%
Ela assentiu com a cabe-a, olhou rapidamente para tr+s e 1echou a porta a suas costas,
encerrando,se com ele, o (ue era e3tremamente impr;prio%
Jasper le"antou as sobrancelhas% &(uela senhorita nunca lhe pareceu muito dada ao
melodrama, mas esta"a claro (ue, nesse sentido, sua percep-.o dei3a"a muito a dese)ar%
Ela se mantinha muito er#uida, com os ombros retos e o (uei3o li#eiramente le"antado% Era
uma mulher insossa, cu)os ras#os custa"a recordar% 9ertamente por isso, pensando,o bem, Jasper
n.o conse#uia lembrar,se de seu nome%
Seu cabelo claro, recolhido em um co(ue F altura da nuca, era de um tom indetermin+"el,
entre loiro e castanho% Seus olhos eram de um castanho "ul#ar% < suti. de seu "estido marrom
cinzento tinha um decote comum, de corte (uadrado, (ue des"ela"a uns seios muito pe(uenos% &
c'tis a dei3a"a bastante 1ina, notou,o% Possu$a essa brancura azulada e transl'cida (ue
1re(uentemente se compara"a com o m+rmore% Se a olhasse mais de perto, sem d'"ida "eria as
"eias (ue corriam sob a pele p+lida e delicada%
Le"antou os olhos para seu rosto% Ela se mante"e ali, im;"el, en(uanto a e3amina"a, mas
a#ora um le"e rubor come-a"a a aparecer em suas ma-.s do rosto%
&o notar seu sobressalto, por le"e (ue 1osse, Jasper se sentiu um trapaceiro% E 1alou,
portanto, com certa aspereza%
= Posso ser"i,la em al#o, senhoraL
Ela respondeu com uma per#unta!
= R certo (ue /ary n.o "ai se casar com "oc?L
Ele suspirou%
= Pelo "isto se empenhou em prender a um "i#+rio, e )+ n.o lhe ser"e um "isconde%
Ela n.o sorriu%
= oc? n.o a ama%
Ele estendeu as m.os%
= Por des#ra-a assim *, embora con1ess+,lo me con"erta em um canalha%
= Ent.o, tenho uma proposi-.o a lhe 1azer%
= &h, simL
Ela )untou as m.os diante de si e 1ez o imposs$"el! er#ueu,se ainda mais%
= Per#unta"a,me se "oc? (uereria casar,se comi#o, em "ez de com ela%
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I
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/elisande 0lemin# se obri#ou a se manter er#uida e a olhar aos olhos a lorde ale, com
1irmeza e sem o mais le"e ind$cio de rubor pueril% & 1inal de contas, )+ n.o era uma menina% Era
uma mulher de "inte e oito anos! para ela, a *poca das bodas na prima"era e as 1lores de 1lor,de,
laran)a 1ica"am )+ muito lon#$n(uas% 9omo F esperan-a de achar a 1elicidade% /as ao (ue parece
a
esperan-a era uma coisa muito dura, (uase imposs$"el de derrotar%
< (ue acaba"a de propor era rid$culo% Lorde ale era um homem rico% @m aristocrata% @m
homem na 1lor da "ida% @m homem, em resumo, (ue podia escolher a seu dese)o entre um
elenco
de mo-as risonhas e tolas, muito mais )o"ens e bonitas (ue ela% Embora acabassem de dei3+,lo
plantado ante o altar por um "i#+rio sem um tost.o%
&ssim, /elisande se preparou para suportar a risada, o desprezo ou Npior aindaO a l+stima de
lorde ale%
Lorde ale, entretanto, limitou,se a olh+,la% Possi"elmente n.o a ou"iu bem% Seus belos
olhos azuis esta"am um pouco a"ermelhados, e como se#ura"a a cabe-a (uando entrou, parecia
ter se e3cedido celebrando suas n'pcias a noite anterior%
Esta"a esparramado na cadeira, com as lon#as e musculosas pernas estiradas, ocupando
muito mais espa-o do (ue de"ia% <lha"a,a com a(ueles olhos brilhantes, de surpreendente tom
azul es"erdeado%
Eram luminosos Nat* mesmo 1r+#eisO, mas eram a 'nica coisa de sua pessoa (ue podia
considerar,se encantador% 6inha o rosto alon#ado e pro1undas ru#as ao redor dos olhos e a boca%
Seu nariz tamb*m era lon#o, al*m de muito #rande%
Suas p+lpebras ca$am um pouco para as comissuras, como se sempre esti"esse sonolento% E
seu cabelo%%% Seu cabelo, para 1alar a "erdade, era bastante bonito! encaracolado e abundante,
de
uma 1ormosa cor castanha a"ermelhada% Em (ual(uer outro homem teria parecido in1antil,
inclusi"e e1eminado%
/elisande este"e a ponto de n.o ir Fs bodas% /ary era prima lon#$n(ua delaQ tinham
con"ersado uma ou duas "ezes ao lon#o de sua "ida% /as :ertrude, sua cunhada, encontra"a,se
mal essa manh. e insistiu em (ue ela 1osse Fs bodas em representa-.o de seu ramo da 1am$lia%
&ssim ali esta"a, e acaba"a de cometer o ato mais temer+rio de toda sua e3ist?ncia%
Que estranho era o destino%
Lorde ale se mo"eu por 1im% Es1re#ou o rosto com a m.o #rande e ossuda e a olhou por
entre os lon#os dedos%
= 4esculpe,me, mas sou um idiota! )uro por minha "ida, (ue n.o consi#o me lembrar de seu
nome%
Daturalmente% Ela sempre 1oi das (ue re"oa"am ao redor da multid.o% Dunca no centro,
nunca chamando a aten-.o%
Ele, em troca, era )ustamente o contr+rio%
/elisande respirou 1undo e estirou os dedos para (ue dei3assem de lhe tremer% S; teria
a(uela oportunidade! n.o de"ia se atrapalhar%
= Sou /elisande 0lemin#% /eu pai era Ernest 0lemin#, dos 0lemin# do Dorthumberland% =
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Sua 1am$lia era anti#a e muito respeitada, de modo (ue n.o se di#nou a dar mais e3plica->es% Se
lorde ale n.o ou"iu 1alar deles antes, suas #arantias de respeitabilidade de pouco ser"iriam
a#ora% = /eu pai 1aleceu, mas tenho dois irm.os "ar>es, Ernest e Harold% /inha m.e era uma
emi#rada prussiana, tamb*m 1alecida%
Pode ser (ue recorde (ue sou ami#a de lady Emeline, (ue%%%
= Sim, sim% = &1astou a m.o de seu rosto e a a#itou no ar para atalhar sua lista de cr*ditos%
= Sei (uem *, a 'nica coisa (ue n.o sabia era%%%
= /eu nome%
Ele inclinou a cabe-a%
= E3ato% 9omo lhe dizia, sou um idiota%
Ela tra#ou sali"a%
= Poderia me dar uma respostaL
= R (ue%%% = sacudiu a cabe-a e 1ez um "a#o #esto com os dedos% = Sei (ue ontem F noite
me e3cedi com a bebida e estou ainda um pouco aturdido pelo abandono da senhorita
6empleton,
assim pode ser (ue minhas capacidades co#niti"as n.o este)am F altura das circunst2ncias, mas
n.o "e)o por (ue dese)a casar,se comi#o%
= R "isconde, milord% & 1alsa mod*stia n.o o 1a"orece%
Sua lar#a boca se cur"ou em um le"e sorriso%
= R muito mordaz, n.o lhe pareceL Para estar procurando a m.o de um ca"alheiro%
/elisande notou (ue o rubor lhe subia pelo pesco-o e as 1aces e te"e (ue su1ocar o impulso
de abrir a porta e 1u#ir%
= Por (ue dese)a casar,se comi#o, entre todos os "iscondes deste mundoL = per#untou ele
sua"emente%
= R um homem honor+"el% Sei pela Emeline% = /elisande 1ala"a com cautela, escolhendo
suas pala"ras com cuidado% = 4eduzo pela bre"idade de seu noi"ado com a /ary (ue est+
ansioso por casar,se, e(ui"oco,meL
Ele inclinou a cabe-a%
= 5sso parece, certamente%
Ela assentiu com a cabe-a%
= Eu, por minha parte, dese)o ter minha pr;pria casa, em lu#ar de "i"er acolhida F
#enerosidade de meus irm.os = uma "erdade pela metade%
= D.o tem meios pr;priosL
= 6enho um dote e3celente e rendas pr;prias, al*m disso% /as uma mulher solteira
di1icilmente pode "i"er sozinha%
= 9erto%
Ele a contempla"a, contente, ao (ue parece, de t?,la ante si como uma suplicante diante de
um rei% Passado um momento assentiu com a cabe-a e se le"antou, e sua estatura obri#ou a
/elisande a ele"ar o olhar%
Ela era alta, mas ele o era ainda mais%
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S
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= 4esculpe,me, mas de"o lhe 1alar com 1ran(ueza a 1im de e"itar mal,entendidos mais
adiante% Eu dese)o um matrimCnio real% @m matrimCnio (ue, 4eus mediante, produza 1ilhos
en#endrados em uma cama compartilhada
= sorriu encantadoramente e seus olhos de cor tur(uesa brilharam um pouco% = R isso o
(ue "oc? tamb*m procuraL
Sustentou,lhe o olhar, sem atre"er,se a abri#ar esperan-as%
= Sim%
Ele inclinou a cabe-a%
= Ent.o, senhorita 0lemin#, sinto,me honrado de aceitar sua proposi-.o de matrimCnio%
/elisande notou uma opress.o no peito, e ao mesmo tempo como se al#o batesse as asas
loucamente por detr+s de suas costelas, lutando por liberar,se e "oar pela habita-.o, cheio de
ale#ria%
Estendeu,lhe a m.o%
= <bri#ada, milord%
Ele sorriu in(uisiti"amente ao "er sua m.o estendida e lo#o a a#arrou% /as em lu#ar de
estreitar,lhe para selar o acordo, inclinou a cabe-a sobre seus n;dulos e /elisande sentiu o roce
sua"e e (uente de seus l+bios%
Reprimiu um estremecimento de dese)o ao notar seu contato%
Ele se er#ueu%
= 9on1io em (ue si#a me a#radecendo depois do dia de nossas bodas, senhorita 0lemin#%
Ela abriu a boca para responder, mas ele )+ dera a "olta%
= Sinto muito, mas me d;i horri"elmente a cabe-a% 4entro de tr?s dias irei "er seu irm.o,
parece,lhe bemL 4e"o 1in#ir estar a1lito ao menos tr?s dias, n.o lhe pareceL
Possi"elmente poderia esperar menos impacto da ne#ati"a na senhorita 6empleton% 9om
um sorriso irCnico, 1echou sua"emente a porta atr+s dele%
/elisande dei3ou cair os ombros, li"re por 1im de tens.o% 0icou olhando a porta um
momentoQ lo#o passeou o olhar pela sala% Era comum, pe(uena e um pouco desordenada% @m
lu#ar pouco ade(uado para (ue sua "ida desse um #iro dr+stico% E, entretanto Na menos (ue os
'ltimos (uinze minutos ti"esse sido um sonhoO, a(uele era o lu#ar onde sua "ida tomou um rumo
no"o e totalmente inesperado%
E3aminou o dorso da m.o% D.o ha"ia nenhuma marca ali onde a bei)ou lorde ale% 0azia
anos (ue conhecia o Jasper Renshaw, lorde ale, mas em todo esse tempo ele n.o te"e ocasi.o
de
toc+,la%
Le"ou o dorso da m.o F boca e 1echou os olhos, ima#inando como seria (uando a bei)asse
na boca% Seu corpo tremeu ao pens+,lo%
Lo#o "oltou a estirar as costas, alisou a saia )+ lisa e passou os dedos pelo cabelo para
asse#urar,se de (ue tudo esta"a em ordem% &ssim composta, dispCs,se a sair da "ic+ria, mas ao
andar seu p* trope-ou com al#o% Do ch.o, sobre os ladrilhos de pedra, escondido entre suas
saias
at* (ue se pCs em marcha, ha"ia um bot.o de prata% /elisande o recolheu e lentamente o
"olteou
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
T
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
entre os dedos%
6inha #ra"ada uma inicial! % 1icou olhando,o um momento antes de #uarda,lo na man#a%
4epois saiu da "ic+ria%
= Pynch, conhece al#um homem (ue tenha perdido uma noi"a e #anhado outra no mesmo
diaL = per#untou Jasper ociosamente, essa tarde%
Esta"a deitado em sua #rande banheira, 1abricada e3pressamente a sua medida%
Pynch, seu a)udante de c2mara, esta"a em um canto do (uarto, atare1ado com a roupa da
cCmoda% Respondeu sem "oltar,se%
= D.o, milord%
= Ent.o possi"elmente eu se)a o primeiro de toda a hist;ria% Londres de"eria eri#ir uma
est+tua em minha honra%
<s meninos pe(uenos se apro3imariam e me olhariam pasmados, e suas bab+s os
aconselhariam em tom admonit;rio (ue n.o se#uissem meus passos%
= Em e1eito, milord = respondeu Pynch em tom monoc;rdio%
& "oz do Pynch tinha o timbre ideal para um criado de primeira classe! era sua"e, 1irme,
#ra"e e serena% < (ual esta"a muito bem, por(ue, pelo resto, dista"a muito de ser o criado ideal%
Pynch era um #randalh.o% /uito #randalh.o% 6inha os ombros de um boi, umas m.os (ue
podiam abran#er sem es1or-o uma bande)a de ser"ir, um pesco-o t.o #rosso como a co3a do
Jasper e uma cabe-a cal"a e redonda como uma c'pula%
Parecia um #ranadeiro! um corpulento soldado de in1antaria, dos (ue no e3*rcito se usa"am
para abrir brecha no 1ronte inimi#o%
E isso 1oi en(uanto ser"ia no e3*rcito de Sua /a)estade, antes de ter uma pe(uena
di"er#?ncia de opini.o com seu sar#ento, cu)o resultado 1oi passar um dia na )aula%
E ali, na )aula, 1oi onde Jasper o "iu pela primeira "ez, suportando estoicamente (ue as
pessoas lhe )o#asse na cara "erduras podres% &(uela ima#em o impressionou tanto (ue, t.o lo#o
1oi posto em liberdade,
Jasper lhe o1ereceu ser seu a)udante% Pynch aceitou imediatamente% Ent.o, dois anos depois,
(uando abandonou o e3*rcito em troca de uma substanciosa soma, comprou tamb*m a liberdade
do Pynch e este retornou com ele a 5n#laterra na (ualidade de a)udante de c2mara% 6oda uma
s*rie de circunst2ncias a1ortunadas, disse,se Jasper en(uanto tira"a um p* da banheira e "ia cair
uma #ota de +#ua de seu ded.o%
= /andaste a carta F senhorita 0lemin#L = redi#ira uma missi"a anunciando,
educadamente, (ue iria "er seu irm.o tr?s dias depois, se en(uanto isso n.o o in1ormasse (ue
mudara de ideia%
= Sim, milord%
= Bem% Bem% &credito (ue este compromisso sair+ adiante% 6enho uma intui-.o%
= @ma intui-.o, milordL
= Sim = respondeu Jasper% &#arrou uma esco"a de cabo comprido e a passou pela ponta
do ded.o% = 9omo a (ue ti"e 1az (uinze dias, (uando apostei meio #uin*u na(uele alaz.o de
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
pesco-o lon#o%
Pynch pi#arreou%
= &credito (ue o alaz.o resultou ser co3o%
= SimL = Jasper meneou uma m.o% = R i#ual% 4e todos os modos, )amais ter+ (ue
comparar Fs mulheres com os ca"alos% < (ue tenta"a dizer * (ue )+ le"amos tr?s horas
comprometidos, e a senhorita
0lemin# ainda n.o se desdisse% 5ndubita"elmente estar+ impressionada%
= R bom sinal, milord, mas me permite lhe 1azer notar (ue a senhorita 6empleton esperou
at* o dia das bodas para romper o compromissoL
= &h, mas neste caso 1oi a pr;pria senhorita 0lemin# (uem te"e a ideia do matrimCnio%
= Seriamente, milordL
Jasper dei3ou de es1re#ar o p* es(uerdo%
= D.o (uero (ue essa not$cia saia deste (uarto% = Pynch 1icou muito r$#ido%
= D.o, milord%
Jasper deu um pulo% /aldito se)a, acaba"a de o1ender ao Pynch%
= D.o (ueria 1erir os sentimentos da dama, embora ela mesma tenha se )o#ado aos meus
p*s%
= Jo#ou,se aos seus p*s, milordL
= R uma 1orma de 1alar% = Jasper sacudiu a esco"a de cabo comprido, salpicando de +#ua
uma cadeira pr;3ima% = Parecia ter a impress.o de (ue esta"a desesperado por me casar e (ue,
portanto, arriscar,me,ia a aceit+,la%
Pynch ar(ueou uma sobrancelha%
= E n.o a tirou de seu en#anoL
= Pynch, Pynch, acaso n.o te hei dito (ue al#uma "ez contradi#a a uma damaL R de m+
educa-.o e, para c'mulo, uma perda de tempo% 4e todos os modos, se#uir+ em seus treze7% =
Jasper encostou a esco"a ao nariz%
= &l*m disso, em al#um momento de"o me casar% 9asar,me e ter 1ilhos, como 1izeram
todos meus nobres antepassados% R absurdo tentar es(ui"ar essa obri#a-.o% 4e"o en#endrar um
1ilho ou dois, pre1eri"elmente com um pouco de c*rebro na moleira, para (ue le"em o anti#o e
bolorento nome de ale% 4este modo me economizo ter (ue sair e corte)ar durante meses a outra
mo-a%
= &h% Ent.o, a seu modo de "er, o mesmo d+ uma senhorita ou outra, n.o * isso, milordL
= Sim = respondeu Jasper, e em se#uida trocou de ideia% = D.o% /aldita se)a sua l;#ica,
Pynch% Parece um ad"o#ado% & "erdade * (ue essa mulher tem al#o% D.o sei muito bem como
descre"?,lo%
D.o * a mulher (ue eu teria escolhido, para 1alar a "erdade, mas (uando esta"a ali diante,
t.o "alente e decidida e ao mesmo tempo me olhando com o cenho 1ranzido como se ti"esse
cuspido diante dela%%%
En1im, eu #ostei bastante, acredito% 9laro (ue pode ser (ue 1osse e1eito do u$s(ue (ue bebi
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
ontem F noite%
= Daturalmente, milord = murmurou Pynch%
= En1im%%% < (ue tenta"a dizer * (ue con1io em (ue este compromisso acabe em umas
bodas como * de"ido% Se n.o, lo#o terei 1ama de ser uma esp*cie de o"o podre%
= Em e1eito, milord%
Jasper olhou ao teto com o cenho 1ranzido%
= Pynch, n.o de"e me dar a raz.o (uando me comparo com um o"o podre%
= D.o, milord%
= <bri#ado%
= 4e nada, milord%
= S; espero (ue a senhorita 0lemin# n.o conhe-a nenhum "i#+rio nas pr;3imas semanas,
antes das bodas% Sobre tudo, loiro como a mantei#a%
= Sim, milord%
= Sabe (ue n.o acredito ter conhecido al#uma "ez a um "i#+rio de meu a#radoL =
per#untou Jasper pensati"amente%
= Seriamente, milordL
= & todos parece,lhes 1altar o (uei3o = Jasper tocou no comprido (uei3o% = Pode ser (ue
se)a re(uisito indispens+"el para in#ressar no clero da 5n#laterra% &credita poss$"elL
= Poss$"el, sim% Pro"+"el, n.o, milord%
= Hmm%
4o outro lado do (uarto, Pynch passou um mont.o de len-;is F prateleira mais alta do
roupeiro%
= < senhor "ai passar o dia em casaL
= &i, n.o% 6enho outros assuntos (ue atender%
= 5ncluem esses assuntos a esse homem da pris.o de Dew#ateL
Jasper dei3ou de olhar o teto para olhar a seu a)udante de c2mara% Pynch, cu)o semblante
esta"a acostumado a parecer destemido, entreabrira li#eiramente os olhos! mostra"a
preocupa-.o%
= 6emo,me (ue sim% < )ul#amento do 6hornton ser+ muito em bre"e, e * se#uro (ue o
condenar.o F 1orca% E (uando morrer, le"ara consi#o toda a in1orma-.o (ue tenha%
Pynch cruzou o (uarto pro"ido de uma #rande toalha de banho%
= 9aso tenha al#uma%
Jasper saiu da banheira e a#arrou a toalha%
= Sim, caso tenha al#uma%
Pynch o obser"ou en(uanto se seca"a com os olhos ainda entreabertos%
= 4esculpe,me senhor, eu n.o #osto de 1alar do (ue n.o me incumbe%%%
= E, entretanto sempre o 1az = resmun#ou Jasper% Seu criado continuou como se n.o o
ti"esse ou"ido%
= /as me preocupa sua obsess.o com esse homem% R um e3$mio embusteiro% < (ue lhe 1az
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
pensar (ue a#ora "ai dizer a "erdadeL
= Dada% = Jasper )o#ou em um lado a toalha, apro3imou,se da cadeira onde descansa"a
sua roupa e come-ou a "estir,se% = R um embusteiro, um "iolador e um assassino, e s; 4eus
sabe
(ue mais coisas%
S; um imbecil con1iaria em sua pala"ra% /as n.o posso entre#a,lo ao pat$bulo sem tentar ao
menos lhe surrupiar a "erdade%
= 6emo (ue este)a unicamente )o#ando com "oc? por di"ers.o%
= Sem d'"ida tem raz.o, Pynch, como de costume% = Jasper n.o olhou ao a)udante de
c2mara en(uanto passa"a a camisa pela cabe-a% 9onhecera ao Pynch depois do massacre do 2SU
Re#imento de 5n1antaria no SpinnerVs 0alls%
Pynch n.o lutara nessa batalha% D.o sentia sua necessidade de descobrir (uem tra$ra ao
re#imento% = /as, por des#ra-a, a raz.o n.o importa% Preciso ir%
Pynch suspirou e lhe le"ou os sapatos%
= /uito bem, milord%
Jasper se sentou para #rampear as 1i"elas dos sapatos%
= 6e anime, Pynch% 4entro de uma semana, 6hornton estar+ morto%
= < (ue "oc? di#a, milord = resmun#ou Pynch en(uanto recolhia a banheira%
Jasper acabou de se "estir em sil?ncio e se apro3imou lo#o da penteadeira para pentear,se e
recolher o cabelo para tr+s% Pynch tirou sua casaca%
= 9on1io em (ue o senhor n.o tenha es(uecido (ue o senhor 4omin# tornou a solicitar sua
presen-a nas terras da 1am$lia em <31ordshire%
= /aldito se)a% = 4omin#, o capataz de seu im;"el, lhe escre"eu "+rias "ezes para lhe pedir
a)uda em uma disputa por umas terras% J+ dera desculpas ao pobre homem por(ue ia casar se e
a#ora%%%
= 4omin# ter+ (ue esperar uns dias mais% D.o posso partir sem ter 1alado com o irm.o da
senhorita 0lemin# e com a pr;pria senhorita 0lemin#% Recorde,me isso (uando "oltar, por 1a"or%
estiu a )a(ueta, a#arrou seu chap*u e saiu antes (ue Pynch pudesse dizer al#o mais%
4esceu as escadas, saudou seu mordomo com uma inclina-.o de cabe-a e saiu pela porta
principal
de sua casa de Londres%
0ora o espera"a um de seus mo-os de est+bulo com a Belle, sua 1ormosa *#ua baio% Jasper
a#radeceu ao menino, montou e tran(uilizou F *#ua, (ue se re"ol"eu, mordendo um bocado%
&s ruas esta"am lotadas, e de"ia le"ar a *#ua a passo% 4iri#iu,se para o oeste, para a c'pula
de S.o Paul, (ue se abatia sobre os edi1$cios mais bai3os de seus arredores%
& a#ita-.o de Londres se parecia muito pouco aos montes a#restes onde come-ou tudo
a(uilo% Jasper recorda"a bem as altas +r"ores e as (uebradas, o 1ra#or da +#ua mesclando,se
com
os #ritos dos moribundos%
Perto de sete anos antes, ele era capit.o do e3*rcito de Sua /a)estade e luta"a contra os
1ranceses nas colCnias% < 2SU Re#imento de 5n1antaria retorna"a ap;s sua "it;ria em Quebec, e a
lon#a 1ila de soldados se estendia por uma estreita trilha (uando os $ndios os atacaram% D.o
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8M
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
ti"eram tempo de or#anizar uma linha de1ensi"a% Quase todo o re#imento 1oi massacrado em
menos de meia hora%
Seu coronel morreu% Jasper e outros oito homens 1oram capturados, conduzidos a um
acampamento de $ndios 1ur>es e%%%
&inda lhe custa"a recordar% 4e "ez em (uando, a sombra da(uele per$odo aparecia na borda
de seus pensamentos, como um espi.o 1u#az pouco "isto pela e3tremidade do olho%
Ha"ia pensado muito nisso, e o passado esta"a morto e enterrado, embora n.o esti"esse
es(uecido% Lo#o, 1azia seis meses, saiu de um sal.o de baile e no terra-o se encontrou com o
Samuel Hartley%
Hartley 1ora cabo no e3*rcito% @m dos poucos homens (ue sobre"i"eram ao massacre do 2SU
Re#imento% 4isse,lhe (ue um traidor dentro das 1ilas do re#imento dera sua posi-.o aos
1ranceses
e a seus aliados $ndios%
Quando Jasper se uniu a ele para procurar o traidor, descobriram (ue um assassino assumira
a identidade do 4icG 6hornton, um dos mortos no SpinnerVs 0alls%
6hornton Nao Jasper custa"a lhe chamar de outro modo, embora sabia (ue esse n.o era seu
"erdadeiro nomeO esta"a a#ora no Dew#ate, acusado de assassinato% & noite de sua captura,
entretanto, )urou (ue ele n.o era o traidor%
Jasper espetou a Belle para e"itar um carrinho de m.o cheio de 1ruta amadurecida%
= D.o (uer uma amei3a doce, senhorL = #ritou,lhe a linda mo-a de olhos escuros (ue
ha"ia )unto ao carrinho de m.o% 5nclinou co(uetemente o (uadril ao lhe estender a 1ruta%
Jasper sorriu admirati"amente%
= 9ertamente (ue n.o * t.o doce como suas ma-.s%
& risada da 1ruteira o se#uiu en(uanto a"an-a"a pela rua repleta de #ente% Jasper "oltou a
pensar em sua miss.o% 9omo Pynch dissera com toda raz.o, 6hornton era um homem
acostumado
a mentir%
Hartley, por sua parte, )amais e3pressara d'"ida al#uma a respeito de sua responsabilidade
nos 1atos% Soltou um bu1ido% 9laro (ue Hartley esta"a muito ocupado com sua 1lame)ante esposa,
lady Emeline :ordon, sua e3,prometida%
Jasper le"antou a "ista e percebeu (ue che#ara ao SGinner Street, (ue da"a diretamente F
rua da pris.o% & imponente e adornada #rade da penitenci+ria 1orma"a um arco sobre a rua%
< edi1$cio, reconstru$do depois do :rande inc?ndio, esta"a decorado com est+tuas (ue
representa"am no->es t.o ele"adas como a paz e a miseric;rdia, mas (uanto mais se
apro3ima"a
a ela, mais intoler+"el se torna"a seu 1edor%
< ar parecia carre#ado de um cheiro de e3crementos humanos, a en1ermidade, a podrid.o e
desespero%
@ma das pernas do arco termina"a na #uarita do #uarda% Jasper desmontou no p+tio de 1ora%
< #uarda (ue 1ica"a por tr+s da porta se incorporou%
= <utra "ez a(ui, senhorL
= <utra "ez a(ui, /c:innis%
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8P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/c:innis, um "eterano do e3*rcito de Sua /a)estade, tinha perdido um olho em al#uma
campanha estran#eira%
6ampa"a o buraco com um trapo enrolado ao redor da cabe-a, mas o trapo ha"ia
escorre#ado, dei3ando a descoberto uma cicatriz a"ermelhada%
< #uarda assentiu com a cabe-a e #ritou para a #uarita!
= D*, BillK Lorde ale tornou a "ir = "oltou,se para o Jasper% = Bill "ir+ em se#uida, milord%
Jasper assentiu e lhe deu meia coroa para asse#urar,se de (ue sua *#ua se#uiria no p+tio
(uando "oltasse% J+ em sua primeira "isita a a(uele odioso lu#ar descobrira (ue subornar aos
#uardas com e3tra"a#ante lar#ueza 1acilita"a enormemente as coisas%
Bill, um es(u+lido homenzinho com um denso arbusto de cabelo cinza 1erro, saiu em se#uida
da #uarita% Le"a"a na m.o direita a ins$#nia de seu o1$cio! uma #rande ar#ola de 1erro repleta de
cha"es%
0ez um #esto ao Jasper inclinando o ombro e cruzou o p+tio a caminho da entrada principal
da pris.o% &li, o enorme portal saliente esta"a decorado com #rilh>es la"rados em pedra e a
lenda
Aenio sicut 1urA! A"enho como ladr.oA% Bill empurrou com o ombro aos #uardas (ue 1ica"am
)unto
F porta e conduziu,o para dentro%
< cheiro era pior ali, onde o ar parecia ran-oso e parado% Bill a"an-ou diante do Jasper por
um comprido corredor e "oltou a sair ao e3terior% 9ruzaram um #rande p+tio onde os detentos
pulula"am ou 1orma"am redemoinhos em #rupos, como desperd$cios )o#ados para a +#ua pela
borda particularmente m$sera e l'#ubre% &tra"essaram outro edi1$cio menor e lo#o Bill o conduziu
at* umas escadas (ue da"am ao 9orredor dos 9ondenados% Esta"a no subsolo, possi"elmente
para
(ue os detentos pro"assem de antem.o o sabor do in1erno no (ue lo#o se achariam para toda a
eternidade% &s escadas esta"am 'midas e a pedra des#astada e lisa pelo passo de tantos p*s
carre#ados de des2nimo%
< corredor subterr2neo era escuro! ali, os detentos precisa"am comprar "elas, cu)os pre-os
eram e3a#erados% @m homem canta"a em "oz bai3a uma doce toada 1'nebre (ue de (uando em
(uando se ele"a"a em uma nota a#uda%
&l#u*m tossia e outros discutiam em "oz bai3a, mas em #eral reina"a o sil?ncio% Bill se
dete"e diante de uma cela com (uatro ocupantes% @m deles )azia sobre uma cama de armar, em
um canto, possi"elmente dormindo% <utros dois )o#a"am Fs cartas F luz da 'nica "ela%
< (uarto esta"a apoiado contra a parede, )unto aos barrotes, mas se er#ueu ao "?,los%
= @ma tarde preciosa, "erdade, 4icGL = 4isse Jasper ele"ando a "oz ao apro3imar,se%
4icG 6hornton inclinou a cabe-a%
= E como (uer (ue eu saibaL = Jasper estalou brandamente a l$n#ua%
= Perdoa, homem% Es(ueci (ue a(ui n.o se "? muito o sol, n.oL
= < (ue (uerL
Jasper obser"ou ao homem por tr+s da #rade% 6hornton era um homem de m*dia estatura,
com um rosto a#rad+"el, embora 1+cil de es(uecer%
& 'nica coisa (ue o 1azia se destacar um pouco era seu cabelo, de um "ermelho intenso%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
6hornton sabia muito bem o (ue (ueria! Jasper lhe per#untou )+ muitas "ezes%
= < (ue eu (ueroL Pois nada% S; "im passar um momento, a contemplar as del$cias (ue
Dew#ate o1erece F "ista%
6hornton sorriu e piscou um olho! a(uela e3press.o 1acial era como um estranho tic (ue n.o
podia controlar%
= 4e"e pensar (ue sou tolo%
= &bsolutamente% = Jasper olhou sua roupa pu$da% /eteu a m.o no bolso e tirou meia
coroa% = 6e considero um "iolador, um mentiroso e um e3$mio assassino, mas um toloL D.o,
absolutamente% Disso te e(ui"oca, 4icG%
6hornton umedeceu os l+bios en(uanto "ia como Jasper 1azia saltar a moeda entre seus
dedos%
= Ent.o, o (ue 1az a(uiL
= Bom% = Jasper inclinou a cabe-a e olhou distraidamente as su)as pedras do teto% =
Esta"a me lembrando de (uando Sam Hartley e eu apanhamo,lo no cais% 9ho"eu muito esse dia%
Lembra,teL
= 9laro (ue me lembro%
= Ent.o pode ser (ue recorde tamb*m (ue disse n.o ser o traidor%
@m brilho ardiloso apareceu no olhar do 6hornton%
= D.o * (ue o dissesse, * (ue n.o o sou%
= SeriamenteL = Jasper bai3ou o olhar do teto para cra"+,lo em seus olhos% = Pois, "er+, o
caso * (ue acredito (ue est+ mentindo%
= Se minto, (ue morra por meus pecados%
= ais morrer de todos os modos, e em menos de um m?s% & lei diz (ue os condenados
de"em ser pendurados no prazo de dois dias depois da senten-a% E temo (ue nesse sentido s.o
bastante r$#idos, 4icG%
= 5sso, se me condenarem no )ul#amento%
= <H, claro (ue o condenar.o = disse Jasper brandamente%
6hornton parecia mal,humorado%
= Ent.o, por (ue iria dizer al#uma coisaL = Jasper encolheu os ombros%
= &inda restam umas semanas de "ida% Por (ue n.o passa,las com roupa limpa e a barri#a
cheiaL
= Eu conto o (ue (uiser por uma )a(ueta limpa = resmun#ou um dos presos (ue esta"am
)o#ando Fs cartas% Jasper o i#norou%
= E bem, 4icGL
< rui"o olhou,o ine3pressi"amente% Piscou um olho e de repente apro3imou a cara aos
barrotes%
= Quer saber (uem "endeu aos 1ranceses e a seus ami#os aos $ndiosL Quer saber (uem
tin#iu a terra com san#ue, ali, )unto a essas malditas cataratasL Pois olhe aos homens aos (uais
capturaram )unto a "oc?%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&$ * onde encontrar+ ao traidor%
Jasper )o#ou a cabe-a para tr+s, como se lhe ti"esse atacado uma serpente%
= 6olices%
6hornton 1icou olhando,o um momento mais% Lo#o come-ou a rir com a#udas e
entrecortadas #ar#alhadas%
= 6e caleK = #ritou um homem de outra cela%
6hornton se#uiu pro1erindo a(uele estranho som, sem a1astar nem um instante seus olhos
carre#ados de mal$cia do rosto do Jasper% Este lhe sustentou 1irmemente o olhar% /entiras ou
meias "erdades! isso seria a 'nica coisa (ue conse#uiria tirar do 6hornton, a(uele dia ou
(ual(uer
outro% Sustentou,lhe o olhar e dei3ou cair a moeda ao ch.o% Rodou at* o centro do corredor,
muito lon#e da cela%
6hornton dei3ou de rir, mas Jasper )+ dera meia "olta para sair da(uele por.o in1ernal%
9ap$tulo 02
&ndando um tempo, JacG se encontrou com um "elho sentado a beira do caminho% < "elho,
descal-o e com a roupa em 1arrapos, senta"a,se como se o mundo inteiro repousasse sobre
seus
ombros%
= &i, am+"el senhor = solu-ou o mendi#o, = n.o ter+ al#o, uma crosta de p.o para me
darL
= 6enho mais (ue uma crosta, compadre = respondeu JacG%
4ete"e,se, abriu sua mochila e tirou meia torta de carne (ue le"a"a bem en"olta em um
len-o% 9ompartilhou a torta com o "elho e, acompanhada de uma caneca de +#ua de um
arroio
pr;3imo, te"e o sabor do mais delicioso man)ar%%%
4o JacG o Risonho
Essa noite, sentada F mesa, /elisande contempla"a o )antar! "itela cozida, cenouras cozidas
e er"ilhas cozidas, a comida pre1erida de seu irm.o Harold% Ela ocupa"a um lado da lon#a e
escura
mesa%
Da cabeceira se senta"a Harold e, no outro e3tremo, sua esposa, :ertrude% & sala esta"a na
penumbra, iluminada unicamente por um punhado de "elas% Podiam permitir,se comprar "elas de
abelha, naturalmente, mas :ertrude, (ue era muito poupadora, n.o era partid+ria de desperdi-ar
em "elas, 1iloso1ia esta (ue seu marido apro"a"a de todo cora-.o% /elisande pensa"a
1re(uentemente, de 1ato, (ue Harold e :ertrude eram a (uinta ess?ncia do matrimCnio bem
harmCnico! tinham os mesmos #ostos e as mesmas opini>es e eram ambos um pouco
aborrecidos%
<lhou seu peda-o cinzento de "itela cozido e pensou em como ia dizer a seu irm.o e a sua
cunhada (ue che#ara a um acordo com lorde ale% 9ortou cuidadosamente um peda-o de "itela%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8H
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9olheu,o com os dedos e o sustentou )unto a suas saias% Dotou sob a mesa (ue um 1ocinho
1rio se aperta"a contra sua m.o, e a "itela desapareceu%
= Quanto lamento ter perdido as bodas da /ary 6empleton = comentou :ertrude do
outro e3tremo da mesa% Sua 1ronte lar#a e lisa tinha uma 'nica ru#a, situada entre as
sobrancelhas%
= <u, melhor dizendo, suas n.o bodas% Estou se#ura de (ue sua m.e, a senhora 6empleton,
teria a#radecido minha presen-a% /uita, muit$ssima #ente me h+ dito (ue sou um consolo para
a(ueles cu)a 1ortuna so1reu um duro re"erso, e a da senhora 6empleton so1reu um e muito
#rande, n.o * certoL Poderia dizer,se inclusi"e (ue se 1oi a ri"alidade%
0ez uma pausa para pe#ar um pedacinho de cenoura cozida e olhou a seu marido em busca
de assentimento%
Harold sacudiu a cabe-a% 6inha a #rossa papada de seu pai e cobria o escasso cabelo
castanho claro com uma peruca cinza%
= & essa menina teria (ue t?,la a p.o e +#ua at* (ue entrasse em raz.o% Recha-ar a um
"iscondeK @m disparate, isso * o (ue *% @m disparateK
:ertrude assentiu com a cabe-a%
= 4e"e estar louca, acredito eu%
Harold se animou ao ou"ir a(uilo% Sempre sentira um interesse m;rbido pela en1ermidade%
= H+ casos de loucura na 1am$liaL
/elisande notou (ue al#o lhe aperta"a a perna% <lhou para bai3o e "iu um 1ocinho ne#ro
aparecer sob a borda da mesa% 9ortou outro peda-o de carne e a sustentou sob a mesa% < nariz e
a "itela desapareceram%
= D.o sei se h+ lun+ticos nessa 1am$lia, mas n.o me surpreenderia = respondeu :ertrude%
= D.o, n.o me surpreenderia absolutamente%
Em nosso lado da 1am$lia n.o h+ nenhum caso, certamente, mas os 6empleton n.o podem
dizer o mesmo, temo%
/elisande usou o #ar1o para empurrar as er"ilhas at* a borda do prato% Sentia l+stima pela
/ary% & 1inal de contas, sua prima s; se#uira o ditado de seu cora-.o% Dotou uma pata no )oelho,
mas desta "ez i#norou%
= Eu acredito (ue /ary 6empleton est+ apai3onada por um "i#+rio%
<s olhos da :ertrude aumentaram como #roselhas cozidas%
= D.o acredito (ue isso se)a pertinente = apelou a seu marido% = oc? o acredita
pertinente, senhor 0lemin#L
= D.o, absolutamente = respondeu Harold, como era de pre"er% = Essa mo-a ia 1azer
umas bodas muito "anta)osas, e dei3a tudo por um "i#+rio = masti#ou pensati"amente um
momento% = Em minha opini.o,
ale te"e sorte por li"rar,se dela% Possi"elmente teria contribu$do com uma "eia de loucura a
sua linha#em% E isso n.o * bom% D.o * bom absolutamente% /ais lhe "ale procurar esposa em
outra parte%
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8S
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= & respeito disso%%% = /elisande clareou a #ar#anta% D.o encontraria melhor ocasi.o%
/elhor acabar (uanto antes% = H+ al#o (ue (ueria dizer aos dois%
= Sim, (ueridaL = :ertrude esta"a cortando a parte de "itela (ue tinha no prato e n.o a
olhou%
/elisande respirou 1undo e 1alou sem rodeios, por(ue em realidade n.o parecia ha"er outro
modo de 1az?,lo% 4ei3ou a m.o es(uerda sobre o re#a-o e notou a car$cia recon1ortante e c+lida
de uma l$n#ua%
= Lorde ale e eu che#amos a um acordo ho)e mesmo% amos casar,nos%
:ertrude dei3ou cair a 1aca%
Harold se en#as#ou com o #ole de "inho (ue bebera%
/elisande 1ez uma careta%
= &chei (ue de"iam saber%
= 6e casarL = per#untou :ertrude% = 9om Lorde aleL 9om o Jasper Renshaw, o "isconde
de aleL = acrescentou como se pudesse e3istir outro lorde ale na 5n#laterra%
= Sim%
= &h% = Harold olhou a sua esposa% :ertrude lhe de"ol"eu o olhar, "isi"elmente pasmada%
Ele se "oltou para a /elisande% = Est+ se#uraL Pode ser (ue tenha interpretado mal um olhar
ou%%% = se interrompeu%
9ertamente lhe custa"a pensar em (ue outra coisa podia con1undir,se com uma proposi-.o
matrimonial%
= Estou se#ura = respondeu ela em "oz bai3a, mas com clareza% 0ala"a com 1irmeza, apesar
de (ue tinha o cora-.o em um punho% = Lorde ale disse (ue "iria a "erte dentro de tr?s dias
para esclarecer as coisas%
= Entendo% = Harold olhou consternado sua "itela in#lesa cozida, como se se ti"esse
con"ertido de repente em calamar #uisado F espanhola% = Bom% Ent.o te dou meus parab*ns,
(uerida% 4ese)o (ue se)a muito 1eliz com lorde ale = piscou e a olhou com seus olhos
castanhos,
carre#ados de indecis.o% < pobre nunca a entendera, mas /elisande sabia (ue a ama"a% = Se
esti"er se#ura%
/elisande lhe sorriu% &pesar do pouco (ue tinham em comum, Harold era seu irm.o, e a
ama"a%
= Estou,o%
Ele assentiu com a cabe-a, embora se#uisse parecendo preocupado%
= Ent.o en"iarei uma nota a lorde ale in1ormando,o de (ue ser+ um prazer receb?,lo%
= <bri#ada, Harold% = /elisande alinhou cuidadosamente seu #ar1o e sua 1aca sobre o
prato% = &#ora, se me perdoarem, 1oi um dia muito lon#o%
Le"antou,se da mesa, consciente de (ue, assim (ue sa$sse da sala, Harold e :ertrude
come-ariam a debater a (uest.o% < ru$do de umas patas sobre o ch.o de madeira a se#uiu
(uando saiu ao corredor na penumbra! a economia de "elas da :ertrude tamb*m impera"a ali%
Em realidade, era natural (ue esti"essem assombrados% Ela n.o mostrara interesse por
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
casar,se h+ muitos anos% 4esde seu desastroso compromisso com o 6imothy, muito tempo atr+s%
&#ora era estranho pensar o (uanto so1reu (uando 6imothy a dei3ou% Da ocasi.o lhe parecia
insuport+"el tudo o (ue perdeu%
Suas emo->es esta"am F 1lor da pele, eram t.o intensas e abrasadoras (ue pensou (ue
morreria por causa do seu abandono%
Era uma dor 1$sica, al#o (ue lhe cra"a"a no mais pro1undo, (ue lhe espremia o cora-.o e
1azia (ue lhe e3plodisse a cabe-a% D.o (ueria "oltar a sentir a(uela an#'stia%
Ent.o dobrou uma es(uina e subiu as escadas% 4epois do 6imothy te"e al#uns pretendentes,
nenhum deles s*rio% Possi"elmente Harold e :ertrude se resi#naram a (ue "i"esse com eles o
resto de sua "ida%
&#radecia,lhes (ue nunca ti"essem demonstrado a"ers.o por sua constante companhia% &
di1eren-a de muitas solteironas, eles n.o lhes 1ez sentir (ue ali esta"a 1ora de lu#ar, ou (ue era
uma car#a%
Seu (uarto era o primeiro dobrando uma cur"a do corredor de cima, F direita% 0echou a
porta e, 9amundon#o, seu pe(ueno terrier, subiu F cama de um salto% 4eu tr?s "oltas e lo#o se
deitou sobre a colcha e 1icou olhando,a%
= 6amb*m 1oi um dia e3austi"o para "oc?, sir 9amundon#oL = per#untou /elisande%
< c.o inclinou a cabe-a ao ou"ir sua "oz% Seus olhos ne#ros como contas pareciam alertaQ
suas pe(uenas orelhas Numa branca, a outra marromO a#u-aram,se% < 1o#o ardia sua"emente na
lareira, e /elisande usou um 1;s1oro para acender "+rias "elas pelo pe(ueno dormit;rio% < (uarto
tinha poucos m;"eis, mas cada um deles 1oi escolhido cuidadosamente% & cama era estreita, mas
seus postes, delicadamente la"rados, eram de 1ormosa madeira castanha% & colcha era branca e
lisa, mas os len-;is de debai3o, da mais 1ina seda% S; ha"ia uma poltrona diante da lareira,
embora
seus bra-os 1ossem dourados e o assento esta"a ricamente bordado em p'rpura e ouro% &(uele
era seu re1'#io% < lu#ar onde podia ser simplesmente ela mesma%
&pro3imou,se de sua mesa e contemplou a montanha de pap*is (ue esta"a nela% Quase
ha"ia acabado a tradu-.o do conto de 1adas, mas%%%
Bateram na porta% 9amundon#o saltou da cama e come-ou a ladrar 1reneticamente, como
se ao outro lado da porta hou"esse um ladr.o%
= 9ala% = /elisande o a1astou com o p* e abriu a porta% 0ora espera"a uma donzela% 0ez
uma re"er?ncia%
= Senhorita, por 1a"or, poderia 1alar com "oc? um momentoL = /elisande le"antou as
sobrancelhas e assentiu, a1astando,se da porta% & mo-a olhou a 9amundon#o, (ue #runhia em
surdina, e es(ui"ou,se ao c.o%
/elisande 1echou a porta e olhou F donzela% Era uma #arota muito bonita, com cachos
dourados e 1aces 1rescas e rosadas, e usa"a um "estido "erde de chita bastante ele#ante%
= Sally, n.oL
& mo-a "oltou a inclinar,se%
= Sim, senhorita%%% abai3o%%% <u"i%%% = tra#ou sali"a, 1echou os olhos com 1or-a e disse muito
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
depressa! = <u"i (ue "ai casar com lorde ale, senhora, e, se 1or "erdade, partir+ desta casa
para
ir "i"er com ele, e ent.o ser+ "iscondessa, senhora, e se 1or "iscondessa, senhora, necessitar+
uma
donzela como 4eus manda, por(ue as "iscondessas precisam se pentear e se "estir como *
de"ido, e, "oc? perdoe, senhora, mas a#ora n.o se "este nem se penteia como uma "iscondessa%
= D.o%%% = abriu muito os olhos, como se temesse ha"?,la insultado% = D.o * (ue sua
roupa nem seu cabelo tenham nada de mau, claro, mas n.o s.o%%% n.o s.o%%%
= E3atamente como os de uma "iscondessa = disse /elisande com ironia%
= Pois n.o, senhora, se n.o lhe importar (ue o di#a, senhora% E o (ue (ueria lhe
per#untar%%% E lhe estarei muito a#radecida se me dei3a, seriamente (ue sim, n.o a de1raudarei
nenhuma 1ez, senhora, o asse#uro%%%
R se (uereria me le"ar "oc? como donzela%
Sally se dete"e bruscamente% 0icou olhando a /elisande com os olhos e a boca abertos,
como se de sua resposta dependesse seu destino%
E possi"elmente 1osse assim, tendo em conta (ue a di1eren-a de posi-.o entre uma criada
de cozinha e a donzela de uma dama era muito consider+"el%
/elisande assentiu com a cabe-a%
= Sim%
Sally piscou%
= SenhoraL
= Sim% Pode "ir comi#o como minha donzela%
= &iK = Sally le"antou as m.os e pareceu (ue ia abra-a,la de ale#ria, mas lo#o pareceu
pensar melhor e se limitou Fs a#itar no ar, cheia de contentamento%
= &iK <bri#ada, senhoraK <bri#adaK D.o se arrepender+, seriamente (ue n.o% Serei a
melhor donzela (ue )amais "iu, o "er+%
= Estou se#ura de (ue sim% = /elisande "oltou a abrir a porta% = Podemos 1alar de seus
de"eres mais atentamente pela manh.% Boa noite%
= Sim, senhora% <bri#ada, senhora% Boa noite, senhora%
Sally saiu ao corredor 1azendo uma re"er?ncia, deu meia "olta, "oltou a inclinar,se e assim
se#uia (uando /elisande 1echou a porta%
= Parece uma #arota bastante a#rad+"el = disse a 9amundon#o%
9amundon#o soltou um bu1ido e "oltou a subir na cama de um salto%
/elisande lhe acariciou o 1ocinho e se apro3imou da penteadeira% Sobre ela ha"ia uma
simples cai3a, de lata% Limpou rapidamente sua deslustrada super1$cie com os dedos e tirou lo#o
o
bot.o (ue #uardou na man#a do "estido%
< de prata brilhou F luz das "elas en(uanto o contempla"a%
0azia seis lon#u$ssimos anos (ue se apai3onou pelo Jasper Renshaw% 0oi pouco depois de
(ue ele retornasse a 5n#laterra, ao conhec?,lo em um baile% Ele n.o se 1i3ou nela, naturalmente%
Seu olhar azul es"erdeado se deslizou por cima de sua cabe-a ao serem apresentados, e
pouco depois se desculpou para ir 1lertar com a senhora Redd, uma proeminente "i'"a c*lebre
por
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Lenda dos Quatro Soldados 02
sua beleza%
/elisande o obser"ara de um lado do sal.o, sentada )unto a uma 1ila de senhoras, en(uanto
ele )o#a"a a cabe-a para tr+s e ria com total despreocupa-.o% Seu pesco-o era 1orte, sua boca se
abria de par em par, cheia de ale#ria%
Era cati"ante, mas possi"elmente o teria considerado um aristocrata n*scio e 1+tuo a n.o ser
pelo (ue ocorreu umas horas depois%
Era )+ passada a meia,noite, e ela se cansara 1azia al#um tempo da 1esta% 6eria ido a casa,
de
1ato, se com isso n.o ti"esse a#uado a di"ers.o de sua ami#a lady Emeline%
0oi Emeline (uem se empenhou em (ue assistisse, por(ue 1azia mais de um ano desde a
decep-.o do 6imothy, e /elisande se#uia estando deprimida% /as o ru$do, o calor, o
amontoamento de #ente e os olhares dos estranhos eram insuport+"eis, e por isso partiu do
sal.o%
Pensa"a em encaminhar,se para o reser"ado das senhoras (uando ou"iu 1alar uns homens%
4e"eria ter dado a "olta, ter escapulido pelo corredor na penumbra, mas uma da(uelas "ozes se
1ez de repente mais a#uda, parecia estar chorando, de 1ato, e a curiosidade se apoderou dela%
&pareceu a uma es(uina e contemplou%%% En1im, um (uadro%
@m )o"em a (uem nunca "iu antes esta"a apoiado contra a parede, ao 1inal do corredor%
Le"a"a peruca branca, sob a (ual se "ia sua c'tis p+lida, imaculada sal"o pela intensa cor
a"ermelhada de suas 1aces% Era muito belo, mas tinha a cabe-a )o#ada para tr+s e os olhos
1echados% Seu semblante era a "i"a ima#em do desespero% 9om uma m.o a#arra"a uma #arra1a
de
"inho%
Junto a ele esta"a lorde ale, mas um lorde ale completamente di1erente ao (ue passou
tr?s horas 1lertando e rindo no sal.o de baile% &(uele lorde ale era taciturno, sereno e atento a
seu interlocutor%
Esta"a escutando chorar ao outro homem%
= &ntes s; me assalta"am em sonhos, ale = solu-a"a o )o"em% = &#ora as "e)o at*
acordado% e)o uma cara entre a multid.o e ima#ino (ue * um 1ranc?s ou um desses sel"a#ens,
(ue "em me arrancar a cabeleira%
Sei (ue n.o * assim, mas n.o consi#o me con"encer disso% & semana passada #olpeei meu
a)udante de c2mara at* o dei3ar )o#ado no ch.o s; por(ue me sobressaltou% D.o sei o (ue 1azer%
D.o sei se isto acabar+ al#uma "ez% D.o consi#o descansarK
= 9ala = murmurou ale, (uase como uma m.e consolando a seu 1ilho% 6inha um olhar
triste e a boca cur"ada para bai3o% = 9ala% Passar+% 4ou,te minha pala"ra! passar+%
= 9omo sabeL
= Eu tamb*m esti"e ali, n.oL = respondeu ele% 9om uma m.o lhe tirou brandamente a
#arra1a de "inho% = Eu o superei e "oc? tamb*m o superar+% Precisa ser 1orte%
= /as "oc? "? esses demCniosL = murmurou o )o"em% ale 1echou os olhos como se
so1resse%
= R melhor i#nor+,los% Pensar em coisas mais ale#res e saud+"eis% D.o entreter,se com
coisas atrozes e m;rbidas% Se o 1izer, apanhar.o sua mente e o arrastar.o com elas%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
< outro homem se dei3ou cair contra a parede% Se#uia parecendo in1eliz, mas sua 1ronte
come-a"a a limpar,se%
= oc? me entende, ale% R o 'nico (ue me entende%
@m lacaio apareceu do outro lado do corredor e chamou a aten-.o de lorde ale% Este
assentiu com a cabe-a%
= Sua carrua#em )+ est+ esperando% Este homem te mostrar+ o caminho% = Lorde ale lhe
pCs a m.o sobre o ombro% = ai a casa e descansa% 5rei "erte pela manh. para 1azermos um
passeio a ca"alo pelo Hyde ParG, meu ami#o%
< )o"em suspirou e se dei3ou conduzir pelo lacaio%
Lorde ale 1icou olhando,os at* (ue dobraram a es(uina e desapareceram% Lo#o )o#ou a
cabe-a para tr+s e bebeu um comprido #ole da #arra1a%
= /aldita se)a = resmun#ou ao bai3ar a #arra1a, e sua lar#a boca se torceu em uma careta
de dor, ou de outra emo-.o menos compreens$"el% = /aldito se)a este in1erno%
Ent.o deu meia "olta e se a1astou%
/eia hora depois, /elisande "oltou a "?,lo% Esta"a no sal.o de baile, sussurrando
maliciosamente ao ou"ido da senhora Redd, e, se n.o o ti"esse "isto com seus pr;prios olhos,
n.o
teria podido acreditar (ue a(uele di"ertido trapaceiro 1osse a mesma pessoa (ue recon1ortou a
seu ami#o% /as o "iu e sabia% &pesar de 6imothy e da dura li-.o (ue aprendeu sobre o amor,
sobre a pena e o abandono, sabia% Ha"ia a$ um homem (ue #uarda"a seus se#redos t.o
intimamente como ela os seus% @m homem de (ue podia apai3onar,se sem rem*dio, nem
esperan-a%
&mou,o durante seis anos, apesar de saber (ue ele nem se(uer a conhecia% ira,o
comprometer,se com a Emeline sem perder a compostura% &1inal, (ue sentido 1azia lamentar,se,
se nunca seria deleL
< "iu "oltar a comprometer,se com a ins$pida /ary 6empleton, e conser"ou a serenidade,
ao menos na apar?ncia% /as (uando a(uele dia na i#re)a compreendeu (ue /ary o recha-ou,
al#o
indCmito e incontrol+"el se ele"ou dentro de seu peito% Por (ue n.oL :rita"a% Por (ue n.o tentar
(ue se)a teuL
E isso 1ez%
5nclinou o bot.o at* (ue a luz das "elas se re1letiu em sua polida super1$cie% 6eria (ue ter
muito cuidado como procedia com lorde ale% < amor, sabia muito bem, era seu calcanhar de
&(uiles%
D.o de"ia lhe mostrar nem com pala"ra nem por a-.o (uais eram seus "erdadeiros
sentimentos% &briu a cai3a e colocou cuidadosamente o bot.o em seu interior%
4espiu,se e apa#ou as "elas antes de deitar,se% Le"antou as mantas para (ue 9amundon#o
se metesse debai3o% & cama tremeu (uando o c.o se "oltou e se deitou, apoiando o lombo
(uente
e sua"e contra suas panturrilhas%
/elisande 1icou olhando a escurid.o% Lo#o compartilharia a cama com al#u*m mais (ue o
pe(ueno 9amundon#o% Poderia deitar,se com o Jasper sem des"endar o terr$"el amor (ue sentia
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Lenda dos Quatro Soldados 02
por eleL
Estremeceu ao se 1azer essa per#unta, e 1echou os olhos para dormir%
@ma semana depois, Jasper dete"e sua parelha de ca"alos cinza diante da casa do senhor
Harold 0lemin# e desembarcou de seu 1aetonte% 4e seu no"o 1aetonte% Era uma carrua#em alta e
ele#ante, lhe custara uma 1ortuna e tinha umas rodas absolutamente enormes% Esta"a dese)ando
le"ar nele F senhorita 0lemin# a uma "elada musical% & "elada #osta"a menos, claro est+, mas
ima#ina"a (ue, (uando se conduzia um 1aetonte, teria (ue acabar che#ando a al#uma parte%
5nclinando o tric;rnio, subiu os de#raus e bateu na porta% 4ez minutos depois esta"a
matando o tempo em uma biblioteca bastante aborrecida en(uanto espera"a a (ue aparecesse
sua prometida%
6inha "isto a(uela biblioteca pela primeira "ez (uatro dias antes, ao ir "isitar o senhor
0lemin# para 1alar do acordo matrimonial! tr?s horas de puro t*dio, iluminadas unicamente pela
constata-.o de (ue a senhorita 0lemin# lhe dissera a "erdade! possu$a, em e1eito, um dote
e3celente% & senhorita 0lemin# n.o apareceu nenhuma s; "ez durante sua "isita% Sua presen-a
n.o
era imprescind$"el, claro Nem realidade, era costume (ue a dama implicada n.o esti"esse
presenteO, mas sua apari-.o teria sido um al$"io%
Jasper passea"a pela biblioteca, inspecionando as prateleiras% 6odos os li"ros pareciam estar
em latim, e se esta"a per#untando se seriamente o senhor 0lemin# lia sempre em latim, ou se
comprou todos a(ueles li"ros em #randes (uantidades em al#um armaz*m (uando a senhorita
0lemin# entrou na biblioteca colocando as lu"as% Jasper n.o a "ira desde a(uela manh. na
"ic+ria,
mas ela tinha (uase e3atamente a mesma e3press.o! um olhar em (ue se mescla"am a
determina-.o e uma esp*cie de censura% 9uriosamente, a(uela e3press.o lhe resulta"a
encantadora%
Jasper se inclinou ante ela em uma 1lorida re"erencia%
= &h, (uerida minha, "oc? * t.o deliciosa como a brisa de um ensolarado dia de "er.o% Esse
"estido real-a sua beleza como o ouro real-a o brilho de um rubi%
Ela inclinou a cabe-a%
= &credito (ue sua compara-.o n.o * totalmente correta% /eu "estido n.o * de cor ouro,
nem eu sou um rubi%
Jasper aumentou seu sorriso, mostrando mais dentes%
= &h, mas n.o me cabe d'"ida de (ue, por sua "irtude, demonstrar+ ser um rubi entre as
mulheres%
= Entendo = torceu a boca, embora custasse saber se esta"a incomodada ou di"ertida% =
SabeL Dunca compreendi por (ue n.o h+ na B$blia uma passa#em (ue instrua aos maridos%
Ele estalou a l$n#ua%
= 9uidado% &pro3ima,se peri#osamente F blas1?mia% &l*m disso, acaso os maridos n.o s.o
uni"ersalmente "irtuososL
Ela soltou um bu1ido%
= E como e3plica o de meu "estido, (ue n.o * da cor do ouroL
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2P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Pode ser (ue n.o, mas seu tom *%%% D*%%% = e a$, por des#ra-a, lhe es#otaram as ideias,
por(ue, de 1ato, o "estido (ue le"a"a a senhorita 0lemin# era de cor esterco de ca"alo%
& senhorita 0lemin# ar(ueou lentamente uma sobrancelha%
Jasper a#arrou sua m.o enlu"ada e, ao inclinar,se sobre ela, pensando em al#o (ue dizer,
inalou o intenso aroma de 1lor,de,laran)a de ;leo de n*roli8% & 'nica coisa (ue lhe ocorreu 1oi (ue
o per1ume sensual de n*roli contrasta"a "i"amente com a(uele ins$pido "estido% < per1ume
pareceu estimular seu c*rebro, n.o obstante, por(ue ao er#uer,se sorriu encantadoramente e
disse!
= & cor de seu "estido me recorda ao de um escarpado sel"a#em e tormentoso%
& senhorita 0lemin# se#uiu ar(ueando a sobrancelha com ar c*tico%
= SeriamenteL
9ondenada mo-a% Jasper apoiou a m.o da /elisande sobre seu coto"elo%
= Sim%
= E isso por (u?L
= R uma cor misteriosa e e3;tica%
= Eu acredita"a (ue era simplesmente marrom%
= Dada disso = abriu os olhos, 1in#indo,se pasmado% = Jamais di#a Asimplesmente
marromA% 9or cinza, ou car"alho, ou ch+, ou pardo, ou at* mesmo cor es(uilo, mas n.o marrom!
isso nunca%
= 9or es(uiloL = olhou,o de soslaio en(uanto desciam os de#raus% = 5sso * um elo#io,
milordL
= &credito (ue sim = respondeu ele% = Disso, ao menos, pus todo meu empenho% /as
tal"ez dependa do (ue "oc? opine dos es(uilos%
4eti"eram,se diante de seu 1aetonte, e ela olha"a o assento com o cenho 1ranzido%
= <s es(uilos s.o bastante bonitos Fs "ezes%
= &$ o tem, pois% @m elo#io, n.o h+ d'"ida%
= Bobo = murmurou ela, e pCs com muito cuidado um p* nos de#raus de madeira
colocados ante o 1aetonte%
= /e permita% = Jasper a a#arrou pelo coto"elo para su)eit+,la en(uanto subia F
carrua#em, consciente de (ue podia rodear por completo seu bra-o com os dedos! sob a carne,
seus ossos eram 1inos e delicados%
Sentiu,a enri)ecer en(uanto se senta"a, e lhe ocorreu (ue tal"ez a pusesse ner"osa estar t.o
alta% = &#arre,se a um lado% D.o h+ nada (ue temer, e a casa de lady Eddin#s n.o est+ lon#e%
<u"indo a(uilo, ela enru#ou o cenho%
= D.o tenho medo%
= 9laro (ue n.o = disse ele en(uanto rodea"a a carrua#em para subir%
&o pe#ar as r*deas e tocar aos ca"alos, sentiu seu corpo, r$#ido e (uieto, a seu lado% 6inha
< Wleo de D*roli * um ;leo similar em aroma ao ;leo de Ber#amota produzido da 1lor da laran)eira Ber#amota N9itrus aurantium
"ar% amara ou Ber#amiaO%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
2J
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
apoiado uma de suas m.os sobre o re#a-o, mas com a outra se a#arra"a com 1or-a a seu lado da
carrua#em%
4issesse o (ue dissesse, sua prometida n.o con1ia"a em seu "e$culo% Jasper sentiu uma
pontada de ternura por ela% Era t.o meticulosa (ue odia"a demonstrar (ual(uer debilidade%
= 6enho a impress.o de (ue "oc? * muito a1icionada aos es(uilos = disse para distra$,la%
@ma ru#a apareceu entre suas sobrancelhas%
= Por (ue o dizL
= Por(ue a usa muito 1re(uentemente, essa cor es(uilo% 4eduzo de sua a1ei-.o pelos
"estidos de cor es(uilo (ue sente predile-.o pelo animal mesmo% 6al"ez ti"esse um es(uilo
(uando menina, como mascote, e (ue o es(uilo brincasse de correr pela casa, assustando Fs
donzelas e a sua bab+%
= Que ocorr?ncia = repCs ela% = Esta cor * marrom, como muito bem sabe, e n.o sei se
sou a1icionada ao marrom, mas estou acostumada a ele%
Jasper a olhou de es#uelha% Ela olha"a com o cenho 1ranzido suas m.os, (ue sustenta"am as
r*deas%
= Eles o usam para (ue n.o os "e)am%
/elisande a1astou o olhar de suas m.os e olhou,o perple3a%
= Perdi,me, milord%
= <s es(uilos outra "ez, temo% Sinto muito, mas se "oc? n.o tem outro tema de
con"ersa-.o, * pro"+"el (ue si#a ta#arelando sobre eles at* (ue che#uemos ao recital%
<s es(uilos s.o de cor es(uilo por(ue a cor es(uilo * muito di1$cil de distin#uir no bos(ue%
Per#unto,me se esse * o moti"o por (ue "oc? o usa t.o 1re(uentemente%
= Para poder me esconder em um bos(ueL = esta "ez sorriu cate#oricamente%
= Pode ser% Possi"elmente (ueira saltar de +r"ore em +r"ore em um bos(ue sombrio,
e"itando tanto Fs bestas como aos homens, esses pobres diabos% < (ue lhe pareceL
= Parece,me (ue n.o me conhece muito bem%
Jasper se "oltou e a olhou en(uanto o obser"a"a, di"ertida, embora se#uia a#arrando,se
com 1or-a F carrua#em%
= Sim, suponho (ue tem raz.o%
/as (ueria conhecer a(uela desconcertante criatura (ue se ne#a"a a mostrar medo, pensou
de repente%
= Parece,lhe bem os acordos aos (ue che#amos seu irm.o e euL = per#untou% &s primeiras
admoesta->es se publicaram no dia anterior, e a boda seria tr?s semanas depois% /uitas damas
teriam resistido a um noi"ado t.o curto%
= 9on1esso (ue re#ateamos muito e bem% Em certo momento pensei (ue nossos
procuradores iam che#ar Fs pancadas% Por sorte, seu irm.o inter"eio rapidamente e sal"ou a
situa-.o o1erecendo ch+ com p.es,doces%
= &i, 4eus, pobre Harold%
= Pobre Harold, sim, mas e euL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
2I
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= oc? * um santo, n.o h+ mais (ue "?,lo%
= &le#ra,me (ue "oc? perceba isso = respondeu Jasper% = < (ue lhe parece os acordosL
= Estou contente com eles%
= Bem% = clareou a #ar#anta% = 4e"o lhe dizer (ue amanh. saio de "ia#em%
= &h, simL = seu tom se#uia sendo 1irme e sereno, mas ha"ia 1echado a m.o (ue esta"a
sobre o re#a-o%
= 6emo (ue n.o tenha outro rem*dio% < capataz de minhas terras le"a semanas me
mandando cartas% &sse#ura (ue necessita ur#entemente (ue me apresente ali para resol"er n.o
sei (ue disputa%
D.o posso se#uir i#norando,o% Suspeito = con1essou, = (ue &bbott, meu "izinho, tornou a
permitir (ue seus arrendat+rios construam em minhas terras% < 1az a cada dez anos, pouco mais
ou menos%
E3pandir seus dom$nios% Esse homem de"e ter oitenta anos, pelo menos, e a#e assim h+
meio s*culo% & meu pai tira"a,o do s*rio%
Hou"e uma bre"e pausa en(uanto conduzia aos ca"alos por uma rua mais estreita%
= Sabe (uando "oltar+L = per#untou sua prometida%
= 4entro de uma semana, possi"elmente duas%
= Entendo%
Ele a olhou% Seus l+bios diminu$ram% Queria (ue 1icasseL &(uela mulher era t.o inescrut+"el
como uma es1in#e%
= /as estarei de "olta para a data das bodas, naturalmente%
= Daturalmente = murmurou ela%
Jasper le"antou o olhar e "iu (ue )+ esta"am em casa de lady Eddin#s% 4ete"e os ca"alos e,
antes de saltar da carrua#em, lan-ou as r*deas ao mo-o (ue espera"a%
&pesar de sua presteza, a senhorita 0lemin# )+ esta"a de p* (uando rodeou F carrua#em, o
(ual o irritou%
Estendeu,lhe a m.o%
= /e permita a)ud+,la%
Ela i#norou teimosamente sua m.o e, ainda a#arrada a um lado da carrua#em, bai3ou com
cuidado um p* para os de#raus colocados diante do "e$culo%
Jasper sentiu (ue al#o se rompia% Ela podia ser t.o "alente como (uisesse, mas n.o tinha por
(ue desdenhar sua a)uda% Le"antou os bra-os e a a#arrou pela cintura 1ina e (uente%
Ela soltou um #ritinho e um instante depois Jasper a depositou diante de si% < aroma do
n*roli 1lutua"a no ar%
= D.o precisa"a 1azer isso = disse ela, sacudindo as saias%
= 9laro (ue sim = resmun#ou ele antes de apoiar a m.o da /elisande sobre seu coto"elo e
encaminhar,se para a imponente porta branca da casa de lady Eddin#s%
= &h, uma "elada musicalK Que 1orma t.o deliciosa de passar a tarde% 9on1io em (ue tenha
balidas buc;licas a respeito de rapari#as a1o#ando,se em po-os, "oc? n.oL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
2H
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
& senhorita 0lemin# olhou,o com cepticismo, mas um 1ormid+"el mordomo acaba"a de abrir
a porta% Jasper sorriu a sua prometida e a conduziu ao interior da casa, esta"a animado e n.o
pela
perspecti"a de passar a tarde ou"indo #ritosQ nem se(uer por des1rutar da companhia da
senhorita 0lemin#, por interessante (ue 1osse% 9on1ia"a em "er ali ao /atthew Horn%
Horn era um "elho ami#o dele, um "eterano do e3*rcito de Sua /a)estade e, o (ue era mais
importante um dos poucos sobre"i"entes do massacre do SpinnerVs 0alls%
/elisande se sentou em uma cadeira muito estreita e tentou concentrar,se na mo-a (ue
esta"a cantando% Sabia (ue se 1icasse muito (uieta e 1echasse os olhos, a(uela terr$"el an#'stia
acabaria por remeter%
< problema era (ue n.o pre"iu (uantos coment+rios desataria a surpreendente noticia de
seu compromisso entre a boa sociedade% &ssim (ue entraram em casa da Lady Eddin#s, 1oram o
centro de todos os olhares%%% e /elisande dese)ou (ue a terra a tra#asse% <dia"a ser o centro das
aten->es% &(uilo a 1azia acalorar,se e suar% 0ica"a de boca seca e lhe umedeciam as m.os%
E, o (ue era pior ainda, parecia incapaz de 1alar com inteli#?ncia% &caba"a de 1icar pasmada
ao dar a entender a odiosa senhora Pendleton (ue lorde ale de"ia estar desesperado, se lhe
propCs matrimCnio%
Essa noite, en(uanto )azesse acordada na cama, lhe ocorreriam meia d'zia de r*plicas
mordazes, mas nesse momento parecia uma o"elha! o mais inteli#ente (ue lhe ocorria era
beeeee%
& seu lado, lorde ale se inclinou e lhe sussurrou com "oz rouca e n.o muito bai3a!
= Parece,lhe uma pastoraL
BeeeeL /elisande o olhou piscando%
Ele 1ez #irar os olhos%
= Ela%
&ssinalou com a cabe-a o espa-o (ue se limpou )unto F harpa, onde esta"a a 1ilha mais no"a
de lady Eddin#s% & #arota canta"a bastante bem, para 1alar a "erdade, mas a pobre usa"a uma
enorme crinolina e um pomposo chap*u, al*m de um balde, nada menos%
= Se#uro (ue n.o * uma criadaL = per#untou lorde ale% 6omou com muita calma sua
repentina notoriedade, e riu a #ar#alhadas (uando "+rios ca"alheiros o encurralaram antes (ue
come-asse o recital%
&#ora me3ia a perna es(uerda como um menino pe(ueno obri#ado a sentar,se na i#re)a% =
5ma#ino (ue, se 1osse uma criada, le"aria um cesto de car".o% Embora possi"elmente pesasse
muito%
= R uma leiteira = murmurou /elisande%
= SeriamenteL = suas sobrancelhas espessas se uniram% = 9om essas an+#uasL
= ShhK = chiou al#u*m atr+s deles%
= Por(ue = sussurrou lorde ale em "oz um pouco mais bai3a, = n.o lhe pisariam as "acas
essas saiasL D.o parecem nada pr+ticas% E n.o * (ue eu saiba muito de "acas, leiteiras e essas
coisas, embora reconhe-a (ue eu #oste do (uei)o%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
2S
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/elisande mordeu o l+bio para su1ocar um desacostumado impulso de come-ar a rir% Que
estranhoK Ela n.o esta"a acostumada a dar risadas li"res% <lhou a lorde ale pela e3tremidade
do
olho e descobriu (ue a esta"a obser"ando%
Sua lar#a boca se cur"ou, e ao inclinar,se para ela seu 1Cle#o lhe ro-ou a 1ace%
= &doro o (uei)o e as u"as, dessas escuras, "ermelhas e redondas (ue e3plodem na boca,
doces e suculentas% oc? n.o #osta das u"asL
Embora suas pala"ras 1ossem per1eitamente inocentes, disse,as em um tom t.o intenso (ue
/elisande te"e (ue 1azer um es1or-o por n.o se ruborizar% 4e repente se deu conta de (ue o "iu
1azer a(uilo outras "ezes! inclinar,se para uma dama e lhe sussurrar com mal$cia ao ou"ido% ira,
o
1azer inumer+"eis anos, com inumer+"eis damas, em inumer+"eis 1estas% /as esta "ez era
di1erente%
Esta "ez, esta"a 1lertando com ela%
&ssim, /elisande er#ueu as costas e disse!
= Eu #osto das u"as, sim, mas acredito (ue pre1iro as 1ramboesas% Sua do-ura n.o * t.o
en)oati"a% E Fs "ezes h+ al#uma +cida, com um pin#o de%%% tra"a%
Quando le"antou os olhos e olhou,o, ele a obser"a"a pensati"amente, como se n.o
soubesse o (ue pensar dela% /elisande lhe sustentou o olhar, n.o sabia se a modo de desa1io ou
de ad"ert?ncia, at* (ue come-ou a notar (ue sua respira-.o se entrecorta"a e as 1aces do Jasper
se obscureciam% Ele perdera seu sorriso despreocupado de costume Nn.o sorria absolutamente,
de
1atoO e em seus olhos ha"ia de repente al#o s*rio e sombrio%
Ent.o o p'blico come-ou a aplaudir e o ru$do a sobressaltou% Lorde ale a1astou o olhar, e
a(uele instante passou%
= Quer (ue lhe tra#a uma ta-a de poncheL
= Sim% = /elisande tra#ou sali"a% = <bri#ada%
iu,o 1icar em p* e a1astar,se, consciente de (ue as coisas ha"iam "oltado de repente a seu
ser% Por tr+s dela, a )o"em senhora (ue os mandou calar esta"a cochichando com uma ami#a%
/elisande ou"iu a pala"ra A#r+"idaA e inclinou a cabe-a para n.o ou"ir mais murm'rios% &
1ilha de lady Eddin#s esta"a recebendo 1elicita->es por sua atua-.o% @m )o"em espinhento
permanecia a seu lado, su)eitando 1ielmente seu balde%
Ent.o alisou as saias, contente de (ue nin#u*m se incomodou em ir 1alar com ela% Se lhe
permitissem 1icar ali sentada e obser"ar Fs pessoas (ue a rodea"a, tal"ez pudesse des1rutar de
atos como a(uele%
oltou a cabe-a e localizou a lorde ale entre a #ente (ue se con#re#ou ao redor da mesa
dos re1ri#*rios% D.o era di1$cil o encontrar% Passa"a meia cabe-a dos outros ca"alheiros, e ria com
a(uela 1ran(ueza dele, com um bra-o estirado e a ta-a de ponche na m.o, amea-ando salpicar a
peruca do ca"alheiro do lado% /elisande sorriu Ncusta"a,lhe n.o sorrir ao "?,lo t.o ale#reO, mas
ent.o "iu (ue lhe muda"a o semblante% 0oi al#o sutil, um simples estreitamento dos olhos, uma
le"e (ueda de seu amplo sorriso% 9ertamente nin#u*m mais no sal.o o teria notado% /as ela,
sim%
Ent.o se#uiu seu olhar%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
2T
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
@m ca"alheiro com peruca branca acaba"a de entrar na sala% Esta"a 1alando com a an1itri. e
sorria cortesmente% & /elisande era (uase 1amiliar, embora n.o conse#uia situ+,lo%
Era de m*dia estatura, de semblante 1resco e aberto e porte militar%
/elisande "oltou a olhar a lorde ale% Ele se adiantara, com a ta-a de ponche ainda na m.o%
< )o"em le"antou a "ista e, ao "er ale, desculpou,se com lady Eddin#s%
Encaminhou,se para seu prometido com a m.o estendida, apesar de (ue tinha uma
e3press.o sombria% /elisande "iu (ue ale lhe estreita"a a m.o e se apro3ima"a dele para lhe
murmurar al#o%
Lo#o percorreu o sal.o com os olhos e, como era ine"it+"el, encontrou o seu olhar% Perdera
o sorriso em al#um momento ao cruzar o sal.o, e seu rosto parecia de repente ine3pressi"o%
oltando,se deliberadamente de costas a ela, le"ou ao outro homem consi#o% Justo nesse
momento, o )o"em da peruca branca olhou para tr+s e /elisande conte"e o 1Cle#o% &caba"a de
recordar onde o "iu anteriormente%
Era o homem (ue "ira chorar seis anos antes%
9ap$tulo 0M
4epois de comer a 'ltima mi#alha da torta, o "elho se le"antou, e ent.o ocorreu al#o muito
estranho! seus 1arrapos desapareceram e de repente apareceu ante o JacG um )o"em
arrumado,
ornado com esplendorosas roupa#ens brancas%
= 0oste muito am+"el comi#o = disse o an)o Npor(ue, o (ue ia ser, a n.o ser um an)o de
4eusLO = E por isso "ou recompensar te%
< an)o 1ez aparecer uma cai3a de lata (ue pCs na m.o do JacG%
= Busca dentro o (ue necessite, e ali estar+%
4eu meia "olta e desapareceu%
JacG piscou um momento antes de olhar dentro da cai3a% E ent.o pCs,se a rir, por(ue ali
dentro n.o ha"ia mais (ue umas poucas 1olhas de rap*% :uardou a cai3a em sua mochila e
empreendeu de no"o o caminho%%%
4o JacG o Risonho
6r?s semanas depois, /elisande escondeu suas m.os trementes entre as amplas saias de
seu "estido de noi"a% Por tr+s dela, Sally SuchliGe, sua no"a donzela, 1azia acertos de 'ltima hora
nas saias%
= Est+ muito bonita, senhorita = disse SuchliGe en(uanto trabalha"a%
Esta"am no p;rtico 1echado da i#re)a, )unto F na"e% 4entro, o ;r#.o )+ come-ara a soar, e
/elisande teria (ue entrar muito em bre"e na i#re)a abarrotada de #ente% Estremeceu, cheia de
ner"osismo%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
M0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&pesar do precipitado das bodas, (uase todos os bancos esta"am cheios%
= < cinza me pareceu um pouco ins$pido (uando o escolheu = comentou SuchliGe, = mas
a#ora (uase brilha como prata%
= D.o ser+ muito, "erdadeL = /elisande bai3ou o olhar, preocupada%
< "estido era mais en1eitado do (ue (ueria no princ$pio, com suas cintas de cor amarelo
claro ma-.s em la-os com o passar do decote redondo e bai3o%
& saia, recolhida por tr+s, dei3a"a a descoberto uma an+#ua de brocado cinza, "ermelha e
amarela%
= D.o, nada disso% R muito so1isticado = respondeu a donzela% 4eu a "olta para olhar a
/elisande de 1rente e enru#ou o cenho en(uanto a inspeciona"a como uma cozinheira
e3aminando uma pe-a de carne%
Lo#o sorriu! = Estou se#ura de (ue lorde ale "ai 1icar bo(uiaberto% &1inal, 1az s*culos (ue
n.o a "?%
Bom, isso n.o era certo, pensou /elisande, mas sim (ue 1azia "+rias semanas (ue n.o "ia o
"isconde% Lorde ale partiu ao dia se#uinte do recital em casa de lady Eddin#s e n.o "oltou para
Londres at* a "*spera das bodas%
4e 1ato, inclusi"e, come-ou a se per#untar se n.o estaria e"itando,a a prop;sito% Parecia
muito distra$do em casa de lady Eddin#s, depois de 1alar com seu ami#o, ao (ual n.o a
apresentou% Por sua "ez, esse ami#o desapareceu depois de 1alar com lorde ale% /as nada disso
importa"a, disse,se com uma recrimina-.o% & 1inal de contas, lorde ale esta"a ali, )unto ao
abside, esperando sua che#ada%
= ProntaL = per#untou :ertrude, (ue saiu rapidamente da i#re)a e alar#ou o bra-o para lhe
estirar as saias% = /inha (uerida, acreditei (ue nunca "eria este diaK 9asada, e com um
"iscondeK
<s Renshaw s.o uma 1am$lia muito am+"el% E n.o t?m nenhum pin#o de mau san#ue% &i,
/elisandeK
/elisande "iu com assombro (ue a 1leum+tica :ertrude tinha l+#rimas nos olhos%
= /e ale#ro tanto por ti%%% = :ertrude lhe deu um tenso abra-o, apoiando 1u#azmente a
1ace contra a sua% = Est+ preparadaL
/elisande er#ueu as costas e respirou 1undo antes de responder% Dem se(uer o tremor dos
ner"os pCde impedir (ue uma serena ale#ria penetrasse em sua "oz%
= Sim, estou,o%
Jasper olhou a 1atia de pato assado (ue esta"a no prato e pensou em (u.o estranha era o
costume dos almo-os de bodas% Ha)a a$ um #rupo de ami#os e 1amiliares reunidos para celebrar o
amor, (uando o (ue de"iam 1este)ar era a 1ertilidade% Esse era, ao 1im e ao cabo, o prop;sito de
uma uni.o como a(uela! en#endrar 1ilhos%
/as por 1im se casou, e possi"elmente de"esse dei3ar a um lado seu cinismo e n.o olhar
mais F 1rente% Do dia anterior, en(uanto retorna"a a ca"alo a Londres, come-ara a se per#untar
se
n.o teria demorado muito sua "olta% E se a senhorita 0lemin# se cansou de (ue a i#norasseL E se
nem se(uer se incomodasse em apresentar,se na i#re)a para lhe dar caba-asL Seus assuntos o
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
M8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
reti"eram no <31ordshire mais do (ue espera"a% 9onstantemente parecia sur#ir al#o no"o (ue
atrasa"a sua partida! outro campo (ue seu capataz (ueria lhe mostrar ou um caminho (ue
necessita"a repara->es ur#entes, e, se 1osse sincero consi#o mesmo, a pr;pria 1i3idez do olhar
de
sua prometida% &(ueles olhos castanhos e ras#ados pareciam transpassa,lo com seu olhar,
pareciam "er, al*m de sua risada super1icial, o (ue se escondia no 1undo de sua alma% Da "elada
de lady Eddin#s, ao "oltar,se e "er a /elisande 0lemin# olhando,os ao /atthew Horn e a ele,
e3perimentara um momento de puro terror! de medo (ue ela soubesse do (ue esta"am 1alando%
/as ela n.o sabia% Jasper bebeu um #ole de "inho de cor rubi, tran(uilo a esse respeito% Ela
n.o sabia o (ue ocorreu no SpinnerVs 0alls, nem saberia )amais, se, 4eus dei3asse, ele pudesse
e"it+,lo%
= @mas bodas estupendas, n*L = disse a #ritos um anci.o ca"alheiro, inclinando,se sobre a
mesa%
Jasper n.o 1azia nem ideia de (uem era a(uele senhor Nde"ia ser um parente da noi"aO, mas
sorriu e le"antou sua ta-a de "inho para ele%
= <bri#ado, senhor% 6amb*m estou #ostando bastante%
< ca"alheiro piscou um olho atrozmente%
= /ais #ostar+ da noite de bodas, n*L
/ais #ostar+ da noite de bodasK &haK
Esta"a t.o entusiasmado com seu pr;prio en#enho (ue este"e a ponto de perder a peruca
de tanto rir%
& anci. senhora sentada em 1rente ao ca"alheiro 1ez #irar os olhos e disse!
= J+ basta, Eilliam%
& seu lado, Jasper notou (ue sua noi"a 1icou muito (uieta, e amaldi-oou para si mesmo%
Suas 1aces tinham recuperado parte de sua cor% PCs,se muito branca durante a cerimCnia, at* o
ponto de (ue se preparou para sustent+,la, se desmaiasse% /as /elisande n.o desmaiou%
/ante"e,se er#uida como um soldado ante um es(uadr.o de 1uzilamento e recitou se"eramente
seus "otos nupciais%
& sua n.o era a e3press.o (ue se espera"a de uma noi"a no dia de suas bodas, mas, depois
de sua 'ltima decep-.o, ele sabia (ue n.o de"ia 1icar meticuloso%
Jasper le"antou a "oz%
= 0aria o 1a"or de nos contar como 1oram suas bodas, senhorL 6enho a sensa-.o de (ue
ser+ muito entretido%
= D.o se lembra = respondeu a idosa senhora antes (ue seu marido pudesse recuperar o
su1iciente para responder% = Esta"a t.o b?bado (ue 1icou dormindo antes (ue che#+ssemos F
cama%
<s con"idados (ue esta"am perto romperam a rir a #ar#alhadas%
= <u-a, BessK = #ritou o "elho por cima das risadas% = Sabe muito bem (ue esta"a
es#otado de tanto te perse#uir = "oltou,se para a )o"em (ue esta"a sentada a seu lado, ansioso
por narrar suas lembran-as%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
M2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= & corte)ei (uatro anos, nada menos, e%%%
Jasper dei3ou sua"emente sua ta-a de "inho sobre a mesa e olhou a sua esposa% & senhorita
0lemin# N/elisandeO empurra"a sua comida 1ormando pulcros montes no prato%
= 9oma al#o = murmurou ele% = < pato n.o est+ t.o mau como parece, e 1ar+ (ue se sinta
melhor%
D.o o olhou, mas 1icou tensa%
= Estou bem%
Que menina t.o obstinada%
= Estou se#uro de (ue assim * = respondeu ele tran(uilamente, = mas na i#re)a esta"a
branca como um len-o% 4urante um momento, este"e inclusi"e "erde% oc? nem ima#ina o
ner"oso (ue me pCs, a mim, o noi"o%
&#ora n.o me i#nore e coma um pouco%
Ela cur"ou li#eiramente a boca e comeu um pedacinho de pato%
= 6udo o (ue diz o diz em brincadeiraL
= Quase tudo% Sei (ue * um aborrecimento, mas assim * = 1ez um #esto a um lacaio e o
homem se apro3imou% = Por 1a"or, encha a ta-a da "iscondessa%
= <bri#ada = murmurou ela (uando o lacaio lhe ser"iu mais "inho% = D.o o s.o, sabeL
= < (ueL
= Suas brincadeiras = seus olhos ras#ados o obser"a"am, misteriosos% = D.o s.o tediosas%
& "erdade * (ue eu #osto% S; espero (ue "oc? se)a capaz de suportar minha reser"a%
= Se me "? assim, poderei suport+,la admira"elmente = sussurrou ele%
/elisande sustentou o olhar en(uanto bebia de sua ta-a de "inho, e Jasper a "iu en#olir% &
cur"a de sua #ar#anta era sua"e e delicada% Essa noite deitar,se,ia com a(uela mulher% 9om uma
mulher a (uem mal conhecia%
9obriria seu corpo e penetraria em sua carne sua"e e c+lida, e a 1aria sua esposa%
&(uela ideia era estranha na(uele almo-o t.o ci"ilizado% Estranha, e ao mesmo tempo
e3citante% Que coisa t.o estranha era o matrimCnio entre pessoas de sua 1ila% Em muitos
sentidos,
era como a cria de ca"alos%
Escolhia,se F *#ua e ao semental con1orme a suas linha#ens, punham,os )untos e se con1ia"a
em (ue a natureza se#uisse seu curso e se produzir+ no"os ca"alos%%% <u aristocratas, se#undo o
caso%
Sorriu en(uanto olha"a a sua 1lame)ante esposa, e se per#untou o (ue diria ela se lhe
contasse seus pensamentos a respeito dos ca"alos e os matrimCnios entre a aristocracia%
Era, temia, um tema muito espinhoso para seus ou"idos "ir#inais%
/as outros n.o o eram%
= < "inho est+ a seu #osto, senhoraL
= R +cido, +spero, com um pin#o da do-ura das u"as = sorriu lentamente% = &ssim sim,
est+ a meu #osto%
= Que mara"ilha = murmurou ele, bai3ando lan#uidamente o olhar% = Daturalmente, *
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
MM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
meu de"er de marido me asse#urar de (ue todos seus dese)os, por pe(uenos (ue se)am, "e)am,
se
satis1eitos%
= SeriamenteL
= <H, sim%
= Ent.o, (ual * meu de"er como esposaL
A/e dar herdeiros%A
&(uela resposta era muito 1ranca para ser dita em "oz alta% &(uele era momento para 1lertes
en#enhosos e subentendidos, n.o para a 1ria realidade de um matrimCnio como o seu%
= Senhora, n.o tem de"er mais oneroso (ue ser encantadora e adornar minha casa e meu
cora-.o com sua presen-a%
= /as acredito (ue, com de"eres t.o le"es, aborrecer,me,ei muito em bre"e% Precisarei
cumprir outras tare1as, al*m de estar encantadora = bebeu um #ole de "inho e dei3ou a ta-aQ ao
1az?,lo, e3pCs a l$n#ua para lamber lentamente uma #ota de seu l+bio in1erior% = Possi"elmente
"oc? possa in"entar al#um de"er mais e3austi"o%
Ele conte"e o 1Cle#o! toda sua aten-.o se concentrou no l+bio 'mido de /elisande%
= /e ocorrem mil ideias, senhora% /inha mente d+ "oltas como um tor"elinho, ro-ando
muitas sem posar em nenhuma, embora "+rias delas a seduzam% D.o pode me dar nenhum
e3emplo de (uais de"am ser os de"eres de uma esposaL
= <H, e3emplos h+ muitos = um sorriso brinca"a em seus l+bios% = &caso n.o de"o honr+,
lo e lhe obedecerL
= &h, mas esses s.o de"eres le"es, e "oc? 1alou de al#um mais e3austi"o%
= Pode ser (ue obedecer n.o se)a sempre tare1a 1+cil = murmurou ela%
= 9omi#o o ser+% S; "ou pedir,lhe (ue 1a-a coisas tais como sorrir e me ale#rar o dia%
<bedecera,me nissoL
= Sim%
= Ent.o me sinto )+ completo de honra con)u#al% /as acredito recordar (ue h+ outro "oto%
= &m+,lo = respondeu ela, e bai3ou os olhos com mod*stia "ir#inal%
Jasper )+ n.o "ia sua e3press.o%
= Sim, s; isso = disse com li#eireza% = /e amar * uma tare1a muito mais +rdua (ue
(ual(uer outro de"er con)u#al% Xs "ezes sou um indi"$duo e3tremamente indi#no de amor%
D.o a culparia se pre1erisse e"itar esse mau #ole% Pode me admirar, se isso 1or mais de seu
a#rado%
= /as eu sou uma mulher de pala"ra, e 1iz um "oto = repCs ela%
Jasper a olhou e tentou "er se era um sarcasmo en#enhoso, ou se ha"ia nisso al#um
sentimento real%%% Em caso de (ue sua esposa ti"esse al#um%
= Ent.o, amara,meL
Ela encolheu os ombros%
= 9ertamente%
Jasper le"antou sua ta-a para ela%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
MP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 9onsidero,me, pois, o homem mais a1ortunado sobre a 1ace da 6erra%
/as ela se limitou a sorrir, como se de repente receasse a con"ersa%
Jasper bebeu um #ole de "inho% Ela ansia"a (ue che#asse essa noite, ou a temiaL Sem
d'"ida, seria a 'ltima% /esmo em sua idade Nera mais "elha (ue a maioria das noi"asO, era
pro"+"el (ue soubesse muito pouco sobre o ato 1$sico entre um homem e uma mulher%
Possi"elmente por isso esta"a antes t.o p+lida% Jasper de"ia lembrar,se de proceder com calma e
de n.o 1azer nada (ue pudesse assust+,la, ou repu#n+,la%
&pesar de sua "i"a con"ersa, era, ela mesma o admitiu, uma mulher reser"ada% 6al"ez
de"esse pensar em pospor a consuma-.o do matrimCnio um dia ou dois, para (ue se
acostumasse
mais a ele% @ma ideia deprimente%
Jasper sacudiu a cabe-a, dei3ou a um lado todo pensamento desalentador e pe#ou outro
peda-o de pato assado% &1inal, era o dia de suas bodas%
= &h, 1oram umas bodas preciosas, miladyK = disse SuchliGe com ar sonhador essa noite,
en(uanto a)uda"a a /elisande a tirar o "estido%
= Sua e3cel?ncia o "isconde esta"a muito bonito com essa casaca "ermelha de brocado,
"erdadeL 6.o alto e com essas costas t.o lar#as%%% D.o acredito (ue precise usar ombreiras,
"erdade (ue n.oL
= /mm = murmurou /elisande%
&s costas de lorde ale eram das coisas (ue mais #osta"a nele, mas o 1$sico de seu marido
n.o era um tema de con"ersa apropriado para trat+,lo com sua donzela% Separou,se das
an+#uas,
ca$das no ch.o%
SuchliGe as pCs sobre uma cadeira e come-ou a lhe desatar o espartilho%
= E (uando lorde ale lan-ou essas moedas F multid.oK Que ca"alheiro mais 1inoK Sabia,
senhora, (ue deu um #uin* a todos os criados da casa, at* F en#ra3ateL
= SeriamenteL = /elisande re1reou um tenro sorriso ao pensar na(uela pro"a do
sentimentalismo de lorde ale% D.o a surpreendia absolutamente%
Es1re#ou debai3o do bra-o, onde as baleias do espartilho lhe apertaram um pouco, e lo#o,
"estida s; com a camisa, sentou,se ante uma impec+"el penteadeira de acer e come-ou a tirar
as
meias%
= & cozinheira diz (ue d+ #osto trabalhar para lorde ale% Pa#a um bom sal+rio e n.o #rita
Fs criadas, como 1azem outros ca"alheiros%
SuchliGe sacudiu o espartilho e o colocou cuidadosamente no #rande arm+rio roupeiro de
madeira la"rada (ue ha"ia em um canto%
&s habita->es da "iscondessa de Renshaw House permaneceram 1echadas desde a morte do
pai de lorde ale, (uando sua m.e se transladou a sua resid?ncia de "i'"a em Londres% /as a
senhora /oore, a #o"ernanta, era claramente uma mulher muito competente, pois as salas
esta"am e3tremamente limpas% Do dormit;rio todas as super1$cies de madeira, de cor mel,
tinham
sido rec*m,enceradas e brilha"am sua"ementeQ as cortinas, azuis escuras e douradas, esco"adas
e
are)adas, e at* os tapetes pareciam ter sido tirados 1ora para sacudi,los%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
MJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
< dormit;rio n.o era muito #rande, mas sim bastante bonito% &s paredes eram de um
sedati"o e cremoso tom de branco, os tapetes de cor azul escura, com 1ili#ranas de ouro e rubi% &
lareira era muito bonita, azule)ada em azul cobalto e rodeada de um 1rontisp$cio de madeira
branca% 4iante dela ha"ia duas poltronas de pernas douradas, e entre eles uma mesa bai3a com
prateleira de m+rmore%
Em uma parede ha"ia uma porta (ue da"a Fs habita->es do "isconde N/elisande se
apressou a a1astar a "ista delaOQ na parede da 1rente, outra porta conduzia a seu "estidor e, mais
F
1rente, a uma saleta de estar pri"ada%
4e "ez em (uando se ou"ia um le"e arranhar procedente do "estidor, ao (ue /elisande
1azia ou"idos surdos% Em #eral, as estadias eram muito cCmodas e a#rad+"eis%
= Ent.o, conhece )+ aos outros criadosL = per#untou para distrair,se e n.o olhar como uma
boba apai3onada a porta (ue da"a ao (uarto de lorde ale%
= Sim, senhora% = SuchliGe se apro3imou e come-ou a lhe soltar o cabelo% = < senhor
<aGs, o mordomo, * muito se"ero, mas parece bastante )usto% & senhora /oore diz (ue respeita
sua opini.o de todo cora-.o%
H+ seis criadas abai3o e cinco acima, e n.o sei (uantos lacaios%
= Eu contei sete = murmurou /elisande% Lhe apresentaram ao ser"i-o essa tarde, mas
demoraria em aprender nomes e os trabalhos de cada um% = 0oram am+"eis conti#oL
= @y, sim, senhora% = SuchliGe 1icou calada um momento en(uanto lhe tira"a as numerosas
1or(uilhas com (ue lhe prendeu o cabelo% = Embora%%%
/elisande olhou F mo-a pelo espelho% SuchliGe 1ranzira as delicadas sobrancelhas%
= SimL
= <ra, n.o * nada, senhora = disse, e imediatamente acrescentou! = R s; esse homem, o
senhor Pynch% 0ui muito am+"el (uando o senhor <aGs apresentou a todo mundo, e mesmo
assim
esse tal senhor
Pynch me olhou dando,se muitos ares e le"antando o nariz%%% E * um nariz enorme, senhora%
D.o acredito (ue de"a sentir,se muito or#ulhoso dele% E "ai e diz! AR muito )o"em para ser a
donzela de uma dama, n.oLA, com essa "oz horrorosa (ue tem% E, di#o eu, a ele o (ue lhe
importaL
/elisande piscou% Dunca "ira (ue SuchliGe se o1endesse com al#u*m%
= Quem * esse senhor PynchL
= < criado do senhor = disse SuchliGe% &#arrou a esco"a e come-ou a pass+,la pelos
cabelos da /elisande com ener#ia% = @m homem #rande como um urso, sem um s; cabelo na
cabe-a% & cozinheira diz (ue ser"iu com lorde ale nas colCnias%
= Ent.o est+ muitos anos com ele%
SuchliGe lhe 1ez uma tran-a com mo"imentos r+pidos e se#uros%
= Pois me parece (ue lhe subiu F cabe-a% Poucas "ezes "i um homem mais presun-oso, 1eio
e desa#rad+"el%
/elisande sorriu, mas seu sorriso se des"aneceu em se#uida% Le"antou a "ista ao ou"ir um
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
MI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
ru$do e lhe acelerou a respira-.o%
& porta (ue comunica"a seu (uarto com a do "isconde se abriu% Lorde ale esta"a na soleira,
"estido com uma bata escarlate sobre as cal-as e a camisa%
= &h, che#o antes do tempo% Quer (ue "olte mais tardeL
= D.o * necess+rio, milord% = /elisande procurou (ue n.o lhe tremesse a "oz% 9usta"a,lhe
n.o olh+,lo% Ele usa"a a camisa desabotoada na #ola, e a(uele pouco de pele esta"a sortindo um
e1eito de"astador sobre ela%
= 5sso * tudo, SuchliGe%
& donzela, (ue parecia ter 1icado muda em presen-a do senhor, 1ez uma re"er?ncia, trotou
para a porta e partiu% Lorde ale 1icou olhando,a%
= 9on1io em n.o ter assustado a sua donzela%
= S; est+ um pouco ner"osa por estar em uma casa no"a% = /elisande olhou,o pelo
espelho en(uanto ele passea"a pelo dormit;rio como uma e3;tica besta masculina% Era sua
esposa% Quando o pensa"a, custa"a,lhe re1rear a risada%
Lorde ale se apro3imou da pe(uena lareira e olhou o rel;#io de porcelana (ue ha"ia sobre
o suporte%
= D.o era minha inten-.o interromper sua toalete% Sou terri"elmente inoportuno% Posso
"oltar dentro de meia hora ou assim, se o pre1erir%
= D.o% Estou preparada = respirou 1undo, le"antou,se e se "oltou para ele%
Lorde ale percorreu com o olhar sua camisa adornada com renda% Era "olumosa, mas muito
1ina, e /elisande sentiu (ue seu "entre se estica"a ao contato com seu olhar%
Lo#o, ele piscou e olhou para outro lado%
= Possi"elmente (ueira um pouco de "inho%
@ma sua"e pontada de decep-.o percorreu /elisande, mas n.o o demonstrou% 5nclinou a
cabe-a%
= Sim, seria a#rad+"el%
= E3celente = apro3imou,se de um "elador (ue 1ica"a )unto F lareira, sobre o (ual ha"ia
uma )arra de cristal, e ser"iu duas ta-as%
/elisande se apro3imou da lareira e esta"a a seu lado (uando ele se "oltou%
Lorde ale lhe deu uma ta-a%
= &(ui tem%
= <bri#ada = pe#ou a ta-a e bebeu% Esta"a ner"oso lorde aleL <lha"a 1i3amente o 1o#o,
assim /elisande se dei3ou cair em uma das poltronas douradas e assinalou a outra% = Por 1a"or,
n.o (uer sentar,se, milordL
= Sim% 9laro = sentou,se e bebeu de um #ole meia ta-a de "inho% Lo#o, de repente,
inclinou,se para diante, com a ta-a pendurando dos dedos, entre suas pernas% = <lhe, le"o todo
o
dia pensando em como lhe dizer isto com delicadeza, e ainda n.o encontrei o modo, assim "ou
diz?,lo sem mais% 9asamo,nos com bastante precipita-.o, e eu esti"e 1ora (uase todo nosso
noi"ado, o (ual 1oi minha culpa, e o sinto%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
MH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/as de"ido a tudo isso n.o ti"emos tempo de nos conhecer como * de"ido e esta"a
pensando (ue%%% D*%%%
= SimL
= Possi"elmente "oc? pre1ira esperar = le"antou por 1im os olhos e a olhou com al#o muito
parecido F piedade% = R sua decis.o% 4ei3o,o completamente em suas m.os%
4e repente, com uma chama terr$"el e ce#adora, a /elisande lhe ocorreu (ue
possi"elmente n.o lhe parecia o bastante atraente para deitar,se com ela% Por (ue ia parec?,lo
depois de tudoL
Era alta e bastante ma#ra, sua 1i#ura n.o tinha muitas 1ormas e seu rosto nunca se
considerou belo% Lorde ale 1lertou com ela, mas 1lerta"a com todas as mulheres Fs (ue
conhecia,
de alta ou bai3a condi-.o%
5sso n.o si#ni1ica"a nada% <lhou,o, muda% < (ue de"ia 1azerL < (ue podia 1azerL 9asaram,se
essa mesma manh.Q isso n.o podia des1azer,se%
Ela n.o (ueria (ue se des1izesse%
Ele se#uiu 1alando en(uanto ela re1letia%
= %%% E poder$amos esperar um pouco, um m?s ou dois, ou o tempo (ue "oc? dese)e, por
(ue%%%
= D.o%
Lorde ale se interrompeu%
= 9omo h+ ditoL
Se esperassem, e3istia a possibilidade de (ue o matrimCnio n.o che#asse a ser consumado%
E isso era a 'ltima coisa (ue dese)a"a /elisande% E a 'ltima coisa (ue ele dizia dese)ar% D.o
podia
permitir (ue ocorresse%
4ei3ou sua ta-a sobre a mesa, diante do 1o#o%
= D.o (uero esperar%
= D*%%% Entendo%
/elisande se le"antou e 1icou diante dele% Lorde ale le"antou o olhar para ela% Seus olhos
azuis brilha"am% &cabou seu "inho, dei3ou a ta-a e tamb*m se le"antou, obri#ando,a a ele"ar a
sua "ez o olhar%
= Est+ se#uraL
Ela se limitou a le"antar as sobrancelhas% D.o pensa"a suplicar%
Lorde ale assentiu com a cabe-a, apertou os l+bios, pe#ou,a pela m.o e a conduziu F cama%
Ela tremia )+ pelo simples contato de sua m.o, e n.o se incomodou em ocult+,lo% Lorde ale
a1astou as mantas e lhe indicou com um #esto (ue se deitasse% Ela se deitou, ainda em camisa, e
lhe "iu tirar uma cai3a de lat.o do bolso da bata e coloc+,la sobre a mesinha de noite% Lo#o tirou
a
bata e os sapatos%
& cama se a1undou com seu peso (uando se deitou a seu lado% Era #rande e despendia calor,
e /elisande alar#ou a m.o para tocar a man#a de sua camisa% S; isso, por(ue tinha a impress.o
de (ue, se tocasse al#uma outra parte de seu corpo, seu cora-.o pulsaria com tanta 1or-a (ue
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
MS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
morreria% Ele se inclinou sobre ela e ro-ou seus l+bios com os seusQ ela 1echou os olhos,
e3tasiada%
4eus santo, por 1imK
Parecia,lhe estar bebendo 3erez doce, depois de ter passado a "ida inteira em um deserto
ressecado e solit+rio% & boca de lorde ale era sua"e, mas 1irme, e seus l+bios tinham o sabor
acre
do "inho%
Ele apoiou sobre seu seio uma m.o (ue ela sentiu #rande e c+lida atra"*s do 1ino tecido da
camisa% E estremeceu%
&briu a boca, o con"idando, mas ele )o#ou a cabe-a para tr+s% <lhou para bai3o en(uanto
1azia al#o com as m.os entre seus corpos%
= ale%%% = murmurou ela%
= Shh = deu,lhe um sua"e bei)o na 1ronte% = Lo#o passar+ = alar#ou o bra-o para a cai3a
(ue dei3ara sobre a mesinha e a abriu% 4entro ha"ia uma esp*cie de un#uento% /olhou um dedo
nele e sua m.o "oltou a desaparecer entre eles%
/elisande 1ranziu o cenho% Que a(uilo passasse lo#o n.o era precisamente o (ue espera"a%
= Eu%%%
/as lhe subira a camisa, despindo,a at* a cintura, e a distraiu o contato de suas m.os sobre
os (uadris% 6al"ez se dei3asse de pensar tanto e se se concentrasse em sentir%%%
= /e permita = murmurou ele%
Separou,lhe as pernas e se colocou entre elas, e /elisande percebeu (ue abrira a bra#uilha
das cal-as% Sentiu seu membro duro e (uente apertar,se contra sua co3a% Sentiu um
arrebatamento de e3cita-.o e de repente 1icou sem 1ala%
= Pode ser (ue isto te pare-a muito estranho, e (ue lhe doa, mas n.o durar+ muito =
resmun#ou ele rapidamente% = E s; te doer+ a primeira "ez% Pode 1echar os olhos, se (uiser%
= < (ueL
Ent.o a penetrou%
Em lu#ar de 1echar os olhos, /elisande os abriu de par em par e 1icou olhando% Queria "i"er
a(uilo se#undo a se#undo% Ele ha"ia 1echado os olhos e tinha o cenho 1ranzido, como se so1resse%
/elisande o rodeou com os bra-os e notou o tenso (ue esta"am seus lar#os ombros%
= &hhh% R%%% = es1re#ou,se contra ela% = 0ica (uieta um momento%
Er#ueu,se com os bra-os estirados sobre a cama e, para desilus.o da /elisande, a1astou,lhe
os bra-os% Lo#o come-ou a mo"er,se% @ma, duas, tr?s "ezes, com 1or-a, ener#icamente%
&pertou os dentes, pro1eriu uma esp*cie de tosse aba1ada e se dei3ou cair sobre ela%
&cabou lo#o, em e1eito%
/elisande se mo"eu para rode+,lo de no"o com os bra-os% Queria ao menos 1icar tombada a
seu lado depois, mas ele se a1astou a um lado e se a1astou dela%
= Sinto muito% D.o (ueria te esma#ar%
4eu,lhe as costas e pareceu recompor,se% /elisande bai3ou a camisa lentamente sobre as
co3as en(uanto tenta"a su1ocar um sentimento de decep-.o% & cama ricocheteou (uando ele se
le"antou%
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MT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Boce)ou, inclinou,se para recolher seu robe e seus sapatos e lo#o se apro3imou dela para lhe
dar um bei)o na 1ace%
= Espero (ue n.o tenha sido muito desa#rad+"el = seus olhos azuis pareciam preocupados%
= 4orme um pouco% &sse#urar,me,ei de (ue os lacaios lhe tra#am um banho (uente pela
manh.%
5sso te ali"iar+%
= Eu%%%
= Bebe um pouco mais de "inho, se sentir incCmodo = passou uma m.o pelo cabelo e
a1rou3ou (uase por completo o len-o% = Boa noite%
Saiu do (uarto%
/elisande 1icou olhando um momento a porta 1echada% Esta"a completamente perple3a% Da
porta do "estidor se ou"iu de no"o um ro-ar% 0echou os olhos e tentou i#norar a(uele som%
4eslizou a m.o sob sua camisa%
Esta"a 'mida ali, escorre#adia pelo s?men de lorde ale e por seu pr;prio 1lu3o% Passou os
dedos entre as dobras de seu se3o e, concentrando,se, pensou no (ue sentiu ao not+,lo dentro
dela e no (uanto seus olhos eram azuis% &cariciou a(uele bot.ozinho de carne, no alto de sua
1enda% Esta"a inchado, palpita"a cheio de dese)o 1rustrado% Se#uiu acariciando,se, tentando
rela3ar e recordar%%%
<u"iu de no"o a(uele ro-ar%
Soltou um bu1o, abriu os olhos e 1icou olhando o dossel de seda da cama% Era azul e tinha um
buraco em um canto%
= Ser+ poss$"elL
Esta "ez, um #emido acompanhou a a(uele ru$do%
= 6enha um pouco de paci?nciaK
4esceu da #rande cama, irritada, e sentiu (ue o s?men escorre#a"a pela pele interna de sua
co3a% Sobre a cCmoda ha"ia um )arro de +#ua% erteu um pouco na bacia% /olhou um pano na
+#ua 1resca e se la"ou%
Lo#o se apro3imou da porta do "estidor e a abriu%
9amundon#o soprou, indi#nado, e entrou correndo no (uarto% Saltou F cama e deu tr?s
"oltas antes de acomodar,se sobre um tra"esseiro, lhe dando teimosamente as costas% <dia"a
(ue
o encerrassem no reser"ado%
/elisande tombou na cama, t.o zan#ada como o c.o% 0icou um momento olhando o dossel
de seda e se per#untou no (ue se e(ui"ocou e3atamente durante a(uele apressado encontro%
Suspirou e pensou (ue o descobriria pela manh.% &pa#ou a "ela da mesinha de noite e
1echou os olhos% En(uanto adormecia te"e uma 'ltima ideia%
/enos mal (ue n.o era "ir#em%
& dessa noite n.o 1oi sua atua-.o mais l'cida como amante, disse,se Jasper apenas uns
minutos depois% Esta"a sentado em seu (uarto, em uma #rande poltrona, diante do 1o#o% D.o
mostrou a /elisande o "erdadeiro prazer% Sabia (ue 1oi tudo muito r+pido e precipitado% 6emia
alon#ar,se muito, se por acaso se dei3asse le"ar e se empol#asse mais do (ue era de"ido% &ssim
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
P0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue a e3peri?ncia 1oi muito pouco e3citante para ela% 6inha, em troca, a impress.o de (ue
tampouco lhe doera muito% E essa era, a1inal, sua inten-.o! n.o assustar a sua noi"a a primeira
noite (ue passa"a em sua cama%
<u melhor, na dela% <lhou sua pr;pria cama, enorme, escura e, muito entristecedora% 0ez
bem indo ao (uarto da /elisande, em lu#ar de tentar le"+,la a a(uele% Sua cama assustaria F
mulher mais intr*pida durante sua inicia-.o nos prazeres carnais% Por n.o 1alar de (ue, depois,
teria tido (ue procurar uma desculpa para tir+,la de seu (uarto% Bebeu o 'ltimo #ole de conha(ue
de sua ta-a%
5sso teria sido muito "iolento%
< ato, em #eral, 1oi tudo (u.o bem podia esperar,se% J+ ha"eria mais tempo para lhe
mostrar (u.o prazenteiro podia ser o encontro 1$sico entre um homem e uma mulher% 9aso, claro,
(ue ela (ueira permanecer no leito con)u#al% Ha"ia muitas damas da aristocracia (ue n.o
sentiam
nenhum interesse por 1azer amor com seus maridos%
Jasper 1ranziu o cenho ao pens+,lo% Dunca antes lhe pareceu mal esse tipo de matrimCnio
ele#ante% Esses nos (uais os interessados en#endra"am um herdeiro ou dois e lo#o se#uiam
caminhos separados, em sociedade e tamb*m no re1erente ao se3o% Era o tipo de uni.o con)u#al
mais comum em seu c$rculo social% < tipo de matrimCnio (ue ele mesmo espera"a% &#ora,
entretanto, a ideia de um matrimCnio no (ue marido e mulher s; 1ossem corteses um com o
outro
lhe parecia%%% 0ria% E bastante desa#rad+"el, em realidade%
Sacudiu a cabe-a% Pode ser (ue as bodas lhe esti"essem abrandando o c*rebro% 5sso
e3plicaria a(ueles estranhos pensamentos% Le"antou,se e dei3ou o copo )unto F )arra, sobre um
aparador% Seu (uarto era o dobro do de sua esposa, ou mais% /as isso s; 1azia (ue 1osse mais
di1$cil ilumin+,lo con"enientemente de noite% Perto do roupeiro e ao redor da #rande cama se
acumula"am as sombras%
4espiu,se e se la"ou com a +#ua 1ria (ue ha"ia )+ no (uarto% Podia ter mandado (ue lhe
subissem +#ua (uente, mas n.o #osta"a (ue nin#u*m entrasse em seu (uarto de noite% 5nclusi"e
a
presen-a do Pynch punha,o ner"oso%
&pa#ou todas as "elas, menos uma% &#arrou,a e entrou com ela em seu "estidor% Ha"ia ali
uma pe(uena cama, como correspondia a um a)udante de c2mara%
Pynch, n.o obstante, tinha outras habita->es, e nunca usa"a a(uela cama% Junto F cama, no
canto, contra a parede do 1undo, ha"ia um colch.o des"encilhado%
Jasper dei3ou a "ela no ch.o, perto do colch.o e compro"ou, como 1azia cada noite, (ue
tudo esta"a ali% Ha"ia um saco com uma muda de roupa, +#ua em um cantil de lata e um pouco
de
p.o%
Pynch troca"a o p.o e a +#ua a cada dois dias, apesar de (ue Jasper )amais 1ala"a disso com
ele% &l*m do saco, ha"ia uma na"alha e um acendedor de pederneira% &)oelhou,se e en"ol"eu os
ombros nus com a manta antes de tombar sobre a 1ina cama de armar, de costas F parede%
<lhou
um momento as sombras mo"edi-as (ue a "ela pro)eta"a sobre o teto e lo#o 1echou os olhos%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
P8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9ap$tulo 0P
Passado um tempo, JacG se encontrou com outro "elho es1arrapado sentado ao p* do
caminho%
= 6em al#o (ue me darL = #ritou,lhe o mendi#o com "oz +spera%
JacG dei3ou no ch.o sua mochila e tirou um pouco de (uei)o% < "elho lhe o arrancou da m.o
e
o de"orou% JacG tirou uma 1o#a-a de p.o% < "elho a comeu inteira e lo#o lhe estendeu a
m.o,
pedindo mais%
JacG sacudiu a cabe-a e pin-ou at* o 1undo da mochila at* (ue encontrou uma ma-.%
< "elho de"orou a ma-. e disse!
= S; tem essa porcariaL
0inalmente, JacG perdeu a paci?ncia%
= Pelo amor de 4eus, homemK 9omeste toda minha comida e nem me disseste obri#ado%
D.o sei por (ue me incomodei% Eu parto e "oc? "+ ao diaboK
4o JacG o Risonho
Renshaw House era a casa mais rica (ue Sally SuchliGe )amais "iu, e ainda esta"a um pouco
assombrada% 9araK 9h.os de m+rmore rosa e ne#ro, poltronas de madeira la"radas t.o
delicadamente (ue suas pernas pareciam palito de dentes, sedas bordadas, brocados e "eludos
por toda parte, metros e metros de tecido, muitas mais das (ue necess+rias para cobrir uma
)anela ou uma cadeira, tudo estu1ado por puro lu3o%
& casa do senhor 0lemin# era bonita, sim, mas a(uilo%%% &(uilo era 1ormoso como "i"er no
pr;prio pal+cio real% + (ue simK
E acaso n.o ha"ia um abismo entre a(uela casa e o bairro de Se"en 4ials, onde ela nasceu e
"i"euL Se * (ue podia chamar,se "i"er a trabalhar todo o dia, de sol a sol, recolhendo bosta de
ca"alo e merda de c.o, e (ual(uer outro e3cremento (ue pudesse encontrar, para "end?,lo por
um peda-o de p.o e um bocado de carne repleta de cartila#ens, e isso (uando seu pai e ela
tinham sorte%
0icou ali at* aos doze anos, (ue 1oi (uando seu pai 1alou de cas+,la com seu ami#o PinGy, um
homem pestilento ao (ue lhe 1alta"am todos os dentes%
iu estender,se ante si uma "ida cheia de merda e penalidades, se se casasse com ele, at*
(ue morresse prematuramente no mesmo bairro no (ual nasceu, e essa mesma noite 1u#iu para
procurar 1ortuna como empre#ada de cozinha%
0oi pronta e r+pida, e (uando a cozinheira encontrou uma casa melhor Na do senhor
0lemin#O, le"ou a Sally com ela% E trabalhou com es1or-o% &sse#ura"a,se de n.o 1icar nunca a s;s
com um lacaio ou um a-ou#ueiro, por(ue a 'ltima coisa (ue precisa"a era 1icar prenha% En(uanto
isso, procura"a estar sempre limpa e asseada e manter as orelhas bem abertas% Escuta"a como
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
P2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
1ala"am os 0lemin# e de noite, em sua estreita cama, deitada )unto F &lice, a donzela de abai3o,
(ue ronca"a como um "elho, sussurra"a pala"ras e in1le3>es uma e outra "ez, at* (ue che#ou a
1alar (uase t.o bem como a pr;pria senhorita 0lemin#%
9he#ado o momento N(uando Bob, o lacaio, entrou na cozinha (uase sem 1Cle#o para lhes
contar (ue a senhorita 0lemin#, apesar de ter essa cara t.o ins$pida e t.o triste, conse#uiu
a#enciar um "iscondeO,
Sally esta"a preparada% 4obrou a roupa (ue esta"a remendando e saiu da cozinha
discretamente para ir 1azer sua peti-.o F senhorita 0lemin#%
E ali esta"aK a donzela de uma "iscondessaK &#ora, se conse#uisse conhecer todos os
corredores, as portas e os pisos da(uela imensa casa, tudo seria per1eito%
Endireitou o a"ental ao empurrar a porta do corredor de ser"i-o% Se ti"esse calculado bem,
sairia ao corredor (ue da"a aos dormit;rios dos senhores% &pareceu% < corredor era #rande, com
paredes re"estidas de madeira e um lon#o tapete "ermelho e ne#ro% Por des#ra-a se parecia
muito a outros corredores da casa, at* (ue #irou a cabe-a para a direita e "iu a escandalosa
1i#urinha de m+rmore ne#ro (ue representa"a a um senhor anti#o assaltando a uma mo-a em
couros% 0i3ou,se antes na(uelas 1i#uras Ncusta"a n.o 1i3ar,se nelas, em realidadeO e sabia (ue
esta"a em 1rente a porta do (uarto do "isconde%
5nclinou a cabe-a e 1echou a porta dissimulada com um painel de madeira antes de deter,se
a olhar a estatueta%
&mbas as 1i#uras esta"am nuas, e a senhora n.o parecia muito preocupada% 4e 1ato,
rodea"a
com o bra-o o pesco-o do ca"alheiro% Sally inclinou a cabe-a% Ele parecia ter ancas peludas,
como
uma cabra, e tinha uns cornos na testa% & "erdade era (ue, a#ora (ue olha"a mais de perto,
a(uele horrendo homenzinho de pedra se parecia bastante ao senhor Pynch, o a)udante de
c2mara do "isconde%%%
Se o senhor Pynch ti"esse cabelo, chi1res e 1lancos peludos% < (ual 1ez (ue bai3asse o olhar e
se per#untasse se o senhor Pynch tamb*m teria uma lon#a%%%
Por tr+s dela, um homem clareou a #ar#anta%
Sally soltou um #ritinho e se "oltou% < senhor Pynch esta"a )usto por tr+s dela, como se o
ti"esse con)urado com o pensamento% 6inha uma sobrancelha le"antada, e sua cabe-a cal"a
brilha"a brandamente na penumbra do corredor%
Sally notou (ue um rubor ardente lhe subia pelo pesco-o% PCs os bra-os em )arras%
= 9araK 6enta"a me dar um sustoL D.o sabe (ue assim se pode matar a uma pessoaL
9onheci uma dama uma "ez (ue morreu por(ue um menino se apro3imou dela por tr+s e #ritou A
buKA%
&#ora mesmo poderia estar r$#ida sobre o tapete% E o (ue diria "oc? a meu senhor, se me
ti"esse matado no mesmo dia de suas bodas, per#unto,me euL Em boa con1us.o se teria metido%
< senhor Pynch "oltou a pi#arrear, com um ru$do parecido ao (ue 1aria um balde de lata
cheio de pedras ao ser balan-ado%
= Possi"elmente, se n.o ti"esse estado t.o absorta e3aminando essa est+tua, senhorita
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
SuchliGe%%%
Sally soltou um bu1ido muito pouco 1eminino, mas idCneo para o caso%
= Est+ me acusando de olhar mais do (ue de"ia essa est+tua, senhor PynchL
< senhor Pynch le"antou as sobrancelhas%
= Eu s;%%%
= oc? saiba (ue s; esta"a compro"ando se tinha p;%
= P;L
= P;, sim% = Sally assentiu com a cabe-a ener#icamente% = /inha senhora n.o suporta o
p;%
= Entendo = disse o senhor Pynch alti"amente% = < terei em conta%
= 5sso espero = replicou Sally% /e3eu no a"ental para endireita,lo e 1icou olhando a porta
de sua senhora% Eram )+ as oito, bastante tarde para (ue se le"antasse a senhora, mas o dia
depois
de suas bodas%%%
< senhor Pynch se#uia olhando,a%
= Su#iro,lhe (ue chame%
Ela 1ez #irar os olhos%
= Sei muito bem como despertar a minha ama%
= Ent.o, (ual * o problemaL
= Pode ser (ue n.o este)a sozinha = notou (ue 1ica"a corada outra "ez% = J+ sabe% E se ele
esti"er a$L Pareceria uma par"a se entrar e n.o est.o%%% D.o est.o%%% = respirou 1undo, tentando
re1rear sua l$n#ua%
= 9omo * de"ido% 4ar,me,ia muit$ssima "er#onha%
= D.o est+%
= Que n.o est+L
= < senhor, n.o est+ a$ = disse o senhor Pynch com absoluta certeza, e entrou no (uarto
do "isconde%
Sally 1icou olhando,o com o cenho 1ranzido% Que homem t.o desa#rad+"el% 9ompCs pela
'ltima "ez o a"ental e chamou com ener#ia F porta de sua senhora%
/elisande esta"a sentada a sua mesa, traduzindo o 'ltimo conto de 1adas, (uando ou"iu
bater na porta% 9amundon#o, (ue esta"a )o#ado a seus p*s, le"antou,se e come-ou a #runhir F
porta%
= Sim = disse, e n.o lhe surpreendeu "er aparecer a SuchliGe% <lhou o rel;#io de porcelana
do suporte% Eram pouco mais das oito, mas acordara a mais de duas horas% Raramente dormia
mais al*m do amanhecer%
SuchliGe conhecia sua rotina e esta"a acostumada a "esti,la muito mais cedo% 9ertamente a
mo-a te"e remorsos em despert+,la, de"ido a sua posi-.o de rec*m,casada%
/elisande sentiu uma pontada de "er#onha% Lo#o toda a casa saberia (ue n.o dormiu com
seu marido a noite de suas bodas% /as, en1im, n.o podia 1azer nada a respeito% 6eria (ue
a#uent+,
lo%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Bom dia, milady% = SuchliGe olhou a 9amundon#o e o es(ui"ou dando uma "olta%
= Bom dia% eem a(ui, 9amundon#o% = /elisande estalou os dedos%
< animal 1are)ou pela 'ltima "ez F donzela com ar receoso e correu a sentar,se sob a mesa,
)unto Fs pernas de /elisande%
Ela )+ ha"ia a1astado as cortinas da )anela de cima da escri"aninha, mas SuchliGe 1oi abrir
tamb*m as demais%
= 0az um dia precioso% Brilha o sol, n.o h+ nenhuma nu"em no c*u e (uase n.o sopra o
"ento% < (ue #ostar+ de "estir ho)e, senhoraL
= Pensei pCr o cinza = murmurou /elisande, distra$da%
0ranziu o cenho, olhando uma pala"ra em alem.o do conto no (ual esta"a trabalhando%
&(uele "elho li"ro de contos pertencera a Emeline, sua melhor ami#a% Era uma lembran-a de sua
in12ncia%
Pelo "isto, procedia de sua bab+ prussiana% &ntes de embarcar para a &m*rica com seu
1lame)ante marido, o senhor Hartley, Emeline lhe dera o li"ro para (ue pudesse traduzir seus
contos%
E ela aceitou a tare1a compreendendo (ue para ambas si#ni1ica"a muito mais (ue uma
simples tradu-.o% &o lhe dar de presente seu (uerido li"ro, Emeline lhe esta"a prometendo (ue
sua amizade sobre"i"eria F separa-.o, e /elisande se sentiu como"ida e a#radecida por seu
#esto%
9on1ia"a em ter acabado e impresso a tradu-.o para poder dar de presente a Emeline a
pr;3ima "ez (ue "isitasse a 5n#laterra% /as, por des#ra-a, topou com um problema% < li"ro
esta"a
composto por (uatro contos relacionados entre si, cada um deles a hist;ria de um soldado (ue
"olta"a da #uerra% 6raduziu tr?s das hist;rias com bastante 1acilidade, mas a (uarta%%% & (uarta
esta"a se con"ertendo em um (uebra cabe-a%
= < cinza, senhoraL = repetiu SuchliGe, indecisa%
= Sim, o cinza = respondeu /elisande%
< problema era o dialeto% E o 1ato de (ue esta"a tentando traduzir um te3to escrito%
&prendeu o alem.o de sua m.e, mas (uase sempre o 1alouQ mal o leu, e nessa di1eren-a radica"a
o problema%
&cariciou com um dedo o papel (uebradi-o% 6rabalhar no li"ro recorda"a a Emeline% 6eria
dese)ado (ue sua ami#a assistisse a suas bodas% E dese)a"a ainda mais (ue esti"esse ali nesse
momento%
Que recon1ortante seria poder 1alar com a Emeline a respeito de seu matrimCnio e do
eni#ma (ue eram os homens em #eralK Por (ue seu marido ha"ia%%%L
= Que cinzaL
= 9omoL = /elisande olhou por 1im a sua donzela e "iu (ue SuchliGe 1ranzira o cenho,
e3asperada%
= Que cinzaL = SuchliGe abriu as lar#as portas do arm+rio, (ue esta"a cheio de "estidos de
cores apa#adas%
= < cinza azulado%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
SuchliGe a#arrou o "estido (ue lhe indica"a en(uanto resmun#a"a em "oz bai3a% /elisande
pre1eriu n.o dizer nada% Le"antou,se e )o#ou +#ua temperada em uma bacia para la"ar o rosto e
o
pesco-o%
J+ re1rescada, esperou pacientemente en(uanto a donzela a "estia%
/eia hora depois, a despediu e desceu ao "est$bulo, cu)as paredes esta"am cobertas de
m+rmore rosa p+lido, com ner"uras de ne#ro e ouro% &li "acilou% 9ertamente o ca1* da manh. se
ser"ia em al#uma sala do piso abai3o% /as ha"ia muitas portas entre as (ue escolher, e no dia
anterior, com a emo-.o de conhecer a ser"id.o e se instalar na casa, es(ueceu de per#untar%
&l#u*m pi#arreou ali perto% /elisande se "oltou e "iu atr+s dela ao <aGs, o mordomo% Era
um homem bai3o, de ombros arredondados e m.os muito #randes para seus pulsos%
Le"a"a sobre a cabe-a uma peruca branca empoeirada, de e3uberantes cachos%
= Posso ser"i,la em al#o, miladyL
= Sim, obri#ado = respondeu /elisande% = Poderia dizer a al#um dos lacaios (ue le"e
camundon#o, meu c.o, ao )ardimL E 1a-a o 1a"or de me mostrar em (ue sala se ser"e o ca1* da
manh.%
= Senhora% = <aGs estalou os dedos e um )o"em lacaio se apro3imou imediatamente, como
um coroinha a um padre% < mordomo assinalou a 9amundon#o com um #esto%
< lacaio se a#achou para o c.o e 1icou paralisado ao "er (ue este le"anta"a o l+bio e lhe
mostra"a os dentes%
= amos, sir 9amundon#o% = /elisande se a#achou, a#arrou ao c.o e o depositou, ainda
rosnando, nos bra-os do lacaio%
< lacaio a1astou tudo o (ue pCde a cabe-a de seus pr;prios bra-os%
/elisande deu uns #olpezinhos com o dedo no 1ocinho do c.o%
= J+ basta%
9amundon#o dei3ou de rosnar, mas se#uiu olhando com suspeita a seu portador% < lacaio se
diri#iu para o 1undo da casa le"ando o c.o com os bra-os estirados%
= & saleta do ca1* da manh. est+ por a(ui = disse <aGs%
9onduziu,a atra"*s de uma ele#ante sala de estar, at* uma estadia (ue da"a aos )ardins da
casa% /elisande olhou pela )anela e "iu camundon#o or"alhando cada +r"ore do caminho
principal, se#uido pelo lacaio%
= Esta * a sala (ue o "isconde usa para tomar o ca1* da manh. (uando tem con"idados =
disse <aGs% = Daturalmente, se dese)ar (ue se ordene de outro modo, n.o tem mais (ue me
dizer
isso%
= D.o% R muito a#rad+"el% <bri#ada, <aGs = sorriu e se sentou na cadeira (ue o mordomo
lhe o1erecia, ante uma lon#a mesa de madeira brunida%
= & cozinheira 1az uns o"os passados por +#ua e3celentes = disse <aGs% = /as se dese)a
aren(ue ao%%%
= <s o"os est.o bem% Quereria tamb*m um bolo doce ou dois e um chocolate (uente%
Ele inclinou a cabe-a%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 4irei a uma criada (ue o tra#a%
/elisande clareou a #ar#anta%
= &inda n.o, por 1a"or% Eu #ostaria de esperar a meu marido%
<aGs piscou%
= < "isconde est+ acostumado a se le"antar tarde%%%
= /esmo assim, pre1iro esperar%
= Sim, senhora% = <aGs saiu da sala%
/elisande "iu (ue 9amundon#o da"a por terminadas suas tare1as no )ardim e "olta"a
trotando para a casa% @ns minutos depois apareceu na porta da saleta do ca1* da manh., com o
lacaio%
&#u-ou as orelhas ao "?,la e correu a lamber sua m.o% 4epois se acomodou sob sua cadeira
com um rosnado%
= <bri#ada% = /elisande sorriu ao lacaio% Parecia bastante )o"em% Sob a peruca branca,
ainda tinha espinhas na cara% = 9omo te chamaL
= Sprat, senhora = 1icou a"ermelhado%
Santo c*u, com um pouco de sorte seus pais n.o lhe teriam posto de nome JacG%
/elisande assentiu com a cabe-a%
= Sprat, "oc? te encarre#ar+ de sir 9amundon#o% 4e"e sair ao )ardim pela manh., )usto
depois da comida e antes de ir F cama% Lembrara,te de te ocupar dele em meu lu#arL
= Sim, senhora% = Sprat bai3ou a cabe-a, 1azendo uma ner"osa re"er?ncia% = <bri#ado,
senhora%
/elisande re1reou um sorriso% Sprat n.o parecia muito se#uro de ter moti"os para lhe estar
a#radecendo% 9amundon#o rosnou brandamente debai3o da cadeira%
= <bri#ada% 5sso * tudo%
Sprat saiu de costas e /elisande "oltou a 1icar a s;s% 0icou ali sentada um minuto, at* (ue
n.o pCde suportar mais tanta inati"idade% Ent.o se le"antou e se apro3imou das )anelas%
9omo en1rentar a seu no"o maridoL 9om serenidade con)u#al, certamente% /as podia lhe
1azer saber de al#um modo, com tato e discri-.o, (ue o da noite anterior tinha sido, en1im, uma
desilus.oL /elisande 1ez uma careta%
9ertamente n.o na mesa do ca1* da manh.% <s ca"alheiros esta"am acostumados a ser
muito suscet$"eis nessas (uest>es, e muitos n.o esta"am do melhor humor pelas manh.s% /as
em
al#um momento precisa"a pu3ar o tema%
Pelo amor de 4eus, ale era um amante a1amadoK & menos (ue todas as mulheres (ue
1oram ob)eto de seu dese)o esti"essem mentindo, era capaz de 1azer muito melhor (ue essa
noite%
Em al#uma parte um rel;#io deu as no"e% 9amundon#o se le"antou e se estirou, boce)ando
at* (ue lhe cur"ou a l$n#ua rosada% 9om uma pontada de decep-.o, /elisande se cansou de
esperar e saiu ao corredor%
Sprat se#uia ali, olhando ine3pressi"amente o teto, embora ao perceber (ue sa$a se
apressou a olh+,la%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Por 1a"or, me tra#a o ca1* da manh. = disse /elisande, e "oltou para a saleta a esperar%
ale )+ teria sa$do, ou sempre dormia at* t.o tardeL
4epois de um ca1* da manh. solit+rio (ue compartilhou com 9amundon#o, /elisande 1icou
a pensar em outras coisas%
/andou buscar a cozinheira e encontrou uma saleta ele#ante, decorada em amarelo e
branco, para plane)ar as re1ei->es da semana%
& cozinheira era uma mulher mi'da e en3uta, de cara ma#ra e enru#ada pelas
preocupa->es% @sa"a o cabelo ne#ro e #risalho recolhido em um escuro co(ue no alto da cabe-a%
Sentada na borda da cadeira, inclina"a,se para diante e assentia rapidamente en(uanto
/elisande
lhe 1ala"a% D.o sorria Nn.o parecia saber como se 1aziaO, mas a tensa careta de sua boca pareceu
rela3ar,se (uando ela elo#iou os saborosos o"os passados por +#ua e o chocolate (uente%
/elisande, de 1ato, tinha a sensa-.o de come-ar a entender,se com ela (uando um al"oro-o
interrompeu a con"ersa-.o% &s duas le"antaram a "ista%
/elisande percebeu (ue se ou"iam latidos em meio de uma #ritaria de "ozes masculinas%
&i, 4eus% Sorriu ama"elmente F cozinheira%
= Se me desculpar%
Le"antou,se e se diri#iu sem se apressar a saleta do ca1* da manh., onde se encontrou com
uma pantomima em 1lora->es% Sprat esta"a bo(uiaberto, <aGs tinha a 1ormosa peruca branca
inclinada e 1ala"a a toda "elocidade, mas por des#ra-a sua "oz n.o se ou"ia% En(uanto isso, (ue
era seu marido desde 1azia apenas um dia 1azia dramalh>es e #rita"a como um moinho de "ento
1urioso% < ob)eto de sua ira se ele"a"a, cheio de determina-.o, a s; uns cent$metros de seus p*s,
ladrando e #runhindo%
= 4e onde saiu este "ira,lataL = per#unta"a ale% = Quem o dei3ou entrarL Ser+ (ue n.o
se pode nem tomar o ca1* da manh. sem ter (ue de1ender seu bacon das anim+liasL
= 9amundon#o = disse /elisande brandamente, mas em "oz o bastante alta para (ue o
terrier a ou"isse% 9om um 'ltimo latido triun1al, o c.o 1oi se sentar sobre seus sapatos e 1icou a
o1e#ar%
= 9onhece este "ira,lataL = per#untou lorde ale, a#itado% = 4e onde saiuL
<aGs esta"a endireitando a peruca en(uanto resmun#a"a al#o em "oz bai3a, e Sprat se
mantinha er#uido sobre uma s; perna%
/elisande entreabriu os olhos% Por 1a"orK 4epois de 1az?,la esperar uma hora%
= 9amundon#o * meu c.o%
Lorde ale piscou, e ela n.o pCde e"itar notar (ue, at* con1uso e desconcertado, seus olhos
azuis eram de uma beleza surpreendente% <ntem F noite este"e sobre mim, pensou, sentindo
(ue
a pai3.o se remansa"a em seu "entre%
Seu corpo se uniu com o meu% R meu marido, por 1im%
= /as esse inseto comeu meu bacon%
/elisande olhou 9amundon#o, (ue o1e#a"a olhando,a com adora-.o, com a boca cur"ada,
como se sorrisse%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= D.o * um inseto%
Lorde ale passou uma m.o pelo cabelo, deslocando a tira com (ue o ata"a%
= < (ueL
= D.o * um inseto = respondeu /elisande com clareza, e sorriu% = Sir 9amundon#o * todo
um ca"alheiro entre os c.es% E #osta muit$ssimo de bacon, ent.o lhe su#iro (ue n.o "olte a
tent+,
lo com ele%
Estalou os dedos e saiu #arbosamente da saleta do ca1* da manh., se#uida por
9amundon#o%
= @m ca"alheiro entre os c.esL = Jasper 1icou olhando a porta pela (ual sua esposa
acaba"a de sair da saleta% Parecia bastante ele#ante, para ir se#uida por uma horr$"el besta% =
@m
ca"alheiro entre os c.esL
&l#uma "ez ou"iram al#o semelhanteL = per#untou, apelando aos homens (ue se#uiam na
sala%
Seu lacaio Num mo-o alto e desa)eitado cu)o nome n.o recorda"a nesse momentoO se co-ou
debai3o da peruca%
= & senhora parece ter muito carinho a esse c.o%
<aGs se tinha reposto por 1im e olha"a a seu amo com incredulidade%
= & "iscondessa deu ordens precisas sobre esse animal (uando tomou o ca1* da manh., 1az
uma hora, milord%
0oi ent.o (uando Jasper compreendeu por 1im (ue tal"ez se comportou como um cretino%
0ez uma careta% Para ser sincero, pelas manh.s sempre esta"a um pouco duro de entender%
/as at* para ele #ritar a sua 1lame)ante esposa o dia depois de suas bodas era passar da
raia%
= 4ir,lhe,ei F cozinheira (ue lhe prepare outro ca1* da manh., milord = disse <aGs%
= D.o% = Jasper suspirou% = J+ n.o tenho 1ome = 1icou olhando pensati"amente a porta
um instante e lo#o decidiu (ue nesse momento carecia de elo(u?ncia su1iciente para desculpar,
se
ante sua esposa%
6al"ez pudesse considerar,se um co"arde, mas, re1erente Fs mulheres, con"inha ser mais
discreto (ue ousado% = Que me tra#am meu ca"alo%
= Senhor% = <aGs 1ez uma re"er?ncia e saiu silenciosamente da sala% Era assombroso o
pouco ru$do (ue 1azia ao se mo"er%
< )o"em lacaio se#uia ainda na saleta do ca1* da manh.% Parecia (uerer dizer al#o%
Jasper suspirou% Dem se(uer tinha tomado seu ch+ (uando o c.o lhe dani1icou o ca1* da
manh.%
= SimL
= 4e"o dizer F senhora (ue saiuL = per#untou o mo-o, e Jasper se sentiu como um
b+rbaro% &t* o lacaio sabia melhor (ue ele como comportar,se com uma esposa%
= Sim, di#a,lhe = es(ui"ando o olhar do lacaio, saiu da sala%
Pouco mais de meia hora depois, Jasper ia a ca"alo pelas ruas lotadas de Londres, a caminho
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
PT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
de uma casa no Lincoln 5nns 0ields% Ha"ia tornado a sair o sol, e o po"o parecia decidido a
des1rutar do bom tempo, inclusi"e a a(uela hora matinal% <s "endedores ambulantes,
posicionados em es(uinas estrat*#icas, "ozea"am suas mercadorias en(uanto as damas
ele#antes
passea"am a#arradas ao bra-o e as carrua#ens circula"am como na"ios a toda "ela%
Seis meses antes, (uando Sam Hartley e ele se propuseram interro#ar aos sobre"i"entes do
massacre do SpinnerVs 0alls, n.o puderam contatar com todos eles% 4e muitos se perdeu o rastro%
<utros eram homens )+ "elhos, entre"ados e lar#ados a mendicidade ou ao roubo% i"iam no
limite! cabia a possibilidade de (ue se precipitassem no abismo e desaparecessem em (ual(uer
momento% <u possi"elmente o peri#o 1ora simplesmente cair no es(uecimento, nem tanto morrer
como dei3ar de "i"er% Em todo caso, a muitos 1oi imposs$"el localiz+,los%
E lo#o ha"ia sobre"i"entes como sir &listair /unroe% /unroe n.o era em realidade um
soldado do 2SU Re#imento, a n.o ser um nati"o a ser"i-o da 9oroa, a#re#ado ao re#imento e
encarre#ado de descobrir e classi1icar 1auna e 1lora% Daturalmente, (uando o re#imento 1oi
atacado no SpinnerVs 0alls, os $ndios inimi#os n.o 1izeram restri->es entre soldados e ci"is%
/unroe
conta"a entre o #rupo capturado )unto ao Jasper e te"e a mesma sorte (ue outros, antes de seu
res#ate% Estremeceu ao deter sua *#ua para dei3ar passar a uma cadeira de m.o cu)os
portadores
1oram dando "ozes%
Dem todos os (ue ca$ram em m.os dos $ndios e 1oram obri#ados a partir pelos bos(ues
escuros e in1estados de mos(uitos da colCnia americana retornaram "i"os% E os (ue
sobre"i"eram
n.o eram os mesmos de antes%
Xs "ezes, tinha a impress.o de ter dei3ado um peda-o de sua alma na(ueles sombrios
bos(ues%
&1u#entou a(uela ideia e conduziu a Belle para a ele#ante e lar#a pra-a do Lincoln 5nns 0ield%
& casa a (ue se diri#ia era alta e re1inada, de ti)olo "ermelho, com rebordo branco ao redor de
portas e )anelas%
Jasper desmontou e entre#ou as r*deas ao mo-o apostado ante a porta, antes de subir os
de#raus e chamar% @ns minutos depois, o mordomo 1?,lo entrar em um despacho%
= aleK = /atthew Horn se le"antou por tr+s de uma #rande escri"aninha e lhe estendeu a
m.o% = 9asou ontem% D.o espera"a "erte t.o lo#o%
Jasper lhe estreitou a m.o% Horn usa"a peruca branca e tinha a pele p+lida dos rui"os% Em
suas 1aces costuma"am a aparecer manchas a"ermelhadas, pelo "ento ou por e1eito da l2mina
de
barbear, e sem d'"ida teria a tez a"ermelhada (uando cumprisse os cin(uenta% Sua mand$bula e
suas ma-.s do rosto eram pesadas e an#ulosas, para compensar a delicadeza de sua pele%
Seus olhos, em troca, eram de um azul claro e (uente, com ru#as nas comissuras, apesar de
(ue ainda n.o completou os trinta anos%
= Sou um canalha por dei3ar a minha esposa t.o lo#o% = Jasper soltou sua m.o e
retrocedeu% = /as temo (ue se trate de um assunto ur#ente%
= Sente,se, por 1a"or%
Jasper a1astou as abas de sua casaca e se sentou em 1rente a escri"aninha do Horn%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
J0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 9omo est+ sua m.eL
Horn le"antou os olhos para o teto, como se pudesse "er o (uarto de sua m.e no piso de
cima%
= Prostrada na cama, temo, embora muito animada% 6omo o ch+ com ela cada tarde (ue
posso, e sempre (uer saber os 'ltimos me3ericos%
Jasper sorriu%
= Da "elada em casa dos Eddin#s, mencionou SpinnerVs 0alls = acrescentou Horn%
= Sim% Lembra,te do Sam HartleyL < cabo HartleyL Era um colono a#re#ado a nosso
re#imento para nos #uiar at* o 0ort Edward%
= SimL
= eio a Londres em setembro passado%
= Quando eu esta"a de "ia)e pela 5t+lia% = Horn se recostou em sua cadeira e pu3ou o
cord.o de uma campainha% = Lamento n.o t?,lo "isto%
Jasper assentiu com a cabe-a%
= eio para "er,me% /ostrou,me uma carta (ue che#ou as suas m.os%
= Que classe de cartaL
= 4etalha"a a marcha do 2SU Re#imento de 5n1antaria de Quebec ao 0ort Edward, incluindo
a rota (ue tomar$amos e o momento e3ato em (ue estar$amos no SpinnerVs 0alls%
= < (ueL = Horn entreabrira os olhos, e de repente Jasper "iu (ue a(uele homem )+ n.o
era uma crian-a% 0azia )+ al#um tempo (ue n.o o era%
Jasper se inclinou para diante%
= 6ra$ram,nos% &l#u*m re"elou nossa posi-.o aos 1ranceses e a seus aliados $ndios% <
re#imento caiu na armadilha e 1oi massacrado no SpinnerVs 0alls%
& porta do despacho se abriu e entrou o mordomo, um indi"$duo alto e ma#ro%
= SenhorL
Horn piscou%
= D*%%% Sim% 4i#a,lhe F cozinheira (ue nos mande um pouco de ch+ = o mordomo 1ez uma
re"er?ncia e se retirou%
Horn esperou at* (ue se 1echasse a porta para dizer!
= /as (uem pCde 1azer al#o assimL <s 'nicos (ue conheciam a rota eram os #uias e os
o1iciais = tamborilou com os dedos sobre a mesa% = Est+ se#uroL iu essa carta (ue tinha
HartleyL Pode ser (ue ele a interpretasse mal%
/as Jasper )+ esta"a sacudindo a cabe-a% = i a carta% D.o h+ en#ano poss$"el% 6ra$ram,nos%
Hartley e eu pens+"amos (ue 1osse o 4icG 6hornton%
= 4isse,me (ue 1alaria com ele antes (ue o en1orcassem%
= Sim%
= EL
Jasper respirou 1undo%
= 6hornton )ura"a (ue ele n.o era o traidor% 5nsinuou,me (ue era um dos homens
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
J8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
capturados pelos $ndios%
Horn 1icou olhando,o um momento, com os olhos como pratos% Lo#o, bruscamente, sacudiu
a cabe-a e rompeu a rir%
= E por (ue 1oste acreditar em um assassino como 6horntonL = Jasper olhou as m.os, (ue
)untara entre os )oelhos separados% 0ez essa mesma per#unta muitas "ezes%
= 6hornton sabia (ue ia morrer% D.o tinha moti"os para me mentir%
= E3ceto os pr;prios de um louco%
Jasper assentiu com a cabe-a%
= /esmo assim%%% 6hornton esta"a preso (uando empreendemos a marcha% @sa"a #rilh>es%
5a ao 1inal da 1ila% &credito (ue pCde "er coisas, ou"ir coisas (ue n;s perdemos por(ue est+"amos
ocupados conduzindo ao re#imento%
= E, se aceitar (ue as acusa->es do 6hornton s.o certas, aonde te le"a issoL
Jasper olhou,o sem mo"er,se%
Horn estendeu as m.os%
= < (ueL Pensa (ue eu sou o traidor, aleL &credita (ue pedi (ue me torturassem at* 1icar
rouco de tanto #ritarL oc? sabe (ue so1ria pesadelos% Sabe (ue%%%
= 9ala,te = disse Jasper% = D.o di#a mais nada% Daturalmente, n.o acredito (ue "oc?%%%
= Ent.o, (uemL = Horn o olha"a com olhos ardentes, em l+#rimas% = Qual dos nossos traiu
a todo o re#imentoL Date :roweL 9ortaram,lhe a metade dos dedos% /unroeL S; lhe tiraram um
olhoQ isso * bastante pouco, tendo em conta (ue de"eriam lhe pa#ar muito bem%
/atthew%%%
= Saint &ubyn, ent.oL &h, mas est+ morto% Pode ser (ue calculasse mal e se dei3asse
(ueimar na 1o#ueira depois de ter tantos incCmodos% <%%%
= 6e cale, maldito se)a% = Jasper 1ala"a em "oz bai3a, mas o bastante +spera para atalhar a
horrenda recita-.o do Horn% = Sei% Sei tudo isso, maldito se)a%
Horn 1echou os olhos e disse em "oz bai3a!
= Ent.o sabe (ue nenhum de n;s pCde 1az?,lo%
= &l#u*m o 1ez% &l#u*m nos estendeu uma armadilha e le"ou a (uatrocentos homens ao
matadouro%
Horn 1ez uma careta%
= /erda%
Desse momento entrou uma donzela carre#ada com uma bande)a de ch+% 0icaram em
sil?ncio en(uanto ela dei3a"a a bande)a em um canto da mesa% & porta se 1echou sua"emente
atr+s dela assim (ue partiu%
Jasper olhou a seu "elho ami#o, a seu companheiro de armas de tanto tempo atr+s%
Horn empurrou um mont.o de pap*is a um lado da mesa%
= < (ue (uer (ue 1a-aL
= Quero (ue me a)ude a encontrar a (uem nos traiu = disse Jasper% = E depois (ue me
a)ude a mata,lo%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
J2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Era bem passada a hora do )antar (uando lorde ale retornou por 1im a casa% /elisande
soube por (ue a #rande sala de estar da parte dianteira da casa tinha um horrendo rel;#io no
suporte da lareira%
Bo)udas nin1as de cor rosa pula"am em torno da es1era do rel;#io de um modo (ue sem
d'"ida se pretendia er;tico% Soltou um bu1ido% Que pouco sabia do "erdadeiro erotismo o
desenhista da(uele rel;#io%
9amundon#o, (ue esta"a )o#ado a seus p*s, sentou,se ao ou"ir che#ar a lorde ale e se
apro3imou trotando F porta para 1are)ar a brecha de bai3o dela%
/elisande passou com esmero um 1io de seda pelo bastidor de bordar, dei3ando um
per1eito n; 1ranc?s no tecido% &le#rou,a compro"ar (ue seus dedos se mantinham 1irmes%
Possi"elmente, com a pro3imidade constante, acabaria por superar a espantosa suscetibilidade
(ue sentia a respeito dele% Bem sabia 4eus (ue o aborrecimento (ue 1oi crescendo durante as
horas (ue o esta"a esperando a a)udou nesse sentido%
Se#uia sentindo sua presen-a, sim, e ainda ansia"a sua companhia, mas a e3aspera-.o
acabou por mascarar esses sentimentos% D.o "ia ale desde o ca1* da manh., nem recebeu
a"iso
de (ue 1osse se apresentar para )antar% < seu podia ser um matrimCnio de con"eni?ncia, mas
isso
n.o si#ni1ica"a (ue teria (ue )o#ar pela )anela a cortesia mais elementar%
<u"iu 1alar seu marido no corredor com o mordomo e uns lacaios e se per#untou, n.o pela
primeira "ez essa tarde, se ale n.o teria es(uecido por completo (ue tinha uma esposa% <aGs
parecia um homem bastante capaz%
6al"ez lhe recordasse sua e3ist?ncia%
< 1eio rel;#io do suporte deu os (uinze minutos com um tinido monoc;rdio% /elisande
1ranziu o cenho e deu outro ponto% & saleta de estar branca e amarela do 1undo da casa era
muito
mais bonita%
Se escolheu a(uela saleta 1oi unicamente por(ue esta"a mais perto do "est$bulo% E ale teria
(ue passar por ali para ir a seus aposentos%
& porta da sala se abriu, sobressaltando a 9amundon#o, (ue deu um salto para tr+s e lo#o,
como se se desse conta de (ue o surpreenderam em retirada, e(uilibrou,se para diante ladrando
aos tornozelos de lorde ale%
Este bai3ou o olhar para o c.o% /elisande te"e a clara sensa-.o de (ue n.o lhe teria
importado de lhe dar um pontap*%
= Sir 9amundon#o = disse para impedir uma tra#*dia%
9amundon#o deu um 'ltimo latido, apro3imou,se dela ao trote e subiu de um salto ao so1+,
a seu lado%
Lorde ale 1echou a porta e entrou na saleta, lhe 1azendo uma re"er?ncia%
= Boa noite, senhora esposa% Pe-o,te desculpas por ter 1altado ao )antar%
Humm% /elisande inclinou a cabe-a e lhe indicou a poltrona (ue ha"ia em 1rente a ela%
= Estou se#ura de (ue o assunto (ue o rete"e era de suma import2ncia, milord%
Lorde ale se recostou na poltrona e apoiou o tornozelo no )oelho da outra perna%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
JM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Era ur#ente, sim, mas n.o sei se era importante ou n.o% Em seu momento, pareceu,me
isso = passou um dedo pelas abas de sua casaca%
/elisande deu outro ponto% Seu marido parecia um pouco desanimado essa noite, como se
ti"esse perdido sua "italidade de costume% Sua irrita-.o se desin1lou ao per#untar,se o (ue o
teria
aborrecido%
Lorde ale os olhou com o cenho 1ranzido a 9amundon#o e a ela%
= Esse so1+ * 1orrado em cetim%
9amundon#o apoiou a cabe-a sobre seu re#a-o% /elisande lhe acariciou o 1ocinho%
= Sim, sei%
Lorde ale abriu a boca e "oltou a 1ech+,la% Passeou o olhar pela saleta e ela (uase sentiu
palpa"elmente sua necessidade de le"antar,se e come-ar a caminhar de um lado a outro%
/as ele come-ou a tamborilar com os lon#os dedos sobre o bra-o da poltrona% Parecia
cansado e, sem humor no olhar, tamb*m mais "elho%
/elisande odia"a "?,lo deca$do% & 1azia so1rer%
= :ostaria de um conha(ueL <u al#o da cozinhaL Estou se#ura de (ue a cozinheira ter+
#uardado o bolo de rim (ue sobrou do )antar%
Ele sacudiu a cabe-a%
/elisande obser"ou,o um momento, perple3a% 0azia anos (ue ama"a a a(uele homem, mas
em muitos sentidos n.o o conhecia% D.o sabia como a)udar (uando esta"a cansado e triste%
Bai3ou o olhar, 1ranzindo as sobrancelhas, e cortou o 1io%
Escolheu de sua mesa de costura uma seda do tom e3ato das 1ramboesas amadurecidas%
Lorde ale dei3ou de tamborilar%
= Esse bordado parece um le.o%
= 9ertamente por(ue * um le.o = murmurou ela en(uanto da"a o primeiro ponto da
l$n#ua do le.o%
= E n.o * estranhoL
Lan-ou,lhe um olhar por debai3o das sobrancelhas bai3adas% @ma le"e e3press.o de bom
humor apareceu na cara de lorde ale%
= D.o * (ue n.o se)a um bordado estupendo, claro% R muito, n*, bonito%
= <bri#ada%
Ele se#uiu tamborilando%
/elisande bordou a silhueta da l$n#ua do le.o e come-ou a preench?,la com lisos pontos de
cetim% Era a#rad+"el estar ali sentados, )untos, embora nenhum dos dois soubesse o (ue 1azer%
Ent.o ela suspirou em sil?ncio% Possi"elmente com o tempo saberiam%
Lorde ale dei3ou de tamborilar%
= Quase me es(uecia% 9omprei,te al#o en(uanto esta"a 1ora%
Procurou no bolso de sua casaca%
/elisande dei3ou a um lado o bastidor e a#arrou uma cai3a%
= @m presente para (ue me perdoe por te #ritar esta manh. = disse lorde ale% = 0ui
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
JP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
como um b+rbaro e um caipira, e como o pior dos maridos%
Ela le"antou uma comissura da boca%
= D.o 1oi para tanto%
Ele sacudiu a cabe-a%
= D.o se de"e #ritar como um ener#'meno a sua pr;pria esposa, e te asse#uro (ue n.o "ou
toma,lo por costume% &o menos, antes de tomar o ch+ do ca1* da manh., em todo caso%
/elisande abriu a cai3a e "iu uns pe(uenos pendentes adornados com #ranadas%
= S.o preciosos%
= oc? #ostaL
= Sim, obri#ada%
Em 1rente a ela, lorde ale assentiu com a cabe-a e se le"antou de um salto%
= Estupendo% Ent.o, dese)o,te boa noite%
/elisande notou o roce de seus l+bios no cabelo% @m momento depois, lorde ale esta"a na
porta% 6ocou o trinco e lo#o se "oltou pela metade para ela%
= Esta noite n.o * necess+rio (ue me espere acordada%
Ela ar(ueou uma sobrancelha%
Lorde ale 1ez uma careta%
= Quer dizer, (ue n.o irei a seu dormit;rio% R muito cedo depois da noite de bodas, n.oL S;
(ueria (ue soubesse (ue n.o tem do (ue preocupar,se% 4urma bem, docinho%
Ela inclinou a cabe-a e mordeu o l+bio para conter as l+#rimas, mas ele )+ sa$ra pela porta%
/elisande piscou rapidamente e "oltou a olhar a cai3a com os pendentes de #ranada% Eram
muito bonitos, mas ela nunca usa"a pendentes% D.o tinha as orelhas 1uradas%
6ocou uma das #ranadas com a ponta do dedo e se per#untou se ele a obser"ou de "erdade
al#uma "ez%
0echou a cai3a com sua"idade e a #uardou na mesa de costura% Lo#o recolheu suas coisas e
saiu da saleta, com 9amundon#o atr+s%
9ap$tulo 0J
< se#undo mendi#o 1icou em p* e seus 1arrapos desapareceram de repente, dei3ando a
descoberto uma horrenda 1i#ura, metade besta, metade homem, completamente coberta de
escamas ne#ras e putre1atas%
= Que "+ ao diabo, disseL = per#untou com "oz +spera o demCnio, pois isso o era,
claramente% = R "oc? (uem "ai ao diaboK
JacG come-ou a min#uar! seus bra-os e suas pernas encolheram at* (ue 1icou reduzido F
altura de um menino% &o mesmo tempo, seu nariz cresceu e se cur"ou at* (ue (uase lhe
tocou o
(uei3o, (ue por sua "ez se alon#ou e cur"ou para cima%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
JJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
< demCnio soltou uma #ar#alhada e se des"aneceu em meio de uma nu"em de 1uma-a
sul1urosa% JacG 1icou sozinho no caminho% &s man#as de sua casaca arrasta"am pelo
ch.o%%%
4o JacG o Risonho
= &h, (ue mara"ilha = disse Jasper durante o )antar tr?s dias depois% = itela em molho
com pudim de YorGshire! o )antar in#l?s por antonom+sia% = Poderia ser mais cretino ainda, se se
empenhasseL
Bebeu um #ole de "inho e olhou por cima da borda da ta-a para "er se sua esposa esta"a de
acordo em (ue era, em e1eito, um cretino, mas como de costume, a(uela condenada mulher
le"a"a posta uma m+scara de cortesia%
= & cozinheira 1az um pudim muito bom = murmurou ela%
Jasper mal a "iu nos 'ltimos dias, e a(uela era a primeira "ez (ue )anta"am )untos% Ela,
entretanto, n.o 1ranzia o cenho, nem se (uei3a"a, nem mostra"a, em realidade, emo-.o al#uma%
Jasper dei3ou a ta-a e tentou determinar a ori#em de seu descontentamento% &(uilo era o
(ue (ueria, n.oL 6er uma esposa complacente, uma esposa (ue n.o 1izesse cenas, nem o
en"enenasse%
Pre"ira Nas poucas "ezes (ue pensou nissoO "?,la de "ez em (uando, acompanh+,la a um ou
outro baile e, (uando esti"esse #r+"ida, buscar discretamente uma amante% 5a a caminho de
conse#uir seu ob)eti"o%
E, entretanto, a realidade lhe era estranhamente insatis1at;ria%
= i os con"ites ao baile de m+scaras anual de lady :raham = disse en(uanto corta"a a
carne% = @m acontecimento bastante tedioso, claro, por ter (ue colocar uma m+scara%
& minha sempre me 1az suar e me d+ umas "ontades terr$"eis de espirrar% /as pensei (ue
possi"elmente (ueira ir%
Ela 1ez uma le"e careta ao le"antar sua ta-a de "inho%
= <bri#ada por per#untar, mas acredito (ue n.o%
= &h = concentrou,se em sua carne, notando uma pontada de desilus.o% = Se o problema
1or a m+scara, posso comprar uma em um abrir e 1echar de olhos% Possi"elmente uma dourada,
com plumas e contas ao redor dos olhos%
Ela sorriu%
= Pareceria um cor"o em meio de um bando de perus reais% <bri#ada, mas n.o%
= 9omo (ueira%
= 9on1io em (ue "oc? sim assista, entretanto = acrescentou ela% = D.o (ueria lhe estra#ar
a di"ers.o%
Jasper pensou nas horas intermin+"eis da ditosa noite e em como tenta"a ench?,las com a
companhia de b?bados desconhecidos%
= R muito am+"el% 6emo (ue n.o possa resistir F tenta-.o de um baile de m+scaras% Pode
ser (ue se)a pelo prazer de "er tantos ca"alheiros e tantas damas de linha#em pa"onearem,se
"estidos com m+scaras e m+scaras%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
R pueril, sei, mas assim *%
Ela n.o disse nadaQ limitou,se a olh+,lo en(uanto bebia de sua ta-a de "inho% @ma s; linha
apareceu entre suas sobrancelhas% 6al"ez Jasper ti"esse re"elado muito%
= Esta noite est+ encantadora = disse para mudar de tema% = & luz das "elas te 1a"orece%
= Que desilus.o = sacudiu a cabe-a tristemente% = Eis,me a(ui, sentada com um dos mais
tornados 1amosos 4on Juan de Londres, e me diz (ue a luz das "elas me 1a"orece%
& boca do Jasper se esticou%
= 4ou,me por repreendido, senhora% 4e"eria, pois, elo#iar seus olhosL
Ela os abriu de par em par%
= S.o acaso l$(uidos la#os nos (uais minha alma se re1leteL
Jasper soltou uma #ar#alhada de surpresa%
= R uma cr$tica muito dura, senhora% Posso, pois, 1alar de seu prodi#ioso sorrisoL
= Pode, mas pode ser (ue eu boce)e%
= Poderia me des1azer em elo#ios sobre sua 1i#ura%
Ela ar(ueou uma sobrancelha, zombadora%
= E depois 1alar de seu doce esp$rito%
= /as "oc? n.o conhece meu esp$rito, se)a doce ou de (ual(uer outro modo = repCs ela%
= D.o me conhece%
= 5sso * o (ue "oc? disse em outra ocasi.o = recostou,se em sua cadeira e a e3aminou% Ela
a1astou o olhar, como se se arrependesse de ha"?,lo desa1iado% < (ual s; picou ainda mais o
interesse do Jasper%
= /as tampouco me o1ereceste $ndice al#um de seu "erdadeiro ser%
Ela encolheu os ombros% Le"ou uma m.o ao "entreQ com a outra, da"a distraidamente "oltas
ao p* da ta-a de "inho%
= Possi"elmente de"a e3plorar a mente de minha senhora esposa% 9ome-arei pelo mais
simples = disse ele com amabilidade% = < (ue "oc? #osta de comerL
Ela assinalou com a cabe-a a carne e o pudim (ue se es1ria"am em seu prato%
= 5sto est+ bem%
= D.o 1acilita = inclinou a cabe-a% & maioria das mulheres Fs (ue conhecia adora"am 1alar
de si mesmas! era seu tema predileto de con"ersa, de 1ato% Por (ue n.o o era, no caso de sua
esposaL
= Re1iro,me ao (ue #osta mais de comer%
= < 1ran#o assado est+ bem% Podemos com?,lo amanh. de noite, se lhe parecer%
Jasper apoiou os bra-os sobre a mesa e se inclinou para ela%
= /elisande, (ual * a comida (ue mais #osta no mundoL
Ela le"antou por 1im o olhar%
= &credito (ue n.o tenho uma comida pre1erida%
&(uilo este"e a ponto de tir+,lo do s*rio%
= 9omo * poss$"el (ue n.o a tenhaL 6odo mundo tem uma%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
JH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Ela encolheu os ombros%
= Dunca o pensei%
Jasper se tornou para tr+s, e3asperado%
= <s 1iletes de presuntoL &s bolachas de mantei#aL &s u"as amadurecidasL & bolachaL <
min#auL
= < min#auL
= &l#o (ue "oc? #oste% D.o% &l#o (ue adore% &l#o (ue dese)e ansiosamente na escurid.o da
noite% &l#o com o (ue sonhe durante os ch+s da tarde, (uando de"eria estar escutando 1alar a
senhora idosa sentada a seu lado de seus #atos%
= Se sua teoria 1or certa, tamb*m ter+ um prato predileto%
Ele sorriu% @m ata(ue muito d*bil%
= < bolo de pombos, o 1ilete de presunto, o bolo de amoras, as peras bem amadurecidas,
um bom 1il* de "itela, as bolachas rec*m,sa$das do 1orno, o #anso assado e todos os (uei)os, da
classe (ue se)am%
Ela le"ou a ta-a aos l+bios, mas n.o bebeu%
= Enumerou uma lon#a lista de comidas, n.o uma 1a"orita%
= Eu pelo menos tenho uma lista%
= Possi"elmente sua mente n.o possa decidir,se por uma em particular = inclinou os l+bios
nas comissuras e Jasper notou pela primeira "ez (ue, embora n.o eram #randes nem carnudos,
possu$am, em troca, uma cur"atura ele#ante e bastante bonita% = <u pode ser (ue, n.o ha"endo
nenhuma (ue se desta(ue sobre as demais, se)am,lhe todas indi1erentes%
Jasper se er#ueu na cadeira e inclinou a cabe-a%
= Est+ me chamando 1r$"olo, senhoraL
< sorriso da /elisande se 1ez mais amplo%
= <nde h+ 1uma-a%%%
@ma risada o1endida escapou da boca do Jasper%
= 5nsultado em minha pr;pria mesa, e por minha esposaK amos, dou,te #enerosamente a
oportunidade de retirar essa a1irma-.o%
= E, entretanto n.o posso 1az?,lo, em consci?ncia = respondeu ela imediatamente% &(uele
sorriso se#uia brincando ao redor de sua boca, e Jasper dese)ou alar#ar o bra-o sobre a mesa e
toc+,la com o pole#ar%
Sentir 1isicamente sua ale#ria% = 9omo chamaria a um homem (ue tem tantas comidas
pre1eridas (ue n.o pode escolher entre elasL E (ue, em menos de um ano, compromete,se duas
"ezes e duas "ezes perde a sua prometidaL
= 5sso * um #olpe bai3oK = protestou ele, rindo%
= @m homem ao (ual nunca "i usar duas "ezes o mesmo casaco%
= D*%%%
= E (ue * ami#o de todos os homens (ue conhece e (ue n.o tem um ami#o $ntimo%
< sorriso da /elisande se des"aneceu, e ele dei3ara de rir% 6e"e um ami#o $ntimo uma "ez%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
JS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Reynaud Saint &ubyn% /as Reynaud morrera na carni1icina posterior ao SpinnerVs 0alls%
&#ora, ele passa"a suas noites entre desconhecidos% /elisande, sua condenada esposa,
esta"a certa! tinha muitos conhecidos e nenhum ami#o da alma%
6ra#ou sali"a e disse em "oz bai3a!
= 4i#a,me, senhora, por (ue ter m'ltiplas predile->es * melhor (ue ter medo de escolher
uma s; coisaL
Ela dei3ou sua ta-a de "inho sobre a mesa%
= Esta con"ersa )+ n.o * de meu #osto%
< sil?ncio 1icou suspenso entre eles "+rios se#undos% Jasper suspirou e se separou da mesa%
= Se me desculpar%%%
/elisande assentiu com a cabe-a e ele saiu da sala de )antar% Sentia,se como se ti"esse
reconhecido uma derrota% /as a(uilo n.o era uma derrota! era uma bre"e retirada para
rea#rupar
suas 1or-as%
E nisso n.o ha"ia nada de humilhante% /uitos #randes #enerais acredita"am pre1er$"el a
retirada a uma derrota esma#adora%
Essa noite este"e a ponto de re"elar muito sobre si mesma% /uito sobre o (ue sentia por
ale%
/elisande le"ou uma m.o ao bai3o "entre en(uanto SuchliGe lhe esco"a"a o cabelo% Era
sedutor (ue al#u*m, e especialmente ale, interessasse,se tanto por descobrir seu ser $ntimo%
Essa noite, ele 1i3ara nela sua aten-.o% Essa total concentra-.o podia "oltar,se peri#osa, se n.o
tomasse cuidado% J+ uma "ez, com o 6imothy, seu prometido, dei3ara (ue suas emo->es se
apoderassem dela, e a(uilo este"e a ponto de destru$,la% Seu amor 1oi pro1undo e obsessi"o%
&mar
assim n.o era um presente do c*u% Era uma maldi-.o% Ser capaz de sentir Ne de suportarO uma
emo-.o de 1or-a t.o antinatural e(ui"alia a uma esp*cie de de1ormidade mental% 4emorou anos
em se recuperar da perda do 6imothy%
Procura"a ter presente a lembran-a dessa dor, como um a"iso do (ue podia acontecer se
dei3asse (ue suas emo->es se apoderassem dela% Sua prud?ncia dependia dessa r$#ida
conten-.o%
Estremeceu ao pensar, e sentiu outra pontada de dor% Era uma dor surda no "entre, como
um n; (ue se esticasse ali dentro% /elisande tra#ou sali"a e a#arrou com 1or-a a borda da
penteadeira%
Le"a"a (uinze anos suportando cada m?s a(uela dor, e n.o 1azia sentido lhe dar
import2ncia%
= 6em o cabelo t.o bonito (uando o dei3a solto, senhora = disse SuchliGe atr+s dela% =
6.o lon#o e t.o 1ino%%%
= E castanho = disse /elisande%
= Bom, sim = reconheceu SuchliGe% = /as * um castanho muito bonito% 9omo a cor da
madeira de car"alho (uando en"elhece% @m castanho um pouco loiro e sua"e%
/elisande olhou com cepticismo a sua donzela pelo espelho%
= D.o * necess+rio (ue me adule%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
JT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
SuchliGe a olhou nos olhos pelo espelho% Parecia sinceramente surpreendida%
= D.o * uma adula-.o, senhora, se 1or a "erdade% E o *% & "erdade, di#o% Eu #osto de como
lhe ondula um pouco o cabelo ao redor do rosto, se n.o lhe importar (ue o di#a% R uma pena (ue
n.o possa us+,lo sempre solto%
= 5sso seria di#no de "er,se = repCs /elisande% = Eu, con"ertida em uma dr$ada
melanc;lica%
= Eu n.o sei dessas coisas, senhora, mas%%%
/elisande 1echou os olhos ao notar outra pontada no "entre%
= 4;i,lhe al#o, senhoraL
= D.o = mentiu /elisande% = D.o se preocupe%
& donzela parecia indecisa% Daturalmente, de"ia saber o (ue era (ue lhe acontecia, posto
(ue se encarre#a"a de sua roupa intima% /as /elisande odia"a (ue outras pessoas esti"essem a
par de al#o t.o $ntimo, mesmo (ue 1osse al#u*m t.o ino1ensi"o como SuchliGe%
= Quer (ue lhe tra#a um ti)olo (uente, senhoraL = per#untou SuchliGe com cautela%
/elisande este"e a ponto de lhe responder com aspereza, mas nesse momento sentiu outra
dor e assentiu com a cabe-a, sem dizer nada% Podia ir bem um ti)olo (uente en"olto em um pano%
SuchliGe saiu rapidamente do (uarto, e /elisande se apro3imou da cama% /eteu,se sob as
mantas, notando (ue os tent+culos da dor se estendiam por seus (uadris e suas co3as%
9amundon#o subiu F cama de um salto e se apro3imou dela para apoiar a cabe-a sobre seu
ombro%
= &i, sir 9amundon#o = murmurou /elisande, acariciou,lhe o nariz e ele tirou a l$n#ua para
lhe lamber os dedos% = oc? * meu mais leal ca"alheiro%
SuchliGe retornou com um ti)olo (uente en"olto em 1lanela%
= &(ui tem, senhora = disse ao colocar o ti)olo sob as mantas% = & "er se a ali"ia%
= <bri#ada% = /elisande apoiou o ti)olo sobre seu "entre% Sentiu outra onda de dor e
mordeu o l+bio%
= Quer (ue lhe tra#a al#o maisL = SuchliGe se#uia )unto F cama com e3press.o preocupada
e as m.os unidas% = @m pouco de ch+ (uente com melL <utra mantaL
= D.o% = /elisande ado-ou sua "oz% &(uela mo-a era um sol% = <bri#ada% 5sso * tudo%
SuchliGe 1ez uma re"er?ncia e 1echou a porta de"a#ar%
/elisande 1echou os olhos, tentando i#norar a dor% Por tr+s dela, sentiu (ue 9amundon#o se
metia sob as mantas e acomoda"a seu corpo (uente contra seus (uadris% < c.o suspirou e o
(uarto 1icou em sil?ncio%
Ent.o dei3ou "a#ar um pouco sua menteQ depois trocou li#eiramente de postura e #emeu
em "oz bai3a ao notar (ue lhe contra$a o "entre%
<u"iu,se um to(ue na porta de comunica-.o entre os dois (uartos% Lo#o, a porta se abriu e
entrou lorde ale%
/elisande 1echou os olhos um instante% Por (ue escolheu precisamente essa noite para
retomar seus de"eres con)u#aisL /ante"e as dist2ncias desde a noite de bodas, certamente para
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I0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
dei3ar (ue se repusesse , e a#ora ali esta"a, (uando ela era incapaz de satis1az?,lo% 9omo dizer,
lhe
sem morrer de "er#onhaL
= &h, )+ est+ deitadaL = come-ou a dizer lorde ale%
/as se interrompeu ao "er (ue 9amundon#o sa$a de um salto de debai3o das mantas e,
apoiando,se no (uadril da /elisande, come-a"a a ladrar como um louco%
Lorde ale se sobressaltou, 9amundon#o perdeu o e(uil$brio e escorre#ou pelo (uadril da
/elisande, e esta #runhiu ao ser pisada pelo terrier%
= 6e 1ez malL = Lorde ale se apro3imou dela com o cenho 1ranzido, e 9amundon#o
come-ou a ladrar t.o 1orte (ue suas (uatro patas se ele"aram ao mesmo tempo sobre a colcha%
= 9alado, 9amundon#o = #emeu /elisande%
Lorde ale olhou ao c.o com 1rios olhos azuis% Lo#o, com um mo"imento t.o r+pido e
repentino (ue ela n.o te"e tempo de protestar, a#arrou,o pelo can#ote, le"antou,o da cama e o
)o#ou no "estidor%
0echou a porta com 1irmeza e retornou F cama, olhando,a carrancudo%
= < (ue ocorreL
Ela tra#ou sali"a, um pouco incomodada por ter encerrado a 9amundon#o%
= Dada%
&o ou"i,la, ele 1ranziu o cenho ainda mais%
= D.o me minta% Esse c.o te 1ez mal% 4i#a,me o (ue%%%
= D.o 1oi 9amundon#o = 1echou os olhos por(ue n.o podia olhar,lhe F cara en(uanto dizia
a(uilo% = 6enho a%%% a re#ra%
< (uarto 1icou t.o silencioso (ue se per#untou se seu marido esta"a contendo o 1Cle#o%
&briu os olhos%
Lorde ale a olha"a como se se con"ertesse em um aren(ue muito lu3urioso%
= &%%% &h%%% Bem%
Passeou o olhar pelo (uarto como se procurasse inspira-.o% /elisande dese)ou desaparecer%
Es1umar,se no ar, simplesmente%
= Quer%%%L D*%%% = Lorde ale pi#arreou% = Quer (ue te tra#a al#oL
= D.o, nada, obri#ada = a#asalhou,se at* o nariz%
= Bem% Bom, ent.o%%%
= & "erdade *%%%
0alaram os dois ao mesmo tempo% Lorde ale se dete"e e a olhouQ depois 1ez um ele#ante
#esto con"idando,a a 1alar% /elisande clareou a #ar#anta%
= & "erdade * (ue poderia dei3ar sair a 9amundon#o%
= Sim, claro = apro3imou,se da porta do "estidor e abriu%
< c.o saiu como uma 1lecha, subiu F cama e se#uiu ladrando a sir ale como se o momento
(ue passou no "estidor n.o ti"esse acontecido% Seu marido 1ez uma careta e se apro3imou da
cama sem a1astar os olhos do animal%
Este tinha bem apoiadas suas curtas patas e rosna"a sem cessar%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
I8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Lorde ale olhou a /elisande ar(ueando uma sobrancelha%
= /e desculpe, mas con"*m (ue solucionemos isto a#ora%
4e no"o se mo"eu com surpreendente rapidez! alar#ando o bra-o, 1echou a m.o ao redor
do 1ocinho do c.o% 9amundon#o tamb*m pareceu surpreso, por(ue pro1eriu um #anido%
/elisande abriu a boca instinti"amente para protestar, mas ale lhe lan-ou um olhar e ela
"oltou a 1ech+,la% &1inal, a(uela era sua casa, e ele era seu marido%
Sem soltar o 1ocinho de 9amundon#o, lorde ale se inclinou e o olhou aos olhos%
= D.o%
<lharam,se um momento mais, e ale deu ao c.o um 1orte meneio% Lo#o o soltou%
9amundon#o tornou a se apoiar em /elisande e lambeu o 1ocinho%
Lorde ale "oltou a olh+,la%
= Boa noite%
= Boa noite = murmurou ela% E saiu do (uarto%
9amundon#o se apro3imou para apoiar o nariz em sua 1ace% /elisande lhe acariciou a
cabe-a%
= Bom, a "erdade * (ue merecia isso, sabeL
< c.o e3alou com 1or-a e arranhou com as #arras o bordo da colcha% Ela a le"antou para (ue
pudesse meter,se sob as mantas, a ocupar de no"o seu lu#ar )unto a suas costas%
4epois 1echou os olhos% Homens% 9omo era poss$"el (ue ale ti"esse tido uma en3urrada de
amantes nos 'ltimos anos e (ue n.o soubesse o (ue 1azer com sua pr;pria esposaL
&pesar do isolamento em (ue este"e, ou"iu cada "ez (ue ele toma"a uma no"a amante ou
cerca"a uma rela-.o% 9ada "ez era como se um peda-o de cristal lhe cra"asse no brando cora-.o
e
1ora per1urando,o em sil?ncio, at* (ue dei3a"a de notar o (uanto san#ra"a% E a#ora (ue lorde
ale
era dela Nera seu en1imO, a#ora (ue o tinha s; para ela, resulta"a (ue tinha a sensibilidade de um
boi%
oltou,se e #olpeou o tra"esseiro, e 9amundon#o te"e (ue reacomodar,se, rosnando% Que
imensa ironiaK 6er ao homem de seus sonhos e descobrir (ue era 1eito de chumbo% /as n.o podia
ser um p*ssimo amante e ter a reputa-.o (ue tinha entre as damas da alta sociedade% &l#umas
esti"eram meses com ele, e em sua maioria eram mulheres so1isticadas, dessas (ue podiam
escolher amantes a seu dese)o%
4essas (ue se deita"am com d'zias de homens%
/elisande 1icou em suspense ao pens+,lo% Seu marido esta"a acostumado a amantes com
e3peri?ncia% Possi"elmente n.o sabia o (ue 1azer com uma esposa% <u possi"elmente NhorrorKO
pensa"a #uardar sua pai3.o para suas amantes e utilizar a sua esposa unicamente para ter
1ilhos%
Desse caso, pode ser (ue pensasse (ue n.o ha"ia necessidade de #astar ener#ias e3tras
ocupando,se de (ue ela des1rutasse no leito con)u#al%
/elisande 1ranziu o cenho na escurid.o de seu (uarto solit+rio% Se se#uiam assim, teria um
matrimCnio sem amor e sem se3o% Sem amor podia passar! precisa"a passar sem ele, se
(uisesse
conser"ar a prud?ncia%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
I2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Sentia t.o poucas "ontades de (ue ale descobrisse seus "erdadeiros sentimentos para ele
como de saltar do telhado da casa% /as isso n.o si#ni1ica"a (ue ti"esse (ue passar tamb*m sem
pai3.o%
Se tomasse cuidado, possi"elmente pudesse seduzir a seu marido e 1az?,lo des1rutar no leito
con)u#al, sem (ue ele che#asse a descobrir o pat*tico amor (ue sentia por ele%
9ada "ez (ue olha"a ao /atthew Horn se sentia culpado, disse,se Jasper a tarde se#uinte%
0oram passeando a ca"alo pelo Hyde ParG% Jasper pensou em sua estreita cama de armar e se
per#untou se
/atthew tinha tamb*m al#o "er#onhoso (ue ocultar% 6odos os sobre"i"entes pareciam ter,
de uma maneira ou de outra% &cariciou o pesco-o da Belle e a1u#entou a(uela ideia% Esses
demCnios eram para a noite%
= & outra manh. es(ueci te dar o parab*ns por suas bodas = disse Horn% = &credita"a (ue
nunca che#aria o dia%
= oc? e muitos outros = respondeu Jasper%
/elisande n.o se le"antara ainda (uando sa$ra de casa, e supunha (ue tal"ez pensa"a
passar o dia na cama% D.o esta"a muito "ersado nessas (uest>es 1emininasQ conhecia muitas
mulheres, mas nunca 1alou desse tema com suas amantes% < assunto do matrimCnio re(ueria
mais es1or-o de (ue parecia em princ$pio%
= 6e"e (ue en1ai3ar os olhos F pobre mulher para le"+,la ao altarL = per#untou Horn%
= 0oi por pr;pria "ontade, para (ue saiba% = Jasper olhou,o% = Ela (ueria (ue as bodas
1osse discretas% Se n.o, o ter$amos con"idado%
Horn sorriu%
= D.o passa nada% D.o te o1enda, mas as bodas s.o muito aborrecidas para todo mundo,
e3ceto para os prota#onistas%
Jasper inclinou a cabe-a%
= D.o me o1endo%
Rodearam uma carrua#em parada% @m homenzinho es(u+lido esta"a sentado dentro%
9o-a"a a cabe-a sob a peruca en(uanto sua acompanhante, uma mulher, inclina"a,se para
cochichar com duas damas (ue iam a p*%
Horn e Jasper tiraram o chap*u ao passar% < ca"alheiro os saudou distraidamente com uma
inclina-.o de cabe-a% &s damas 1izeram uma re"er?ncia e "oltaram a inclinar,se para se#uir
me3ericando com $mpeto%
= oc? n.o tem aspira->es nesse sentidoL = per#untou Jasper% Horn se "oltou para o
interro#ar com o olhar%
Jasper assinalou com a cabe-a para os distintos amontoados de brilhantes cores (ue
marca"am a presen-a do se3o 1eminino no par(ue%
= Re1ere,te ao matrimCnioL = Horn sorriu% = J+ come-amos%
= & (ueL
= 6odos os rec*m,casados parecem sentir a necessidade de atrair a seus ami#os F mesma
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
IM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
armadilha%
Jasper ar(ueou uma sobrancelha com ar de censura% /as n.o ser"iu de nada%
Horn sacudiu a cabe-a%
= & pr;3ima coisa (ue 1ar+ ser+ me apresentar a uma mo-a "es#a e de cara leitosa e me
in1ormar do muito (ue melhoraria minha sorte se me unisse a ela para sempre%
= & "erdade = murmurou Jasper, = * (ue tenho uma prima solteira% Ronda os (uarenta
anos, mas tem muitas terras e e3celentes rela->es, claro%
Horn o olhou com horror%
Jasper sorriu%
= Zombe de mim se (uiser, mas o m?s passado me 1izeram uma o1erta muito parecida% =
Horn estremeceu%
= R essa estranha a"ers.o para o belo se3o o moti"o pelo (ual passas tanto tempo no
continenteL
= D.o, absolutamente% = Horn saudou inclinando a cabe-a a umas idosas damas sentadas
em uma carrua#em% = Percorri a :r*cia e 5t+lia para "er as ru$nas e colecionar estatuetas%
Jasper le"antou as sobrancelhas%
= D.o sabia (ue era um perito em arte%
Horn encolheu os ombros%
Jasper olhou para diante% Quase che#aram ao e3tremo do par(ue%
= Encontrou ao Date :roweL
= D.o% = Horn sacudiu a cabe-a% = 0ui F ca1eteria onde me pareceu "?,lo, mas n.o sabiam
nada dele% Pode ser (ue nem se(uer 1osse :rowe% 4isso 1az meses% Sinto muito, ale%
= D.o se preocupe% 6entaste,o%
= Quem resta, ent.oL
= D.o muitos% 0omos oito os capturados! "oc?, eu, &listair /unroe, /addocG, o sar#ento
9oleman, John 9ooper e :rowe% = Jasper 1ranziu o cenho% = 0alta,me al#u*mL
= < capit.o Saint &ubyn%
Jasper tra#ou sali"a ao recordar os olhos ne#ros e penetrantes do Reynaud e seu s'bito e
amplo sorriso%
= 9laro% < capit.o Saint &ubyn% 9ooper morreu pelo caminho% 9oleman morreu pelo (ue lhe
1izeram os $ndios (uando che#aram ao acampamento, i#ual a Saint &ubyn, e /addocG morreu
tamb*m ali por(ue se in1ectaram as 1eridas da batalha% Quem 1ica "i"o, poisL
= oc?, eu, /unroe e :rowe = respondeu Horn% = Dada mais% 6opamo,nos com um beco
sem sa$da% /unroe n.o (uerer+ 1alar conti#o, e :rowe desapareceu%
= 4emCnios% = Jasper 1icou olhando o caminho de terra, tentando pensar% 4e"ia ter
passado al#o por alto%
Horn suspirou%
= oc? mesmo disse (ue certamente 6hornton esta"a mentindo% &credito (ue de"eria
es(uec?,lo, ale%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
IP
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Lenda dos Quatro Soldados 02
= D.o posso%
Precisa"a a"eri#uar a "erdade! (uem os traiu e como% Do SpinnerVs 0alls se perderam muitos
homens, homens deles, para es(uec?,lo sem mais% Ele )amais poderia es(uecer, bem sabia 4eus%
<lhou a seu redor%
&s pessoas passea"am, monta"am a ca"alo e me3erica"am% < (ue sabiam a(uelas pessoas,
com suas sedas e seus "eludos, seus passos rela3ados e suas ele#antes re"erencias, de uma
1loresta situada ao outro lado do mundoL
@m lu#ar no (ual as +r"ores encobriam a luz do sol e o sil?ncio tra#a"a a respira-.o a#itada
dos homens aterrorizadosL Xs "ezes, de madru#ada, per#unta"a,se se tudo a(uilo n.o teria sido
um horrendo e 1ebril pesadelo, uma "is.o (ue te"e h+ anos e da (ual era incapaz de escapar%
Seriamente "iu massacrado a seu re#imento, mortos a seus homens como resultado, a seu
superior arrancado do ca"alo e (uase decapitadoL
Seriamente despiram e cruci1icaram ao Reynaud Saint &ubynL Lhe espetaram uma estaca e o
(ueimaram "i"oL
Xs "ezes, de noite, os sonhos e a realidade pareciam con1undir,se de tal modo (ue )+ n.o
distin#uia o (ue era "erdadeiro e o (ue era 1also%
= ale%%%
= 4isse (ue eram os o1iciais (ue sabia a rota = disse Jasper%
Horn olhou,o com paci?ncia%
= EL
= Que de"er$amos nos centrar neles%
= Est.o todos mortos, sal"o "oc? e eu%
= Possi"elmente se 1alarmos com seus parentes ou seus ami#os%%% Pode ser (ue
mencionassem al#o em al#uma carta%
Horn olha"a,o com al#o parecido F piedade%
= < sar#ento 9oleman era (uase anal1abeto% 4u"ido (ue escre"esse a sua casa%
= < (ue me diz do /addocG, ent.oL
Horn e3alou um suspiro%
= D.o sei% Era irm.o de lorde Hasselthorpe, assim%%%
Jasper #irou a cabe-a bruscamente%
= < (ueL
= Lorde Hasselthorpe = disse Horn lentamente% = D.o sabiaL
= D.o% = Jasper sacudiu a cabe-a% Este"e con"idado na casa dos Hasselthorpe o outono
anterior, sem inteirar,se de (ue seu an1itri.o era 1am$lia do /addocG% = Preciso 1alar com ele%
= D.o acredito (ue saiba al#o = disse Horn% = Hasselthorpe tamb*m esta"a nas colCnias,
ou isso tenho entendido, mas pertencia a outro re#imento%
= /esmo assim% Preciso tentar 1alar com ele%
= /uito bem% = 6inham che#ado ao 1inal do caminho e F entrada do Hyde ParG, e Horn
dete"e seu ca"alo% <lhou preocupado ao Jasper% = Boa sorte, ale% &"ise,me se puder te a)udar
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
IJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
em al#o%
Jasper assentiu com a cabe-a e lhe estreitou a m.o antes (ue se separassem% & *#ua se
re"ol"eu sob ele e mordeu seu 1reio en(uanto "ia a1astar,se o Horn% Jasper se encaminhou para
sua casa, tentando dissipar as horrendas ima#ens impressas ainda em sua mente% Possi"elmente
/elisande esti"esse acima, e pudesse sentar um momento a con"ersar com ela% 9on"ersar com
sua esposa se esta"a con"ertendo em um entretenimento surpreendentemente a#rad+"el%
/as (uando entrou na casa e per#untou ao <aGs, o mordomo lhe in1ormou (ue sua esposa
sa$ra% Jasper inclinou a cabe-a e lhe deu seu tric;rnio antes de subir as escadas at* o piso de
cima%
Que estranho% /elisande le"a"a menos de uma semana "i"endo ali e dei3ou sua
estampa#em na casa% D.o redecorou as salas, nem trocou aos criados, mas mesmo assim 1ez sua
a
casa%
Dota"a,se em pe(uenas coisas! o aroma es(ui"o de seu per1ume de n*roli na saleta de
estarQ o 1o#o sempre aceso na lareira, o 1io de seda amarelo (ue Jasper encontrou no tapete um
da(ueles dias%
Era (uase como "i"er com um 1antasma%
&o che#ar ao piso de cima, diri#iu,se a suas habita->es, mas du"idou ao passar em 1rente F
porta da /elisande% 6ocou o trinco e, antes (ue lhe desse tempo de reconsiderar seu impulso,
entrou em seu (uarto%
< (uarto esta"a t.o ordenado (ue podia ter estado desabitado% &s cortinas, naturalmente,
la"aram,se poucos dias antes, F espera da no"a "iscondessa% < arm+rio roupeiro, alto e de
madeira escura, era o mesmo (ue usou sua m.e% Ha"ia, al*m disso, uma penteadeira e uma
cadeira, e "+rias poltronas em 1rente F lareira% Jasper pensou de repente (ue /elisande n.o le"ou
nenhum m;"el consi#o ao mudar,se ali%
&pro3imou,se do arm+rio e, ao abri,lo, "iu 1ilas e 1ilas de "estidos de cores apa#adas% & cama
esta"a per1eitamente 1eita% D.o ha"ia nela nem uma s; almo1ada de renda, nem um saco de
aroma (ue lhe desse um to(ue pr;prio%
Em cima da mesinha s; ha"ia uma "elaQ nem 1or(uilhas, nem um li"ro para ler de noite%
Jasper se apro3imou da penteadeira% Sobre ele ha"ia uma esco"a de ouro e madrep*rola%
Passou os dedos por suas pontas, mas n.o encontrou nenhum cabelo% /elisande tinha um
pires de porcelana para dei3ar as 1or(uilhas e, )unto a ele, uma bonita cai3a de mar1im% 4entro
esta"am suas )oias! uns (uantos al1inetes, uma 1ileira de p*rolas e os pendentes de #ranada (ue
ele lhe dera% Jasper 1echou a cai3a% Da penteadeira ha"ia uma s; #a"eta% &o abri,la, s; encontrou
cintas e renda, e al#umas 1or(uilhas%
0echou,a sua"emente e percorreu o (uarto com o olhar% /elisande de"ia ter al#o dele,
al#uma posse de especial "alor para ela%
Se assim 1osse, mantinha,a bem escondida% &pro3imou,se da cCmoda e abriu a #a"eta de
cima% Encontrou nele len-;is pulcramente dobrados% &o toc+,los, sentiu um aroma de laran)as% &
se#uinte #a"eta continha o mesmo, e a terceira tamb*m, mas sob os len-;is da #a"eta de bai3o
encontrou al#o por 1im% &#achou,se para e3amin+,lo! uma "elha cai3a de rap* de lata, n.o maior
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
II
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue seu pole#ar% 4eu,lhe a "olta sobre a palma da m.o% 4e onde tirou a(uiloL 9ertamente seu
pai
e seus irm.os, se tomassem rap*, teriam cai3as muito mais ele#antes%
Le"antou a pe(uena tampa% 4entro ha"ia um bot.o de prata, um min'sculo c.o de
porcelana e uma "ioleta imprensada% 0icou olhando o bot.o% Lo#o, a#arrou,o% 4e"ia ser dele, o
mono#rama do o proclama"a, mas n.o recorda"a t?,lo perdido% oltou a #uard+,lo na cai3a de
lata% 5#nora"a o (ue si#ni1ica"am a(uele bot.o e as demais coisas para a /elisande, por (ue as
#uarda"a, se eram importantes para ela ou se s; as tinha ali por capricho% /elisande tinha raz.o!
n.o a conhecia, n.o conhecia sua esposa%
0echou a cai3a de rap* e "oltou a coloc+,la sob os len-;is, na #a"eta de bai3o% Lo#o se
er#ueu e passeou o olhar pelo (uarto% &li n.o a encontraria% < 'nico modo de conhecer a
/elisande era estud+,la a ela%
6omando uma decis.o, inclinou a cabe-a para si mesmo e saiu do dormit;rio%
9ap$tulo 0I
Bem, a(uilo era espantoso, mas o (ue podia 1azer JacG, al*m de prosse#uir seu
caminhoL
4epois de caminhar um dia mais, che#ou a uma esplendorosa cidade%
Quando cruzou suas portas, as pessoas o olha"am e riam, e um #rupo de meninos o
se#uiu,
zombando de seu lon#o nariz e sua cur"a do (uei3o%
JacG )o#ou no ch.o sua mochila, pCs os bra-os em )arras e #ritou!
= &caso pensam (ue sou um 1antocheL
E ent.o ou"iu atr+s dele uma risada distinta, uma risada doce e sua"e% &o dar a "olta, "iu
a
mulher mais 1ormosa (ue )amais "iu% 6inha o cabelo dourado e as 1aces rosadas%
& mulher se a#achou e lhe disse!
= &credito (ue * o homenzinho mais en#ra-ado (ue "i% Quer ser meu bu1.oL
E assim 1oi como JacG se con"erteu em bu1.o da 1ilha do rei%%%
4o JacG o Risonho
X manh. se#uinte, como de costume, /elisande esta"a des1rutando de seus o"os passados
por +#ua e seus p.es,doces na hora de sempre Nas oito e meiaO (uando ocorreu al#o inesperado%
Seu marido entrou na saleta do ca1* da manh.%
/elisande se dete"e com a ta-a a meio caminho dos l+bios e lan-ou uma r+pida olhada ao
rel;#io de porcelana do aparador% D.o se e(ui"ocara de hora% < rel;#io marca"a S!M2%
Bebeu um #ole de seu chocolate e dei3ou a ta-a com cuidado no pires, ale#rando,se de (ue
n.o lhe tremessem as m.os em presen-a de seu marido%
= Bom dia, milord%
Lorde ale sorriu, e as ru#as de sua boca se a1undaram de um modo (ue a /elisande
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
IH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
sempre pareceu e3tremamente encantador%
= Bom dia, minha (uerid$ssima esposa%
9amundon#o saiu de debai3o de suas saias e lorde ale e eles se olharam um momento nos
olhos% Lo#o, o c.o pareceu dar,se por "encido e retornou a sua #uarida%
Lorde ale se apro3imou do aparador e enru#ou o cenho%
= D.o h+ bacon%
= Sei% Eu n.o costumo com?,lo% = /elisande chamou com um #esto ao lacaio apostado
)unto F porta% = Que a cozinheira prepare bacon, o"os, um par de rins com mantei#a, p.o
torrado
e ch+ rec*m,1eito para lorde ale%
&h, e se asse#ure de (ue ponha tamb*m um pouco dessa #eleia t.o rica%
< lacaio 1ez uma re"er?ncia e partiu%
ale 1oi sentar se 1rente a ela%
= Estou encantado% Sabe o (ue eu #osto de comer pela manh.%
= R ;b"io = a1inal, le"a"a anos obser"ando,o% = Esse * um dos de"eres de toda esposa%
= 4e"eres = murmurou ele, dei3ando,se cair em sua cadeira% Seus l+bios se torceram um
pouco, como se a(uela pala"ra lhe desa#radasse% = E os maridos tamb*m t?m o de"er de saber
o
(ue #ostam de comer suas esposasL
Ela 1ranziu o cenho, mas como acaba"a de meter um pouco de o"o na boca, n.o pCde
responder%
Lorde ale assentiu com a cabe-a%
= &credito (ue de"e s?,lo, assim tomo nota% <"os passados por +#ua, p.es,doces com
mantei#a e chocolate (uente% e)o (ue n.o toma nem #eleia nem mel com os p.es,doces%
Ela tra#ou%
= D.o% & di1eren-a de "oc?, eu n.o #osto muito da #eleia%
Ele se recostou mais ainda na cadeira% Seus olhos de cor tur(uesa tinham uma e3press.o
pre#ui-osa%
= &dmito (ue se)a #uloso% :eleia, mel e at* 3arope de mela-o% Sou capaz de lamber
(ual(uer coisa lubri1icada com uma dessas tr?s coisas%
= SeriamenteL = /elisande sentiu um ardor no "entre ao ou"ir suas per"ersas pala"ras%
= Sim, seriamente% Quer (ue te 1a-a uma lista das poss$"eis coisas (ue poderia lubri1icar
com mela-oL = per#untou ele com candura%
= Deste momento n.o, obri#ada%
= Que l+stima%
/elisande olhou,o% Esta"a emocionada por(ue se reuniu com ela, apesar de (ue parecia
estar de um humor estranho% <bser"a"a,a de sua cadeira, com um sorriso brincando em torno
dos
l+bios lar#os e sensuais%
= 6em al#uma entre"ista esta manh.L
= D.o%
= Que eu saiba, nunca se le"anta antes das onze%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
IS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 9erto, mas estamos casados menos de uma semana% Pode ser (ue habitualmente me
le"ante antes das no"e, ou inclusi"e Fs cinco, como um #alo%
/elisande sentiu (ue come-a"am a lhe arder as 1aces%
= E * assimL
= D.o%
= Ent.o, por (ue se le"antou t.o cedoL
= Pode ser (ue ti"esse "ontades de comer #eleia%
/elisande olhou por debai3o das sobrancelhas%
Lorde ale a obser"a"a com e3press.o desconcertante%
= <u pode ser (ue #ostasse da companhia de minha encantadora esposa para tomar o ca1*
da manh.%
<s olhos dela aumentaram% D.o sabia se de"ia sentir,se intri#ada ou alarmada por a(uele
repentino interesse%
= Por (ue%%%L
Entraram duas donzelas le"ando o ca1* da manh. de lorde ale, e /elisande se
interrompeu% Permaneceram os dois em sil?ncio en(uanto as criadas coloca"am os pratos e a
olha"am procurando apro"a-.o%
/elisande assentiu com a cabe-a e as criadas partiram%
= Por (ue%%%L
/as ele 1alou ao mesmo tempo% 9alaram,se ambos, e lorde ale lhe indicou (ue 1alasse ela%
/elisande disse!
= D.o, desculpe,me% 9ontinue, por 1a"or%
= S; dese)o te per#untar (ue planos tem para ho)e% = /elisande estirou o bra-o sobre a
mesa e lhe ser"iu um pouco de ch+%
= 9on1ia"a em poder 1azer uma "isita F senhorita RocGwell, minha tia a";%
Lorde ale, (ue esta"a lubri1icando com mantei#a uma torrada, le"antou os olhos%
= Por parte de m.eL
= D.o% R a irm. da m.e de meu pai% R )+ muito idosa, e soube (ue caiu a semana passada%
= Que l+stima% 5rei conti#o%
Ela piscou%
= < (ueL
Lorde ale mordeu uma boa parte de torrada e o masti#ou, le"antando um dedo para lhe
dizer (ue esperasse% /elisande olha"a,o 1i3amente en(uanto masti#a"a e bebia de um #ole a
metade do ch+%
= &i% Queima = resmun#ou ele% = &credito (ue (ueimei a l$n#ua%
= D.o diz a s*rio (ue (uer me acompanhar a "isitar minha tia = e3plodiu /elisande%
= Pois sim%
= & minha idosa tia, (ue%%%L
= Sempre ti"e muit$ssima simpatia Fs senhoras idosas% R uma debilidade (ue tenho, para
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
IT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue saiba%
= /as morrer+ de aborrecimento%
= D.o, nada disso, en(uanto este)a em sua companhia, minha doce esposa = respondeu
lorde ale com sua"idade% = & n.o ser, claro, (ue n.o (ueira (ue te acompanhe%
/elisande olhou,o% Esta"a recostado na cadeira como um enorme #ato, com e3press.o
rela3ada, comendo seu bacon% Seus olhos azuis es"erdeados tinham, entretanto, uma 1a$sca% Por
(ue tinha ela a sensa-.o de ter ca$do em uma armadilhaL Que moti"os podia ter lorde ale para
(uerer "isitar sua tia a";, nada menosL E por (ue a ideia de )o#ar ao #ato e ao camundon#o com
ele a 1azia sentir,se t.o bemL
Era uma idiota%
= Ser+ um prazer (ue me acompanhe = murmurou! era a 'nica resposta (ue podia dar a
sua per#unta%
Lorde ale sorriu%
= Estupendo% 5remos em meu 1aetonte = e come-ou a comer uma 1atia de p.o 1resco%
/elisande entreabriu os olhos% J+ n.o lhe cabia d'"ida! seu marido esta"a tramando al#o%
Poderia ter sido pior, pensou Jasper ale#remente en(uanto conduzia as r*deas de seu
1aetonte% Sua esposa poderia ter ido "er a%%% /mm% & "erdade era (ue lhe ocorriam poucas coisas
piores (ue uma tia a"; solteira%
/as n.o importa"a% Essa manh. mandara ao Pynch a"eri#uar se lorde Hasselthorpe esta"a
na cidade e, se esti"esse, onde poderia encontra,lo% En(uanto isso, n.o resta"a nada mais (ue
1azer%
0azia um bom dia, conduzia seu no"o 1aetonte e sua encantadora esposa ia sentada a seu
lado, sem possibilidade de escapar% 9edo ou tarde teria (ue lhe 1alar%
Jasper a olhou de soslaio% 5a sentada muito r$#ida no 1aetonteQ tanto, (ue suas costas nem
se(uer toca"a o respaldo bord*us do assento% 6inha uma e3press.o serena, mas se a#arra"a
com
1or-a a um lado da carrua#em%
&o menos n.o le"a"a mais essa e3press.o de dor (ue lhe "iu duas noites antes% &1astou o
olhar% Raramente se sentira t.o in'til como essa noite, ao "?,la so1rer sem poder 1azer nada a
respeito%
9omo con1ronta"am outros homens essa parte do matrimCnioL 6inham al#um rem*dio
secreto para os acha(ues 1emininos de suas esposas, ou 1in#iam simplesmente (ue n.o
acontecia
nadaL
0reou o 1aetonte (uando um #rupo de senhoras cruzou a rua diante deles%
= Esta manh. parece estar melhor%
Ela se enri)eceu ainda mais% Jasper compreendeu em se#uida (ue metera a pata%
= D.o sei a (ue se re1ere%
= J+ sabe = lan-ou,lhe um olhar%
= Estou per1eitamente%
@ma parte per"ersa de seu ser n.o podia dei3+,lo correr%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
H0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 0az duas noites n.o o esta"a, e ontem s; te "i de passa#em%
Ela apertou os l+bios% Jasper 1ranziu o cenho%
= Sempre * assimL Sei (ue acontece todos os meses, mas sempre * t.o dolorosoL Quanto
duraL = de repente lhe ocorreu uma ideia% = &credita (ue ser+ por (ue%%%L
= Santo c*u = resmun#ou ela, lo#o, rapidamente e em "oz t.o bai3a (ue Jasper te"e (ue
inclinar,se para ou"i,la, acrescentou! = Estou per1eitamente% Sim, acontece todos os meses, mas
s; dura uns dias e a%%% 4or est+ acostumada a passar depois de um ou dois dias%
= SeriamenteL
= Sim%
= Quantos dias, e3atamenteL
/elisande lhe lan-ou um olhar de pura e3aspera-.o%
= Por (ue (uer sab?,loL
= Por(ue, minha doce esposa = repCs ele, = se souber (uando cessa seu 1lu3o, saberei
(uando posso "oltar a "isitar suas habita->es%
Ela 1icou calada uns minutos e depois disse sua"emente%
= 9inco, normalmente%
Jasper enru#ou as sobrancelhas% &(uele era o terceiro dia% Se tudo ia AnormalmenteA, tal"ez
pudesse "oltar a deitar,se com ela dentro de tr?s noites% < certo era (ue o esta"a dese)ando%
& primeira "ez nunca era a#rad+"el para uma dama%%% <u isso entendera% Queria lhe
demonstrar (u.o delicioso podia ser% 4e repente ansia"a rachar essa m+scara (ue sua esposa
le"a"a sempre posta, 1az?,la )o#ar a cabe-a para tr+s de puro prazer, (ue abrisse os olhos de par
em par, (ue sua boca se "oltasse sua"e e "ulner+"el%
Re"ol"eu,se, incCmodo, ao pens+,lo% &inda teria (ue esperar uns dias%
= <bri#ado por me dizer isso, embora se)a m+ sorte% &contece com todas as mulheresL
Ela "oltou a cabe-a para olh+,lo%
= < (ueL
Jasper encolheu os ombros%
= J+ sabe% 6odas t?m tantos incCmodos ao%%%L
= D.o posso acredit+,lo = resmun#ou ela, para si mesma ou para os ca"alos! n.o ha"ia
nin#u*m mais (ue pudesse ou"ir% = Por (ue me 1az essas per#untasL
= &#ora * minha esposa% Estou se#uro de (ue (ual(uer homem dese)a conhecer essas
coisas sobre sua esposa%
= 4u"ido,o muito = resmun#ou ela%
= Pois eu, ao menos, (uero as saber = sentiu (ue seus l+bios se cur"a"am% & sua podia ser
uma con"ersa pouco ortodo3a, mas mesmo assim esta"a des1rutando%
= Por (u?L
= Por(ue * minha esposa = respondeu, e de repente compreendeu (ue, no 1undo de sua
alma, esta"a dizendo a "erdade% = /inha esposa para te abra-ar, para te prote#er e te de1ender%
Se al#o te 1az so1rer, (uero%%% D.o, preciso sab?,lo%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
H8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= /as a respeito disso n.o h+ nada (ue possa 1azer%
Jasper encolheu os ombros%
= /esmo assim, preciso sab?,lo% Dunca me oculte esse so1rimento, nem nenhum outro%
= &credito (ue nunca entenderei aos homens = disse ela em "oz bai3a%
= Somos um pouco estranhos, * certo = respondeu ele ale#remente% = S.o muito
#enerosas por nos suportar%
Ela 1ez #irar os olhos e se inclinou para diante, pondo sem perceber uma m.o sobre seu
bra-o%
= ire a(ui, na es(uina% & casa de minha tia est+ nesta rua%
= 9omo dese)a, minha senhora esposa = conduziu aos ca"alos por onde lhe indica"a,
consciente de (ue ela se#uia lhe tocando o bra-o%
@m momento depois, /elisande a1astou a m.o e Jasper dese)ou (ue "oltasse a toc+,lo%
= R a(ui = disse ela, e Jasper dete"e os ca"alos diante de uma casa modesta%
&tou as r*deas e saltou do 1aetonte% &pesar de se apressar, (uando rodeou a carrua#em
/elisande )+ ha"ia se le"antado e se dispunha a descer sozinha do assento%
Jasper a a#arrou pela cintura e a olhou aos olhos%
= /e permita%
D.o o disse em tom de per#unta, mas ela inclinou a cabe-a de todos os modos% Era uma
mulher alta, mas esbelta% Ele (uase podia rodear por completo sua cintura com as m.os%
Le"antou,a sem es1or-o al#um e sentiu (ue uma esp*cie de estremecimento percorria seu
corpo% Er#uida acima de sua cabe-a, /elisande esta"a inde1esa, a sua merc?%
<lhou,o e ar(ueou uma sobrancelha com recrimina-.o, apesar de (ue Jasper a sentia
tremer sob suas m.os%
= 5mportar,lhe,ia me dei3ar no ch.oL
Jasper sorriu%
= R ;b"io%
& desceu lentamente, des1rutando na(uela sensa-.o de controle% Sabia (ue, tratando,se
dela, n.o a e3perimentaria todos os dias% &ssim (ue seus p*s tocaram o ch.o, /elisande se
separou dele e sacudiu as saias%
<lhou,o com censura por sob as sobrancelhas%
= /inha tia * bastante dura de ou"ido, e n.o #osta muito dos homens%
= &h, (ue bem% = Jasper lhe o1ereceu o bra-o% = 5sto "ai ser interessante%
= Hmm = pCs os dedos sobre sua man#a e Jasper sentiu de no"o a(uele estremecimento%
6al"ez ti"esse tomado muito ch+ no ca1* da manh.%
Subiram os de#raus, e ele dei3ou cair o batente de bronze deslustrado contra a porta%
4epois, esperaram um bom momento% Ent.o olhou a sua esposa%
= H+ dito (ue era surda, mas o s.o tamb*m seus criadosL = ela 1ranziu os l+bios, o (ual
sortiu o e1eito contr+rio ao (ue pretendia! Jasper dese)ou bei)+,la%
= D.o s.o surdos, mas s.o bastante "elhos e%%%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
H2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
& porta se abriu de uma 1resta e um olho remelento os olhou atra"*s dela%
= SimL
= Lorde e lady ale para "isitar F senhorita%%% = Jasper se "oltou para a /elisande e
sussurrou! = 9omo h+ dito (ue se chamaL
= Senhorita RocGwell = sacudiu a cabe-a e se diri#iu ao anci.o mordomo% = iemos "er a
minha tia%
= &h, senhorita 0lemin# = disse o "elho com "oz sibilante% = Passe, passe%
= R lady ale = disse Jasper ele"ando a "oz%
= D*L = o mordomo colocou uma m.o por tr+s da orelha%
= Lady ale = bramou Jasper% = /inha esposa%
= Sim, senhor, claro, senhor = "oltou,se e pCs,se a andar pelo corredor%
= &credito (ue n.o me entendeu = disse Jasper%
= &i, Senhor% = /elisande pu3ou,o pela man#a, e entraram na casa%
Sua tia de"ia sentir a"ers.o pelas "elas, ou possi"elmente "ia na escurid.o, por(ue o
corredor esta"a (uase completamente Fs escuras% Jasper es#otou os olhos%
= Por onde 1oiL
= Por a(ui% = /elisande pCs,se a andar com ener#ia, como se soubesse e3atamente aonde
ia%
E assim era, em e1eito, por(ue depois de uma s*rie de cur"as e subir um lance de escadas,
encontraram,se com uma porta e uma habita-.o com luz%
= Quem *L = per#untou uma "oz lamentosa por tr+s da porta%
= & senhorita 0lemin# e um ca"alheiro, senhora = respondeu o "elho mordomo%
= Lady ale = #ritou Jasper ao entrar na habita-.o%
= < (ueL = uma idosa muito mi'da esta"a sentada, muito reta, em um di"., rodeada de
renda branca, la-os e cintas% Le"ou uma lon#a corneta de lat.o F orelha e se "irou para eles% = <
(ueL
Jasper se inclinou e disse diri#indo,se para a corneta!
= &#ora * lady ale%
= QuemL = a senhorita RocGwell bai3ou a corneta, e3asperada% = /elisande, (uerida, me
ale#ro muito de "erte, mas (uem * este senhorL 4iz (ue * lady ale% /as isso n.o pode ser%
Jasper sentiu (ue um tremor atra"essa"a a esbelta 1i#ura da /elisande% Lo#o, sua esposa
"oltou a 1icar im;"el% Ele sentiu o "iolento impulso de bei)+,la, mas o re1reou 1azendo um es1or-o%
= R meu marido, lorde ale = disse /elisande%
= SeriamenteL = a senhora n.o pareceu especialmente a#radada pela not$cia% = Bom, e
por (ue o trou3este a(uiL
= Queria conhec?,la = respondeu Jasper, cansado de (ue se 1alasse dele como se n.o
esti"esse presente%
= < (ueL
= <u"i dizer (ue ser"e uns bolos estupendos = "oci1erou Jasper%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
HM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Que descaramentoK = a senhora )o#ou a cabe-a para tr+s, e as cintas de sua touca
tremeram% = Quem lhe h+ dito issoL
= <H, dize,o todo mundo = respondeu Jasper% Sentou,se em um so1+ e pu3ou sua esposa
para (ue se sentasse a seu lado% = D.o * certoL
& idosa 1ranziu os l+bios de uma maneira (ue recordou muito a /elisande%
= /inha cozinheira 1az uns bolos e3celentes, sim%
0ez um #esto com a cabe-a ao mordomo, (ue pareceu um pouco surpreso de (ue o 1izesse
sair da habita-.o%
= EstupendoK = Jasper apoiou um tornozelo sobre o )oelho contr+rio% = Bom, con1io em
(ue possa me contar as tra"essuras (ue 1azia minha esposa (uando era menina%
= Lorde aleK = e3clamou /elisande%
Jasper a olhou% 6inha as 1aces rosadas e os olhos totalmente abertos, cheios de irrita-.o%
Esta"a encantadora, de 1ato% Jasper inclinou a cabe-a para ela%
= Jasper%
Ela 1ranziu os l+bios%
Ele olhou sua boca e le"antou os olhos para cra"+,los nos seus%
= Jasper%
/elisande abriu a boca, "ulner+"el e um pouco tr?mula, e deu #ra-as a 4eus por (ue as
abas
de sua casaca lhe cobrissem a "irilha%
= Jasper = murmurou ela%
E, nesse momento, ele compreendeu (ue esta"a perdido% Perdido e ce#o, e sumindo,se em
um abismo pela terceira "ez sem esperan-a al#uma de sal"a-.o, e n.o lhe importa"a um nada%
4aria (ual(uer coisa por desentranhar o mist*rio da(uela mulher% Queria des"endar seus
se#redos mais $ntimos e despir sua alma% E (uando conhecesse seus se#redos, (uando soubesse
o
(ue escondia em seu cora-.o, de1end?,lo,ia com sua "ida%
/elisande era dele, para prote#?,la e apoi+,la%
Eram bem passadas as doze (uando /elisande ou"iu che#ar a ale essa noite% Esta"a
adormecida em seu (uarto, mas as "ozes amortecidas do corredor despertaram,na totalmente% &
1inal de contas, esta"a esperando sua "olta% Er#ueu,se, ner"osa, e 9amundon#o apareceu o
ne#ro
1ocinho por debai3o das mantas% Boce)ou e cur"ou a l$n#ua rosada%
/elisande lhe tocou o nariz%
= 0i(ue a$%
Le"antou,se e a#arrou o robe (ue dei3ou em uma cadeira, )unto F cama% Era de cor "ioleta
escura, (uase com a 1orma de um robe de homem, sem babados nem cintas% /elisande a pCs em
cima da 1ina camisola de linho e estremeceu ao sentir seu tato sensual% Era de pesado cetim,
recamado com 1io carmesim% &o mo"er,se, o tecido troca"a sutilmente de cor, passando do
"ioleta
ao p'rpuro, e ao re"erso%
&pro3imou,se da penteadeira e colocou per1ume no pesco-o, e tremeu ao sentir o 1rio
l$(uido se deslizar entre seus seios% @m aroma de laran)as amar#as se ele"ou no ar%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
HP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&ssim pro"ida, apro3imou,se da porta (ue comunica"a as duas habita->es e a abriu% /ais F
1rente esta"am os aposentos de ale, em cu)os dom$nios n.o se a"enturou nunca antes% <lhou a
seu redor com curiosidade%
& primeira coisa (ue "iu 1oi uma enorme cama de madeira ne#ra, coberta com len-;is de um
"ermelho t.o escuro (ue (uase parecia ne#ro%
& se#unda coisa (ue "iu 1oi (ue o senhor Pynch, o a)udante de c2mara de seu marido,
estendera o robe sobre a cama e espera"a, enorme e im;"el, no meio do (uarto%
/elisande nunca 1alara com o Pynch% Le"antou o (uei3o e olhou aos olhos%
= 5sso * tudo%
< a)udante de c2mara n.o se mo"eu%
= < senhor necessitar+ (ue o dispa%
= D.o = repCs ela sua"emente% = D.o ser+ necess+rio%
<s olhos do criado brilharam com al#o (ue podia ser bom humor% 5nclinou a cabe-a e saiu da
habita-.o sem 1azer ru$do%
/elisande sentiu (ue o n; (ue tinha entre as omoplatas se a1rou3a"a% Superou o primeiro
obst+culo% Possi"elmente ale a surpreendeu essa manh., mas essa noite ela plane)a"a in"erter
a
situa-.o%
Percorreu o (uarto com o olhar, notando,se no 1o#o (ue brilha"a na lareira e na abund2ncia
de "elas acesas% & estadia esta"a t.o iluminada (ue (uase parecia de dia% Le"antou as
sobrancelhas um pouco, pensando no #asto, e a"an-ou pelo (uarto apa#ando al#umas "elas, at*
(ue o (uarto 1icou iluminado por um sua"e resplendor% < aroma de cera e a 1uma-a impre#nou o
ar% /as sob ele ha"ia outro aroma mais e3citante%
/elisande 1echou os olhos e respirou 1undo% ale% D.o sabia se era ou n.o ima#ina-.o dela,
mas o aroma de seu marido esta"a na(uele (uarto! um aroma a s2ndalo e lim.o, a 1uma-a e a
conha(ue%
Esta"a tentando acalmar seus ner"os (uando a porta se abriu% Entrou ale, tirando o casaco%
= /andaste (ue subam +#ua (uenteL = per#untou ao arro)ar o casaco sobre uma cadeira%
= Sim%
ale se "irou ao ou"ir sua "oz, com cara estranhamente ine3pressi"a e os olhos
entreabertos% Se n.o 1osse uma mulher muito, muito "alente, /elisande teria se a1astado dele%
Era t.o #rande e esta"a t.o (uieto e t.o s*rio, olhando,a 1i3amente%%%
Lo#o, entretanto, sorriu%
= /inha senhora esposa% /e perdoe, mas n.o espera"a "erte a(ui%
Ela assentiu sem dizer nada! n.o con1ia"a em sua "oz% @m estranho estremecimento se
apoderou dela, e compreendeu (ue de"ia dominar,se, se n.o (uisesse trair suas emo->es% ale
se
apro3imou do "estidor e olhou dentro%
= Est+ Pynch a(uiL
= D.o%
Ele assentiu com a cabe-a e 1echou a porta do "estidor%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
HJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Sprat entrou pela porta aberta, le"ando um #rande )arro de +#ua (uente% Se#uia,o uma
criada carre#ada com uma bande)a de prata, com p.o, (uei)o e 1ruta%
<s criados dei3aram sua car#a e Sprat olhou a /elisande%
= SenhoraL
Ela inclinou a cabe-a%
= 5sso * tudo%
Sa$ram rapidamente da habita-.o, e se 1ez o sil?ncio% ale olhou a bande)a com comida e
lo#o olhou a ela%
= 9omo sabiaL
0oi muito 1+cil a"eri#uar pelos criados (ue seu marido costuma"a 1azer um li#eiro lanche
(uando "olta"a de noite% Encolheu os ombros e se apro3imou dele%
= D.o * minha inten-.o alterar seus planos%
Ele piscou%
= 5sso%%% D*%%%
Pareceu es(uecer o (ue ia dizer, possi"elmente por(ue ela come-ara a lhe desabotoar o
colete% /elisande se concentrou nos bot>es de metal e nas casas, consciente de (ue, com sua
pro3imidade, lhe acelerou a respira-.o%
Estando t.o perto sentia seu calor atra"*s das camadas de roupa% /as uma ideia espantosa
se interpCs em seu caminho! (uantas mulheres mais ti"eram o pri"il*#io de despi,loL
Le"antou o olhar e se encontrou com seus olhos de cor tur(uesa%
= SimL
Ele clareou a #ar#anta%
= R%%% /uito am+"el de sua parte%
= SimL = le"antou as sobrancelhas e "oltou a 1i3ar o olhar nos bot>es%
Este"e com outra mulher essa noiteL era um homem 1o#oso, isso todo mundo sabia, e ela
era incapaz de satis1azer suas necessidades, no momento% Bastaria isso para lhe 1azer buscar
satis1a-.o em outra parteL
/elisande desabotoou o 'ltimo bot.o e le"antou os olhos%
= Por 1a"or%
ale le"antou os bra-os para (ue lhe tirasse o ob)eto dos ombros% /elisande sentiu a
intensidade de seu olhar en(uanto lhe desata"a o len-o% < 1Cle#o de ale a#ita"a seu cabelo, e
ela
sentiu um cheiro de "inho%
5#nora"a aonde ia seu marido pelas tardes% 9ertamente sa$a a 1azer coisas pr;prias de
ca"alheiros! )o#ar Fs cartas, beber, e tal"ez deitar,se com al#uma mulher%
Enredaram,lhe os dedos ao pensar, e por 1im identi1icou a emo-.o (ue ala#a"a seu c*rebro!
era ci'mes% &(uilo a pe#ou completamente despreparada% Sabia )+ antes de casar,se como era
ale% Sabia o (ue era%
9on"enceu,se de (ue se con1ormaria com o pouco dele (ue compartilhasse com ela% Xs
outras mulheres, (uando as hou"esse, i#nor+,las,ia, assim simples%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
HI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&#ora, entretanto, descobria (ue era imposs$"el as i#norar% Queria a ale s; para ela%
&1astou o len-o e come-ou a lhe desabotoar a camisa% < calor de sua pele transpassa"a o
1ino tecido e en"ol"ia seus dedos% Seu aroma era ardente e masculino% /elisande o aspirou,
1are)ando discretamente%
9heira"a a sab.o de s2ndalo e lim.o%
Por cima dela, tro"e)ou a "oz de ale%
= D.o tem por (ue%%%
= Sei%
@ma "ez (ue desabotoou o 'ltimo bot.o, ale se inclinou e lhe passou a camisa pelos
ombros e a cabe-a% Ele se er#ueu e /elisande se es(ueceu de respirar por um instante% Era
muito
alto Napesar de (ue ela tamb*m o era, s; lhe che#a"a ao (uei3oO, e seu peito e seus ombros
esta"am em propor-.o com sua estatura% Eram lar#os e (uase ossudos% 9om a camisa posta
podia
parecer (uase es(uel*tico%
Sem ela, era imposs$"el cometer esse en#ano% Seus bra-os e seus ombros esta"am
percorridos por compridos e 1ortes m'sculos%
/elisande sabia (ue monta"a a ca"alo (uase diariamente, e se ale#ra"a disso, se esse era o
resultado% 6inha na parte superior do peito um li#eiro pelo de cor clara (ue se interrompia no
abdCmen e come-a"a de no"o no bai3o "entre%
&(uela 1ina linha de pelo (ue conduzia a seu umbi#o era a coisa mais sensual (ue ela )amais
"iu% Sentiu uma necessidade ansiosa de toc+,la, de passar os dedos por a(uela zona at* (ue
desaparecessem sob suas cal-as%
&1astou os olhos e olhou para cima% ale a esta"a obser"ando, com as 1aces a1undadas e
sulcadas por al#umas ru#as%
Seu rosto parecia 1re(uentemente (uase cCmica, mas na(uele momento n.o ha"ia nela nem
um ind$cio de bom humor% Seus l+bios tinham uma e3press.o cruel%
/elisande respirou 1undo e assinalou a cadeira (ue ha"ia atr+s dele%
= Sente,se, por 1a"or%
Ele le"antou as sobrancelhas, e olhou a )arra de +#ua (uente e a ela en(uanto se senta"a%
= 6amb*m "ais se 1azer de barbeiroL = ela molhou um pano na +#ua (uente%
= 9on1ia em mimL
ale a olhou 1i3amente e /elisande te"e (ue 1azer um es1or-o por dominar a tens.o de seus
l+bios ao colocar o pano sobre sua mand$bula% &"eri#uou por Sprat (ue a seu marido #osta"a de
banhar,se e barbear,se pelas noites% Era possi"elmente muito cedo para lhe a)udar a banhar,se,
mas podia barbe+,lo% Quando seu pai esta"a acamado, ao 1inal de sua "ida, ela era a 'nica
pessoa
a (ue dei3a"a apro3imar,se com a na"alha% 9oisa estranha, tendo em conta (ue nunca 1oi
especialmente carinhoso com ela%
&pro3imou,se da cCmoda sobre a (ual Pynch dei3ara os ob)etos de barbear e a#arrou a
l2mina% Pro"ou o 1io com o pole#ar%
= Esta tarde parecia muito entretido com as anedotas (ue minha tia te contou sobre mim%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
HH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
<lhou,o en(uanto se "olta"a para ele, sustentando tran(uilamente a l2mina entre os dedos%
<s olhos de ale brilha"am, di"ertidos, por cima do pano branco%
6irou o pano da cara e o )o#ou na mesa%
= Eu #ostei especialmente da hist;ria de como te cortou o cabelo aos (uatro anos%
= SimL = dei3ou a l2mina em cima da mesa e a#arrou um pano% &1undou,o em uma terrina
de sab.o sua"e e come-ou a es1re#ar com ele o rosto para 1azer espuma% < aroma de s2ndalo e
lim.o encheu o (uarto%
= /mm% = ale 1echou os olhos e )o#ou a cabe-a para tr+s, como um #rande #ato ao (ual
esti"essem acariciando% = E essa outra da tinta%
/elisande se pintara com tinta os bra-os, e durante um m?s parecia (ue usa"a tatua#ens%
= &le#ra,me muito te ter ser"ido de di"ers.o = disse com do-ura%
@m olho azul brilhante se abriu e a olhou com receio% Ela sorriu e apoiou a l2mina sobre seu
pesco-o% Le"antou os olhos para olhar os seus%
= 0re(uentemente me per#unto onde "ai pelas tardes%
Ele abriu os l+bios%
= Eu%%%
/elisande tocou seus l+bios com um dedo e notou seu 1Cle#o na pele%
= &h, ah% D.o (uerer+ (ue te corte, n.oL
ale 1echou a boca e entreabriu os olhos%
/elisande 1ez uma primeira passada com a l2mina, cuidadosamente% Seu som +spero se
ou"iu em toda a habita-.o% 6irou a espuma da 1olha com um mo"imento +#il e "oltou a passar a
l2mina%
= Per#unto,me se "? outras mulheres (uando sai%
Ele 1ez amea-a de responder, mas lhe )o#ou sua"emente a cabe-a para tr+s e passou a
l2mina por sua mand$bula% /elisande o "iu tra#ar sali"a! seu n; subiu e desceu por seu 1orte
pesco-o, mas seu olhar n.o des"enda"a nenhum medo% &o contr+rio%
= D.o "ou a nenhum sitio em especial = respondeu tran(uilamente en(uanto ela limpa"a
a 1olha% = Bailes, "eladas, acontecimentos di"ersos% & "erdade * (ue poderia me acompanhar,
sabeL
Se n.o recorda mal, o1ereci,me a te acompanhar ao baile de m+scaras de lady :raham,
amanh. de noite%
= Hmm%
Sua resposta ali"iou li#eiramente os ci'mes ardentes (ue nota"a no peito% 9oncentrou,se
em seu (uei3o% 6inha tantas cur"as%%% /elisande detesta"a os acontecimentos sociais nos (uais a
con"ersa sem import2ncia era obri#ado! sorrir, 1lertar e ter sempre uma resposta en#enhosa na
ponta da l$n#ua% Essas 1ri"olidades nunca 1oram seu 1orte, e se resi#nou a n.o ir )amais%
Quando ale lhe mencionou o baile, nem se(uer o pensou duas "ezes antes de pCr uma
desculpa para n.o assistir%
= Poderia "ir comi#o pelas noites = murmurou ele% = &ssistir a al#uns acontecimentos
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
HS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
sociais%
Ela olhou as m.os%
= <u poderia 1icar a(ui, em casa, comi#o%
= D.o = a comissura de sua boca se cur"ou em um sorriso triste e zombador% = 6emo (ue
sou muito caprichoso para (ue me di"irtam durante muito tempo as "eladas passadas ao calor
da
lareira% Eu necessito #ente, con"ersas e #ar#alhadas%
6udo o (ue ela odia"a, de 1ato% /elisande a1undou a l2mina na +#ua (uente%
ale pi#arreou%
= /as n.o "e)o outras mulheres (uando saio pelas noites, minha doce esposa%
= D.oL = olhou,o nos olhos ao passar delicadamente a l2mina por sua 1ace%
= D.o% = ale lhe sustentou o olhar% < seu era 1orte e 1irme%
/elisande tra#ou sali"a e le"antou a l2mina de barbear% ale tinha a#ora as 1aces
per1eitamente lisas% S; resta"a uma 1ina linha de sab.o )unto F comissura de sua boca% /elisande
a tirou delicadamente com o pole#ar%
= /e ale#ro = disse com "oz rouca% 5nclinou,se, e seus l+bios 1icaram suspensos sobre a
lar#a boca de ale% = Boa noite%
Bei)ou seus l+bios como em um sussurro, sentiu,o le"antar os bra-os para a#arr+,la, mas )+
ha"ia se a1astado%
9ap$tulo 0H
& princesa da(uela cidade mara"ilhosa se chama"a Surcease, e embora 1osse
inconcebi"elmente bela, com os olhos radiantes como estrelas e a pele lisa como a seda, era
tamb*m uma mulher alti"a e n.o encontrara ainda nenhum homem com o (ual consentisse em
se
casar% @ns eram muito "elhosQ outros, muito )o"ens% &l#uns 1ala"am aos #ritos, e uns poucos
masti#a"am com a boca aberta%
&o se apro3imar a data de seu "i#*simo primeiro ani"ers+rio, o rei, seu pai, perdeu a
paci?ncia e proclamou (ue se celebrariam "+rios torneios em honra do natal$cio da princesa e
(ue
o "encedor #anharia a m.o de sua 1ilha em matrimCnio%%%
4o JacG o Risonho
4epois da cena da noite anterior, /elisande so1reu uma desilus.o (uando, no dia se#uinte,
encontrou,se sozinha F hora do ca1* da manh.%
ale )+ ha"ia partido prete3tando um "a#o assunto de ne#;cios, e ela se resi#nou a ocupar,
se de suas tare1as e a n.o "oltar a "?,lo at* o anoitecer%
E isso 1ez% 9on1erenciou com a #o"ernanta e a cozinheira, tomou um almo-o li#eiro, saiu um
momento para compras e che#ou lo#o F 1esta (ue sua so#ra da"a no )ardim de sua resid?ncia%
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HT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
<nde a condessa "i'"a deu suporte a suas ilus>es%
= &credito (ue meu 1ilho )amais assistiu a uma das 1estas (ue dou pelas tardes = lhe disse
sua so#ra% = D.o tenho mais rem*dio (ue pensar (ue * sua in1luencia a (ue o arrastou at* a(ui%
Sabia (ue assistiria esta tardeL
/elisande ne#ou com a cabe-a% &inda tenta"a assimilar o 1ato de (ue seu marido ti"esse ido
a uma aborrecida 1esta em um )ardim% &(uela n.o podia ser uma de suas paradas habituais, e
essa
ideia a dei3ou sem respira-.o, embora procurasse aparentar calma%
Sua so#ra e ela esta"am sentadas no amplo )ardim da "i'"a, (ue a a(uelas alturas do "er.o
esta"a em todo seu esplendor% & idosa lady ale 1ez distribuir "eladores e mesinhas pelo ch.o de
ladrilhos do terra-o para (ue seus con"idados pudessem des1rutar do dia esti"al% <s con"idados
Na
maioria deles sessent>es, no m$nimoO esta"am sentados ou passea"am em pe(uenos #rupos%
ale esta"a de p* do outro lado do terra-o, com outros tr?s ca"alheiros% /elisande lhe "iu
)o#ar a cabe-a para tr+s e rir de al#o dito por um de seus acompanhantes% Sua #ar#anta era 1orte
e
tensa, e ao "?,lo al#o pareceu contrair,se no cora-.o da /elisande% Jamais, nem (ue "i"esse mil
anos, cansar,se,ia de "?,lo rir com tanta desinibi-.o%
&pressou,se a des"iar o olhar para (ue n.o a surpreendesse olhando,o com olhos de
cordeiro%
= Seu )ardim * precioso, milady%
= <bri#ada = respondeu sua so#ra% = S; pode s?,lo, tendo em conta (ue dou empre#o a
um aut?ntico batalh.o de )ardineiros%
/elisande dissimulou seu sorriso por tr+s da ta-a de ch+% J+ antes de suas bodas descobriu
(ue lhe a#rada"a enormemente a m.e de ale% & condessa "i'"a era uma dama mi'da%
Seu 1ilho parecia um #i#ante (uando 1ica"a a seu lado% /as, apesar disso, lady ale n.o
parecia ter problemas para pCr em seu lu#ar a ale ou a (ual(uer outro ca"alheiro com um
simples olhar%
@sa"a o cabelo sua"emente cinza recolhido em um co(ue sin#elo no alto da cabe-a% 6inha
um rosto arredondado e 1eminino (ue em nada se assemelha"a a de seu 1ilho at* (ue al#u*m
encontra"a com seus olhos, de um 1aiscante azul tur(uesa%
0oi uma beldade em sua )u"entude e possu$a ainda o aprumo de uma mulher muito bela%
Lady ale olhou os bolos rosas e brancos colocados em um impec+"el prato, sobre a mesa
entre elas% 5nclinou,se um pouco para diante e /elisande pensou (ue ia a#arrar um doce, mas no
'ltimo instante a idosa des"iou o olhar%
= /e ale#ro muit$ssimo (ue Jasper decidisse casar,se conti#o e n.o com a senhorita
6empleton = lhe disse lady ale% = Essa mo-a era muito bonita, mas e3tremamente caprichosa%
D.o tinha car+ter para colocar a meu 1ilho no lu#ar% Jasper se teria cansado dela em menos
de um m?s% = & condessa "i'"a bai3ou a "oz em atitude con1idencial% = &credito (ue esta"a
apai3onado por seus seios%
/elisande reprimiu o impulso de olhar seus seios pe(uenos%
Lady ale lhe deu uns tapinhas na m.o e disse misteriosamente!
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S0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= D.o se preocupe% < peito nunca dura% & con"ersa inteli#ente, sim, embora a maioria dos
ca"alheiros n.o parecem perceber%
/elisande piscou, tentando dar com uma resposta% Embora tal"ez n.o 1osse necess+rio
nenhuma%
Lady ale 1ez amea-a de a#arrar um pastel e lo#o pareceu mudar de ideia outra "ez e pe#ou
sua ta-a de ch+%
= Sabia (ue o pai da senhorita 6empleton lhe deu permiss.o para se casar com esse
"i#+rioL
/elisande ne#ou com a cabe-a%
= D.o ou"ira nada%
& condessa "i'"a dei3ou sua ta-a sem beber dela%
= Pobre homem% Essa mulher ser+ sua ru$na%
= Se#uro (ue n.o% = /elisande se distraiu ao "er (ue ale se separa"a do #rupo de
ca"alheiros e se diri#ia para elas%
= 6e lembre do (ue te di#o! ser+ sua ru$na = a condessa alar#ou de repente uma m.o e
a#arrou um pastel rosa do prato% 4epositou,o sobre seu prato e 1icou olhando,o um momento
antes de cra"ar os olhos nela%
= /eu 1ilho necessita carinho, mas n.o brandura% D.o 1oi o mesmo desde (ue retornou das
colCnias%
/elisande s; dispCs de um momento para assimilar a(uela in1orma-.o antes (ue che#asse
ale%
= Boa tarde, minha senhora m.e e minha senhora esposa = inclinou,se com uma
re"er?ncia e per#untou a sua m.e! = Posso te roubar a minha esposa para dar um passeio por
seu
1ormoso )ardimL Queria lhe mostrar os l$rios%
= D.o "e)o por (ue! os l$rios )+ dei3aram de dar 1lor = respondeu sua m.e com
mordacidade, depois inclinou a cabe-a% = /as ".o% &credito (ue "ou per#untar a lorde
[ensin#ton o (ue sabe do esc2ndalo (ue a rainha 1ez no pal+cio%
= R a amabilidade personi1icada, m.e% = ale o1ereceu o bra-o a /elisande%
Ela se le"antou en(uanto sua so#ra resmun#a"a atr+s deles!
= &h, ".o de passeioK
/elisande cur"ou os l+bios (uando ale a conduziu para uma trilha de cascalho%
= Sua m.e pensa (ue te sal"ei de um terr$"el destino ao lado da senhorita 6empleton%
= 5nclino,me ante o prodi#ioso bom senso de minha m.e = disse ale ale#remente% = D.o
me e3plico o (ue "i na senhorita 6empleton%
= Sua m.e diz (ue tal"ez 1ossem seus seios%
= &h = apesar de (ue mantinha os olhos 1i3os na trilha, /elisande notou (ue a olha"a% =
6emo (ue os homens s.o pat*ticas criaturas 1eitas de barro, 1+ceis de distrair e de se separar do
correto caminho%
Pode, em e1eito, ser (ue uns seios e3uberantes nublassem minha inteli#?ncia inata%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
S8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Humm = /elisande se lembrou da en3urrada de mulheres Fs (ue te"e por amantes%
6odas elas tinham peitos e3uberantesL
ale se inclinou para ela% Seu 1Cle#o lhe ro-ou o ou"ido, 1azendo,a tremer%
= D.o seria o primeiro em con1undir (uantidade por (ualidade e escolher um bolo #rande e
en)oati"o, (uando em realidade um pastel delicioso * mais de meu #osto%
/elisande inclinou a cabe-a para olh+,lo% <s olhos de ale brilha"am e um sorriso dan-a"a
em seus l+bios brincalh>es% 9ustou,lhe manter uma e3press.o se"era%
= &caba de me comparar com um pastelL
= 9om um pastel delicado e delicioso = lhe recordou ele% = 4e"eria toma,lo como um
elo#io%
Ela "oltou o rosto para dissimular seu sorriso%
= Pensarei nisso%
Passaram uma es(uina e de repente ale a 1ez deter,se diante de um maci-o de 1lores%
= <lha% <s l$rios de minha m.e, (ue )+ n.o est.o em 1lor%
Ela olhou as 1olhas alon#adas da planta%
= 5sso * uma peCnia%%% = assinalou uns andares com 1olhas em 1orma de espada, = esses
s.o os l$rios%
= SeriamenteL Est+ se#uraL 9omo sabe, se n.o est.o em 1lorL
= Pela 1orma das 1olhas%
= R assombroso% Quase parece adi"inha = olhou primeiro a peCnia e lo#o os l$rios% = Sem
as 1lores n.o parecem #rande coisa, "erdadeL
= Sua m.e h+ dito (ue n.o esta"am em 1lor%
= 9erto = murmurou ele, e se#uiu caminhando por outra trilha% = E (ue outros talentos
me ocultaL 9anta como uma coto"iaL Sempre (uis me casar com uma mo-a (ue soubesse
cantar%
= Ent.o de"eria ter me per#untado isso antes das bodas = respondeu ela sarcasticamente%
= S; canto normalmente%
= @ma desilus.o (ue terei (ue suportar com resi#na-.o%
Ela o olhou e se per#untou o (ue esta"a tramando% ale a busca"a (uase como se esti"esse
corte)ando,a% & ideia era desconcertante% Para (ue corte)ar F pr;pria esposaL 6al"ez ela esti"esse
"endo mais do (ue e3istia, e essa possibilidade a assusta"a% Se se 1izesse ilus>es, se se
permitisse
acreditar (ue ale a dese)a"a, seria muito mais doloroso (uando ele "oltasse a a1astar,se%
= Possi"elmente saiba dan-ar = esta"a dizendo ele% = Sabe dan-arL
= Daturalmente%
= 5sso me tran(uiliza% < (ue me diz do piano1orteL Sabe tocarL
= D.o muito bem, temo%
= /eu sonho de des1rutar de "eladas musicais )unto F lareira, 1oi por terra% i,te bordar e
isso o 1az bastante bem% Sabe desenharL
= @m pouco%
= E pintarL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
S2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Sim%
6inham che#ado a um banco em uma cur"a do caminho, e ale tirou cuidadosamente o p;
do assento com um len-o (ue tirou do bolso antes de lhe indicar (ue se sentasse%
/elisande se sentou de"a#ar ao mesmo tempo (ue 1ica"a em #uarda% @ma p*r#ola com
uma roseira res#uarda"a o banco, e lhe "iu cortar uma 1lor%
= &i% = ale se cra"ou com um espinho e meteu o pole#ar na boca%
/elisande a1astou o olhar para n.o "er seus l+bios em torno de seu dedo e tra#ou sali"a%
= Est+ bem empre#ado, por maltratar as rosas de sua m.e%
= ale a pena 1az?,lo = respondeu ele, muito perto% 6inha apoiado uma m.o no assento e
se inclina"a para ela, (ue notou seu aroma de s2ndalo% = & espetada dos espinhos s; 1az (ue
conse#uir a rosa se)a muito mais #rati1icante%
Quando /elisande se "oltou, a cara de ale esta"a s; a uns cent$metros da sua e seus olhos
tinham uma estranha cor tropical (ue na 5n#laterra nunca se da"a em estado natural% Pareceu,
lhe
"er neles um 1undo de tristeza%
= Por (ue 1az istoL
= < (ueL = per#untou distraidamente% Ro-ou com a rosa sua 1ace e a sua"idade das
p*talas a 1ez estremecer%
/elisande a#arrou sua m.o, dura e c+lida sob seus dedos%
= 5sto% 9omportar,te como se me esti"esse corte)ando%
= 0a-o issoL = esta"a muito (uieto% Seus l+bios, a uns cent$metros dos dela%
= J+ sou sua esposa% D.o * necess+rio (ue me corte)e = sussurrou /elisande, sem poder
e"itar (ue sua "oz soasse a s'plica%
ale mo"eu a m.o 1acilmente, apesar de (ue os dedos da /elisande se#uiam rodeando os
seus% & rosa ro-ou seus l+bios entreabertos%
= Bom, eu acredito (ue * muit$ssimo necess+rio = disse%
Sua boca era e3atamente do mesmo tom (ue a rosa%
Jasper "iu como as p*talas ro-a"am seus l+bios% 6.o sua"es, t.o doces%%% Queria sentir essa
boca de no"o sob a sua% Queria abri,la e in"adi,la, (ueria 1az?,la sua% 9inco dias, disse ela% &ssim,
ainda resta"a um%
6eria (ue e3ercitar a paci?ncia%
Suas 1aces se ruborizaram delicadamente e seus olhos se abriam de par em par sobre a rosa,
mas en(uanto Jasper a obser"a"a pareceram des1ocar,se, e suas p+lpebras come-aram a bai3ar%
Era t.o sens$"el, t.o suscet$"el ao menor est$mulo%%% Que se per#untou se poderia 1az?,la
#ozar s; bei)ando,a% &(uela ideia acelerou sua respira-.o% < acontecido da noite anterior 1oi uma
re"ela-.o%
Que uma sedutora criatura in"adisse seu (uarto e tomasse o comando era o sonho er;tico
de (ual(uer homem% <nde aprendeu /elisande manhas t.o sensuaisL Era como o merc'rio!
e3;tica e misteriosa, e escapa"a dele (uando tenta"a alcan-+,la%
E, entretanto, n.o se 1i3ara nela at* a(uele dia na "ic+ria% Era um n*scio ce#o e louco, e da"a
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
SM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
#ra-as a 4eus por isso% Por(ue, se ele era um n*scio, tamb*m o eram outros homens (ue
passa"am )unto a ela em inumer+"eis bailes e 1estas, sem se deter em olh+,la% Denhum reparou
nela, e a#ora era dele%
Somente sua, e em sua cama%
6e"e (ue 1azer um es1or-o para (ue seu sorriso n.o se tornasse lupino% Quem teria pensado
(ue perse#uir F pr;pria esposa 1osse t.o e3citanteL
= 6enho todo o direito a te seduzir e te corte)ar% &1inal, n.o ti"emos tempo antes de nos
casar% Por (ue n.o 1az?,lo a#oraL
= E para (ue incomodar,seL = per#untou% Sua "oz soa"a aturdida%
= E por (ue n.oL = "oltou a acariciar sua boca com a rosa e "iu como a 1lor bai3a"a seu
l+bio in1erior, dei3ando a descoberto sua 'mida carne% E3citou,se ao "er a(uela ima#em%
= &caso n.o de"e um marido conhecer sua esposa, ador+,la e possu$,laL
/elisande piscou ao ou"ir a 'ltima%
= Possui,meL
= Le#almente, sim = respondeu ele com sua"idade% = /as n.o sei se sou dono de seu
esp$rito% oc? o (ue acreditaL
= &credito (ue n.o% = Jasper retirou a 1lor para lhe dei3ar 1alar, e a l$n#ua da /elisande
tocou seu l+bio in1erior, ali onde este"e a rosa% = D.o sei se al#uma "ez o ser+%
Seu olhar 1ranco era um desa1io% Jasper assentiu em sil?ncio%
= Pode ser (ue n.o, mas isso n.o "ai impedir (ue o tente%
Ela enru#ou o cenho%
= Eu n.o%%%
Jasper lhe pCs o pole#ar sobre a boca%
= E (ue outros talentos te cala, minha bela esposaL Que se#redos me ocultaL
= Eu n.o tenho se#redos = seus l+bios ro-aram seu pole#ar como um bei)o en(uanto
1ala"a% = Se isso * o (ue buscas, n.o encontrar+ nenhum%
= /entes = disse ele% = E me per#unto por (ue% = /elisande bai3ou as p+lpebras,
"elando seu olhar% Jasper sentiu o 'mido calor de sua boca no dedo% 9onte"e o 1Cle#o%
= Encontraram,na, completamente 1ormada, em al#um lu#ar muito anti#oL & ima#ino
como uma 1ada, estranha e sel"a#em, e absolutamente irresist$"el para um homem mortal%
= /eu pai era um in#l?s comum% 6eria zombado dessa ideia das 1adas%
= E sua m.eL
= Era prussiana e ainda mais pra#m+tica (ue ele = suspirou sua"emente, e seu 1Cle#o
ro-ou a pele do Jasper% = D.o sou uma donzela rom2ntica% S; sou uma in#lesa entre muitas%
Jasper o du"ida"a muito%
&1astou a m.o e, de passa#em, acariciou sua 1ace%
= 9resceu em Londres ou no campoL
= Do campo principalmente, embora "$nhamos de "isita a Londres ao menos uma "ez ao
ano%
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SP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= E tinha companheiras de )o#osL 4oces meninas com as (ue cochichar e rir bai3inhoL
= Emeline = seus olhos se cra"aram nos dele, e ha"ia neles debilidade%
Emeline "i"ia a#ora nas colCnias americanas%
= Sente 1alta delaL
= Sim%
Jasper le"antou a rosa para acariciar distraidamente seu pesco-o nu en(uanto tenta"a
lembrar,se dos detalhes da in12ncia de Emeline%
= /as n.o a conheceu at* (uase dei3ar o col*#io, n.oL &s terras de minha 1am$lia con1inam
com as dela, e conhe-o ela e a seu irm.o Reynaud (uase desde o ber-o% Lembrar,me,ia de ti, se
ti"esse estado com ela na(uela *poca%
= SimL = seus olhos brilharam, zan#ados, mas antes (ue ele pudesse e3plicar,se
acrescentou! = 9onheci a Emeline (uando 1ui "isitar uma ami#a minha (ue "i"ia nessa zona%
6inha
(uatorze ou (uinze anos%
= E antes dissoL 9om (uem brinca"aL 9om seus irm.osL = "iu (ue a rosa ro-a"a sua
cla"$cula e se#uia deslizando mais abai3o%
/elisande encolheu os ombros% & rosa de"ia lhe 1azer c;ce#as, mas ela n.o a a1asta"a%
= /eus irm.os s.o mais "elhos do (ue eu% Esta"am )+ no internato (uando eu ainda
ocupa"a o (uarto das crian-as%
= Ent.o esta"a sozinha = sustentou,lhe o olhar en(uanto a rosa se a1unda"a entre a cur"a
superior de seus seios% /elisande mordeu o l+bio%
= 6inha uma bab+%
= 5sso n.o * o mesmo (ue ter uma companheira de brincadeiras = murmurou Jasper%
= Pode ser (ue tenha raz.o = reconheceu ela%
Quando inalou, seus seios apertaram um pouco a rosa% <H, 1lor a1ortunadaK
= 0oi uma menina muito calada = disse, por(ue sabia (ue de"ia ser certo%
&pesar das anedotas (ue lhe contou sua tia a "*spera, Jasper sabia (ue de"ia ter sido uma
menina muito calada% @ma menina (uase muda% Era muito reser"ada%
/antinha seus membros sob r$#ido controle, apesar desse corpo esbelto e delicado, pois n.o
era bai3a% Sua "oz soa"a sempre bem modulada, e nas reuni>es procura"a manter,se em um
lu#ar
a1astado%
9omo 1oi sua in12ncia, para (ue esti"esse t.o empenhada em passar despercebidaL
Jasper se inclinou para ela e embora o doce aroma das rosas os rodeasse, sentiu um aroma
de laran)as% Seu aroma%
= 0oi uma menina (ue mantinha em se#redo seus pensamentos%
= < (ue sabe "oc?% D.o me conhece%
= D.o = respondeu ele% = /as (uero te conhecer% Quero saber de ti at* (ue o
1uncionamento de sua mente me se)a t.o 1amiliar como o meu pr;prio%
/elisande conte"e o 1Cle#o e se a1astou, (uase assustada%
= D.o "ou con"erter,me em%%%
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SJ
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Lenda dos Quatro Soldados 02
/as ele pCs um dedo sobre seus l+bios e "oltou a a1astar,se% <u"ia "ozes no caminho pelo
(ual che#aram% @m instante depois, outro casal dobrou a cur"a%
= Perd.o = disse o ca"alheiro, e Jasper "iu (ue era /atthew Horn% = ale, n.o espera"a
"erte a(ui%
Jasper se inclinou com ironia%
= Sempre me pareceu muito instruti"o passear pelos )ardins de minha m.e% Esta tarde, sem
ir mais lon#e, pude mostrar a minha esposa a di1eren-a entre uma planta de peCnia e uma de
l$rios%
Por tr+s dele se ou"iu um ru$do (ue podia ser um bu1ido su1ocado% /atthew aumentou os
olhos%
= Ent.o, esta * sua esposaL
= Em e1eito% = Jasper se "oltou e olhou os misteriosos olhos castanhos de /elisande% =
4ocinho, me permita te apresentar ao senhor /atthew Horn, e3,o1icial do 2SU Re#imento, como
eu mesmo% Horn, minha esposa, lady ale%
/elisande alar#ou a m.o e /atthew a pe#ou e se inclinou sobre ela% 6udo muito cort?s,
certamente, apesar do (ual Jasper sentiu o impulso de apoiar a m.o sobre o ombro de /elisande,
para sublinhar (ue era dele%
/atthew deu um passo atr+s%
= /e permitam lhes apresentar F senhorita Beatrice 9ornin#% Senhorita 9ornin#, lorde e
lady ale%
Jasper se inclinou sobre a m.o da linda mo-a, su1ocando um sorriso% 4e repente entendia o
(ue 1azia /atthew na(uela 1esta% Seus moti"os eram muito similares aos dele! ia em busca de
uma dama%
= i"e em Londres, senhorita 9ornin#L = per#untou%
= D.o, milord = respondeu a mo-a% = Dormalmente "i"o no campo, com meu tio%
Suponho (ue o conhece, por(ue somos "izinhos, acredito% R o conde de Blanchard%
& mo-a disse al#o mais, mas Jasper n.o a escutou% Blanchard 1oi o t$tulo de Reynaud, (ue
de"eria ter herdado F morte de seu pai% /as Reynaud morreu% 9apturaram,no e mataram,no os
$ndios depois do massacre do SpinnerVs 0alls%
Jasper se 1i3ou no rosto da mo-a, "endo,a pela primeira "ez% Esta"a con"ersando com a
/elisande, e seu semblante tinha uma e3press.o 1ranca e espont2nea%
/ostra"a um aspecto 1resco e saud+"el, o cabelo da cor do tri#o amadurecido e os olhos de
um 1ormoso tom de cinza%
/in'sculas sardas salpica"am suas ma-.s do rosto% D.o tinha t$tulo, mas mesmo assim
/atthew aponta"a muito alto, se pretendia corte)ar F sobrinha de um conde% <s Horn eram uma
1am$lia anti#a, mas sem t$tulo%
& linha#em dos Blanchard, em troca, remonta"a,se a s*culos atr+s, e a sede do condado era
uma imensa mans.o 1eudal% & mo-a dissera (ue "i"ia nessa mans.o% Em casa do Reynaud%
Jasper sentiu uma opress.o no peito e a1astou o olhar do e3pressi"o rosto da senhorita
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
SI
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Lenda dos Quatro Soldados 02
9ornin#% Era absurdo culpar a a(uela #arota% 4e"ia estar ainda na escola h+ seis anos, (uando
Reynaud morreu cruci1icado e (ueimado% D.o era culpa dela (ue seu tio ti"esse herdado o t$tulo%
Dem "i"er a#ora na casa (ue pertenceu ao Reynaud por direito% /esmo assim, n.o suporta"a
olh+,la no rosto%
<1ereceu o bra-o a /elisande e interrompeu sua con"ersa%
= amos% Esta tarde temos um compromisso, acredito%
5nclinou,se ante o /atthew e a senhorita 9ornin# ao despedir,se% D.o olhou a /elisande,
mas notou (ue olha"a,o com curiosidade, apesar de (ue aceitou seu bra-o% Ela sabia (ue n.o
tinham nenhum compromisso essa tarde%
Jasper pensou de repente N1inalmenteO (ue, ao tentar descobrir seus se#redos, corria o risco
de re"elar os seus pr;prios, muito mais sombrios (ue os de sua esposa% E isso n.o de"ia ocorrerQ
era assim simples%
Jasper cobriu a m.o da /elisande com a sua% Era um #esto (ue parecia con)u#al e (ue
entretanto era instinti"o% < impulso de se#ur+,la e impedi,la de 1u#ir% D.o podia lhe 1alar do
Reynaud e do ocorrido nos sombrios bos(ues da colCnia americana, n.o podia lhe dizer (ue sua
alma se despeda-ou ali, nem podia re"elar seu maior 1racasso e sua mais pro1unda dor% /as
podia
prote#?,la e lhe ser"ir de sustento%
E isso 1aria%
= %%% E ali 1icou, como um idiota, com o traseiro ao ar diante de todo mundo = a senhora
/oore, a #o"ernanta de lorde ale, concluiu seu relato dando uma 1orte palmada sobre a mesa
da
cozinha%
&s tr?s criadas de cima puseram,se a rir a #ar#alhadas, os dois lacaios do 1inal da mesa se
deram coto"eladas, o senhor <aGs soltou uma sonora #ar#alhada e at* a cozinheira, (ue esta"a
acostumada a ter cara de poucos ami#os, dei3ou a1lorar um sorriso%
Sally SuchliGe sorriu% < ser"i-o de lorde ale era muito di1erente ao do senhor 0lemin#% Ha"ia
mais do dobro de criados, mas, sob a super"is.o do senhor <aGs e a senhora /oore, eram muito
mais am+"eis, (uase como uma 1am$lia% &os poucos dias de estar ali, Sally tra"ara amizade com
a
senhora /oore e com a cozinheira N(ue, sob a(uela apar?ncia se"era, era uma mulher muito
t$midaO, e seu medo a n.o #ostar nem ser aceita se dissipou%
Ent.o se inclinou sobre seu ch+, (ue come-a"a a es1riar% Lorde e lady ale )+ ha"iam )antado,
e a#ora esta"am )antando os criados%
= E o (ue aconteceu depois, senhora /oore, se n.o lhe importar (ue o per#unteL
= Bom = come-ou a dizer a #o"ernanta, a#radada claramente por terem lhe pedido (ue
continuasse seu relato%
5nterrompeu,a, entretanto, a che#ada do senhor Pynch% < senhor <aGs 1icou s*rio
imediatamente, os lacaios se er#ueram nas cadeiras, uma das criadas de cima soltou uma risada
ner"osa Ne sua "izinha a 1ez calarO, e a senhora /oore se ruborizou% Sally dei3ou escapar um
suspiro de e3aspera-.o% & che#ada do senhor Pynch era como um balde de +#ua lamacenta do
62misa (ue lhes )o#assem em cima! 1ria e desa#rad+"el%
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SH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= &ceita al#o, senhor PynchL = per#untou o mordomo%
= D.o, obri#ado = respondeu o senhor Pynch% = enho em busca da senhorita SuchliGe% &
senhora per#unta por ela%
Sua "oz retumbante 1ez rir de no"o F criada de cima% 9hama"a,se :ussy e era dessas mo-as
(ue riam sempre por (ual(uer coisa% Sua risada 1oi cortada de repente, entretanto, (uando o
senhor Pynch 1i3ou nela seus 1rios olhos "erdes%
R um bruto, pensou Sally% Separou,se da lon#a mesa da cozinha e se le"antou%
= Bom, muito obri#ada, senhora /oore, por uma hist;ria bastante entretida%
& senhora /oore piscou e um rubor de satis1a-.o coloriu suas 1aces%
Sally sorriu aos sentados em torno da mesa antes de se#uir a toda pressa ao senhor Pynch%
Ele, naturalmente, n.o esperou a (ue se despedisse%
Sally o alcan-ou em uma cur"a da escada de tr+s%
= Por (ue precisa ser t.o desa#rad+"elL
Ele nem se(uer se dete"e%
= D.o sei a (ue se re1ere, senhorita SuchliGe%
Ela 1ez #irar os olhos en(uanto tenta"a recuperar o 1Cle#o, as suas costas%
= Quase nunca come com os outros criados, e (uando aparece nos amassa a con"ersa como
se um ca"alo se sentasse diretamente em cima de um #ato% ha"iam che#ado a um patamar e ele
se dete"e t.o de repente (ue Sally se chocou com suas costas e este"e a ponto de cair pelas
escadas%
< senhor Pynch se "oltou e a a#arrou pelo bra-o, inabal+"el%
= oc? tem muita ima#ina-.o, senhorita SuchliGe, mas acredito (ue * "oc? (uem se e3cede
em suas con1ian-as com os outros criados%
Soltou,lhe o bra-o e se#uiu subindo%
Sally te"e (ue re1rear as "ontades de mostrar a l$n#ua as suas lar#as costas% Por des#ra-a, o
senhor Pynch esta"a certo% 9omo donzela da senhora, ela de"ia situar,se acima dos outros
criados,
e3ceto do senhor <aGs e a senhora /oore% 9ertamente, tamb*m de"eria desdenhar suas ale#res
re1ei->es e enru#ar o nariz ao ou"ir suas risadas% /as ent.o n.o teria a nin#u*m com (uem
con"ersar ali abai3o%
E tal"ez o senhor Pynch #ostasse de "i"er como a um ermit.o, mas ela n.o%
= D.o lhe 1aria nenhum dano ser um pouco am+"el, pelo menos = resmun#ou (uando
che#aram ao corredor dos (uartos dos senhores%
Ele suspirou%
= Senhorita SuchliGe, uma )o"enzinha como "oc? di1icilmente pode%%%
= D.o sou t.o )o"em = respondeu ela%
Ele se interrompeu de no"o, e ela "iu (ue tinha uma e3press.o di"ertida% 6endo em conta o
s*rio e desanimado (ue costuma"a a ser, muito bem podia estar rindo,se dela%
Sally cruzou os bra-os%
= Para (ue saiba, "ou 1azer "inte anos%
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Lenda dos Quatro Soldados 02
Ele esticou os l+bios%
Ela 1ranziu o cenho%
= Quantos tem "oc?, a"CL
Ele ar(ueou uma sobrancelha, o (ual era muito irritante%
= 6rinta e dois%
Ela cambaleou, 1in#indo,se impressionada%
= /eu 4eusK R um mila#re (ue ainda se mantenha em p*, a sua idade%
Ele se limitou a sacudir a cabe-a%
= + "er o (ue (uer a senhora, menina%
Sally se deu por "encida e lhe mostrou a l$n#ua antes de correr ao (uarto de lady ale%
/elisande ocultou as m.os tr?mulas entre sua "olumosa saia ao che#ar ao baile de m+scaras
de lady :raham, essa noite% 6e"e (ue 1azer pro"is.o de cora#em para ir% Em realidade, decidira,o
no 'ltimo minuto! se ti"esse pensado mais, teria se dissuadido a si mesma% 4etesta"a a(uelas
1estas% Esta"am abarrotadas de #ente (ue olha"am e cochicha"am, e (ue sempre pareciam
e3clu$,
la%
/as ali ale se sentia como pei3e na +#ua% E ela precisa"a en1rentar a ele na(uele cen+rio,
se (uisesse lhe demonstrar (ue era capaz de substituir a sua en3urrada de amantes%
Es1re#ou a saia com os dedos, ner"osa, e tentou acalmar sua respira-.o% &)uda"a um pouco
o 1ato de (ue 1osse um baile de m+scaras%
@sa"a uma m+scara de "eludo de um arro3eado t.o escuro (ue parecia (uase ne#ro% &
m+scara n.o oculta"a sua identidade Nn.o era esse seu prop;sito, a 1inal de contasO, mas mesmo
assim lhe inspira"a certa tran(uilidade%
Respirou 1undo para armar,se de cora#em e )o#ou uma olhada ao redor% Em torno dela,
damas e ca"alheiros mascarados riam e #rita"am, recon1ortados pela certeza de estar ali para
"erem e serem "istos%
&l#uns usa"am capas, mas muitas damas pre1eriram "estir coloridos "estidos de baile e uma
simples m+scara como dis1arce%
/elisande ia en"olta em uma capa de seda morada, cu)a renda lhe cin#ia ao redor do corpo
en(uanto atra"essa"a a multid.o procurando ale% D.o o "iu desde o passeio pelo )ardim, essa
tarde%
Separaram,se ao sair da 1esta! ele partira a ca"alo e ela em sua carrua#em% 4epois de
interro#ar sutilmente ao senhor Pynch, /elisande deduziu (ue seu marido usa"a uma capa
ne#ra%
/as tamb*m a usa"am a metade dos homens do sal.o% @ma dama passou a seu lado,
empurrou,a com o ombro e a olhou com desd*m%
/elisande re1reou por um instante o impulso de 1u#ir, de abandonar o sal.o e seu prop;sito
dessa noite e procurar re1'#io na carrua#em (ue a espera"a% /as se ale era capaz de en1rentar,
se a um bando de idosas senhoras para passear com ela por um )ardim em plena tarde, ela
tamb*m teria a cora#em de en1rentar ao terror (ue lhe produziam os sal>es de baile para busca,
lo
de noite%
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Lenda dos Quatro Soldados 02
Ent.o ou"iu sua risada% &o "oltar,se, "iu,o% ale (uase passa"a uma cabe-a a seus
acompanhantes% Esta"a rodeado de "+rios homens sorridentes e umas poucas damas (ue riam
bai3inho%
Eram todas muito belas, muito se#uras de si mesmas e do lu#ar (ue ocupa"am no mundo%
Quem era ela para tentar introduzir,se na(uele #rupoL D.o ririam de sua pessoa s; olhando,aL
Esta"a a ponto de dar meia "olta para ir re1u#iar se na carrua#em (uando a senhora situada
F es(uerda de ale, uma mulher muito bonita, com o cabelo loiro, as 1aces coloridas e #randes
seios, pCs uma m.o sobre a man#a de seu marido% Era a senhora Redd, a anti#a amante do
Jasper%
&(uele era seu marido, seu amor% /elisande 1echou os punhos e se encaminhou para o
#rupo%
Quando ainda esta"a a "+rios metros de dist2ncia, ale olhou para ela e 1icou muito (uieto%
/elisande olhou,o nos olhos, (ue brilha"am, azuis, sob uma m+scara de cetim ne#ro, e lhe
sustentou o olhar en(uanto a"an-a"a para ele%
&s pessoas (ue o rodea"a pareceu retrocederem e se a1astarem ao "?,la apro3imar,se, at*
(ue este"e )usto diante dele%
= D.o * esta sua dan-aL = per#untou com "oz a"eludada, mas ner"osa%
= /inha senhora esposa = ele 1ez uma re"er?ncia% = 4esculpa meu imperdo+"el descuido%
/elisande tomou o bra-o (ue lhe o1erecia, e3ultante por ter dei3ado F outra t.o 1acilmente%
ale a conduziu em silencio entre a multid.o% Ela sentia o mo"imento de seus m'sculos sob o
tecido da casaca e a capa, e sua respira-.o se a#itou% Lo#o che#aram F parte do sal.o onde
acontecia os bailes e ocuparam seus postos respecti"os% ale 1ez uma re"er?ncia% /elisande lhe
respondeu com outra%
9aminharam um para o outro e lo#o se separaram, e en(uanto isso seu marido n.o a1astou
o olhar de seu rosto%
Quando a dan-a "oltou a uni,los, murmurou!
= D.o espera"a "erte a(ui%
= D.oL = le"antou as sobrancelhas por debai3o da m+scara%
= Parece pre1erir o dia%
= SimL
< baile "oltou a separ+,los en(uanto /elisande pensa"a na(uela estranha a1irma-.o%
Quando se apro3imaram de no"o, apoiou a palma da m.o sobre a dele ao mesmo tempo (ue
caminha"am descre"endo um semic$rculo%
= Pode ser (ue con1unda costume e predile-.o%
<s olhos de ale pareceram brilhar por tr+s da m+scara%
= 6e e3pli(ue%
Ela encolheu os ombros%
= 9ostumo sair de dia a 1azer minhas "isitas% oc?, em troca, sai de noite% /as isso n.o
si#ni1ica (ue "oc? ame a noite e eu o dia%
@ma ru#a apareceu entre as sobrancelhas de ale%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 6al"ez = sussurrou ela en(uanto se a1asta"am, = "oc? sai de noite por(ue * ao (ue est+
acostumado% /as possi"elmente pre1ira o dia%
Ele inclinou a cabe-a in(uisiti"amente en(uanto "olta"am a unir,se%
= E "oc?, minha doce esposaL
= Pode ser (ue, em realidade, meu reino se)a a noite%
&1astaram,se de no"o% /elisande se#uiu os passos de dan-a at* (ue "oltaram a unir,se, e o
roce da m.o de ale sobre a sua a 1ez estremecer%
Ele sorriu como se soubesse (ue e1eito pro"oca"a sobre ela seu contato%
= < (ue 1aria, pois, comi#o, senhora da noiteL = rodearam,se um ao outro, tocando,se s;
com a ponta dos dedos% = /e #uiariaL 6entar,me,iaL /ostrar,me,ia a noiteL
Separaram,se e 1izeram uma pro1unda re"er?ncia% /elisande n.o dei3a"a de obser"+,lo% Dos
olhos de ale brilha"am brilhos "erdes e azuis% &"an-aram e ele apro3imou a cabe-a a seu
ou"ido
sem (ue seus corpos se tocassem%
= /e di#a, minha senhora, ousaria seduzir a um pecador como euL
Ela respira"a a#itadamente, o cora-.o lhe batia no peito, cheio de emo-.o, mas seu rosto
mantinha uma e3press.o de serenidade%
= R essa a per#unta, em realidadeL
= E (ue per#unta pre1ereL
= 4ei3ar,te,ia seduzir por mimL
4eti"eram,se (uando a dan-a che#ou a seu 1im e cessou a m'sica% 9om os olhos 1i3os em
ale, /elisande 1ez uma re"er?ncia% Lo#o se er#ueu sem a1astar os olhos dos de seu marido%
ale pe#ou sua m.o e se inclinou sobre seus n;dulos% &o bei)+,la, murmurou!
= <H, sim%
9onduziu,a 1ora do lu#ar reser"ado ao baile e em se#uida se "iram rodeados de #ente%
@m ca"alheiro com capa escarlate se apro3imou da /elisande, apertando,se contra seu
1lanco%
= Quem * esta deliciosa criatura, aleL
= /inha esposa = respondeu ele com despreocupa-.o en(uanto (ue a coloca"a ao outro
lado% = E te a#radeceria (ue n.o o es(uecesse, 0owler%
0owler riu, b?bado, e outro con"idado #ritou uma ocorr?ncia a (ue ele respondeu sem
di1iculdade% /elisande, entretanto, n.o ou"ia nada da(uilo% Era muito consciente da a#lomera-.o
de corpos (uentes, do olhar lasci"o de olhos pouco am+"eis% & senhora Redd desaparecera! para
sempre, espera"a% Ela encontrou a ale e dan-ou com ele, e a#ora s; dese)a"a ir,se a casa%
/as ele se#uia conduzindo,a entre a multid.o, su)eitando,a com 1or-a pelo coto"elo%
= &onde "amos, milordL = per#untou,lhe%
= Pensa"a%%% = olhou,a distraidamente% = Lorde Hasselthorpe acaba de che#ar e preciso
1alar com ele de um assunto% D.o te importa, "erdadeL
= D.o, claro (ue n.o%
6inham che#ado )unto a um #rupo de ca"alheiros situado F entrada do sal.o de baile% Era um
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Lenda dos Quatro Soldados 02
#rupo muito mais l'#ubre (ue a(uele do (ual ale acaba"a de separar,se%
= HasselthorpeK Que casualidade encontra,lo a(ui = e3clamou ale% Lorde Hasselthorpe se
"oltou e at* a /elisande percebeu sua perple3idade% ale, entretanto, estendeu,lhe a m.o, e o
outro se "iu obri#ado a pe#+,la, olhando,o com receio% Hasselthorpe era um homem an;dino, de
m*dia estatura, p+lpebras cansadas e pro1undas ru#as (ue sulca"am suas 1aces ao redor da
boca%
Esta"a acostumado a ter uma e3press.o #ra"e e solene, como con"inha a um membro
destacado do Parlamento% & seu lado esta"a o du(ue de Lister, um homem alto e corpulento, com
peruca cinza% & uns passos dali, espera"a uma bela mulher loira! a senhora 0itzwilliam, amante
de
Lister h+ muito tempo% D.o parecia estar des1rutando do baile% &cha"a,se completamente
sozinha%
= ale = disse Hasselthorpe de"a#ar% = Esta * sua encantadora esposaL
= Em e1eito = respondeu% = 6enho entendido (ue conheceu minha senhora esposa em
uma 1esta em sua casa, o outono passado%
Hasselthorpe murmurou um assentimento en(uanto se inclina"a sobre a m.o de /elisande%
D.o tira"a o olho de aleQ em realidade, /elisande poderia n.o ter estado ali% Ela olhou a seu
marido e "iu (ue n.o sorria%
Ha"ia ali al#o soterrado (ue n.o conse#uia entender, mas de uma coisa esta"a se#ura! era
um assunto entre homens%
Sorriu e apoiou a m.o sobre a man#a de ale%
= 6emo (ue este)a cansada, milord% 5mportar,lhe,ia muito (ue me 1osse F casa cedoL
Ele se "oltou e /elisande "iu uma e3press.o de d'"ida em seu semblante% /as lo#o, ale
lan-ou um olhar ao Hasselthorpe e seu semblante se sua"izou% 5nclinou,se sobre sua m.o%
= Ser+ uma terr$"el desilus.o, meu cora-.o, mas n.o lhe "ou impedir isso%
= Boa noite, ent.o, milord = inclinou,se ante os ca"alheiros% = E3cel?ncia% /ilord%
Eles inclinaram as cabe-as e murmuraram um adeus% /elisande 1icou nas pontas dos p*s e
sussurrou a ale no ou"ido!
= Recorde, milord! uma noite mais%
Lo#o se a1astou% /as en(uanto atra"essa"a a multid.o, ou"iu duas pala"ras procedentes do
#rupo de homens reunido a suas costas%
SpinnerVs 0alls%
9ap$tulo 0S
Podem ima#inar o (ue ocorreu ao 1azer seu an'ncio o rei% 9ome-aram a che#ar pretendentes
a a(uele pe(ueno reino de todos os cantos do mundo% &l#uns eram pr$ncipes, #randes ou
pe(uenos, com s*(uitos de #uardas, pa)ens e cortes.os% <utros eram ca"alheiros despossu$dos
em
busca de 1ortuna, com a armadura amol#ada por muitos torneios% E uns poucos "ia)a"am
inclusi"e
a p*! eram mendi#os e ladr>es sem muita esperan-a% /as todos eles tinham uma coisa em
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comum! acredita"am ser capazes de superar as pro"as e casar,se com uma 1ormosa princesa
real%%%
4o JacG o Risonho
Para ser a senhora da noite, sua esposa se le"anta"a muito cedo% 4e p* )unto F porta da
saleta em (ue a#ora se ser"ia o ca1* da manh., Jasper tenta"a sacudir o sono% Ela se 1ora cedo
do
baile a noite anterior, mas mesmo assim era )+ a uma da madru#ada (uando partiu% 9omo era
poss$"el, pois, (ue esti"esse le"antada e tomando o ca1* da manh., a )ul#ar pelo ru$do (ue 1aziaL
Ele, em troca, 1icou uma hora mais, tentando inutilmente (ue lorde Hasselthorpe o escutasse% &o
Hasselthorpe, a ideia de (ue o re#imento de seu irm.o ti"esse sido tra$do por um espi.o dos
1ranceses lhe parecia rid$cula, e o disse sem rodeios% Jasper decidiu esperar uns dias antes de
tentar 1alar de no"o com ele%
&#ora abriu os olhos de par em par, em uma tentati"a desesperada de parecer acordado
(uando entrou na saleta do ca1* da manh.% &li esta"a /elisande, com as costas r$#idas como um
pau, o cabelo pulcramente recolhido em um co(ue sin#elo sobre o alto da cabe-a e seus olhos
castanhos claros, 1rescos e repletos de comedimento%
ale 1ez uma re"er?ncia%
= Bom dia, minha esposa%
endo,a essa manh., nin#u*m a teria relacionado com a misteriosa mulher da "*spera,
embelezada com uma capa% 6al"ez a(uela "is.o sedutora 1osse produto de seus sonhos e nada
mais%
9omo e3plicar, se n.o, a dicotomia entre as duas mulheres (ue habita"am seu corpoL
/elisande o olhou, e Jasper acreditou "er um brilho 1u#az de sua amante de meia,noite,
escondida atr+s da(uele olhar sereno% Ela inclinou a cabe-a%
= Bom dia%
Seu c.o saiu de debai3o de suas saias e o olhou com descon1ian-a% Jasper lhe de"ol"eu o
olhar, e o animal "oltou a retirar,se sob a cadeira% 4etesta"a,o, ob"iamente, mas ao menos 1icou
claro (ual dos dois manda"a na(uela casa%
= 4ormiste bemL = per#untou Jasper ao apro3imar,se do aparador%
= Sim = respondeu /elisande as suas costas% = E "oc?L
Ele 1icou olhando distraidamente os pescados (ue o olha"am com olhos ce#os do prato, e
pensou em seu tosco colch.o, estendido no ch.o do "estidor%
= 9omo um morto%
< (ual era certo, desde (ue os mortos dormissem com uma 1aca debai3o do tra"esseiro e
passassem a noite dando "oltas na cama% 9ra"ou um pescado e o pCs no prato (ue le"a"a na
m.o%
Sorriu a /elisande ao apro3imar,se da mesa%
= 6em planos para ho)eL
<lhou,o entreabrindo os olhos%
= Sim, mas n.o s.o de sua incumb?ncia%
Sua a1irma-.o te"e o e1eito natural de picar sua curiosidade% Jasper se sentou em 1rente a
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TM
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Lenda dos Quatro Soldados 02
ela%
= SeriamenteL
Ela assentiu com a cabe-a en(uanto lhe ser"ia uma ta-a de ch+%
= ou Fs compras com minha donzela%
= E3celenteK
/elisande olhou,o com cepticismo% 6al"ez esti"esse e3a#erando seu entusiasmo%
= D.o pensa em me acompanhar = a1irmou, apertando os l+bios%
< (ue diria ela se soubesse (ue sua e3press.o de censura s; conse#uia e3cit+,loL 0icaria
atCnita, sem d'"ida% /as lo#o Jasper se lembrou da sedutora mulher da noite anterior, a(uela
mulher (ue lhe sussurrou um desa1io sem (ue seu olhar "acilasse um instante, e te"e d'"idas%
Qual era sua "erdadeira esposaL & recatada senhora de dia ou a a"entureira noturnaL
/elisande espera"a sua resposta% Jasper sorriu%
= D.o me ocorre nada mais a#rad+"el (ue passar a manh. nas compras%
= D.o sei de nenhum homem capaz de dizer o mesmo%
= Ent.o tem sorte de te ha"er casado comi#o, n.o cr?L = ela n.o respondeu% Limitou,se a
ser"ir,se outra ta-a de chocolate% Jasper partiu um p.o,doce e untou um peda-o com mantei#a%
= 0oi uma del$cia "erte ontem F noite no baile%
/elisande se enri)eceu (uase impercepti"elmente% &caso n.o se espera"a dele (ue
#uardasse sil?ncio a respeito de seu comportamento da "*speraL
= D.o conhecia seu ami#o /atthew Horn at* ontem = disse% = S.o $ntimosL
&h, ent.o era assim (ue (ueria )o#ar% 6enta"a i#norar seus pr;prios mecanismos noturnos%
Que interessante%
= 9onheci o Horn (uando esta"a no e3*rcito = respondeu% = 0omos bons ami#os na(uela
*poca% Lo#o nos distanciamos%
= Dunca 1ala do tempo (ue passou no e3*rcito%
Jasper encolheu os ombros%
= 0oi h+ seis anos%
/elisande entreabriu os olhos%
= Quanto tempo passou neleL
= Sete anos%
= E tinha a patente de capit.oL
= Em e1eito%
= Este"e no 1ronte%
D.o era uma per#unta, e Jasper n.o sabia se de"ia se incomodar em respond?,la% < 1ronte%
Que pala"ra t.o insi#ni1icante para descre"er o san#ue, o suor e os #ritos% < retumbar dos
canh>es, a 1uma-a e as cinzas, e os cad+"eres dispersos pelo campo de batalha, depois% <
1ronte%
<H, sim, este"e no 1ronte%
Bebeu um #ole de ch+ para diluir o #osto +cido (ue nota"a na boca%
= Esta"a em Quebec (uando tomamos a cidade% Espero poder contar al#um dia aos nossos
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TP
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Lenda dos Quatro Soldados 02
netos%
/elisande a1astou o olhar%
= /as n.o 1oi ali onde morreu lorde Saint &ubyn%
= D.o = sorriu com amar#ura% = Esta con"ersa te parece a#rad+"el para a mesa do ca1* da
manh.L
/elisande n.o recuou%
= @ma mulher n.o de"e conhecer seu maridoL
= < tempo (ue passei no e3*rcito n.o me de1ine por completo%
= D.o, mas acredito (ue 1orma uma parte importante de seu ser%
< (ue podia dizer eleL /elisande esta"a certa% Sabia de al#um modo, embora ele n.o
acredita"a ter dado nenhum ind$cio disso% Sabia (ue o ocorrido nos bos(ues do norte da &m*rica
o mudou para sempre, dei3ando,o marcado e diminu$do% Le"a"a a(uilo, acaso, como uma
ins$#nia
diab;licaL Dota"a,o elaL 9onhecia de al#um modo sua mais pro1unda "er#onhaL
D.o, n.o de"ia sab?,lo% Se al#uma "ez che#asse a inteirar,se, seu semblante se encheria de
desd*m% Jasper bai3ou o olhar en(uanto partia o resto de seu p.o,doce%
= 6al"ez )+ n.o (ueira me acompanhar esta manh. = in(uiriu sua mulher sua"emente%
Ele le"antou a "ista% &rdilosa criatura%%%
= Eu n.o me assusto 1acilmente%
<s olhos de /elisande se dilataram um pouco% 6al"ez ele ti"esse sorrido em e3cesso% 6al"ez
ela ti"esse intu$do o (ue se oculta"a debai3o% /as era "alente, sua mulher%
= Ent.o me 1ale do e3*rcito = disse ela%
= D.o h+ muito (ue contar = mentiu Jasper% = Eu era capit.o do 2SU Re#imento%
= Essa era tamb*m a patente de lorde Saint &ubyn = comentou /elisande% = 9ompraram
ao mesmo tempo suas patentes de capit.esL
= Sim = eram t.o )o"ens, t.o n*scios%%% 5nteressa"a,lhes mais (ue nada o espl?ndido
uni1orme%
= D.o che#uei a conhecer o irm.o de Emeline = disse /elisande% = & conhec?,lo bem, ao
menos% S; o "i uma ou duas "ezes% 9omo eraL
Jasper en#oliu o 'ltimo bocado de seu p.o,doce, tentando #anhar tempo% Pensou no sorriso
de canto,de,boca do Reynaud, em seus olhos escuros e risonhos%
= Reynaud sempre soube (ue al#um dia herdaria o condado e passa"a a "ida ensaiando
para esse dia%
= < (ue (uer dizerL
Encolheu os ombros%
= 4esde menino, era muito s*rio% & car#a dessa responsabilidade marcaria a (ual(uer um,
inclusi"e de um menino% Richard era i#ual%
= Seu irm.o mais "elho = murmurou ela%
= Sim% Reynaud e ele se pareciam muito = torceu a boca ao dar,se conta disso% = Reynaud
de"eria ter escolhido a ele como ami#o e n.o a mim%
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TJ
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Lenda dos Quatro Soldados 02
= /as pode ser (ue "isse em ti al#o do (ue ele carecia%
Jasper inclinou a cabe-a e sorriu% & ideia de (ue ele possu$sse al#o do (ue carecia Richard,
seu irm.o mais "elho, sempre t.o per1eito, parecia,lhe cCmica%
= < (ueL
/elisande le"antou as sobrancelhas%
= Sua ale#ria de "i"erL
0icou olhando,a% Seriamente "ia ale#ria de "i"er na casca de o"o (ue resta"a deleL
= Pode ser%
= Eu acredito (ue sim% oc? 1oi um ami#o cheio de ale#ria, sempre disposto as tra"essuras
=disse ela e lo#o acrescentou, (uase para si mesma! = 9omo ia resistir a tiL
= < (ue sabe "oc?% = Jasper rilhou os dentes% = D.o me conhece%
= D.oL = /elisande se le"antou da mesa% = &credito (ue te surpreenderia o muito (ue te
conhe-o% 4ez minutos, ent.oL
= < (ueL = Se descobriu olhando perple3o a sua mulher, como um par"o%
Ela sorriu% 6al"ez ti"esse debilidade pelos par"os%
= 4entro de dez minutos estarei pronta para ir Fs compras%
E saiu da saleta do ca1* da manh., dei3ando ao Jasper con1uso e intri#ado%
/elisande esta"a )unto F carrua#em, 1alando com a SuchliGe, (uando ale saiu da casa um
momento depois% Ele desceu correndo os de#raus e se apro3imou%
= Est+ preparadoL = per#untou /elisande% ale abriu os bra-os%
= Estou a sua disposi-.o, minha senhora esposa = saudou a SuchliGe inclinando a cabe-a%
= Pode ir%
& donzela se ruborizou e olhou preocupada a /elisande% SuchliGe esta"a acostumada a
acompanh+,la na(uelas sa$das para aconselh+,la sobre seu "estu+rio e le"ar os pacotes% ale
tamb*m a olha"a, esperando a "er se protesta"a%
/elisande esbo-ou um tenso sorriso e inclinou a cabe-a para a donzela%
= 6al"ez possa apro"eitar para costurar um pouco%
SuchliGe 1ez uma re"er?ncia e entrou na casa%
Quando /elisande se "oltou para ale, ele esta"a olhando a 9amundon#o, (ue esta"a
colado a suas saias%
/elisande 1alou antes (ue lhe desse tempo de despedir tamb*m a seu c.o!
= Sir 9amundon#o sempre me acompanha%
= &h%
Ela inclinou a cabe-a, contente de ter dei3ado a(uilo claro, ao menos, e subiu os de#raus da
carrua#em% &comodou,se no macio assento (ue olha"a F 1rente e 9amundon#o saltou a seu lado%
ale se acomodou em 1rente a ela, estirando as lon#as pernas em dia#onal% & carrua#em
parecia espa-osa Ninclusi"e enormeO antes dele entrar% 4e repente, em troca, todo o espa-o
parecia ocupado por )oelhos e coto"elos de homem%
ale deu uns #olpes no teto e, ao olhar a /elisande, surpreendeu,a obser"ando suas pernas
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TI
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Lenda dos Quatro Soldados 02
com o cenho 1ranzido%
= <corre al#oL
= D.o, nada%
Ela olhou pela )anela% Era,lhe estranho estar encerrada com ele em um espa-o t.o pe(ueno%
/uito $ntimo, em certo modo% E a(uela era uma ideia in(uietante% 6e"e contato carnal com
a(uele
homem, dan-ou com ele a noite anteriorQ inclusi"e te"e a aud+cia de lhe tirar a camisa e de
barbe+,lo% /as todas essas coisas as 1ez de noite, F luz das "elas%
4e noite, pela raz.o (ue 1osse, era,lhe mais 1+cil rela3ar% Entre as sombras, torna"a,se
audaz% Possi"elmente 1osse a senhora da noite, como ele a chamou% E, se assim era, n.o seria ele
o
dono do diaL
<lhou,o, surpreendida por a(uela ideia% ale a busca"a sobre tudo durante as horas do dia%
Perse#uia,a F luz do sol% :osta"a de ir a bailes e tu#'rios de )o#o pelas noites, mas era durante o
dia (uando tenta"a descobrir seus se#redos% Era por(ue intu$a (ue se sentia mais e3posta F luz
do
solL <u por(ue era mais 1orte de diaL
<u possi"elmente por ambas as coisasL
= Le"a,o a todas as partesL
/elisande olhou,o, desconcertada%
= < (ueL
= & seu c.o = assinalou com o (uei3o a 9amundon#o, enrolado no assento, a seu lado% =
Esse animal "ai a todas as partes conti#oL
= 9amundon#o * um senhor, n.o um animal = respondeu ela com 1irmeza% = E sim, eu
#osto de o le"ar a lu#ares onde possa des1rutar%
ale le"antou as sobrancelhas%
= < c.o #osta de ir Fs comprasL
= :osta de ir na carrua#em = acariciou o sua"e 1ocinho de 9amundon#o% = oc? al#uma
"ez te"e mascotesL
= D.o% Bom, sim, um #ato, de menino, mas nunca acudia (uando o chama"a e tinha por
costume arranhar (uando esta"a zan#ado% < (ual acontecia muito 1re(uentemente%
= 9omo se chama"aL
= :ato%
/elisande olhou,o% ale tinha uma e3press.o solene, mas ha"ia um brilho diab;lico em seus
olhos azuis%
= E "oc?L = per#untou% = & minha bela esposa tinha al#uma mascote (uando era meninaL
= D.o = olhou pela )anela de no"o, recea"a pensar em sua in12ncia solit+ria%
Ele pareceu perceber sua a"ers.o a 1alar dessa *poca de sua "ida e por uma "ez n.o insistiu%
0icou calado um momentoQ depois disse em "oz bai3a!
= Em realidade, o #ato era do Richard%
/elisande olhou,o com curiosidade%
& lar#a boca de ale se cur"ou em um sorriso inclinado, como se zombasse de si mesmo%
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TH
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Lenda dos Quatro Soldados 02
= & minha m.e n.o #osta muito dos #atos, mas Richard este"e doente (uando pe(ueno e,
(uando se a1ei-oou de um #atinho dos est+bulos, suponho (ue minha m.e 1ez uma e3ce-.o% =
Encolheu os ombros%
= Quantos anos t?m de di1eren-a seu irm.o e "oc?L = per#untou ela com sua"idade%
= 4ois anos%
= E (uando morreuL
= &ntes de cumprir os trinta = )+ n.o sorria% = Sempre 1oi 1raco% Era muito ma#ro e
1re(uentemente lhe custa"a respirar% Pe#ou o paludismo estando eu nas colCnias e n.o se
recuperou%
Quando "oltei para casa, minha m.e 1icou um ano sem sorrir%
= Sinto muito%
Ele "oltou a palma para cima%
= 0oi h+ muito tempo%
= Seu pai )+ ha"ia morrido, "erdadeL
= Sim%
/elisande olhou,o, esparramado tran(uilamente na carrua#em, 1alando da morte
prematura de seu pai e de seu irm.o%
= 4e"e ter sido muito duro para ti%
= Dunca pensei (ue 1osse a ser o "isconde, apesar de (ue Richard sempre este"e doente%
6odo mundo na 1am$lia pensa"a (ue "i"eria o tempo necess+rio para en#endrar um herdeiro =
olhou,a de repente, com a comissura da boca le"antada% = /eu irm.o era 1raco no 1$sico, mas
tinha um car+ter 1orte% 9omporta"a,se como um "isconde% 6inha autoridade%
= 5#ual a "oc? = lhe recordou ela sua"emente% ale sacudiu a cabe-a%
= D.o na mesma medida (ue ele% Dem de Reynaud% &mbos eram melhores l$deres (ue eu%
/elisande custa"a acreditar% ale podia zombar de si mesmo, podia des1rutar 1azendo
brincadeiras e inclusi"e se 1azendo de par"o, Fs "ezes, mas os outros homens o escuta"am%
Quando entra"a em um sal.o, o pr;prio ar tremia% <s homens e as mulheres se sentiam atra$dos
para ele como por um astro min'sculo% /elisande (ueria dizer,lhe, (ueria lhe dizer o muito (ue o
admira"a, mas o medo a des"endar seus sentimentos a re1rea"a%
& carrua#em diminuiu a marcha e ao olhar pela )anela "iu (ue esta"am na Bond Street%
& porta se abriu e ale desceuQ depois se "oltou para lhe o1erecer a m.o e a)ud+,la a descer%
/elisande se le"antou e, ao pCr a m.o sobre a sua, notou a 1or-a de seus dedos%
4esceu da carrua#em, acompanhada de 9amundon#o% & rua esta"a cheia de lo)as ele#antes
diante de cu)as cristaleiras passea"am homens e mulheres%
= Por (ue lado (uer ir, minha doce esposaL = per#untou ale, lhe estendendo o bra-o% =
oc? #uia% Eu te si#o%
= Por a(ui, acredito = respondeu /elisande% = Quero entrar primeiro em uma tabacaria,
para comprar um pouco de rap*%
Dotou (ue ale a olha"a%
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TS
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Lenda dos Quatro Soldados 02
= R a1icionada ao rap*, como nossa rainhaL
= D.o, nada disso = enru#ou o nariz sem perceber e lo#o sua"izou sua e3press.o% = R para
o Harold% Sempre lhe dou de presente uma cai3a de seu rap* 1a"orito no dia de seu ani"ers+rio%
= &h% &1ortunado ele, ent.o%
/elisande er#ueu a "ista%
= oc? #osta do rap*L
= D.o = sorriu,lheQ seus olhos de cor tur(uesa tinham uma c+lida e3press.o% = /e re1eria
a (ue * muito a1ortunado por ter uma irm. t.o carinhosa% Se soubesse%%%
/as um 1orte latido de 9amundon#o interrompeu suas pala"ras% /elisande olhou a seu
redor a tempo de "er (ue o c.o se separa"a de seu lado e cruza"a correndo a rua lotada de
#ente%
= 9amundon#oK = 1ez #esto de pCr,se a correr, com os olhos 1i3os no c.o%
= Espera% = ale a rete"e a#arrando,a pelo bra-o% Ela tentou lar#ar,se%
= /e solteK .o atropel+,lo%
ale a separou do meio,1io )usto no momento em (ue passa"a a carro-a de um cer"e)eiro%
= /elhor a ele (ue a ti%
/elisande ou"iu #ritos na rua, uma s*rie de #runhidos e a se#uir os latidos a#itados de
9amundon#o%
oltou,se e apoiou a m.o no peito de ale, tentando lhe transmitir sua an#'stia%
= /as 9amundon#o%%%
Seu marido resmun#ou al#o e lo#o disse! = D.o se preocupe! "ou trazer,te esse bicho%
4ei3ou passar uma carro-a e se lan-ou lo#o para o meio,1io% /elisande "iu camundon#o do
outro lado da rua e o medo se apoderou de seu cora-.o% < terrier esta"a bri#ando com um
enorme mastim (uatro "ezes maior (ue ele, no m$nimo% En(uanto ela os olha"a, o mastim lhe
derrubou e tentou mord?,lo% 9amundon#o es(ui"ou suas 1ortes mand$bulas pelos cabelos%
Lo#o, t.o temer+rio como sempre, "oltou a a"an-ar para ele% +rios homens e meninos
pararam a contemplar a bri#a, e al#uns anima"am entre #ritos ao enorme mastim%
= 9amundon#oK = olhou se se apro3ima"am carrua#ens, carro-as ou ca"alos e correu pela
rua atr+s de ale% = 9amundon#oK
ale che#ou )unto aos c.es no momento em (ue o mastim pe#a"a 9amundon#o entre seus
enormes dentes% < mastim o le"antou e come-ou a sacudi,lo%
/elisande sentiu (ue um #rito lhe subia F #ar#anta, mas dela n.o saiu nenhum som% &(uele
c.o ia romper o pesco-o a seu terrier se se#uisse sacudindo,o%
Ent.o ale #olpeou com ambos os punhos o 1ocinho do mastim% < c.o deu um passo para
tr+s, mas n.o soltou sua presa%
= amosK = #ritou ale% = Solta,o, besta do demCnio%
:olpeou de no"o ao c.o en(uanto 9amundon#o se retorcia a#itadamente entre seus
dentes% &(uilo surtiu e1eito, por(ue o mastim soltou por 1im a sua presa% Por um instante pareceu
(ue o enorme animal atacaria a ale, mas este lhe deu um pontap* no 1lanco, e a(uilo resol"eu a
(uest.o% < c.o pCs,se a correr, para desencanto da multid.o%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
TT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9amundon#o deu um salto, disposto a continuar a perse#ui-.o, mas ale o a#arrou pelo
pesco-o%
= &h, n.o, tonto, nada disso%
Para espanto de /elisande, 9amundon#o se re"ol"eu e lhe cra"ou os dentes na m.o%
= D.o, 9amundon#oK = alar#ou os bra-os para seu mascote% /as ale a rete"e com o
outro bra-o%
= D.o% Est+ louco de rai"a e pode ser (ue morda a ti tamb*m%
= /as%%%
Ele se "oltou, su)eitando com uma m.o ao c.o, (ue se#uia lhe mordendo, e o olhou% Seus
olhos eram a#ora de um azul pro1undo e neles s; ha"ia determina-.o% /elisande nunca "iu uma
e3press.o t.o se"era em seu rosto sombrio, sulcado por al#umas ru#as e sem ind$cio de bom
humor% Pensou ent.o (ue essa de"ia ser sua cara (uando entra"a em batalha%
Sua "oz soou t.o 1ria como o mar do Dorte%
= /e escute% R minha esposa e n.o penso permitir (ue so1ra dano al#um, embora isso me
con"erta em seu inimi#o% Disso n.o penso transi#ir%
Ela en#oliu sali"a e assentiu com a cabe-a%
ale a olhou um momento mais, aparentemente alheio ao san#ue (ue lhe )orra"a pela m.o%
Lo#o inclinou a cabe-a bruscamente%
= Bem% &1aste,te e n.o inter1ira no (ue 1a-a%
/elisande )untou as m.os diante de si para n.o sentir a tenta-.o de a#arrar a 9amundon#o%
&dora"a ao c.o, apesar de saber (ue era um animal com muito mau car+ter (ue a nin#u*m mais
a#rada"a%
9amundon#o era dela, e ele tamb*m a adora"a% /as ale era seu marido, e ela n.o podia
contradizer sua autoridade%%% Embora isso si#ni1icasse sacri1icar a seu mascote%
ale sacudiu ao c.o% 9amundon#o rosnou e a#uentou% ale apertou com calma a #ar#anta
do c.o com o pole#ar% 9amundon#o se en#as#ou e o soltou por 1im% 9om a "elocidade do raio,
ale lhe a#arrou o 1ocinho%
= amos = disse a /elisande, su)eitando ao c.o com as duas m.os%
& multid.o se dispersara ao des"anecer a perspecti"a de "er san#ue% ale a conduziu de
"olta F carrua#em% @m dos lacaios os "iu che#ar e se apro3imou%
= Est+ 1erido, milordL
= D.o * nada = respondeu ale% = H+ uma cai3a ou al#um saco na carrua#emL
H+ uma cesta debai3o do assento do cho1er%
= 6em tampaL
= Sim, senhor, e muito robusta%
= + busca,la, por 1a"or%
< lacaio retornou correndo F carrua#em%
= < (ue "ais 1azerL = per#untou /elisande% ale a olhou%
= Dada terr$"el% 6erei (ue encerr+,lo at* (ue se acalme um pouco%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
800
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9amundon#o dei3ara de rosnar% 4e "ez em (uando se sacudia, tentando liberar,se, mas ale
o su)eita"a com 1or-a%
Quando che#aram F carrua#em, o lacaio ha"ia tirado a cesta e a dei3a"a aberta%
= 0echa,a assim (ue o colo(ue dentro% = ale olhou ao homem% = PreparadoL
= Sim, senhor%
0ez,se tudo em um instante, o lacaio com os olhos como pratos, 9amundon#o lutando
desesperado e ale muito s*rio% 4epois, o mascote da /elisande 1icou con1inado em uma cesta
(ue se sacudia "iolentamente nas m.os do lacaio%
= :uarde outra "ez a cesta debai3o do assento = lhe disse ale% 6omou a /elisande pelo
bra-o% = oltemos para casa%
Possi"elmente a ti"esse zan#ado, possi"elmente o odiasse, mas era ine"it+"el% Jasper olha"a
a sua esposa, sentada diante dele na carrua#em%
5a enri)ecida, com as costas e os bra-os er#uidos e a cabe-a li#eiramente inclinada para olhar
o re#a-o% 6inha o semblante "elado% D.o era uma mulher 1ormosa! Jasper era 1riamente
consciente disso, em parte%
estia,se com roupas recatadas e 1+ceis de es(uecer, n.o 1azia nada por 1azer,se notar% Ele
te"e rela->es Ndeitou,seO com mulheres muito mais belas% Era uma mulher comum e an;dina%
E, a pesar de tudo, sua mente trabalha"a in1ati#a"elmente para plane)ar o se#uinte assalto F
1ortaleza de sua alma% Possi"elmente 1osse uma esp*cie de loucura, por(ue /elisande o
1ascina"a
como se 1osse uma 1ada m+#ica "inda para atra$,lo a outro mundo%
= Do (ue est+ pensandoL = per#untou ela, e sua "oz caiu nos pensamentos do Jasper como
um calhau em um la#o%
= Esta"a me per#untando se era uma 1ada = respondeu%
Suas sobrancelhas se ar(uearam delicadamente para cima%
= Est+ zombando de mim%
= Dada disso, meu amor%
<lhou,o com seus olhos castanhos claros, com uma e3press.o insond+"el% Lo#o olhou sua
m.o% Jasper en1ai3ara a mordida com um len-o ao entrar na carrua#em%
/elisande mordeu o l+bio%
= &inda te d;iL
Ele ne#ou com a cabe-a, embora come-asse a lhe incomodar a m.o%
= &bsolutamente, pode me acreditar%
Ela se#uia olhando sua m.o com o cenho 1ranzido%
= Eu #ostaria (ue o senhor Pynch lhe en1ai3asse isso como * de"ido ao "oltarmos% &s
mordidas de c.o podem in1ectar,se% La"e isso com muito cuidado, por 1a"or%
= 9omo "oc? dese)a%
Ela olhou pela )anela e )untou as m.os com 1or-a sobre o re#a-o%
= Sinto muit$ssimo (ue 9amundon#o te tenha mordido%
= Lhe 1ez isso al#uma "ezL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
808
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/elisande olhou,o com surpresa%
= /ordeu,te o c.o al#uma "ez, minha esposaL = se assim 1osse, sacri1ic+,lo,ia%
<s olhos de /elisande se aumentaram%
= D.o% D.o, n.o% 9amundon#o * e3tremamente carinhoso comi#o% & "erdade * (ue nunca
mordeu a nin#u*m%
Jasper sorriu com ironia%
= Ent.o suponho (ue de"eria me sentir honrado por ser o primeiro%
= < (ue "ais 1azer com eleL
= S; dei3ar (ue so1ra um pouco%
< rosto de /elisande "oltou a 1icar ine3pressi"o% Jasper sabia (uanto si#ni1ica"a a(uele "ira,
lata para elaQ ela mesma lhe con1essou (ue era seu 'nico ami#o%
Jasper se re"ol"eu no assento%
= 4e onde o tirouL
Ela 1icou calada tanto tempo (ue Jasper pensou (ue n.o ia responder%
Lo#o suspirou%
= Pertencia a uma ninhada (ue encontraram nos est+bulos de meu irm.o% < che1e dos
mo-os (ueria a1o#+,los% 4isse (ue ha"ia c.es de sobra por ali para cuidar dos ratos%
9olocou os cachorrinhos em um saco en(uanto um mo-o ia procurar um balde de +#ua% Eu
che#uei ao p+tio dos est+bulos )usto (uando os cachorrinhos escaparam do saco%
9orreram por todos os lados e os homens #rita"am e os perse#uiam, tentando alcan-a,los,
pobrezinhos% 9amundon#o correu para mim e em se#uida a#arrou a barra de meu "estido entre
os
dentes%
= Ent.o o sal"ou = disse Jasper% Ela encolheu os ombros%
= Pareceu,me o correto% < Harold n.o #ostou, temo%
D.o, Jasper du"ida"a de (ue o seu chato irm.o ti"esse #ostado de ter um "ira,lata em casa%
/as /elisande teria i#norado suas (uei3as e teria 1eito o (ue lhe parecia mais con"eniente, e o
pobre Harold teria tido (ue a#uentar,se% Jasper esta"a descobrindo (ue sua esposa era
terri"elmente obstinada (uando al#o entra"a na cabe-a%
= J+ estamos a(ui = murmurou ela%
Jasper le"antou a "ista e "iu (ue se deti"eram em 1rente a sua casa%
= 4irei ao lacaio (ue le"e para dentro 9amundon#o = sustentou,lhe o olhar para lhe 1azer
entender (ue n.o pensa"a mudar de opini.o% = D.o o dei3e sair, nem o to(ue at* (ue lhe di#a
isso%
Ela assentiu com a cabe-a, com e3press.o t.o serena e ma)estosa como a de uma rainha%
Lo#o se "oltou e desceu da carrua#em sem esperar sua a)uda% &pro3imou,se dos de#raus da
casa e
os subiu sem pressas%
Le"a"a a cabe-a alta, os ombros er#uidos e as costas muito retas% &o Jasper, a(uelas costas
lhe pareciam estranhamente pro"ocadoras%
Enru#ou o cenho, resmun#ou uma maldi-.o e se#uiu a sua esposa% Possi"elmente ti"esse
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
802
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
#anho a(uele assalto, mas de certa 1orma se sentia como se ti"esse so1rido uma derrota
humilhante%
9ap$tulo 0T
4e p* no alto das muralhas do castelo, a princesa Surcease obser"a"a che#ar a seus
pretendentes% & seu lado se acha"a JacG o bu1.o% & princesa se a1ei-oou dele, e o mi'do a
acompanha"a a todas as partes%
9omo media s; a metade dela, encarapitou,se a uma pedra derrubada para "er por cima
das
ameias%
= &i de mimK = e3clamou a princesa com um suspiro%
= < (ue "os in(uieta, <H bela e caprichosa mo-aL = per#untou JacG%
= &i, bu1.oK <3al+ meu pai me dei3asse escolher um marido a meu #osto = respondeu a
princesa% = /as isso * imposs$"el, "erdadeL
= &ntes se casaria um bu1.o com uma 1ormosa princesa real = respondeu JacG%%%
4o JacG o Risonho
9amundon#o esta"a ladrando%
/elisande 1ez uma careta (uando SuchliGe lhe meteu uma 1or(uilha no cabelo% < ru$do lhe
che#a"a amortecido, certamente, por(ue procedia de tr?s andares mais abai3o% ale 1ez encerrar
o c.o em um (uarto de pedra, )unto ao por.o% 9amundon#o come-ou a ladrar pouco depois de
(ue o encerrassem% 9ertamente ao perceber (ue n.o iriam dei3a,lo sair em se#uida% 4esde esse
instante Na 'ltima hora dessa manh.O, n.o cessara de ladrar% Era )+ de noite% 4e "ez em (uando o
c.o para"a, como se a#u-asse o ou"ido se por acaso al#u*m ia em seu res#ate, mas, )+ (ue n.o
che#a"a nin#u*m, come-a"a outra "ez%
E cada "ez seus latidos pareciam mais 1ortes (ue o anterior%
= Quanto ru$do 1az o c.o, n.oL = comentou SuchliGe% D.o parecia lhe incomodar
especialmente a(uele al"oro-o%
6al"ez os criados n.o esti"essem t.o incomodados como ela acredita"a%
= R a primeira "ez (ue est+ encerrado%
= Ent.o lhe "ir+ bem% = SuchliGe lhe pCs outra 1or(uilha e se a1astou para olhar sua obra
com olho cr$tico% = < senhor Pynch diz (ue, se isso se#uir assim, "ai 1icar louco%
Sua donzela 1ala"a como se lhe 1izesse #ra-a a loucura do a)udante de c2mara%
/elisande ar(ueou uma sobrancelha%
= oltou lorde aleL
= Sim, senhora% 0az coisa de meia hora% = SuchliGe come-ou a recolher os ob)etos da
penteadeira%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
80M
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/elisande se le"antou e cruzou de"a#ar o (uarto% 9amundon#o dei3ou de ladrar de repente,
e ela conte"e o 1Cle#o%
Lo#o reiniciaram os latidos%
ale lhe impediu (ue 1osse em busca do c.o, mas se a(uilo se prolon#asse, n.o sabia se
poderia re1rear,se% Era,lhe terri"elmente di1$cil suportar a an#'stia de 9amundon#o%
Bateram F sua porta%
oltou,se e olhou para ali%
= Sim%
ale abriu a porta% Possi"elmente n.o esta"a muito tempo em casa, mas, a )ul#ar pelo
cabelo molhado, lhe deu tempo de assear,se e trocar de roupa%
= Boa noite, minha senhora esposa% Quer me acompanhar a "isitar o prisioneiroL
Ela alisou as saias e assentiu com a cabe-a%
= Sim, por 1a"or%
Jasper se a1astou e ela desceu diante dele as escadas% <s latidos 1oram 1azendo,se mais
n$tidos F medida (ue se apro3ima"am%
= Preciso te pedir um 1a"or, minha esposa = disse ale%
= QualL
= Quero (ue 1i(ue a um lado e (ue dei3e (ue se)a eu (ue trate com o c.o%
Ela apertou os l+bios% 9amundon#o s; respondia as suas ordens% E se tentasse morder de
no"o a aleL
Seu marido parecia um homem ben*"olo, mas /elisande tinha a impress.o de (ue sua
bene"ol?ncia n.o era mais (ue uma capa muito super1icial%
= /elisandeL
Ela se "oltou% ale se dete"e nas escadas em espera de uma resposta% Seus olhos de cor
tur(uesa pareciam brilhar na penumbra%
/elisande assentiu, r$#ida%
= 9omo (ueira%
Ele desceu os 'ltimos de#raus e, pe#ando sua m.o, le"ou,a para a cozinha%
< corredor 1oi 1icando mais e mais escuro F medida (ue entra"am nos dom$nios dos criados,
at* (ue che#aram F cozinha% Era uma habita-.o enorme, dominada por uma #rande lareira de
ti)olo em 1orma de arco situada em um e3tremo% &o 1undo da sala, duas )anelas dei3a"am entrar
a
luz% 4e dia, era uma estadia muito iluminada% &#ora, a chama das "elas se soma"a F luz morti-a
(ue entra"a de 1ora%
& cozinheira, tr?s criadas, "+rios lacaios e o mordomo esta"am preparando o )antar% &o
entrar eles, a cozinheira dei3ou cair a concha de sopa em uma panela de sopa 1er"endo, e todos
1icaram (uietos%
<s latidos de 9amundon#o ressoa"am abai3o%
= Senhor%%% = come-ou a dizer <aGs%
= Por 1a"or, n.o (uero interromper seu trabalho = disse ale% = S; "im para "er o c.o de
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
80P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
minha esposa% &h, Pynch%%%
< a)udante de c2mara se le"antou de uma cadeira )unto F lareira%
= Encontrou um peda-o de carneL = per#untou ale%
= Sim, milord = respondeu o senhor Pynch% = & cozinheira te"e a amabilidade de me dar
um pouco de "itela do )antar de ontem F noite = tirou um len-o dobrado com al#o dentro%
/elisande clareou a #ar#anta%
= & "erdade *%%%
ale bai3ou o olhar para ela%
= Sim, docinhoL
= Se 1or para 9amundon#o, adora o (uei)o = disse ela, contrita%
= Rendo,me ante a superioridade de seu conhecimento% = ale se "oltou para a cozinheira,
(ue re"oa"a )unto a sua sopa% = 6em um bocado de (uei)oL
& cozinheira 1ez uma re"er?ncia%
= Sim, milord% &nnie, "+ F despensa a buscar o (uei)o%
@ma criada entrou rapidamente em uma sala conti#ua F cozinha e "oltou a aparecer com
um (uei)o redondo t.o #rande como sua cabe-a% PC,lo sobre a mesa da cozinha e a1astou com
cuidado o pano (ue o en"ol"ia%
& cozinheira a#arrou uma 1aca a1iada e cortou uma 1atia%
= Bastar+ com isto, milordL
= Per1eito, senhora cozinheira% = ale lhe sorriu, e as 1racas 1aces da cozinheira se tin#iram
de um rosa sua"e% = < a#rade-o in1initamente% &#ora, se me mostrar o por.o, senhor <aGs%%%
< mordomo os conduziu atra"*s da despensa, at* uma porta (ue da"a a um curto lance de
escadas (ue le"a"a ao por.o, uma parte do (ual se acha"a por debai3o do n$"el do ch.o%
= 9uidado com a cabe-a = ad"ertiu ale a /elisande% Ele (uase te"e (ue dobrar,se para
descer pelas escadas% = <bri#ado, <aGs% J+ pode partir%
< mordomo pareceu imensamente ali"iado% < por.o esta"a recoberto de pedra 1ria e 'mida,
e as paredes repletas de prateleiras transbordantes de toda classe de mantimentos e "inhos% Em
um canto ha"ia uma portinhola de madeira detr+s da (ual esta"a encerrado 9amundon#o%
4ei3ara
de ladrar ao ou"ir seus passos na escada, e /elisande ima#ina"a,o detr+s da porta, em #uarda,
com a cabe-a para um lado%
ale a olhou e le"ou um dedo aos l+bios% Ela assentiu, com a boca tensa%
Seu marido sorriu e entreabriu a portinhola% Em se#uida apareceu pela 1resta um 1ocinho
ne#ro% ale se a#achou e cortou com os dedos um peda-o de (uei)o%
= Bom, sir 9amundon#o = murmurou ao lhe estender o (uei)o com seus compridos e
1ortes dedos, = repensaste sobre seus pecadosL
< 1ocinho se mo"eu de um lado a outro e depois 9amundon#o colheu com muito cuidado o
(uei)o da m.o de ale e desapareceu%
/elisande espera"a (ue ale entrasse no (uarto do por.o, mas ele se limitou a esperar,
a#achado ainda sobre o ch.o de pedra, como se ti"esse todo o tempo do mundo%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
@ns se#undos depois reapareceu o 1ocinho ne#ro e ner"oso% Esta "ez, ale sustentou o
(uei)o 1ora de seu alcance%
/elisande a#uardou, contendo o 1Cle#o% 9amundon#o podia ser e3tremamente teimoso%
/as, por outro lado, adora"a o (uei)o% < c.o empurrou a porta com o nariz% ale e ele se olharam
um momento, e lo#o
9amundon#o saiu ao trote e lhe tirou da m.o o se#undo peda-o de (uei)o% 5mediatamente
retrocedeu uns passos, deu,lhe as costas e en#oliu o (uei)o% ale lhe mostrou outro peda-o de
(uei)o sobre a palma aberta de sua m.o, em cima do )oelho% 9amundon#o se apro3imou de"a#ar
e
a#arrou o (uei)o, indeciso%
Quando "oltou em busca de outro bocado, ale lhe passou sua"emente a m.o pela cabe-a
en(uanto comia% & 9amundon#o n.o pareceu lhe importarQ nem se(uer deu amostras de notar a
car$cia% ale tirou do bolso uma lon#a e 1ina correia de couro% 6inha um la-o em um e3tremo%
Quando 9amundon#o se apro3imou para pedir outro peda-o de (uei)o, ale lhe passou
habilmente o la-o pelo pesco-o, onde 1icou pendurado, solto%
Lo#o lhe deu mais (uei)o%
Quando acabou de comer a 1atia inteira, 9amundon#o )+ dei3a"a (ue passasse a m.o por
todo seu corpo% ale se le"antou e se deu umas palmadas na co3a%
= amos, "eem%
oltou,se e saiu do por.o% 9amundon#o olhou a /elisande com desconcerto, mas como
esta"a do outro lado da correia, n.o te"e mais rem*dio (ue se#uir a ale%
/elisande sacudiu a cabe-a, assombrada, e 1oi atr+s deles% ale cruzou a cozinha e saiu pela
porta de tr+s, onde alar#ou a correia o su1iciente para (ue 9amundon#o 1izesse suas
necessidades%
Lo#o "oltou a recolh?,la e sorriu a /elisande%
= JantamosL
Ela s; pCde assentir com a cabe-a% Sentia o peito cheio de #ratid.o% ale domara a
9amundon#o, lhe impCs sua autoridade sem lhe 1azer dano% /elisande conhecia muito poucos
homens capazes de se incomodar em 1azer o mesmo, e mais ainda sem #olpear ao animal% < (ue
1ez ale re(ueria sabedoria, paci?ncia e n.o pouca compai3.o% 9ompai3.o por um c.o (ue o
mordeu essa mesma manh.%
Se n.o o amasse )+, teria se apai3onado por ele nesse momento%
9amundon#o esta"a )o#ado sob a mesa, aos p*s do Jasper% Este tinha a correia enrolada ao
redor do pulso, e notou um pu3.o (uando o c.o 1ez um par de tentati"as malo#radas de
apro3imar,se de sua propriet+ria% &#ora )azia (uieto, com a cabe-a entre as patas, e de "ez em
(uando solta"a um dram+tico suspiro% Jasper sentiu (ue um sorriso cur"a"a seus l+bios% Entendia
por (ue
/elisande tinha tanto carinho a a(uele animal% 9amundon#o era todo um persona#em%
= Pensa sair outra "ez esta noiteL = per#untou ela do outro lado da mesa%
<bser"a"a,o por cima da borda da ta-a de "inho, com olhos sombrios e misteriosos%
Jasper encolheu os ombros%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Possi"elmente%
Bai3ou o olhar ao cortar uma parte de assado de seu prato% Per#unta"a,se ela por (ue sa$a
tanto, por (ue muitas noites esta"a 1ora at* as tantas da madru#adaL <u pensa"a simplesmente
(ue era um )o#ador e um b?bado sem rem*dioL Que ideia t.o humilhante% Sobre tudo por(ue
n.o sentia especial a1ei-.o pelos tu#'rios de )o#o e os bailes aos (ue assistia cada noite%
Simplesmente, odia"a as ne#ras horas da noite%
= Poderia 1icar = disse /elisande%
Jasper a olhou% Ela tinha uma e3press.o sua"e, mo"ia,se sem pressas en(uanto corta"a uma
ros(uinha de p.o e a unta"a com mantei#a%
= Quer (ue 1i(ueL = per#untou%
/elisande le"antou as sobrancelhas sem a1astar o olhar do p.o%
= Possi"elmente%
Jasper sentiu esticar seu "entre ao ou"ir a(uela pala"ra sutilmente carre#ada de sedu-.o%
= E o (ue 1aremos, minha doce esposa, se 1icar a(ui conti#oL
Ela encolheu os ombros%
= Poder$amos 1azer muitas coisas%
= Por e3emploL
= Poder$amos )o#ar Fs cartas%
= 9om apenas dois )o#adoresL Que aborrecimento%
= Xs damas ou ao 3adrezL
Ele ar(ueou uma sobrancelha%
= Poder$amos con"ersar = acrescentou ela sua"emente%
Ele tomou um #ole de "inho% Busca"a,a durante o dia, mas por al#uma raz.o a ideia de
passar a "elada con"ersando com ela punha,o ner"oso% Seus 1antasmas eram muito mais 1erozes
(uando 1ica"a de noite%
= 4o (ue con"ersar$amosL
@m lacaio le"ou uma bande)a com (uei)os e moran#os 1rescos e a colocou entre os dois%
/elisande n.o se mo"eu Ntinha sempre as costas retas como um militarO, mas ao Jasper pareceu
(ue se inclina"a um pouco para diante%
= Poderia me 1alar de sua in12ncia%
= @m tema bastante aborrecido, temo = tocou distraidamente sua ta-a de "inho% =
6irando a "ez em (ue Reynaud e eu esti"emos a ponto de nos a1o#ar no la#o de Saint &ubyn%
= Eu #ostaria (ue me contasse isso = ela n.o pro"ara ainda os moran#os%
= Est+"amos em uma *poca muito peri#osa da "ida = come-ou a dizer Jasper% = 6$nhamos
onze anos, para ser e3ato% 0oi o "er.o anterior a (ue nos mandassem ao internato%
= SimL = escolheu um moran#o e o dei3ou em seu prato% D.o era nem o maior, nem o
menor, mas sim muito "ermelho e amadurecido% &cariciou,o com o indicador como se se
deleitasse na ideia de com?,lo%
Jasper bebeu outro #ole de "inho% 4e repente 1icou com a boca seca%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
80H
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Sinto dizer (ue essa tarde escapei de meu preceptor%
= EscapouL = ela deu a "olta ao moran#o no prato% En(uanto "ia mo"er,se seus dedos
sobre a 1ruta, Jasper ima#inou 1azendo outra coisa%
= /eu preceptor era um senhor bastante idoso e, se conta"a com a su1iciente "anta#em,
podia escapar dele com bastante 1acilidade%
= Pobre homem = disse /elisande, e mordeu o moran#o%
Jasper 1icou um momento sem 1Cle#o% 4e repente n.o podia pensar% Lo#o clareou a
#ar#anta, mas mesmo assim sua "oz soou rouca%
= Sim, bom, e Reynaud tamb*m 1ez a mesma coisa%
Ela en#oliu%
= EL
= Por des#ra-a, decidimos nos encontrar )unto ao la#o%
= Por des#ra-aL
Ele 1ez uma careta ao record+,lo%
= D.o sei como, nos ocorreu construir uma balsa%
/elisande le"antou as sobrancelhas, a(uelas delicadas asas de cor marrom clara%
Ele trespassou um peda-o de (uei)o com a 1aca e o comeu%
= &contece (ue construir uma balsa com ramos e peda-os de corda * muito mais di1$cil do
(ue poderia parecer ao princ$pio% Sobre tudo, se se tem onze anos%
= Sinto uma iminente tra#*dia = tinha uma e3press.o s*ria, mas seus olhos o olha"am
risonhos%
= Em e1eito = pe#ou um moran#o e 1ez #irar sua e3tremidade entre os dedos% = Do meio
da tarde est+"amos su)os de lama, suados e o1e#antes, mas nos a)eitamos para construir um
trambolho de uns tr?s p*s (uadrados, embora muito (uadrado n.o era, di#a,se de passa#em%
/elisande mordeu o l+bio como se tentasse conter a risada%
= EL
Jasper apoiou os coto"elos sobre a mesa, su)eitando ainda o moran#o, e adotou uma
e3press.o solene%
= <lhando para tr+s, du"ido muito (ue a(uela balsa pudesse 1lutuar na +#ua por si s;% /as,
naturalmente, n.o nos ocorreu pro"+,lo antes de embarcarmos%
Ela sorria% D.o tenta"a )+ conter a risada, e Jasper sentiu um estremecimento de #ozo%
9onse#uir (ue a(uela mulher perdesse a compostura, 1azer (ue e3pressasse ale#ria, n.o era
1a-anha pe(uena%
/as o mais surpreendente de tudo era o prazer (ue lhe produzia 1az?,la sorrir%
= < resultado 1oi ine"it+"el, temo = alar#ou o bra-o atra"*s da mesa e apro3imou o
moran#o a sua boca sorridente% Ela abriu os l+bios rosados e mordeu a 1ruta% Jasper se e3citou e
olhou sua boca en(uanto masti#a"a%
= < estrondo 1oi imediato, mas 1oi a pr;pria instabilidade da balsa o (ue nos sal"ou%
Ela en#oliu%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
80S
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= E isso por (u?L
Jasper )o#ou a um lado a e3tremidade do moran#o e cruzou os bra-os sobre a mesa%
= Est+"amos a uma )arda da borda (uando a1undamos% 0izemos p* entre as al#as, e a +#ua
s; nos che#a"a F cintura%
= 5sso * tudoL
Ele sentiu (ue a comissura de sua boca se le"anta"a% = Bom, teria sido tudo se Reynaud n.o
ti"esse arrumado para cair (uase em cima de um ninho de #ansos%
Ela 1ez uma careta% = &i, 4eus%
Jasper assentiu com um #esto%
= Em e1eito! ai, 4eus% < #anso tomou muito a mal (ue ti"*ssemos in"adido sua casa F
mar#em do la#o e nos perse#uiu (uase at* ale /anor% &li nos encontrou por 1im meu preceptor,
(ue me deu tal so"a de a-oites (ue esti"e uma semana (uase sem poder me sentar% 4epois
disso,
tenho mania ao #anso assado%
Sustentou por um momento o olhar risonho de seus olhos marrons% & sala esta"a em
sil?ncioQ os criados anda"am pelo corredor% Jasper sentia cada inala-.o% 6inha a impress.o de
(ue
o tempo se dete"e en(uanto olha"a nos olhos de sua esposa% Esta"a a borda de al#o! um
momento crucial de sua "ida, uma no"a 1orma de sentir ou pensar% 5#nora"a o (ue era, mas
esta"a
ali, sob seus p*s%
& 'nica coisa (ue precisa"a 1azer era dar o primeiro passo%
/as 1oi /elisande (uem se mo"eu% &1astou sua cadeira e se le"antou%
= &#rade-o,lhe, milord, por um relato do mais entretido = diri#iu,se para a porta da sala de
)antar%
Jasper piscou%
= 6.o lo#o me dei3aL
Ela se dete"e com as costas r$#idas como uma "ara%
= 9on1ia"a em (ue me acompanhasse acima = olhou,o por cima do ombro com olhos
#ra"es, misteriosos e um pouco incitantes% = J+ n.o estou indisposta%
0echou a porta muito sua"emente atr+s dela%
/elisande ou"iu uma maldi-.o aba1ada se#uida por um a#udo latido ao sair da sala% Sorriu%
Sem d'"ida ale es(ueceu (ue esta"a com a correia de 9amundon#o atada ao pulso%
Subiu rapidamente as escadas sem olhar para tr+s% Sentia o palpitar de seu pulso, era
consciente de (ue ele ia se#ui,la, e essa certeza ali"iou seus passos ao che#ar ao corredor de
cima%
@mas 1ortes pisadas se ou"iram nas escadas% &pro3ima"am,se rapidamente% ale de"ia estar
subindo os de#raus de dois em dois% /elisande che#ou F porta de seu (uarto o1e#ando de
e3cita-.o%
Entrou na habita-.o "azia e correu F lareira, onde se "oltou%
ale irrompeu no (uarto um instante depois%
= < (ue 1ez com 9amundon#oL = ela luta"a para (ue n.o lhe tremesse a "oz%
= < entre#uei a um lacaio% = ale 1echou a porta%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
80T
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Entendo%
Ele se "oltou para ela e se dete"e com a cabe-a inclinada% Parecia estar esperando a (ue ela
1izesse al#o% /elisande respirou 1undo e se apro3imou%
= Est+ acostumado a dormir comi#o, sabeL
&#arrou as bordas de sua casaca e as a1astou para lhe tirar as man#as%
= Deste (uartoL
= Em minha cama = depositou cuidadosamente a casaca sobre uma cadeira%
= &h% SeriamenteL = tinha enru#ado o cenho, como se tentasse 1azer uma dedu-.o%
= Seriamente = repetiu ela sua"emente% &1rou3ou seu len-o de pesco-o e o dei3ou sobre a
casaca% 6remiam,lhe as m.os como se ti"esse 1ebre%
= Da cama%
= Sim% = desabotoou,lhe o colete%
Ele o tirou e o dei3ou cair ao ch.o% /elisande olhou o ob)eto e decidiu dei3+,lo ali% 9ome-ou
a lhe desabotoar a camisa%
= &credito (ue%%% = ale se interrompeu% Parecia ter se distra$do de repente%
6irou,lhe a camisa pela cabe-a e o olhou%
= SimL
ale pi#arreou%
= Possi"elmente de"er$amos nos sentar%
= Por (u?L = n.o pensa"a permitir (ue a(uilo acontecesse como em sua noite de bodas%
Posou as pontas dos dedos sobre seu peito e os deslizou por seu estCma#o, des1rutando da
liberdade de tocar sua pele nua%
= D*%%%
/elisande che#ou F altura de suas cal-as e procurou os bot>es%
= 4e"a#ar%
= &creditas (ue de"emos a1rou3ar o ritmoL = per#untou ela com "oz sua"e, mas
desabotoou os bot>es%
= Bom%%%
= SimL = a lapela de suas cal-as se abriu e 1icaram penduradas%
= D*%%%
= <u n.oL = deslizou a m.o dentro de seu cal-.o e encontrou seu membro duro e #rosso,
esperando,a% @ma onda de calor a embar#ou% Essa noite seria dele! seria dele como ela (ueria%
ale 1echou os olhos como se so1resse e disse com clareza!
= D.o%
= &h, muito bem = murmurou ela% = 4i#o o mesmo%
E colocou a outra m.o dentro de suas cal-as para tocar seu membro%
ale cambaleou um pouco antes de 1i3ar os p*s%
/elisande esta"a absorta em seu descobrimento% Por 1im, curiosamente, a#ora (ue toca"a a
parte mais $ntima de sua anatomia, dei3aram de lhe tremer as m.os% Sentia o roce de seu pelo
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
880
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
crespo no dorso dos dedos, e suas palmas se enchiam de carne (uente% Rodeou com a m.o
es(uerda sua "er#a en(uanto com a direita se#uia sua e3plora-.o% Pele lisa e, sob ela, m'sculo
duro como o #ranito%
& le"e sali?ncia das "eias e uma #lande lar#a e de #rossa borda% Passou as pontas dos dedos
por ele, pele sens$"el com pele sens$"el, e notou sua pe(uena abertura% E a umidade (ue brota"a
dela%
Es1re#ou,a descre"endo pe(uenos c$rculos en(uanto aperta"a com sua m.o es(uerda%
= /eu 4eus = disse ale em tom implorante% = /e dei3a sem 1or-as, minha esposa%
Ela esbo-ou um sorriso 1eminino e triun1al e 1icou nas pontas dos p*s, com sua "er#a ainda
entre as m.os%
= /e bei)e, por 1a"or%
ale abriu os olhos e a olhou (uase desesperado% Lo#o a a#arrou pelos bra-os e inclinou a
cabe-a para bei)+,la% &briu a boca 'mida e um pouco +"ida! e3atamente como ela (ueria%
/elisande dei3ou escapar um ronrono de prazer e se#uiu acariciando,o com 1irmeza% Ele #runhiu
e
introduziu a l$n#ua em sua boca en(uanto sua "er#a se#uia entre as m.os de /elisande% Ela
apanhou sua l$n#ua e a chupou%
ale bai3ou as m.os at* suas n+de#as e as apertou% @m estremecimento de puro prazer
percorreu a /elisande no mais pro1undo de seu ser%
Ele se a1astou de repente, o1e#ante%
= /eu doce cora-.o, possi"elmente de"er$amos%%%
= D.o% /elisande lhe bai3ou as cal-as de um pu3.o, a1astando, as dos (uadris% E3aminou
sua 1ormosa "er#a nua e sentiu (ue seus m'sculos internos se contra$am ao "?,la%
= /elisande%%%
Seu p?nis, or#ulhoso e ereto, era acobreado, e seus test$culos se estica"am, duros, sob ele%
/elisande pCs o pole#ar sob a #lande, no le"e e sens$"el sulco de debai3o%
= < (ueL
= D.o lhe%%%L
Ela le"antou a "ista% Seu marido parecia um pouco aturdido%
= D.o = respondeu com 1irmeza, e se inclinou para lamber seu mamilo es(uerdo%
Ele so1reu um sobressalto e a atraiu para si, espremendo suas m.os entre os corpos de
ambos%
Ela soltou sua presa e, posando as m.os sobre seu peito, empurrou,o at* uma cadeira% ale
deu um passo cambaleante antes de se inclinar com impaci?ncia para tirar as cal-as e os
cal->es,
aos (ue se#uiram as meias e os sapatos% 0icou sentado na cadeira, esplendidamente nu, e ent.o
percebeu (ue ela se#uia "estida%
= /as%%%
= Shh% = /elisande pCs um dedo sobre sua boca e sentiu o roce 'mido de seu 1Cle#o, o liso
cetim de seus l+bios%
ale 1echou a boca e ela deu um passo atr+s% Le"ou as m.os aos la-os do suti. e ele a olhou
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
888
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
com intensidade en(uanto tira"a a roupa% < (uarto esta"a em sil?ncio, e3ceto pelo chiado do
1o#o
e o som da respira-.o de ambos% & luz das chamas aumenta"a o corpo #rande e 1ornido de ale%
Seus lar#os ombros transborda"am do respaldo da cadeira% Seus lon#os dedos se a1erra"am com
1or-a aos bra-os da cadeira, como se tentasse se re1rear% <s m'sculos de seus bra-os se
incha"am
pela tens.o% E mais abai3o%%%
/elisande conte"e o 1Cle#o ao tirar as saias% &s duras co3as de ale sustenta"am seu
membro ereto, (ue aponta"a a#ressi"amente para cima% &(uela ima#em 1ez (ue lhe tremessem
as pernas, (ue o centro de seu ser ardesse e se li(uidi1icasse% <lhou,o nos olhos, e ale )+ n.o
parecia aturdido% 9ra"ou nela um olhar intenso e concentrado, sem um ind$cio de sorriso em sua
boca lar#a e e3pressi"a%
/elisande respirou 1undo para acalmar,se e dei3ou (ue seu suti. ca$sse ao ch.o% Por bai3o
usa"a unicamente uma camisa de seda, 1ina como as asas de uma lib*lula% &o apro3imar,se dele,
ale come-ou a le"antar,se da cadeira%
/as lhe pCs uma m.o no ombro e colocou um )oelho )unto a seu (uadril, sobre a cadeira%
= 5mporta,teL
& satis1ez (ue ele ti"esse (ue clarear a #ar#anta%
= &bsolutamente%
Ela assentiu com a cabe-a e le"antou at* aos (uadris a barra da camisa antes de subir F
cadeira% 9olocou,se com cuidado sobre ele, escarranchada, e dei3ou cair a camisa% Lo#o se
sentou%
4urante um instante, s; pCde saborear o calor das co3as de ale contra suas n+de#as% Sentia
a comich.o de seu pelo em suas partes mais $ntimas%
4epois sorriu e lhe rodeou o pesco-o com os bra-os%
= ais bei)ar,meL
= 4eus, sim = #runhiu ele%
&pertou,a com 1or-a contra seu peito e rodeou com 1or-a suas costas% /elisande este"e a
ponto de rir% Era t.o mara"ilhoso (ue por 1im a abra-asse assim%%% /as lo#o ele a bei)ou na boca e
a risada se dissipou%
Bei)ou,a com 2nsia, como se esti"esse 1aminto e ela 1osse o primeiro bocado de p.o (ue
pro"a"a h+ semanas% Sua boca #rande se mo"ia sobre a dela, lhe mordiscando os l+bios e
o1e#ando%
Suas m.os a aperta"am com 1or-a, e /elisande se per#untou se no dia se#uinte teria
contus>es%
Le"antou,se um pouco para se apro3imar de sua "er#a% Ele 1icou paralisado, bei)ando,a
ainda, como se (uisesse "er o (ue 1aria a se#uir% Ela se inclinou para diante sobre seu re#a-o at*
(ue te"e seu p?nis debai3o, preso 1irmemente entre os corpos de ambos% Lo#o, lentamente,
come-ou a es1re#ar,se contra ele% Sua #lande separou as dobras de seu se3o, e ela apertou sua
carne mais $ntima contra ele%
Seus olhos se 1echaram piscando ao sentir um prazer delicioso%
ale interrompeu o bei)o e tentou colocar a m.o entre os dois%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
882
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= D.o = ela abriu os olhos e olhou,o com se"eridade% Lo#o "oltou a apertar,se contra ele%
Ele esta"a com o rosto su1ocado e os l+bios 'midos% &s lon#as ru#as "erticais (ue rodea"am
sua boca aparecendo mais pro1undas, e seu rosto tinha de repente uma e3press.o melanc;lica%
/elisande se es1re#ou contra ele% Seu ardor era cada "ez mais intenso% &s dobras de seu
se3o se tornaram escorre#adios% Sustentando lhe o olhar, parecia desa1i+,lo a det?,la%
/as ele apro3imou as m.os a seu corpo e cobriu seus seios%
= 0a-a,o )+%
Ela se er#ueu apoiando,se nos )oelhos e se apertou contra sua "er#a% <1e#a"a% <lhando,a,
ale )untou os dedos e beliscou seus mamilos% Ela #emeu e ar(ueou as costas, mas sua "er#a
deslizou para um lado%
4esesperada, introduziu a m.o entre os dois para su)eitar sua escorre#adia lisura% &pertou,
se de no"o contra ele% Sentia as dobras de seu se3o inchados sob seus dedos% 5ma#inou seu se3o,
molhado e p'rpura, 1lorescendo unido a "er#a de ale% Es1re#ou a ponta de seu p?nis contra seu
clit;ris e mordeu os l+bios en(uanto luta"a por alcan-ar sua meta%
Em se#uida, ele se inclinou para diante e meteu uns de seus mamilos na boca 'mida e
(uente, e ela se precipitou no abismo% <1e#ando, ansiosa, 1ez,se em pedacinhos, dissol"endo,se
no espa-o% Sua camisa se empapou como papel de seda sob a l$n#ua de ale en(uanto chupa"a
com 1or-a seu mamilo% /elisande olha"a,o com os olhos entreabertos e a cabe-a ca$da para tr+s
pelo prazer%
ale%%% Estremecia contra ele e tremia, ainda entre o c*u e a terra, recea"a "oltar%
&o deslizar acima e abai3o sobre suas costas, as m.os de ale eram a#ora sua"es e
delicadas, em lu#ar de duras% /elisande tremia entre seus bra-osQ seus o1e#os come-a"am a
remeter, mas seu dese)o de t?,lo dentro se 1azia cada "ez mais premente% ale se mo"eu e
enla-ou com as m.os sua cintura, le"antando,a sem aparente es1or-o% 4e repente, seu membro
esta"a mais abai3o, F entrada do se3o de /elisande%
Ela le"antou a cabe-a e seus olhos se encontraram com o olhar implac+"el de ale%
Sustentou o olhar e pressionou, alar#ando seu conduto e 1azendo,a estremecer com reno"ado
prazer%
/elisande le"antou a p*l"is e empurrou para bai3o, sentando,se 1irmemente sobre seu
p?nis, (ue a penetrou por inteiro% Homem e mulher% /arido e mulher%
Se#uiam olhando,se nos olhos, e ela se per#untou o (ue pensa"a ele% Se esta"a surpreso, se
sentia satis1a-.o ou desa#rado% <u se possi"elmente n.o pensa"a em nada coerente%
6inha a lar#a boca tensa, (uase 1ormando uma careta, e os olhos entrecerrados% @ma #ota
de suor lhe corria pela mand$bula% 6al"ez n.o pensasse nada% 6al"ez s; sentisse%
9omo ela% 5nclinou,se para diante e lambeu a(uela #ota de suor% Dotou seu sabor a sal e a
homem! a seu homem, a#ora% Pe#ou o rosto de ale entre as m.os e mordeu seu l+bio in1erior%
Ele dei3ou escapar um #runhido, esticou as m.os e a le"antou, e3traindo sua "er#a da
bainha de seu se3o% 4epois, dei3ou,a cair de no"o%
/elisande sentia "ontades de rir, de cantar% oa"a li"re Nli"re por 1imO, e esta"a 1azendo
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
88M
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
amor com o homem de (ue esta"a apai3onada% Quando ele "oltou a dei3+,la cair, mo"eu os
(uadris, e ele a1astou o l+bio de entre seus dentes e resmun#ou um )uramento% Lo#o come-ou a
mo"er,se debai3o dela! ele"a"a,se como uma onda e a1unda"a sua carne "iolentamente dentro
dela, como se (uisesse marc+,la%
/elisande se a#arrou a seus lar#os ombros e se a1errou a ele% 6inha as pernas separadas, os
seios arrepiados e sua boca, aberta )unto F cara de ale, bei)a"a,o, lambia,o, mordia,o%
E, en(uanto isso, sua "er#a se#uia a1undando,se nela% E(uilibra"a,se para ela com
brutalidade e a penetra"a%
&t* (ue todos seus m'sculos se esticaram ao mesmo tempo% Sacudiu a cabe-a, apertou os
dentes, com o corpo r$#ido, e ela sentiu o )orro (uente de sua semente dentro do corpo%
ale se con"ulsionou uma "ez% E outra% 4epois e3alou como se todo o ar dei3asse seu corpo
de repente%
/elisande bei)ou seu rosto e sua mand$bula en(uanto "ia seu marido rela3ar depois de 1azer
amor% Pouco a pouco, seus m'sculos se a1rou3aram% Suas m.os abandonaram a cintura de
/elisande%
Recostou a cabe-a no respaldo da cadeira% E ela se#uiu bei)ando,o% Do pesco-o, no ou"ido,
no ombro% 9om bei)os li#eiros e sua"es% ale, ale, ale%%% D.o podia dizer em "oz alta o (ue
entoa"a seu cora-.o, mas podia o idolatrar com seus bei)os% Ele esta"a acalorado% /elisande
nota"a a umidade de seu peito sob as palmas das m.os% Sentia o aroma almiscarado de seus
corpos unidos, 1undidos pelo se3o%
Dunca antes sentiu um bem,estar semelhante% 6odas as pe-as de sua "ida, de seu mundo,
pareciam ter ocupado o lu#ar correto, alinharam,se harmonicamente% Esta"a em paz%
Podia 1icar assim para sempre%
/as ele trocou de postura e se separou dela% /elisande su1ocou um #emido de chateio,
por(ue ele a le"antara nos bra-os e a le"a"a para a cama% 6ombou,a e se inclinou para lhe dar
um
bei)o sua"e nos l+bios%
Em se#uida deu meia "olta e saiu do (uarto pela porta (ue comunica"a seus dormit;rios%
D.o "iu (ue /elisande lhe estendia os bra-os%
9ap$tulo 80
< dia (ue come-a"a a competi-.o, centenas, possi"elmente milhares de homens
carre#ados
de esperan-as a#uarda"am em 1rente aos muros do castelo% @m alto estrado se construiu para
(ue
o rei subisse nele e todos os pretendentes o ou"issem% 4o alto da(uele estrado, o rei lhes
e3plicou o
(ue ia ocorrer% Ha"eria tr?s pro"as no total, a 1im de (ue o homem (ue #anhasse a princesa
1osse
posto minuciosamente em teste%
& primeira consistia em encontrar e recuperar um anel de bronze% 4ito anel )azia no 1undo de
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
88P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
um la#o pro1undo e #elado% E na(uele la#o mora"a uma serpente #i#antesca%%%
4o JacG o Risonho
/elisande despertou sozinha na cama% SuchliGe de"ia ter dei3ado entrar 9amundon#o no
(uarto durante a noite, por(ue o c.o esta"a deitado aos p*s da cama% 0icou deitada um
momento, olhando o dossel de seda en(uanto tenta"a compreender suas emo->es% Seu encontro
da noite anterior 1oi mara"ilhoso%%% <u ao menos isso lhe pareceu% &caso Jasper partiu depois
por(ue lhe repu#na"a sua ousadiaL
<u por(ue para ele a(uele era, simplesmente, um ato 1$sico e, portanto, n.o sentia
nenhuma necessidade de 1icar deitado a seu ladoL D.o era isso o (ue dese)ou ela no princ$pioL
9ompartilhar a parte 1$sica do matrimCnio com ale sem pCr em )o#o a e3traordin+ria
intensidade de suas emo->esL Soltou um suspiro de 1rustra-.o% &o (ue parece, )+ n.o sabia o
(ue
(ueria%
&os p*s da cama, 9amundon#o se desenroscou e se estirou, com o traseiro em pompa% Lo#o
se apro3imou dela tran(uilamente e es1re#ou o 1ocinho contra sua m.o%
= E "oc?, o (ue opina, sir 9amundon#oL = in(uiriu /elisande en(uanto acaricia"a suas
sua"es orelhas% = J+ te domouL
9amundon#o se sacudiu, saltou da cama e se apro3imou a trote F porta% 4ei3ou claro o (ue
(ueria arranhando a madeira com a pata% Ela suspirou e retirou as mantas%
= /uito bem% 4e todos os modos, suponho (ue 1icando na cama n.o "ou resol"er minhas
d'"idas%
0ez soar a campainha para chamar a SuchliGe e en(uanto espera"a F donzela se la"ou com a
+#ua 1ria da )arra da penteadeira% Lo#o, com a)uda da SuchliGe, "estiu,se rapidamente e um
momento depois descia as escadas acompanhada de 9amundon#o% 4ei3ou o c.o aos cuidados
de
Sprat e se diri#iu a saleta do ca1* da manh., armando,se de cora#em para "er ale%
/as a saleta do ca1* da manh. esta"a "azia% /elisande "adiou um momento na soleira antes
de entrar% & mesa esta"a limpa e recolhida, claro, mas umas (uantas mi#alhas e"idencia"am (ue
seu marido )+ este"e ali e se 1ora%
Ent.o mordeu o l+bio% Por (ue n.o a esperouL
= 6ra#o,lhe seu chocolate, miladyL = per#untou Sprat a suas costas%
Ha"ia tornado com 9amundon#o%
= Sim, por 1a"or = murmurou ela automaticamente% Lo#o se "oltou, sobressaltando ao
lacaio% = D.o% 0a-a (ue tra#am a carrua#em F porta, (uer%%%
Sprat pareceu desconcertado%
= Sim, senhora%
= E di#a a SuchliGe (ue se re'na comi#o no "est$bulo = o lacaio 1ez uma re"er?ncia e saiu
da sala% /elisande se apro3imou do aparador, onde esta"a e3posta uma sele-.o de p.es,doces e
carnes%
En"ol"eu "+rios p.es,doces em um pano e se diri#iu ao "est$bulo, com 9amundon#o lhe
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
pisando os calcanhares%
SuchliGe )+ esta"a esperando,a no corredor% Le"antou o olhar ao entrar ela%
= amos a al#um lu#ar, senhoraL
= :ostaria de dar um passeio pelo par(ue = respondeu /elisande com ener#ia% <lhou a
9amundon#o, sentado tran(uilamente a seus p*s% < c.o a olha"a com candura% = Sprat, acredito
(ue tamb*m necessitamos a correia de 9amundon#o%
< lacaio retornou pressuroso F cozinha em busca da correia e pouco depois o c.o e as duas
mulheres iam na carrua#em, a caminho do Hyde ParG%
= 0az um dia precioso, "erdade, senhoraL = comentou SuchliGe% = < sol brilha e o c*u est+
azul% /as claro, o senhor Pynch diz (ue des1rutemos en(uanto possamos, por(ue lo#o "oltar+ a
cho"er%
= & donzela bai3ou as sobrancelhas% = Sempre est+ au#urando mau tempo, o senhor
Pynch%
/elisande olhou a sua donzela, di"ertida%
= R um pouco azedo, n.oL
= &zedoL
= /uito s*rio e antip+tico%
= &h = o cenho da donzela desanu"iou% = Bom, sim (ue * s*rio, mas n.o * (ue se)a
antip+tico% R (ue sempre olha a todo mundo por cima do ombro, "oc? )+ me entende%
= &h% = /elisande assentiu com a cabe-a% = Ent.o * (ue se acredita superior%
= Sim, senhora, isso * e3atamenteK = e3clamou SuchliGe% = Se comporta como se os outros
n.o 1ossem t.o preparados como ele% <u como se, por ser mais )o"ens (ue ele, soubessem
menos%
SuchliGe 1icou re1letindo um momento sobre o petulante a)udante de c2mara% /elisande a
obser"a"a com interesse% SuchliGe costuma"a a ser uma mo-a muito ale#re% Dunca a "iu t.o
melanc;lica%%%
E isso por causa de um a)udante de c2mara (ue, al*m de cal"o, ultrapassa"a,lhe em doze
anos%
= J+ estamos em Hyde ParG, senhora = disse SuchliGe%
/elisande le"antou os olhos e "iu (ue ha"iam entrado no par(ue% Era cedo e o par(ue n.o
esta"a repleto ainda das carrua#ens ele#antes (ue des1ila"am por ele a hora mais tardia%
Desse momento s; ha"ia uns poucos ca"aleiros, uma carrua#em ou duas e "+rios passeantes
ao lon#e%
& carrua#em se dete"e% & portinhola se abriu e um lacaio mostrou a cabe-a%
= Parece,lhe bem a(ui, senhoraL
Esta"am perto de um pe(ueno la#o de patos% /elisande assentiu com a cabe-a%
= /uito bem% 4i#a ao cho1er (ue espere a(ui en(uanto damos um passeio%
= Sim, senhora = o lacaio a)udou primeiro a sair a /elisande e lo#o a SuchliGe%
9amundon#o saltou ao ch.o e em se#uida le"antou a pata )unto a um mata#al%
/elisande clareou a #ar#anta%
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88I
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= amos ao la#oL
= <nde "oc? (ueira, senhora% = SuchliGe pCs,se a andar "+rios passos atr+s dela%
/elisande suspirou% 9onsidera"a,se o mais apropriado (ue uma donzela caminhasse atr+s
de sua senhora, em lu#ar do seu lado, mas isso as impedia de manter uma con"ersa $ntima%
< dia, entretanto, era precioso, em e1eito, e /elisande come-ou seu passeio com passo
decidido% por (ue esperar em casa a um marido (ue tinha "ida pr;priaL
D.o, des1rutaria da(uela manh. e do passeio, sem pensar em ale e em por (ue n.o a
esperou para tomar o ca1* da manh.%
4escobriu, n.o obstante, (ue era um pouco di1$cil conse#uir certa serenidade en(uanto
passea"a com 9amundon#o% < c.o pu3a"a pela correia e 1inca"a as robustas patas no ch.o
como
se pu#nasse por cada passo%
Luta"a at* tal ponto com a correia de couro (ue esta"a a ponto de estran#ular,se%
= /as o (ue est+ 1azendo, tontoL = resmun#ou en(uanto o animal tossia e se en#as#a"a
dramaticamente% = Se dei3asse de pu3ar, n.o te aconteceria nada%
9amundon#o nem se(uer se "oltou ao ou"ir sua "oz% Se#uiu lutando com a correia tran-ada%
/elisande suspirou% & zona do par(ue pela (ual passea"am esta"a (uase deserta% S; se "ia
uma mulher com duas crian-as )unto ao la#o dos patos um pouco mais adiante% E a 9amundon#o
sempre encantaram as crian-as%
Ent.o ela se a#achou e lhe tirou a correia%
< c.o colou imediatamente o nariz ao ch.o e come-ou a brincar de correr em c$rculos%
= 9amundon#o = o chamou /elisande%
Ele se dete"e e a olhou a#u-ando as orelhas%
Ela sorriu%
= /uito bem%
< c.o meneou o rabo e 1oi in"esti#ar o tronco de uma +r"ore%
= Parece (ue #osta de passear, n*, senhoraL = disse SuchliGe atr+s dela%
= Sim, e 1azia tempo (ue n.o da"a um bom passeio%
/elisande caminha"a com mais 1ol#a a#ora (ue 9amundon#o )+ n.o pu3a"a% 6irou os p.es
(ue en"ol"eu em um pano e o1ereceu um a SuchliGe%
= <bri#ada, senhora%
/elisande se#uiu passeando en(uanto comia% 9amundon#o retornou brincando de correr e
pe#ou um bocado de sua m.oQ depois, partiu de no"o a e3plorar% Ela ou"ia as risadas das
crian-as
ao lon#e e a "oz mais bai3a da mulher (ue os acompanha"a% &s crian-as esta"am a#achadas
)unto
a mar#em do la#o e a mulher um pouco mais F 1rente, embora perto% @ma das crian-as le"a"a
um
pau comprido e esta"a cra"ando,o no barro en(uanto a outra o olha"a%
9amundon#o "iu dois patos caminhando pelo capim da mar#em e, emitindo um ale#re
latido, 1oi atr+s deles% <s patos le"antaram "oo% < n*scio c.o se lan-ou ao ar dando uma
mordida,
como se pudesse apanhar a um pato no "oo%
&s crian-as le"antaram a "ista e um deles #ritou al#o% 9amundon#o tomou a(uilo como um
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
con"ite e se apro3imou trotando para 1azer ami#os% &o apro3imar,se passeando, /elisande "iu
(ue os no"os conhecidos de 9amundon#o eram um menino e uma menina% < menino tinha cinco
ou seis anos e a menina uns oito% Ele le"a"a um tra)e precioso, mas rodeou o pesco-o de
9amundon#o com os bra-os, e /elisande 1ez uma careta ao ima#inar a (uantidade de barro (ue
acabaria passando do c.o ao menino% & menina era menos e1usi"a, o (ual 1oi uma sorte, por(ue
le"a"a um impec+"el "estido branco%
= SenhoraK SenhoraK 9omo se chamaL = #ritou o menino ao "?,la% = R um c.o 1ant+stico%
= D.o de"eria #ritar = lhe disse sua irm. em tom de censura%
= /elisande sorriu F menina%
= 9hama,se 9amundon#o e tem raz.o! * um c.o 1ant+stico%
9amundon#o pareceu sorrir antes de colar o 1ocinho ao barro, a mar#em do la#o% < menino
e ele "oltaram a in"esti#ar a +#ua%
/elisande se dete"e% D.o te"e muitas ocasi>es de 1alar com crian-as, mas certamente
al#umas coisas eram uni"ersais% 5nclinou a cabe-a para a menina%
= E "oc? como te chamaL
& mocinha se ruborizou e bai3ou os olhos%
= &bi#ail 0itzwilliam = sussurrou como se 1alasse com seus sapatos%
= &h% = /elisande come-ou a atar cabos ao olhar F menina e a sua m.e, a (ue "iu a noite
do baile de m+scaras%
Helen 0itzwilliam era a amante do du(ue de Lister% < du(ue era um homem poderoso, mas,
por mais poderoso (ue 1osse um homem, em tais situa->es F mulher se#uia sendo considerada
uma paria% /elisande sorriu F 1ilha de Helen 0itzwilliam%
= Eu sou lady ale% 9omo est+L
& menina se#uiu olhando os sapatos%
= &bi#ail = disse uma "oz sua"e e 1eminina, = cumprimente como * de"ido F senhora, por
1a"or%
& menina 1ez uma linda embora cambaleante re"er?ncia en(uanto /elisande le"anta"a o
olhar% & mulher (ue 1alou era muito bela! tinha o cabelo dourado e brilhante, #randes olhos azuis
e uma boca per1eita, com a 1orma do arco do 9upido% 4e"ia ser um pouco mais "elha (ue ela,
mas
podia eclipsar a mulheres com mais ou com menos idade (ue ela%
Daturalmente, n.o era de estranhar (ue o du(ue de Lister a ti"esse escolhido como amante
a uma mulher de deslumbrante beleza%
/elisande de"ia a1astar,se sem prestar aten-.o F cortes., sem olh+,la ou lhe diri#ir a
pala"ra% & )ul#ar pela 1orma em (ue a senhora 0itzwilliam mantinha er#uidos os ombros, isso era
)ustamente o (ue espera"a%
/as olhou F #arotinha, (ue se#uia com os olhos cra"ados no ch.o% Quantas "ezes teria "isto
sua m.e desprezadaL
Ent.o inclinou a cabe-a%
= 9omo est+L Sou /elisande Renshaw, "iscondessa de ale%
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88S
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
iu um brilho de surpresa e lo#o depois de #ratid.o no semblante da senhora 0itzwilliam,
antes (ue esta se inclinasse em uma re"er?ncia%
= &hK R uma honra conhec?,la, milady% Sou Helen 0itzwilliam% = /elisande lhe de"ol"eu a
re"er?ncia e, ao le"antar,se, descobriu F #arotinha olhando,a% Sorriu%
= E como se chama seu irm.oL
& menina olhou por cima do ombro, para onde seu irm.o esta"a a#achado )unto F +#ua,
cra"ando al#o com um pau% 9amundon#o 1are)a"a o (ue tinham encontrado, e /elisande con1iou
em (ue n.o lhe ocorresse derrubar,se em al#uma imund$cie%
= R Jamie = disse &bi#ail% = :osta das coisas pestilentas%
= /mm = disse /elisande% = 5#ual F 9amundon#o%
= ou "er, m.eL = per#untou a menina%
= Sim, mas n.o te su)e de barro, como seu irm.o = respondeu a senhora 0itzwilliam%
&bi#ail pareceu o1ender,se%
= R ob"io (ue n.o%
&pro3imou,se com cuidado aonde o menino e o c.o esta"am brincando%
= R uma menina preciosa = comentou /elisande% Dormalmente lhe desa#rada"a tentar
tra"ar con"ersa com desconhecidos, mas sabia (ue, se 1icasse calada, a outra mulher tomaria
como um desprezo%
= Sim, "erdadeL = disse a senhora 0itzwilliam% = Sei (ue as m.es n.o de"em 1alar dessas
coisas, mas sempre me pareceu preciosa% S.o o melhor (ue tenho nesta "ida, sabeL
/elisande assentiu com a cabe-a% 5#nora"a (uanto tempo 1azia (ue a senhora 0itzwilliam
era a amante de Lister, mas era (uase se#uro (ue as crian-as eram dele% Que estranha "ida
le"a"a
uma concubinaK
Lister te"e descend?ncia le#$tima com sua esposa! meia d'zia de 1ilhos e 1ilhas, )+ crescidos%
Reconhecia se(uer ao Jamie e a &bi#ail como bastardos deleL
= &doram o par(ue = continuou a senhora 0itzwilliam% = enho a(ui com eles sempre (ue
posso, embora temo (ue n.o * muito 1re(uentemente% Eu n.o #osto de "ir (uando h+ muita
#ente%
4isse,o com naturalidade, sem compadecer,se de si mesma%
= Por (ue ser+ (ue os meninos pe(uenos e os c.es #ostam tanto do barroL = per#untou
/elisande%
&bi#ail se mantinha a dist2ncia, mas Jamie se le"antou e esta"a pisoteando al#o no meio do
barro% & lama salpica"a em #randes #otas%
9amundon#o ladra"a%
= Ser+ pelo cheiroL = disse a senhora 0itzwilliam%
= <u pela su)eiraL
&bi#ail #ritou e saltou para tr+s (uando seu irm.o "oltou a pisotear o barro%
= <u por(ue repu#na Fs meninasL
/elisande sorriu%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 5sso e3plica a 1ascina-.o do Jamie, certamente, mas n.o a de 9amundon#o%
4e repente se descobriu dese)ando poder con"idar a tomar o ch+ a a(uela mulher% &
senhora 0itzwilliam n.o era absolutamente como espera"a% D.o pedia piedade, nem parecia
an#ustiada pela sorte (ue lhe tocou nesta "ida, e tinha senso de humor% Podia ser uma muito boa
ami#a%
/as, ai, n.o se de"ia con"idar a uma mulher em sua situa-.o a tomar o ch+%
= Soube (ue est+ "oc? rec*m,casada = disse a senhora 0itzwilliam% = /e permite lhe dar
meus parab*nsL
= <bri#ada = murmurou /elisande, e enru#ou o cenho ao recordar como a dei3ou Jasper a
noite anterior%
= Sempre me pareceu (ue de"e ser di1$cil con"i"er com um homem = comentou a senhora
0itzwilliam% /elisande lhe lan-ou um olhar% & senhora 0itzwilliam 1icou "ermelha%
= Espero n.o t?,la o1endido%
= D.o, nada disso%
= R s; (ue os homens podem ser t.o distantes Fs "ezes%%% = disse sua interlocutora com
sua"idade% = 9omo se a #ente 1osse um estor"o para eles% /as pode ser (ue nem todos se)am
assim%
= D.o sei = respondeu /elisande% = R a primeira "ez (ue me caso%
= 9laro = a senhora 0itzwilliam bai3ou o olhar para o ch.o% = /e per#unto, entretanto, se
* poss$"el se(uer (ue um homem e uma mulher este)am "erdadeiramente unidos% Em um
sentido
espiritual, (uero dizer%
Homens e mulheres s.o t.o di1erentes, n.o lhe pareceL
/elisande )untou as m.os% & opini.o da senhora 0itzwilliam com respeito ao matrimCnio era
bastante c*tica, e uma parte de seu ser Na mais sensata e pra#m+ticaO impulsiona"a,a a lhe dar a
raz.o%
/as outra parte se opunha com "eem?ncia%
= D.o acredito (ue sempre de"a ser assim% i casais muito apai3onados e t.o unidos (ue
parecem adi"inhar,se mutuamente o pensamento%
= E "oc? tem esse "$nculo com seu maridoL = per#untou a senhora 0itzwilliam% & per#unta
podia ter sido #rosseira, "indo de (ual(uer outra mulher, mas a senhora 0itzwilliam parecia sentir
uma curiosidade sincera%
= D.o = respondeu /elisande% = < nosso n.o * esse tipo de matrimCnio%
E isso era o (ue ela (ueria, n.oL &mou )+ uma "ez antes, e so1reu na alma% D.o poderia
suportar a(uele so1rimento de no"o, era assim simples%
/elisande sentiu (ue uma esp*cie de tristeza, de a1li-.o, ala#a"a seu ser ao reconhec?,lo%
Jamais teria um desses matrimCnios #loriosos apoiados no amor e a compreens.o m'tua%
= &h = disse a senhora 0itzwilliam, e 1icaram caladas um momento, olhando as crian-as e a
9amundon#o%
Por 1im a senhora 0itzwilliam se "oltou para ela e sorriu, com um sorriso t.o belo e
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Lenda dos Quatro Soldados 02
mara"ilhoso (ue /elisande 1icou simplesmente sem 1Cle#o%
= <bri#ada por dei3+,las brincar com seu c.o%
&o abrir a boca para responder, /elisande ou"iu um #rito atr+s dela%
= /inha senhora esposaK Que ale#ria "erte a(uiK
oltou,se e "iu (ue ale se apro3ima"a a ca"alo, acompanhado de outro homem%
/elisande esta"a t.o absorta em sua con"ersa com a outra senhora (ue n.o "iu o Jasper at*
(ue ele a saudou% En(uanto lorde Hasselthorpe e ele se apro3ima"am, a desconhecida se "oltou
e
se a1astou rapidamente%
Jasper a reconheceu% Era a senhora 0itzwilliam, a amante do du(ue de Lister h+ (uase uma
d*cada%
Que 1azia /elisande con"ersando com uma concubinaL
= Sua mulher tem companhias pouco recomend+"eis = comentou lorde Hasselthorpe% =
Xs "ezes, Fs )o"ens casadas se lhes mete na cabe-a (ue de"em ser mais cosmopolitas ro-ando
os
limites da respeitabilidade%
/ais "ale (ue a ad"irta, ale%
@ma r*plica mordaz 1oi aos l+bios do Jasper, mas a re1reou% Passou meia hora tentando
con#ra-ar,se com lorde Hasselthorpe%
Rilhou os dentes e disse!
= 6?,lo,ei em conta, senhor%
= 0a-a,o = replicou Hasselthorpe, detendo seu ca"alo antes (ue che#assem )unto a
/elisande% = Sem d'"ida (uerer+ 1alar em pri"ado com sua senhora esposa, ent.o os dei3o%
4eu,
me muito (ue pensar%
= Si#ni1ica (ue nos a)udar+ a encontrar ao traidorL = insistiu Jasper%
Hasselthorpe titubeou%
= Suas teorias parecem razo+"eis, ale, mas eu n.o #osto de me precipitar% Sim, em e1eito,
meu irm.o 6homas morreu por culpa de um co"arde traidor, ter+ minha a)uda% /as eu #ostaria
de
sopesar um pouco mais este assunto%
= /uito bem = disse Jasper% = Posso ir "?,lo amanh.L
= /elhor depois de amanh. = respondeu Hasselthorpe%
Jasper assentiu com a cabe-a, apesar de (ue lhe irrita"a a(uela demora% Estreitou a m.o do
outro homem e se apro3imou de /elisande a ca"alo% Ela se "oltara para obser"+,lo apro3imar,se%
Esta"a com as m.os cruzadas sobre a cintura e as costas incri"elmente retas, como de
costume% D.o parecia absolutamente a mulher (ue o seduziu habilmente a noite anterior%
Jasper dese)ou por um momento a#arr+,la pelos ombros e sacudi,la, 1az?,la perder sua
impenetr+"el compostura, obri#+,la a dobrar as costas%
D.o o 1ez, certamenteQ n.o se sacudia F pr;pria esposa em um par(ue p'blico e em plena
manh., mesmo (ue esti"esse 1alando com pessoas de m+ reputa-.o%
Sorriu e "oltou a saud+,la%
= 4e passeio, meu cora-.oL
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&o "?,lo, 9amundon#o se separou de um menino coberto de barro e correu para seu ca"alo,
ladrando como um louco% &(uele c.o tinha o c*rebro de uma er"ilha% Por sorte, Belle se limitou a
bu1ar ao "?,lo saltar )unto a seus cascos%
= 9amundon#o = disse Jasper com se"eridade, = sente,se%
9omo por mila#re, o c.o plantou seu traseiro sobre a er"a%
Jasper desceu da *#ua e o olhou% < animal meneou o rabo% Jasper se#uiu olhando,o at* (ue
a#achou a cabe-a, meneando ainda o rabo com tanto brio (ue tamb*m se a#ita"a a metade de
seu corpo%
Ent.o bai3ou a cabe-a (uase at* o ch.o e se apro3imou de"a#ar de Jasper, apoiado nos
coto"elos, com a boca retra$da em uma careta de submiss.o%
= Pelo amor de 4eus = resmun#ou Jasper% Qual(uer um pensaria ao "er o c.o (ue o
espancou%
9amundon#o interpretou a(uilo como uma autoriza-.o para come-ar a saltar, apro3imou,se
a trote e se sentou a seus p*s, espectador% Jasper o olhou desconcertado%
<u"iu uma risada aba1ada% <lhou a /elisande er#uendo uma sobrancelha e "iu (ue tampou
a boca com a m.o%
= &credito (ue #osta de "oc?%
= Sim, mas eu #osto deleL
= 5sso n.o importa% = /elisande se apro3imou tran(uilamente% = :osta e )+ est+%
= Hmm% = Jasper "oltou a olhar ao c.o% 9amundon#o inclinara a cabe-a como se esperasse
instru->es% = &diante, pois%
< c.o soltou um latido e come-ou a correr descre"endo um amplo c$rculo em torno de
Jasper, /elisande e o ca"alo%
= < l;#ico seria (ue sentisse rai"a, depois de encerr+,lo no por.o = resmun#ou Jasper%
/elisande encolheu os ombros ele#antemente%
= <s c.es t?m essas coisas = inclinou,se e a#arrou um pau entre o indicador e o pole#ar% =
Pe#ue%
Jasper olhou o #ra"eto% Esta"a su)o de barro%
= &1li#e,me sua delicadeza, milady%
Ela er#ueu os olhos ao c*u%
= D.o * para ti, tolo% Lan-a,o para 9amundon#o%
= Por (u?L
= Por(ue #osta de ir recolher paus = respondeu com paci?ncia, como se 1alasse com um
menino muito lento%
= &h = a#arrou o #ra"eto e 9amundon#o dei3ou de correr imediatamente e olhou,o% Jasper
lan-ou o pau o mais lon#e (ue pCde, consciente de (ue, por absurdo (ue parecesse, tenta"a
mostrar,se%
9amundon#o pCs,se a correr atr+s do pau, recolheu,o e o sacudiu com 1or-a% Lo#o 1icou a
brincar ao redor do la#o% Jasper enru#ou o cenho%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= &credita"a (ue de"ia me trazer o #ra"eto%
= Eu n.o disse (ue este )o#o sa$sse bem%
Jasper olhou a sua esposa% < ar da manh. ha"ia rosado suas 1aces, normalmente p+lidasQ
seus olhos brilha"am por ter zombado um pouco dele, e esta"a%%% Encantadora% Realmente
encantadora%
Jasper precisou en#olir sali"a antes de poder 1alar%
= Est+ me dizendo (ue acabo de perder um pau estupendoL
<u"iu,se um sua"e estalo do outro lado do la#o% 9amundon#o esta"a masti#ando o pau%
/elisande 1ez uma careta%
= D.o acredito (ue (ueira (ue o de"ol"a, de todos os modos%
= D.o o ir+ comer, "erdadeL
= Seria a primeira "ez%
= &h% = e lo#o n.o soube o (ue dizer, o (ual lhe acontecia muito poucas "ezes% Queria lhe
per#untar sobre o (ue con"ersou com a senhora 0itzwilliam, mas i#nora"a como 1ormular a
per#unta%
AEsti"este recebendo li->es de sedu-.o de uma cortes.LA n.o parecia o mais apropriado%
0i3ou,se em (ue a senhora 0itzwilliam e seus 1ilhos pareciam ter partido% J+ n.o os "ia%
= Por (ue n.o me esperou para tomar o ca1* da manh.L = per#untou ela, rompendo o
sil?ncio%
6inham come-ado a passear ao redor do la#o% Jasper le"a"a pelas r*deas a seu ca"alo%
= D.o sei e3atamente% Pensei (ue depois do de ontem F noite%%%
< (ueL Que (uereria passar um tempo sozinhaL D.o, isso n.o era totalmente certo%
Possi"elmente 1osse ele (uem necessita"a de um pouco de solid.o% /as em (ue lu#ar a dei3a"a
a(uiloL
= 4esa#radou,te minha condutaL = per#untou ela%
Jasper se dete"e, surpreso, e a olhou% Por (ue pensa"a (ue podia t?,lo desa#radadoL
Per#unt+,lo se(uer re"ela"a uma 1alha em seu car+ter%
= D.o% D.o, meu cora-.o% D.o poderia me desa#radar nem (ue o tentasse por mil anos%
Ela 1ranziu li#eiramente as sobrancelhas en(uanto obser"a"a seu rosto% Parecia tentar
descobrir se lhe mentia% Jasper se inclinou para ela e murmurou!
= 5ntri#a,me, tenta,me, in1lama,me, mas me desa#radarL 5sso )amais, minha doce esposa%
/elisande conte"e o 1Cle#o e, (uando 1alou, sua "oz soou bai3a%
= /as n.o era o (ue espera"a%
Ele a recordou se#ura de si mesma e cheia de aprumo ao pe#ar sua "er#a entre as m.os, a
noite anterior%
< contato 1resco de seus dedos, a ima#em de seu rosto carre#ado de intensidade, esti"eram
a ponto de 1az?,lo descarre#ar ali mesmo%
= D.o = respondeu com a "oz um pouco rouca% = D.o 1oi o (ue espera"a% /elisande%%%
@m disparo soou do outro lado do par(ue% Jasper pe#ou instinti"amente a sua mulher em
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
seus bra-os% 9amundon#o come-ou a ladrar, hist*rico% <u"iram #ritos e relinchos, mas as
+r"ores
os impediam de "er o (ue ocorria%
= < (ue aconteceL = per#untou /elisande%
= D.o sei = resmun#ou ele%
@m ca"alheiro sem chap*u, montado em um #rande ca"alo ne#ro, apareceu a #alope%
Parecia proceder do lu#ar do al"oro-o% Jasper pCs a /elisande atr+s dele%
= HeiK oc?K < (ue aconteceuL
< homem pu3ou as r*deas para re1rear o seu ca"alo%
= ou em busca de um m*dico% D.o tenho tempo%
= 4ispararam em al#u*mL
= @ma tentati"a de assassinato = #ritou o homem en(uanto esporea"a o seu ca"alo% =
&l#u*m tentou matar lorde HasselthorpeK
= /as por (ue (uereria al#u*m matar lorde HasselthorpeL = per#untou /elisande essa
noite%
ale a metera na carrua#em e lhe ordenara (ue "oltasse para casa% 4epois, diri#iu,se F cena
da tentati"a de assassinato% Este"e 1ora at* depois do )antar, e /elisande n.o pCde interro#a,lo
at* a#ora%
= D.o sei = respondeu ele% 0oi "?,la em seu (uarto, mas passea"a como se esti"esse
en)aulado% = Pode ser (ue 1osse um acidente% Possi"elmente al#um idiota esta"a atirando ao
al"o
sem um bom al"o de palha (ue deti"esse a bala%
= Do Hyde ParGL
= D.o seiK = respondeu ale ele"ando a "oz, e a olhou contrito% = Perdoe,me, minha
esposa% /as, se se trata"a de um assassino, era um p*ssimo atirador% S; 1eriu o Hasselthorpe no
bra-o% D.o acredito (ue tenha problemas para recuperar,se% i muitas 1eridas parecidas na
#uerra, e nem tinham import2ncia, a n.o ser (ue se in1ectassem%
= /e ale#ro de (ue n.o este)a 1erido #ra"emente = disse /elisande% Esta"a sentada em
uma das cadeiras bai3as (ue 1ica"a em 1rente ao 1o#o Nna (ue 1izeram amor a "*speraO e o
obser"a"a% = Quase nunca 1alas da #uerra%
= SeriamenteL = respondeu "a#amente% Esta"a de p* )unto F penteadeira, colocando o
dedo em uma pe(uena terrina cheia de 1or(uilhas% Le"a"a um robe "ermelho e ne#ro sobre as
cal-as e a camisa%
= D.o h+ muito (ue contar, em realidade%
= D.oL /as este"e seis anos no e3*rcito, n.o * assimL
= Sete = resmun#ou% &pro3imou,se do roupeiro, abriu,o de repente e 1icou olhando seu
interior como se entre seus "estidos se encontrasse a resposta aos mist*rios do uni"erso%
= Por (ue te en#a)asteL
ale se "oltou e a olhou distraidamente um momento% Lo#o piscou e pCs,se a rir%
= /e en#a)ei no e3*rcito para (ue me ensinassem a ser um homem% <u, ao menos, isso
pretendia meu pai% Eu lhe parecia muito "a#o, muito 1r$"olo% E como em casa n.o tinha nada (ue
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
82P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
1azer%%% = encolheu os ombros despreocupadamente%
= Por (ue n.o comprar a 1ila de capit.oL
= E Reynaud Saint &ubyn, seu melhor ami#o, comprou,o ao mesmo tempo (ue "oc?L
= Sim% Entusiasma"a,nos a ideia de nos unir ao 2SU Re#imento de 5n1antaria% 4escanse em
paz = 1echou as portas do arm+rio e se apro3imou da )anela, pensati"o%
Possi"elmente /elisande de"esse dei3+,lo assim% 4ei3ar de inda#ar, permitir (ue seus
se#redos se#uissem enterrados% /as uma parte de seu ser n.o o permitia% 6odos os aspectos da
"ida de ale a 1ascina"am, e a(uela precisamente, (ue ele mantinha oculta, 1ascina"a,a mais
ainda% Suspirando, le"antou,se% @sa"a um pesado robe por cima da camisa% o tirou e o depositou
com cuidado sobre a cadeira%
= oc? #osta"a da "ida no e3*rcitoL = per#untou sua"emente% /elisande "ia seu re1le3o
obser"ando,a do cristal ene#recido da )anela%
= Em parte% <s soldados costumam (uei3ar,se da m+ comida, das marchas e de ter (ue
"i"er em tendas% /as Fs "ezes * di"ertido% Se sentar )unto a uma 1o#ueira e tentar comer um
#uisado de er"ilhas cozidas com toucinho%
/elisande tirou a camisa en(uanto o escuta"a e ele se interrompeu bruscamente% Dua,
apro3imou,se dele e pCs as m.os sobre suas costas% Seus m'sculos eram duros como rochas,
como se ti"esse se tornado de #ranito%
= E as batalhasL
= Eram como estar no in1erno = sussurrou ele%
&o deslizar as m.os por suas lar#as costas, /elisande sentiu o "ale de sua coluna e os
m'sculos a cada lado% 9omo estar no in1erno%%% /elisande ansia"a conhecer essa parte de seu ser
(ue este"e no in1erno%
= Este"e em muitas batalhasL
= Em al#umas = suspirou e bai3ou a cabe-a en(uanto ela cra"a"a os pole#ares nos
m'sculos em cima de seus (uadris%
Ent.o lhe tocou o ombro%
= 6ire isto%
Ele tirou o robe e a camisa, mas (uando 1ez amea-a de "oltar,se, dete"e,o com 1irmeza%
9ome-ou a massa#ear com 1or-a, descre"endo pe(uenos c$rculos, em ambos os lados de suas
costas%
Ele dei3ou escapar um #emido e )o#ou de no"o a cabe-a para diante en(uanto apoia"a as
m.os sobre o suporte da )anela%
= Este"e em Quebec = disse ela em "oz bai3a%
= Essa 1oi a 'nica "erdadeira batalha% < resto 1oram escaramu-as% &l#umas s; duraram uns
minutos%
= E SpinnerVs 0allsL
Jasper encolheu os ombros como se o ti"esse #olpeado, mas n.o disse nada% /elisande
sabia (ue SpinnerVs 0alls 1oi um massacre% 9onsolou a Emeline (uando por 1im se soube (ue
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82J
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Reynaud n.o sobre"i"eu a sua captura% 4ese)a"a insistir! salta"a F "ista (ue a(uele era seu
ponto
1raco% /as n.o podia ser t.o desconsiderada% <dia"a a ideia de 1az?,lo so1rer%
Pe#ou sua m.o e o le"ou a cama% Ele 1icou em sil?ncio, passi"amente, en(uanto o despia%
Sua "er#a, em troca, n.o mostra"a passi"idade al#uma% /elisande empurrou,o para a cama e
deitou a seu lado%
&poiada no coto"elo, come-ou a passar a m.o por seu peito% Sentia,se a1ortunada por ter a
a(uele homem s; para ela, ao menos de momento% &li e a#ora, podia 1azer com ele o (ue
(uisesse%
Era um presente do c*u% @m presente mara"ilhoso%
5nclinou,se e come-ou a depositar bei)os 'midos e sua"es ao lon#o de seu 1lanco% Lambeu as
ondula->es de suas costelas e mordiscou seu (uadril% Por cima dela, Jasper resmun#ou al#o% @ma
ad"ert?ncia, possi"elmente, ou possi"elmente uma pala"ra de 1Cle#o% /elisande n.o esta"a
se#ura, nem lhe importa"a% 6inha diante de si sua meta! seu p?nis #rosso, duro e desa1iante%
6ocou,o deslizando por ele, ao lon#o, a ponta de um dedo% Lo#o se inclinou e bei)ou com
sua"idade sua 'mida abertura%
Ele ar(ueou os (uadris e, a#arrando,a pelo cabelo, le"antou seu rosto%
= D.o% D.o tem por (ue 1az?,lo% D.o mere-o isso%
Ha"ia #otas de suor em seu l+bio superior e seus olhos tinham uma e3press.o sel"a#em e
a1li#ida%
Era estranho (ue ti"esse empre#ado o "erbo AmerecerA% /elisande procurou record+,lo,
para poder pensar nisso mais tarde%
@medeceu pro"ocati"amente os l+bios, pro"ou sua semente e disse!
= Quero 1az?,lo = (ueria lhe dar paz, se pudesse%
Ele a1rou3ou as m.os, surpreso, possi"elmente, mas ela apro"eitou o momento para bai3ar a
cabe-a e meter sua "er#a na boca% Jasper "oltou a crispar as m.os, mas a /elisande n.o pareceu
(ue 1osse para det?,la%
9hupou a ponta de seu membro como se 1osse uma sal#ada amei3a dentro de sua boca e
passou a m.o lentamente por seu caule% D.o tinha muita e3peri?ncia, e i#nora"a se ha"ia uma
melhor 1orma de 1az?,lo, mas a ele n.o parecia lhe importar% Jasper resmun#ou al#o ininteli#$"el
e
le"antou os (uadris% Ela sorriu para si e dei3ou sair seu p?nis da boca com um sua"e pop% Pro"ou
com os dentes sua carnuda #lande e come-ou a acariciar mais Fs pressas% Seu p?nis n.o
a1rou3a"a%
Se#uia duro, ereto e%%
Jasper se er#ueu de um salto e a colocou debai3o dele% &bateu,se sobre ela, #rande e
amea-ador, e #runhiu com tur"o semblante!
= &creditas (ue sou um brin(uedo, minha senhoraL
Ela abriu as pernas, apoiou os p*s sobre a cama e le"antou os (uadris% Es1re#ou seu se3o
contra o membro do Jasper% E "iu (ue ele 1echa"a as p+lpebras%
= Pode ser (ue sim = sussurrou% = Pode ser (ue seu p?nis se)a meu brin(uedo 1a"orito%
Pode ser (ue o (ueira dentro de mim%%%
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82I
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/as ele a penetrou com 1or-a, rapidamente, e as pala"ras da /elisande se perderam em
meio de um #emido de prazer%
= Libertina = disse% = /inha libertina%%%
Ela s; pCde rir, presa de um puro 1renesi er;tico% Le"antou os (uadris, obri#ando,o a atac+,
la com mais 1or-a para se#uir em cima dela% Ria en(uanto es1re#a"a os (uadris e se aperta"a
contra ele, e o suor do Jasper ca$a sobre seus seios nus% Ele a a#arrou pelos (uadris e a sustentou
com 1irmeza en(uanto a ca"al#a"a com um ritmo imposs$"el% Por tr+s dos olhos abertos de
/elisande se acenderam estrelas, e, )o#ando a cabe-a para tr+s, o1e#ou, e3tasiada% &#arrada a
seus ombros escorre#adios, sentiu como uma onda de calor se estendia do centro de seu ser, e
1oi
"a#amente consciente de (ue se#uia rindo (uando alcan-ou o cl$ma3%
S; (uando Jasper estremeceu entre seus bra-os, )urando em "oz bai3a, limparam,se por 1im
seus olhos e "iu (ue, em cima dela, o rosto de seu marido era uma m+scara tr+#ica%
9ap$tulo 88
6odos os pretendentes partiram em busca do anel de bronze, e a princesa Surcease
suspirou
e entrou no castelo% JacG, em troca, procurou um canto tran(uilo e abriu sua cai3a de rap*%
4entro
encontrou )usto o (ue necessita"a! uma armadura 1eita de "ento e noite, e a espada mais
a1iada
do mundo% JacG colocou a armadura sobre o corpo dis1orme e empunhou a espada% E, depois,
zasK
Esta"a em 1rente a um la#o%
Esta"a se per#untando se seria a(uele o la#o correto (uando uma enorme serpente sur#iu
da +#ua% E a batalha se iniciou ent.oK & serpente era muito #rande e JacG muito pe(ueno,
mas
tinha a espada mais a1iada do mundo e sua armadura a)uda"a,o% &o 1inal, a serpente acabou
morta e o anel nas m.os do JacG%%%
4o JacG o Risonho
&o (ue parece, casou,se com uma libertina, disse,se Jasper F manh. se#uinte% 9om uma
libertina impudica e sensual, e ele mal podia acreditar (ue ti"esse tanta sorte% En(uanto esta"a
sentado na "ic+ria da i#re)a, ou"indo a proposi-.o de /elisande com o zumbido da ressaca na
cabe-a, n.o lhe passou pela ima#ina-.o (ue no leito con)u#al pudesse ser t.o mara"ilhosamente
contente com ela%
/as seu assombro n.o e3plica"a, certamente, por (ue saiu a ca"alo de sua casa essa manh.
depois de tomar o ca1* da manh. de no"o sem sua esposa% &(uilo soa"a peri#osamente a
co"ardia%
/as, embora seu corpo ti"esse ca$do sob o 1eiti-o da sensualidade de /elisande, seu
intelecto se per#unta"a 1riamente de onde e3traiu ela a(ueles conhecimentos% 4e"ia ter tido ao
menos um amante Nmais, possi"elmenteO, e Jasper n.o esta"a se#uro de (uerer e3aminar essa
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
82H
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(uest.o com aten-.o% & ideia de (ue outro homem a ti"esse ensinado, ti"esse,lhe mostrado
como
meter um p?nis na(uela boca doce e (uente%%%
4ei3ou escapar um #runhido% @m "arredor (ue passa"a por ali o olhou, sobressaltado, e se
a1astou%
Jasper tentou a1u#entar a(uela ideia% Encur"ou,se e subiu a #ola da casaca para prote#er,se
da nebulosa #aroa% < bom tempo tinha passado por 1im, e essa manh. Londres era um lu#ar
l'#ubre e cinza%
oltou a pensar na noite anterior% Recorda"a o re1le3o de sua esposa na )anela obscurecida
ao a1astar a camisa de sua alta e esbelta 1i#ura% Parecia p+lida e sobrenatural, e seu cabelo
castanho claro ondea"a ao redor de seus (uadris%
9ertamente o considera"a um co"arde ou, pior ainda, um imbecil% & dei3ou depois de 1azer
amor sem lhe dar se(uer a boa noite e passou a noite em seu colch.o% Era um caipira%
/as a(ueles olhos (ue o obser"a"am en(uanto bei)a"a seu peito, (ue o estuda"am ao lhe
per#untar sobre SpinnerVs 0alls%%% 4eus% /elisande n.o 1azia nem ideia de com (uem se casou%
Possi"elmente 1osse melhor (ue ele partiu t.o bruscamente% 9on"inha n.o lhe dar
esperan-as de (ue podia ha"er al#o mais, (uando n.o se sentia com 1or-as para lhe o1erecer
outra
coisa (ue a(uilo%
&#ora, entretanto, n.o conse#uia entender suas pr;prias rea->es%
&o le"antar os olhos, "iu a casa do /atthew Horn e se ale#rou de poder escapar da(uelas
re1le3>es carre#adas de sentimentalismo%
4esmontou de Belle, deu as r*deas a um mo-o e subiu os de#raus de um salto% @m minuto
depois passea"a pela biblioteca do Horn, F espera (ue seu ami#o descesse de onde esta"a%
&caba"a de inclinar,se para olhar um "olume #rande e poeirento (uando a "oz do Horn lhe
che#ou da porta%
= Buscas al#uma leitura li#eiraL
= Esta"a me per#untando para (ue al#u*m (uer uma hist;ria da minera-.o do cobre% =
Jasper se er#ueu com um sorriso% Horn 1ez uma careta%
= Era de meu pai% Embora de pouco lhe sir"a% & mina (ue escolheu para in"estir resultou
um 1iasco% = Entrou tran(uilamente na biblioteca e se dei3ou cair em uma #rande poltrona,
passando uma perna por cima do bra-o do m;"el% = <s Horn n.o s.o precisamente c*lebres por
seu instinto para os ne#;cios%
Jasper 1ez uma careta cuidadosa%
= /+ sorte%
Horn encolheu os ombros%
= Quer um ch+L Parece cedo para tomar um u$s(ue%
= D.o, obri#ado% = Jasper se apro3imou de um mapa,m'ndi emoldurado e tentou
distin#uir onde esta"a a 5t+lia%
= em outra "ez pelo do SpinnerVs 0alls, "erdadeL = per#untou Horn%
= /mm = hmm = respondeu Jasper sem "oltar,se% Seria poss$"el (ue a 5t+lia n.o esti"esse
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
no mapaL = Soube sobre o (ue ocorreu ao HasselthorpeL
= 4eram,lhe um tiro no Hyde ParG% 4izem (ue 1oi uma tentati"a de assassinato%
= Sim% E )ustamente depois de aceitar pensar se me a)uda"a ou n.o%
0ez,se um bre"e sil?ncio, (uebrado pela risada incr*dula do Horn%
= D.o acredita (ue isso tem al#o a "erL
Jasper encolheu os ombros% D.o esta"a se#uro, claro, mas era uma coincid?ncia muito
estranha%
= Si#o pensando (ue de"eria te es(uecer do SpinnerVs 0alls = acrescentou Horn
calmamente%
Jasper n.o respondeu% Se pudesse se es(uecer da(uilo, 1+,lo,ia%
Horn suspirou%
= Bem, esti"e pensando nisso% = Jasper se "oltou para olh+,lo%
= SimL
Seu ami#o a#itou uma m.o "a#amente%
= 4e "ez em (uando% < (ue n.o entendo * por (ue (uereria al#u*m trair ao re#imento%
Que sentido teriaL Sobre tudo, se esta"a entre os (ue 1omos capturados% Parece um bom modo
de
dei3ar,se matar%
Jasper soltou um sopro%
= D.o acredito (ue esti"esse pre"isto (ue o capturassem% &o traidor, (uero dizer%
9ertamente pensa"a deitar no ch.o e e"itar a batalha%
= 6odos os (ue 1oram capturados lutaram com denodo%
= Sim, tem raz.o% = Jasper se "oltou para o mapa%
= Ent.o, (ue raz>es podiam ter para trair ao re#imento e 1azer (ue nos matassemL &credito
(ue est+ en#anado, meu ami#o% D.o ha"ia nenhum traidor% < ocorrido em SpinnerVs 0alls 1oi m+
sorte, simplesmente%
= Pode ser% = Jasper se inclinou tanto para o mapa (ue (uase tocou o per#aminho com o
nariz% = /as me ocorre um bom moti"o para (ue al#u*m nos tra$sse%
= QualL
= < dinheiro% = Jasper se es(ueceu por completo do mapa% = <s 1ranceses 1izeram saber
(ue esta"am dispostos a pa#ar bem (ual(uer in1orma-.o%
= @m espi.oL = /atthew le"antou as sobrancelhas escuras% D.o parecia muito
con"encido%
= Por (ue n.oL
= Por(ue eu ou (ual(uer dos (ue est+"amos ali ter$amos es(uarte)ado membro a membro
a esse canalha, por isso = respondeu /atthew% Le"antou,se de um salto da poltrona, como se
n.o pudesse estar (uieto%
= Raz.o a mais para asse#urar,se de (ue nin#u*m o a"eri#ua"a = disse Jasper com calma%
/atthew, (ue esta"a olhando pela )anela, encolheu os ombros%
= <lha, eu n.o #osto da ideia t.o pouco como a ti = disse Jasper% = /as se nos tra$ram, se
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
todos esses homens morreram pela a"areza de um s;, se partirmos atra"*s desse bos(ue e
suportamos%%% = dete"e,se, incapaz de dizer em "oz alta o resto%
0echou os olhos, mas se#uiu "endo no ne#rume o 1erro a1undando,se na carne, sentiu o
1edor da pele humana ao (ueimar,se% &briu os olhos% /atthew o obser"a"a ine3pressi"amente%
= Decessitamos%%% Preciso encontra,lo e o le"ar ante a )usti-a% 0az?,lo pa#ar por seus
pecados = disse Jasper%
= E HasselthorpeL iu,o desde (ue o 1eriramL
= De#a,se a me receber% /andei,lhe uma mensa#em esta manh. lhe pedindo uma
entre"ista, e respondeu (ue pensa retirar,se a sua casa de campo at* (ue se recupere%
= /aldito se)a%
= Sim% = Jasper "oltou a concentrar,se no mapa%
= 4e"e 1alar com o &listair /unroe = disse Horn atr+s dele%
Jasper se "oltou%
= &creditas (ue * o traidorL
= D.o% = /atthew sacudiu a cabe-a% = /as esta"a ali% Pode ser (ue recorde al#o (ue n;s
es(uecemos%
= J+ lhe escre"i% = Jasper 1ez uma careta de 1rustra-.o% = /as n.o responde%
/atthew olhou,o com 1irmeza%
= Ent.o ter+ (ue ir a Esc;cia, n.oL
Esse dia, /elisande "iu pela primeira "ez a seu marido na hora do )antar% 9ome-ou a se
per#untar se ele a esta"a e"itando, se acontecia al#o, mas ale parecia absolutamente normal
en(uanto cra"a"a er"ilhas com o #ar1o e brinca"a com os lacaios%
= Que tal te 1oi o diaL = per#untou despreocupadamente% Xs "ezes, podia ser muito
e3asperante%
= &lmocei com sua m.e%
= &h, simL = pediu mais "inho a um dos lacaios%
= /mm = hmm% Ser"iu alcacho1ras recheadas e 1atias de presunto%
Ele estremeceu%
= &lcacho1ras% Dunca soube como se comem%
= Raspam,se as 1olhas com os dentes% R muito 1+cil%
= 0olhas% & (uem ocorre comer 1olhasL = per#untou, ao (ue parece retoricamente% = &
mim n.o% 9ertamente (uem descobriu as alcacho1ras 1oi uma mulher%
= <s romanos as comiam%
= @ma romana, ent.o% 9ertamente ser"ia um prato de 1olhas a seu marido e disse! A&(ui
tem, docinho, um 1estimA%
/elisande se descobriu sorrindo ao ou"ir a descri-.o da(uela 1ict$cia mulher romana e seu
desa1ortunado marido%
= Em (ual(uer caso, as alcacho1ras de sua m.e esta"am muito boas%
= /mm = #runhiu ale, c*tico% = Suponho (ue te ter+ contado toda classe de coisas sobre
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
minha amalucada )u"entude%
/elisande comeu uma er"ilha%
= Sup>e bem%
Ele 1ez uma careta%
= &l#o particularmente escandalosoL
= Pelo "isto, (uando pe(ueno "omita"a muito%
= 5sso, ao menos, superei,o = resmun#ou ele%
= E aos dezesseis anos te"e um id$lio com uma leiteira%
= 6inha,o es(uecido = e3clamou ale% = @ma mo-a encantadora% &#nes% <u era &liceL <u
possi"elmente &rabella%%%L
= 4u"ido (ue se chamasse &rabella = murmurou /elisande%
Ele n.o prestou aten-.o%
= 6inha uma preciosa pele de cor p?sse#o e uns enormes%%% = de repente come-ou a tossir%
= P*sL = per#untou /elisande com do-ura%
= Realmente assombrosos% Seus p*s, (uero dizer = seus olhos a olharam com um brilho
per"erso%
= @m1 = disse /elisande, mas te"e (ue re1rear um sorriso% = Que tal 1oi teu diaL
= D*, bem% = Jasper meteu na boca um bom peda-o de "itela e masti#ou ener#icamente
antes de en#olir% = Esti"e em casa do /atthew Horn% Lembra,te deleL < da 1esta no )ardim de
minha m.eL
= Sim%
= D.o "ais acreditar nisso, mas tem um mapa do mundo no (ual n.o aparece a 5t+lia%
= Pode ser (ue n.o tenha obser"ado no lu#ar correto = respondeu ela com amabilidade%
= D.o, n.o = sacudiu a cabe-a e bebeu mais "inho% = Est+ a este da R'ssia e ainda por
cima da \1rica% Estou se#uro de (ue a teria "isto%
= Pode ser (ue o mapa 1oi 1eito por al#u*m com antipatia por Roma%
= oc? acreditaL = pareceu surpreso pela ideia% = E decidiu desaparecer com a 5t+lia
completamenteL
Ela encolheu os ombros%
= Que ideiaK D.o teria (ue ter estudado latim tantos anos, se a 5t+lia ti"esse desaparecido%
= /as o estudou, e estou se#ura de (ue * melhor pessoa #ra-as a isso%
= /mm% = Jasper n.o parecia muito con"encido%
/elisande comeu umas cenouras cozidas% Esta"am bastante boas% & cozinheira as cobriu
com al#o doceQ com mel, possi"elmente% 6eria (ue lembrar,se de 1elicitar a a(uela mulher%
= E 1alou de al#o mais com o senhor Horn, al*m de seu mapa de1eituosoL
= Sim, 1alamos de um conhecido (ue temos na Esc;cia%
= &h, simL = ale esta"a bebendo mais "inho e custa"a interpretar sua e3press.o% <
interesse da /elisande 1icou mais a1iado% = 9omo se chamaL
= Sir &listair /unroe% Esta"a a#re#ado a meu re#imento, mas n.o era militar% En"iou,o a
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9oroa para (ue catalo#asse a 1lora e a 1auna da &m*rica%
= SeriamenteL Parece um homem 1ascinante%
ale enru#ou o cenho%
= R,o, se "oc? #osta de 1alar de samambaias horas e horas%
/elisande bebeu um #ole de seu "inho%
= Eu #osto bastante das samambaias%
ale enru#ou ainda mais o cenho%
= Em (ual(uer caso, estou pensando em 1azer uma "ia#em F "elha e 1ormosa Esc;cia, para
ir "?,lo%
0icaram em sil?ncio en(uanto /elisande contempla"a suas er"ilhas e suas cenouras, (ue
come-a"am a es1riar% ale estaria tentando 1u#ir delaL 4es1ruta"a tanto "i"endo na(uela casa e
sabendo (ue ele esta"a perto%
/esmo (ue passasse 1ora #rande parte do dia ou sa$sse at* as tantas da madru#ada, sabia
(ue ao 1inal "oltaria para casa% S; de estar na mesma casa (ue ele a recon1orta"a% E, a#ora, nem
se(uer teria isso%
ale clareou a #ar#anta%
= < caso * (ue "i"e ao norte de Edimbur#o% Est+ bastante lon#e, uma "ia#em de uma
semana ou mais, em carrua#em e com os caminhos em mal estado%
&s hospedarias ser.o horrendas, a comida m+ e a possibilidade de (ue ha)a salteadores de
caminhos% 9ertamente ser+ uma "ia#em terr$"el%
<lhou o prato com o cenho 1ranzido e cra"ou a "itela com a ponta do #ar1o%
/elisande 1icou calada% J+ n.o comia, por(ue sua #ar#anta parecia ter se 1echado% ale ia
"er um homem ao (ual, pelo (ue disse, conhecia pouco e pelo (ual sentia escassa simpatia% Por
(u?L
= /as, apesar de tudo isso, esta"a me per#untando se "oc? #ostaria de me acompanhar,
minha esposa%
Ela esta"a t.o absorta em seus pensamentos (ue no princ$pio n.o o entendeu% <lhou,o e
descobriu (ue a esta"a obser"ando atentamente, com um brilho nos olhos azuis es"erdeados%
@m
al$"io delicioso come-ou a estender,se por seu peito%
= Quando "aiL = per#untou%
= &manh.%
Ela abriu os olhos%
= 6.o lo#oL
= 6enho coisas importantes (ue 1alar com o /unroe% 6rata,se de um assunto (ue n.o pode
esperar = inclinou,se para diante% = Pode le"ar a 9amundon#o% 4e"eremos ter F m.o sua
correia, claro, e nos asse#urar de (ue n.o assusta aos ca"alos nas estala#ens% D.o ser+ muito
cCmodo, e pode ser (ue acabe terri"elmente aborrecida, mas%%%
= Sim%
Ele piscou%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= < (ueL
= Sim% = /elisande sorriu e se#uiu comendo% = Quero ir conti#o%
= Partem para a Esc;cia = disse Bernie, o lacaio, ao le"ar a terrina das er"ilhas F cozinha%
& Sally SuchliGe este"e a ponto de cair a colher na terrina da sopa% & Esc;ciaL & a(uele pa$s
de pa#.osL 4iziam (ue os homens dei3a"am crescer tanto a barba (ue mal lhes "iam os olhos%
E todo mundo sabia (ue os escoceses n.o se banha"am%
& cozinheira, ao (ue parece, esta"a pensando o mesmo%
= E acabam de casar = se lamentou en(uanto punha terrinas de creme de lim.o em uma
bande)a% = Que l+stima = 1ez um #esto a Bernie para (ue le"asse a bande)a e lo#o o dete"e
pondo uma m.o sobre o bra-o%
= 4isseram (uanto tempo ".o 1icar 1oraL
= Ele acaba de dizer F senhora, mas suponho (ue ser.o semanas, n.oL = o lacaio encolheu
os ombros e este"e a ponto de derrubar a bande)a% = /eses, inclusi"e% E partem em se#uida%
&manh. mesmo%
@ma das criadas rompeu a chorar (uando Bernie saiu da cozinha%
Sally tentou en#olir, mas n.o parecia restar sali"a na boca% 6eria (ue "ia)ar com lady ale F
Esc;cia% Era o (ue 1aziam as donzelas% 4e repente, seu no"o empre#o, muito mais bem pa#o
Ntanto (ue at* podia economizarO, n.o lhe pareceu t.o apetec$"el% Estremeceu% Esc;cia era o 1im
do mundo%
= amos, n.o precisa 1icar assim = a "oz pro1unda do senhor Pynch che#ou de um lado da
lareira, onde, como todas as noites, esta"a 1umando seu cachimbo%
Sally pensou a princ$pio (ue se re1eria a ela, mas lo#o percebeu (ue se diri#ia a Bitsy, a
criada da cozinha%
= Esc;cia n.o est+ t.o mal = acrescentou%
= Este"e l+, senhor PynchL = per#untou Sally% Possi"elmente "ia)ou at* ali e sobre"i"eu,
n.o era para tanto%
= D.o = respondeu o senhor Pynch, esma#ando suas ilus>es% = /as conhecia al#uns
escoceses no e3*rcito e s.o i#uais a n;s, sal"o pelo 1ato de (ue 1alam di1erente%
= &h%
Sally olhou seu caldo de "itela, 1eito com os ossos (ue tinham #randes partes do assado (ue
a cozinheira preparou para os senhores% & sopa esta"a muito rica% &t* h+ um par de minutos, a
comeu com deleite%
&#ora, ao pensar na banha (ue 1lutua"a na super1$cie, lhe re"ol"eu um pouco o estCma#o%
9onhecer um escoc?s e "ia)ar a Esc;cia eram coisas completamente di1erentes, e (uase se
zan#ou
com o senhor Pynch por n.o reparar na di1eren-a% <s escoceses (ue ele conhecia certamente
esta"am domesticados pelo tempo (ue passaram no e3*rcito% D.o ha"ia modo de saber como
era
um escoc?s em seu territ;rio, por diz?,lo de al#um )eito% Possi"elmente ti"essem debilidade pelas
#arotas londrinas, bai3as e loiras% Possi"elmente a se(uestrassem em sua cama e se
apro"eitassem
dela da maneira mais horr$"el%%% <u al#o pior%
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8MM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= amos "er, minha menina = a "oz do senhor Pynch soou muito perto%
&o le"antar os olhos, Sally "iu (ue o a)udante de c2mara se sentou F mesa, em 1rente a ela%
<s criados da cozinha ha"iam "oltado para seu trabalho en(uanto ela re1letia% Bitsy solu-a"a
sobre
o mont.o de pratos (ue esta"a es1re#ando% Din#u*m presta"a aten-.o ao a)udante de c2mara e
a
donzela, sentados a um e3tremo da lon#a mesa%
<s brilhantes olhos do senhor se cra"aram nela% Sally nunca se 1i3ou em (ue eram de um
1ormoso tom "erde%
< a)udante de c2mara apoiou os coto"elos sobre a mesa, com a pipa de barro branco em
uma m.o%
= D.o h+ nada (ue temer na Esc;cia% R um lu#ar como (ual(uer outro%
Sally re"ol"eu a sopa morna com a colher%
= D.o passei de :reenwich em toda minha "ida%
= D.oL <nde nasceu, ent.oL
= Em Se"en 4ials = respondeu ela, e lo#o olhou,o para "er se sorria com desd*m ao saber
(ue se criou na(uele buraco%
/as ele se limitou a assentir com a cabe-a, deu uma chupada F pipa e e3alou a 1uma-a
1ra#rante para um lado para (ue n.o lhe metesse nos olhos%
= E ainda tem 1am$lia aliL
= S; meu pai = enru#ou o nariz e con1essou! = <u antes "i"ia ali, pelo menos% 0az anos
(ue n.o o "e)o, assim tal"ez )+ n.o este)a ali%
= Era mau paiL
= D.o, n.o muito = riscou com um dedo a borda da terrina de sopa% = D.o me batia
muito, e me da"a de comer (uando podia% /as ti"e (ue partir dali% Era como se n.o pudesse
respirar%
<lhou,o para "er se a entendia%
Ele assentiu e "oltou a chupar de sua pipa%
= E sua m.eL
= /orreu (uando eu nasci = a sopa "olta"a a cheirar bem, e tomou uma colherada% =
6ampouco tenho irm.os, nem irm.s% Pelo menos (ue eu saiba%
< senhor Pynch inclinou a cabe-a e pareceu contentar,se "endo,a comer a sopa en(uanto
1uma"a% & seu redor, os criados iam da(ui para l+, 1azendo seus trabalhos% Para a Sally e o senhor
Pynch, em troca, era hora de descansar%
Ela comeu a metade da sopa e lo#o o olhou%
= oc? de onde *, senhor PynchL
= <H, de muito lon#e% Dasci na 9ornualles%
= S*rioL = olhou,o com curiosidade% 9ornualles lhe parecia (uase t.o distante como
Esc;cia% = /as n.o tem acento%
Ele encolheu os ombros%
= enho de uma 1am$lia de pescadores% 6i"e "ontades de "ia)ar e, (uando os homens do
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
e3*rcito che#aram ao po"oado com seus tambores, suas cintas e seus uni1ormes reluzentes,
en#a)ei,me em um abrir e 1echar de olhos%
= @ma comissura de sua boca se cur"ou em uma esp*cie de meio sorriso% = D.o demorei a
descobrir (ue no e3*rcito de Sua /a)estade h+ muito mais (ue bonitos uni1ormes%
= Que idade tinhaL
= Quinze anos%
Sally olhou sua sopa, tentando ima#inar o #rande e cal"o senhor Pynch como um desa)eitado
mo-o de (uinze anos% D.o pCde% Era t.o #randalh.o (ue custa"a ima#in+,lo (uando crian-a%
= Se#ue tendo 1am$lia em 9ornuallesL
Ele assentiu com um #esto%
= /inha m.e e meia d'zia de irm.os e irm.s% /eu pai morreu (uando eu esta"a nas
colCnias% D.o me inteirei at* (ue "oltei para a 5n#laterra, dois anos depois%
/inha m.e me disse (ue pa#ou para (ue me escre"essem uma carta e a mandassem para
mim, mas nunca a recebi%
= 4e"e ter sido muito triste, "oltar para casa e descobrir (ue seu pai esta"a a dois anos
morto%
< senhor Pynch encolheu os ombros%
= &ssim * a "ida, mo-a% D.o se pode 1azer nada, sal"o se#uir adiante%
= Suponho (ue sim = 1ranziu um pouco o cenho, pensando nos b+rbaros montanheses da
Esc;cia, com as caras cobertas de barba%
= /o-a = o senhor Pynch estirou o bra-o e lhe deu uns #olpezinhos na m.o com um dedo
comprido% = D.o h+ nada (ue temer em Esc;cia% /as, se e3istir, eu te de1enderei%
E Sally 1icou olhando embe"ecida os olhos "erdes e 1irmes do senhor Pynch% & ideia de (ue
a(uele homem a de1endesse a 1azia sentir um a#rad+"el calor no "entre%
& meia,noite, )+ (ue ale n.o ia a seu (uarto, /elisande saiu em sua busca% Possi"elmente
ti"esse ido F cama sem di#nar,se a "isit+,la essa noite, mas n.o acredita"a%
D.o ou"iu "ozes no (uarto ao lado% Era estranho (ue seu marido dormisse o su1iciente,
deitando,se de madru#ada e saindo de casa antes (ue ela se le"antasse% Possi"elmente n.o
precisasse dormir absolutamente%
Em todo caso, esta"a cansada de esperar a (ue 1osse procur+,la% &ssim dei3ou seu (uarto
N(ue se#uia todo re"olto, por(ue SuchliGe te"e (ue 1azer a toda pressa a ba#a#emO e saiu ao
corredor em busca do Jasper%
D.o esta"a na biblioteca, nem em nenhuma das salas de estar, e por 1im se "iu obri#ada a
per#untar ao <aGs se sabia onde esta"a seu marido%
4epois, ao saber (ue partiu sem lhe dizer uma pala"ra, con1iou em n.o 1icar "ermelha de
"er#onha%
Sentia "ontades de espernear, mas como as damas n.o 1aziam tal coisa, limitou,se a
a#radecer ao <aGs e "oltou a subir as escadas% Por (ue 1azia a(uilo JasperL Pedia,lhe (ue o
acompanhasse a Esc;cia e lo#o a e"ita"a%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Pensa"a ir com ela na carrua#em durante os dias (ue durasse a "ia#em, ou se sentaria
acima, entre a ba#a#emL Era tudo t.o estranho%%%
Primeiro a perse#uia durante dias e lo#o, de repente, desaparecia )usto (uando ela
come-a"a a pensar (ue esta"am cada "ez mais unidos%
/elisande e3alou um pro1undo suspiro ao che#ar F porta de seu dormit;rio, mas lo#o
titubeou% & porta de ale esta"a )usto ao lado% & tenta-.o era muito #rande% &pro3imou,se da
porta de seu marido e a abriu%
< dormit;rio esta"a "azio, mas a m.o do senhor Pynch se "ia por toda parte! estendidas
sobre a cama, preparadas para a ba#a#em, ha"ia "+rias 1ilas de camisas, coletes e len-os de
pesco-o%
/elisande 1echou a porta sem 1azer ru$do%
&pro3imou,se da cama e tocou com a ponta de um dedo a colcha de "eludo "ermelho
escuro% Seu marido dormia ali de noite, com os lon#os membros estirados% 4ormia de bru-os ou
de barri#a para cima, com a cabe-a meio escondida sob o tra"esseiro e o cabelo re"oltoL Sem
saber por (ue, ima#ina"a,o dormindo nu, embora, (ue ela soubesse, tinha uma #a"eta cheia de
camisas de dormir%
Era uma coisa t.o $ntima, dormir com outra pessoa%%% 4urante o sono se bai3a"a a #uarda e a
pessoa 1ica"a "ulner+"el, (uase como uma crian-a% 4ese)ou ansiosamente (ue Jasper
compartilhasse sua cama%
Que 1icasse a passar a noite e lhe mostrasse seu lado mais "ulner+"el%
Suspirou e se separou da cama% Sobre a penteadeira, Jasper tinha um retrato em miniatura
de sua m.e% Presos nas pontas da esco"a ha"ia uns poucos cabelos castanhos%
/elisande tirou o len-o da man#a e colocou cuidadosamente os cabelos dobrados nele
antes de "oltar a #uard+,lo%
&pro3imou,se da mesinha de noite e olhou o li"ro (ue ha"ia nela Numa hist;ria dos reis da
5n#laterraO% 4epois 1oi "er F )anela% 4ali se "ia (uase o mesmo (ue de sua )anela! a parte de tr+s
do
)ardim%
Passeou o olhar pelo (uarto, e3asperada% Ha"ia muitas mais coisas a seu redor Nroupa, li"ros,
curiosos rolos de corda, um dente, l+pis (uebrados, um apontador e um tinteiroO, mas nada (ue
lhe dissesse #rande coisa sobre seu marido% Que idiotice, penetrar ali pensando (ue
possi"elmente
descobriria al#o sobre o JasperK
Sacudiu a cabe-a, surpreendida de sua necessidade, e seu olhar 1oi posar na porta do
"estidor% Era di1$cil (ue em um "estidor hou"esse coisas mais $ntimas das (ue )+ "iu, mas )+ (ue
che#ou at* ali%%%
:irou a ma-aneta da porta% 4entro ha"ia outra cCmoda, "+rias prateleiras com roupa, uma
cama estreita e, no canto, contra a parede, um colch.o muito 1ino e uma manta% /elisande
inclinou a cabe-a%
Que estranho% Por (ue ha"ia um colch.o e uma camaL < senhor Pynch s; necessita"a uma
das duas coisas% E por (ue um colch.oL ale lhe parecia um amo bastante #eneroso% Por (ue
uma
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8MI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
cama t.o mes(uinha para seu leal a)udante de c2maraL
Entrou na estreita habita-.o, rodeou a cama e se inclinou para olhar o colch.o% Perto, em
uma palmat;ria recoberta de cera (ueimada e "elha, ha"ia uma s; "ela, e ao lado um li"ro, meio
escondido sob a manta mal estendida% <lhou o colch.o e olhou a cama% < certo era (ue nin#u*m
parecia dormir na cama! o colch.o esta"a nu% /elisande a1astou a manta do colch.o para ler o
t$tulo do li"ro%
Era uma cole-.o de poemas do John 4onne% 0icou olhando,o um momento, pensando em
(ue a(uela era uma estranha leitura para um a)udante de c2mara, e ent.o reparou em (ue ha"ia
cabelos no tra"esseiro%
9abelos castanhos escuros, (uase "ermelhos%
Por tr+s dela, al#u*m clareou a #ar#anta%
/elisande se "irou e "iu o senhor Pynch com as sobrancelhas er#uidas%
= Posso a)ud+,la a procurar al#o, senhoraL
= D.o% = /elisande escondeu suas m.os trementes entre as saias, contente de (ue n.o
1osse ale (uem a ti"esse surpreendido% Embora, para 1alar a "erdade, (ue o a)udante de c2mara
a ti"esse descoberto pin-ando entre as coisas de seu marido era bastante embara-oso% Le"antou
o
(uei3o e se diri#iu #arbosamente F porta do dormit;rio%
/as lo#o "acilou e olhou ao a)udante de c2mara%
= Est+ a muitos anos ser"indo a meu marido, "erdade, senhor PynchL
= Sim, senhora%
= Sempre dormiu t.o poucoL
< homem, cal"o e #randalh.o, a#arrou um dos len-;is da cama e "oltou a dobr+,lo
cuidadosamente%
= Sim, desde (ue eu o conhe-o, senhora%
= Sabe por (u?L
= &l#umas pessoas n.o precisam dormir muito = respondeu o a)udante de c2mara%
Ela se limitou a olh+,lo%
< senhor Pynch "oltou a dei3ar o len-ol em seu lu#ar e a olhou por 1im% Suspirou como se ela
ti"esse insistido%
= &l#uns soldados n.o dormem t.o bem como de"eriam% Lorde ale%%% Bom, #osta de ter
companhia% Sobre tudo (uando est+ escuro%
= 4+,lhe medo a escurid.oL
< senhor Pynch se er#ueu e 1ranziu o cenho 1erozmente%
= Da #uerra, recebi um disparo na perna%
/elisande pestane)ou, desconcertada pela mudan-a de tema%
= Lamento,o%
< a)udante de c2mara desdenhou sua compai3.o com um #esto%
= D.o * nada% S; me incomoda Fs "ezes, (uando cho"e% /as a(uele disparo me derrubou
na(uele momento% Est+"amos em plena batalha e eu esta"a ali deitado, com um 1ranc?s a ponto
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8MH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
de me trespassar com sua baioneta, (uando lorde ale apareceu em plena car#a% Ha"ia um
#rupo
de 1ranceses armados com mos(uetes entre ele e eu, mas isso n.o o dete"e% 4ispararam,lhe, e
n.o me e3plicou por (ue n.o lhe acertaram, mas n.o dei3ou de sorrir a todo o tempo% /atou,os a
todos, milady% Quando acabou, n.o resta"a nenhum%
/elisande dei3ou escapar um suspiro tremente%
= Entendo%
= &li mesmo, senhora = acrescentou o senhor Pynch, = decidi (ue se#uiria a lorde ale at*
ao in1erno, se me pedisse isso%
= <bri#ada por me contar isso, senhor Pynch = respondeu /elisande% &briu a porta% = Por
1a"or, di#a a lorde ale (ue estarei pronta para partir as oito da manh.%
< senhor Pynch 1ez uma re"er?ncia%
= Sim, senhora%
/elisande inclinou a cabe-a e saiu, mas n.o pCde e"itar (ue uma 'ltima ideia cruzasse sua
cabe-a% 6odo o tempo, en(uanto lhe conta"a sua hist;ria, o senhor Pynch permaneceu de p*
)unto F porta, como se #uardasse a entrada do pe(ueno "estidor%
9ap$tulo 82
Quando che#ou ao castelo, JacG 1ez uma coisa muito estranha! "estiu outra "ez seus
1arrapos
de bu1.o e desceu Fs cozinhas% &li esta"a sendo preparado o )antar real e ha"ia muita
a#ita-.o%
< cozinheiro che1e #rita"a, os lacaios corriam da(ui para l+, as criadas es1re#a"am pratos e
os a)udantes de cozinha, re"ol"iam e assa"am por toda parte%
Din#u*m notou (ue JacG se apro3ima"a de um menino pe(ueno (ue esta"a re"ol"endo um
caldeir.o de sopa em cima do 1o#o%
= Escuta = disse ao pe(ueno, = dou,te uma moeda de prata se me dei3ar re"ol"er a sopa
da princesa%
< menino aceitou o trato encantado% E assim (ue deu a "olta, JacG )o#ou o anel de bronze F
sopa%%%
4o JacG o Risonho
& carrua#em passou por cima de um #rande sulco do caminho e cambaleou% /elisande, (ue
aprendeu durante a primeira )ornada de "ia#em (ue era muito mais 1+cil dei3ar,se le"ar pelo
"ai"*m da carrua#em (ue tentar resistir a ele, cambaleou com ele% Le"a"am tr?s dias de
caminho
e )+ esta"a acostumada as sacudidas% Seu ombro chocou sua"emente com o da SuchliGe, (ue
dormita"a aconche#ada a seu lado%
9amundon#o esta"a sentado do outro lado, tamb*m adormecido% 4e "ez em (uando solta"a
um ronco%
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8MS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/elisande olhou pela )anela% Pareciam estar no meio de um nada% &s colinas "erdes azuladas
se estendiam ao lon#e, demarcadas por sebes e muros de pedra seca% & luz come-a"a a dissipar,
se%
= D.o de"er$amos ter parado )+L = per#untou a seu marido% ale esta"a recostado no
assento em 1rente, com as pernas atra"essadas na carrua#em de modo (ue seus p*s (uase
toca"am os dela%
6inha os olhos 1echados, mas respondeu em se#uida, con1irmando sua suspeita de (ue n.o
esta"a adormecido%
= 6em raz.o% 4e"er$amos ter parado no BirGham, mas o cho1er disse (ue a estala#em
esta"a 1echada% &1astou,se da estrada principal para procurar a se#uinte estala#em, mas
suspeito
(ue se perdeu%
ale abriu um olho e olhou pela )anela% D.o parecia preocup+,lo (ue esti"essem perdidos e
come-asse a 1icar de noite%
= Sim, est+ claro (ue nos a1astamos do caminho = disse% = & n.o ser (ue a estala#em
este)a no meio de um prado de "acas%
/elisande e3alou um suspiro e 1ez amea-a de a1astar o conto de 1adas (ue este"e
traduzindo% J+ tinha (uase acabado% &(uela estranha hist;ria ia desdobrando,se pouco a pouco
sob sua pluma%
6rata"a,se de um soldado trans1ormado em um cCmico homenzinho% @m homenzinho muito
"alente, apesar de tudo% D.o parecia o her;i normal de um conto de 1adas, claro (ue nenhum dos
her;is do li"ro de Emeline era completamente normal%
Em todo caso, a tradu-.o teria (ue esperar at* o dia se#uinte% /al se "ia, na(uela
penumbra%
= D.o podemos "oltarL = per#untou a ale ao 1echar seu esto)o de escritura% = @ma
estala#em ruinosa * melhor re1'#io (ue estas colinas abandonadas%
= 6em muita raz.o, minha (uerida esposa, mas temo (ue de todos os modos 1ar+ noite
antes (ue conse#u$ssemos "oltar para o BirGham% /ais "ale se#uir adiante%
0echou de no"o os olhos, o (ual era muito 1rustrante%
/elisande este"e um momento olhando pela )anela, preocupada% <lhou a sua donzela,
ainda adormecida, e bai3ou a "oz%
= Prometi a SuchliGe (ue n.o "ia)ar$amos de noite% Dunca saiu de Londres, sabeL
= Ent.o "ai aprender muito nesta "ia#em = disse seu marido sem abrir os olhos% = D.o
tema% < cho1er e os lacaios ".o armados%
= Hmmm% = /elisande cruzou os bra-os% = 9onhece bem a esse tal senhor /unroeL
Passou os dois dias anteriores tentando a"eri#uar por (ue seu marido precisa"a 1alar com
a(uele homem% /as ale se limita"a a trocar de tema (uando o interro#a"a% &#ora,
e3perimentou
outra t+tica%
= Sir &listair /unroe = murmurou ele%
4e"ia ter sentido seu olhar e3asperado, por(ue n.o abriu os olhos e sorriu%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8MT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Ele"ado F nobreza por seus ser"i-os F 9oroa% Escre"eu um li"ro descre"endo as plantas e
animais do Do"o /undo% E n.o s; as plantas e os animais% 6amb*m 1ala"a de pei3es, de p+ssaros
e
insetos%
R um enorme "olume, mas as #ra"uras s.o preciosas% 9oloridos F m.o e apoiados em seus
pr;prios esbo-os% &o rei Jor#e lhe impressionou tanto (ue con"idou o /unroe a tomar o ch+%%%
5sso tenho entendido%
/elisande pensou na(uele naturalista (ue tomou o ch+ com o rei%
= 4e"e ter passado muitos anos nas colCnias, se tinha material su1iciente para escre"er um
li"ro% Este"e todo o tempo com seu re#imentoL
= D.o% 5a de re#imento em re#imento, se#undo aonde se diri#issem% 9om o nosso s; este"e
uns tr?s meses = respondeu ale% = Se uniu a n;s )usto antes (ue empreend?ssemos a marcha
para o Quebec%
Parecia sonolento, o (ue 1ez /elisande suspeitar% Em outras duas ocasi>es 1icou
oportunamente adormecido en(uanto o interro#a"a%
= 9on"ersa"a com ele (uando esta"a em seu re#imentoL 9omo *L
ale mo"eu as pernas cruzadas sem abrir os olhos%
= <H, muito escoc?s% 6aciturno e pouco dado a soltar lon#os discursos% /as tinha muito
senso de humor% 4isso sim me lembro% /uito irCnico%
0icou calado um momento, e /elisande "iu "oltar,se p'rpuras as colinas F luz morti-a do
anoitecer% ale disse por 1im, com ar sonolento!
= Lembro (ue tinha um #rande ba' 1orrado de pele, com rebites de lat.o% 0eito a medida%
4entro ha"ia d'zias de compartimentos, todos 1orrados de 1eltro% /uito en#enhosos% 6inha cai3as
e 1rascos de cristal para distintos esp*cimes, e imprensas de distintos tamanhos para conser"ar
1lores e 1olhas% @ma "ez o abriu e teria (ue ter "isto a(ueles a#uerridos soldados, al#uns dos
(uais
le"a"am d*cadas no e3*rcito e n.o se assombra"am de nada, olhando bo(uiabertos o ba' como
meninos em uma 1eira%
= 4e"e ter sido a#rad+"el = disse /elisande sua"emente%
= 0oi% 0oi = sua "oz soa"a distante em meio da escurid.o crescente%
= Possi"elmente me mostre isso (uando che#armos a sua casa%
= D.o pode = disse ele da penumbra do outro lado da carrua#em% = 0icou destru$do
(uando nos atacaram os $ndios% 0eito peda-os% 6odas suas amostras pul"erizadas pelo ch.o e
destro-adas%
= Que horrorK Pobre homem% 4e"e ter sido horr$"el para ele "er o (ue aconteceu a sua
cole-.o%
0ez,se um sil?ncio do outro lado da carrua#em%
= JasperL = /elisande dese)ou "er seu rosto%
= D.o o "iu = a "oz de ale sur#iu bruscamente da escurid.o% = Suas 1eridas%%% Dunca
"oltou para o lu#ar do massacre% Eu tampouco% S; soube o (ue aconteceu a seu ba' meses
depois%
= Lamento,o% = /elisande olhou distraidamente pela )anela% D.o sabia muito bem o (ue
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8P0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
lamenta"a! a perda do ba', o destro-o das amostras, o massacre em si mesmo ou o 1ato de (ue
nenhum dos sobre"i"entes ti"esse sa$do ileso%
= Que aspecto tem sir &listairL R )o"emL elhoL
= @m pouco mais "elho (ue eu, possi"elmente% = ale titubeou% = 9on"*m (ue saiba%%%
/as /elisande lhe interrompeu inclinando,se para diante%
= <lha%
Parecia ter "isto mo"imento al*m da )anela%
<u"iu,se um #rito retumbante em meio da escurid.o% /elisande se sobressaltou% SuchliGe
despertou com um #ritinho e 9amundon#o 1icou em p* e come-ou a ladrar%
@ma "oz rouca e retumbante lhes che#ou do e3terior%
= &lto a$K
& carrua#em se dete"e%
= /erda = disse ale%
&(uilo era o (ue preocupa"a ao Jasper desde (ue come-ou a anoitecer% Esta"am em
territ;rio prop$cio para um roubo e, embora n.o temia muito a perda de sua bolsa, n.o esta"a
disposto a permitir (ue al#u*m tocasse a /elisande%
= < (ue%%%L = come-ou a dizer ela, mas ele estirou o bra-o e lhe tampou sua"emente a
boca%
/elisande era preparada% 9alou,se imediatamente% PCs a 9amundon#o sobre seu re#a-o e
se#urou seu 1ocinho%
& donzela meteu o punho na boca, com os olhos como pratos% D.o emitia nenhum som, mas
mesmo assim Jasper le"ou um dedo aos l+bios% Embora, de todos os modos, i#nora"a se as
mulheres podiam "?,lo na carrua#em Fs escuras%
Por (ue n.o tentou 1u#ir o cho1erL & resposta lhe ocorreu en(uanto repassa"a suas op->es%
< cho1er )+ admitiu (ue n.o conhecia bem o terreno% 9ertamente temia tombar a carrua#em no
meio da escurid.o e mat+,los a todos%
= Saiam da$K = #ritou outro homem%
Ent.o, ha"ia ao menos dois, certamente mais% Jasper conta"a com dois lacaios e dois
cho1eres, al*m de dois homens a ca"alo, um deles Pynch% Seis no total% /as (uantos ladr>es
ha"iaL
= <u"iram,meL Saiam da$K = #ritou de no"o a mesma "oz%
@m estaria apontando ao cho1er com uma pistola para (ue n.o mo"esse a carrua#em% <utro
estaria cobrindo aos ca"aleiros% @m terceiro se encarre#aria de os despo)ar de seus bens% 5sso, se
s; 1ossem tr?s%
Se ha"ia mais%%%
= /aldita se)aK Saiam ou entro eu a tirosK
& donzela da /elisande dei3ou escapar um #emido de temor e 9amundon#o n.o dei3a"a de
lutar, mas sua (uerida esposa o su)eita"a com 1irmeza e #uarda"a sil?ncio% @m ladr.o preparado
come-aria matando aos criados de 1ora um a um para 1az?,los sair% /as a(uele salteador de
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8P8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
caminhos podia ser o bastante est'pido para%%%
& porta da carrua#em se abriu de repente e um homem armado com uma pistola se inclinou
para seu interior% Jasper o a#arrou pelo bra-o (ue su)eita"a a pistola e pu3ou com 1or-a%
& pistola disparou, 1azendo em pedacinhos a )anela do outro lado da carrua#em% & donzela
#ritou% < ladr.o caiu pela metade dentro da carrua#em% Jasper lhe tirou a arma%
= D.o olhe = disse a /elisande, e #olpeou ao homem na t?mpora com a culatra da pistola,
lhe rompendo o osso% oltou a 1azer o mesmo tr?s "ezes, brutalmente, s; para asse#urar,se de
(ue esta"a morto e lo#o soltou a pistola% Repu#na"a,lhe empunhar uma arma%
0ora se ou"iu um #rito e a se#uir um disparo%
= /aldita se)a% &bai3em,se = ordenou a /elisande e F mo-a%
@ma bala podia atra"essar 1acilmente a madeira da carrua#em% Ela n.o protestou e se
deitou sobre o assento, com a donzela e o c.o%
&pro3imaram,se uns passos apressados e Jasper 1icou diante das mulheres, em #uarda%
= SenhorK = a lar#a cara do Pynch apareceu pela porta da carrua#em% = Est.o a sal"o,
senhorL &s mulheres%%%L
= Sim, acredito (ue sim% = Jasper se "oltou para a /elisande e passou as m.os por seu
rosto e seu cabelo na escurid.o% = Est+ bem, meu docinhoL
= S,sim = er#ueu,se imediatamente, com as costas t.o r$#idas como sempre, e Jasper
sentiu uma pontada no cora-.o% Se al#uma "ez 1osse 1erida, se al#uma "ez n.o conse#uisse
prote#?,la%%%
& donzela tremia "iolentamente% /elisande soltou ao c.o e abra-ou F mo-a, lhe dando
tapinhas nas costas para recon1ort+,la%
= D.o passa nada% Lorde ale e o senhor Pynch nos sal"aram% = 9amundon#o saltou ao
ch.o da carrua#em e come-ou a rosnar ao ladr.o morto%
Pynch pi#arreou%
= 9apturamos a um dos salteadores, milord% < outro 1u#iu a #alope%
Jasper obser"ou,o% 6inha a metade do rosto manchado de p;l"ora% Sorriu% Seu a)udante de
c2mara sempre 1oi um e3celente atirador%
= /e a)ude a tirar este da carrua#em = lhe disse% = /elisande, por 1a"or, 1i(ue a(ui at*
(ue este)amos se#uros de (ue passou o peri#o%
Ela assentiu cora)osamente, le"antando o (uei3o%
= 9laro%
E embora Pynch e a donzela os esti"essem olhando, Jasper n.o pCde e"itar inclinar,se para
bei)+,la com 1or-a% 6udo aconteceu t.o depressa%%% Se as coisas sa$ssem mal, possi"elmente a
teria
perdido%
Saiu da carrua#em, ansioso por encarar o homem (ue pCs a sua doce esposa em peri#o% /as
primeiro a)udou ao Pynch a tirar o morto da carrua#em% 9on1ia"a em (ue /elisande n.o ti"esse
olhado%
< ladr.o tinha a ma-. do rosto esma#ada e a t?mpora arro3eada%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9amundon#o desceu de um salto da carrua#em%
Jasper se er#ueu%
= <nde est+L
= &li, milord% = Pynch assinalou para uma +r"ore, )unto F estrada, onde "+rios lacaios
rodea"am a uma 1i#ura recostada% 9amundon#o 1oi atr+s deles 1are)ando o ch.o%
Jasper inclinou a cabe-a e, en(uanto se apro3ima"am do #rupo, per#untou!
= H+ al#um 1eridoL
= Bob, o lacaio, tem um arranh.o de bala no bra-o = respondeu Pynch% = <s outros est.o
bem%
= &sse#uraste,teL = as "ezes, na escurid.o e com os ner"os, um homem podia receber um
disparo e n.o perceber%
/as Pynch tamb*m este"e no e3*rcito%
= Sim, senhor%
Jasper assentiu com a cabe-a%
= Bem 1eito% Que um lacaio acenda mais lanternas% & luz a1u#enta a toda classe de animais%
= Sim, senhor% = Pynch retornou F carrua#em%
= < (ue temos a(uiL = per#untou Jasper ao che#ar )unto ao #rupo de lacaios%
= R um dos ladr>es, milord = respondeu Bob%
9obria a parte superior do bra-o com um pano, mas sustenta"a com 1irmeza uma pistola,
apontando ao prisioneiro% Pynch che#ou com uma lanterna e todos olharam ao ladr.o% D.o era
mais (ue um mo-o de menos de "inte anos% San#ra"a pro1usamente pelo peito% 9amundon#o o
1are)ou e lo#o perdeu o interesse e 1oi urinar )unto F +r"ore%
= &inda est+ "i"oL = per#untou Jasper%
= /al = disse Pynch, impass$"el% 4e"ia ter sido ele (ue derrubou o mo-o com um disparo,
mas n.o mostra"a nenhuma piedade%
9laro (ue a(uele mo-o lhes apontou com uma arma% Podia ter disparado a /elisande%
Jasper "iu de repente uma ima#em horrenda! a sua mulher estendida ali, no lu#ar (ue ocupa"a o
mo-o, com o peito aberto por um disparo e lutando por insu1lar um pouco de ar a seus pulm>es
des1eitos%
Ent.o deu meia "olta%
= 4ei3em,no%
= D.o%
Le"antou o olhar e "iu a /elisande diante da carrua#em, apesar de (ue lhe deu ordens
e3pl$citas de n.o sair%
= SenhoraL
Ela n.o recuou, apesar de (ue Jasper respondeu em tom #*lido%
= <rdena (ue o tra#am conosco, Jasper%
Ele 1icou olhando,a, iluminada pela luz da lanterna, et*rea e 1r+#il% /uito 1r+#il% 4isse
sua"emente!
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8PM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Poderia te ter matado, meu cora-.o%
= /as n.o o 1ez%
Podia parecer 1r+#il, mas o cerne de seu ser era de 1erro% Jasper assentiu com a cabe-a, sem
a1astar o olhar dela%
= En"ol"e,o em uma manta, Pynch, e sobe,o a seu ca"alo%
/elisande 1ranziu o cenho%
= & carrua#em%%%
= D.o "ou permitir (ue "+ a seu lado%
<lhou,o e pareceu dar,se conta de (ue na(uela (uest.o n.o ia triun1ar% &ssentiu% Jasper
olhou ao Pynch%
= Pode lhe en1ai3ar a 1erida (uando che#armos F estala#em% D.o (uero (ue nos
detenhamos a(ui mais do (ue o necess+rio%
= Sim, senhor = respondeu Pynch%
Jasper se apro3imou de sua esposa e a pu3ou pelo bra-o, (uente e "ibrante sob seus dedos%
&#achou a cabe-a e lhe sussurrou ao ou"ido!
= 0a-o isto por ti, meu amor% S; por ti%
<lhou,o, seu rosto p+lido como a lua na escurid.o%
= 0aze,o tamb*m por ti% D.o est+ bem dei3+,lo morrer a(ui, sozinho, independente do (ue
tenha 1eito%
Jasper n.o se incomodou em contradiz?,la% Que /elisande acreditasse (ue se preocupa"a
com essas coisas, se (ueria% 9onduziu,a F carrua#em, 1?,la entrar e 1echou a porta%
/esmo (ue "i"esse umas horas mais, o salteador de caminhos )+ n.o podia 1azer mal a sua
esposa, a1inal, era a 'nica coisa (ue importa"a%
/elisande suspirou (uando a porta de seu (uarto na estala#em se 1echou essa noite% ale
sempre alu#a"a dois (uartos nas estala#ens nas (uais se hospeda"am, e essa noite n.o 1oi uma
e3ce-.o%
&pesar do susto da tentati"a de assalto, apesar do ladr.o moribundo Nao (ue le"aram a um
(uarto do 1undoO, apesar de (ue a estala#em esta"a (uase cheia , ela se encontra"a em um
(uarto
a s;s%
&pro3imou,se da pe(uena lareira, em (ue, #ra-as F #enerosa #or)eta (ue deram F esposa do
hospedeiro, ha"ia um bom mont.o de car".o% &s chamas dan-a"am, mas seus dedos se#uiam
estando 1rios%
9omenta"am os criados o 1ato de (ue seus senhores dormissem em (uartos separados,
1azendo t.o pouco tempo (ue se casaramL
/elisande se sentia "a#amente en"er#onhada, como se ti"esse 1racassado de al#um modo
como esposa% 9amundon#o saltou aos p*s da cama e deu tr?s "oltas antes de deitar,se% Lo#o
suspirou%
SuchliGe, ao menos, nunca 1azia coment+rios sobre como dormiam% & donzela a "estia e a
despia com imperturb+"el ale#ria, embora, para 1alar a "erdade, essa noite, depois do ata(ue,
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8PP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
ha"ia sido di1$cil lhe arrancar um sorriso%
&inda tremia pelo susto e sua ale#re con"ersa cessara por completo% /elisande te"e piedade
dela e a mandou cedo abai3o para (ue )antasse%
Ent.o, esta"a completamente sozinha% D.o #ostou do )antar (ue lhe ser"iu a bo)uda
hospedeira% < 1ran#o #uisado tinha um aspecto delicioso, mas custa"a comer sabendo (ue na
parte de tr+s da estala#em esta"a morrendo um mo-o% &#ora lamenta"a n.o ter 1icado na sala
pri"ada (ue ale reser"ou para eles% Sacudiu a cabe-a% D.o 1azia sentido permanecer acordada%
D.o podia "oltar a descer a#ora (ue se despiu, e n.o ha"ia mais (ue 1alar% Retirou as mantas da
robusta cama da estala#em, "iu com al$"io (ue esta"am limpas e se deitou% 6apou,se at* o nariz
e
apa#ou a luz%
Lo#o 1icou olhando as sombras (ue o 1o#o pro)eta"a no teto at* (ue come-aram a lhe pesar
as p+lpebras%
Seus pensamentos 1lutua"am F deri"a% <s olhos brilhantes de ale e seu olhar en(uanto
#olpea"a ao ladr.o (ue tinha entrado na carrua#em% < 1ran#o #uisado e os cro(uetes (ue 1azia a
cozinheira (uando ela era menina% Quantos dias mais passariam "ia)ando por estradas cobertas
de
sulcos, entre as sacudidas da carrua#emL Quando cruzariam a 1ronteira da Esc;ciaL Seus
pensamentos se dispersaram e come-ou a sumir no sono%
4e repente sentiu um calor contra as costas% @ns bra-os 1ortes e o roce de uns l+bios (ue
tinham sabor de u$s(ue%
= JasperL = murmurou, ainda meio adormecida%
= 9ala,te = sussurrou ele%
&briu a boca sobre a dela e a bei)ou pro1undamente, penetrando,a com a l$n#ua% /elisande
pensou (ue tinha sabor de sal% :emeu, apanhada entre o sono e a "i#$lia, com a #uarda bai3a%
Sentiu (ue lhe le"anta"a a camisa e a tira"a% Suas m.os lhe tocaram os seios, acariciando,os
com
ternura, e lo#o lhe beliscou os mamilos (uase at* lhe machucar%
= Jasper%%% = #emeu%
4eslizou as palmas das m.os por suas costas% Esta"a nu, sua pele t.o (uente (ue (uase
(ueima"a% Seus m'sculos se mo"eram sob suas m.os ao estender,se sobre ela e acomodar seu
peso entre suas co3as abertas%
= 9ala,te = sussurrou de no"o%
Ela sentiu sua press.o ao encontrar seu centro e penetr+,la%
Seu corpo, rendido pelo sono e pelas m.os de ale, era sua"e, mas n.o esta"a preparada%
Ele se retirou e come-ou a balan-ar,se sua"emente, com delicadeza% 9ada pe(uena in"estida a
alar#a"a e introduzia seu p?nis mais e mais dentro% &#arrou,a por debai3o dos )oelhos e os
le"antou para colocar,se entre suas co3as%
E ent.o a bei)ou en(uanto ro-a"a com as palmas, sua"emente, seus mamilos nus, incitando,
a e atormentando,a ao mesmo tempo%
Ela tentou ar(uear,se para (ue ele a tocasse com mais 1irmeza, mas n.o tinha apoio, nem
1or-as% ale esta"a ao comando, e lhe 1aria amor como (uisesse% & 'nica coisa (ue podia 1azer
era
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8PJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
submeter,se%
&ssim colocou as m.os entre seus cabelos e o bei)ou, mo"endo a boca com 2nsia,
submissamente, sob a dele%
Ele #emeu% Seus (uadris se mo"iam a#ora mais rapidamente, sua respira-.o mais a#itada e
o1e#a"a com 1or-a% Ela n.o abriu os olhos% D.o (ueria perturbar seu estado de sonol?ncia% Lo#o
sentiu (ue os dedos de ale desliza"am por seu 1lanco, metendo,se entre seus corpos unidos% Ele
procurou seu se3o e o encontrou% Seus dedos 1ortes sabiam o (ue 1aziam% Pressionou com o
pole#ar sobre seu clit;ris%
= :oze comi#o = sussurrou com a "oz +spera pelo dese)o% = :oze comi#o%
Ela abriu os olhos% Ele de"e ter le"ado uma "ela ao (uarto, por(ue uma luz di1usa dan-a"a
sobre seu 1lanco% Seus ombros eram lar#os e musculosos, al#umas mechas de cabelo
pendura"am
sobre seu rosto e seus olhos 1erozes, de cor tur(uesa, olha"am,na 1i3amente, autorit+rios%
= :oze comi#o = repetiu em um sussurro%
Se#uiu mo"endo o pole#ar em c$rculos, pressionando com deliciosa precis.o en(uanto sua
"er#a a enchia% /elisande, prisioneira, esta"a aberta de pernas ante ele e ele se#uia
sussurrando!
= :oze comi#o%
9omo poderia lhe ne#ar al#oL < prazer ia crescendo dentro dela, e sentia o dese)o de
esconder o rosto% Dunca permitiu (ue ale a dominasse da(uele modo% Ele a olha"a% 4escobriria
os se#redos (ue lhe oculta"a%
= :oze comi#o = inclinou a cabe-a para lamber seu mamilo% Ela )o#ou a cabe-a para tr+s e
#emeu% Ele apanhou a(uele #emido com a boca e o en#oliu! um ob)eto da(uela batalha%
Pressionou sobre ela e a abra-ou en(uanto /elisande alcan-a"a o cl$ma3, e estremeceu com
cada
descar#a de prazer% Su)eita"a,a com a boca e os (uadris, e com a(uele pole#ar (ue a acaricia"a
com li#eireza, docemente, enlou(uecendo,a%
Ela nunca te"e um or#asmo como a(uele, (uase doloroso por sua intensidade% &briu os
olhos, o1e#ante, e "iu (ue ele n.o ha"ia acabado% Ela se acha"a reduzida aos estertores do
prazer
e ele n.o 1ez mais (ue come-ar% &poiou,se sobre os bra-os estirados e a olhou en(uanto se
a1unda"a nela com 1or-a e sem piedade% 6inha a boca torcida, os olhos enlou(uecidos de dese)o
e
de outra coisa%
= 4eus = #runhiu% = 4eus% 4eus% 4eusK
Jo#ou a cabe-a para tr+s, ar(ueando,se con"ulsi"amente, e /elisande o "iu mostrar os
dentes en(uanto seu corpo se sacudia% Seu s?men a ala#ou, (uente e "i"o% Ela sentiu um prazer
(ue )amais sentiu antes%
4era e recebera dele%
&(uilo era (uase sa#rado%
Ele se#uia com a cabe-a )o#ada para tr+s e os bra-os estirados% /elisande n.o "ia seu rosto
por causa do cabelo% @ma #ota caiu sobre seu seio es(uerdo%
= Jasper = sussurrou, e pe#ou seu rosto suarento entre as m.os% = Jasper%%%
Ele se retirou e desceu da cama% & s'bita aus?ncia de sua carne era (uase dolorosa% 5nclinou,
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8PI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
se, recolheu seu robe e o pCs%
= < mo-o morreu%
Saiu do (uarto%
9ap$tulo 8M
Essa noite, a corte era um en3ame de rumores% & serpente morrera e o anel de bronze
desaparecera, mas nin#u*m parecia t?,lo% Quem era o "alente (ue "enceu a serpenteL
JacG, como sempre, esta"a )unto F cadeira da princesa durante o )antar, e lhe lan-ou um
olhar muito estranho (uando se sentou%
= +, JacG = disse, = onde te metesteL 6em o cabelo molhado%
= 0ui a "er um pei3e prateado = respondeu ele, e deu uma cCmica cambalhota%
& princesa sorriu e tomou a sopa, mas (ue surpresa lhe a#uarda"a no 1undo da terrinaK &li
esta"a o anel de bronze%
&(uilo causou um #rande al"oro-o, e em se#uida se mandou chamar o cozinheiro% /as,
apesar do pobre homem ter sido interro#ado diante de toda a corte, i#nora"a como che#ou o
anel
F sopa da princesa Surcease%
Por 1im, o rei se "iu obri#ado a ordenar (ue se retirasse sem ter esclarecido al#o%%%
4o JacG o Risonho
/elisande de"ia consider+,lo uma besta imunda depois da noite anterior% &(uela n.o era
uma ideia a#rad+"el com a (ual acompanhar o ca1* da manh., e Jasper olhou com o cenho
1ranzido os o"os e o p.o (ue lhe ser"iu a hospedeira% Esta"am bastante saborosos, mas o ch+ era
1raco e n.o da melhor (ualidadeQ al*m disso, essa manh. (ual(uer prete3to lhe ser"iria para
zan#ar,se%
<lhou a sua esposa por cima da ta-a de ch+% D.o parecia (ue a noite anterior a ti"essem
1or-ado% &o contr+rio! parecia 1resca e descansada e tinha todos os cabelos em seu lu#ar, o (ual,
por al#um moti"o, irritou,o ainda mais%
= 4ormiste bemL = per#untou! possi"elmente a 1orma mais pedante de iniciar uma
con"ersa%
= Sim, obri#ada% = deu um peda-o de p.o,doce a 9amundon#o, (ue esta"a sentado sob a
mesa% Jasper percebeu, embora ela n.o se mo"esse, nem trocou de e3press.o% Se#uiu olhando,a
1i3amente%
0oi precisamente a 1i3idez de seu olhar o (ue 1ez compreender ao Jasper o (ue esta"a
1azendo%
= Ho)e entraremos na Esc;cia = disse% = &manh. che#aremos a Edimbur#o%
= &h, simL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8PH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Ele assentiu com a cabe-a e untou com mantei#a outro p.o,doce, o terceiro%
= 6enho uma tia em Edimbur#o%
= SimL D.o me ha"ia isso dito = bebeu um #ole de ch+%
= Pois sim, tenho,a%
= R escocesaL
= D.o% Seu primeiro marido sim o era% &credito (ue "ai pelo terceiro = dei3ou a 1aca da
mantei#a sobre o prato% = Se chama Esther Ehipperin# e passaremos a noite em sua casa%
= /uito bem%
= J+ * idosa, mas se#ue tendo muito #?nio% Quando pe(ueno costuma"a a me retorcer a
orelha e me 1azia muito dano = ela se dete"e antes de beber de sua ta-a de ch+%
= Por (u?L < (ue 1aziaL
= Dada% /inha tia dizia (ue era bom para mim%
= Sem d'"ida o era%
Ele abriu a boca, disposto a de1ender sua honra )u"enil, mas de repente sentiu al#o 1rio e
'mido na m.o (ue esta"a sobre o re#a-o%
9om a outra m.o ha"ia tornado a a#arrar a 1aca da mantei#a e este"e a ponto de dei3+,la
cair%
= /eu deus, o (ue * issoL
= Suponho (ue se)a s; 9amundon#o = respondeu /elisande com calma%
Ele olhou sob a mesa e "iu dois olhos brilhantes% Pareciam um pouco diab;licos na
escurid.o%
= < (ue (uerL
= Seu p.ozinho%
Jasper olhou a sua esposa, indi#nado%
= D.o penso dar,lhe%
Ela encolheu os ombros%
= Se lhe der um pouco, dei3ar+ de te incomodar%
= Essa n.o * raz.o para recompensar um mau comportamento%
= /mm% 4i#o a hospedeira (ue nos prepare al#o para almo-arL Parece (ue * boa
cozinheira%
Ele sentiu (ue o c.o "olta"a a empurrar sua perna% @m peso (uente se posou sobre seu p*%
= E3celente ideia% Pode ser (ue n.o este)amos perto de uma estala#em F hora do almo-o%
Ela assentiu e se apro3imou da porta da pe(uena sala pri"ada para 1azer os preparati"os%
En(uanto esta"a de costas, Jasper colocou a m.o sob a mesa com um peda-o de o"o% @ma
l$n#ua 'mida o tirou dos dedos%
/elisande "oltou a entrar na sala e olhou,o du"idosa, mas n.o disse nada%
/eia hora depois, os ca"alos esta"am atrelados, a donzela sentada )unto ao cho1er para
"ariar, /elisande e 9amundon#o espera"am na carrua#em e Jasper mantinha uma 'ltima
con"ersa com o hospedeiro%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8PS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&#radeceu ao homem, subiu os de#raus da carrua#em, tocou no teto e se sentou%
/elisande le"antou o olhar de seu bastidor de bordado (uando a carrua#em entrou em
marcha com uma sacudida%
= < (ue lhe h+ ditoL
Ele olhou pela )anela% & n*"oa descia pelas colinas%
= & (uemL
= &o hospedeiro%
= &#radeci,lhe por uma noite estupenda e sem pul#as%
Ela se limitou a olh+,lo%
Jasper suspirou%
= 4ei,lhe su1iciente dinheiro para enterrar ao mo-o% E um pouco mais pelos incCmodos%
Pensei (ue "oc? #ostaria%
= <bri#ada%
Ele se recostou em seu assento e inclinou as pernas%
= 6em o cora-.o muito brando, minha esposa%
Ela sacudiu a cabe-a ener#icamente%
= D.o, s; tenho um cora-.o e(u2nime%
= @m cora-.o e(u2nime (ue est+ disposta ao au3$lio a um mo-o (ue te teria disparado sem
pensar duas "ezes%
= 5sso n.o sabe%
Ele 1icou olhando as colinas%
= Sei (ue ontem F noite saiu com homens mais "elhos (ue ele e com uma pistola carre#ada%
Se n.o pensa"a us+,la, n.o de"eria t?,la carre#ado%
Jasper sentiu seu olhar%
= Por (ue n.o disparou ontem F noiteL
Jasper encolheu os ombros%
= & pistola do ladr.o disparou e 1icou descarre#ada%
= < senhor Pynch me in1ormou esta manh. (ue h+ pistolas debai3o do assento%
/aldito se)a Pynch e essa l$n#ua t.o comprida% Jasper olhou a /elisande% <bser"a"a,o com
curiosidade, mais (ue com recrimina-.o%
Ele suspirou%
= Suponho (ue de"eria te ensinar como se utiliza se por acaso 1or necess+rio% /as, pelo
amor de 4eus, n.o as aponte a n.o ser (ue pense usa,las, e aponta sempre ao ch.o%
Ela le"antou as sobrancelhas, mas n.o disse nada%
Jasper se mudou a seu assento e le"antou a 1ina almo1ada do dele% 4ebai3o ha"ia um
compartimento com tampa e dobradi-as% &o le"antar a tampa, dei3ou a descoberto um par de
pistolas%
= &$ as tem%
/elisande 1icou olhando,as e 9amundon#o saltou do assento no (ual esta"a dormitando
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8PT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
para lhes )o#ar uma olhada%
= /uito bonitas = disse /elisande% <lhou,o com 1ran(ueza% = Por (ue n.o as tirou ontem
F noiteL
Jasper a1astou sua"emente o c.o antes de 1echar a tampa, "oltou a colocar a almo1ada e
mudou de assento%
= D.o as tirei por(ue, para sua in1orma-.o, sinto um desa#rado "isceral pelas armas de
1o#o%
Ela er#ueu as sobrancelhas%
= 4e"e ter sido um incon"eniente durante a #uerra%
= Bom, (uando esta"a no e3*rcito disparei bastante 1re(uentemente com pistolas e
mos(uetes% 6ampouco sou mau atirador% <u, ao menos, n.o o era% D.o tornei a se#urar uma
pistola desde (ue "oltei para a 5n#laterra%
= Ent.o, por (ue odeia as armas a#oraL
Ele es1re#ou com 1or-a a palma de sua m.o direita com o pole#ar da es(uerda%
= Eu n.o #osto de ter uma pistola na m.o% Pelo peso, possi"elmente = olhou,a% = /as
teria atirado se n.o ti"esse tido escolha% D.o teria posto em peri#o sua "ida, meu docinho%
Ela assentiu com a cabe-a%
= Sei%
E a(uela simples 1rase encheu ao Jasper de um sentimento (ue 1azia muito tempo (ue n.o
sentia! um sentimento de 1elicidade% 0icou olhando a /elisande, t.o se#ura de sua e1ic+cia, de
sua
"alentia, e pensou! por 1a"or, /eu deus, (ue nunca descubra a "erdade%
<3al+ pudesse dizer a ale (ue n.o (ueria (ue dormissem separados, assim de simples,
pensou /elisande essa noite% Esta"a no p+tio de outra estala#em, esta bastante #rande, e "ia os
mo-os desatrelar aos ca"alos e a ale 1alar com o hospedeiro% Esta"a procurando um (uarto para
passar a noite% @m (uarto para ela%
&o (ue parece, a estala#em esta"a (uase cheia e s; ha"ia mais um (uarto, mas em lu#ar de
compartilh+,lo com ela, ale pensa"a dormir no sal.o comum% S; 4eus sabia o (ue pensaria o
hospedeiro da(uilo%
/elisande suspirou e olhou ao lacaio (ue le"a"a a 9amundon#o pela correia% <u melhor,
9amundon#o le"a"a o lacaio, pu3ando pela correia% &rrastou ao pobre homem at* um poste,
le"antou a pata e se#uiu pu3ando para o se#uinte poste%
= Est+ preparada, docinhoL
&o le"antar a "ista, /elisande descobriu (ue, en(uanto este"e re1letindo sobre seu
matrimCnio, ele concluiu sua transa-.o com o hospedeiro%
&ssentiu com a cabe-a e pe#ou o seu bra-o%
= Sim%
= 9amundon#o "ai descon)untar o bra-o a esse pobre lacaio = comentou ale (uando
entraram% = Sabe (ue )o#am no )o#o de dados (uem o le"a a passear pelas noitesL
= Quem #anha o le"aL = per#untou ela en(uanto entra"am no edi1$cio principal da
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8J0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
estala#em%
= D.o, o (ue perde = respondeu ele, e enru#ou o cenho%
<u"iu,se uma estridente #ar#alhada procedente da sala comum% & estala#em era anti#a,
com #randes "i#as ene#recidas (ue sustenta"am o teto bai3o% X es(uerda esta"a a #rande sala
comum, com suas mesas redondas des"encilhadas e o 1o#o aceso, apesar de (ue esta"am em
pleno "er.o% 6odas as mesas esta"am cheias de "ia)antes N(uase todos eles homensO (ue bebiam
cer"e)a e comiam seu )antar%
= Por a(ui = disse ale, e a conduziu para a direita, a um (uarto (ue ha"ia ao 1undo% Era
sua sala de )antar pri"ada% <s toscos pratos de barro )+ esta"am postos, e ha"ia tamb*m uma
1o#a-a de p.o ne#ro (ue parecia rec*m,1eito%
= <bri#ada = murmurou /elisande (uando ale lhe o1ereceu uma cadeira% Sentou,se no
instante em (ue o lacaio che#a"a com 9amundon#o% < c.o se apro3imou trotando e 1icou a seu
lado, F espera de uma car$cia%
= 9omo est+, sir 9amundon#oL 0ez um passeio a#rad+"elL
= Quase ca-ou um rato, senhora = disse o lacaio% = Dos est+bulos% R muito r+pido, o c.o%
/elisande sorriu a 9amundon#o e lhe acariciou as orelhas%
= /uito bem 1eito%
< hospedeiro entrou apressadamente com uma #arra1a de "inho% @ma mo-a o se#uiu com
um #uisado de cordeiro, e durante um momento reinou o caos na pe(uena sala% Passaram cinco
minutos antes (ue ale e ela "oltassem a 1icar sozinhos%
= &manh.%%% = come-ou a dizer ele, mas o interrompeu um #rito especialmente 1orte
procedente da sala comum%
ale olhou a porta, carrancudo% Da(uele reser"ado esta"am a res#uardo, mas mesmo assim
se ou"ia um ru$do constante%
Ele a olhou por cima da mesa com as sobrancelhas 1ranzidas com os olhos azuis
es"erdeados%
= Esta noite de"e 1echar a porta com cha"e e 1icar em seu (uarto% Eu n.o #osto desta
multid.o%
/elisande assentiu com a cabe-a% Sempre 1echa"a com cha"e se pudesse e, se n.o, punha
uma cadeira contra a porta% Em todo caso, ale costuma"a estar no (uarto do lado%
= <ntem F noite sua porta n.o esta"a 1echada%
Ela se per#untou se esta"a recordando de seu apai3onado encontro amoroso%
= & porta n.o tinha 1echadura%
= 4irei a um dos lacaios (ue durma )unto a sua porta esta noite%
4epois da(uilo, acabaram de comer em meio de um #rato sil?ncio% Eram passadas as dez
(uando /elisande entrou em seu (uarto com 9amundon#o% Encontrou a SuchliGe boce)ando
en(uanto tira"a uma camisa limpa%
< (uarto era pe(ueno, mas limpo% Ha"ia uma cama, uma mesa e umas cadeiras )unto F
lareira% &l#u*m tinha pendurado dois (uadros de ca"alos na parede, )unto F porta%
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8J8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Que tal )antasteL = per#untou F donzela% &pro3imou,se da )anela e "iu (ue o (uarto da"a
ao p+tio dos est+bulos%
= /uito bem, senhora = respondeu SuchliGe% = Embora nunca #ostei muito de cordeiro%
= D.oL = /elisande come-ou a tirar os la-os de seu "estido%
= 4ei3e,me 1az?,lo, senhora = disse SuchliGe, apro3imando,se% = D.o, a mim (ue me
deem um bom 1ilete de "itela e sou 1eliz% < senhor Pynch, em troca, diz (ue a comida (ue mais
#osta * o pescado% 5ma#ina L
= Suponho (ue h+ muita #ente (ue #osta do pescado = disse /elisande diplomaticamente%
6irou o suti.%
SuchliGe n.o parecia muito con"encida%
= Sim, senhora% < senhor Pynch diz (ue * por(ue nasceu )unto ao mar% Que #osta do
pescado, di#o%
= < senhor Pynch nasceu )unto ao marL
= Sim, senhora% Em 9ornualles% E nem se(uer 1ala estranho%
/elisande obser"ou a sua donzela en(uanto tira"a o resto da roupa% Pensa"a (ue o
a)udante de c2mara era muito s*rio e "elho para a SuchliGe, mas F mo-a parecia #ostar de
con"ersar sobre ele%
Espera"a (ue o senhor Pynch n.o esti"esse brincando com os a1etos de sua donzela% 6omou
nota de (ue de"ia comentar a ale pela manh.%
= J+ est+, milady = disse SuchliGe ao lhe passar a camisola pela cabe-a% = Est+ muito
bonita% & renda a 1a"orece% Bom, pus um a(uecedor na cama e subi um )arro de +#ua% 6amb*m
h+
um pouco de "inho e ta-as na mesa, se por acaso (ueira beber al#o antes de ir F cama% Quer (ue
amarre o cabelo esta noiteL
= D.o, est+ bem assim = respondeu ela% = Esco"arei eu mesma% <bri#ada%
& donzela 1ez uma re"er?ncia e se apro3imou da porta%
/elisande se lembrou de al#o%
= SuchliGe%%%
= SenhoraL
= 6e asse#ure de dormir onde nossos homens possam te ou"ir% Lorde ale n.o #ostou das
pessoas (ue h+ no sal.o%
= &o senhor Pynch tampouco #ostou do (ue "iu = respondeu a donzela% = H+ dito (ue
esta noite n.o me perderia de "ista%
/elisande se enterneceu ao pensar no estoico a)udante de c2mara% &o menos prote#ia a
SuchliGe%
= &le#ra,me sab?,lo% Boa noite%
= Boa noite, senhora% Que durma bem% = SuchliGe saiu do (uarto%
Ent.o se ser"iu um pouco de "inho da #arra1a (ue ha"ia sobre a mesa e bebeu um #ole% D.o
era t.o bom como o da ade#a de ale, mas tinha um #osto a#rad+"el% 6irou as 1or(uilhas do
cabelo e as pCs pulcramente sobre a mesa%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Soltou o cabelo e o esco"ou% 4e repente se ou"iu um estrondo abai3o% &pro3imou,se da
porta a escutar, com a esco"a ainda na m.o, mas depois de um minuto de #ritos pareceu "oltar a
calma%
&ssim acabou de esco"ar o cabelo, bebeu a ta-a de "inho e se deitou na cama%
Este"e pensando um momento em se ale iria essa noite a seu (uarto% 6eria (ue pedir a
cha"e ao hospedeiro, pois ela 1echara por dentro depois (ue SuchliGe partiu%
Ent.o de"e ter adormecido, por(ue sonhou com o Jasper na #uerra, rodeado de canh>es,
rindo e ne#ando,se a empunhar sua pistola% Do sonho, chama"a,o e implora"a,o (ue se
de1endesse% &s l+#rimas lhe corriam pelo rosto%
4espertou ou"indo #ritos e #olpes na porta% Er#ueu,se no momento em (ue a porta se abria
"iolentamente e (uatro b?bados entra"am no (uarto%
/elisande os olhou horrorizada% 9amundon#o saltou da cama e come-ou a ladrar%
= R bonita, n*L = disse um, e depois um tor"elinho se e(uilibrou sobre ele por tr+s%
ale se )o#ou sobre o homem e come-ou a #olpe+,lo #rosseiramente, em sil?ncio% 5a
descal-o e s; le"a"a postas as cal-as% &#arrou,o pelo cabelo e bateu,lhe a cara contra o ch.o%
Saltou o san#ue%
4ois dos b?bados olha"am pasmados a(uela repentina e3plos.o de "iol?ncia, mas o terceiro
se e(uilibrou sobre ele, embora antes (ue pudesse alcan-a,lo, o senhor Pynch o a#arrou por tr+s
e
o pu3ou para o corredor%
@m #olpe sacudiu a parede, e um dos (uadros caiu% ale se separou do homem, (ue )azia
im;"el no ch.o e se apro3imou dos outros dois% /elisande su1ocou um #rito% Podiam estar
b?bados, mas eram dois contra um%
< senhor Pynch se#uia bri#ando com o outro no corredor%
@m dos homens tentou sorrir%
= S; (uer$amos nos di"ertir um pouco%
ale o #olpeou na cara% < homem se "irou pela 1or-a do #olpe e caiu como uma +r"ore
derrubada% oltando,se para o (ue resta"a, (ue tenta"a retroceder, a#arrou,o pela casaca, deu,
lhe a "olta e o lan-ou de cabe-a ao corredor%
< outro (uadro tamb*m caiu% 9amundon#o se lan-ou contra seu marco%
< senhor Pynch apareceu na porta%
ale le"antou a "ista% Esta"a de p* )unto ao homem inconsciente e o1e#a"a%
= 6udo solucionado a$ 1oraL
< senhor Pynch assentiu com a cabe-a% Seu olho es(uerdo esta"a a"ermelhado e come-a"a
a inchar%
= 4espertei aos lacaios% .o passar o resto da noite no corredor para impedir no"as bri#as%
= E BobL = per#untou ale% = Se supunha (ue de"ia estar diante da porta de minha
esposa%
= 5rei "er o (ue aconteceu = disse o senhor Pynch%
= 0a-+,o, sim = respondeu ale% = E di#a aos outros (ue de"em tirar da(ui este li3o%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8JM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= /ilord% = Pynch "oltou a sair ao corredor%
ale olhou por 1im a /elisande% 6inha uma e3press.o sel"a#em e um corte ensan#uentado
na 1ace%
= Est+ bem, minha esposaL
Ela disse (ue sim com a cabe-a%
/as ele se "oltou e deu um murro na parede%
= Prometi,te (ue n.o aconteceria isto%
= Jasper%%%
= /aldita se)aK = deu um pontap* em um dos b?bados ca$dos no ch.o%
= Jasper%%%
< senhor Pynch "oltou nesse momento com outros criados% 6iraram os b?bados do (uarto
sem atre"er,se a olh+,la% /elisande se#uia sentada na cama, com o len-ol at* o (uei3o%
&pareceu Bob, p+lido e mudado, tentando e3plicar (ue 1icara doente% ale lhe "oltou as
costas e apertou os punhos%
/elisande "iu (ue o senhor Pynch 1azia um #esto ao lacaio adiantando a mand$bula, lhe
dizendo em sil?ncio (ue sa$sse do (uarto% < pobre Bob partiu%
E ent.o o (uarto se es"aziou% <s criados partiram e s; 1icou ale, passeando pelo (uarto
como um le.o en)aulado% 9amundon#o ladrou uma 'ltima "ez F porta e saltou F cama para
receber sua recompensa%
/elisande acariciou suas sua"es orelhas en(uanto "ia seu marido empurrar uma cadeira
contra a porta% < marco esta"a estilha-ado perto da 1echadura e a porta n.o 1echa"a bem%
Ent.o ela 1icou olhando,o um momentoQ lo#o suspirou e desceu da cama% &pro3imou,se
descal-a F mesa, ser"iu uma ta-a de "inho e a o1ereceu%
Ele se apro3imou, pe#ou a ta-a sem dizer nada e bebeu a metade do conte'do%
/elisande (ueria lhe dizer (ue a(uilo n.o era culpa dele% Que te"e a precau-.o de colocar
um #uarda diante da porta e (ue, ao 1alhar isso, che#ou bem a tempo%
/as sabia (ue nada do (ue dissesse impediria (ue Jasper se sentisse culpado% 6al"ez pela
manh. pudessem 1alar disso, mas a#ora n.o%
Passado um momento, Jasper bebeu o resto do "inho e dei3ou a ta-a com cuidado, como se
pudesse 1azer em pedacinhos%
= olta para a cama, (uerida% Eu 1ico a(ui, conti#o, o resto da noite%
&comodou,se em uma das cadeiras, )unto ao 1o#o, en(uanto ela se metia na cama% Era uma
cadeira de respaldo reto, bastante incCmoda, mas Jasper estirou suas lon#as pernas e cruzou os
bra-os sobre o peito%
/elisande este"e obser"ando,o com tristeza um momento% 4ese)a"a (ue dormisse com ela%
Lo#o 1echou os olhos% Sabia (ue n.o "oltaria a dormir essa noite, mas se 1icasse com os olhos
abertos ele se preocuparia, assim 1in#iu adormecer% @m momento depois, ou"iu um sua"e
murm'rio )unto F porta e o roce de uma cadeira% ale se mo"ia (uase sem 1azer ru$do% 4epois,
tudo 1icou de no"o em sil?ncio%
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8JP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/elisande entreabriu os olhos% Seu marido )azia em um canto, em uma esp*cie de colch.o%
/uito parecido, de 1ato, ao (ue ha"ia em seu "estidor% Esta"a deitado de lado, de costas F
parede%
<lhou,o um momento, at* (ue sua respira-.o se tornou lenta e re#ular% Lo#o esperou um pouco
mais%
Quando n.o pCde esperar mais, desceu da cama em sil?ncio e se apro3imou nas pontas dos
p*s ao colch.o% 0icou ali um momento, "endo,o dormir sobre sua tosca cama% 4epois passou por
cima dele%
Queria deitar entre a parede e ele, mas assim (ue passou o p* por cima ale a a#arrou
bruscamente pelo tornozelo%
<lhou,a% Seus olhos azuis es"erdeados pareciam (uase ne#ros na penumbra%
= olta para a cama%
Ela se a)oelhou a seu lado com muito cuidado%
= D.o%
ale soltou seu tornozelo%
= /elisande%%%
Ela i#norou seu tom suplicante e, le"antando a manta com a (ue se ha"ia coberto, deitou,se
a suas costas%
= /aldita se)a = resmun#ou ele%
= Shh% = estendeu,se de 1rente as suas costas lar#as e 1ortes% Passou lentamente a m.o por
seu r$#ido 1lanco e a deslizou de"a#ar para diante, at* o abra-ar% &spirou seu aroma, (ue se
ele"a"a com o calor de seu corpo% Seu corpo era (uente e recon1ortante, e /elisande e3alou um
le"e suspiro e es1re#ou o nariz contra seus #randes ombros% Ele este"e r$#ido ao princ$pio, mas
lo#o rela3ou, como se lhe concedesse a(uele instante%
Ent.o ela sorriu% 6oda sua "ida dormiu sozinha% &#ora )+ n.o%
Por 1im esta"a em casa%
Jasper despertou ao sentir umas m.os 1emininas deslizar por suas costas e a primeira coisa
(ue sentiu 1oi "er#onha% er#onha por ela saber (ue dormia no ch.o como um mendi#o%
er#onha por n.o poder dormir em uma cama, como todos%
er#onha por ela conhecer seu se#redo% Lo#o as m.os de /elisande deslizaram mais abai3o
e o dese)o come-ou a desdobrar,se em suas "$sceras%
&briu os olhos e "iu (ue ainda esta"a escuro% < 1o#o (uase se consumiu% Dormalmente
acendia uma "ela, mas nesse momento a escurid.o n.o o incomoda"a% & m.o da /elisande se
mo"eu sobre seu 1lanco para empunhar sua "er#a, e ele dei3ou escapar um #runhido% Sentir uns
dedos como a(ueles, 1rescos e 1inos, apalpando seu membro acalorado era o (ue sonha"a todo
homem de madru#ada, (uando esta"a lon#e de casa%
Ela acariciou a ponta de seu p?nis e rodeou lo#o seu #rosso caule, mo"endo lentamente a
m.o acima e abai3o% Seus test$culos se er#ueram, tensos% Sentia a press.o de seus pe(uenos e
lindos seios nas costas, e pensou (ue, a a(uela hora da manh., n.o poderia a#uentar muito
mais%
oltou,se%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= /onte em cima de mim%
< cabelo solto de /elisande ondula"a em torno de seu rosto, e ao t?nue resplendor da
lareira parecia uma criatura 1ant+stica, "inda para a1ast+,lo de sua e3ist?ncia mortal% Sentou,se e
passou uma de suas lon#as e esbeltas pernas por cima dos (uadris do Jasper% Lo#o se sentou,
alta
e estirada, em cima de seu p?nis palpitante%
= 9olo(ue isso dentro, minha esposa = sussurrou% = 9oloca,o em sua doce "a#ina%
Pareceu,lhe "er (ue ela 1ranzia o cenho na escurid.o, como se censurasse um tema de
con"ersa pouco apropriado para a hora do ch+% Podia parecer meticulosa e lambida pela tarde,
en(uanto toma"a o ch+, mas de noite e com ele, era uma criatura lasci"a%
= /e ca"al#ue, cora-.o meu = a apressou ele% = 9a"al#ue,/e at* molhar meu p?nis%
9a"al#ue,me at* (ue te encha com minha semente%
Ela su1ocou um #emido e se le"antou% Jasper sentiu suas m.os (uando bai3ou, e te"e (ue
1azer um es1or-o para n.o #emer% @m calor 'mido, tenso, 1eminino rodeou seu membro e se
rendeu a ele%
Jasper se ar(ueou para cima e ao mesmo tempo a#arrou as n+de#as da /elisande para
apert+,la 1irmemente contra ele%
Ela pCs as m.os sobre seu peito e come-ou a es1re#ar,se contra ele, com as costas muito
er#uidas e o comprido cabelo lhe ro-ando o rosto% /ontou,o mordendo o l+bio, es1re#ando a
p*l"is contra a dele%
Jasper esperou, re1reando,se, e obser"ou sua e3press.o% Ela tinha os olhos 1echados e o belo
rosto le"antado%
Ele mo"eu a m.o para tocar seu seio e ela ar(ueou as costas% Ele beliscou seu lindo mamilo,
atormentando,o at* (ue ela #emeu% Lo#o o lambeu sua"emente%
= Jasper = o1e#ou ela% = Jasper%%%
= Sim, meu amorL
= /e to(ue%
= Estou te tocando = respondeu F li#eira, com aparente inoc?ncia, embora seu rosto
brilha"a de suor%
Ela se mo"ia sobre ele a sacudidas, #irando os (uadris para casti#a,lo, e por um momento
ele dei3ou de pensar%
Lo#o ela disse!
= &ssim n.o% J+ sabe%
Ele sacudiu a cabe-a sua"emente e "oltou a lamber seu mamilo%
= 6er+ (ue diz?,lo, meu amor%
Ela solu-ou%
Jasper de"eria ter tido piedade dela, mas, ai, era um homem per"erso e carnal, e (ueria
ou"ir a(ueles l+bios doces e pudicos pronunciar essas pala"ras%
= 4i#a,o%
= <H, 4eusK 6o(ue,me a "a#ina%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8JI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
E ele sentiu a primeira descar#a apenas ou"indo essas pala"ras% <1e#ou e tocou com os
dedos sua "a#ina en1ebrecida, sentiu (ue seu membro duro entra"a e sa$a dela com 1renesi, e
a(uilo 1oi muito%
&r(ueou,se le"antando do ch.o e se apoderou de sua boca para su1ocar um #rito% E #ozou,
e3plodiu dentro dela e a ala#ou com toda sua alma%
9ap$tulo 8P
Do dia se#uinte, o rei anunciou a se#unda pro"a! recuperar um anel de prata escondido no
alto de uma montanha cu)o #uardi.o era um troll% 4e no"o JacG esperou (ue todos se 1ossem
e
abriu lo#o sua cai3a de rap*%
4ela saiu o tra)e de noite e "ento e a espada mais a1iada do mundo% JacG "estiu o tra)e,
empunhou a espada e zasK &li esta"a, em um abrir e 1echar de olhos, diante do horr$"el troll e
sua
espada%
Esta batalha se prolon#ou um pouco mais (ue a primeira, mas ao 1inal o resultado 1oi o
mesmo% JacG tinha em seu poder o anel de prata%%%
4o JacG o Risonho
Quando /elisande despertou F manh. se#uinte, ale )+ sa$ra do (uarto% Ela passou a m.o
sobre seu tra"esseiro% &inda esta"a (uente, e sentia o ".o (ue dei3ou sua cabe-a% Esta"a
sozinha,
como todas as manh.s de seu curto matrimCnio, mas desta "ez era di1erente! passou toda a
noite
em seus bra-os% Escutou sua respira-.o, ou"iu o lento batimento de seu cora-.o, dei3ou,se
es(uentar por sua pele ardente e nua%
0icou um momento deitada, sorrindo, antes de le"antar,se e chamar a SuchliGe% /eia hora
depois esta"a em bai3o, pronta para o ca1* da manh.% /as seu marido n.o aparecia por nenhum
lado%
= Lorde ale saiu a ca"alo, senhora = lhe disse timidamente um dos lacaios% = 4isse (ue
"oltaria (uando 1osse hora de partir%
= <bri#ada = respondeu ela, e entrou na pe(uena sala reser"ada para tomar o ca1* da
manh.% D.o 1azia sentido sair em busca de ale% &l*m disso, acabaria por "oltar%
/as esse dia seu marido decidiu n.o ir na carrua#em, e sim a ca"alo, e ela te"e (ue balan-ar
dentro da carrua#em com a SuchliGe como 'nica companhia%
9he#aram a Edimbur#o pela tarde e se deti"eram 1rente F ele#ante casa da tia de ale pouco
depois das cinco% ale abriu a portinhola da carrua#em e /elisande s; te"e tempo de lhe dar a
m.o antes (ue sua tia sa$sse a saud+,los% & senhora Ehipperin#, uma mulher bai3a e robusta,
"estia um "estido amarelo claro% 6inha as 1aces "ermelhas, um perp*tuo sorriso e uma "oz
bastante 1orte (ue usa"a constantemente%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8JH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Esta * /elisande, minha esposa = lhe disse ale (uando sua tia 1ez uma pausa em suas
e1usi"as bem,"inda para tomar 1Cle#o%
= &le#ra,me muit$ssimo te conhecer, (uerida = e3clamou a senhora Ehipperin#% =
9hame,/e tia Esther%
&ssim 1ez /elisande%
& tia Esther conduziu,a a sua casa, (ue ao (ue parece ha"ia redecorado ao casar,se com seu
terceiro marido%
= /arido no"o, casa no"a = disse ale#remente a /elisande%
Jasper se limitou a sorrir%
& casa era preciosa% Situada no alto de uma das muitas colinas de Edimbur#o, esta"a
constru$da em um limpo estilo neocl+ssico% 4entro, a tia Esther optou pelo m+rmore branco e um
ch.o branco e ne#ro (uadriculado%
= Por a(ui = disse, a"an-ando rapidamente pelo corredor% = < senhor Ehipperin# est+
dese)ando conhec?,los%
9onduziu,os a uma sala de estar decorada em "ermelho, com (uadros de enormes cestos de
1rutas em torno de uma lareira esmaltada em ne#ro e ouro% Sentado em um so1+ ha"ia um
senhor
t.o alto e ma#ro (ue parecia uma ben#ala cheia de n;s% Esta"a a ponto de meter uma madalena
na boca (uando entraram%
& tia Esther "oou para ele no meio da a#ita-.o de suas saias amarelas%
= Dada de madalenas, senhor Ehipperin#K J+ sabe (ue n.o s.o boas para sua di#est.o%
< pobre homem dei3ou a madalena e se le"antou para apresentar,se% Era ainda mais alto
(ue ale e a casaca pendura"a de seu corpo 1ormando dobras, mas tinha um sorriso muito
am+"el
ao olh+,los por cima de seus ;culos de meia lua%
= Este * Horatio Ehipperin#, meu marido = anunciou a tia Esther com or#ulho%
< senhor Ehipperin# se inclinou ante ale e tomou a m.o da /elisande, olhando,a com
uma p$cara cintila-.o nos olhos%
0eitas as apresenta->es, a tia Esther se dei3ou cair no so1+%
= Sentem,se, sentem,se, e me contem sua "ia#em do princ$pio ao 1im%
= &tacaram,nos uns salteadores de estradas = disse ale obedientemente%
/elisande o olhou ar(ueando uma sobrancelha e lhe piscou um olho%
= D.oK = a tia Esther pCs uns olhos como pratos e se "oltou para seu marido% = <u"iu isso,
senhor Ehipperin#L @ns salteadores de estradas atacaram a meu sobrinho e a sua esposaK
Dunca
ou"i nada semelhante%
= Sacudiu a cabe-a e come-ou a ser"ir o ch+% = Bom, espero (ue tenha conse#uido
a1u#ent+,los%
= Eu s;% = ale sorriu modestamente%
= R muito a1ortunada por ter um marido t.o 1orte e "aloroso = disse a tia Esther a
/elisande%
Ela sorriu e es(ui"ou o olhar do Jasper por medo a come-ar a rir%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8JS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= & meu modo de "er de"eriam pendur+,los, * claro (ue sim = prosse#uiu a mulher%
Passou uma ta-a de ch+ a ale, outra a /elisande e outra a seu marido, ao (ual ad"ertiu!
= <lho,o pondo creme% Lembre,te de sua di#est.o, (uerido% = Lo#o se recostou com um
prato cheio de madalenas sobre o re#a-o e anunciou! = Estou zan#ada conti#o, (uerido
sobrinho%
= E isso por (ue, (uerida tiaL = per#untou ale% Escolheu a madalena mais #orda e a
mordeu, enchendo de mi#alhas a camisa%
= Pois por estas bodas t.o precipitadas% D.o eram necess+rias tantas pressas a n.o ser
(ue%%% = olhou,os 1i3amente% = H+ al#um moti"oL
/elisande piscou e sacudiu a cabe-a%
= D.oL Pois ent.o, a (ue "inham tantas pressasL &caba"a de me che#ar a not$cia de (ue
mudou de prometida (uando, no se#uinte correio%%% Por(ue 1oi no se#uinte correio, "erdade,
senhor Ehipperin#L
= per#untou a seu marido% Ele assentiu com a cabe-a, e"identemente acostumado a
cumprir a(uele papel nos mon;lo#os de sua mulher% = 5sso pensa"a = continuou a tia Esther%
= 9omo ia dizendo, no se#uinte correio, che#ou,me uma carta de sua m.e me anunciando
(ue )+ ha"ia casado% Dem se(uer ti"e tempo de pensar em um presente de bodas ade(uado, e
muito menos de plane)ar uma "ia#em a Londres%
Ent.o, o (ue (uero saber * por (ue te casastes t.o depressa% < senhor Ehipperin# este"e
tr?s anos me corte)ando, "erdade, senhor Ehipperin#L
@m d;cil #esto de assentimento com a cabe-a%
= E ainda por cima o 1iz esperar no"e meses para (ue ti"*ssemos um noi"ado como 4eus
manda antes de nos casar% D.o entendo por (ue "oc? casou com tanta precipita-.o = dete"e,se
para respirar 1undo e beber um pouco de ch+, e olhou a seu sobrinho com o cenho 1erozmente
1ranzido%
= /as, tia Esther, precisa"a me casar com a /elisande o mais cedo poss$"el = respondeu
ale, 1in#indo,se o1endido% = 6emia (ue me dei3asse plantado%
Esta"a rodeada de pretendentes e ti"e (ue ir a1astando,os com um pau% &ssim (ue me disse
(ue sim, corri com ela ao altar%
Rematou a(uela 1ileira de mentiras sorrindo com candura a sua tia% & senhora 1icou a dar
palmas, entusiasmada%
= 9ertamente (ue simK /uito bem 1eitoK &le#ro,me de (ue tenha conse#uido a uma
senhorita t.o estupenda para (ue se)a sua esposa% Parece ter a cabe-a bem posta sobre os
ombros% Pode ser (ue isso e(uilibre sua m+ cabe-a%
ale se #olpeou o peito e 1in#iu deprimir,se teatralmente%
= <1ende,me, (uerida senhora%
= <ra = disse sua tia% = R um bobo% 9laro (ue a maioria dos homens o s.o no re1erente a
mulheres% &t* meu prezado senhor Ehipperin#%
<lharam todos ao senhor Ehipperin#, (ue se es1or-a"a por parecer um malandro, o (ual lhe
estor"a"a um pouco a ta-a de ch+ (ue sustenta"a em e(uil$brio sobre os nodosos )oelhos%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8JT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Bem, "os dese)o (ue tenham um matrimCnio muito lon#o e 1eliz = declarou a tia Esther,
e deu uma dentada a uma madalena% = E 1rut$1ero%
/elisande en#oliu sali"a ao ou"ir a(uela alus.o a sua poss$"el descend?ncia e olhou
distraidamente sua ta-a de ch+% & ideia de abra-ar a um 1ilho dela e do Jasper, de acariciar um
cabelo castanho a"ermelhado e 1ino como o de um beb?, 1ez (ue a atra"essasse uma s'bita
pontada de dese)o% &i, (ue mara"ilhoso seria ter um 1ilhoK
= <bri#ado, tia = respondeu ale, muito s*rio% = Es1or-ar,me,ei por en#endrar ao menos
uma d'zia de 1ilhos%
= Sei (ue est+ de brincadeira, mas os 1ilhos s.o e3tremamente importantes% E3tremamente
importantes% < senhor Ehipperin# e eu o 1alamos em numerosas ocasi>es e os dois estamos de
acordo em (ue os 1ilhos 1azem sentar a cabe-a aos )o"ens% E a ti, meu (uerido sobrinho, seria
muito bem sent+,la um pouco% Por(ue me lembro da(uela "ez em (ue%%% = a tia Esther se
interrompeu se sobressaltando e um #ritinho ao olhar o rel;#io do suporte da lareira% = Senhor
Ehipperin#K <lhe a horaK <lhe a horaK Por (ue n.o me h+ dito (ue era t.o tarde, diabo de
homemL
< senhor Ehipperin# pareceu sobressaltado%
& tia Esther se balan-ou "iolentamente, tentando se le"antar do so1+% /as lhe estor"a"am as
"olumosas saias, a ta-a de ch+ e o prato de madalenas%
= Esta noite temos con"idados para )antar e preciso me prepararK &iK &)udem,meK
< senhor Ehipperin# se le"antou e tirou sua mulher do so1+%
Ela deu um salto e correu a chamar F donzela%
= ai "ir sir &n#us, e * terri"elmente meticuloso% /as isso a ";s n.o de"e preocupa,los =
disse a /elisande% = 9onta umas hist;rias deliciosas assim (ue bebe duas ta-as de "inho% ou
dizer a /e# (ue lhes mostre "osso (uarto para (ue subam a assearem,se, se (uiserem% /as Fs
sete em ponto de"em estar abai3o, por(ue n.o h+ d'"ida de (ue sir &n#us estar+ na porta F
hora
certa%
Lo#o teremos (ue entret?,lo de al#um modo en(uanto esperamos (ue che#uem os outros%
&iK 9on"idei a umas pessoas encantadoras%
Bateu palmas como uma menina emocionada e o senhor Ehipperin# lhe sorriu com ternura,
de orelha a orelha% /elisande dei3ou a um lado seu prato e se le"antou, mas a tia Esther )+ se
pCs
a enumerar a seus con"idados com os dedos%
= < senhor e a senhora 0lowers%%% Sentei,te ao lado do senhor 0lowers por(ue * sempre
muito am+"el e sabe (uando dar a raz.o a uma dama% X senhorita 9harlotte Stewart, (ue sempre
sabe os melhores me3ericos%
&o capit.o PicGerin# e senhora% < capit.o pertencia F &rmada, sabemL E "iu coisas do mais
estranho, e%%% &hK &(ui est+ /e#%
@ma donzela, presumi"elmente /e#, entrou na sala e 1ez uma re"er?ncia%
& tia Esther "oou para ela%
= Le"a meu sobrinho e a sua esposa a seu (uarto% < (uarto azul, n.o o "erde% Pode ser (ue
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8I0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
o "erde se)a maior, mas o azul * muit$ssimo mais acolhedor% Do "erde h+ corrente = con1essou a
/elisande%
= Bom, n.o o es(ue-am! Fs sete em ponto%
ale, (ue permanecera sentado todo esse tempo, comendo madalenas com toda
tran(uilidade, le"antou,se por 1im%
= D.o te preocupes, tia% Estaremos a(ui Fs sete em ponto e "estidos com nossos melhores
ornamentos%
= EstupendoK = e3clamou sua tia%
/elisande sorriu por(ue parecia in'til tentar dizer al#o, e come-ou a se#uir F donzela 1ora
da sala%
= &i, me es(ueciaK = disse a tia Esther% = 6amb*m "ai "ir outro casal%
/elisande e ale se "oltaram educadamente para ou"ir o nome da(ueles no"os con"idados%
= < senhor 6imothy Holden e sua esposa, lady 9aroline = a tia Esther sorriu, radiante% =
i"iam em Londres antes de transladar,se a Edimbur#o, e pensei (ue "oc?s #ostariam de
conhec?,
los%
< senhor Holden * um ca"alheiro muito arrumado% Possi"elmente o conhe-am%
/elisande 1icou sem pala"ras%
& /elisande acontecia al#o, pensou Jasper essa noite% Esta"a sentada em um e3tremo da
lon#a mesa do )antar, entre o simp+tico senhor 0lowers e o meticuloso sir &n#us, cu)a l$n#ua
come-a"a a soltar,se depois da terceira ta-a de "inho% /elisande usa"a um "estido marrom
escuro com 1lores "erdes e 1olhas bordadas no suti. e ao redor das man#as% Esta"a bastante
bonitaQ seu rosto o"alado e p+lido tinha uma e3press.o serena e usa"a o cabelo castanho claro
sua"emente recolhido para tr+s% Jasper du"ida"a (ue (ual(uer outra pessoa na sala notasse seu
desassosse#o%
Bebeu um #ole de "inho en(uanto obser"a"a a sua esposa e sorriu "a#amente ao inclinar,se
a senhora 0lowers para lhe dizer al#o% Possi"elmente /elisande se sentia intimidada em
companhia de pessoas Fs (ue acaba"a de conhecer% Jasper sabia (ue era t$mida, como esta"am
acostumados a s?,lo as 1adas% D.o #osta"a das multid>es, nem as lon#as reuni>es sociais% &o
Jasper acontecia o contr+rio, mas entendia os sentimentos de sua esposa, embora nunca os
ti"esse compartilhado% Esta"a acostumado a sua enri)ecida retic?ncia (uando sa$am%
/as a(uele desassosse#o se de"ia a outra coisa% &l#o ia mal, e in(uieta"a,o n.o saber o (ue
era%
& reuni.o esta"a sendo bastante a#rad+"el% & cozinheira da tia Esther era muito boa, e o
)antar era simples, mas delicioso% & estreita sala de )antar esta"a sua"emente iluminada% <s
lacaios
eram #enerosos com as #arra1as de "inho%
& senhorita Stewart esta"a sentada a sua direita% Era uma mulher amadurecida, com as 1aces
empoeiradas e coloridas e uma enorme peruca cinza% Quando se inclinou para o Jasper, este
notou
um 1orte aroma de pachuli%
= 6enho entendido (ue acabam de che#ar de Londres, * assimL = per#untou a dama%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8I8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Em e1eito, senhora = respondeu Jasper% = 9ruzamos "ales e colinas s; para "isitar a
ensolarada Edimbur#o%
= Bom, ao menos n.o "ieram no in"erno = replicou ela com certo mist*rio% = & "ia#em se
torna horrorosa depois da primeira ne"ada, embora a cidade este)a bastante bonita% 9omo a
ne"e
cobre o barro e a 1uli#em%%% iram )+ o casteloL
= Pois ainda n.o%
= Pois de"em "?,lo = a senhorita Stewart assentiu "i#orosamente com a cabe-a, e os
babados de debai3o de seu (uei3o come-aram a tremer% = R ma#n$1ico% H+ poucos in#leses (ue
saibam apreciar a beleza da Esc;cia%
9ra"ou nele um olhar penetrante%
Jasper se apressou a en#olir o peda-o do muito 1ino cordeiro (ue sua tia ser"iu%
= 9ertamente, certamente% &t* a#ora, a minha esposa e eu nos encantamos com sua
campina%
= E n.o * de estranhar, em minha opini.o = a senhorita Stewart come-ou a cortar seu
cordeiro% = <s Holden se mudaram de Londres 1ar+ oito ou dez anos, e n.o se arrependeram
nem
um s; dia%
erdade, senhor HoldenL = per#untou ao ca"alheiro sentado em 1rente a ela%
6imothy Holden era surpreendentemente bonito, se as pessoas sentiam predile-.o pelos
homens de 1aces lisas e l+bios "ermelhos, como ao (ue parece sentiam (uase todas as mulheres,
a
)ul#ar pelos olhares (ue lhe diri#iam%
@sa"a uma peruca branca como a ne"e e uma casaca de "eludo "ermelho, com as man#as
la"radas em ouro e "erde%
<u"indo a per#unta da senhorita Stewart, Holden inclinou a cabe-a e disse!
= & minha esposa e eu #ostamos de Edimbur#o%
Bai3ou o olhar para a mesa, mas curiosamente n.o 1oi a sua esposa a (uem olhou, e sim a do
Jasper%
Jasper bebeu outro #ole de "inho, entreabrindo os olhos%
= H+ um ambiente social delicioso = acrescentou lady 9aroline% Parecia bastante mais
"elha (ue seu arrumado marido e tinha t$tulos para dar e tomar% &li de"ia ter #ato encerrado%
Lady 9aroline tinha o cabelo loiro, t.o claro (ue era (uase branco, e uma tez p+lida e rosada
(ue a 1azia parecer (uase t.o monocrom+tica como um papel% S; seus olhos azuis claros lhe
da"am um to(ue de cor, mas pareciam per1ilados por um cerco "ermelho em contraste com sua
pele incolor, raz.o pela (ual parecia um coelho branco%
= < )ardim est+ precioso nesta *poca do ano = comentou% = Possi"elmente lady ale e
"oc? (ueiram nos honrar "ir tomar o ch+ durante sua estadia%
Jasper "iu pela e3tremidade do olho (ue /elisande 1ica"a paralisada% Esta"a t.o im;"el (ue
se per#untou se ainda respira"a% Sorriu ama"elmente%
= Lamento muito declinar seu am+"el con"ite% 6emo (ue s; "amos passar uma noite em
Edimbur#o% 6enho assuntos (ue tratar com um ami#o (ue "i"e ao norte da(ui%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= &h, simL E (uem * seu ami#oL = in(uiriu a senhora Stewart% /elisande rela3ou de no"o e
Jasper 1i3ou sua aten-.o em sua "izinha de mesa%
= Sir &listair /unroe% 9onhece,oL
& senhorita Stewart sacudiu a cabe-a ener#icamente%
= <u"i 1alar dele, naturalmente, mas por des#ra-a n.o o conhe-o%
= Escre"eu um li"ro mara"ilhoso = disse sir &n#us com "oz tonante do outro e3tremo da
mesa% = Simplesmente mara"ilhoso% 9heio de toda classe de p+ssaros, mam$1eros, pei3es e
insetos% E3tremamente instruti"o%
= /as "iu,o al#uma "ezL = per#untou a tia Esther da cabeceira da mesa%
= D.o, n.o posso dizer (ue o conhe-a%
= &$ o est+K = e3clamou triun1almente a senhora Ehipperin#% = D.o conhe-o uma s;
pessoa (ue tenha "isto esse homem% E3ceto "oc?, meu (uerido sobrinho, e suponho (ue 1az anos
(ue n.o o "?, n.o * certoL
Jasper sacudiu a cabe-a, muito s*rio% &#ora 1oi ele (uem 1icou olhando a mesa en(uanto
da"a "oltas a sua ta-a de "inho%
= E como sabemos (ue se#ue "i"oL = per#untou a tia Esther%
= <u"i dizer (ue en"ia cartas F uni"ersidade = se a"enturou a dizer a senhora 0lowers, F
es(uerda do Jasper% = 6enho um tio (ue ensina ali e diz (ue sir &listair * muito respeitado%
= /unroe * um dos #randes intelectuais da Esc;cia = a1irmou sir &n#us%
= Pode ser = disse a tia Esther% = /as n.o entendo por (ue n.o aparece pela capital% Sei
(ue o con"idam a bailes e )antares e (ue sempre declina assistir% < (ue esconde esse homem,
per#unto,meL
= 9icatrizes = resmun#ou sir &n#us%
= <H, mas se#uro (ue isso n.o * mais (ue um rumor = comentou lady 9aroline%
& senhora 0lowers se inclinou para diante, apro3imando peri#osamente seu amplo peito ao
molho de seu prato%
= <u"i dizer (ue tem a cara t.o horri"elmente des1i#urada de (uando este"e na #uerra da
&m*rica (ue precisa le"ar uma m+scara para (ue as pessoas n.o se deprimam de espanto ao "?,
lo%
= 6olicesK = bu1ou a senhorita Stewart%
= R certo = se de1endeu a senhora 0lowers% = & 1ilha da "izinha de minha irm. o "iu saindo
do teatro 1az dois anos e se deprimiu% 4epois este"e na cama delirando de 1ebre e demorou
meses
em recuperar,se%
= Parece uma mo-a muito doentia = repCs a senhorita Stewart, = e n.o sei se acredito
numa s; pala"ra%
& senhora 0lowers se er#ueu, "isi"elmente o1endida% & tia Esther inter"eio!
= Bom, meu sobrinho saber+ se sir &listair est+ ou n.o horri"elmente des1i#urado% & 1inal de
contas, esti"eram )untos na #uerra% JasperL
Jasper sentiu (ue come-a"am a lhe tremer os dedos! um terr$"el sintoma 1$sico da doen-a
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8IM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue o consumia por dentro% Soltou a ta-a de "inho para n.o derrub+,la e se apressou a esconder
a
m.o debai3o da toalha%
= JasperL = insistiu sua tia%
/aldi-.o, a#ora todos o olha"am% 6inha a #ar#anta seca, mas n.o podia le"antar a ta-a de
"inho%
= Sim = disse por 1im% = Sim, * certo% Sir &listair /unroe est+ des1i#urado%
Quando por 1im acompanhou a sua tia a se despedir dos con"idados, Jasper esta"a e3austo%
/elisande se desculpara pouco depois do )antar% Ele se dete"e diante da porta do dormit;rio (ue
lhes atribuiu tia Esther%
Sua mulher estaria pro"a"elmente deitada% :irou a ma-aneta com cuidado para n.o
despert+,la%
/as (uando entrou no (uarto "iu (ue n.o esta"a dormindo, e sim preparando um colch.o
no ch.o, )unto F parede do 1undo% Jasper parou em seco por(ue n.o sabia se ria ou chora"a%
Ela le"antou o olhar e o "iu%
= Pode pe#ar a manta da camaL
Ele assentiu com a cabe-a, por(ue n.o con1ia"a em sua "oz, e 1oi F cama tirar a manta% <
(ue pensaria deleL &pro3imou,se do 1o#o e lhe passou a manta%
= <bri#ada% = /elisande se inclinou e come-ou a 1orrar a manta ao redor de um mont.o
de len-;is para impro"isar um colch.o%
Preocupa"a,lhe ter,se casado com um loucoL
Jasper a1astou o olhar% < (uarto n.o era #rande, mas sim acolhedor% &s paredes eram de cor
cinza azulada e um tapete com desenhos marrons e rosas cobria o ch.o% Ent.o ele se apro3imou
da )anela e retirou a cortina para olhar 1ora, mas a noite era t.o escura (ue n.o distin#uiu nada%
4ei3ou cair a cortina% SuchliGe de"ia ter partido )+% /elisande esta"a despida% Le"a"a uma bonita
camisola adornada com renda e seu robe%
Ele tirou a casaca e come-ou a desabotoar o colete%
= @m )antar encantador%
= Sim%
= Lady 9harlotte * muito di"ertida%
= /mm%
Jasper tirou o len-o e o sustentou nos dedos, olhando,o distraidamente%
= R pelo e3*rcito, acredito%
Ela 1icou parada%
= < (ueL
= 5sso = assinalou o colch.o com o (uei3o, sem olh+,la nos olhos% = 6odos os (ue
"oltamos da #uerra temos al#uma estranheza% &l#uns se sobressaltam "iolentamente ao ou"ir
ru$dos 1ortes%
<utros n.o suportam "er san#ue% &l#uns t?m pesadelos (ue os despertam de madru#ada% E
outros%%% = respirou 1undo e 1echou os olhos% = <utros n.o suportam dormir em lu#ares abertos%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8IP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
6emem (ue os ata(uem em plena noite, (uando dormem, e n.o%%% D.o podem e"it+,lo% Precisam
dormir com as costas contra a parede e com uma "ela acesa para "er "ir o inimi#o%
&briu os olhos e disse!
= R uma compuls.o, temo% Simplesmente, n.o podem remedi+,lo%
= 9ompreendo = disse ela%
Seus olhos tinham uma e3press.o tenra, como se n.o acabasse de ou"ir (ue seu marido era
um lun+tico% 5nclinou,se e se#uiu preparando o colch.o% Parecia entend?,lo de "erdade% /as
como
era poss$"elL
9omo podia aceitar (ue seu marido s; 1osse um homem pela metadeL Dem ele mesmo o
aceita"a%
Jasper se ser"iu de "inho da )arra de cristal (ue ha"ia sobre a mesa% 0icou um momento de
p*, bebendo e olhando distraidamente o 1o#o, at* (ue recordou o (ue lhe ronda"a pela cabe-a
ao
entrar no (uarto%
4ei3ou a ta-a "azia sobre a mesa e come-ou a desabotoar o colete%
= 6al"ez pense (ue tenho muita ima#ina-.o, mas por um instante, (uando nos
apresentaram aos Holden, deu,me a impress.o de (ue 6imothy Holden parecia te reconhecer%
Ela n.o respondeu%
Ele lan-ou o colete a uma cadeira e a olhou% /elisande esta"a socando ener#icamente a
cama%
= EsposaL
Ela se er#ueu e olhou,o com o (uei3o er#uido e as costas retas, como se esti"esse
en1rentando um batalh.o de 1uzilamento%
= Esti"emos prometidos%
Jasper se limitou a olh+,la% Sabia (ue ha"ia al#o Nal#u*mO, mas nunca lhe disse (ue )+ este"e
prometida% Que par"o 1oi, em realidade% E a#ora (ue sabia%%%
Percebeu (ue sentia um arrebatamento de ci'mes% &nti#amente, /elisande te"e inten-.o
de casar,se com outro, com o 6imothy Holden% &mou o lindo 6imothy Holden, com seus l+bios
"ermelhosL
= &ma"a,oL = per#untou%
/elisande o olhou um momentoQ lo#o se inclinou para acabar de preparar o colch.o%
= 0oi h+ mais de dez anos% Eu s; tinha dezoito%
Jasper inclinou a cabe-a% /elisande n.o respondeu a sua per#unta%
= <nde se conheceramL
= Em um )antar como o desta noite = a#arrou um tra"esseiro e alisou sua capa% = Esta"a
sentado a meu lado e 1oi muito am+"el%
D.o me deu as costas, como costuma"am 1azer (uase todos os ca"alheiros na(uela *poca,
(uando n.o me punha a 1alar com eles imediatamente%
Jasper tirou a camisa pela cabe-a% Sem d'"ida ele 1oi um desses ca"alheiros t.o descorteses%
/elisande dei3ou o tra"esseiro sobre o colch.o%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8IJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Le"a"a,me a dar passeios pelo par(ue, dan-a"a comi#o nos bailes, e 1azia todas essas
coisas (ue 1az um ca"alheiro (uando corte)a a uma dama% 9orte)ou,me durante "+rios meses e
depois pediu minha m.o em matrimCnio a meu pai%
Daturalmente, meu pai disse (ue sim%
Jasper se sentou para tirar os sapatos e as meias%
= Ent.o, por (ue n.o est+ casada com eleL
Ela encolheu os ombros%
= 4eclarou,se em outubro e pens+"amos nos casar em )unho%
Jasper 1ez uma careta% Eles se casaram em )unho% &pro3imou,se dela e a a)udou sua"emente
a despo)ar,se do robe% Pe#ou,a pela m.o e se deitou no colch.o com ela% /elisande se mo"eu
para colocar a cabe-a sobre seu ombro% Ele come-ou a acariciar ociosamente seu comprido
cabelo% Era curioso (u.o cCmodo podia ser um colch.o estando com ela%
= Eu comprei meu en3o"al = prosse#uiu ela, e seu 1Cle#o ro-ou o peito nu do Jasper% =
/andei os con"ites, 1iz os preparati"os para as bodas% 4epois, um dia, 6imothy "eio "er,me e me
disse (ue se apai3onou por outra%
Daturalmente, dei3ei,o partir%
= Daturalmente = resmun#ou Jasper%
Holden era um su)o canalha% S; um porco seduzia a uma )o"enzinha e lo#o a dei3a"a
plantada (uase em 1rente ao altar% Jasper acariciou o cabelo de sua doce esposa como se
(uisesse
consol+,la pela dor (ue so1reu h+ (uase uma d*cada e pensou em seu matrimCnio e em seu leito
nupcial%
Por 1im suspirou%
= 0oram amantes%
D.o se incomodou em 1ormular a(uela 1rase como uma per#unta, mas (uase o surpreendeu
(ue ela n.o o ne#asse%
= Sim, durante um tempo%
Jasper enru#ou o cenho% Ela 1ala"a com "oz muito monoc;rdia% Ele se re"ol"eu, in(uieto%
= D.o te 1or-ou, "erdadeL
= D.o%
= Dem te amea-ou de modo al#umL
= D.o% 0oi muito am+"el%
Jasper 1echou os olhos% 4eus, (uanto odia"a tudo a(uilo% Sua m.o dei3ou de mo"er,se sobre
o cabelo de /elisande, e era consciente de (ue aperta"a com 1or-a uma mecha%
E3alou e abriu a m.o com cuidado%
= < (ue ocorre, ent.oL H+ al#o mais (ue n.o me diz, meu docinho%
/elisande 1icou calada tanto tempo (ue Jasper come-ou a pensar (ue ima#inou tudo a(uilo
em meio da neblina de seus ci'mes% 6al"ez n.o hou"esse nada mais%
/as, ao 1inal, ela e3alou um suspiro necessitado e solit+rio, e disse!
= Pouco depois de (ue 6imothy rompesse o compromisso, descobri (ue esta"a
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8II
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
en#ordando%
9ap$tulo 8J
&o "oltar com o anel de prata, JacG se dete"e s; para "estir seus 1arrapos e desceu Fs
cozinhas do pal+cio% < mesmo menino esta"a re"ol"endo a sopa da princesa% JacG lhe pediu
de
no"o (ue lhe dei3asse a concha de sopa, em troca de uma moeda% E pla1K L+ 1oi parar o anel
de
prata% JacG desapareceu antes (ue o cozinheiro che1e o "isse e subiu rapidamente as escadas
para
ocupar seu lu#ar ao lado da princesa%
= /as onde esti"este todo o dia, JacGL = per#untou a princesa Surcease ao "?,lo%
= &(ui e l+, acima e abai3o, 1ormosa dama%
= E o (ue aconteceu a seu pobre bra-oL = JacG bai3ou o olhar e "iu (ue o troll lhe 1ez um
corte com sua espada%
= &i, princesa, ho)e lutei com um perce"e)o monstruoso em sua honra%
E se#uiu 1azendo tra"essuras at* (ue toda a corte riu a #ar#alhadas%%%
4o JacG o Risonho
/elisande sentiu (ue os dedos de ale se detinham sobre seu cabelo% & repudiaria a#oraL
Le"antar,se,ia para a1astar,se delaL <u simplesmente 1in#iria (ue n.o ou"iu a(uelas pala"ras
(ue
a condena"am e n.o "oltaria a 1alar dissoL 9onte"e o 1Cle#o, F espera%
/as ele se limitou a passar os dedos por seu cabelo e disse!
= 9onta,me%
Ent.o ela 1echou os olhos e contou, rememorando a(uela *poca )+ lon#$n(ua e a dor (ue
(uase 1ez parar seu cora-.o dentro do peito%
= Soube em se#uida o (ue era (uando comecei a en)oar pelas manh.s% <u"i 1alar de
mulheres (ue du"ida"am e (ue espera"am meses para cont+,lo por(ue n.o esta"am se#uras,
mas
eu sabia%
= &ssustou,teL = sua "oz #ra"e soa"a 1irme, e custa"a adi"inhar o (ue sentia%
= D.o% Bom = particularizou ela, = possi"elmente sim, no princ$pio, (uando percebi o (ue
me acontecia% /as pouco depois compreendi (ue (ueria ter o beb?% Que, acontecesse o (ue
acontecesse, seria minha ale#ria%
D.o "ia o rosto de ale, mas notou (ue seu peito subia e descia sob sua m.o% 6inha o pelo
encaracolado no ".o do esterno% Ela o acariciou distraidamente e se permitiu recordar a(uele
prazer% 6.o 1orte% 6.o 1u#az%
= < disse a sua 1am$liaL
= D.o, n.o o disse a nin#u*m, nem se(uer a Emeline% &credito (ue temia o (ue me 1ariam
1azer% Que (uisessem me tirar ao beb? = respirou 1undo, decidida a contar,lhe tudo
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8IH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
imediatamente, acaso n.o "oltasse a reunir cora#em para 1alar disso%
= 9laro, tinha um plano% 5ria "i"er com o Ernest, meu irm.o mais "elho, at* (ue come-asse
a notar,se e lo#o me retiraria a uma casinha de campo com minha "elha aia%
6eria o beb?, e o criar$amos )untas, minha aia e eu% Era um plano absurdo e in1antil, mas
na(uele momento me pareceu (ue 1uncionaria% <u pode ser (ue 1ossem s; cabalas pro"ocadas
pelo desespero%
Sentiu escorre#ar l+#rimas ardentes e compreendeu (ue Jasper de"ia notar sua umidade no
peito% 9ome-a"a a aba1ar a "oz%
/as ele se#uiu lhe acariciando o cabelo com delicadeza, e a ela sua m.o a recon1orta"a%
En#oliu sali"a e concluiu seu triste relato!
= /as esta"a a pouco tempo com meu irm.o Ernest (uando uma noite despertei de
madru#ada com san#ue nas co3as% San#rei muito durante cinco dias e, depois, acabou,se% /eu
beb? tinha morrido%
/elisande se dete"e por(ue esta"a com a #ar#anta oprimida pela emo-.o e n.o podia
se#uir 1alando% 0echou os olhos e dei3ou (ue suas l+#rimas transbordassem e corressem por sua
t?mpora, at* o peito do Jasper%
Solu-ou s; uma "ez% Lo#o 1icou ali estendida, tremendo de tristeza% &(uela era uma "elha
1erida, mas em certos momentos parecia 1resca e no"a, e sua a#uda dor a pe#a"a por surpresa%
Sentiu dentro de si a possibilidade de uma "ida, e a arrebataram%
= Sinto,o = disse ale a seu lado% = Sinto muito (ue tenha perdido seu beb?%
Ela n.o podia 1alar% S; pCde assentir com a cabe-a%
Jasper le"antou sua cabe-a para "er seu rosto% Seus olhos de cor tur(uesa tinham um olhar
intenso%
= Eu te darei um beb?, (uerid$ssima esposa% 6odos os beb?s (ue (ueira% Juro,o sobre minha
honra%
/elisande olhou,o, mara"ilhada% D.o se en"er#onha"a do ocorrido Ndela mesmaO, mas
espera"a (ue seu marido 1osse Fs nu"ens, n.o (ue se compadecesse dela%
Jasper a bei)ouQ seus l+bios se mo"eram mei#amente sobre os seus, e a(uele bei)o 1oi como
um "oto entre eles, honesto e sa#rado% ale os cobriu com a colcha, remetendo,a
cuidadosamente
pelo lado da /elisande, e a estreitou entre seus bra-os%
= 4urma bem, minha esposa%
Sua "oz +spera e suas tenras m.os a recon1orta"am% /elisande 1echou os olhos% Suas
'ltimas l+#rimas tinham cessado, e sentia o batimento do cora-.o do Jasper sob seu ou"ido% Era
1orte e 1irme, e, escutando seu compasso, 1oi adormecendo%
< dia se#uinte amanheceu escuro, com o c*u cinza e uma 1ina #aroa% & tia Esther os
despediu com um saboroso ca1* da manh. e muita con"ersa% 4epois, disse,lhes adeus com a
m.o%
Quando por 1im dobraram uma es(uina e sua casa se perdeu de "ista, /elisande se separou da
)anela e olhou a ale%
= Quando che#aremos a casa de sir &listairL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8IS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Ho)e, acredito, se n.o sur#ir nenhum contratempo = respondeu seu marido%
Esta"a com as pernas atra"essadas na carrua#em, como de costume, e o corpo recostado no
assento, mas sua lar#a boca se inclina"a para bai3o em uma le"e careta% < (ue pensa"a delaL
D.o a tratou de 1orma di1erente essa manh., ao le"antar,se, "estir,se e tomar o ca1* da
manh., mas sua con1iss.o da "*spera de"e t?,lo dei3ado perple3o%
@m homem n.o espera"a (ue sua esposa ti"esse tido um amante tempo atr+s, e muito
menos (ue ti"esse estado #r+"ida dele%
/elisande a1astou os olhos de ale e olhou distraidamente pela )anela% ale recebeu
bastante bem a not$cia, mas, (uando ti"esse tempo para pensar, incomodaria lheL 9ome-aria a
re"ol"er a ideia de (ue n.o era "ir#em em sua noite de bodasL oltar,se,ia contra elaL /elisande
o i#nora"a e, an#ustiada, olha"a as colinas das 6erras &ltas%
4eti"eram,se almo-ar, )+ tarde, )unto a um arroio lar#o e claro e comeram 1rios, o p.o, o
(uei)o e o "inho (ue lhes preparou a cozinheira da tia Esther% 9amundon#o brinca"a de correr por
ali e este"e ladrando Fs "acas (ue ha"ia perto Numas "acas peludas, com 1ran)a sobre os olhosO
at*
(ue ale lhe #ritou (ue parasse% Lo#o se apro3imou e pCs,se a roer um osso de presunto%
ia)aram toda a tarde e (uando come-ou a cair a noite /elisande notou (ue ale esta"a
in(uieto%
= Perdemo,nosL = per#untou%
= < cho1er me asse#urou (ue sabia onde est+"amos a 'ltima "ez (ue paramos =
respondeu ale%
= &l#uma "ez esti"este na casa de sir &listairL
= D.o%
9ontinuaram meia hora mais, SuchliGe dormitando ao lado da /elisande% & estrada esta"a
ob"iamente cheia de buracos e mau conser"ada, por(ue a carrua#em se sacudia e salta"a% Por
1im, )usto (uando se des"anecia a 'ltima luz do dia, ou"iram um dos homens #ritar% /elisande
olhou pela )anela e acreditou "er a silhueta di1usa de um enorme edi1$cio%
= Seu ami#o "i"e em um casteloL = ale tamb*m olhou pela )anela%
= &ssim parece%
& carrua#em tomou de"a#ar um estreito caminho e a"an-aram sacudindo,se para a casa
solaria% SuchliGe despertou su1ocando um #emido% /elisande n.o "ia luz no edi1$cio%
= Sir &listair sabe (ue "ir$amos, "erdadeL
= Escre"i,lhe = disse ale% /elisande olhou a seu marido du"idosa%
= Respondeu,teL
/as ale 1in#iu n.o ou"i,la e um instante depois se deti"eram diante do imenso edi1$cio%
0ora se ou"iu um #rito e certo barulho e, depois de uma pausa, a porta da carrua#em se abriu%
< senhor Pynch sustenta"a no alto uma lanterna cu)a luz lan-a"a sombras amea-adoras
sobre seu l'#ubre rosto%
= Din#u*m responde F porta, senhor%
= Pois ter+ (ue chamar mais 1orte = respondeu ale%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8IT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Saiu de um salto da carrua#em e se "oltou para a)udar a /elisande% SuchliGe desceu com
cuidado, e 9amundon#o saiu a toda pressa e correu a uns arbustos a ali"iar,se%
& noite era muito escura e um "ento 1rio sopra"a pelo caminho% /elisande estremeceu%
= Espera% = ale alar#ou o bra-o para o interior da carrua#em e tirou um manto de debai3o
de seu assento% < )o#ou sobre os ombros e lhe o1ereceu seu bra-o% = amos, minha esposaL
Ela pe#ou seu bra-o e se inclinou para sussurrar!
= Jasper, o (ue "amos 1azer se sir &listair n.o esti"er em casaL
= <H, ha"er+ al#u*m por a(ui, n.o tema%
9onduziu,a pelos lon#os de#raus de pedra, t.o anti#os (ue esta"am des#astados no centro,
ali onde incont+"eis p*s os pisaram% & porta era enorme, pelo menos tr?s metros de altura, e
tinha
#randes dobradi-as de 1erro%
ale a esmurrou%
= HeiK &bramK H+ a(ui uns "ia)antes (ue (uerem um 1o#o (uente e uma cama maciaK D*K
/unroeK Sai a nos abrir a portaK
Se#uiu esmurrando a porta cinco minutos ou mais e, lo#o, de repente, dete"e,se com o
punho no ar% /elisande lhe olhou%
= < (ue%%%L
= Shh%
E ent.o o ou"iu% 4entro do castelo se ou"ia um sua"e arranhar, como se al#uma criatura
subterr2nea ti"esse despertado% ale "oltou a #olpear a porta, sobressaltando a /elisande%
= HeiK enham nos abrirK
<u"iu,se um #olpe seco ao abrir um 1errolho e a porta se entreabriu lentamente% @m
homem muito bai3o apareceu na soleira% Era bastante robusto e seu cabelo a"ermelhado e um
pouco #risalho sobressa$a por todos os lados ao redor de sua cabe-a, como o penacho de um
dente de le.o% 6inha o alto da cabe-a completamente cal"a% Le"a"a uma lon#a camisa de dormir
e
botas e os olha"a carrancudo%
= < (ueL
ale sorriu, encantador%
= Sou o "isconde de ale e esta * minha senhora% iemos "isitar seu amo%
= D.o, disso nada = respondeu a(uela criatura, e 1ez amea-a de 1echar a porta%
ale alar#ou uma m.o e parou a porta%
= Sim, assim *%
< homenzinho empurrou a porta, tentando 1ech+,la, mas n.o se mo"eu%
= Din#u*m me in1ormou (ue "iriam "isitas% D.o temos as habita->es limpas, nem carnes na
despensa% 6er.o (ue ir a outra parte%
ale )+ ha"ia perdido seu sorriso%
= Dos dei3e entrar e lo#o 1alaremos de como nos acomodar%
< homenzinho abriu a boca, ob"iamente disposto a se#uir apresentando batalha, mas nesse
momento 9amundon#o se uniu a eles% < c.o )o#ou uma olhada ao criado de sir &listair e decidiu
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8H0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue era o inimi#o%
9ome-ou a lhe ladrar com tanto $mpeto (ue suas (uatro patas se le"anta"am do ch.o% <
homenzinho rui"o soltou um a#udo #rito e retrocedeu de um salto%
ale n.o necessitou de mais% &briu a porta de repente e entrou com o senhor Pynch a seu
lado%
= 0ica )unto F carrua#em at* (ue este)amos preparados = ordenou /elisande a SuchliGe, e
entrou no castelo com mais calma, atr+s dos homens%
= D.o podem 1azer issoK D.o podemK D.o podemK = #rita"a o homenzinho%
= <nde est+ sir &listairL = per#untou ale%
= 0oraK Saiu a ca"al#ar e pode ser (ue tarde horas em "oltar%
= Sai a montar Fs escurasL = per#untou /elisande, surpreendida%
& campina (ue atra"essaram era muito abrupta, pedre#osa e escarpada% D.o lhe parecia
sensato sair a ca"al#ar de noite e a s;s%
/as o homenzinho se a1asta"a apressadamente por um lon#o corredor, diante deles%
Se#uiram,no e se deti"eram (uando abriu uma porta%
= Podem esperar a(ui, se (uiserem% & mim n.o importa%
oltou,se para partir, mas ale o a#arrou pela #ola da camisa%
= Espera = olhou a /elisande% = Pode 1icar a(ui com 9amundon#o en(uanto Pynch e eu
"amos procurar habita->es e al#o de comerL
< sal.o esta"a Fs escuras e n.o era muito acolhedor, mas /elisande le"antou o (uei3o%
= 9laro%
= Bra"o, minha doce esposa% = Jasper a bei)ou sua"emente na 1ace% = Pynch, acende umas
"elas para a "iscondessa% Lo#o diremos a este am+"el senhor (ue nos mostre a casa%
= Sim, milord = usando sua lanterna, o senhor Pynch acendeu (uatro "elas Ntodas as (ue
ha"ia na habita-.oO% 4epois os homens partiram%
/elisande ou"iu seus passos se a1astarem e lo#o estremeceu e olhou a seu redor% Esta"a em
uma esp*cie de sala de estar, mas n.o muito a#rad+"el% &(ui e l+ ha"ia #rupos de cadeiras,
muito
anti#as e muito 1eias%
< teto de madeira la"rada era e3tremamente alto, e a luz das "elas n.o penetra"a
completamente a escurid.o da parte superior da sala% /elisande acreditou "er pendurando
1arrapos de teias de aranhas "elhas%
&s paredes eram tamb*m de madeira escura e la"rada e esta"am decoradas com cabe-as de
animais dissecadas! "+rios cer"os ro$dos, um te3u#o e uma raposa% Seus olhos de cristal eram
horripilantes na escurid.o%
Sacudindo o medo, apro3imou,se com decis.o a #rande lareira de pedra cinza (ue ha"ia ao
1undo do sal.o% Era, claramente, muito anti#a Ncertamente mais anti#a (ue todos os pain*is de
madeira la"radaO e esta"a completamente ene#recida por dentro% Encontrou uma cai3a a seu
lado
com "+rias lascas e um lenho (ue colocou com esmero dentro da lareira, tentando n.o pensar
nas
aranhas%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8H8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
9amundon#o se apro3imou para "er o (ue 1azia, mas em se#uida "oltou a a1astar,se para
se#uir in"esti#ando entre as sombras%
/elisande se le"antou e sacudiu as m.os% &palpou o suporte e por 1im encontrou um "aso
com 1;s1oros poeirentos% &cendeu um com uma "ela e o apro3imou das lascas, mas estas n.o
pe#aram e o 1;s1oro se apa#ou em se#uida% Ent.o a#arrou outro e esta"a a ponto de acend?,lo
(uando 9amundon#o come-ou a ladrar%
/elisande se "oltou, sobressaltada% &tr+s dela ha"ia um homem, alto, ma#ro e sombrio% <
cabelo, comprido at* os ombros, pendura"a emaranhado ao redor de seu rosto% Esta"a olhando a
9amundon#o, (ue se acha"a a seus p*s, mas (uando /elisande se mo"eu, "irou a cabe-a para
ela%
6inha o lado es(uerdo do rosto des1i#urado por umas cicatrizes, (ue o resplendor das "elas
ilumina"a espantosamente, e a ;rbita do olho desse lado aparecia a1undada e "azia% /elisande
dei3ou cair o 1;s1oro%
< criado de /unroe esta"a lhes dizendo (ue n.o ha"ia len-;is limpos em toda a casa, e
Jasper esta"a a ponto de o sacudir, zan#ado, (uando ou"iu ladrar a 9amundon#o% <lhou ao Pynch
e, sem dizer uma pala"ra, deram meia "olta e desceram correndo pela sinuosa escada, Fs
escuras%
Jasper ia amaldi-oando% D.o de"eria ter dei3ado sozinha a /elisande%
&o che#ar em 1rente ao sal.o, dete"e,se para apro3imar,se sem 1azer ru$do% 9amundon#o
n.o tornou a ladrar e essa era primeira "ez% Jasper apareceu no sal.o%
/elisande esta"a em um e3tremo, de costas F lareira% 9amundon#o se acha"a a seu lado,
com as patas r$#idas, mas em sil?ncio% E em 1rente a eles ha"ia um homem muito alto, "estido
com
perneiras de couro e uma "elha casaca de ca-a%
Jasper se esticou%
/unroe se "oltou e Jasper n.o pCde e"itar de se sobressaltar% & 'ltima "ez (ue o "iu, suas
1eridas esta"am em carne "i"a e san#ra"am ainda% < tempo curou as (ue cobriam o lado
es(uerdo
de seu rosto, as cicatrizando, mas n.o melhorou seu aspecto%
= Renshaw = disse /unroe com "oz +spera% Sua "oz sempre 1oi rouca, mas depois do
SpinnerVs 0alls parecia ter se rachado, como dani1icada pelos #ritos% = Embora a#ora se)a ale,
n.oL Lorde ale%
= Sim% = Jasper entrou na sala, = esta * minha esposa, /elisande%
/unroe inclinou a cabe-a, embora n.o se "oltou para saud+,la%
= &credito (ue te escre"i para te dizer (ue n.o "iesse%
= D.o recebi nenhuma mensa#em = respondeu ele com sinceridade%
= H+ (uem tomaria isso por um sinal de (ue n.o * bem "indo = respondeu /unroe com
ironia%
= SeriamenteL = Jasper respirou 1undo para controlar a ira (ue brota"a dentro de seu
peito% 4e"ia muito ao /unroe Ncoisas (ue )amais poderia lhe pa#arO, mas a(uilo tamb*m
correspondia a ele%
= 9laro (ue o assunto (ue me traz a(ui * e3tremamente ur#ente% Precisamos 1alar de
SpinnerVs 0alls%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8H2
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/unroe )o#ou a cabe-a para tr+s como se ti"esse recebido um #olpe no rosto% <lhou
1i3amente ao Jasper com seu olho castanho claro, entreaberto e inescrut+"el%
0inalmente assentiu%
= /uito bem% /as * tarde e sem d'"ida sua esposa est+ cansada% Ei##ins lhes mostrar+
umas habita->es% D.o prometo comodidades, mas podem es(uentar,se% 0alaremos pela manh.%
4epois poder.o partir%
= 6enho sua pala"raL = per#untou Jasper% D.o seria estranho (ue /unroe desaparecesse e
n.o "oltasse para casa at* (ue partissem%
/unroe inclinou a boca%
= 6em minha pala"ra% 0alaremos pela manh.%
Jasper assentiu com a cabe-a%
= Lhe a#rade-o por isso%
/unroe encolheu os ombros e saiu da sala% < homenzinho rui"o NEi##ins, ao (ue pareceO,
(ue 1icou )unto F porta, disse a contra #osto!
= Suponho (ue posso acender o 1o#o em suas habita->es%
oltou,se e saiu sem dizer nada mais%
Jasper e3alou um suspiro e olhou ao Pynch%
= Pode te ocupar de acomodar aos outros criadosL ? se tem al#o de comer na cozinha e
procura os aposentos%
= Sim, milord = disse Pynch, e partiu%
Jasper 1icou a s;s com sua esposa% oltou,se com retic?ncia para olh+,la% Ela se#uia em p*
diante da lareira% Qual(uer outra mulher )+ estaria hist*rica% /as n.o /elisande%
<lhou,o 1i3amente e disse!
= < (ue ocorreu em SpinnerVs 0allsL
Sally SuchliGe estendeu com cuidado as brasas com o ati-ador e pendurou uma panela do
#rande #ancho de 1erro da lareira% Era uma lareira enorme, a maior (ue )amais "iu% 6.o #rande
(ue
um homem adulto podia meter,se dentro e 1icar de p*% Ela i#nora"a para (ue (ueria al#u*m uma
lareira t.o #rande% Era muito mais incCmoda (ue uma de tamanho normal%
& +#ua da panela come-ou a 1er"er em se#uida e Sally )o#ou dentro o coelho picado (ue o
senhor Pynch encontrou na despensa% @ma donzela era uma criada das mais ele"adas, e entre
seus de"eres n.o esta"a o de cozinhar, mas ali n.o ha"ia nin#u*m mais (ue pudesse preparar o
)antar% Sem d'"ida o senhor Pynch sabia 1azer um #uisado de coelho Ne melhor (ue o seuO, mas
esta"a atare1ado procurando (uartos para seus amos%
Sally )o#ou umas cenouras na panela% Esta"am um pouco murchas, mas teriam (ue ser"ir%
&crescentou umas cebolas e re"ol"eu tudo% 4e momento o #uisado n.o tinha muito bom aspecto,
mas tal"ez melhorasse (uando ti"esse cozido um pouco% Ent.o suspirou e se sentou em uma
cadeira pr;3ima, a)ustando o 3ale #rande ao redor dos ombros% Quando trabalha"a na cozinha,
costuma"a a dedicar,se a es1re#ar pratos e a limpar%
< senhor Pynch lhe deu o coelho, as cenouras e as cebolas e lhe disse (ue cozesse tudo, e
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8HM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
isso 1ez% Ei##ins, a(uele desa#rad+"el homenzinho rui"o, n.o lhes 1oi de nenhuma a)uda%
& Sally recorda"a a um troll de conto de 1adas% E desapareceu assim (ue o senhor Pynch deu
meia "olta, dei3ando (ue os criados de Renshaw se arrumassem como pudessem na(uela casa
desconhecida%
Le"antou,se e 1oi "er F panela (ue 1er"ia% Possi"elmente de"esse acrescentar al#o mais% SalK
R isso% < senhor Pynch a tomaria por uma est'pida se n.o punha sal ao #uisado% &pro3imou,se
de
um #rande aparador (ue ha"ia em um canto e come-ou a rebuscar nele% Esta"a (uase "azio,
mas
conse#uiu encontrar o sal e um pouco de 1arinha%
4ez minutos depois esta"a tentando amassar em uma terrina 1arinha, sal, mantei#a e +#ua
(uando o senhor Pynch entrou na cozinha% 4ei3ou sua lanterna e se apro3imou do lu#ar onde ela
luta"a com todo o es1or-o com a massa% 4epois 1icou ali calado, a seu lado, olhando a terrina%
<lhou,o com irrita-.o%
= R massa de cro(uetes para o #uisado% 6entei 1azer como "i a cozinheira 1azer, mas n.o sei
se * assim e pode ser (ue tenha sabor de #rude% Eu n.o sou cozinheira, sabeL Sou donzela, e n.o
se espera de mim (ue saiba cozinhar%
6er+ (ue se contentar com o (ue sei 1azer e, se resultar (ue tenha mal sabor, n.o (uero lhe
ou"ir nem pi#arrear%
= Eu n.o me (uei3ei = respondeu o senhor Pynch com sua"idade%
= Pois n.o o 1a-a%
= E eu #osto dos cro(uetes%
Sally a1astou uma mecha de cabelo dos olhos com um sopro% 4e repente se sentia t$mida%
= SimL
Ele assentiu com um #esto%
= Sim, e essa massa tem uma cara estupenda% Le"o a terrina F lareira, para (ue se coza
com
o #uisadoL
Sally er#ueu os ombros e assentiu% Es1re#ou as m.os para tirar os restos de massa e o
senhor
Pynch a#arrou a #rande terrina de lou-a% Juntos se apro3imaram da lareira, onde ele sustentou a
terrina en(uanto ela )o#a"a cuidadosamente colheradas de massa no #uisado% 9obriu a panela
com uma tampa de 1erro para (ue os cro(uetes se cozessem e se "oltou para o senhor Pynch%
Era
consciente de (ue lhe sua"a o rosto pelo calor do 1o#o e de (ue al#umas mechas de cabelo solto
lhe colaram F pele, mas olhou,o nos olhos e disse!
= J+ est+% 6udo bemL
< senhor Pynch se inclinou e disse!
= Per1eito%
E lo#o a bei)ou%
/elisande amontoou mantas no ch.o en(uanto "ia seu marido passear pelo (uarto% ale
esta"a muito ner"oso essa noite, como se em (ual(uer momento 1osse a perder o dom$nio de si
mesmo e sair 1u#indo do (uarto%
Que 1azia sir &listair ca"al#ando t.o tarde, e Fs escurasL &caso ele tamb*m tenta"a escapar
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8HP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
de seus demCniosL
Ele, entretanto, se#uia ali, e /elisande a#radecia por isso% Seu marido n.o respondeu ainda
a sua per#unta sobre o SpinnerVs 0alls% Bebia um copo de u$s(ue e passea"a pelo (uarto, mas
se#uia com ela%
E isso de"ia ser bom sinal%
= <lhe, 1oi depois de Quebec = disse ele de repente% Esta"a de 1rente F )anela e podia
parecer (ue n.o se diri#ia a ela, se n.o 1osse o caso de n.o e3istir mais nin#u*m no (uarto% Era
setembro e t$nhamos ordem de ir ao 0ort Edward para passar o in"erno% J+ ha"$amos perdido
mais
de uma centena de homens na batalha e dei3amos para tr+s a uma outra trintena, muito
maltratados para suportar a marcha% Ha"iam nos dizimado, mas acredit+"amos (ue o pior )+
ha"ia
passado% :anhamos a batalha, Quebec tinha ca$do, e s; era (uest.o de tempo (ue os 1ranceses
se
rendessem por completo e (ue #anh+ssemos a #uerra% 6udo "irou%
4ete"e,se para beber um #ole de u$s(ue e disse com "oz 1irme!
= 6$nhamos tantas esperan-as%%% Se a #uerra acabasse lo#o, poder$amos "oltar para casa%
5sso era a 'nica coisa (ue (uer$amos! "oltar para casa com nossas 1am$lias% 4escansar um pouco
depois da batalha%
/elisande en"ol"eu um len-ol ao redor das mantas% 9heira"a um pouco a mo1o do ba' no
(ual este"e #uardado, mas teria (ue ser"ir% En(uanto trabalha"a, pensou no Jasper (uando era
mais )o"em, partindo com seus homens atra"*s de um bos(ue outonal, ao outro lado do mundo%
Estaria eu1;rico depois de #anhar uma batalha% E 1eliz ante a perspecti"a de retornar a casa%
= &"an-+"amos por uma estreita trilha, com colinas escarpadas a um lado e, ao outro, um
rio (ue contorna"a uma ra"ina% Part$amos em 1ila de dois% Reynaud acaba"a de apro3imar,se de
mim a ca"alo para me dizer (ue tinha a impress.o de (ue a coluna a"an-a"a muito alon#ada%
Sua
cauda 1ica"a 8 Gm atr+s% 4ecidimos in1ormar ao coronel 4arby e lhe pedir (ue ordenasse a1rou3ar
o passo aos (ue partiam na cabe-a para (ue os de tr+s nos alcan-asse% 0oi ent.o (uando nos
atacaram%
0ala"a em tom desapai3onado, e /elisande se apoiou nos calcanhares para olh+,lo
en(uanto 1ala"a% Jasper se#uia de 1rente para a )anela, com as lar#as costas muito direitas%
/elisande dese)ou poder apro3imar,se dele, rode+,lo com seus bra-os e estreit+,lo com 1or-a,
mas isso interromperia o 1luir de suas pala"ras% E sentia (ue, como se de lancetar uma 1erida
in1ectada se tratasse, seu marido precisa"a drenar toda a(uela podrid.o%
= Quando se est+ em plena batalha, n.o se pensa = continuou ele em tom (uase di"ertido%
= < instinto e a emo-.o se apoderam de ti% Senti espanto ao "er o Johnny Smith atra"essado por
uma 1lecha%
E rai"a (uando os $ndios se e(uilibram sobre seus homens #ritando e os matam% Sente medo
(uando matam a seu ca"alo% E uma onda de p2nico (uando compreende (ue de"e saltar ou
1icar+
preso sob o animal e inde1eso ante um machado de #uerra%
Bebeu outro #ole de sua bebida en(uanto /elisande tenta"a assimilar suas pala"ras%
&celerou,lhe o cora-.o, como se sentisse o mesmo arrebatamento de p2nico (ue seu marido
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8HJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
e3perimentou h+ muito tempo%
= Lutamos bem, acredito = disse ale% = &o menos, isso me h.o dito% Eu n.o posso a"aliar
a batalha% Desse momento s; "? os homens (ue e3istem a seu redor, a pe(uena parcela de terra
(ue de1ende%
< tenente 9lemmons caiu, e tamb*m o tenente [ni#ht, mas s; (uando "i o 4arby, nosso
comandante, tirado a rastros de seu ca"alo compreendi (ue est+"amos perdendo% Que
acabar$amos todos mortos%
Riu, mas sua risada soou seca e (uebradi-a, muito di1erente a sua risada de sempre%
= 4e"ia sentir medo ent.o, mas curiosamente n.o senti% Esta"a no meio de muitos
cad+"eres e brandia minha espada% /atei a uns (uantos sel"a#ens% Sim, matei a uns (uantos,
mas
n.o aos su1icientes%
D.o aos su1icientes%
/elisande sentiu a ard?ncia das l+#rimas nos olhos ou"indo sua "oz triste e cansada%
= &o 1inal caiu o 'ltimo de meus homens e eles se e(uilibraram sobre mim% 9a$ com um
#olpe na cabe-a% 9a$ em cima do corpo do 6ommy Pasta = separou,se da )anela e se apro3imou
da mesa em (ue esta"a a )arra de u$s(ue%
Encheu o copo e bebeu% = D.o sei por (ue n.o me mataram% 4e"eriam t?,lo 1eito% /ataram
a (uase todos os outros% /as (uando recuperei o sentido esta"a amarrado pelo pesco-o ao
/atthew Horn e Date :rowe%
<lhei a meu redor e "i (ue Reynaud tamb*m 1orma"a parte dos aprisionados% D.o ima#ina a
ale#ria (ue senti% Reynaud, ao menos, sobre"i"eu%
= < (ue ocorreuL = sussurrou /elisande%
Ele a olhou e ela se per#untou se es(uecera (ue esta"a no (uarto%
= <bri#aram,nos a partir atra"*s do bos(ue durante dias% 4ias e dias com pouca +#ua e
nenhuma comida, e entre n;s ha"ia al#uns 1eridos% /atthew Horn recebera um disparo na parte
carnuda do antebra-o durante a batalha%
Quando John 9ooper n.o pCde se#uir caminhando por causa de suas 1eridas, le"aram,no ao
bos(ue e o mataram% 4epois da(uilo, cada "ez (ue /atthew trope-a"a, eu apoia"a o ombro em
suas costas o apressando a se#uir%
D.o podia me permitir perder outro soldado% D.o podia me permitir perder outro homem%
Ela su1ocou um #emido de horror%
= Esta"a 1eridoL
= D.o% = Jasper tinha um horr$"el meio sorriso na cara% = 6inha um bom #alo na cabe-a,
mas pelo resto esta"a per1eitamente% Se#uimos em marcha at* (ue che#amos a uma aldeia $ndia
em territ;rio 1ranc?s%
Bebeu mais u$s(ue, este"e a ponto de es"aziar o copo e 1echou os olhos%
/elisande sabia, entretanto, (ue a hist;ria n.o acaba"a ali% &l#o causou as horr$"eis cicatrize
(ue sir &listair le"a"a no rosto% Respirou 1undo, armando,se de cora#em, e per#untou!
= < (ue ocorreu no acampamentoL
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8HI
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Praticam uma coisa chamada Acorrida de ba(uetasA, uma linda maneira de dar a bem,
"inda ao acampamento aos prisioneiros de #uerra% <s $ndios, homens e mulheres, 1ormam duas
1ilas% 0azem passar aos prisioneiros, um por um, entre as 1ilas% X medida (ue passa o prisioneiro,
os $ndios lhe d.o pontap*s e #olpeiam com #rossos paus% Se cair, Fs "ezes #olpeiam at* a morte%
/as nenhum de n;s caiu%
= :ra-as a 4eus = murmurou ela%
= 5sso pensamos n;s em seu momento% &#ora n.o estou t.o se#uro%
Encolheu os ombros e bebeu mais u$s(ue% 4ei3ou,se cair em uma cadeira% 9ome-a"a a 1alar
com certa di1iculdade%
= Jasper%%% = possi"elmente 1osse pre1er$"el n.o se#uir adiante% /elisande temia o (ue
"inha a se#uir% Jasper )+ so1rera o bastante, era tarde e esta"a cansado% = Jasper%%%
/as ele parecia n.o ou"i,la% <lha"a 1i3amente seu copo de u$s(ue, como se lhe 1izesse
#ra-a%
= E ent.o come-aram a se di"ertir muito bem% Le"aram ao Reynaud e ataram ao /unroe e
ao Horn a umas estacas% Pe#aram em "aras (uentes e%%% e%%%
Respira"a a#itadamente% 0echou os olhos e en#oliu, e pareceu incapaz de continuar%
= D.o, <H, n.o = murmurou /elisande% = D.o precisa me contar isso%
Ele a olhou, assombrado, triste e tr+#ico%
= 6orturaram,nos% Queimaram,nos% &s "aras de t.o (uentes (ue esta"am eram "ermelho
"i"o, e as en1ia"am as mulheres%%% &s mulheresK E lo#o o olho do /unroe%%% 4eusK 5sso 1oi o pior%
:ritei,lhes (ue parassem e me cuspiram e come-aram a cortar os dedos dos homens%
9ompreendi
ent.o (ue de"ia #uardar sil?ncio, 1izessem o (ue 1izessem, por(ue se #ritasse, se mostrasse
al#uma emo-.o, s; pioraria as coisas%
E o tentei, /elisande, tentei,o, mas os #ritos e o san#ue%%%
= <H, /eu deus, /eu deus% = /elisande tinha se apro3imado dele%
5nclinou,se e o abra-ou, apro3imando o rosto de ale a seu peito% J+ n.o podia re1rear as
l+#rimas% 9hora"a por ele%
= Do dia se#uinte nos le"aram ao outro lado do acampamento = sussurrou ale contra seu
peito% = 5am (ueimar o Reynaud% 9ruci1icaram,no e lhe tocaram 1o#o% &credito (ue )+ esta"a
morto, por(ue n.o se mo"eu, e a#radecia de no"o a 4eus% 4a"a #ra-as a 4eus por(ue meu
melhor
ami#o esti"esse morto e )+ n.o pudesse sentir dor%
= Shh = sussurrou /elisande% = Shh%
/as ele n.o se dete"e%
= Quando se e3tin#uiu o 1o#o, le"aram,nos de "olta ao outro lado do acampamento e
se#uiram nos torturando% < rosto do /unroe e o peito do Horn% @ma e outra "ez%%%
= /as ao 1inal os sal"aram, n.oL = per#untou ela, desesperada% Precisa"a dei3ar para tr+s
a(uelas horrendas ima#ens e che#ar F parte com mais esperan-a% Sobre"i"era% Esta"a "i"o%
= 4epois de duas semanas% 4izem (ue o cabo Hartley #uiou at* ali a um destacamento (ue
pa#ou nosso res#ate, mas eu n.o o recordo% Esta"a aturdido%
= Esta"a desesperado e 1erido% = /elisande tentou recon1orta,lo% = R compreens$"el%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8HH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Ele se a1astou "iolentamente de seus bra-os%
= D.oK D.o, esta"a per1eitamente, absolutamente intacto%
Ela 1icou olhando,o%
= /as a tortura%%%
Ele abriu a camisa para dei3ar a descoberto seu lar#o peito%
= oc? me "iu, minha (uerida esposa% 6enho al#uma cicatriz no corpoL
Ela olhou desconcertada seu peito intacto%
= D.o%
= Por(ue n.o me tocaram% 6orturaram durante dias a outros e n.o me tocaram%
Santo c*uK /elisande se#uia olhando 1i3amente seu peito% Para um homem como ale, ser o
'nico (ue n.o tinha cicatrizes de"ia ser muito pior (ue suportar as 1eridas%
Ela respirou 1undo e 1ormulou a per#unta (ue ele parecia a#uardar!
= /as por (u?L
= Por(ue eu era a testemunha, o o1icial de maior patente depois de (ue mataram ao
Reynaud, o 'nico capit.o% 0izeram,me olhar e, se me sobressaltasse ao "er o (ue 1aziam,
a1unda"am mais a 1aca, cra"a"am com mais 1or-a o 1erro de marcar%
<lhou,a e sorriu horri"elmente, com um brilho demon$aco no olhar%
= Ser+ (ue n.o o "?L 6orturaram os outros en(uanto eu olha"a%
9ap$tulo 8I
& princesa Surcease tomou a sopa e o (ue ha"ia ao 1undo da terrina a n.o ser o anel de
prataL < rei mandou chamar ao cozinheiro che1e, e o pobre homem 1oi le"ado de no"o a
rastros
ante a corte%
/as por mais (ue o interro#aram, ele )ura"a e per)ura"a (ue n.o sabia como 1oi parar o anel
F sopa da princesa% &o 1inal, o rei te"e (ue o mandar de "olta Fs cozinhas% 6odos os
cortes.os
come-aram a cochichar, per#untando,se (uem teria res#atado o anel de prata% /as a
princesa
Surcease #uarda"a sil?ncio% Limita"a,se a olhar pensati"a a seu bu1.o%%%
4o JacG o Risonho
/elisande despertou F manh. se#uinte ao ou"ir camundon#o arranhar a porta% oltou,se e
olhou a ale% Esta"a deitado com um bra-o )o#ado sobre a cabe-a e o comprido corpo meio
descoberto%
4urante as duas noites anteriores, descobriu (ue tinha o sono intran(uilo% 0re(uentemente,
en(uanto dormia, rodea"a,a com o bra-o ou a perna, e Fs "ezes ela desperta"a com seu rosto
colado ao pesco-o%
/ais de uma "ez Jasper se "irou e arrastou consi#o todas as mantas% D.o lhe importa"a%
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8HS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Para dormir com ele, "alia a pena 1icar sem mantas%
/as, depois de sua an#ustiosa con1iss.o da noite anterior, Jasper necessita"a de mais
descanso% /elisande se despiu com cuidado e se le"antou%
Encontrou um suti. simples e uma saia, en"ol"eu,se no manto e saiu silenciosamente do
(uarto com 9amundon#o% 4esceram as escadas e cruzaram os corredores em penumbra, at* a
cozinha%
&li se dete"e% & cozinha tinha o teto lon#o e abobadado, en#essado e pintado com cal
branca, )+ descascada% Parecia muito anti#o% iu (ue em um canto estenderam dois colch>es%
SuchliGe dormia pro1undamente em um, e o senhor Pynch le"antou a cabe-a no outro%
/elisande o saudou em silencio com uma inclina-.o de cabe-a e saiu pela porta da cozinha%
0ora, 9amundon#o brincou de correr ale#remente em c$rculos antes de deter,se a 1azer suas
coisas% Ha"ia ali um lon#o prado em pendente, a#reste e descuidado, e mais F 1rente )ardins em
terra-os (ue anti#amente sem d'"ida 1oram espl?ndidos% /elisande pCs,se a andar na(uela
dire-.o% 0azia um dia precioso e o sol radiante da manh. come-a"a a dissipar a n*"oa bai3a das
"erdes colinas%
Ent.o se dete"e e olhou para o castelo% X luz do dia n.o era t.o aterrador% 9onstru$do em
pedra de cor rosa p+lido, tinha altos 1ront>es escalonados, em estado (uase ruinoso, e "+rias
chamin*s (ue se sobressa$am a(ui e l+% &s torres redondas e esculpidas (ue partiam dos (uatro
cantos da"am ao con)unto um ar s;lido e anti#o% /elisande n.o pCde e"itar pensar (ue o castelo
de"ia ser muito 1rio no in"erno%
= 6em (uinhentos anos de anti#uidade = disse uma "oz #ra"e e +spera atr+s dela%
/elisande se "oltou no instante em (ue 9amundon#o se apro3ima"a correndo e come-a"a a
ladrar%
Sir &listair ia acompanhado de um c.o t.o #rande (ue sua cabe-a lhe che#a"a por cima da
cintura% < animal tinha o cabelo lanzudo e cinza% 9amundon#o se dete"e diante dele, ladrando
a#itadamente%
< c.o n.o se mo"eu% Limitou,se a olhar ao terrier do alto de seu comprido 1ocinho, como se
se per#untasse (ue classe de c.o era a(uela coisa (ue tanto ladra"a%
Sir &listair olhou carrancudo ao c.o um momento% Essa manh. se penteou e recolheu o
cabelo para tr+s, e tampou o olho 1erido com um tamp.o ne#ro%
= +, mo-o = disse com 1orte acento escoc?s, = (uanto ladra%
&#achou,se e estendeu o punho a 9amundon#o, (ue se apro3imou para 1are)+,lo% /elisande
"iu com um le"e estremecimento de horror (ue lhe 1alta"am o dedo indicador e o mindinho da
m.o direita%
= R muito "alente = disse sir &listair% = 9omo se chamaL
= 9amundon#o%
Ele assentiu com a cabe-a, le"antou,se e olhou prado abai3o% Seu c.o suspirou e tombou a
seus p*s%
= <ntem F noite n.o era minha inten-.o assust+,la, senhora%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8HT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
<lhou,a% 4a(uele lado, com as cicatrizes (uase ocultas, poderia ter sido bonito% Seu nariz era
reto e arro#ante, seu (uei3o 1irme e n.o pouco tenaz%
= D.o me assustou% S; me sobressaltei por(ue apareceu t.o de repente%
Ele "oltou por completo o rosto para ela, como desa1iando,a a se sobressaltar%
= Sem d'"ida assim 1oi%
/elisande le"antou o (uei3o, ne#ando,se a ceder terreno%
= Jasper acredita (ue o culpa por essas cicatrizes% R certoL
9onte"e o 1Cle#o, assombrada de sua pr;pria ousadia% Se ti"esse sido s; por ela, )amais teria
se atre"ido a encar+,lo% /as precisa"a saber se a(uele homem ia 1erir ainda mais a seu marido%
Sustentou,lhe o olhar, surpreso possi"elmente por sua sinceridade% /elisande teria )urado
(ue muitas poucas pessoas se atre"iam a mencionar suas cicatrizes diante dele%
Por 1im des"iou de no"o os olhos para olhar os )ardins desolados%
= Se o dese)ar, 1alarei com seu marido de minhas cicatrizes, milady%
Jasper despertou sozinho, com os bra-os "azios% 4epois de apenas um par de noites, )+ lhe
parecia estranho% @ma sensa-.o pouco #rata% 4e"eria ter a sua doce esposa a seu lado, suas
sua"es cur"as )unto a seu corpo, mais duro, en"olto no aroma de seu cabelo e de sua pele%
4ormir
com ela era como um eli3ir re"italizador! )+ n.o passa"a a noite dando "oltas na cama% /aldi-.oK
&onde teria idoL
Le"antou,se e se "estiu rapidamente, amaldi-oando os bot>es de sua camisa% D.o colocou o
len-o e "estiu uma casaca antes de sair do (uarto%
= /elisandeK = #ritou como um louco no corredor% < castelo era t.o #rande (ue n.o o
ou"iria a menos (ue esti"esse perto% :ritou de todos os modos! = /elisandeK
&o che#ar em bai3o se diri#iu F cozinha% Pynch esta"a ali, ati-ando o 1o#o% Por tr+s dele, a
donzela de sua mulher dormia em um colch.o% Jasper le"antou as sobrancelhas% Ha"ia dois
colch>es, mas de todos os modos%%% Pynch se limitou a assinalar em sil?ncio a porta de tr+s%
Jasper saiu, e o resplendor do sol obri#ou,o a entreabrir os olhos% Ent.o "iu a /elisande%
Esta"a 1alando com o /unroe, e ao "?,los sentiu uma pontada de ci'mes%
Este podia ser um ermit.o coberto de cicatrizes, mas sempre te"e boa m.o com as
mulheres% E /elisande esta"a muito perto dele%
Jasper se apro3imou deles% &o "?,lo, 9amundon#o anunciou sua presen-a ladrando uma "ez
e correndo para ele%
/unroe se "oltou%
= Por 1im em p*, RenshawL
= &#ora me chamo ale = resmun#ou Jasper, e rodeou a cintura da /elisande com o
bra-o%
/unroe obser"ou a(uele #esto e ar(ueou a sobrancelha por cima do tamp.o do olho%
= R ;b"io%
= J+ tomaste o ca1* da manh., esposaL = Jasper se inclinou para a /elisande%
= &inda n.o, milord% Quer (ue "+ "er o (ue h+ na cozinhaL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8S0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= /andei o Ei##ins a uma #ran)a "izinha comprar um pouco de p.o e uns o"os =
resmun#ou /unroe% 6inha as 1aces um pouco a"ermelhadas, como se sua 1alta de hospitalidade
come-asse a en"er#onh+,lo%
&crescentou com aspereza! = 4epois do ca1* da manh. posso lhes mostrar o alto da torre%
4ali h+ uma "ista mara"ilhosa%
Jasper sentiu sua esposa estremecer e recordou como se a1erra"a a um lado de seu alto
1aetonte%
= Possi"elmente em outra ocasi.o%
/elisande clareou a #ar#anta e se a1astou sua"emente do Jasper%
= Se me desculparem, ca"alheiros, (uero ir "er se h+ al#uma sobra para 9amundon#o na
cozinha%
Jasper n.o te"e mais rem*dio (ue 1azer uma re"er?ncia (uando sua esposa se inclinou ante
eles e pCs,se a andar para o castelo% /unroe 1icou olhando,a, pensati"o% = Sua esposa * uma
mulher encantadora% E muito inteli#ente%
= /mm = hmm = respondeu Jasper% = D.o #osta das alturas%
= &h% = /unroe se "oltou e o calibrou com o olhar% = D.o pensa"a (ue 1osse seu tipo%
Jasper enru#ou o cenho%
= oc? n.o sabe (ual * meu tipo%
= 9ertamente (ue sim% H+ seis anos, eram as peitudas com pouco c*rebro e menos
escr'pulos%
= 5sso 1oi h+ seis anos% 4epois mudaram muitas coisas%
= Sim, mudaram muitas coisas = repCs /unroe% PCs,se a andar para os e3uberantes
terra-os do )ardim e Jasper o se#uiu% = oc? * "isconde, Saint &ubyn est+ morto e eu perdi a
metade do rosto, do (ual, por certo, n.o te culpo%
Jasper se dete"e%
= < (ueL
/unroe parou e se "oltou para o olhar% &ssinalou o tamp.o de seu olho%
= 5sto% D.o te culpo por isso, nunca te culpei%
Jasper a1astou o olhar%
= 9omo * poss$"el (ue n.o me culpeL 6iraram,lhe o olho (uando 1ra(ue)ei% = Quando
#emeu de horror pelo (ue os $ndios esta"am 1azendo a seus companheiros de cati"eiro%
/unroe 1icou calado um momento% Jasper n.o suporta"a olha,lo% < escoc?s 1oi um homem
muito bonito% E, embora taciturno, nunca 1oi um recluso% 9ostuma"a a sentar,se )unto ao 1o#o
com os outros e rir de suas toscas piadas%
6ornou a sorrir /unroe depoisL
Por 1im disse!
= Est+"amos no in1erno, n.o * certoL
Jasper apertou a mand$bula e assentiu com a cabe-a%
= /as eram humanos, sabeL D.o demCnios%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8S8
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= < (ueL
/unroe tinha a cabe-a )o#ada para tr+s e seu 'nico olho 1echado% Parecia estar des1rutando
da brisa%
= <s $ndios 1ur>es (ue nos torturaram% Eram humanos% D.o animais, nem sel"a#ensQ
simplesmente humanos% E 1oram eles (uem decidiram me tirar um olho, n.o "oc?%
= Se eu n.o ti"esse #emido%%%
/unroe suspirou%
= /e teriam tirado o olho de todos os modos, mesmo (ue n.o ti"esse pro1erido nem um s;
som%
Jasper o olhou com 1i3idez%
< outro assentiu%
= Sim% Estudei,os depois% R sua 1orma de tratar aos prisioneiros de #uerra% 6orturam,nos =
a comissura de sua boca (ue n.o esta"a de1ormada pelas cicatrizes se torceu para cima, apesar
de
(ue n.o parecia di"ertido%
= 4o mesmo modo (ue n;s penduramos pelo pesco-o a pirralhos por roubar a carteira a
um adulto% S.o seus costumes, * assim simples%
= D.o entendo como pode assumi,lo t.o desapai3onadamente = disse Jasper% = D.o
sente iraL
/unroe encolheu os ombros%
= Estou acostumado a obser"ar% Em todo caso, n.o te culpo% Sua mulher insistiu muito em
(ue lhe dissesse isso%
= <bri#ado%
= &credito (ue de"emos acrescentar a lealdade e a determina-.o F lista de "irtudes de sua
esposa% D.o entendo como a encontrou%
Jasper resmun#ou al#o%
= @m cr+pula como "oc? n.o a merece, sabeL
= < 1ato de (ue n.o a mere-o, n.o si#ni1ica (ue n.o "+ lutar por conser"+,la a meu lado%
/unroe assentiu com a cabe-a%
= /uito sensato de sua parte%
Empreenderam de no"o a marcha ao mesmo tempo% Se#uiu um bre"e silencio do (ual
Jasper des1rutou estranhamente% /unroe e ele nunca 1oram muito ami#os! seus interesses
di1eriam muito e suas personalidades tendiam a se chocar%
/as /unroe este"e ali% 9onheceu aos mortos, partiu atra"*s da(ueles bos(ues in1ernais,
com a corda ao pesco-o, e 1oi torturado as m.os do inimi#o% D.o ha"ia nada (ue lhe e3plicar,
nada
(ue esconder% Este"e ali e sabia%
9he#aram ao se#undo terra-o, onde /unroe se dete"e a contemplar a "ista% &o lon#e se "ia
um rioQ F direita, um ar"oredo% Era uma campina muito 1ormosa% < c.o (ue os se#uia suspirou e
se
deitou )unto a seu amo%
= & (ue "iesteL = per#untou /unroe com calma% = & procurar meu perd.oL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= D.o = respondeu Jasper, e lo#o titubeou, pensando na con1iss.o (ue 1ez essa noite a
/elisande% = Bom, possi"elmente% /as n.o * o 'nico moti"o%
/unroe o olhou%
= D.oL
Jasper o contou% 0alou,lhe do Samuel Hartley e da(uela maldita carta% 4o 4icG 6hornton,
rindo,se na pris.o de Dew#ate% 4a a1irma-.o do 6hornton de (ue o traidor era um dos
prisioneiros%
E, por 'ltimo, da tentati"a de assassinato de lorde Hasselthorpe, )usto depois de (ue ele o
con"encesse a colaborar%
/unroe escutou seu relato em sil?ncio, atentamente, e ao 1inal sacudiu a cabe-a e disse!
= 6olices%
= D.o acredita (ue hou"e um traidor e (ue nos "endeuL
= <H, isso n.o me custa acredit+,lo% 9omo se e3plicaria (ue um destacamento t.o
numeroso de $ndios 1ur>es esti"esse esperando para nos estender uma emboscada nesse
caminhoL
D.o, o (ue n.o acredito * (ue o traidor 1osse um dos prisioneiros% Qual poderia serL
&credita (ue 1ui euL
= D.o = respondeu Jasper, e era certo% Dunca pensou (ue /unroe 1osse o traidor%
= Ent.o s; restam "oc?, Horn e :rowe, a menos (ue pense (ue 1oi al#um dos (ue
morreram% 5ma#ina a al#uns deles, "i"os ou mortos, nos traindoL
= D.o, mas maldita se)a%%% = Jasper le"antou o rosto para o sol% = &l#u*m nos traiu%
&l#u*m disse aos 1ranceses e a seus aliados $ndios (ue $amos passar por ali%
= Estou de acordo, mas s; conta com a pala"ra de um assassino meio louco (ue esta"a
entre os cati"os% 4ei3a,o )+, homem% 6hornton esta"a brincando conti#o%
= D.o posso dei3+,lo = respondeu Jasper% = D.o posso dei3+,lo, n.o posso es(uec?,lo%
/unroe suspirou%
= 9onsidera,o a partir de outra perspecti"a% Por (ue 1aria tal coisa um de n;sL
= Dos trair, (uer dizerL
= Sim, isso% 6e"e (ue ha"er um moti"o% Simpatia pela causa 1rancesaL
Jasper ne#ou com a cabe-a%
= & m.e de Reynaud Saint &ubyn era 1rancesa = acrescentou /unroe
desapai3onadamente%
= D.o se)a n*scio% Reynaud est+ morto% /ataram,no mal che#amos a essa maldita aldeia%
&l*m disso, era um in#l?s leal e o melhor homem (ue conheci%
/unroe le"antou uma m.o%
= R "oc? (uem se empenha nisto, n.o eu%
= Sim, assim *, e me ocorre outra raz.o para nos trair! o dinheiro% = Jasper se "oltou e
olhou o castelo com inten-.o% D.o acredita"a (ue /unroe 1osse um traidor, mas sua insinua-.o a
respeito do Reynaud o e3asperou%
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8SM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/unroe se#uiu seu olhar e riu% Sua risada soou 1erru#enta pela 1alta de uso%
= &creditas (ue, se ti"esse "endido o re#imento aos 1ranceses, meu castelo estaria nesse
estadoL
= Pode ser (ue tenha o dinheiro #uardado%
= < dinheiro (ue tenho o herdei ou o #anhei% R meu% Se al#u*m o 1ez por dinheiro,
certamente esta"a endi"idado ou era rico% < (ue me diz de suas 1inan-asL 9ostuma"a a #ostar
de
)o#ar Fs cartas%
= Sim, o disse ao Hartley e di#o isso a ti! 1az muito tempo (ue saldei as d$"idas de )o#o (ue
tinha ent.o%
= 9om o (ueL
= 9om minha heran-a% E meus ad"o#ados t?m pap*is (ue o demonstram, para sua
in1orma-.o%
/unroe encolheu os ombros e pCs,se a andar de no"o%
= 0ez a"eri#ua->es sobre a situa-.o 1inanceira do HornL
Jasper se#uiu passeando a seu lado%
= i"e com sua m.e em uma casa, em Londres%
= 9orriam rumores de (ue seu pai perdeu dinheiro em uma transa-.o%
= SeriamenteL = Jasper olhou,o% = & casa est+ no Lincoln 5nns 0ield%
= @ma zona muito cara de Londres para um homem sem heran-a%
= 6em dinheiro su1iciente para "ia)ar pela 5t+lia e :r*cia = comentou Jasper%
= E pela 0ran-a%
= < (ueL = Jasper se dete"e%
/unroe demorou um momento em perceber (ue se dete"e% oltou,se, "+rios passos mais
adiante%
= /atthew Horn este"e em Paris o outono passado%
= 9omo sabeL
/unroe inclinou a cabe-a, cra"ando seu olho nele%
= Pode ser (ue "i"a isolado, mas mantenho correspond?ncia com di"ersos naturalistas da
5n#laterra e o continente% Este in"erno recebi uma carta de um bot2nico 1ranc?s% Dela descre"ia
um )antar a (ue assistiu em Paris%
@m dos con"idados era um )o"em in#l?s chamado Horn, (ue este"e nas colCnias% &credito
(ue de"e ser nosso /atthew Horn, "oc? n.oL
= R poss$"el% = Jasper sacudiu a cabe-a% = < (ue estaria 1azendo em ParisL
= er monumentosL
Jasper ar(ueou uma sobrancelha%
= Sendo os 1ranceses nossos inimi#osL
/unroe encolheu os ombros%
= &l#uns considerariam sub"ersi"a minha correspond?ncia com meus cole#as 1ranceses%
Jasper sorriu, cansado%
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8SP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 6udo isto * uma con1us.o% Sei (ue ando perse#uindo "a#as con)eturas, no m$nimo, mas
n.o posso es(uecer o massacre% oc? simL
/unroe sorriu com amar#ura%
= 9om a lembran-a #ra"ada a 1o#o no rostoL D.o, nunca poderei es(uec?,lo%
Jasper le"antou o rosto para a brisa%
= Por (ue n.o "em nos "isitar a minha esposa e a mim em LondresL
= &s crian-as choram (uando me "eem, ale = a1irmou /unroe sem in1le3.o%
= ai al#uma "ez a Edimbur#oL
= D.o% D.o "ou a nenhuma parte%
= 0ez de seu castelo uma pris.o%
= 0az (ue pare-a um drama teatral% = /unroe torceu a boca% = D.o o *% &ceitei meu
destino% 6enho meus li"ros, meus escrit;rios e minha escritura% Estou%%% 9on1ormado%
Jasper olhou,o com cepticismo% 9on1ormado "i"endo em um enorme e 1rio castelo, com a
'nica companhia de um c.o e um criado resmun#.oL
/unroe pareceu adi"inhar (ue se dispunha a contrari+,lo% oltou,se para a mans.o%
= amos% &inda n.o tomamos o ca1* da manh. e sem d'"ida sua mulher nos espera%
PCs,se a andar%
Jasper resmun#ou uma maldi-.o e o se#uiu% /unroe n.o esta"a disposto a abandonar seu
ninho e n.o 1azia sentido discutir en(uanto n.o esti"esse preparado% Jasper s; espera"a (ue o
esti"esse al#uma "ez%
= Esse homem necessita ur#entemente de uma #o"ernanta = disse /elisande en(uanto a
carrua#em se a1asta"a do castelo de sir &listair% SuchliGe )+ come-ara a dar cabe-adas em um
canto% ale lhe lan-ou um olhar di"ertido%
= D.o #ostou de seus len-;is, (ueridaL
Ela apertou os l+bios%
= <s len-;is esta"am mo1ados, ha"ia p; por toda parte, a despensa esta"a (uase "azia e o
criado era odioso% D.o, n.o #ostei%
ale riu%
= Bom, esta noite dormiremos em len-;is limpos% & tia Esther disse (ue esta"a dese)ando
nos "er em nossa "ia#em de "olta% &credito (ue (uer saber al#o mais sobre o /unroe%
= D.o h+ d'"ida%
/elisande tirou seu bordado e come-ou a pin-ar entre seus 1ios de seda, procurando um
tom de amarelo lim.o% &credita"a (ue resta"am al#umas partes soltas, e era o tom per1eito para
real-ar a )uba do le.o%
<lhou a SuchliGe para asse#urar,se de (ue dormia%
= 4isse,te sir &listair o (ue (ueria saberL
= 4e certo modo = 1icou olhando pela )anela e ela a#uardou en(uanto espeta"a com
cuidado a a#ulha% = &l#u*m nos traiu no SpinnerVs 0alls e estou tentando descobrir (uem 1oi%
Ela enru#ou um pouco o cenho ao dar o primeiro ponto, o (ual n.o era 1a-anha pe(uena,
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8SJ
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
em uma carrua#em em marcha%
= &creditas (ue 1oi sir &listairL
= D.o, mas pensa"a (ue tal"ez pudesse me a)udar a a"eri#uar (uem 1oi%
= E te a)udouL
= D.o sei%
Sua resposta de"eria ter demonstrado decep-.o, mas Jasper parecia bastante contente%
/elisande sorriu en(uanto trabalha"a na )uba do le.o% 6al"ez sir &listair lhe ti"esse dado certa
paz%
= 4oce de leite = disse ap;s uns minutos%
Jasper a olhou%
= < (ueL
= @ma "ez me per#untou (ual era minha comida 1a"orita% Lembra,teL
Ele assentiu com a cabe-a%
= Pois * o doce de leite% Quando era menina, com$amos todos os anos pelo Datal% &
cozinheira o coloria de rosa e o decora"a com am?ndoas% Eu era a mais pe(uena, assim (ue me
da"am o menor prato, mas era incri"elmente sua"e e delicioso% 6odos os anos o espera"a com
ansiedade%
= Podemos comer doce de leite rosa todas as noites para )antar = disse ale%
/elisande sacudiu a cabe-a, tentando n.o sorrir a seu impulsi"o o1erecimento%
= D.o, se 1iz*ssemos isso, dei3aria de ser especial% S; pode ser no Datal%
@m estremecimento de 1elicidade a percorreu ao pensar em plane)ar os Datais com ele%
5riam passar muitos Datais )untos, disse,se% D.o lhe ocorria nada mais mara"ilhoso%
= S; no Datal, ent.o = disse ale em 1rente a ela% 6inha uma e3press.o solene, como se
esti"esse ultimando um contrato comercial% = /as insisto em (ue tenha uma terrina inteira s;
para ti%
Ela soltou um bu1ido e tirou o chap*u sorrindo%
= E o (ue "ou 1azer com uma terrina inteira de doce de leiteL
= Poderia 1azer uma 1arra = respondeu, muito s*rio% = 9omer isso tudo de uma "ez, se
(uiser% <u poderia #uard+,lo, te limitar a olh+,lo e pensar em (u.o bom est+, no cremoso e doce
(ue *%%%
= 0rescuras%
= <u pode comer uma s; colherada cada noite% @ma colherada e eu sentado do outro lado
da mesa, te olhando com in"e)a%
= D.o ha"er+ uma terrina para ti tamb*mL
= D.o% Por isso o teu ser+ t.o especial = reclinou,se em seu assento e cruzou os bra-os%
Parecia muito satis1eito de si mesmo% = Sim, assim *% Prometo,te uma terrina inteira de doce de
leite rosa em cada Datal%
Para (ue n.o di#am (ue n.o sou um marido #eneroso%
/elisande 1ez #irar os olhos com a(uela boba#em, mas sorriu% Esta"a dese)ando passar seus
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
primeiros Datais com o Jasper%
Esse dia "ia)aram sem contratempos e che#aram a casa da tia Esther muito antes da hora do
)antar%
4e 1ato, (uando sua carrua#em se dete"e diante da casa de Edimbur#o, a tia Esther esta"a
se despedindo de outro casal (ue sem d'"ida 1oi tomar o ch+% 4emoraram um momento em
reconhecer ao 6imothy e a sua esposa%
/elisande olhou a seu primeiro amor% Hou"e um tempo em (ue a s; "is.o de seu belo rosto
a dei3a"a sem 1Cle#o% 4emorou anos em se recuperar do abandono do 6imothy%
&#ora, a dor de sua perda lhe parecia morti-a e em certo modo alheia a ela, como se a(uele
compromisso (uebrado ti"esse acontecido a outra mo-a, )o"em e in#?nua% <lhou,o e a 'nica
coisa
(ue pCde pensar 1oi%%% ainda bem%
&inda bem (ue n.o se casou com ele%
& seu lado, ale resmun#ou al#o em "oz bai3a e desceu bruscamente da carrua#em%
= 6ia EstherK = e3clamou, sem reparar aparentemente no outro casal% &pro3imou,se dela e
deu um )eito para empurrar ao 6imothy Holden% < outro, mais bai3o, cambaleou, e ale 1oi em
sua
a)uda%
/as pareceu chocar de no"o com ele, por(ue Holden caiu de traseiro F rua cheia de barro%
= &i, 4eus = resmun#ou /elisande sem diri#ir,se a nin#u*m em particular, e desceu a toda
pressa da carrua#em antes (ue seu marido matasse a seu e3,amante F 1or-a de AamabilidadesA%
9amundon#o tamb*m desceu de um salto e correu a ladrar ao homem ca$do%
&ntes (ue ela che#asse, ale o1ereceu a m.o ao 6imothy para o a)udar a se le"antar%
6imothy, o muito idiota, aceitou,a, e /elisande este"e a ponto de tapar os olhos%
ale pu3ou com muita 1or-a e 6imothy saiu disparado como uma corti-a e cambaleou contra
ale% &o mesmo tempo, este inclinou a cabe-a pr;3imo a dele e a cara do 6imothy 1icou de
repente de um tom cinza%
Separou,se de ale de um salto e, declinando sua m.o, a)udou apressadamente a sua esposa
a subir F carrua#em%
9amundon#o deu um 'ltimo latido, muito satis1eito de si mesmo por t?,lo a1u#entado%
ale se inclinou e lhe deu uns tapinhas en(uanto murmura"a al#o (ue 1ez ao c.o menear o
rabo%
/elisande e3alou um suspiro de al$"io e se apro3imou deles%
= < (ue disse ao 6imothyL
ale se er#ueu e a olhou com inoc?ncia%
= < (ueL
= JasperK
= Bom, est+ bem% Dada de especial% Pedi,lhe (ue n.o "olte a "isitar minha tia%
= < pedisteL
@m sorriso satis1eito brinca"a em torno de sua boca%
= D.o acredito (ue "oltemos a "er o 6imothy Holden nem a sua esposa por a(ui%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Ela suspirou, embora no 1undo lhe ale#ra"a (ue ele se preocupasse com seus
sentimentos%
= Era necess+rioL
ale a pe#ou pelo bra-o e respondeu em "oz bai3a!
= <H, sim, meu docinho, claro (ue sim%
4epois a conduziu para a tia Esther e acrescentou ele"ando a "oz!
= oltamos, tia, e trazemos not$cias de sir &listair, o ermit.o%
9ap$tulo 8H
Do dia se#uinte, o rei anunciou uma 'ltima pro"a% @m anel de ouro )azia escondido em uma
pro1unda ca"erna subterr2nea, #uardada por um dra#.o (ue )o#a"a 1o#o pela boca% JacG
"estiu
seu tra)e de noite e "ento e empunhou a espada mais a1iada do mundo, e um momento
depois
esta"a F entrada da ca"erna% < dra#.o saiu ru#indo e JacG lutou a bra-o partido7 com ele,
asse#urou,se disso, pois era um dra#.o muito #rande% Esti"eram lutando todo o dia% Era (uase
de
noite (uando, morto )+ o dra#.o, JacG pCde apoderar,se por 1im do anel de ouro%%%
4o JacG o Risonho
Da semana se#uinte, /elisande caminha"a pelo Hyde ParG com 9amundon#o% oltaram
para Londres a noite anterior% & "ia#em desde a Esc;cia transcorreu sem contratempos, sal"o
por
uma espantosa re1ei-.o a base de cou"e e "itela, no terceiro dia% Essa noite, preparou um
colch.o
em um canto de seu (uarto e ale dormiu com ela ali toda a noite% Sabia (ue era estranho dormir
assim, mas esta"a t.o contente de t?,lo a seu lado, de (ue dormisse )unto a ela, (ue n.o se
incomoda"a% Se ti"esse (ue dormir no ch.o o resto de sua "ida, n.o lhe importaria%
SuchliGe olhou o colch.o com curiosidade, mas n.o disse nada% 6al"ez o senhor Pynch lhe
ti"esse contado os estranhos h+bitos noturnos de lorde ale%
< "ento a#ita"a suas saias en(uanto passea"a% Essa manh., ale 1oi 1alar com o senhor
Horn, certamente sobre o SpinnerVs 0alls% /elisande 1ranziu um pouco o cenho ao pens+,lo%
6inha a esperan-a de (ue, depois de 1alar com sir &listair, seu marido abandonasse a busca e
encontrasse, possi"elmente, certa paz% /as parecia t.o obcecado como sempre% Passou a maior
parte da "ia#em de "olta teorizando sobre (uem podia ser o traidor, lan-ando con)eturas e lhe
contando uma e outra "ez sua hip;tese% /elisande escuta"a en(uanto borda"a, mas nota"a um
peso no cora-.o%
Que probabilidades e3istia (ue ale descobrisse ao traidor depois de tantos anosL E se n.o
conse#uisse encontr+,loL Passaria o resto de sua "ida embarcado em uma busca in'tilL
@m #rito interrompeu seus l'#ubres pensamentos% Le"antou a "ista e "iu o Jamie, o 1ilho
pe(ueno da senhora 0itzwilliam, abra-ando a 9amundon#o% < c.o lhe lambia a cara com
entusiasmo%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
E"identemente, lembra"a,se dele% Sua irm. se inclinou com cautela para lhe acariciar a
cabe-a%
= Bom dia = disse a senhora 0itzwilliam% Esta"a um pouco separada de seus 1ilhos e se
apro3imou com calma% = @m dia precioso, "erdadeL
/elisande sorriu%
= Sim, assim *%
0icaram uma ao lado da outra um momento, olhando aos meninos e ao c.o%
& senhora 0itzwilliam e3alou um suspiro%
= 4e"eria conse#uir um c.o para o Jamie% Pede,me isso de todo cora-.o% /as Sua
E3cel?ncia n.o suporta os animais% < 1azem espirrar e diz (ue s.o muito su)os%
/elisande se surpreendeu um pouco ou"indo,a mencionar com tanta naturalidade a seu
protetor, mas tentou dissimular seu assombro%
= <s c.es s.o bastante su)os Fs "ezes%
= /mm% Suponho (ue sim, mas tamb*m o s.o as crian-as = a senhora 0itzwilliam enru#ou
o nariz, o (ual s; 1ez (ue seu belo rosto se tornasse ainda mais ador+"el% = E, al*m disso, )+ n.o
nos "isita t.o 1re(uentemente%
&penas uma "ez ao m?s, este 'ltimo ano% 5ma#ino (ue procurou outra mulher, como um
sult.o turco% 6?m mulheres como o"elhas em um rebanho% <s turcos, (uero dizer% &credito (ue o
chamam Ahar*mA%
/elisande notou (ue se ruboriza"a e olhou os sapatos%
= Hum, sinto,o = disse a senhora 0itzwilliam% = & en"er#onhei, "erdadeL Sempre estou
colocando a pata7, sobre tudo (uando estou ner"osa% Sua E3cel?ncia costuma"a dizer (ue de"ia
manter a boca bem 1echada, por(ue (uando a abria estra#a"a a ilus.o%
= Que ilus.oL
= & de per1ei-.o%
/elisande piscou% = 4izer isso * horr$"el%
& senhora 0itzwilliam inclinou a cabe-a como se o pensasse%
= Sim, "erdadeL Em seu momento n.o percebi, acredito% Quando nos conhecemos,
admira"a,o tanto (ue 1ica"a pasmada de assombro% 9laro (ue ent.o era muito )o"em% 6inha s;
dezessete anos%
/elisande dese)a"a poder lhe per#untar como se con"erteu na amante do du(ue do Lister,
mas temia a resposta%
Por 1im disse!
= &ma"a,oL
& senhora 0itzwilliam riu% 6inha uma risada li#eira e encantadora, mas cheia de tristeza%
= &ma,se ao solL Est+ a$, e nos d+ luz e calor, mas pode,se amar "erdadeiramenteL
/elisande 1icou calada, por(ue (ual(uer resposta (ue desse s; aumentaria a tristeza da
outra mulher%
= Eu acredito (ue, para se amar, precisa e3istir e(uanimidade = disse a senhora 0itzwilliam
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8ST
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
re1le3i"amente% = @ma e(uanimidade essencial% E n.o me re1iro F ri(ueza, nem F posi-.o social%
9onhe-o mulheres (ue amam sinceramente a seus protetores e a homens (ue amam a suas
mantidas% /as s.o i#uais em um%%% Em um sentido espiritual, se entende o (ue lhe di#o%
= &credito (ue sim = respondeu de"a#ar /elisande% = Se o homem ou a mulher t?m todo
o poder em um sentido emocional, n.o pode ha"er amor "erdadeiro% Suponho (ue para se amar
al#u*m precisa abrir,se por completo%
4e"e mostrar,se "ulner+"el%
= D.o me ocorreu, mas acredito (ue de"e ter raz.o% < amor * essencialmente uma
rendi-.o = sacudiu a cabe-a% = R necess+rio cora#em para render,se assim%
/elisande assentiu com a cabe-a, olhando o ch.o%
= Eu n.o sou uma mulher muito "alente = comentou a senhora 0itzwilliam em "oz 1ina% =
4e certo modo, todas as decis>es (ue tomei em minha "ida sur#iram do medo%
/elisande a olhou com curiosidade%
= H+ (uem diria (ue a "ida (ue escolheu re(uer muita cora#em%
= Essas pessoas n.o me conhecem = a senhora 0itzwilliam sacudiu a cabe-a% = 4ei3ar,/e
#uiar pelo medo n.o era a "ida (ue eu teria escolhido%
= Lamento,o%
& senhora 0itzwilliam assentiu%
= <3al+ pudesse mudar%
<3al+, pensou /elisande% Por um momento se deu entre elas, a respeit+"el senhora e a
mantida, uma estranha compenetra-.o%
Ent.o Jamie deu um #rito e ambas olharam% Parecia ter ca$do no barro%
= &i, 4eus = murmurou a senhora 0itzwilliam% = Ser+ melhor (ue o le"e para casa% D.o sei
o (ue dir+ minha donzela (uando "ir sua roupa%
4eu umas palmadas e chamou ener#icamente aos meninos% Pareceram desiludidos, mas
come-aram a apro3imar,se lentamente%
= <bri#ada = disse a senhora 0itzwilliam% /elisande le"antou as sobrancelhas%
= Por (u?L
= Por 1alar comi#o% 4es1rutei de nossa con"ersa%
/elisande se per#untou de repente com (uanta 1re(u?ncia 1ala"a a senhora 0itzwilliam com
outras damas% Era uma mantida e, portanto, n.o podia acoto"elar,se com senhoras respeit+"eis,
mas tamb*m era a amante de um du(ue, o (ual a situa"a muito por cima das demais% &cha"a,se
em uma es1era rare1eita e solit+ria%
= Para mim tamb*m 1oi um prazer = respondeu /elisande impulsi"amente% = <3al+
pud*ssemos 1alar mais%
& senhora 0itzwilliam sorriu, tr?mula%
= Possi"elmente o 1a-amos%
Lo#o recolheu a seus 1ilhos e se despediu, e ela 1icou sozinha com 9amundon#o% Retornou
por onde tinha "indo% @ma carrua#em a espera"a, e um lacaio a se#uia discretamente% Pensou no
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8T0
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue lhe dissera a senhora 0itzwilliam! (ue o "erdadeiro amor e3i#ia "ulnerabilidade% E se
per#untou se tinha a cora#em de tornar,se assim "ulner+"el outra "ez%
= /unroe deu,te al#uma ideia sobre (uem pode ser o traidorL = per#untou /atthew Horn
ao Jasper essa tarde%
Jasper encolheu os ombros% 5am passeando de no"o a ca"alo pelo Hyde ParG, e esta"a
intran(uilo% Queria esporear a Belle para (ue partisse a #alope, ca"al#ar at* (ue os dois, a *#ua
e
ele, come-assem a suar%
Sentia,se (uase a ponto de e3plodir% 9omo se n.o pudesse se#uir adiante com sua "ida at*
(ue encontrasse ao traidor e conse#uisse "irar a p+#ina% 4eus, (uanto o dese)a"a%
6al"ez por isso sua "oz soou +spera (uando disse!
= /unroe me disse (ue de"eria me interessar pelo dinheiro%
= < (ueL
= < homem (ue nos traiu trabalha"a pro"a"elmente para os 1ranceses% <u o 1ez por
moti"os pol$ticos ou o 1ez por dinheiro% /unroe me 1ez "er (ue de"ia inda#ar sobre as 1inan-as
dos homens (ue 1oram capturados%
Quem aceitaria dinheiro e passaria lo#o pelo in1erno do cati"eiroL
Jasper encolheu os ombros%
= Possi"elmente n.o esta"a pre"isto (ue o capturassem% Pode ser (ue seu plano sa$sse mal%
= D.o% = Horn sacudiu a cabe-a% = D.o% 5sso * rid$culo% Se ha"ia um a#ente dos 1ranceses,
teria se asse#urado de n.o estar perto do SpinnerVs 0alls (uando os $ndios nos atacaram%
0in#iria estar doente ou 1icaria atrasado, ou simplesmente desertaria%
= E se n.o pCdeL E se era um o1icialL Por(ue s; os o1iciais sabiam por onde $amos passar%%%
Horn soltou um bu1ido%
= 9orriam rumores entre os homens% J+ sabe o bem (ue se #uardam os se#redos no
e3*rcito%
= 9erto = respondeu Jasper% = /as, se era um o1icial, de"e ter encontrado di1iculdades
para partir% J+ nos tinham dizimado em Quebec, recordaL <s o1iciais escassea"am%
Horn dete"e seu ca"alo%
= Ent.o, "ais in"esti#ar a situa-.o 1inanceira de todos os (ue esti"eram aliL
= D.o, eu%%%
= <u s; a dos prisioneirosL
Jasper olhou,o%
= /unroe me disse tamb*m outra coisa%
Horn piscou%
= QualL
= 4isse (ue este"e em Paris%
= < (ueL
= 9ontou,me (ue tem um ami#o 1ranc?s (ue lhe escre"eu (ue conheceu a um tal Horn em
um )antar, em Paris%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= 5sso * rid$culo = e3clamou /atthew, pCs,se a"ermelhado e sua boca era uma azeda linha
horizontal% = Horn n.o * um sobrenome t.o estranho% D.o era eu%
= Ent.o, n.o este"e em Paris o outono passadoL
= D.o = seus ori1$cios nasais se in1laram% = D.o, n.o esti"e em Paris% Esti"e "ia)ando pela
:r*cia e 5t+lia, )+ lhe hei dito%
Jasper 1icou calado%
Horn a#arrou suas r*deas e se inclinou para diante na sela, o corpo r$#ido pela ira%
= Est+ pondo em interdi-.o minha honra, minha lealdade a meu pa$sL 9omo se atre"e,
senhorL 9omo se atre"eL Se 1osse outro, desa1i+,lo,ia neste preciso instante%
= /atthew%%% = come-ou a dizer Jasper, mas Horn 1ez o ca"alo se "oltar e partiu a #alope%
Jasper o olhou a1astar,se% <1endeu a um homem ao (ual considera"a um ami#o%
Empreendeu o caminho de "olta a casa per#untando,se o (ue lhe mo"ia a insultar a um homem
(ue nunca lhe 1ez nenhum dano%
Horn esta"a certo! o ami#o do /unroe podia muito bem estar e(ui"ocado em rela-.o F
identidade da pessoa a (uem conheceu em Paris%
9he#ou a casa tentando resol"er ainda a(uela (uest.o e, ao descobrir (ue /elisande se#uia
1ora, 1icou ainda de pior humor% 9ompreendeu ent.o (ue esta"a dese)ando "?,la e 1alar com ela
de seu calamitoso encontro com o /atthew Horn% Re1reou uma maldi-.o e se 1oi a seu escrit;rio%
S; te"e tempo de ser"ir um dedo de conha(ue (uando Pynch bateu na porta e entrou%
Jasper se "oltou e olhou a seu a)udante de c2mara com o cenho 1ranzido%
= Encontraste,oL
= Sim, milord = respondeu Pynch ao penetrar na sala% = < mordomo do senhor Horn era,
em e1eito, irm.o de um soldado com o (ual ser"i%
= H+,te dito al#oL
= Sim, milord% Ho)e era seu dia li"re e nos "imos em um bote(uim% 9on"idei,o a "+rias
canecas en(uanto record+"amos a seu irm.o% < homem morreu em Quebec%
Jasper assentiu com a cabe-a% /uitos morreram em Quebec%
= 4epois de (uatro canecas, o mordomo do senhor Horn se tornou lo(uaz, senhor, e pude
des"iar a con"ersa para seu amo%
Jasper bebeu o conha(ue de um #ole% J+ n.o esta"a se#uro de (uerer ou"ir o (ue ia dizer,lhe
Pynch% /as era ele (uem pCs em marcha tudo a(uilo, (uem mandou a seu a)udante de c2mara
em busca da(uele homem lo#o (ue retornaram a Londres% Recuar a#ora lhe parecia uma
co"ardia%
<lhou ao Pynch, seu leal ser"idor, (ue cuidou dele nos piores momentos, durante seus
pesadelos e seus del$rios alco;licos% Pynch sempre lhe ser"iu bem% Era um bom homem%
= < (ue te disseL
Seu a)udante de c2mara cra"ou nele seus olhos "erdes, 1irmes e um pouco tristes%
= < mordomo me disse (ue as 1inan-as da 1am$lia 1icaram muito maltratadas depois da
morte do pai do senhor Horn% Sua m.e se "iu obri#ada a se des1azer de (uase todos os criados%
9orreu o rumor de (ue teria (ue "ender a casa de Londres% E ent.o o senhor Horn retornou da
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
#uerra nas colCnias% oltaram a contratar aos criados, compraram uma carrua#em no"a e a
senhora Horn come-ou a ter "estidos no"os%
<s primeiros ap;s seis anos%
Jasper 1icou olhando distraidamente sua ta-a "azia% D.o era a(uilo o (ue (ueria% D.o era o
al$"io (ue procura"a%
= Quando morreu o pai do senhor HornL
= Do "er.o de 8HJS = respondeu Pynch%
< "er.o anterior F (ueda de Quebec% < "er.o pr*"io ao massacre do SpinnerVs 0alls%
= <bri#ado = disse Jasper% Pynch "acilou%
= Sempre tem a possibilidade de (ue tenha recebido uma heran-a ou conse#uisse o
dinheiro de al#um outro modo per1eitamente le#al%
Jasper ar(ueou uma sobrancelha com cepticismo%
= @ma heran-a da (ual os criados n.o sabem nadaL = era muito impro"+"el% = <bri#ado%
Pynch 1ez uma re"er?ncia e saiu da sala%
Jasper encheu sua ta-a de conha(ue e 1oi olhar o 1o#o% Era isso o (ue (ueriaL Se Horn era o
traidor, poderia entre#+,lo Fs autoridadesL 0echou os olhos e bebeu um #ole de conha(ue%
Ele 1oi o iniciador de tudo a(uilo, e )+ n.o esta"a se#uro de ter al#um controle sobre os
acontecimentos%
Quando "oltou a le"antar a "ista, /elisande esta"a na porta% Jasper es"aziou sua ta-a%
= /inha encantadora esposa, onde esti"esteL
= 0ui dar um passeio pelo Hyde ParG%
= SimL = apro3imou,se da #arra1a e se ser"iu de mais conha(ue% = 6ornaste a te encontrar
com al#uma mantidaL
< semblante da /elisande se tornou 1rio%
= Possi"elmente de"a te dei3ar sozinho%
= D.o, n.o = sorriu,lhe e le"antou sua ta-a% = Sabe (ue odeio estar sozinho% &l*m disso,
temos (ue celebrar al#o% Estou a ponto de acusar de trai-.o a um ami#o%
= D.o parece muito contente%
= &o contr+rio% Estou e3ultante%
= Jasper%%% = olhou as m.os, unidas )unto F cintura, en(uanto tenta"a ordenar o (ue ia
dizer% = Parece obcecado com este assunto% 9om o (ue aconteceu no SpinnerVs 0alls%
Preocupa,me (ue esta busca este)a te pre)udicando% D.o seria melhor%%% 4ei3+,lo de uma
"ezL
Ele bebeu o conha(ue sem dei3ar de olh+,la%
= Por (u?L oc? sabe o (ue aconteceu no SpinnerVs 0alls% Sabe o (ue si#ni1ica para mim%
= Sei (ue parece preso pelo (ue ocorreu, incapaz de super+,lo%
= i morrer a meu melhor ami#o%
Ela assentiu com a cabe-a%
= Sei% E possi"elmente tenha che#ado o momento de (ue tente dei3+,lo para tr+s%
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8TM
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= Se ti"esse sido eu, se ti"esse morrido ali, Reynaud n.o teria descansado at* encontrar ao
traidor%
/elisande o olhou em sil?ncio% Seus ras#ados olhos de #ato tinham uma e3press.o
misteriosa, insond+"el%
Ele cur"ou os l+bios en(uanto bebia o resto do conha(ue%
= Reynaud n.o se daria por "encido%
= Reynaud est+ morto%
Ele 1icou paralisado e le"antou lentamente os olhos%
/elisande ha"ia er#uido o (uei3o e sua boca mostra"a uma e3press.o 1irme, (uase se"era%
Parecia capaz de en1rentar a uma horda inteira de $ndios "oci1erantes%
= Reynaud est+ morto = repetiu% = E, al*m disso, "oc? n.o * ele%
Essa noite, en(uanto esco"a"a o cabelo, /elisande pensou em seu marido% ale saiu do
escrit;rio sem dizer uma pala"ra depois de sua discuss.o dessa tarde% Ela se le"antou da
penteadeira e come-ou a passear pelo (uarto% < colch.o esta"a preparado para lhes ser"ir de
cama e a )arra de "inho da mesinha de noite rec*m cheia% 6udo esta"a preparado para seu
marido%
E, entretanto, Jasper n.o esta"a ali% J+ passa"am das dez e n.o esta"a ali%
Jantaram )untos% 9ertamente n.o teria tornado a sair sem lhe dizer nada, "erdadeL Esse 1oi
seu costume durante seus primeiros dias de matrimCnio, mas as coisas mudaram depois% D.oL
En"ol"eu,se em seu robe e tomou uma decis.o% Se Jasper n.o ia a ela, iria ela em sua busca%
&pro3imou,se com passo decidido da porta (ue conduzia a seu (uarto e #irou a ma-aneta%
D.o ocorreu nada%
/elisande 1icou olhando a ma-aneta um momento, desconcertada% D.o podia acreditar no
(ue sentiu% & porta esta"a 1echada com cha"e% Piscou e lo#o se recompCs% Possi"elmente a
ti"essem 1echado por en#ano%
& 1inal de contas, n.o costuma"a ir de seu (uarto ao do Jasper% Dormalmente era o
contr+rio% Saiu ao corredor e se apro3imou da porta de ale% Pro"ou a ma-aneta e descobriu (ue
tamb*m esta"a 1echada com cha"e%
Bem, a(uilo era uma estupidez% Bateu na porta e esperou% E esperou% Lo#o "oltou a chamar%
4emorou cinco minutos, possi"elmente, em compreender o (ue ocorria! seu marido n.o pensa"a
dei3+,la entrar%
9ap$tulo 8S
Era )+ tarde (uando JacG retornou a toda pressa ao castelo% /al te"e tempo de tirar seu
tra)e
e sua armadura e correr F cozinha para subornar de no"o ao mo-o% 9orreu lo#o ao sal.o
de
ban(uetes do rei, onde a corte )+ sentada comia seu )antar%
= +, JacG = disse a princesa ao "?,lo, = onde esti"este, e o (ue * essa (ueimadura
(ue
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8TP
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
tem na pernaL
JacG bai3ou os olhos e "iu (ue o dra#.o o 1eriu com seu 1o#o% 9ome-ou a pular da(ui para
l+
e 1ez uma absurda cambalhota%
= Sou um 1o#o 1+tuo = e3clamou, = e 1lutuei sobre o "ento para ir "er o rei das
salamandras%%%
4o JacG o Risonho
Jasper n.o esta"a (uando /elisande despertou pela manh.% 0ranziu os l+bios ao "er "azia a
saleta do ca1* da manh.% Esta"a e"itando,a seu maridoL Do dia anterior lhe 1alou com 1ran(uezaQ
com 1ran(ueza e3cessi"a, possi"elmente% Sabia (ue Jasper (ueria muito ao Reynaud e (ue
le"a"a
tempo recuperar,se de uma perda t.o traum+tica% /as 1azia sete anos% &caso n.o percebia (ue
sua busca do traidor do SpinnerVs 0alls acabou por monopolizar sua "ida inteiraL E acaso n.o
tinha
ela, sua esposa, direito de 1az?,loL Supunha,se, sem d'"ida, (ue de"ia a)uda,lo a encontrar a
1elicidade Nou o bem,estar, ao menosO%
4epois dos anos (ue le"a"a amando,o, depois de ter che#ado t.o lon#e em seu matrimCnio,
parecia,lhe in)usto (ue se a1astasse dela% D.o lhe de"ia, ao menos, a cortesia de escut+,laL
4epois de tomar no ca1* da manh. somente p.es,doces e chocolate (uente, decidiu (ue
n.o podia suportar a ideia de passar o dia no casar.o londrino, indo sem rumo da(ui para l+%
6ocou,se no (uadril para chamar camundon#o e se 1oi com ele ao "est$bulo%
= Le"o o 9amundon#o a dar um passeio = in1ormou ao <aGs%
= /uito bem, senhora = o mordomo estalou os dedos para (ue um lacaio a
acompanhasse%
/elisande )untou os l+bios% 6eria pre1erido ir sozinha, mas isso n.o era poss$"el% 4espediu,se
de <aGs inclinando a cabe-a en(uanto lhe se#ura"a a #rande porta% 0ora, o sol se escondeu por
tr+s de um #rupo de nu"ens e a manh. esta"a t.o escura (ue (uase parecia de noite% /as n.o
1oi
isso o (ue a 1ez deter,se em seco% &o p* dos de#raus esta"a a senhora 0itzwilliam com seus dois
1ilhos% Le"a"a nas m.os duas bolsas de "ia#em%
= Bom dia = disse /elisande%
9amundon#o desceu correndo os de#raus para saudar as crian-as%
= &i, c*us = disse a senhora 0itzwilliam% Parecia preocupada e seus olhos brilha"am como
se mal pudesse conter as l+#rimas% = Eu n.o%%% n.o de"eria incomod+,la% Sinto,o muito% Por 1a"or,
me perdoe%
oltou,se para partir, mas /elisande desceu correndo os de#raus%
= 0i(ue, por 1a"or% D.o (uer entrar para tomar um ch+L
= <H = uma l+#rima escapou de seu olho e correu por sua 1ace% & en3u#ou com o dorso da
m.o, como uma menina% = <H% Pensar+ (ue sou uma par"a%
= &bsolutamente% = /elisande lhe deu o bra-o% = &credito (ue minha cozinheira ia 1azer
madalenas% Entre, por 1a"or%
&s crian-as se animaram ao ou"ir 1alar de madalenas e a(uilo pareceu decidir F senhora
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Lenda dos Quatro Soldados 02
0itzwilliam% &ssentiu com a cabe-a e dei3ou (ue /elisande a le"asse para dentro%
Ent.o escolheu uma saleta ao 1undo da casa cu)as portas 1rancesas da"am ao )ardim%
= <bri#ada = disse a senhora 0itzwilliam (uando se sentaram% = D.o sei o (ue pensar+ de
mim%
= R um prazer ter companhia = repCs ela%
@ma donzela entrou com uma bande)a de ch+ e madalenas% /elisande a#radeceu e lhe
ordenou retirar,se% Lo#o olhou ao Jamie e &bi#ail%
= :ostariam de comer suas madalenas no )ardim, com 9amundon#oL
<s meninos 1icaram de p* em se#uida% Re1rearam,se at* (ue esti"eram 1oraQ lo#o, Jamie deu
um #rito e pCs,se a correr pelo caminho%
/elisande sorriu%
= S.o uns meninos encantadores%
Ser"iu uma ta-a de ch+ e a passou F senhora 0itzwilliam%
= <bri#ada = a senhora 0itzwilliam tomou um #ole% &(uilo pareceu tran(uiliz+,la% Le"antou
a cabe-a e olhou a /elisande nos olhos% = 4ei3ei a Sua E3cel?ncia%
/elisande tamb*m se ser"iu de um pouco de ch+% &#ora a1astou a ta-a de seus l+bios%
= SeriamenteL
= 4es1ez,se de mim = disse a senhora 0itzwilliam%
= Sinto,o muit$ssimo% = Que espanto (ue al#u*m se Ades1izesseA de ti como se 1osse uma
camisa "elha%
& outra dama encolheu os ombros%
= D.o * a primeira "ez% Dem a se#unda% Sua E3cel?ncia tem arrebatamentos de mau #?nio%
0ica a dar pancadas e a #ritar e me diz (ue )+ n.o me (uer e (ue parta de sua casa% Dunca me
1az
mal%
D.o (uero (ue "oc? pense isso% Simplesmente%%% dei3a,se le"ar%
/elisande bebeu um #ole de seu ch+, se per#untando se dizer a al#u*m (ue )+ n.o a (ueria
n.o era pior, em certo modo, (ue lhe 1azer dano 1isicamente%
= E esta "ezL
& senhora 0itzwilliam (uadrou os ombros%
= Esta "ez decidi tomar a pala"ra% 0ui,me%
/elisande assentiu com a cabe-a%
= /uito bem%
= /as%%% = a senhora 0itzwilliam en#oliu sali"a% = Querer+ (ue "olte% Sei o (ue (uerer+%
= < outro dia me disse (ue acredita"a (ue ti"esse uma no"a amante = disse /elisande
com "oz 1irme%
= Sim% Estou (uase se#ura% /as isso n.o importa% & Sua E3cel?ncia n.o #osta de
desprender,se do (ue considera dele% 9onser"a as coisas, e Fs pessoas, (ueira,as ou n.o,
simplesmente por(ue s.o dele%
= & senhora 0itzwilliam olhou pela )anela ao dizer isto e /elisande se#uiu seu olhar%
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8TI
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0ora, as crian-as brinca"am com 9amundon#o%
Ent.o e3alou um suspiro% Por 1im entendia o "erdadeiro temor da senhora 0itzwilliam%
= Entendo%
& senhora 0itzwilliam obser"a"a a seus 1ilhos com um amor pro1undo e $ntimo no olhar (ue
1ez (ue ela se sentisse como uma intrusa%
= D.o os (uer, em realidade% E n.o * bom para eles% 4e"o ir para lon#e da(ui% 4e"o 1az?,lo
= "oltou a 1i3ar o olhar na /elisande% = 6enho dinheiro, mas ele me encontrar+% Pode ser (ue
me tenham se#uido at* a(ui%
Preciso ir muito lon#e% & al#um lu#ar onde n.o lhe ocorra me buscar% Pensei na 5rlanda, ou
na 0ran-a, inclusi"e% /as n.o 1alo 1ranc?s e n.o conhe-o nin#u*m na 5rlanda%
/elisande se le"antou e come-ou a procurar al#o em um canto da sala%
= Estaria disposta a trabalharL
<s olhos da senhora 0itzwilliam se aumentaram%
= Daturalmente% /as n.o sei o (ue poderia 1azer% 6enho muito boa letra, mas nenhuma
1am$lia (uerer+ me contratar como preceptora tendo dois 1ilhos% E, al*m disso, como lhe dizia,
n.o
1alo 1ranc?s%
/elisande encontrou um papel, uma pluma e um tinteiro% Sentou,se ante a escri"aninha
com um sorriso decidido%
= &credita (ue poderia trabalhar como #o"ernantaL
= 9omo #o"ernantaL = a senhora 0itzwilliam se le"antou e se apro3imou dela% = D.o sei
muito disso% D.o estou se#ura%%%
= D.o se preocupe% = /elisande acabou de escre"er sua nota e chamou um lacaio% = &
pessoa em (ue estou pensando ter+ sorte de contar com "oc?, e n.o precisa conser"ar o
empre#o
muito tempo% S; at* (ue o du(ue perca seu rastro%
= /as%%%
@m dos lacaios entrou na saleta e /elisande se apro3imou dele com a nota dobrada e
selada%
= Le"e isto F "iscondessa "i'"a% 4i#a,lhe (ue * ur#ente e (ue lhe a#radeceria muito sua
a)uda%
= Sim, milady = o lacaio 1ez uma re"er?ncia e partiu%
= Quer (ue se)a a #o"ernanta da "iscondessa "i'"a de aleL = a senhora 0itzwilliam
parecia atCnita% = D.o acredito (ue%%%
/elisande pe#ou,lhe nas m.os%
= Pedi,lhe (ue me empreste sua carrua#em% 4isse (ue possi"elmente a tenham se#uido% &
carrua#em dar+ a "olta F casa e esperar+ na porta dos est+bulos% 5ntroduzi,los,emos nele aos
meninos e a "oc? dis1ar-ados de criados%
Se a est.o "i#iando, n.o esperar.o (ue tome a carrua#em de lady ale% 9on1ie em mim,
senhora 0itzwilliam%
= Por 1a"or, me chame Helen = disse a senhora 0itzwilliam distraidamente% = <3al+%%%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
8TH
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
o3al+ pudesse lhe demonstrar de al#um modo (uanto o a#rade-o%
/elisande 1icou pensando um momento antes de dizer!
= H+ dito (ue tinha muito boa letra, "erdadeL
= Sim%
= Ent.o possi"elmente possa me 1azer um pe(ueno 1a"or, se n.o lhe importar% =
/elisande se le"antou e se apro3imou de no"o da mesa, abriu uma #a"eta e tirou uma cai3a lisa%
Le"ou,a onde esta"a sentada Helen%
= &cabo de traduzir um li"ro de crian-as para uma ami#a, mas minha letra * horr$"el%
Poderia copi+,lo para (ue o le"e a imprimirL
= Sim, certamente% = Helen pe#ou a cai3a e passou os dedos por sua tampa% = /as%%%
&onde me en"iaL &onde "amos meus 1ilhos e euL
/elisande sorriu lentamente% Esta"a bastante satis1eita de si mesma%
= & Esc;cia%
Essa tarde, (uando Jasper retornou, /elisande se 1ora% &(uilo, ine3plica"elmente, irritou,o%
Le"a"a (uase um dia inteiro e"itando a sua esposa e, a#ora (ue (ueria "?,la, n.o esta"a% Qu.o
"ol'"eis eram as mulheres%
5#norou a "oz (ue, dentro de sua cabe-a, lhe dizia (ue esta"a se comportando como um
asno e subiu a escada a caminho de suas habita->es% 4ete"e,se diante de sua porta e olhou pelo
corredor, para a dela%
Le"ado por um impulso, entrou em seu (uarto% H+ (uase um m?s entrou ali em busca de
respostas a respeito de (uem era sua esposa e saiu com as m.os "azias%
&#ora "ia)ou com ela a Esc;cia, sabia (ue te"e um amante e este"e #r+"ida, lhe 1ez amor
lenta e deliciosamente, e mesmo assim Nmesmo assimO tinha a impress.o de (ue /elisande lhe
oculta"a al#o%
4eusK Dem se(uer sabia, depois de todo esse tempo, por (ue se casou com ele%
Jasper passeou pelo (uarto% 9omportou,se com rid$cula presun-.o (uando lhe propCs
matrimCnio% 4eu por certo Nem caso de (ue ti"esse pensado nissoO (ue /elisande n.o tinha
outras op->es%
Que era uma solteirona sem pretendentes% Que ele era sua 'ltima oportunidade de casar,se%
/as a#ora, depois de "i"er com ela, de con"ersar com ela, de lhe 1azer amor, sabia (ue a(uelas
primeiras e "a#as ideias eram terri"elmente desacertadas% /elisande era uma mulher inteli#ente
e de r+pido en#enho% @ma mulher (ue na cama ardia, cheia de "ida% & classe de mulher (ue um
homem podia passar a "ida procurando, sem encontr+,la% /as se a encontrasse%%% Ent.o se
asse#uraria de conser"+,la a seu lado e 1az?,la 1eliz%
&l*m disso, tinha outras op->es% & (uest.o era por (ue escolheu ele%
Jasper se descobriu ante sua cCmoda% <lhou as #a"etas um momento e lo#o se a#achou e,
ao pu3ar a de bai3o, encontrou a cai3a de rap*% Er#ueu,se com ela na m.o%
4entro esta"am o mesmo c.o de porcelana e o mesmo bot.o de prata, mas 1alta"a a "ioleta
imprensada% Re"ol"eu a(ueles ob)etos com o dedo% <utras coisas "ieram a substituir F "ioleta!
um
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8TS
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
ramo e uns poucos cabelos enrolados%
Jasper a#arrou o ramo e o olhou% &s 1olhas eram estreitas, (uase como a#ulhas, e umas
1lores de cor mal"a subiam pelo caule% Era um ramo de urze% 4e Esc;cia% E o cabelo podia muito
bem ser o seu%
Esta"a olhando carrancudo a cai3a de rap* (uando a porta se abriu atr+s dele%
D.o se incomodou em tentar ocultar o (ue encontrou% Em certo modo, ale#ra"a,se da(uela
con1ronta-.o% oltou,se para olhar a /elisande%
= /inha senhora esposa%%%
Ela 1echou a porta sua"emente as suas costas e passou de olhar o rosto do Jasper a sua cai3a
de tesouros%
= < (ue est+ 1azendoL
= 6enta"a descobrir uma coisa = respondeu ele%
= < (ueL
= Por (ue te casou comi#o%
ale esta"a de p* ante ela, com seus mais $ntimos se#redos na m.o, e acaba"a de lhe 1azer a
per#unta mais est'pida (ue /elisande )+ ou"iu em toda sua "ida%
Ela piscou e, como n.o podia acreditar (ue 1osse t.o obtuso, disse!
= < (ueL
Ent.o ele a"an-ou para ela com a cai3a de rap* ainda entre os compridos e ossudos dedos%
@sa"a o cabelo encaracolado, (uase da cor do mo#no, recolhido para tr+s em um rabo (ue
come-a"a a des1azer,se%
Esta"a com o rosto triste e sulcado de ru#as, e as bolsas sob os olhos e"idencia"am o pouco
(ue dormia pelas noites% & casaca marrom e "ermelha (ue cobria seus lar#os ombros tinha uma
mancha no coto"elo, e seus sapatos esta"am arranhados% Ela nunca se zan#ou tanto com outra
pessoa e, ao mesmo tempo, ser consciente do belo (ue lhe parecia%
4o per1eito (ue era para ela ale, com todas suas imper1ei->es%
= Quero saber por (ue te casou comi#o, meu cora-.o = disse ele com toda sua aten-.o
1i3a nela%
= R toloL
Ele inclinou a cabe-a ou"indo seu tom e suas pala"ras, como se sentisse mais curiosidade
(ue aborrecimento% = D.o%
= Pode ser (ue tenha le"ado um #olpe na cabe-a (uando menino = disse ela docemente%
= <u possi"elmente ha)a casos de loucura em sua 1am$lia%
Jasper sacudiu a cabe-a lentamente, sem dei3ar de a"an-ar para ela%
= D.o, (ue eu saiba%
= Ent.o * par"o por direito pr;prio%
= D.o acredito s?,lo mais (ue outros homens = esta"a a#ora )usto diante dela, inclinado
para seu rosto, muito perto, muito $ntimo%
= <H, sim = repCs /elisande, lhe dando um "iolento empurr.o% = 9laro (ue sim%
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8TT
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Jasper Nmaldito 1osseO n.o se mo"eu nem um +pice% Simplesmente, #uardou sua cai3a de
rap* no bolso e colocou os dedos de uma m.o entre seu cabelo% Jo#ou,lhe a cabe-a para tr+s e
posou a boca, aberta e (uente, sobre sua #ar#anta%
= 4i#a,me = #runhiu, e ela sentiu a "ibra-.o de sua "oz na pele%
= R o homem mais est'pido, mais obtuso%%% = empurrou,o de no"o e, ao "er (ue n.o se
mo"ia, 1echou os punhos e lhe #olpeou o peito e os bra-os, = %%% o mais imbecil da hist;ria da
humanidade%
= Sem d'"ida = sussurrou ele contra sua #ar#anta%
& ele n.o parecia lhe incomodar seus #olpesQ nem se(uer parecia not+,los% Ras#ou a tira de
renda de seu decote e apro3imou a boca aos t'r#idos seios%
= /e di#a por (ue, minha doce esposa%
= <bser"ei,te = o1e#ou ela, = durante anos% i,te olhar Fs mulheres% & mulheres belas e
insossas% i,te escolher Fs (ue (ueria% i,te as perse#uir, as corte)ar e as seduzir% E "i como
"a#a"a
de no"o seu olhar (uando te cansa"a delas%
Jasper pu3ou a renda de seu suti., a1rou3ou o "estido e o espartilho e os a1astou at* (ue
te"e ao alcance o mamilo nu da /elisande% &cariciou um de seus seios e meteu o outro na boca,
chupando,o com 1or-a%
Ela dei3ou escapar um #emido%
Jasper le"antou a cabe-a%
= 4i#a,me issoL
<lhou,o e sentiu (ue sua boca se torcia em uma careta de rai"a% 4e dor%
= ia,te% ia,te le"a,las F parte, "ia,te lhes sussurrar ao ou"ido% ia,te (uando 1oi com
al#uma e sabia (ue a ia le"ar F cama%
Esta"a com o rosto crispado e l+#rimas ardentes corriam por suas 1aces, e ele se#uia
olhando,a% Ele tinha uma e3press.o intensa, mas acaricia"a sua"emente seus mamilos com os
dedos%
/elisande n.o (ueria sua ternura% < di(ue (uebrado e as emo->es (ue su1ocou durante
anos come-a"am a brotar aos montes% &#arrou,se a seus ombros, apoiou,se neles para ele"ar,se
e
lhe morder a orelha%
Ele )o#ou a cabe-a para tr+s e, de repente, a tomou em seus bra-os% Ela #ritou, mas Jasper a
)o#ou sobre o ombro e a le"ou a cama% 4ei3ou,a cair ali, e o impacto cortou seu #rito%
&ntes (ue /elisande pudesse mo"er,se, deitou,se sobre ela, cobriu suas pernas com as suas
e a a#arrou pelos pulsos com uma s; m.o%
9ome-aram a bater na porta%
= 0oraK = #ritou ele sem a1astar o olhar de seu rosto%
= SenhorK SenhoraK
= Que nin#u*m abra essa porta, ou"iste,meL
= /ilord%%%
= Dos dei3em em paz, maldita se)aK
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
&mbos ou"iram os passos do lacaio se a1astarem% Lo#o, Jasper se inclinou e lambeu seu
pesco-o%
= 4i#a,me issoL
/elisande se ar(ueou para cima, mas as pernas do Jasper a prendiam, e n.o pCde mo"er,se%
= 6odos esses anos%%%
Jasper tirou o len-o do pesco-o e lhe atou os pulsos a cabeceira da cama, por cima da
cabe-a%
= 6odos esses anos o (ueL 4i#a,me isso, /elisande%
= ia,te = o1e#ou ela% <lhou por cima de sua cabe-a e pu3ou o len-o% D.o cedeu% = 6e
obser"a"a%
= 4ei3a de lutar = ordenou ele% = ais 1azer te dano, docinho%
= 4anoK = ela riu com um ind$cio de histerismo%
Jasper tirou um punhal do bolso e come-ou a lhe cortar a roupa! cada 1atia, uma car$cia
sensual sobre sua pele arrepiada%
= 4i#a,me issoL
= 4eita"a,te com elas, uma atr+s da outra = recorda"a os ci'mes, a dor pro1unda e
lacerante% Jasper lhe tirou por completo o suti.% = 6antas (ue n.o podia contar% oc? simL
= D.o = respondeu ele sua"emente%
6irou,lhe as saias e as atirou ao ch.o% 4epois, despo)ou,a dos sapatos e tamb*m os atirou%
= Dem se(uer recordo seus nomes%
= /aldito se)a = esta"a nua, sal"o pelas meias e as li#as% 6inha as m.os atadas por cima da
cabe-a, mas suas pernas esta"am li"res% 9ome-ou a espernear e lhe chutou na co3a%
Jasper caiu pesadamente sobre ela, com os (uadris cruzados sobre os seus% oltou a lamber
seu seio en(uanto com a m.o alisa"a os cachos de sua p'bis%
= 4i#a,me issoL
= <bser"ei,te durante anos = sussurrou ela% &s l+#rimas 1oram secando em suas 1aces e o
ardor crescia dentro dela% Se ele a tocasse%%% Se a tocasse a$%%% = <bser"a"a,te e "oc? nunca me
"iu%
= &#ora te "e)o = respondeu ele, e rodeou com a l$n#ua seu mamilo% 4eslizou lo#o a l$n#ua
por seu seio, at* che#ar ao outro, e lambeu tamb*m seu mamilo% 4elicadamente% 9om ternura%
/aldito 1osse%
= Dem se(uer sabia meu nome%
= &#ora sei = pro"ou sua carne com os dentes%
@m prazer intercalado de dor atra"essou a /elisande, do mamilo at* o lu#ar onde brinca"a
sua m.o% &r(ueou,se, suplicando em sil?ncio, e ele a1rou3ou a dentada e come-ou a chupar com
1or-a o mamilo%
= oc?%%% = /elisande en#oliu sali"a, tentando concentrar,se% = Dem se(uer sabia (ue eu
e3istia%
= &#ora sei%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
E deslizou por seu corpo, separou seus )oelhos e a 1ez apoiar as panturrilhas sobre seus
ombros%
Ela se retorceu, tentando a1asta,lo, mas, como antes, n.o conse#uiu (ue se mo"esse%
Jasper bai3ou a cabe-a e lambeu seu se3o%
/elisande contraiu o "entre, sobressaltada, e 1echou as m.os atadas% 4epois 1echou os
olhos e se limitou a sentir% < 'mido roce de sua l$n#ua, os dedos de uma m.o crispando,se sobre
seu (uadril, e os da outra acariciando seu p'bis% Jasper lambia e lambia, uma e outra "ez, com
passadas lentas e $ntimas, cada uma das (uais ro-a"a seu clit;ris% Ela crispou os dedos ao sentir
crescer a tens.o%
Ent.o ele mo"eu as m.os e abriu as dobras de seu se3o, at* dei3+,la completamente e3posta
e "ulner+"el%
/elisande mordeu o l+bio, esperando, esperando%
E nesse momento ele posou a boca diretamente sobre o bot.o de seu clit;ris e come-ou a
chupar% /ordiscou,o, pu3ou,o, estirou a(uele bocado de carne at* (ue /elisande n.o pCde
suport+,lo mais e se des1ez%
&r(ueando,se, apro3imou a p*l"is ao seu rosto e sentiu (ue o ardor a atra"essa"a como um
raio% <u"ia o batimento de seu pr;prio cora-.o% Jasper se#uia lambendo e chupando, e suas
m.os,
1ortes, prendiam,na%
<utra onda rompeu sobre ela e /elisande #emeu% Seu #emido ressonou na (uietude da
habita-.o% Em outro momento lhe teria importado, teria se en"er#onhado dos ru$dos (ue 1azia,
mas nesse instante n.o%%%
4eus%%% Desse momento, esta"a possu$da pelo prazer%
Jasper a penetrou com dois dedos en(uanto se#uia lambendo sua"emente, com
de"astadora precis.o seu se3o, e ela tremeu% Seu corpo se esticou por inteiro, ar(ueando,se, e
seus m'sculos se crisparam, F espera%
D.o podia%%% Esta"a muito 1raca, muito e3austa%
Ent.o ele mo"eu os dedos dentro dela e "oltou a chupar sua carne% <s m'sculos de seu
interior se contra$ram e se a1rou3aram% /elisande alcan-ou o cl$ma3 e se sacudiu, estremecendo
e
o1e#ando%
@m calor ardente se estendia a partir de seu centro, 1ormando um la#o de prazer cada "ez
mais lon#o% 0icou inerme, embalada por uma c+lida sensa-.o de al$"io%
Sentiu (ue ele se mo"ia% &o abrir os olhos pre#ui-osamente, "iu (ue lhe bai3a"a as pernas%
4ei3ou,as sobre a cama, as co3as separadas e abertas% Ele olhou seu se3o nu en(uanto se
le"anta"a e tira"a a roupa%
= D.o posso mudar o passado = disse% = D.o posso apa#ar a todas as mulheres com as
(uais me deitei antes de te conhecer% &ntes de saber (uem *%
9ra"ou o olhar nos olhos da /elisande, e o azul de seus olhos era t.o intenso (ue (uase
ilumina"a a habita-.o%
= /as te )uro (ue )amais "oltarei a me deitar com outra% oc? * a 'nica (ue dese)o% & 'nica
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
(ue "e)o a#ora%
6irou as cal-as e ela "iu (ue esta"a e3citado% Seu p?nis se er#uia at* o umbi#o com primiti"o
or#ulho "iril% Subiu F cama e se colocou sobre ela, er#uido%
&poiou as m.os no colch.o e os m'sculos de seus ombros e seus bra-os se esticaram%
/elisande en#oliu sali"a%
= /e desate%
= D.o = respondeu com calma, embora sua "oz soasse rouca% 5nclinou,se e ro-ou com os
dentes sua #ar#anta%
Ela estremeceu, ansiosa pelo dese)o%
Jasper separou,lhe mais ainda as pernas e bai3ou os (uadris, colocando 1irmemente seu
p?nis sobre as dobras ultrassens$"eis de seu se3o% /elisande su1ocou um #emido%
= Est+ molhada = #runhiu ele% = /olhada e me esperando, "erdadeL
Ela en#oliu sali"a%
= erdadeL = deslizou seu enorme p?nis por seu se3o% = 4i#a,/e isso, /elisande%
= S,sim%
= Sim, o (ueL = apertou os (uadris contra ela e sua "er#a "oltou a deslizar por entre suas
dobras, acendendo todas suas 1ibras ner"osas%
= Sim, estou molhada por ti = murmurou ela%
6entou mo"er,se, tentou ar(uear os (uadris, mas ele pesa"a muito e sua postura era muito
1irme%
= ou 1azer,te amor = sussurrou Jasper asperamente contra sua 1ace% = ou colocar meu
p?nis em sua "a#ina e s; estaremos "oc? e eu, /elisande% 6odas as demais, todas essas
lembran-as, )+ n.o importam%
Ela abriu os olhos de par em par ao ou"i,lo e o olhou com 1i3idez% Jasper esta"a sobre ela,
com o peito coberto por uma camada de suor% Se re1rear tamb*m o 1ez so1rer, e a(uilo a 1ez
sorrir%
Ent.o a olhou nos olhos%
= /as si#o necessitando al#o de ti%
/o"eu os (uadris e sua #lande deslizou para 1rente, at* ro-ar a entrada de seu se3o%
/elisande en#oliu sali"a, (uase louca de dese)o%
= Qu,o (ueL
= Quero a "erdade%
Empurrou e seu p?nis come-ou a penetr+,la%
= Hei,te dito a "erdade%
Jasper se retirou e ela este"e a ponto de solu-ar%
Ele apertou de no"o seu clit;ris com o p?nis e empurrou% 6inha os bra-os retos, a ambos os
lados dela, e o torso separado de seu corpo tenso%
= D.o toda% D.o toda a "erdade% 4ese)o,te% 4ese)o conhecer seus se#redos%
= D.o tenho mais se#redos = murmurou ela% 6remiam,lhe os bra-os, atados ainda por
cima de sua cabe-a, e sabia (ue seus mamilos eram pontas endurecidas entre seus corpos%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Jasper se a1astou e a penetrou por completo% /elisande #ritou% Sentia,se t.o , t.o cheia%%%
&(uilo era (uase o para$so% /as ele se dete"e e 1icou (uieto%
= 4i#a,me issoL
/elisande o rodeou com as pernas, su)eitando dentro de si seu membro duro%
= D.o%%% n.o%%%
Jasper a olhou com o cenho 1ranzido e )o#ou os (uadris para tr+s com premedita-.o% &pesar
de (ue o rodea"a com suas pernas, retirou,se com 1acilidade%
= Quer istoL Quer meu p?nisL
= SimK = /elisande )+ n.o tinha or#ulho, n.o podia mentir% Precisa"a sentir seu p?nis
dentro% Esta"a meio louca de dese)o%
= Ent.o me di#a por (ue te casou comi#o%
/elisande o olhou com rai"a%
= 0oda,me%
@ma comissura da boca do Jasper se esticou, apesar de (ue uma #ota de suor corria por um
lado de seu rosto% D.o podia se re1rear muito mais, e ela sabia%
= D.o% /as "ou 1azer,te amor, minha doce esposa%
E a penetrou por completo com seu #rosso membro% &tacou,a com 1or-a, #rosseiramente,
1ora de controle% & ela )+ nada importa"a% Jo#ou a cabe-a para tr+s e 1echou os olhos% Sentiu (ue
o
corpo duro do Jasper #oza"a dela%
Ele se inclinou e lambeu seus seios tr?mulos, e ela "iu e3plodir estrelas por tr+s de suas
p+lpebras e se sentiu percorrida por seu 1ul#or% Su1ocou um #rito e a l$n#ua do Jasper in"adiu sua
boca%
Ele se sacudiu en(uanto a penetra"a uma e outra "ez%
4e repente se dete"e e ela abriu os olhos% Ele tinha a cabe-a )o#ada para tr+s, os olhos
ce#os, o prazer crispa"a seu rosto%
= /elisandeK = #emeu%
Sua cabe-a #olpeou o tra"esseiro )unto F dela% Respira"a ansiosamente% Seu corpo era
pesado e duro, e ela se#uia tendo os bra-os atados por cima da cabe-a% /as n.o lhe importou%
4e
bom #rau morreria as1i3iada debai3o dele% oltou a cara para o Jasper e lambeu o ou"ido (ue
antes tinha 1erido, e disse por 1im% 4eu,lhe o (ue (ueria%
= &mo,te% Sempre te amei% Por isso me casei conti#o%
9ap$tulo 8T
Le"aram sua sopa F princesa Surcease e, (uando a comeu toda, o (ue encontrou no 1undo da
terrina, a n.o ser o anel de ouroL 4e no"o, o cozinheiro che1e 1oi chamado a comparecer ante o
rei,
e embora este bramou amea-ador, o pobre homem sabia tanto como antes%
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20P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Por 1im, a princesa, (ue este"e dando "oltas ao anel entre os dedos, tomou a
pala"ra%
= Quem corta as "erduras para minha sopa, bom cozinheiroL
< cozinheiro ele"ou o peito%
= Eu, &ltezaK
= E (uem p>e a sopa sobre o 1o#o para (ue cozaL
= Eu, &ltezaK
= E (uem re"ol"e a sopa en(uanto cozeL
< cozinheiro pCs uns olhos como pratos%
= < cra"e de cozinha%
Que a#ita-.o causou a(uiloK
= 6ra#am o cra"e imediatamenteK = "oci1erou o rei%%%
4o JacG o Risonho
X manh. se#uinte, ao despertar, Jasper soube (ue esta"a sozinho antes mesmo de abrir os
olhos% Sentia 1rio )unto ao 1lanco, no lado do colch.o (ue antes ocupa"a o (uente corpo da
/elisande%
Resta"a um le"e aroma de laran)as, mas ela )+ n.o esta"a na habita-.o% Jasper suspirou,
sentindo a dor dos m'sculos usados at* a e3tenua-.o% /elisande o dei3ou e3austo, mas, ao 1inal,
lhe disse o (ue (ueria saber%
&ma"a,o% /elisande o ama"a% &briu os olhos ao pens+,lo% 9ertamente n.o merecia seu
amor% Ela era uma mulher inteli#ente, sens$"el e bela, e ele era um homem (ue "iu morrer na
1o#ueira o seu melhor ami#o%
Em certo sentido, suas cicatrizes eram mais pro1undas (ue as dos homens (ue so1reram
torturas 1$sicas% Ele le"a"a as cicatrizes na alma, e continua"am san#rando de "ez em (uando%
4i1icilmente podia merecer o amor de uma mulher, e menos ainda o da /elisande% E o (ue era
pior No (ue de "erdade o con"ertia em um descaradoO era (ue n.o tinha inten-.o de perd?,la%
Possi"elmente n.o merecesse todo seu amor, mas tentaria conser"+,lo at* o dia de sua morte%
D.o a dei3aria mudar de ideia% < amor da /elisande era um b+lsamo reparador, uma cura para
suas 1eridas, e o conser"aria como um tesouro o resto de sua "ida%
4esassosse#ado por a(uela ideia, le"antou,se% D.o se incomodou em chamar o Pynch, mas
sim se la"ou e se "estiu sozinho%
4esceu correndo as escadas e soube pelo <aGs (ue /elisande 1oi "isitar sua m.e e
demoraria uma hora ou mais em "oltar%
Sentiu uma "a#a desilus.o, mesclada com al$"io% < descobrimento de seu amor esta"a ainda
muito recente% Era (uase um ponto muito sens$"el para suportar o contato% Entrou na saleta do
ca1* da manh., a#arrou um p.o,doce e o mordeu distraidamente% /as esta"a muito in(uieto
para
sentar,se a comer% 6inha a sensa-.o de (ue um en3ame de abelhas se meteu no san#ue e
zumbia
por suas "eias%
&cabou de comer o p.o,doce em duas dentadas e se apro3imou da parte dianteira da casa%
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/elisande podia demorar "+rias horas em "oltar, e ele n.o podia 1icar ali esperando% &l*m disso,
precisa"a 1azer uma coisa e con"inha (ue a 1izesse (uanto antes% 4e"ia concluir a(uele assunto
com o /atthew% E, se era outro beco sem sa$da, como suspeita"a%%% En1im, possi"elmente sua
esposa ti"esse raz.o%
Possi"elmente 1osse hora de se es(uecer do SpinnerVs 0alls e dei3ar (ue Reynaud
descansasse em paz%
= 4i#a ao Pynch (ue "enha, por 1a"or = disse ao <aGs% = E (ue tra#a dois ca"alos%
Passeou pelo "est$bulo en(uanto espera"a% Pynch che#ou da parte de tr+s da casa%
= SenhorL
= ou 1alar com o /atthew Horn = disse Jasper% 5ndicou,lhe (ue o se#uisse en(uanto sa$a
pela porta% = Quero (ue me acompanhe no caso de%%% = mo"eu "a#amente a m.o%
< a)udante de c2mara o entendeu%
= R ob"io, milord%
/ontaram nos ca"alos (ue os a#uarda"am e Jasper espetou o dele% < dia esta"a l'#ubre e
cinza% &s nu"ens passa"am bai3as, amea-ando chu"a%
= 5sto eu n.o #osto = resmun#ou% = Horn * um ca"alheiro de boa 1am$lia e o considero um
ami#o% Se nossas suspeitas 1orem certas%%% = interrompeu,se, sacudindo a cabe-a% = Seria
terr$"el%
6err$"el%
Pynch n.o respondeu, e 1izeram o resto do caminho em sil?ncio% &o Jasper repu#na"a a(uela
tare1a, mas teria (ue 1az?,la% Se Horn era o traidor, teria (ue 1az?,lo pa#ar por isso%
/eia hora depois, dete"e seu ca"alo ante a casa do /atthew Horn% <lhou seus "elhos ti)olos
e pensou (ue a 1am$lia "i"eu ali durante #era->es% & m.e do Horn esta"a in"+lida e "i"ia
con1inada
em sua casa%
4eus, (ue assunto t.o 1eio%%% Ent.o suspirou, desmontou do ca"alo e subiu os de#raus com
+spera determina-.o% Bateu na porta e esperou, consciente de (ue Pynch esta"a atr+s dele%
Esperaram um momento% & casa parecia estar em sil?ncio, nenhum ru$do sa$a dela% Jasper
deu um passo atr+s e olhou as )anelas de cima% Dada se mo"ia% Enru#ou o cenho e chamou de
no"o, com mais 1or-a esta "ez%
<nde esta"am os criadosL 4isse,lhes Horn (ue n.o lhe abrissem a portaL
Esta"a le"antando a m.o para chamar outra "ez (uando a porta se abriu a lar#ura de uma
1resta% @m )o"em lacaio apareceu por ela, carrancudo%
= Est+ seu amo em casaL = per#untou Jasper%
= &credito (ue sim, senhor%
Jasper inclinou a cabe-a%
= E "ais nos dei3ar passar para (ue o "e)aL
< lacaio se ruborizou%
= R ;b"io, senhor% = &briu a porta% = Se esperarem na biblioteca, senhor, irei procurar ao
senhor Horn%
= <bri#ado% = Jasper entrou na sala com o Pynch e olhou a seu redor%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
20I
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
6udo esta"a i#ual F 'ltima "ez (ue "isitou o /atthew% @m rel;#io marca"a a hora no suporte
da lareira, e da rua che#a"a o ru$do amortecido das carrua#ens% Ent.o se apro3imou do mapa ao
(ual 1alta"a a 5t+lia para e3amin+,lo en(uanto espera"am% < mapa pendura"a )unto a duas
#randes poltronas e uma mesa, em um canto% &o apro3imar,se, ou"iu uma esp*cie de #emido%
Pynch se apro3imou en(uanto Jasper se inclina"a sobre a cadeira para olhar o canto%
Por tr+s das poltronas, no ch.o, ha"ia duas pessoas% @ma mulher embala"a a um homem em
seu re#a-o% Balan-a"a,se ritmicamente para diante e para tr+s e um sua"e #emido sa$a de seus
l+bios%
& casaca do homem esta"a cheia de san#ue% @ma ada#a sobressa$a de seu peito% Esta"a
morto%
= < (ue aconteceu a(uiL = per#untou Jasper%
& mulher le"antou os olhos% Era bonita% Seus olhos eram de uma 1ormosa cor azul, mas tinha
o rosto muito p+lido e os l+bios descoloridos%
= 4isse (ue 1ar$amos uma 1ortuna = respondeu% = 4inheiro su1iciente para ir ao campo e
abrir um bote(uim em nosso po"oado% 4isse (ue se casaria comi#o e (ue ser$amos ricos%
Bai3ou os olhos de no"o, sem dei3ar de balan-ar,se%
= R o mordomo, milord = disse Pynch atr+s dele% = < mordomo do senhor Horn% 9om
(uem 1alei%
= Pynch, "+ procurar a)uda = ordenou Jasper% = E compro"a (ue Horn est+ bem%
= BemL = a mulher riu en(uanto Pynch sa$a correndo da sala% = 0oi ele% 0oi ele (uem
apunhalou a meu homem e o dei3ou a(ui, como se 1osse li3o%
Jasper a olhou desconcertado%
= < (ueL
= /eu homem encontrou uma carta = sussurrou a mulher% = @ma carta a um ca"alheiro
1ranc?s% 4isse (ue o senhor Horn "endia se#redos aos 1ranceses durante a #uerra nas colCnias%
Que 1icaria rico "endendo a carta ao senhor% E (ue lo#o abrir$amos um bote(uim no campo%
Jasper se a#achou a seu lado%
= 6entou chanta#ear ao HornL
Ela assentiu com a cabe-a%
= 4isse (ue ser$amos ricos% Eu esta"a escondida por tr+s da cortina (uando pediu ao senhor
Horn para 1alar com ele% Para lhe dizer da carta% /as o senhor Horn%%% = suas pala"ras se
des"aneceram em um #emido%
= /atthew 1ez istoL = Jasper o compreendeu por 1im, horrorizado% & cabe-a do mordomo
se balan-a"a, inerme, sobre seu peito ensan#uentado%
= Senhor = disse Pynch atr+s dele% Jasper le"antou o olhar%
= < (ueL
= <s outros criados dizem (ue o senhor Horn n.o aparece%
= 0oi procurar a carta = disse a mulher%
Jasper a olhou com o cenho 1ranzido% = Pensei (ue a tinha seu homem, o mordomoL
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
20H
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= D.o = a mulher sacudiu a cabe-a% = Era muito preparado para t?,la com ele%
= <nde est+, ent.oL
= < amo n.o a encontrar+ = respondeu ela sonhadora% = & escondi muito bem% & mandei
a minha irm. no campo%
= Santo c*u = disse Jasper% = <nde "i"e sua irm.L Pode ser (ue este)a em peri#o%
= Ele n.o ir+ ali para busc+,la = murmurou a mulher% = /eu homem n.o disse seu nome%
S; lhe disse (uem lhe in1ormou (ue olhasse nos pap*is da mesa do senhor Horn%
= QuemL = sussurrou Jasper, horrorizado%
& mulher le"antou a "ista e sorriu docemente%
= < senhor Pynch%
= /ilord, o senhor Horn sabe (ue sou seu a)udante de c2mara%
Pynch esta"a branco como um len-ol% = Se sabe disso%%%
Jasper se le"antou e correu desesperado para a porta, mas conse#uiu ou"ir o 1inal da 1rase
do Pynch%
= %%% Pensar+ (ue "oc? tem a carta%
& carta% & carta (ue n.o tinha% & carta (ue /atthew acreditaria ter em sua casa% Em sua
casa, a (ue sem d'"ida )+ teria "oltado sua (uerida esposa% Estaria ali, sozinha, desprote#ida e
acreditando (ue /atthew era um ami#o%
Santo c*u% /elisande%%%
= /inha m.e est+ in"+lida = disse /atthew Horn a /elisande, e ela assentiu com a cabe-a
por(ue n.o sabia o (ue outra coisa 1azer% = D.o pode mo"er,se, e muito menos 1u#ir a 0ran-a%
/elisande en#oliu sali"a e disse com cautela!
= Sinto muito%
/as 1oi um en#ano% < senhor Horn lhe cra"ou a pistola (ue sustenta"a contra seu 1lanco, e
ela se sobressaltou% D.o pCde e"it+,lo% Dunca #ostou das armas de 1o#o Nodia"a o ru$do (ue
1aziam (uando dispara"amO e lhe arrepiou a pele ao pensar em (ue uma bala atra"essaria seu
corpo% Sem d'"ida doeria% /uito% Sabia (ue era uma co"arde, mas n.o podia e"it+,lo%
Esta"a aterrorizada%
< senhor Horn se comportou de 1orma um tanto estranha ao che#ar F porta% Parecia
alterado% Quando o 1izeram passar F sala de estar, /elisande se per#untou se este"e bebendo,
apesar de (ue ainda n.o era meio,dia%
Lo#o e3i#iu "er ale e (uando lhe disse (ue seu marido n.o esta"a em casa, insistiu (ue lhe
mostrasse seu escrit;rio% D.o #ostou da(uilo, mas ent.o )+ come-ara a suspeitar (ue ocorria al#o
mau%
Quando ele se pCs a re"istar o escrit;rio do Jasper, /elisande se apro3imou da porta com
inten-.o de a"isar ao <aGs e ordenar (ue )o#assem ao Horn da casa%
/as ent.o ele tirou a pistola (ue le"a"a no bolso% S; nesse momento, en(uanto olha"a essa
#rande arma (ue sustenta"a na m.o, "iu a mancha escura (ue e3istia na man#a%
En(uanto ele continua"a re"ol"endo os pap*is, ela se 1i3ou em (ue sua man#a dei3a"a uma
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
20S
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
marca "ermelha%
Era como se ti"esse molhado a man#a da casaca em san#ue%
/elisande estremeceu e tentou acalmar seus pensamentos desen(uadrados% 5#nora"a se
a(uela mancha era de san#ue, assim n.o 1azia sentido 1icar hist*ricaQ possi"elmente s; 1osse um
mal,entendido de sua parte%
ale "oltaria lo#o para casa e se encarre#aria de tudo% /as ale n.o sabia (ue o senhor
Horn tinha uma pistola% Possi"elmente o senhor Horn o pe#asse completamente despreparado
(uando entrasse%
Parecia obcecado com o Jasper% E se tentasse lhe 1azer danoL
/elisande respirou 1undo%
= < (ue est+ procurandoL
< senhor Horn empurrou todos os pap*is da mesa% 9a$ram esparramados, e al#uns dos
menores re"oaram como p+ssaros ao posar,se na terra%
= @ma carta% /inha carta% ale me roubou isso% <nde est+L
= D.o%%% D.o o%%%
Horn se apro3imou dela, interpondo a pistola entre ambos% Pe#ou seu rosto com a m.o
es(uerda e apertou at* lhe machucar% Seus olhos brilha"am, chorosos%
= R um ladr.o e um chanta#ista% Eu pensa"a (ue *ramos ami#os% Pensa"a (ue%%% = 1echou
os olhos com 1or-a e ao abri,los olhou,a 1i3amente e disse com "eem?ncia!
= D.o "ou permitir (ue me arru$ne, ou"iu,meL 4i#a,me onde est+ esse papel, onde pode
t?,lo escondido, ou a matarei sem contempla->es%
/elisande tremeu% &(uele homem ia mata,la% D.o 1azia ilus>esQ sabia (ue n.o sairia "i"a
dali% /as se Jasper che#asse nesse momento, possi"elmente tamb*m matasse a ele% &(uela ideia
a"i"ou seu en#enho%
Quanto mais lon#e esti"esse o senhor Horn da porta, mais tempo teria ale de perceber o
peri#o (uando che#asse em casa%
@medeceu os l+bios%
= Seu dormit;rio%%% &credito%%% &credito (ue est+ em seu dormit;rio%
Sem dizer uma pala"ra, o senhor Horn a a#arrou pela nuca e a pu3ou para o corredor, diante
dele% Se#uia apertando a pistola contra seu 1lanco% < corredor parecia deserto, e /elisande deu
#ra-as ao c*u%
D.o sabia como rea#iria o senhor Horn se encontrassem al#um criado% 6al"ez disparasse se
"isse al#u*m%
Subiram as escadas )untos% Belisca"a,lhe a nuca, lhe machucando% &o che#ar no alto das
escadas, /elisande se "oltou e seu cora-.o este"e a ponto de parar% SuchliGe acaba"a de sair de
seu (uarto%
= SenhoraL = per#untou,lhe ela, desconcertada% <lhou,a, e tamb*m ao senhor Horn%
/elisande se apressou a responder, antes (ue seu captor pudesse dizer al#o%
= < (ue 1az "oc? a(ui, mo-aL 4isse (ue ti"esse meu tra)e de montar en#omado e pronto ao
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
20T
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
meio,dia%
SuchliGe abriu muito os olhos% /elisande nunca lhe 1alou com tanta aspereza% E ent.o as
coisas pioraram mais ainda% Por tr+s da donzela, 9amundon#o mostrou o nariz pela porta do
(uarto e saiu ao corredor%
9orreu para ela e o senhor Horn, ladrando como um louco%
/elisande sentiu (ue o senhor Horn se mo"ia como se se dispusesse a a1astar a pistola de
seu 1lanco% 9amundon#o esta"a a seus p*s, e o a1astou rapidamente de um chute% < c.o #aniu,
con1uso e dolorido, e tombou de costas%
/elisande olhou a SuchliGe%
= Le"a a este "ira,lata conti#o F cozinha% amos% E prepara meu tra)e de montar ou a
demito esta mesma tarde%
SuchliGe nunca #ostou de 9amundon#o, mas se inclinou para ele e o a#arrou rapidamente
nos bra-os% Passou correndo )unto a /elisande e o senhor Horn, com os olhos cheios de l+#rimas%
/elisande respirou 1undo (uando a donzela se perdeu de "ista%
= /uito bem = disse o senhor Horn% = &#ora, onde est+ o (uarto de aleL
/elisande assinalou o (uarto e o senhor Horn a arrastou para ele% Sentiu outra pontada de
temor (uando ele abriu a porta% E se o senhor Pynch esti"esse dentroL 5#nora"a onde se
encontra"a o a)udante de c2mara%
/as o (uarto esta"a deserto%
< senhor Horn a arrastou para a cCmoda e come-ou a )o#ar no ch.o os len-os de pesco-o
cuidadosamente dobrados de ale%
= Ele esta"a ali (uando me torturaram% &taram,no a um poste e lhe sustentaram a cabe-a
para (ue olhasse% Quase senti mais pena por ele (ue por mim = de repente se dete"e e respirou
com 1or-a%
= &inda "e)o esses olhos azuis enchendo,se de tristeza (uando me marcaram o peito% Ele
sabe como 1oi% Sabe o (ue me 1izeram% Sabe (ue o e3*rcito brit2nico demorou duas semanas
in1ernais em nos res#atar%
= 9ulpa ao Jasper de suas 1eridas = murmurou /elisande%
= D.o se)a imbecil = lhe espetou ele% = ale n.o pCde e"itar o (ue lhe 1izeram, como n.o
pudemos e"it+,lo os demais% Pelo (ue o culpo * de sua trai-.o% Ele, mais (ue nin#u*m, de"eria
entender por (ue 1iz o (ue 1iz%
Ha"ia acabado de es"aziar as #a"etas da cCmoda e a arrastou at* o arm+rio%
= Ele sabe como 1oi% Esta"a ali% 9omo se atre"e a me )ul#arL 9omo se atre"eL
/elisande "iu (ue seus olhos, 1rios como o #elo, esta"am cheios de determina-.o, e sua
"is.o a dei3ou paralisada de horror% < senhor Horn esta"a encurralado, e s; era (uest.o de
tempo
(ue descobrisse (ue lhe mentiu%
Jasper che#ou em casa t.o assustado (ue o cora-.o (uase lhe sa$a do peito% Lan-ou as
r*deas de seu ca"alo a um mo-o e subiu de um salto os de#raus sem esperar ao Pynch% &briu as
portas e entrou, mas parou de repente%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
280
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
& donzela de /elisande esta"a chorando no "est$bulo, com 9amundon#o nos bra-os% & seu
lado esta"am <aGs e dois lacaios% <aGs se "oltou ao "?,lo entrar, com o rosto mudado%
= /ilordK &credito (ue lady ale corre peri#o%
= <nde est+L = per#untou Jasper%
= L+ em cima = #emeu a donzela% 9amundon#o se retorcia em seus bra-os, tentando
descer% = H+ um homem com ela e, ai, senhorK &credito (ue tem uma pistola%
Em Jasper #elou o san#ue nas "eias, como se a #eada cristalizasse nelas lhe causando dor%
D.o% /eu deus, n.o%
= <nde os "iu, SallyL = per#untou Pynch por tr+s do Jasper%
= Do alto da escada = respondeu SuchliGe% = 4iante de seu (uarto, senhor%
9amundon#o deu um pu3.o t.o 1orte (ue a mo-a soltou um #ritinho e o dei3ou cair% < c.o
correu para o Jasper e ladrou uma s; "ez antes de correr para as escadas% Subiu o primeiro
de#rau
e "oltou a ladrar%
= 0i(uem a(ui = lhes disse Jasper aos criados% = Se 1ormos muitos%%% = interrompeu,se%
D.o (ueria e3pressar em "oz alta a(uela horrenda possibilidade%
4iri#iu,se para as escadas%
= /ilord = lhe chamou Pynch% Jasper olhou para tr+s%
< a)udante de c2mara esta"a tirando duas pistolas% Pynch olhou,o nos olhos% Sabia muito
bem (uanto lhe desa#rada"am as armas de 1o#o% /esmo assim, as estendeu%
= D.o suba desarmado%
Jasper a#arrou as armas sem dizer uma pala"ra e se "oltou para as escadas% 9amundon#o
ladrou e subiu diante dele, o1e#ando de ner"osismo%
9he#aram ao primeiro patamar e se#uiram at* o se#undo andar, onde esta"am os
dormit;rios principais% Jasper se dete"e no 'ltimo de#rau a escutar% & seus p*s 9amundon#o o
obser"a"a pacientemente%
Jasper ou"ia os sua"es solu-os da donzela no piso de bai3o e o murm'rio de uma "oz mais
#ra"e, certamente a do Pynch, recon1ortando,a% &l*m disso, tudo era sil?ncio% De#ou,se a pensar
no (ue podia si#ni1icar a(uele sil?ncio%
&pro3imou,se de sua porta nas pontas dos p*s% 9amundon#o se#uiu sem 1azer ru$do% & porta
esta"a entreaberta, e Jasper se a#achou ao abri,la para n.o ser um al"o t.o 1+cil, em caso de (ue
Horn lhe disparasse%
D.o ocorreu nada%
Ent.o respirou 1undo e olhou ao c.o% 9amundon#o o obser"a"a, completamente alheio ao
(ue podia e3istir no (uarto% Jasper resmun#ou um )uramento e entrou% Salta"a F "ista (ue
/atthew este"e ali%
Sua roupa esta"a no ch.o e os len-;is da cama (ue nunca usa"a, ras#ados% 0oi ao pe(ueno
"estidor, mas, embora esti"esse re"olto, tampouco ali ha"ia al#u*m%
Quando "oltou para seu (uarto, 9amundon#o esta"a 1are)ando um dos tra"esseiros (ue
ha"ia no ch.o% Jasper olhou e este"e a ponto de cair de )oelhos%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
288
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
< tra"esseiro tinha uma pe(uena mancha de san#ue%
0echou os olhos% D.o% D.o, /elisande n.o esta"a 1erida% D.o esta"a morta% D.o podia
acreditar na morte e conser"ar a prud?ncia% &briu os olhos e le"antou as pistolas% Lo#o percorreu
o resto dos (uartos do piso%
Quinze minutos depois, encontrou,se sem 1Cle#o e desesperado% 9amundon#o o se#uiu a
todos os (uartos, 1are)ando sob as camas e nos cantos, mas n.o parecia ter mostrado interesse
por nenhum deles%
Jasper subiu as escadas do se#uinte piso, onde, sob os beirais do telhado, esta"am os
(uartos dos criados% D.o ha"ia raz.o para (ue /atthew ti"esse le"ado a /elisande l+ em cima%
Possi"elmente ti"esse descido pela parte de tr+s e conse#uido escapar, apesar de (ue tinha
criados na cozinha% /as, se 1osse assim, al#u*m teria (ue t?,los ou"ido% 6eria se armado um
al"oro-o%
/aldi-.oK <nde esta"a HornL <nde le"ou a /elisandeL
&caba"am de che#ar ao piso de cima (uando 9amundon#o se esticou de repente e ladrou%
9orreu at* o 1inal do estreito e nu corredor e come-ou a arranhar uma porta% Jasper se#uiu ao
c.o
e a abriu com cautela%
@m lance de escadas de madeira le"a"a ao telhado% L+ em cima ha"ia um estreito parapeito
(ue ser"ia sobre tudo de adorno% Jasper nunca subira at* ali%
9amundon#o passou a seu lado e correu pela alta escada% Seu corpo musculoso salta"a de
de#rau em de#rau% &o che#ar ao alto, colou o nariz F ranhura de uma portinhola e come-ou a
#emer%
Jasper a#arrou com 1or-a suas pistolas e subiu pela escada sem 1azer ru$do% Quando che#ou
acima, a1astou ao c.o com o p* e o olhou se"eramente%
= 0i(ue a(ui%
9amundon#o )o#ou as orelhas para tr+s em sinal de submiss.o, mas n.o se sentou%
= 0i(ue a(ui = ordenou Jasper% = <u o tranco em um (uarto%
< c.o n.o podia entender suas pala"ras, mas entendia o tom% Bai3ou os (uartos traseiros e
se sentou% Jasper se "oltou para a porta% &briu,a e saiu%
< c*u cumpriu completamente sua promessa! esta"a cho"endo% & chu"a ca$a, 1ria e cinza,
sobre seu telhado% & portinhola esta"a preparada para 1ran(uear o acesso ao telhado se por
acaso
ti"esse (ue limp+,lo ou repar+,lo%
4iante dela ha"ia um pe(ueno (uadrado de ladrilhos, apenas o bastante #rande para (ue
uma pessoa se manti"esse em p*% Em torno dele, o telhado se inclina"a em todas as dire->es%
Jasper se er#ueu de"a#ar, sentindo (ue o "ento )o#a"a #otas de chu"a contra seu pesco-o% <lhou
para o )ardim traseiro% & sua es(uerda, o telhado esta"a "azioQ a sua direita, tamb*m% Ent.o
olhou
por cima do pin+culo do telhado%
Santo c*u% /atthew sustenta"a a /elisande inclinada sobre o curto parapeito de pedra da
1achada da casa% < parapeito, (ue mal lhe che#a"a F altura do )oelho, n.o a impediria de cair%
S; o bra-o do /atthew n.o dei3a"a (ue rebentasse contra os paralelep$pedos da rua% Ent.o
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
recordou seu medo Fs alturas e compreendeu (ue sua (uerida esposa de"ia estar
completamente
aterrorizada%
= D.o te apro3imeK = #ritou /atthew% D.o usa"a chap*u, nem peruca, e a chu"a
escurecera e esma#ara seu cabelo curto e a"ermelhado, colando,o ao cr2nio% Seus olhos azuis
brilha"am, desesperados%
= D.o te apro3ime ou a dei3o cair%
Jasper olhou os belos olhos castanhos de /elisande% 6inha o cabelo solto em partes, e
lon#as mechas molhadas pendura"am sobre suas 1aces% &#arra"a,se com as m.os ao bra-o do
/atthew, por n.o ter outra op-.o%
<lhou,o e ent.o ocorreu uma coisa horrenda%
Sorriu%
/inha doce e "alorosa mo-a% Jasper des"iou o olhar e o cra"ou no /atthew% Le"antou a
pistola de sua m.o direita e a se#urou com 1irmeza%
= 4ei3a,a cair e lhe 1a-o "oar a cabe-a%
/atthew riu sua"emente, e /elisande cambaleou%
= Retrocede, ale% amos%
= E em se#uida o (ueL
/atthew o olha"a implac+"el%
= 4estru$ste,me% D.o resta "ida, nem 1uturo, nem esperan-a% D.o posso 1u#ir para a 0ran-a
sem minha m.e e, se 1icar, penduraram,me por "ender se#redos aos 1ranceses% /inha m.e se
"er+ na ru$na%
& 9oroa con1iscar+ todos meus bens e a )o#ar+ F rua%
= 5sto * um suic$dio, ent.oL
= E se o 1orL
= Solta a /elisande = disse Jasper com 1irmeza% = Ela n.o tem nada a "er com o (ue
ocorreu% Bai3arei a pistola, se a soltas%
= D.oK = #ritou /elisande, mas nenhum dos dois lhe prestou aten-.o%
= Perdi tudo = disse /atthew% = Por (ue n.o destruir sua "ida, como "oc? destruiu a
minhaL
/o"eu,se um pouco e Jasper se lan-ou para a cumeeira do telhado%
= D.oK 4ar,te,ei a carta%
/atthew "acilou%
= <lhei% D.o a tem%
= D.o est+ em minha casa% 6enho,a escondida em outra parte = era mentira, certamente,
mas Jasper tentou insu1lar sinceridade a sua "oz% Se pudesse #anhar um pouco de tempo e
a1astar
a /elisande do parapeito%%%
= SimL = /atthew parecia esperan-ado, mas se#uia olhando,o com descon1ian-a%
= Sim% = Jasper montara lentamente sobre a cumeeira do telhado e a#ora esta"a a#achado
sobre ele% /elisande e /atthew esta"am a uns tr?s metros de dist2ncia% = &1aste,te da borda e
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28M
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
lhe trarei isso%
= D.o% 0icaremos a(ui at* (ue tra#a a carta = 1ala"a em tom razo+"el, mas )+ matara a
uma pessoa esse dia% Jasper n.o podia dei3a,lo a s;s com a /elisande%
= 6rarei a carta = disse% oltou a deslocar,se pouco a pouco para diante% = 4ar,lhe,ei e
es(uecer,me,ei de tudo isto% /as primeiro me de"ol"a a minha esposa%
Ela si#ni1ica muito mais para mim (ue (ual(uer "in#an-a pelo (ue aconteceu no SpinnerVs
0alls%
/atthew come-ou a tremer e Jasper se er#ueu, assustado% Esta"a /atthew so1rendo uma
esp*cie de ata(ueL
/as uma risada seca escapou de sua #ar#anta%
= SpinnerVs 0allsL &h, 4eus, acredita (ue sou o traidor de SpinnerVs 0allsL 6udo isto e ainda
n.o sabe, n*L Eu n.o tra$ a nin#u*m no SpinnerVs 0alls% 0oi depois, depois de (ue o e3*rcito
brit2nico dei3asse (ue nos torturassem durante duas malditas semanas, (uando comecei a
"ender
se#redos aos 1ranceses% Por (ue n.oL 6inham,me arrancado de coalho7 a lealdade para meu
pa$s%
= /as "oc? disparou ao Hasselthorpe% 6e"e (ue ser "oc?%
= D.o, ale% 0oi outro (uem lhe disparou%
= QuemL
= < (ue sei euL Est+ claro (ue Hasselthorpe sabe al#o sobre o SpinnerVs 0alls e (ue h+
al#u*m (ue n.o (uer (ue o conte%
Jasper piscou para tirar #otas de chu"a dos olhos%
= Ent.o, n.o te"e nada (ue "er com%%%L
= /eu 4eus, ale = murmurou /atthew com desespero% = 4estru$ste minha "ida%
&credita"a (ue "oc? 1osse o 'nico (ue me entenderia% Por (ue me destru$steL Por (u?L
Jasper "iu com horror (ue le"anta"a a pistola e aponta"a F cabe-a da /elisande% Esta"a
muito lon#e% D.o poderia che#ar a tempo% /eu 4eus% D.o ha"ia escolha% 4isparou e acertou na
m.o do /atthew%
iu (ue /elisande se sobressaltou (uando o san#ue salpicou seu cabelo% E "iu (ue /atthew
solta"a a pistola com um #rito de dor%
iu,o empurrar a /elisande pela borda do parapeito%
&briu 1o#o com a se#unda pistola e a cabe-a do /atthew se sacudiu "iolentamente para
tr+s% Jasper a"an-ou em e(uil$brio pelas telhas escorre#adias% @m #rito enchia sua cabe-a%
Empurrou a um lado o cad+"er do /atthew e olhou por cima do parapeito, esperando "er o
corpo da /elisande estrelado contra o ch.o% /as "iu seu rosto a um metro de dist2ncia, olhando,
o%
Su1ocou uma e3clama-.o de surpresa e a(uele #rito cessou% S; ent.o percebeu (ue o som
era real e de (ue era ele (uem o emitia% Estirou a m.o% Ela se a#arrara F corni)a%
= /e d? a m.o = disse Jasper com "oz rouca%
Ela piscou% Parecia aturdida% Jasper recordou a(uele dia, 1azia )+ muito tempo, diante da casa
de lady Eddin#s, )usto antes de casar,se% Ela recusou sua a)uda para descer da carrua#em%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28P
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Jasper se inclinou um pouco mais para ela%
= /elisande, con1ia em mim% 4?,me a m.o%
Ela o1e#ou, entreabriu seus 1ormosos l+bios e se soltou da corni)a com uma m.o% Jasper se
inclinou para diante e a a#arrou pelo pulso% Em se#uida se )o#ou para tr+s e se ser"iu de seu
peso
para le"ant+,la%
/elisande passou por cima do parapeito e caiu 1rou3amente em seus bra-os% Ent.o a
abra-ou com 1or-a% Simplesmente a abra-ou, respirando o aroma de laran)a de seu cabelo,
sentindo seu 1Cle#o sobre a 1ace%
4emorou um momento em perceber (ue esta"a tremendo%
Por 1im, ela se mo"eu%
= &credita"a (ue odia"a as armas%
Jasper se a1astou e olhou seu rosto% /elisande tinha um machucado na 1ace e o cabelo
salpicado de san#ue, mas era a coisa mais 1ormosa (ue )amais "iu%
6e"e (ue clarear a #ar#anta antes de 1alar!
= &s odeio% 4etesto,as com toda minha alma%
Ela enru#ou as sobrancelhas%
= Ent.o, como%%%L
= &mo,te = disse Jasper% = D.o sabiaL Por ti, atra"essaria de )oelhos as chamas do in1erno%
4isparar uma pistola n.o * nada comparado conti#o, minha (uerid$ssima esposa%
&cariciou seu rosto, "iu (ue seus olhos aumenta"am e, ao inclinar,se para bei)+,la, repetiu!
= &mo,te, /elisande%
9ap$tulo 20
&ssim, o pe(ueno cra"e de cozinha 1oi le"ado, tremente, ante o rei% 4emorou muito em
con1essar%
AEm tr?s ocasi>es, JacG, o bu1.o da princesa, lhe pa#ou para re"ol"er a panela de sopa%
&
'ltima, essa mesma noite%A
<s cortes.os su1ocaram uma e3clama-.o de surpresa, a princesa Surcease 1icou pensati"a
e
o rei bramou de rai"a% <s #uardas le"aram o JacG a prostrar,se ante o rei e a #uarda pCs
sua
espada sobre o pesco-o do bu1.o%
= 0alaK = #ritou o rei% = 0ala e nos di#a a (uem roubaste os an*is%
Por(ue, naturalmente, nin#u*m acredita"a (ue o mi'do de1ormado pudesse ter
conse#uido
os an*is por si s;%
= 0alaK 0ala ou 1a-o (ue lhe cortem a cabe-aK
4o JacG o Risonho
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28J
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
@m m?s depois%%%
Sally SuchliGe du"idou ante a porta de sua senhora% & manh. esta"a )+ muito a"an-ada, mas
mesmo assim nunca sabia, e n.o (ueria entrar se sua senhora n.o esti"esse sozinha% Retorceu
as
m.os e, en(uanto tenta"a decidir,se, olhou a estatueta da(uele 1auno t.o 1eio% /as, como
sempre, a estatueta a distraiu% < 1auno se parecia muito ao senhor Pynch, e Sally se per#untou,
como sempre, se a(uele #i#ante%%%
@m homem pi#arreou as suas costas%
Sally deu um #ritinho e se "oltou% < senhor Pynch esta"a t.o perto dela (ue sentiu o calor de
seu peito%
< a)udante de c2mara le"antou uma sobrancelha lentamente, o (ual o 1ez parecer mais (ue
nunca ao 1auno da estatueta%
= < (ue 1az rondando pelo corredor, senhorita SuchliGeL
Ela sacudiu a cabe-a%
= Esta"a pensando se entra"a ou n.o no (uarto da senhora%
= E por (ue n.o entras,teL
Ela se 1in#iu surpreendida%
= Por(ue pode ser (ue n.o este)a sozinha, por isso%
< senhor Pynch le"antou o l+bio superior em um le"e sorriso%
= 9usta,me acredit+,lo% Lorde ale sempre dorme sozinho%
= &h, simL = Sally pCs os bra-os em )arras e sentiu um calor de emo-.o no bai3o "entre% =
/uito bem, por (ue n.o entra a "er se seu amo est+ sozinho em sua camaL Por(ue aposto
(ual(uer coisa a (ue n.o est+ em seu (uarto%
< a)udante de c2mara n.o se di#nou a responder% <lhou,a da cabe-a aos p*s e entrou no
dormit;rio de lorde ale%
Sally soltou um sopro e abanou as 1aces, tentando re1rescar,se en(uanto espera"a%
D.o precisou esperar muito tempo% < senhor Pynch "oltou a sair do (uarto do "isconde e
1echou a porta sua"emente atr+s dele% &"an-ou para ela e se apro3imou tanto (ue ela se "iu
obri#ada a retroceder at* se chocar com as costas contra a parede%
< senhor Pynch bai3ou ent.o a cabe-a para lhe sussurrar ao ou"ido!
= < (uarto est+ "azio% &ceita o ob)eto de sempreL
Sally en#oliu sali"a, por(ue o espartilho sempre parecia 1icar muito estreito%
= S,Sim%
< senhor Pynch se inclinou e se apoderou de seus l+bios% S; a pro1unda respira-.o do senhor
Pynch e os suspiros da Sally romperam o sil?ncio (ue reina"a no corredor%
Lo#o, o senhor Pynch le"antou a cabe-a%
= Por (ue te intri#a tanto essa estatuetaL 9ada "ez (ue te pe#o no corredor, a est+
olhando%
Sally se ruborizou por(ue o senhor Pynch esta"a lhe mordiscando o pesco-o%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28I
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
= &credito (ue se parece com ti% Esse homenzinho com patas de cabra%
< senhor Pynch le"antou a cabe-a e olhou para tr+s% Lo#o "oltou a olhar a Sally com uma
sobrancelha re#iamente le"antada%
= Em e1eitoL
= /mm = disse Sally% = E me per#unta"a%%%
= SimL
Lhe mordeu sua"emente o ombro, e lhe custou se concentrar%
6entou,o de todos os modos, "alorosamente%
= Per#unta"a,me se tamb*m te parece com ele em outras coisas%
< senhor Pynch se dete"e com o rosto colado a seu ombro e, por um momento, Sally pensou
(ue possi"elmente ti"esse sido impertinente%
4epois ele le"antou a cabe-a e ela "iu um brilho em seus olhos%
= 9ara senhorita SuchliGe, com muito #osto lhe a)udaria a resol"er essa d'"ida, mas
acredito (ue antes de"er$amos 1azer outra coisa%
= QualL = per#untou ela, (uase sem 1Cle#o%
< rosto do senhor Pynch ha"ia perdido todo ind$cio de ironia% 4e repente esta"a muito s*rio
e seus olhos azuis a obser"a"am (uase com indecis.o%
9lareou a #ar#anta%
= &credito (ue, para continuar esta con"ersa, "oc? de"e se casar comi#o, senhorita
SuchliGe%
Ela se inclinou um pouco para tr+s e o olhou, completamente muda de assombro%
Ele enru#ou o cenho%
= < (ue ocorreL
= &credita"a (ue ha"ia dito (ue era muito "elho para mim = disse ela%
= Sim%%%
= E (ue eu era muito )o"em para saber o (ue (ueria%
= Sim%
= E (ue de"eria me 1i3ar em outros homens% Em homens mais de minha idade, como esse
lacaio, Sprat%
< cenho do senhor Pynch se tornou tormentoso%
= D.o recordo te ter dito (ue olhe ao )o"em Sprat% oc? simL
= Bom, n.o = reconheceu ela%
< senhor Pynch (uase lhe (uebrou o cora-.o ao lhe dizer a(uilo, por(ue ela n.o (ueria
olhar a nenhum outro homem% & 'nica coisa (ue a sal"ou, em realidade, era (ue ele se#uia
aparecendo atr+s dela pelas manh.s e perdendo sua rid$cula aposta dia ap;s dia% < senhor Pynch
n.o parecia capaz de conter seus 1lertes, e ela, certamente, tampouco podia%
Dem (ueria%
= Bom = #runhiu ele%
Sorriu,lhe, radiante%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28H
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Ele 1icou olhando,a um momento e lo#o sacudiu a cabe-a como se (uisesse limp+,la%
= E bemL
= E bem o (ueL
Ele suspirou%
= Quer casar comi#o, Sally SuchliGeL
= &h% = Sally alisou cuidadosamente a saia% 9laro (ue (ueria casar,se com o senhor Pynch%
/as era uma #arota sensata e precisa"a estar absolutamente se#ura% & 1inal de contas, se casar
era um #rande passo%
= Por (ue (uer te casar comi#oL
& e3press.o do senhor Pynch teria bastado para 1azer 1u#ir a mais de uma, mas Sally le"a"a
)+ al#um tempo estudando seu car+ter e suas e3press>es, e sabia (ue n.o tinha nada (ue temer
dele%
= Se por acaso n.o o notaste, le"o duas semanas ou mais te bei)ando neste mesmo
corredor todos os dias% E embora se)a muito )o"em e muito bonita para mim, e sem d'"ida te
arrepender+ cedo ou tarde de te casar com um #rosso como eu, si#o (uerendo me casar conti#o%
= Por (u?L
Ele a olhou 1i3amente% Se ainda ti"esse cabelo, possi"elmente o teria pu3ado por pura
e3aspera-.o%
= Por(ue te amo, bobaK
= &h, bom = ronronou Sally, e rodeou seu #rosso pesco-o com os bra-os% = Ent.o sim me
caso conti#o% /as te e(ui"oca, sabeL
Desse momento, o a)udante de c2mara a interrompeu lhe dando um bei)o cheio de
entusiasmo, assim passou al#um tempo antes (ue le"antasse a cabe-a e per#untasse!
= Do (ue me e(ui"ocoL
Sally riu ao "er seu encantador e carrancudo semblante%
= E(ui"oca,te nisso de (ue me arrependerei de me ter casado conti#o% Dunca me
arrependerei de ser sua mulher, por(ue eu tamb*m te amo%
< (ue lhe "aleu outro bei)o entusiasta%
/elisande se estirou pre#ui-osamente e se apro3imou de seu marido%
= Bom dia = sussurrou%
= Sim (ue s.o bons = respondeu ele% Sua "oz soa"a indolente, com um ponto de cansa-o%
9om o rosto colado a seu ombro, /elisande dissimulou um sorriso% Jasper (uase se es#otou
lhe 1azendo amor lentamente% Parecia #ostar de despert+,la pelas manh.s%
<u"iram ru$do de arranh>es e um #anido no "estidor%
/elisande cra"ou um dedo nas costelas de ale%
= Precisa dei3+,lo sair%
Ele suspirou%
= R necess+rioL
= ai continuar arranhando e lo#o come-ar+ a ladrar e Sprat "ir+ F porta a per#untar se
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28S
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
precisa tir+,lo%
= Santo c*u, (uanta anima-.o por um c.o t.o pe(ueno = resmun#ou ale, mas se
le"antou de seu colch.o e cruzou nu o (uarto%
/elisande o olha"a com as p+lpebras entreabertas% Seu marido tinha um traseiro precioso%
Sorriu, per#untando,se o (ue pensaria ele se o dissesse%
Jasper abriu a porta do "estidor% 9amundon#o saiu trotando ale#remente com um osso na
boca% Saltou ao colch.o e deu tr?s "oltas antes de continuar a roer sua presa%
< colch.o se e3pandiu no 'ltimo m?s com a adi-.o de um colch.o 1ino e um mont.o de
tra"esseiros%
/elisande ordenou tirar a cama de seu (uarto, e a#ora o colch.o ocupa"a o lu#ar de honra,
apoiado contra a parede, entre as )anelas% 4e noite, iluminada por uma s; "ela, ela se ima#ina"a
deitada em um pal+cio turco%
= Esse c.o de"eria ter sua pr;pria cama = resmun#ou ale%
= 6em,na = respondeu /elisande% = /as n.o dorme nela% = ale olhou ao c.o com cara
de poucos ami#os% 0oi ele, certamente, (uem lhe deu o osso, ent.o nin#u*m le"ou muito a s*rio
sua e3press.o%
= 4e"eria te dar por satis1eito (ue )+ n.o durma debai3o das mantas = disse /elisande%
= 4ou,me por satis1eito% Espero n.o "oltar a sentir um 1ocinho #elado colado a meu traseiro
= olhou,a com o cenho 1ranzido% = Se pode saber a (ue "em esse sorrisinho, minha esposaL
= 4esculpa, mas n.o * um sorrisinho%
= &h, n.oL = Jasper come-ou a apro3imar,se dela, musculoso e "iril% = Ent.o, como
de1iniria sua e3press.oL
= Estou admirando a paisa#em = respondeu ela%
= SimL = Jasper se apro3imou do lu#ar onde a noite anterior dei3ou cair sua casaca% =
Possi"elmente (ueira (ue te dance uma #a"ota2%
Ela inclinou a cabe-a en(uanto o "ia pin-ar no bolso de sua casaca%
= Poderia ser%
= &h, sim, minha insaci+"el mulherL
= Sim = estirou,se um pouco no colch.o, dei3ando (ue seus mamilos aparecessem por
sobre a colcha% = /as n.o sou insaci+"el, sabeL
= D.oL = resmun#ou ele% <lha"a 1i3amente seus mamilos e parecia um pouco distra$do% =
< tentei uma e outra "ez, e sempre est+ ansiosa% R capaz de es#otar a (ual(uer homem%
Ela esbo-ou um sorriso ao ou"ir seu tom (uei3oso, e olhou com muita inten-.o sua "er#a,
(ue se ele"a"a or#ulhosa e ereta%
= D.o parece es#otado%
= R terr$"el, "erdadeL = per#untou tran(uilamente% = &ssim (ue me olha me ponho em
#uarda% R embara-oso%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
28T
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Estendeu,lhe os bra-os%
= eem a(ui, tonto%
Jasper sorriu e se a)oelhou a seu lado%
= < (ue tem a$L = per#untou /elisande, por(ue seu marido tinha uma m.o Fs costas%
< sorriso do Jasper se des"aneceu (uando deitou a seu lado, apoiando,se em um coto"elo%
= 6enho al#o para ti%
= SeriamenteL = 1ranziu as sobrancelhas% D.o lhe o1ereceu nada desde a(ueles pendentes
de #ranadas%
Ent.o tirou a m.o de detr+s das costas e a #irou% Em sua palma ha"ia uma cai3a de rap*%
parecia,se um pouco a cai3a em (ue /elisande #uarda"a seus tesouros, mas era no"a%
Ela le"antou as sobrancelhas, intri#ada, e olhou seu rosto%
= &bre,a = disse Jasper com "oz a"eludada%
/elisande a#arrou a cai3a e se surpreendeu ao compro"ar (ue pesa"a% oltou a olhar a seu
marido% Ele a obser"a"a com um brilho nos olhos de cor tur(uesa%
Ela abriu a cai3a%
E ent.o su1ocou um #rito de surpresa% Por 1ora, a cai3a era de lat.o comum, sem nenhum
adorno, mas por dentro era de ouro reluzente, en#astado com pedras preciosas% P*rolas e rubis,
diamantes e esmeraldas, sa1iras e ametistas, e outras #emas cu)o nome nem se(uer sabia% 6odas
brilha"am dentro da cai3a, cobrindo (uase por completo o ouro amarelo com um arco $ris de cor%
/elisande olhou ao Jasper com l+#rimas nos olhos%
= Por (u?L < (ue si#ni1icaL
Ele pe#ou sua m.o e, lhe dando a "olta, bei)ou seus n;dulos sua"emente%
= R "oc?%
Ela olhou a 1ormosa e resplandecente cai3a%
= < (ueL
Jasper pi#arreou, com a cabe-a ainda a#achada%
= Quando te conheci, 1ui um idiota% E tamb*m 1ui antes, durante anos% S; "ia o lat.o atr+s
do (ual te oculta"a% Era muito "aidoso, muito 1r$"olo, muito par"o para "er mais F 1rente e
descobrir sua beleza, minha doce esposa%
Le"antou seus 1ormosos olhos de tur(uesa e ela "iu (ue o olha"am com adora-.o%
= Quero (ue saiba (ue a#ora te "e)o% Que me deleitei em sua assombrosa beleza e (ue n.o
(uero (ue te a1aste nunca de meu lado% Quero,te com toda minha alma, por maltratada e
espancada (ue este)a%
/elisande olhou pela 'ltima "ez o )oalheiro% Era precioso% Pensou, cheia de assombro, (ue
assim era como a "ia Jasper%
0echou com cuidado a tampa e dei3ou a um lado a cai3a, consciente de (ue era o presente
mais belo, o mais per1eito (ue Jasper podia lhe 1azer%
2
& #a"ota * uma dan-a 1rancesa de ori#em popular, cadeia aberta, em compasso bin+rio, mo"imento ale#re de moderada ou
1orte
o su1iciente% &testado no s*culo ]5, em di1erentes re#i>es da 0ran-a, ela * apresentada ao tribunal como uma dan-a de casal e
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Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
Lo#o estreitou seu marido em seus bra-os e disse a 'nica coisa (ue podia
dizer!
= &mo,te%
E bei)ou,o%
Ep$lo#o
JacG 1alou com "alentia, apesar de (ue a espada se aperta"a contra sua #ar#anta%
= 4ir,lhes,ia (uem #anhou esses an*is, meu senhor = respondeu, = mas, ai, de todos os
modos n.o me acreditariamK
< rei 1icou de no"o a #ritar, mas JacG le"antou a "oz para 1azer,se ou"ir por cima de seus
#ritos de c;lera%
= &l*m disso, n.o importa (uem tenha recuperado os an*is% < (ue importa * (uem os tem
a#ora%
4e repente, o rei 1icou calado e todos os presentes no sal.o de ban(uetes se "oltaram para
olhar F princesa Surcease% Ela parecia t.o surpreendida como todos os outros (uando colocou a
m.o no pe(ueno bolso (ue pendura"a de seu manto e tirou o anel de bronze e o de prata% PC,los
sobre a palma da m.o, ao lado do anel de ouro, e ali 1icaram os tr?s )untos%
= & princesa Surcease tem os an*is = disse JacG% = E me parece (ue isso lhe d+ direito a
escolher o marido%
< rei resmun#ou e #a#ue)ou, mas no 1inal n.o 1icou mais rem*dio (ue admitir (ue JacG tinha
raz.o%
= 9om (uem (uer te casar, minha 1ilhaL = per#untou o rei% = &(ui h+ homens de todos os
cantos do mundo% Homens ricos e "alentes, homens t.o arrumados (ue as damas se deprimem
(uando os "eem passar a ca"alo%
&#ora, me di#a, (ual deles ser+ seu maridoL
= Denhum = a princesa Surcease sorriu, a)udou ao JacG a 1icar em p* sobre suas curtas
pernas e disse!
= /e casarei com o JacG o bu1.o e com nenhum outro, por(ue pode ser (ue se)a um bu1.o,
mas me 1az rir e o amo%
E assim, diante dos olhos pasmados do rei e de toda a corte, inclinou,se e deu um bei)o no
JacG o bu1.o no lon#o e cur"o nariz%
&conteceu ent.o uma coisa muito estranha! JacG come-ou a crescer, suas pernas e seus
bra-os se alon#aram e se alar#aram e seu nariz e seu (uei3o se reduziram at* alcan-ar suas
propor->es normais%
Quando tudo acabou, JacG era ele outra "ez, alto e 1ornido, e como usa"a o tra)e m+#ico de
noite e "ento e a espada mais a1iada do mundo, da"a #osto "?,lo, como poder.o ima#inar%
tornou,se uma dan-a de sal.o e teatro no 1inal do s*culo ]55%
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
228
Elizabeth Hoyt
Lenda dos Quatro Soldados 02
/as a pobre princesa Surcease n.o #ostou da(uele arrumado desconhecido (ue era mais
alto (ue ela% 9hora"a e #emia, dizendo!
= <HK <nde est+ meu JacGL <nde est+ meu doce bu1.oL = JacG se a)oelhou diante da
princesa e pe#ou suas m.os entre as pr;prias, muito maiores% 5nclinou a cabe-a e lhe sussurrou!
= Eu sou seu doce bu1.o, minha 1ormosa princesa% Sou o (ue canta"a e dan-a"a para te
1azer rir% &mo,te e de boa "ontade "oltaria a adotar essa 1orma horr$"el e de1ormada s; para
"erte
sorrir%
<u"indo estas pala"ras, a princesa sorriu e o bei)ou% Por(ue, apesar de (ue JacG mudou
tanto de apar?ncia (ue )+ n.o o reconhecia, sua "oz se#uia sendo a mesma% Era a "oz do JacG o
bu1.o, o homem a (uem ama"a%
< homem com (uem escolheu se casar%
0im
5ncenti"e as re"isoras
contando no nosso blo#
o (ue achou da historia do
li"ro%
http!^^tiamat,world%blo#spot%com%br^
77 Essa tradu-.o 1oi 1eita apenas para a leitura dos membros do 6alionis% 77
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