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Srie Debutantes Desesperadas

03 Os perigos de enganar um Visconde


Julia London





Disponibilizao: Dani P.
Traduo e pr-reviso: Belita
Reviso inicial: Gi Vagliengo
Reviso Final: Anna S.
Leitura Final e Formatao: Analu e li Almeida



Resumo

Lady Phoebe Fairchild est ciente do escndalo que resultaria se a
Sociedade descobrisse que uma jovem Senhora de classe se dedica ao comrcio.
Por isso, ela recorre a venda de seus lindos vestidos artesanais sob um nome
fictcio, Madame Dupree. Ento, quando as circunstncias a foram a visitar a
propriedade de William Darby, o Visconde de Summerfield, para projetar vestidos
de baile para suas irms, ela assume a identidade de Madame Dupree. O
desconforto de Phoebe em sua nova posio como empregada assalariada no
nada comparada a atrao visceral que sente pelo Visconde.
Atrevidamente sedutor Will a convida para ser sua amante... e Phoebe sente-
se chocada ao perceber como fica tentada a aceitar. Mas a medida em que o desejo
aumenta entre eles, cresce os riscos de Phoebe ser descoberta, o que pe em
perigo sua reputao, seu sustento... e sua chance de se tornar a noiva do homem
cuja paixo reivindicou-a para sempre.



Comentrio da tradutora Belita:

"Esse livro, para mim, o melhor dos trs! Phoebe se v presa em um
emaranhado de mentiras que ela mesma criou. Porm, ela no boba como
algumas mocinhas que vemos nos livros. Ela sabe a situao em que se meteu e
resiste em afundar-se ainda mais nas confuses, apesar de ter um corao
romntico e sonhador, e acabar apaixonando-se por quem no deveria. J Will
seguro de suas obrigaes e, assim como Phoebe, v-se responsvel por lidar com
complicaes familiares e levar uma vida que ele no queria para si. Mentiras,
obrigaes e responsabilidades so os obstculos quando se encontra a pessoa
certa, no momento errado."



01 Os perigos de perseguir um Duque Distribudo
02 Os perigos de perseguir um prncipe Distribudo
03 Os perigos de mentir a um Visconde Distribudo


















PRLOGO

Bedforshire, Inglaterra 1822


William Darby, Visconde de Summerfield e Baro de Ivers, percorreu os
ltimos dois quilmetros que o separava de Wentworth Hall a toda velocidade. A
missiva do secretrio de seu pai estava em seu bolso, manchada de vermelho por
causa da areia do deserto egpcio, cheirando a sal por sua passagem atravs do
Mediterrneo, e rota nas dobras, pelas incontveis vezes que a lera.

O Conde sofreu um grave ataque de apoplexia que o deixou paraltico.
Necessita-o em casa, Milorde.

Nos seis anos transcorridos desde que Will saiu de Wentworth Hall para seu
Grand Tour
1
, viagem que seu pai tinha recomendado fazer a um amalucado jovem
de vinte e dois anos, antes que o dever e as obrigaes o reclamassem, tinha
recebido numerosas cartas de seu progenitor. Nas primeiras, o Conde se mostrava
animado pelos monumentos que Will visitava e as aventuras que vivia e que este
sempre relatava na carta semanal que escrevia para casa. A princpio a viagem
devia durar dois anos, mas Will, em vez de retornar ao trmino desse perodo,
como se esperava que fizesse, prosseguiu at a ndia, e foi ento quando as cartas
de seu pai mudaram de tom.
Embora o Conde continuasse desfrutando do que seu filho contava, no
cessava de recordar suas responsabilidades para com a famlia como futuro Conde
de Bedford, rogando que voltasse para casa.
Will sempre respondia que o faria, e o dizia convencido, mas invariavelmente
topava com algum companheiro de viagem, que alimentava sua paixo pela
aventura com alguma histria sobre o Himalaia, ou a busca de um tesouro na
frica, e o jovem se colocava outra vez no caminho.
No transcurso dos dois ltimos anos, seu pai tinha rogado repetidas vezes
que retornasse e se casasse, como era sua obrigao, para proporcionar um
herdeiro antes que fosse muito tarde, antes que ele morresse. Expressava seu
desejo de sustentar um neto em seus braos e Will confiava em poder dar esse
gosto, mas pensava que ainda tinha muito tempo adiante, antes de contrair
matrimnio e engendrar um filho. E ento chegou a ltima carta, remetida pelo
Senhor Carsdale, o secretrio de seu pai. Will a recebeu em uma loja beduna

1
Viagem formativa, em geral sobre arte do Renascimento, que at aproximadamente comeos do sculo XIX
realizavam os jovens britnicos de classe alta. Um Grand Tour podia durar desde vrios meses a vrios anos. (TV. das T.)
atravs de seu fiel criado Addison, que o acompanhava desde que Will completou
os dezoito anos e tinha percorrido o mundo com ele, tanto se gostava como se no.
Addison acabava de chegar do Cairo em um trem beduno, levava posta uma
kufiya
2
ao redor da cabea e tinha os olhos irritados pela areia quente do deserto.
Quando Will leu a carta, as palavras pareceram saltar do papel pela
gravidade do que contavam.
Por garantia, Will deixou o Egito imediatamente. Tomou a difcil rota dos
bedunos em direo ao mar, e reservou uma passagem em um navio, o que tocou
navegar por um mar tempestuoso ao passar o estreito de Gibraltar, e que esteve a
ponto de custar vida quando o navio naufragou. Demorou trs meses em atracar
costa da Inglaterra. Dedicou outra semana mais para comprar um cavalo e
dispor suas coisas, enviando primeiro Addison Wentworth Hall, e outra semana
mais para cavalgar atravs do campo encharcado pelas incessantes chuvas
inglesas.
Por fim, Will e Fergus, o pnei Gals que comprara, tomaram o caminho at
a magnfica Manso que tinha abrigado seus antepassados durante sculos. A
viso da casa o reconfortou. Estava construda em forma de H e coroada com
quatro torres. A hera cobria as paredes e uma fileira atrs da outra de janelas de
quase dois metros de altura voltavam-se aos bosques, ao parque de cervos e aos
campos onde pastavam as ovelhas e o gado.
Ele puxou com fora as rdeas, surpreso e desconcertado ao no ver
nenhum lacaio ou cavalario que sasse para receb-lo. Desceu de Fergus, jogou a
capa sobre o ombro e remexeu a carta. Segurando-a na mo enluvada, subiu
rapidamente os degraus da entrada at chegar porta. Abriu-a de par em par e
entrou de uma passada. O vestbulo estava vazio. Completamente vazio. Sem
mveis nem adornos. O nico que seguia igual eram os grandes quadros com
cenas mitolgicas, que cobriam por completo uma das paredes.
Will cruzou a entrada e subiu a escada at as dependncias da famlia,
situadas no primeiro andar. Entretanto, quando chegou ao patamar, deteve-se,
incapaz de assimilar o que estava vendo. Uma cadeira quebrada jazia cada de
costas sobre o cho, e o tapete, coberto de papis que pareciam ter sido
dispersados pelo vento, exibia uma grande mancha negra, resultado de uma
queimadura. As velas dos candelabros, que deviam ter permanecido muito tempo
acesas, recobriam com sua cera a seda das paredes e haviam gotejado sobre o
tapete que tinham debaixo.
Will seguiu avanando aturdido, detendo-se a olhar em cada aposento,
encontrando-os todos nas mesmas condies. Cheiravam a mofo, como se
levassem meses sem serem arejadas. A saleta estava cheia de porcaria e de livros,
e, inexplicavelmente, de sapatos de mulher. No salo principal, os mveis tinham
sido colocados contra as paredes, e parecia como se algum tivesse deixado pela

2
Leno rabe. (N. das T.)
metade uma partida de bocha
3
, cujas bolas estavam dispersas pelo cho junto a
um vaso feito em pedaos.
Por ltimo, chegou biblioteca. Ali, os livros estavam fora de suas
prateleiras e empilhados de diferentes formas, uma grossa capa de p mostrava
rastros de pegadas.
Will se voltou devagar, descrevendo um crculo, tentando entender aquilo e
encontrar uma explicao. Quando olhou a lareira, onde se amontoavam umas
mantas, viu que algum se levantava de um sof. Tratava-se de uma jovem a
quem sem dvida tinha despertado.
A garota se levantou e o olhou piscando. Levava um vestido muito curto
para seu esguio corpo, e que parecia bastante velho, o cabelo recolhido sem jeito
na nuca e a nica cor em seu plido rosto era o azul de seus olhos.
Parecia familiar a Will e a olhou com ateno.
Alice?
Ela no respondeu, mas estava certo de que era sua irm que permanecia
de p diante dele. Tinha onze anos quando partiu de casa, uma menina que o
seguia a toda parte e o bombardeava com uma infinidade de perguntas ou pedia
que a montasse a cavalo ou que jogasse com ela no jardim.
Quem est a? quis saber uma voz de homem, rompendo o silncio.
Aparentemente, o que Will acreditara que era um monte de mantas, era na
realidade uma pessoa, que se levantou sobre os cotovelos, derrubando ao faz-lo
um copo vazio, e a seguir dirigiu seu olhar a Will.
Creio que seja nosso irmo disse Alice insegura, olhando Will com
curiosidade.
Quem? perguntou o jovem, levantando-se e tentando manter-se de p.
No foi tarefa fcil. As abas da camisa penduravam at os joelhos, tinha a
cala cheia de p e, por isso Will pode comprovar, o resto de sua roupa formava
parte do monte de mantas. Tinha o cabelo espetado e uma descuidada barba por
fazer.
Joshua disse Will, olhando seu irmo, que seguia a idade, tinha
quatorze anos, quando ele partiu no me reconhece?
Will! O que faz aqui? quis saber Joshua, olhando-o com ateno
Quem o mandou chamar?
No receberam minhas cartas? perguntou ele movendo-se com cuidado
Onde est todo mundo? E os criados?
Foram-se respondeu Joshua com um sopro e um gesto de mo Faz
anos que no lhes pagam. S ficaram Farley e Cook.

3
um esporte lanado entre duas pessoas ou duas equipes, sendo quatro bochas (bolas) para cada equipe, ou seja
duas para cada lanador. O esporte consiste em lanar bochas (bolas) e situ-las o mais perto possvel de um bolim
(bola pequena), previamente lanado.

E Jacobs, o lacaio que cuida de papai indicou Alice, que seguia
olhando Will com curiosidade.
Permanecia timidamente de p, abraando a si mesma.
Vai ficar aqui?
Asseguro que no querer afirmou Joshua.
Dito isto, avanou com passo inseguro, chocando-se contra uma garrafa
cheia de um lquido mbar que foi derramado sobre o cho de madeira e as
mantas entre as quais esteve dormindo, mas nem ele nem Alice pareceram not-
lo. Aquilo no ia bem.
Justamente o contrrio, estava mal, muito mal.
Onde est papai? perguntou Will com repentino pnico.
Papai? Onde sempre est respondeu Joshua Em seu quarto, claro.
Will no se atreveu a perguntar por seus dois irmos menores, Roger e Jane.
Limitou-se a dar meia volta e cruzar a passadas a biblioteca, com passo to rpido
como os batimentos de seu corao. Conforme ia se aproximando do quarto do
Senhor da casa, sua falta se foi fazendo cada vez mais evidente, tinha
permanecido longe muito tempo.
Bateu na porta com um forte golpe, e j estava a ponto de fazer girar o
pomo, quando se abriu de repente. Um homem com aspecto de urso, em camisa
de mangas compridas e colete, olhou-o com desconfiana.
Quem voc?
Sou Summerfield, o filho do Conde. Onde est meu pai?
O homem pareceu surpreso, mas abriu a porta de toda, ao mesmo tempo em
que agachava a cabea.
Bem ali, Milorde indicou.
Will se apressou a entrar. O quarto cheirava a ungentos e a fumaa, as
cortinas estavam fechadas, exceto em uma das janelas, pela qual entrava uma
dbil claridade. Era suficiente, entretanto, para ver seu pai na penumbra.
Santo Deus! murmurou horrorizado.
O homem estava em uma cadeira de rodas. Uma manta cobria as pernas, e
as mos, obviamente inteis, repousavam sobre seu colo. A cabea pendurava a
um lado, em um estranho ngulo.
Quando Will se aproximou dele, o Conde de Bedford levantou a vista e,
naqueles aquosos olhos cinza, Will viu um brilho de reconhecimento.
Papai disse.
O Conde moveu os lbios, mas deles no saiu nenhum som, por isso o
jovem se deu conta de que no podia falar.
Afligiu-o a tristeza.
Ainda com a carta segura na mo, caiu de joelhos e pressionou a face contra
aos consumidos joelhos de seu pai.
Tinha permanecido longe muito tempo e nenhuma desculpa era suficiente.
Jamais seria suficiente.
Captulo 1

Londres
Trs meses depois

No quarto dos fundos de uma pequena loja de Bond Street chamada
Vestidos e Alta Costura da Senhora Ramsey, Lady Phoebe Fairchild se
encontrava diante de um monte de vestidos de seda chinesa, veludo, cetim e
musselinas, enquanto a referida Senhora Ramsey calmamente explicava que sua
reputao, o futuro da loja e, em resumidas contas, seu sustento dependiam da
habilidade de Phoebe para entregar a tempo os vestidos.
Quando a esqulida e quase cadavrica mulher terminou de falar, a moa
estava muda de assombro. No ocorria nada que dizer, nenhuma idia coerente,
nenhuma s rplica aguda.
Se for incapaz de fazer o que estou pedindo, Lady Phoebe acrescentou
Senhora Ramsey no terei outra soluo a no ser revelar seu segredo a toda
Alta Sociedade.
Madame, mas isto uma chantagem!
A Senhora Ramsey sorriu, mostrando seus diminutos dentes.
A palavra chantagem muito dura. Charlat, impostora. ... Eis a dois
termos que no so to... Duros, Madame Dupree Arqueou uma sobrancelha,
permitindo que suas palavras atingissem a jovem.
Phoebe no podia pensar, sentia-se completamente incapaz de faz-lo. Seu
negcio de confeco de vestidos, o segredo que a Senhora Ramsey ameaava
revelar era um plano que tinha ocorrido fazia dois anos, em conivncia com sua
irm Ava e sua prima Greer.
Tratava-se de um projeto nascido do desespero, depois da inesperada morte
de Lady Downey, a me de Phoebe e de Ava. Depois desse doloroso evento, seu
padrasto, Lorde Downey, apropriou-se da herana de ambas e deixou claro que
casaria as trs com o primeiro homem que pedisse suas mos. As jovens
decidiram que precisavam conseguir dinheiro imediatamente para evitar
semelhante destino. Ava decidiu casar-se bem, Greer partiu em busca da herana
que legitimamente correspondia, e Phoebe... Bem, Phoebe tinha talento com a
agulha. Era o nico que podia contribuir.
Sempre dera bem costurar, e confeccionar os vestidos das trs, ou adornar
os que compravam nas exclusivas lojas de Bond Street similares a aquela,
converteu-se para ela em uma afeio. A primavera em que Lady Downey morreu,
Phoebe teve uma idia, tirar do armrio os objetos de sua falecida e chorada me e
os transformar em preciosos vestidos de baile para depois vend-los.
Ava e Greer estiveram de acordo, j que isso lhes proporcionaria um
dinheiro que naqueles momentos necessitavam com urgncia.
S havia um pequeno problema, se Phoebe se dedicasse a isso, a Alta
Sociedade se inteiraria de que a situao das jovens era desesperadora, coisa que,
por outro lado, era certa, e recusaria a umas debutantes com to poucos meios,
reduzindo assim a cinzas suas esperanas.
De modo que decidiram inventar a costureira Madame Dupree, e apresentar
seu trabalho Senhora Ramsey. Disseram que se tratava de uma famosa
costureira francesa de Paris, mas que, por desgraa, ficou aleijada e desfigurada
por causa de um acidente de carruagem, por isso no podia, nem queria,
relacionar-se com ningum. Phoebe, muito amavelmente, ofereceu-se para agir
como intermediria entre a Senhora Ramsey e Madame Dupree. Se a primeira
proporcionava as medidas exatas de suas clientes, a segunda lhes faria uns
vestidos que adorariam, e que seriam elogiados por todas as damas da Alta
Sociedade.
Parecia uma jogada perfeita e tinha funcionado bem durante dois anos.
At esse dia.
At esse mesmo momento.
Phoebe no tivesse indcio algum de que a Senhora Ramsey suspeitava que
ela era na realidade Madame Dupree, mas ao que parece mulher levava j algum
tempo suspeitando, pois, quando Phoebe foi essa tarde para entregar dois
vestidos, a Senhora Ramsey fechou a porta da loja e perguntou se podia arrumar
um encontro entre ela e Madame Dupree.
Nesse instante, a jovem teve o primeiro sinal de alarme.
Lamento-o muito, Senhora Ramsey disse com tanta amabilidade como
pode mas temo que v ser impossvel.
Depois de tanto tempo? perguntou a costureira com altivez Estou
segura de que a estas alturas j deve confiar em mim, Lady Phoebe. Tenho que
fazer uma proposta muito lucrativa, e, alm disso, ela no teve problemas em
aceitar ver voc, no assim? A que acredita que devido?
Phoebe ficou to nervosa que no soube o que responder. A Senhora
Ramsey sempre fora amvel, entretanto, agora, com seus esquelticos braos
cruzados sobre o peito tristemente plano, e a vista fixa em uma fileira de
diminutos alfinetes, declarou.
Sei muito bem o que est fazendo, e estou completamente decidida a
contar a todo mundo.
O que estou fazendo? repetiu Phoebe com uma gargalhada de
desespero, enquanto sentia como a trapaa se fechava ao seu redor Asseguro
que o nico que fao entregar os dois vestidos que encomendou a Madame
Dupree.
E onde compra exatamente Madame Dupree o tecido que necessita para
os vestidos que faz? Ou tambm faz o favor, a essa pobre mulher desfigurada, de
comprar voc?
A coisa foi de mal a pior. Phoebe se dava mal em mentir e se enganava nas
respostas, at que a Senhora Ramsey a interrompeu com um ultimato.
Ou se encarregava de confeccionar o pedido que acabava de fazer um tal
Lorde Summerfield, de Bedfordshire, por uma enorme quantidade de vestidos e
outros artigos de roupa, ou a Senhora Ramsey traria luz o engano de Phoebe.
Ao que parece, o tal Lorde Summerfield do qual Phoebe no tinha ouvido
falar nunca era filho do ancio Conde de Bedford.
Acabava de retornar do estrangeiro e descobrira que suas irms no tinham
sido apresentadas em Sociedade. Com esse fim, encomendara um guarda-
roupa novo para ambas, e estava disposto a pagar um extra para t-lo preparado
antes do final de outono. O extra era de duas mil libras.
Duas mil libras!
A Senhora Ramsey praticamente babava de alegria ao contar. Tratava-se de
uma elevada soma, e deixou muito claro que no ia perd-la s porque Phoebe
inventou Madame Dupree, sendo que era ela quem realmente estava por trs dos
vestidos de todas as damas da Alta Sociedade, sem os quais, ao que parece, estas
no podiam viver.
A Senhora Ramsey tinha prometido a Lorde Summerfield que enviaria
Madame Dupree a Wentworth Hall ao fim de quinze dias, para confeccionar ali os
objetos, que sua loja no pudesse proporcionar. O nico problema era que,
claro, a tal Madame Dupree no existia. Entretanto, Phoebe decidiu que ela
no ia a Bedfordshire como empregada de ningum.
Srio? perguntou Senhora Ramsey sarcstica No acredito que
sua estimada famlia aprecie um escndalo semelhante neste momento de sua
vida poltica. A voc o que parece, Lady Phoebe?
Esta sufocou uma exclamao.
A Senhora Ramsey se referia, bvio, ao mesmo que Ava e Greer quando,
durante a ltima temporada, tentaram convenc-la para que deixasse de fazer
vestidos. Como ambas j estavam casadas, e, alm disso, com homens muito
ricos, j no necessitavam o dinheiro que lhes proporcionava a ocupao
clandestina de Phoebe como costureira. Em especial agora, que seus maridos,
Middleton e Radnor, interessaram-se pelo trabalho de suas mulheres na
Sociedade Beneficente das Damas, uma organizao de caridade que tentava
ajudar s mulheres que tinham acabado no asilo de pobres.
Middleton e Radnor tinham elaborado e proposto na Cmara dos Lordes
reformas que defendiam os direitos bsicos, para as mulheres que se viam
obrigadas a ganhar a vida. Entretanto, aqueles que se opunham s reformas, viam
nessas medidas um primeiro passo para outras coisas inaceitveis, como por
exemplo, o voto feminino e, Deus no o permitisse, medidas anti alcoolismo.
O escndalo derivado de revelar o segredo de Phoebe seria prejudicial para
seus cunhados, e poderia fazer com que no se aprovassem as reformas que
tentavam levar ao Parlamento.
No pode faz-lo! exclamou Phoebe Voc se dedica ao comrcio,
Senhora Ramsey! Tem muito que ganhar com as reformas!
Tenho que obter de qualquer jeito as duas mil libras de comisso de
Lorde Summerfield! explodiu So os ganhos de todo um ano!
Phoebe mal a reconhecia. Era como o diabo, quase podia ver uns diminutos
chifres aparecendo entre seus cachos. Fazia pouco que Phoebe tinha abandonado
a casa de seu padrasto, para ir viver com sua irm Ava na enorme e luxuosa
Middleton House.
Depois de uma m noite, durante a qual no conseguiu encontrar sada
alguma para seu problema, obrigou-se a ir at o trocador de Ava. Esta, agora
Marquesa de Middleton, estava com Jonathan, seu filho de nove meses.
Tambm se encontrava ali Greer, sua prima, a recente Lady Radnor e
Princesa de Powys, fazendo gracinhas ao seu afilhado. Ambas as mulheres se
fixaram nas olheiras de Phoebe e em seu vestido mal abotoado, e souberam que
algo ia mal.
As trs se sentaram no cho, formando um estreito crculo, com Jonathan
no centro engatinhando entre elas e emitindo sons incompreensveis, enquanto
Phoebe lhes contava a horrvel verdade.
Pobrezinha! exclamou Greer quando sua prima terminou de falar
Essa bruxa no vai sair ilesa desta traio! No se preocupe Phoebe, vamos pensar
em alguma coisa!
A ltima filha solteira da falecida Lady Downey, Phoebe estava convencida
de que todo mundo pensava nela exatamente assim, no o via to claro como
Greer.
Eu sabia que voc estava brincando com fogo! gemeu Ava
Sinceramente, Phoebe, voc vive em seu mundo de fantasia sem pensar nas
conseqncias de quando o sonho se torna realidade. O que vamos fazer agora?
perguntou sua irm mais velha, fazendo uma pausa para beijar um pezinho de
Jonathan Vai ser um terrvel escndalo! H gente que est desejando que
acontea algo como isto! E quando acontecer, Lorde Stanhope no querer saber
nada de voc.
O que? gritou Phoebe Isso tudo que a preocupa? inclinou-se,
colocou Jonathan sobre seu colo e escondeu o rosto em seu pescoo J disse
mil vezes, Ava, no quero me casar com Stanhope.
Sim, mas meu dever como irm e amiga ajud-la a encontrar marido, e
tomo muito a srio essa obrigao!
No uma obrigao, Ava, e a verdade, deveria encarar o fato de que
quando uma mulher leva quatro temporadas sem obter uma s proposta, seguir
tentando-o s piora as coisas.
Quatro! exclamou Greer De verdade foram tantas?
Quatro confirmou Ava, movendo quatro dedos diante de Greer Na
primeira Temporada era a mais jovem das trs Fairchild solteiras e, portanto, a
terceira em quem se pensava Dobrou um dedo Na segunda, morreu nossa
me e estivemos de luto, no assim? Na terceira no havia dinheiro para ir a
festas...
Para no mencionar o escndalo que organizou ao perseguir o Marqus
recordou Phoebe.
verdade, o escndalo concordou Ava com ligeireza, dobrando o
terceiro dedo E na quarta, Greer continuou minha escandalosa tradio, e
voltou para Londres casada com o esquivo Prncipe de Powys, para grande
surpresa de todos, e eu dava a luz ao meu querido e doce menino terminou,
dirigindo um amoroso sorriso ao seu filho.
Isso so quatro assentiu Greer, pensativa assombroso. Graas a
Deus que, com Stanhope, h esperanas.
Por qu? Porque estou a ponto de me converter em uma solteirona?
soprou Phoebe Vou voltar a diz-lo, no vou me casar com Stanhope e, por
favor, no tentem me convencer, dizendo que um dos melhores amigos de
Middleton, porque ele tambm pobre e anda procurando fortuna, no um
matrimnio Depositou um beijo na face de Jonathan.
O menino pegou um brinco e puxou.
Ai, ai! queixou-se, entregando o pequeno a Greer para tentar recuperar
o brinco de dentro do gorducho punho.
E o que espera? quis saber Ava Como podemos arrumar um
matrimnio se nega a se deixar ver em Sociedade?
Isso no verdade! protestou Phoebe, sabendo que sua irm tinha
razo.
No importava a Alta Sociedade de Londres. Nunca tinha importado. De
meninas, em Bingley Hall, Phoebe era muito feliz com suas pinturas, seus
desenhos e suas primeiras criaes de costura, montes de bolsinhos costurados
de qualquer jeito e mal adornados, que apesar de tudo sua me levava com
orgulho, para atender s demandas sociais que Ava e Greer pareciam to
maravilhosas.
De acordo, sua primeira temporada fora emocionante, mas logo tudo aquilo
comeou a parecer uma pesada rotina. Os supostos cavalheiros solteiros pareciam
acreditar que, s pelo fato de serem solteiros, ela deveria ach-los irresistveis, e
passavam o momento olhando-a lascivamente. Se, dedicava a algum deles a
mnima ateno, os rumores de que Lady Phoebe Fairchild queria casar-se com
aquele cavalheiro em concreto se estendiam velocidade do raio.
Alm disso, quanto mais velha ficava, j tinha vinte e dois anos, mais
inspidas resultavam as conversas que se mantinham nas reunies sociais, com
pessoas que mal conhecia, e menos suportava permanecer nos carregados sales,
rodeada de debutantes, cujo nico objetivo era conseguir uma proposta de
matrimnio. Sentia-se como uma raiz aprisionada em um entorno, que em
nada importava, como um velho arbusto cujos ramos se entrelaavam de maneira
inexplicvel com outros sem poder se separar.
to complicada! disse Ava extraordinariamente formosa, muito
mais que eu, no precisa mais que olhar seu precioso cabelo loiro, enquanto que o
meu de um tom comum. Tem os olhos de uma incrvel cor azul, nada a ver com
meus, normais e comuns. inclusive mais formosa que Greer, apesar de seu
sangue gals...
h! exclamou sua prima, levando uma mo ao seu cabelo negro como o
carvo.
Voc muito bonita, Greer tranqilizou Ava com impacincia mas
Phoebe sempre foi a mais bonita de todas. Na verdade, acredito que se mostrasse
um pouco mais de entusiasmo, conseguiria meia dzia de propostas de casamento
imediatamente!
Obrigado, Ava. No tinha nem idia de que era to bonita, nem to
transtornada.
Sabe muito bem o que quero dizer.
Sim, mas que eu v a mais ou menos atos sociais pouco tem a ver com as
ameaas da Senhora Ramsey.
Tem razo interveio Greer, enquanto devolvia Jonathan, que seguia
tagarelando, a sua radiante me Entretanto, o que pode fazer realmente a
Senhora Ramsey? Muito pouco, ao meu modo de ver.
Pois eu acredito que bastante contradisse-a Phoebe com expresso
sombria H duas mil libras que pode ganhar, e para consegui-las est
empenhada em me endossar o pedido de Summerfield, sem importar o que isso
suponha para mim.
Quem Lorde Summerfield? perguntou Greer Nunca ouvi falar dele.
Phoebe se encolheu de ombros.
S sei o que me disse a Senhora Ramsey, que vive em Bedforshire, em um
lugar chamado Wentworth Hall. A famlia raras vezes sai do campo para vir
cidade, e suas irms ainda no foram apresentadas em Sociedade.
E de verdade a Senhora Ramsey espera que Lady Phoebe Fairchild v a
esse lugar perdido no campo como... Como Madame Dupree, para lhes fazer a
roupa, como se fosse uma vulgar costureira? gritou Ava.
Pois sim, isso exatamente o que se espera respondeu Phoebe,
contundente.
Que mulher mais cruel e horrenda! acrescentou Greer, furiosa.
Nisso estavam de acordo, era cruel.
Mas quanto mais o falavam, mais se convenciam as trs de que no havia
forma alguma de dizer no Senhora Ramsey, sem prejudicar de maneira
irreparvel a reputao de Phoebe e o trabalho de Radnor e Middleton no
Parlamento, a favor das mulheres pobres. A ameaa era um poderoso incentivo.
Entretanto, como conseguir fazer o que queria a Senhora Ramsey e manter ao
mesmo tempo seu segredo? Perguntou-se Phoebe.
Sua verdadeira identidade tinha que permanecer oculta, isso era o principal.
Depois de muito discuti-lo, as trs jovens chegaram concluso de que, durante
sua estadia em Bedforshire, Phoebe devia fingir ser outra pessoa. Ao ter terminado
as sesses do Parlamento, todo mundo fugia do calor de Londres em busca do ar
fresco do campo, e j no retornariam cidade at finais do outono, quando o
Parlamento voltaria a abrir suas portas para uma sesso curta.
Por outro lado, decidiram que ningum de seu grupo de amizades era de
Bedforshire nem iriam por ali. Calcularam que, em dito condado, s trs pessoas
podiam conhecer Phoebe, e na realidade nunca lhes fora apresentada de maneira
oficial a nenhuma delas.
A primeira era o velho Conde de Huntingdon, de quem se dizia que estava
muito doente para receber visitas. Os Rusell, que viviam em Woburn Abbey, mas
estavam passando o vero na Frana. E por ltimo, a famosa Lady Holland, cujas
festas eram legendrias em toda Londres. Esta possua uma casa em Bedforshire,
mas Ava se inteirou por Lady Purnam, uma amiga de sua me de toda a vida e em
geral uma grande intrometida, de que Lady Holland ia ficar em Eastbourne at a
pequena temporada, no incio do outono.
De modo que mal havia perigo de que Phoebe se encontrasse com algum
conhecido naquele pequeno e solitrio canto da Inglaterra. J s ficava resolver o
ltimo obstculo, a identidade de Phoebe.
Uma viva props Ava.
E como morreu seu marido? perguntou Greer.
No sei respondeu sua prima, encolhendo os ombros enquanto
balanava Jonathan em seus braos Como morrem habitualmente os homens?
Pode-se cair do cavalo ou algo do estilo.
No acredito que haja tantos homens que morram ao cair da sela
indicou Greer secamente Possivelmente alguma enfermidade degenerativa. Isso
bastaria para evitar perguntas.
As trs enrugaram o nariz.
Bem, e de onde sou? perguntou Phoebe.
Das plancies, ao norte de Newcastle respondeu sua prima Greer
imediatamente Ningum passa jamais por ali. So praticamente inabitveis.
E no se distraia muito, Phoebe advertiu sua irm com severidade
J sabe que costuma ter a cabea nas nuvens.
Perdo, mas no sou uma imprudente protestou jovem.
No, mas tem tendncia a sonhar acordada, em prejuzo de seu bom
senso.
Isso ridculo! Eu no fao tal coisa!
A verdade que sim tem uma imaginao bastante vvida, Phoebe
interveio Greer amavelmente Deve tomar cuidado e no permitir que te domine.
Para que o plano funcione, tem que se concentrar em seu trabalho e em sua
camuflagem.
Ela estalou a lngua.
Sinceramente, com a quantidade de vestidos que espera a Senhora
Ramsey que faa em um prazo to curto, apenas me vai sobrar tempo para
dormir, e muito menos para sonhar acordada, nem sequer para falar, se a isso
vamos. O que poderia sair mal?

Captulo 2



Os tecidos com os quais Phoebe ia confeccionar os vestidos foram enviados
primeiro, em uma carruagem puxada por uma mula, numa calorosa sexta-feira
em que o aroma das guas residuais flutuava por toda Londres, como uma nuvem
de ar sujo.
Phoebe partiu ao amanhecer da segunda-feira seguinte, apertada entre um
homem rechonchudo que secava continuamente o suor das tmporas, e uma
mulher cuja cabea acabou apoiada no ombro de Phoebe quando ficou
adormecida. A ela, entretanto, resultava impossvel dormir, dado o calor e as
incmodas condies da viagem.
No era isso o que esperava. Imaginou-se viajando em uma carruagem para
ela sozinha, rodeada das coisas necessrias para seu trabalho, uma misteriosa e
extica salvadora, com grande habilidade para transformar a umas pobres garotas
com sua arte. Estas a adorariam e respeitariam por fazer possvel sua
apresentao a Sociedade, durante a qual deslumbrariam a todo mundo. Graas a
sua beleza e sua deliciosa roupa, protagonizariam romances e intrigas sociais, e
Madame Dupree sentiria a satisfao que proporcionava o trabalho bem feito.
O que certamente no previra eram aqueles assentos estreitos, e to tristes
companheiros de viagem.
Depois de doze horas exaustivas, Phoebe chegou a Greenhill, um pitoresco
povoado com casinhas brancas, um grande parque e uma rua principal salpicada
com as cores das flores plantadas nas jardineiras das janelas. O ar cheirava a
jasmim, era um lugar encantador, idlico, o tipo de lugar onde a jovem sonhava
freqentemente viver. Seu humor melhorou muito. Resultou fcil ver a si mesma
cuidando todas as manhs, das flores que cresciam no exterior de sua casinha e
depois pintando, lendo ou costurando... O que mais gostasse. Ava e Greer iriam
visit-la de Londres e... No, uma casinha no, ia necessitar algo maior. E uma
criada pelo menos, porque Phoebe era uma nulidade na cozinha.
Fosse como fosse se sentia extraordinariamente contente de descer da
carruagem naquela aldeia to pitoresca. Tinha instrues de esperar que fosse
recolh-la uma carruagem de Wentworth Hall. Dura e dolorida pela comprida
viajem, levou-se uma mo s costas e estirou os msculos.
Madame Dupree?
Voltou-se e encontrou com um homem. Era baixo e ia impecavelmente
vestido, e ao tirar o chapu deixou descoberto um par de orelhas bicudas.
Encantado de conhec-la, Senhora. Sou o Senhor Addison, enviam-me de
Wentworth Hall para recolh-la Fez uma reverncia to profunda, que Phoebe
pode ver a reluzente calva do cocuruto Peo desculpas por meu mau francs,
mas ao menos posso dizer, Enchant, Madame.
Oh, obrigado! respondeu Phoebe em ingls. At esse momento no
tinha ocorrido que algum fosse a falar em francs Mas eu sou inglesa, Senhor.
O Senhor Addison pareceu surpreso.
Meu marido era francs.
Ah! Muito bem, Madame disse o Senhor Addison, inclinando a cabea
Siga-me, a carruagem est bem ali.
Carruagem?
Assinalou o ba que levava consigo e um criado o recolheu, carregou no
ombro e deu uma piscada para Phoebe.
Por aqui indicou o Senhor Addison, dobrando a esquina.
Phoebe se apressou a segui-lo.
Ambos os homens a colocaram no banco da carruagem, entre eles.
Enquanto se dirigiam para Wentworth Hall, o Senhor Addison se esforou
muito em explicar algumas caractersticas do lugar.
A Phoebe pareceu que era uma bela paisagem, em especial luz do por do
sol. Um intenso resplendor amarelo e uma espessa folhagem verde cobriam os
campos dos subrbios do povoado. A certa distncia, as ovelhas e o gado
salpicavam as colinas e, conforme se aproximavam dos bosques, o Senhor Addison
assinalou um grupo de sete ou oito cavalos que pastavam nos arredores de uma
antiga cabana. Quando a carruagem se aproximou deles, os animais fugiram a
galope.
Cavalos selvagens esclareceu o homem De vez em quando os ver
perto da casa, mas se voc se aproxima muito, fugiro. Ningum foi capaz de
apanh-los desde que deixaram de ser potros.
Cavalos selvagens!
No ocorria nada mais emocionante e extico! Alm disso, eram preciosos,
vermelhos e marrons, de patas brancas e corpos elegantes e esbeltos. Sua misso
estava se voltando cada vez mais atraente.
Madame Phoebe Dupree, criadora de roupa elegante e domadora de cavalos
selvagens.
A carruagem continuou avanando entre pinheiros e carvalhos com os ps
cobertos de delicadas flores de lavanda silvestre, e cujos ramos se elevavam mais
de nove metros por cima de suas cabeas. A carruagem retumbou ao cruzar uma
velha ponte de pedra, passou por diante de umas runas e logo subiu por uma
colina. Quando chegaram ao topo, Wentworth Hall ficou vista e Phoebe estirou o
pescoo para observ-la.
Era magnfica. Tinha quatro torres altas, e mais de uma dzia de chamins,
e estava em meio de um verde e exuberante vale. Viraram em uma curva,
cruzaram um porto de pedra que ficava justo antes da casa do guarda, e logo
seguiram por um caminho que descrevia um crculo ao redor de uma grande fonte,
rodeada de grama, onde dois perus reais bicavam a grama em busca de comida.
Mais frente, havia um caramancho de pedra junto a um lago no que
nadavam uns patos.
Era precioso uma imagem idlica, digna de um quadro.
Para Phoebe recordou de Bingley Hall, o lugar onde passara os momentos
mais felizes de sua infncia. Levava muito tempo com a secreta esperana de
poder viver alguma vez no campo. Imaginava os meninos, queria ter um batalho
deles, mascotes, bosques para explorar, e assombrosas paisagens que desenhar e
pintar.
Os Darby levam mais de duzentos anos residindo em Wentworth Hall.
Mandou-o construir o primeiro Conde de Bedford no final do sculo XVI
informou o Senhor Addison Foi uns dos favoritos da Rainha Isabel.
Impressionante.
Sua Senhoria est fazendo grandes melhorias acrescentou o homem
com orgulho Quando terminar de reformar a casa, no haver outra nos
arredores que possa comparar-se.
A imaginao de Phoebe comeou a transbordar, era a proprietria daquela
magnfica Manso, saa porta para receber seus convidados conforme fossem
chegando, embelezada com um vestido bordado em cristal, a jogo, claro, com os
adornos dos sapatos. Celebraria deslumbrantes festas nas quais haveria msica e
jogos, e jantares no terrao. Porque bvio haveria um terrao, j que todas as
casas elegantes possuam ao menos um.
A carruagem se deteve diante da Manso. O Senhor Addison desceu
primeiro, pegou uma caixa de debaixo do banco e a deixou no cho, logo ajudou
Phoebe a descer, enquanto dois lacaios abriam as portas da entrada e se
apressavam a sair. Uma vez descarregada, a carruagem arrancou formando uma
grande nuvem de p.
Phoebe tossiu e se abanou com as mos para afastar de seu rosto.
Por aqui, Madame Dupree assinalou o Senhor Addison.
Phoebe elevou a vista para a casa. Supunha que o interior estaria cheio de
elegantes quadros, mveis franceses e tapetes belgas. Sim, ia desfrutar de sua
estadia ali. Um ambiente tranqilo como aquele serviria de inspirao para criar
formosos vestidos.
Seguiu o Senhor Addison, mas quando este comeou a subir pelos largos
degraus de pedra da entrada, os dois se detiveram de repente ao ouvir um
horripilante grito. Pouco depois, uma jovenzinha saiu correndo pela porta, com
seu cabelo dourado flutuando solto atrs dela e o vestido de manh sujo nos
joelhos e no colo.
Vou cortar sua cabea, Roger gritou E vou pendur-la na porta! Will,
Will! gritou enquanto passava na frente de Phoebe, que se encontrava ao p da
escada.
Esta observou com sobressalto como a imprudente jovem se interpunha no
caminho de um cavaleiro que se aproximava a toda velocidade. Ele puxou
bruscamente as rdeas para no atropel-la, lanando maldies enquanto
detinha o cavalo.
Will! Tem que vir! suplicou a garota, ao que parecia alheia desgraa
da que acabava de livrar-se.
O cavaleiro lanou um olhar a sua direita, Phoebe percebeu seus
amendoados olhos verdes durante um breve instante, antes que ele voltasse de
novo sua ateno para a jovenzinha.
Phoebe no tinha visto nunca um homem montar a cavalo com tanta
superioridade como aquele. Desmontou com agilidade e se dirigiu para a jovem,
segurou o ombro com a mo enluvada e disse algo que s ela pode ouvir.
Ento, a garota se deu a volta e olhou para Phoebe.
Peo desculpas, Senhora.
Phoebe fez uma reverncia, sem saber muito bem o que outra coisa devia
fazer ou dizer.
O homem rodeou a jovem com um brao e avanou, levando-a consigo, at
deter-se diante de Phoebe.
Era alto, mais de um metro e noventa, e de constituio musculosa e
atltica. Apertou o ombro da garota e a obrigou a entrar, logo olhou o Senhor
Addison.
Leve a correspondncia aos meus aposentos.
Sim, Senhor. Se me permitir isso, Milorde queria apresentar costureira,
Madame Dupree.
Ele fixou o olhar nela e Phoebe se deu conta de que seus olhos tinham, com
efeito, mais de verde que de castanho, com partculas douradas, e pareciam evocar
as cores do outono. Vestia um elegante traje de montar que se adaptava
perfeitamente ao seu corpo, um leno bem atado ao pescoo sobre um colete
bordado, e umas brilhantes botas altas de pele. No levava chapu, e seu cabelo
loiro estava descolorido pela luz solar. Seu rosto, bem barbeado, estava bronzeado
por sua exposio ao sol. Parecia igual aos outros cavalheiros, mas havia algo nele
que o diferenciava de qualquer outro que Phoebe tivesse conhecido, nem em
Londres, nem em nenhuma outra parte.
Deixava-a sem flego, e exalava uma energia que parecia envolv-la. Viril e
indomvel.
Tentou com todas suas foras no ficar olhando-o com a boca aberta, como
uma tola, mas foi impossvel afastar os olhos.
Ele a saudou com um aceno de cabea.
Como vai?
E se afastou para seu cavalo sem esperar a resposta.
Na realidade, Milorde, sou modista disse Phoebe.
O Senhor Addison, ao seu lado, olhou-a com os olhos muito abertos e as
orelhas vermelhas.
Summerfield se voltou devagar e a observou por cima do ombro.
Perdo?
Ela sorriu alegremente.
Que sou modista. Uma costureira costura. Uma modista desenha roupas.
Ele arqueou uma sobrancelha e Phoebe sentiu que se ruborizava levemente.
Modista uma palavra francesa concluiu sua explicao.
O homem se voltou de tudo, com expresso surpreendida.
Obrigado por me esclarecer isso disse com uma voz melodiosa e
profunda, com um leve sotaque que Phoebe no pode identificar No sabia.
Na realidade no esperava que soubesse respondeu ela com
despreocupao Trata-se de uma palavra que s se usa em relao s
mulheres.
Ah! exclamou ele, observando-a de novo Bem vinda a Wentworth
Hall, Madame Dupree, Addison se encarregar de mostrar seus aposentos.
Trocou um olhar com este, deu meia volta e se dirigiu com impacincia para
seu cavalo para voltar a mont-lo. Quando fez girar o animal, Phoebe percebeu
uma certa temeridade na forma como inclinou seus largos ombros e apertou as
coxas contra os flancos do cavalo. Ps o animal a galope e dobrou a esquina da
casa a toda velocidade.
O Senhor Addison pigarreou e Phoebe se deu conta de que ficou olhando
fixamente a Summerfield, por isso se ruborizou.
Por aqui, por favor disse ele, conduzindo-a para a casa.
Ao interior do caos.
As reformas de que falou Addison estavam em pleno auge. O andaime do
vestbulo a fez elevar a vista para o teto, que estava sendo pintado. Largas tiras de
tecido protegiam o cho de mrmore. Addison a apresentou ao mordomo, o Senhor
Farley, quem, resolvido, encarregou-se de conduzir Phoebe aos seus aposentos.
Tinham subido trs degraus quando o som de uma serra e uma fina capa de p
cobriu tudo. Em algum lugar, em meio de todo aquele rudo, Phoebe ouviu que
uma porta se fechava de repente e umas vozes gritavam.
Evidentemente, tambm o ouviu o Senhor Farley, j que acelerou o passo e
elevou a voz para fazer vrios comentrios sobre a casa, obrigando a andar mais
depressa, enquanto contornavam ferramentas, cubos e mveis que foram
arrastados at a metade do corredor para permitir que pudesse trabalhar-se nas
paredes manchadas pela umidade.
Nesta ala, que onde a famlia reside, as obras j terminaram explicou
o mordomo, ao chegar outra escada As obras da ala oeste supem que
terminaro em princpios do ano que vem.
Chegaram ao ltimo lance de escada, mais estreito que os anteriores.
Phoebe deduziu que os quartos do ltimo piso estavam reservados aos
empregados, dos quais ela ia formar parte durante as seguintes seis ou oito
semanas. Acima, direita do patamar, havia uma srie de portas fechadas.
esquerda to somente duas. O Senhor Farley tirou uma chave do bolso e abriu a
primeira delas, mantendo-a aberta para que Phoebe entrasse. Quando esta o
fez, caiu a alma aos ps.
No era a classe de alojamento que tinha imaginado que preparariam a uma
costureira francesa. Tratava-se de um pequeno dormitrio com uma solitria cama
em um canto e uma colcha descolorida colocada em cima. Havia uma lareira, uma
cmoda e uma pequena penteadeira. A pintura das paredes estava descascada e a
madeira do cho coberta de arranhes.
Este o ateli indicou o Senhor Farley, abrindo uma porta interior que
dava sala seguinte.
O mencionado ateli estava coberto de uma espessa capa de p que sugeria
que levava tempo sem ser usado. Na sala se viam restos de mveis quebrados, e o
equipamento de costura que a Senhora Ramsey enviou, estavam amontoados sem
nenhum cuidado em um canto. Por sorte, algum tivera a precauo de por uma
lona no cho para proteg-los da sujeira. Igual ao dormitrio, as paredes estavam
descascadas e o teto, sem adornos, exibia uma grande mancha de umidade.
Entretanto, dava de frente a uma das alas da casa, e trs de suas paredes
dispunham de janelas de quase dois metros de altura.
Phoebe desviou dos mveis quebrados para olhar por elas. Pousou uma mo
no batente e se inclinou para frente. As janelas tinham vista para a exuberante
vegetao dos jardins e, conforme pode comprovar, porta principal.
A Senhora Turner, a governanta, entregar amanh um balde e alvejante,
alm de trapos e panos de cho informou o Senhor Farley.
Perdo? perguntou Phoebe confusa, enrugando a testa Voc quer
dizer...
Logo vir um lacaio para acender a lareira interrompeu-a o homem,
deixando claro o que temia, que se esperava ser ela quem arrumasse aquele lugar.
O mordomo inclinou educadamente a cabea.
Se no necessitar nada mais...
No, obrigado respondeu levemente nervosa.
Ele fez uma saudao de despedida e a deixou sozinha. Phoebe permaneceu
imvel uns segundos. Fechou os olhos e imaginou que era uma famosa costureira
em um maravilhoso ateli. Logo abriu os olhos com um suspiro, tirou as luvas e as
atirou junto com o chapu e a pequena bolsa, em cima de uma cadeira, e
contemplou o desastre que a rodeava. Ia demorar bastante em converter aquele
espao em um lugar habitvel pensou e, ao que parece, ia ter que faz-lo ela
sozinha. Teria que repensar sua fantasia.
Aproximou-se das janelas que davam para oeste e contemplou a
maravilhosa paisagem luz do por do sol. Via-se uma sucesso de verdes campos
de grama, extensos jardins e, mais frente, um parque de cervos. Sorriu e
imaginou a sensao da grama fresca sob seus ps nus.
Enquanto contemplava o jardim, duas pessoas saram da casa. Uma delas
era um ancio de cabelo grisalho, em cadeira de rodas. Estava agasalhado com
uma manta sobre a qual repousavam suas mos cruzadas. A pessoa que
empurrava a cadeira era Summerfield, reconheceu-o pela jaqueta de equitao.
Detiveram-se ao lado da fonte, e ambos os homens contemplaram o pr-do-
sol entre os bosques at que escureceu e Phoebe j no pode v-los.
Captulo 3



A ningum ocorreu levar algo para Phoebe jantar, e como no estava
acostumada a procurar comida por si mesma, deitou-se cedo e faminta.
Despertaram-na um momento depois umas vozes iradas que chegavam at
ela pelo conduto da lareira. Sentou-se na cama, assustada, e ficou olhando a
escurido, tentando compreender o que acontecia. Havia pelo menos duas vozes
de homem, e uma mulher chorando. A briga a surpreendeu muito. Voltou a
deitar, subiu as mantas at o queixo, colocou o travesseiro em cima da cabea em
uma tentativa de no ouvir os gritos, e tentou dormir. Mas era impossvel, a
discusso continuou at a madrugada, e quando acabava de dormir, despertou
sobressaltada por ouvir uns golpes. Com o primeiro se incorporou com um ofego e
depois gemeu ao compreender que se tratava de marteladas.
Enquanto se lavava e se vestia, deu-se conta do muito zangada que estava.
Era to cedo que a neblina da noite nem sequer se levantara. Quem estaria
trabalhando quela hora? No sabia quanto tempo passaria antes que algum
trouxesse gua e alvejante. E um pouco de comida, por favor.
Ocorreu que poderia dar um passeio. Gostava de andar, esclarecia as idias.
E uma vez que comeasse a trabalhar, no sabia quando teria outra oportunidade
de faz-lo. Pegou seu xale e cruzou a sala.
No parecia ter ningum exceto um lacaio subindo carvo. Saiu do
dormitrio, abrigou-se com o xale e ps-se a andar em direo ao lugar onde no
dia anterior vira o Visconde, em uma das esquinas da casa. O atalho se bifurcava
em um determinado ponto, para a esquerda estavam os estbulos, mas direita
havia uma enorme porta de ferro forjado, e os canteiros mais extensos que tinha
visto em sua vida.
Caminhou devagar, arrastando a cauda da bata, de cor amarela clara, agora
pesada depois de ter molhado com o orvalho. O caminho conduzia at outra porta,
alm da qual havia um prado. No se ouvia nada, nem sequer a mais leve brisa.
Phoebe percebeu o aroma de gua e pescado, e se dirigiu para ali.
Sobressaltou-a o brusco e imaterial sopro de um cavalo que parecia estar
quase em cima dela. Ficou quieta contendo o flego, em uma tentativa por
averiguar onde estava o animal. Passou um momento antes que seus olhos se
amoldassem nvoa e pudesse ver uns cavalos que se moviam como fantasmas
justo diante dela. Soltou o flego devagar, e permaneceu imvel enquanto os
observava, ouvindo como cerravam a grama entre seus dentes. O calor de seus
corpos dissipava a nvoa ao seu redor, reconheceu as formas estilizadas dos
cavalos selvagens que vira no dia anterior.
Eram umas criaturas magnficas, grandes, formosas e cheias de graa.
Pastavam ao outro lado do caminho, diante dela, movendo-se lentamente.
Phoebe fora uma excelente amazona de menina, e embora agora raramente
tivesse a oportunidade de montar, ainda tinha uma grande afinidade com os
cavalos e, naqueles momentos, um irresistvel desejo de acarici-los. Seu corao
saltava de alegria enquanto avanava com cuidado. Viu a si mesma cavalgando
pelo campo nas costas do maior deles, o mesmo que levantou de repente a cabea
e apontou as orelhas em direo a ela, elevando o focinho para farejar o ar. Sabia
que estava ali, podia ser que inclusive a estivesse vendo, mas ignorou sua
presena e voltou a abaixar a cabea para a grama.
Phoebe avanou outro passo. Dois dos cavalos fugiram, mas o grande, de
cor avermelhada, ficou evidentemente contente com seu caf da manh e sem
demonstrar nenhum temor. Ela queria tocar suas sedosas crinas e acariciar o
comprido pescoo e o focinho, de modo que estendeu a mo impulsivamente.
O animal a ignorou, de fato se voltou ligeiramente para no v-la.
A jovem deu um passo mais, mas algo captou sua ateno. Voltou um pouco
cabea e viu que Summerfield estava a poucos metros dela. Ele levou um dedo
aos lbios para indicar que se mantivesse calada ao mesmo tempo em que com a
cabea assinalava o cavalo.
Phoebe fez um gesto de assentimento.
Summerfield fez gestos para que ficasse onde estava, e fixou a vista no
animal, observando-o com ateno enquanto se aproximava da mulher e se
colocava em silncio as suas costas.
Foi um milagre que Phoebe conseguisse no emitir nenhum som, porque o
percebia atrs dela, indecoroso e agradavelmente perto. Notou as lapelas de seu
casaco presas as suas omoplatas, e a perna dele contra suas saias. Era duas vezes
mais largo que ela, e duas vezes mais forte.
Atravessou-a uma descarga e estremeceu sem pod-lo evitar, Summerfield a
pegou pelo cotovelo como se quisesse tranqiliz-la, logo deslizou sua mo
enluvada por seu brao at o punho, que rodeou com os dedos, obrigando a
estender o brao com a palma da mo para cima.
Ela tentou respirar sem ofegar de prazer pelo contato do homem. Sentia o
brao em chamas e a pele ardia no lugar onde a estava segurando. Ele ps algo na
sua mo e fechou os dedos em torno do objeto. O pulso de Phoebe se acelerou, e
Summerfield deve ter notado, porque deslizou o outro brao ao redor da cintura,
mantendo-a imvel contra seu peito.
Oh, Deus santo!
Podia sentir cada slido centmetro dele, seu quente flego sobre sua orelha
e o sangue precipitando-se por suas veias. Olhou as mos que a seguravam, eram
grandes e em um dos punhos mostrava um estranho sinal, uma grossa linha que
se enroscava ao redor do punho.
Sem solt-la, Summerfield a tocou levemente com o cotovelo para que
avanasse, deslocando-se ele com ela, quase como se estivessem danando.
O alto cavalo avermelhado levantou a cabea e fixou um de seus grandes
olhos sobre Phoebe. A jovem manteve o olhar do animal, encorajada pela
segurana de Summerfield.
O animal virou parcialmente a cabea em sua direo, coisa que fez sentir
uma onda de alegria que a deixou sem flego. Em seguida, o corcel soprou pelas
narinas e deslizou a vista para a palma da mo dela, que se apressou a abrir o
punho, muito fascinada pelo animal, para olhar o que estava oferecendo.
Summerfield a tocou de novo, devagar, para indicar que avanasse outro
passo. Ento o garanho se voltou de todo, olhando-os a ambos uma vez que
sacudia a cabea e as crinas e dava um passo para frente. O brao de
Summerfield apertou mais a cintura aproximando-a mais dele, e Phoebe no
soube o que a excitava mais, se o aroma de sabo, couro e almscar do homem
que a segurava, ou o grande cavalo selvagem que aproximava.
Quando o animal chegou at ela, a jovem tentou retroceder de maneira
instintiva, mas Summerfield a manteve imvel, enquanto o cavalo pegava o
focinho palma de sua mo, e colhia com os dentes o que, conforme pode ver
eram tmaras. Talvez fosse pela comicho que sentiu na palma da mo ou pela
vertiginosa sensao que produzia a indecente proximidade de Summerfield, mas
Phoebe se viu obrigada a conter uma gargalhada. O cavalo comeu as tmaras e
voltou para ela por mais. Ela tentou no demonstrar seu regozijo, mas quando o
cavalo levantou a cabea e deu com o focinho no rosto, acreditou que ia morrer
pelo esforo de reprimir a risada.
Tentou retroceder de novo, mas o homem seguia as suas costas como um
muro de pedra, segurando-a com fora, enquanto o cavalo passava o focinho por
diante de seu rosto, abrindo e fechando as narinas, soprando e orvalhando o
ombro.
Isso a emocionou mais que qualquer outra coisa. Entretanto, era evidente
que Summerfield confundia sua silenciosa risada com medo. Acariciou o brao
com doura tranqilizando-a, ao mesmo tempo em que estendia a outra mo para
o cavalo. Infelizmente, esse dia o animal no estava com disposio para deixar-se
acariciar, e afastou a cabea para, continuar a afastar-se, trotando com elegncia
at adiantar aos outros dois cavalos da manada que estavam pastando perto.
Ambos o seguiram, e os trs empreenderam galope pela borda do lago at
desaparecer entre a nvoa.
Summerfield seguia segurando-a.
Por favor, desculpe meu atrevimento disse ao ouvido em voz baixa
s queria evitar que ele fizesse mal a voc.
Finalmente a soltou e, infelizmente, se afastou produzindo uma corrente de
ar que envolveu Phoebe quando se ps a frente dela. Ento ele notou o enorme
sorriso da jovem e ouviu a leve gargalhada de alegria que escapou, e respondeu
por sua vez com um intenso e clido sorriso, que formou duas covinhas nas faces
e umas leves rugas ao redor de seus olhos cor de avel.
Peo desculpas, ao notar que tremia achei claro que se tratava de medo,
no de regozijo.
No me assusto com facilidade replicou Phoebe com alegre
despreocupao, recordando seu papel como Madame Dupree A verdade que
h poucas coisas que me do medo Continuou atirada, assumindo sua nova
identidade.
Exceto os ciganos, algumas vezes. Nunca sei se so ladres ou simples
bailarinos, mas o que sim seguro que no temo os cavalos.
No? perguntou ele com um sorriso cheio de diverso To valente ?
Mmm Lanou um olhar ao lugar onde estivera o cavalo, perto de
Summerfield precioso disse com reverncia.
esteve de acordo Summerfield, olhando-a de cima a baixo com
curiosidade Perdoe a pergunta, Madame Dupree, mas se os cavalos selvagens e
os ciganos que danam e no roubam no a assustam, o que lhe d medo?
Os homens selvagens e indomveis. Os homens que exalam virilidade e fora.
Ao ver que ela no respondia a olhou aos olhos.
Eu a assusto?
Phoebe percebeu o perigo, podia afogar-se naqueles olhos, podia perder-se
por completo neles. Imaginou que todas as mulheres de todos os cantos da
Inglaterra deviam derreter-se s com seu olhar.
Voc? No! respondeu com um sorriso que ocultava seu desmaio
Oh, no, nada disso! A menos que... Deveria tem-lo?
Summerfield esboou um sorriso de lado.
Suponho que isso depende do que uma formosa jovem como voc tema
dos homens.
Que Deus a ajudasse, estava paquerando com ela. Sentiu uma estpida
comicho no estmago e no peito, e que umedeciam as mos.
Ele parecia saber o que estava provocando com seu sorriso, j que o alargou,
lbios escuros, pele dourada.
Recorda as minhas irms comentou ento ele, como sem dar
importncia Parece-me que nada as assusta, com a notvel exceo dos ciganos
ladres, claro Olhou-a de cima a baixo Possivelmente devesse comear com
o assunto de sua roupa. Sabe retornar a casa?
S... Sim assentiu ela Sim, certamente.
Muito bem Sem deixar de sorrir levou uma mo frente, e ela viu de
novo o curioso desenho que rodeava o punho.
O homem se afastou na mesma direo que os cavalos, com passo rpido,
longo e decidido.
Phoebe o contemplou, segurando fortemente o xale e observando sua forma
de mover os braos e a cadncia de seu passo. Quando desapareceu, lanou um
suspiro de saudade, prprio de uma adolescente.
Ai, meu Deus, Madame Dupree! resmungou para si, voltando
contra gosto para a casa.


Horas mais tarde, Will se reuniu em Greenhill com seu amigo de infncia,
Henry Ellison.
Depois de tanto tempo no estrangeiro, ao voltar havia se sentido como um
forasteiro em terras estranhas, nada era como recordava, e o que recordava no
era igual antes, sentia-o como um casaco emprestado. Ento Henry foi visit-lo,
demonstrando uma sincera alegria ao v-lo depois de tantos anos.
Tinha crescido um par de centmetros e, o que em uma ocasio foi uma
cabea coberta de cabelo castanho, era agora uma calva. Mas seus olhos azuis e o
efervescente sorriso seguiam sendo exatamente iguais, e insistiu em ajud-lo a
voltar a se relacionar com a pequena nobreza inglesa.
Will o considerava um verdadeiro amigo.
Quando se encontraram na taberna, para tomar um pint
4
de cerveja, Henry
estava animado. Acabava de voltar de Londres, onde ultimamente passava muito
tempo. Ali vivia uma mulher que o tinha completamente enfeitiado, e o nico que
parecia incomodar um pouco era que ela fosse uma mulher casada. Embora Henry
nunca tivesse feito distines entre as mulheres e, francamente, Will tampouco.
Quando este depositou dois xelins na mo da garonete, Henry se fixou na
tatuagem que aparecia pelo punho da camisa.
Diverte-se em mostr-la, no assim? perguntou antes de levar a jarra
boca para beber.
O que? perguntou Will, desviando o olhar para sua mo Isto?
acrescentou indicando a tatuagem.
Sim, isso. Conseguiu escandalizar a minha me com ela.
Como possvel? estranhou Will, que no havia tornado a ver a me de
Henry da ltima vez que assistiu aos servios da igreja, fazia um ms ou
possivelmente mais, para ser exato.
Seu amigo se inclinou sobre a mesa.
Lorde Summerfield, no sabe que todo o condado fala de sua tatuagem?
sussurrou com voz potente Parece que voc subiu a manga para ajudar um
pobre homem que precisava trocar uma das rodas de sua carruagem, e agora todo
mundo est intrigado por essa serpente que aparece por sua manga.
Will olhou o desenho. noite em que fez aquela tatuagem estava no Palcio
de um Prncipe indiano. Tinha o cabelo to comprido que o tinha preso na nuca
com uma tira de couro, e ao redor dos quadris, luzia um kurta, o leno comprido
distintivo dos cavalheiros indianos. No transcurso da festa, aceitou o tubo de
narguil
5
que ofereceu o Prncipe e ao dia seguinte... Os detalhes eram ainda um
pouco confusos, permitiu que fizessem a tatuagem.
A serpente se enrosca ao redor do smbolo ancestral hindu da paz e da
prosperidade explicou, contemplando o desenho do punho. Elevou o olhar para
Henry uma forma de arte.

4
Pint uma medida de volume comum para bebidas, prpria da Inglaterra e equivale a aproximadamente 568 ml.
5
O narguil um cachimbo de gua utilizado para fumar um fumo especial, que pode ser encontrado em diferentes
sabores/essncias. comum em pases do Norte da frica, sul da sia e Oriente Mdio.
uma das formas do diabo contradisse o outro alegremente Ou ao
menos isso o que disse a minha me a Senhora MacDonald, a esposa do vigrio.
Do diabo?
Do diabo. Mas pode estar seguro de que me mantive firme em sua defesa
Henry piscou um olho e bebeu outro gole de cerveja.
O que significa que se manteve firme em minha defesa? perguntou
Will, franzindo o cenho.
Pois quando as damas comearam a falar mal de voc respondeu
como se tratasse de algo bvio As amigas de minha me. Estavam no salo,
comentando algum acontecimento eclesistico, no estou muito seguro de qual,
na verdade, porque esses temas me parecem aborrecidos e tenho tendncia a no
prestar ateno, mas quando surgiu o tema de seu desenho e as damas
comearam a lanar adjetivos como pago, vi-me obrigado a intervir.
E o que disse?
Henry deixou a jarra com um golpe.
O que acredita que disse, querido amigo? Que na verdade um pago!
disse rindo.
Will sorriu.
O que ia dizer? Todo esse discurso sobre sua viagem espiritual me deixou
preocupado, faz que tema por minha alma!
A ltima coisa que deveria faz-lo temer por sua alma meu bate papo
sobre uma viagem espiritual observou Will com um sorriso irnico Parece-me
que deveria ter muito mais medo por sua relao ilcita com a Senhora Montaine.
Tome cuidado! sussurrou Henry com veemncia, lanando um olhar ao
redor do bar lotado e barulhento para ver se por acaso algum o ouviu. Quando
esteve convencido de que no fora assim, dirigiu a Will um largo sorriso Deve
permitir-me a apresent-lo a sua irm...
Acredito que no cortou-o Will, bebendo o resto da cerveja J tenho
bastante com meus irmos e irms para me manter ocupado. E falando deles, ser
melhor que eu volte para casa. Sabe Deus os estragos que tero causado esta
tarde!
Ah, Por Deus! Toma outro pint. A menos que tenham ferido algum, pode-
se permitir isso.
Will ficou, mas se sentindo incmodo. Supunha que era que j no
suportava mais a vida no campo. Tinha permanecido longe muito tempo e
conhecido muito do mundo para aceitar sem mais estar ali.
Desde que entrou em Wentworth Hall depois de seis anos de ausncia, havia
se sentido como um pato fora da gua. No cabia dvida de que o que havia
tornado era um homem diferente. Embora no estava seguro o que era exatamente
que tinha mudado.
Captulo 4



Depois de acompanhar Phoebe cozinha para que tomasse um caf da
manh quente, o Senhor Addison a informou que Lady Alice e Lady Jane estavam
nesse momento visitando um velho primo em Leicester, e que no voltariam at
dois dias, por isso Phoebe podia aproveitar para limpar e organizar seu ateli.
No h ningum que possa me ajudar? perguntou ela curvada.
Ao Senhor Addison pareceu surpreender a pergunta.
Para esfregar o cho? perguntou como se no concebesse que ela
quisesse ajuda para fazer uma tarefa to simples.
Oh, de acordo! disse Phoebe um pouco irritada Suponho que para
tudo h uma primeira vez.
Esfregou os chos, tirou as teias de aranhas dos cantos do teto e limpou as
janelas. Encontrou um lacaio, Bill, que esteve mais que contente de levar os
mveis quebrados do quarto. E do Senhor Farley, o mordomo, conseguiu tirar uma
mesa de trabalho larga e trs cadeiras.
O trabalho fsico trouxe conseqncias. At ento, Phoebe no tinha idia de
que dura era a tarefa dos criados. Estava to esgotada que durante aqueles dias
saiu poucas vezes do par de aposentos que tinham proporcionado, exceto para
jantar e dar um passeio as primeiras horas da manh. E cada amanhecer, viu os
cavalos selvagens, mas apesar de suas tentativas de se aproximar deles, os
animais sempre fugiam.
Pensava constantemente em Summerfield. Parecia no poder tir-lo da
cabea. A deliciosa sensao de seu corpo junto ao dela e sua falta de
preocupao pela decncia, tinham-na intrigado. Recordou seu formoso rosto,
seus fascinantes olhos, suas grandes mos e o curioso desenho de sua boca.
Nunca estivera to enfeitiada por um homem, e Deus sabia que houve vrios que
a tinham cativado em diferentes momentos de sua vida, um lacaio quando tinha
doze anos, Frank Byers, o filho do vigrio, que comprara um destino no exrcito, e
Lorde Lithgow, a quem admirava a distncia j que, por desgraa, estava
felizmente casado.
Mas Summerfield tomou conta de sua imaginao como ningum antes, o
que a levou pensar nele mais intimamente.
De seu quarto na parte superior da casa, Phoebe se inteirava de todas as
idas e vindas de Wentworth Hall, e havia bastante movimento. Alm de
Summerfield, que cavalgava sem chapu, inclinado sobre o pescoo de suas
montarias como se estivesse participando de uma corrida, Phoebe viu dois homens
mais. Como eram de constituio similar e tinham o mesmo cabelo dourado de
Summerfield, deu por feito que fossem parentes.
Em uma ocasio, ouviu-os discutir e se aproximou da janela, de onde viu
Summerfield quieto com as mos tranquilamente apoiadas nos quadris, enquanto
um dos outros homens falava acalorado sobre algo que o deixava muito nervoso.
J se dera conta de que naquela casa havia muitas discusses. Custava
manter-se margem, j que as ouvia pelos condutos da lareira e chegavam
atravs dos criados, com quem comeara a travar amizade.
A Senhora Turner, a governanta, era uma mulher alegre e risonha. Apareceu
no quarto de Phoebe no transcurso da segunda tarde desta ali, com Frieda, uma
criada, em seu encalo. A Senhora Turner explicou que Frieda era para que a
ajudasse com a costura e ademais. A jovem sorriu com docilidade e fez uma torpe
reverncia. Parecia ter a mesma idade que Phoebe. Seu cabelo, de um castanho
apagado, aparecia por debaixo da touca e vestia um traje marrom similar ao de
todas as criadas. Seus olhos, entretanto, eram grandes e amendoados, de uma
viva cor esverdeada e muito expressivos.
Quando a Senhora Turner partiu, Frieda relaxou imediatamente.
Maldio! xingou, apoderando-se de uma cadeira sem pedir permisso
Pensava que nunca ia acabar com toda essa conversa sobre agulhas. Advirto
que no tenho o menor interesse na costura.
No? estranhou Phoebe sem saber o que responder a isso.
Oh, so preciosas disse ento Frieda, olhando os cilindros de tecido
que Phoebe tinha colocado bem empilhados em cima de um pequeno console
So todas para as pirralhas, no verdade? Talvez possamos furtar um pouco
para ns, no ?
Phoebe sufocou uma exclamao escandalizada e Frieda ps-se a rir,
surpresa. Finalmente estalou a lngua.
Alguma vez ficou com algo para voc? Ento, a julgar pela elegncia de
sua roupa, deve ser que em Londres pagam um salrio decente.
Phoebe olhou o vestido que ela mesma tinha confeccionado. Era de cor
dourada, como o trigo que crescia em Broderick Abbey, o imvel do Marqus de
Middleton, seu cunhado.
claro que no fiquei com nada para mim! E no vou faz-lo agora
replicou com severidade, esquecendo por um momento que naquela casa no era
uma dama.
De acordo, de acordo respondeu Frieda, em tom amistoso Ento,
vem de Londres? continuou, estirando as pernas diante de si e as apoiando em
outra cadeira Eu estive em Londres anunciou, e comeou a recitar tudo o
que vira ali, a maior parte no transcurso de uma visita que fez com seu pai.
Quando Phoebe conseguiu por fim que Frieda pegasse uma vassoura, dando
uma palmada nos ps que repousavam em cima da cadeira, esta comeou a varrer
com soltura, enquanto discursava sobre um lacaio chamado Charles, de quem ao
que parece estava loucamente apaixonada, e intimamente familiarizada.
Phoebe estava impressionada e fascinada com o bate papo de Frieda. Jamais
ouvira uma mulher falar com tanta liberdade de suas relaes com um homem.
Inclusive Ava, sua irm, que nunca demonstrara acanhamento a respeito de
seu corpo, ruborizou-se e gaguejou quando Phoebe perguntou algo sobre sua
relao fsica com seu marido. Frieda no, a garota falava como se tivesse
conhecido a vrios homens no sentido bblico. Por sorte, no segundo dia, a
Senhora Turner se acrescentou para dar uma mo com a limpeza, isso fez que
Frieda fosse mais diligente e menos tagarela.
A governanta falou, entretanto com toda liberdade sobre os acontecimentos
da casa, e a Phoebe caiu muito bem rechonchuda Senhora Turner. Tinha um
carter animado, e era amvel com ela. Atravs da mulher, Phoebe soube que
Summerfield esteve mais de seis anos longe de casa, levando toda uma srie de
perigosas atividades.
De que tipo? perguntou ela.
Bem, segundo o Senhor Addison tudo o que pode chegar a fazer um
homem respondeu Senhora Turner Escalar o Himalaia, por exemplo.
O Himalaia? Refere-se s montanhas do Himalaia?
Isso. E percorreu o Mediterrneo em um navio mercante, igual fez meu
av. E seu navio tambm naufragou. Meu av esteve a ponto de afogar-se. Mas
Sua Senhoria salvou no a um, sim a uma dzia de marinheiros, Addison me
contou isso tudo.
Phoebe contemplou Senhora Turner com a boca aberta.
Ah! E os dromedrios! continuou esta Montaram em dromedrio
pelo deserto egpcio, com todos esses pagos, s para ver umas runas antigas ou
algo assim. Como se no tivssemos aqui muitas runas que ver soprou Mas
a marca da besta a fizeram na ndia.
O que? perguntou Phoebe, encantada.
A Senhora Turner lanou um olhar.
No a viu? ela apontou para o pulso Tem-na justo aqui. Addison diz
que um sinal da ndia. Se quer saber minha opinio, uma coisa horrvel.
Parece quase um sacrlego.
Meu Deus! exclamou Frieda.
Mas a Phoebe no parecia sacrlego. Parecia formoso. Contemplou
Senhora Turner enquanto sua imaginao se enchia de imagens de Summerfield
escalando uma cpula, ou levando o leme de um navio que navegava por mares
perigosos, enquanto ondas monstruosas e os uivos do vento sacudiam e
derrubavam o navio, para depois v-lo resgatar os marinheiros da gua.
Sua Senhoria tem uma endiabrada curiosidade declarou Senhora
Turner Teria ido China se no tivesse o velho Conde piorado.
Voc est em Wentworth Hall muito tempo, no verdade? perguntou
Frieda.
Mais anos dos que eu gostaria de admitir respondeu Senhora Turner
com jovialidade Salvo o ano em que no houve nenhum criado. Voltei logo que
Sua Senhoria me pediu isso. Entrei aqui como criada igual a voc, Frieda
Deixou de limpar o cerco de uma janela.
Ento, Sua Senhoria era um rapaz e sua me ainda vivia, essa poca foi
uma poca muito boa. Mas quando cresceu se voltou bastante inquieto, como est
acostumado a acontecer com os jovens. O velho Conde o mandou de viagem, disse
que fizesse o que tivesse que fazer e que retornasse para casa quando o tivesse
feito Olhou pela janela com melancolia Voltou, verdade, mas a meu modo
de ver um homem diferente. J no como ns.
A que se refere? quis saber Phoebe Como quem?
Como a gente do campo esclareceu Senhora Turner Mas com isso
no quero dizer nada. To somente que agora tem inquietaes diferentes, nada
mais. Encerra-se em seu dormitrio com os objetos de suas viagens, e leva esse
horrvel pendente debaixo do leno.
Pode que ainda fique um pouco de saudade pelas viagens disse Frieda
Mas que homem to bonito , no verdade? To formoso como o diabo.
Ser atraente e possuir uma fortuna, o converte no solteiro mais desejado
que houvesse no condado no ltimo sculo concordou Senhora Turner, diante
do que, tanto a mulher como Frieda puseram-se a rir Juro por minha honra
que, em todos os anos que levo em Wentworth Hall, no tinha presenciado tantas
visitas como desde que retornou Summerfield. No acredito que em toda a
Inglaterra haja tantas jovens solteiras, como h neste momento em Bedfordshire.
E parece no se importar que seja um pago.
E por que iria preocupar? soprou Frieda A fortuna desse homem o
bastante grande para perdoar uma ou duas marcas.
Ambas as mulheres voltaram a estalar em gargalhadas.
Como o pobre homem vai poder escolher uma esposa entre tantas
candidatas? perguntou Senhora Turner voltando para o marco da janela E
a vai escolher, no o duvide. O desejo do velho Conde moribundo v-lo casado.
Farley disse que no se casar at que terminem os acertos e Lady Alice e
Lady Jane estejam casadas, porque teme que dem um susto de morte a sua
esposa interveio Frieda.
Ah, essas duas! exclamou a Senhora Turner estalando a lngua E os
meninos! Quantos problemas trazem esta famlia! O Senhor Joshua Darby muito
velho para andar fazendo papel de tonto, se quer saber minha opinio.
Essa uma m pea. Soube que se negou a pagar sua dvida depois de
uma partida de cartas? sussurrou Frieda.
Tiveram uma terrvel discusso explicou Senhora Turner com um
suspiro Lorde Summerfield tenta converter Joshua em um cavalheiro, mas...
interrompeu lanando um olhar a Phoebe, e se endireitou de repente Frieda
disse com severidade Madame Dupree no teve o prazer de conhecer ainda a
nenhum, no devemos falar mal deles.
Muito bem replicou Frieda alegremente Contentaremos pensando-o
acrescentou, tornando a rir quando a Senhora Turner a olhou com o cenho
franzido.
Mas j era muito tarde, e a imaginao de Phoebe se desbocou.
Captulo 5



Com o ateli limpo e ordenado, Phoebe estava pondo juntos em um canto os
manequins de arame, sobre os que ia dar forma aos vestidos das duas irms,
quando o Senhor Addison a informou que Lady Alice e Lady Jane lhes seriam
apresentadas s trs.
Enquanto se preparava, expondo as amostras de todo os tecidos que haviam
trazido de Londres, produziu-se uma terrvel comoo na casa, um agudo chiado e
uns golpes a levaram a pensar que estavam dando uma surra a algum. Apareceu
a toda velocidade no corredor e ali, no estreito patamar, viu a jovem com a qual se
cruzou no primeiro dia, golpeando, golpeando! A um jovem que chorava como se
fosse um menino.
Precipitou-se para a jovem e segurou a mo antes que pudesse dar outra
bofetada.
Basta! ordenou O que est fazendo? Pare antes que faa mal!
Ela no pode me fazer mal! soprou o jovem, zangado, enquanto ficava
fora do alcance da garota Papai vai se inteirar disto, Jane! Asseguro isso!
bramou, enquanto corria pelo corredor e desaparecia escada abaixo.
Oh, sim, corre a dizer a papai! O que ele vai fazer estando preso a uma
cadeira? gritou ela as suas costas, enquanto o menino se afastava correndo.
Logo olhou Phoebe com os olhos cheios de lgrimas e soltou o brao de um puxo
Odeio esse maldito Roger, juro-o.
Lady Jane ou Lady Alice?
Jane.
E o maldito Roger?
meu irmo! E no tem nenhum direito a pinar em minhas coisas!
Claro que no. Mas tampouco voc de bater.
E a voc o que importa se o faz? perguntou uma terceira voz.
Phoebe se voltou. No podia se tratar de ningum mais do que de Alice,
parecia-se muito com Jane, s que mais alta e magra que sua irm mais nova. O
vestido que levava era muito curto para seu desajeitado corpo e, igual ao de Jane,
estava passado de moda.
Alice se aproximou de Phoebe com os braos cruzados a modo de defesa.
Voc to somente a costureira, no ? perguntou com tranqilidade,
detendo-se diante dela No tem nenhum direito de falar com minha irm desse
modo. Poderia fazer que a despedissem por isso.
Felizmente, nesse momento, Addison apareceu na escada antes que Alice
pudesse acrescentar algo mais.
Ah, Lady Alice, depois de tudo pode vir! disse alegremente E tambm
est aqui Lady Jane sorriu, mas Phoebe se deu conta de que o sorriso no
chegava aos olhos Peo desculpas, Madame Dupree, sua Senhoria desejava
fazer uma apresentao formal, mas est com uma visita.
Os Frederick informou Alice pondo os olhos em branco Se
acreditarem que sua Elizabeth tem a mais remota possibilidade de se casar com
meu irmo, esto muito equivocados.
Sua Senhoria ser quem o decidir espetou Addison com energia, e
assinalando para o ateli, acrescentou Vamos?
Alice suspirou como se estivessem ordenando ir forca, e se dirigiu com
muita lentido para o quarto. Jane recomps seu vestido e seguiu sua irm.
O sorriso de Addison se desvaneceu quando viu a manga rasgada do vestido
de Jane e seu cabelo revolto.
Lady Jane! O que aconteceu?
Nada! exclamou ela com os olhos muito abertos Por que acredita
que aconteceu algo? perguntou ao passar rapidamente junto dele e entrar no
quarto.
Addison olhou Phoebe, que negou com a cabea. O homem manteve a boca
fechada e entrou no aposento com as orelhas ardendo.
Entretanto, uma vez dentro, fez um esforo por uma cara boa e iniciou as
apresentaes. Antes de desabar sem graa em uma cadeira, Lady Alice
Summerfield perguntou a Phoebe.
No vai fazer uma reverncia?
No que importasse Alice, absolutamente, mas se obrigou a fazer a
reverncia solicitada.
Lady Alice e Lady Jane esto preparando-se para sua apresentao em
Sociedade anunciou Addison, uma vez mais com falsa alegria Lady Alice tem
dezoito anos e Lady Jane cumprir dezessete dentro de dois meses.
Idades excelentes para debutar comentou Phoebe.
E voc o que sabe? perguntou Alice com frieza Acaso debutou?
Madame Dupree faz vestidos para as debutantes, Alice interveio Jane.
Com seu cabelo dourado escuro e seus olhos verdes, Jane era menor e mais
formosa que sua irm. Ou possivelmente, simplesmente, parecia-o por seu sorriso.
Isso no a converte exatamente em uma perita insistiu Alice petulante.
Lady Alice disse Addison, dirigindo um tmido sorriso a Phoebe Sua
Senhoria ordenou expressamente que cooperasse.
Ah, Sua Senhoria, Sua Senhoria! exclamou ela furiosa Sempre est
me dando ordens!
No tome em conta comeou Jane com um suspiro Est irritada por
que...
Cale, Jane estalou sua irm.
No vou me calar. Tenho tanto direito como voc de falar com Lady
Dupree.
Madame Dupree, estpida.
Madame quer dizer o mesmo que Lady replicou a outra.
No o mesmo, algo completamente diferente, e por isso no vai se
casar nunca, Jane, porque muito tola.
Senhoritas! exclamou Addison horrorizado, com os olhos muito abertos
e as orelhas vermelhas Imploro.
Alice apertou os lbios, mas olhou com frieza para Phoebe, observando seu
vestido e seu cabelo.
Estou seguro de que Madame Dupree est impaciente por comear a
trabalhar prosseguiu Addison, olhando Phoebe nervoso Sua Senhoria quer
saber se necessita algo para realizar seu trabalho.
J foi muito amvel ao por Frieda a minha disposio, Senhor.
Muito bem replicou ele encaminhando-se para a porta se no h
nada mais...
E de repente se foi.
Phoebe o lamentou, mas a oportunidade de ret-lo tinha passado, e ela ficou
as ss com as duas garotas, sentindo-se em desvantagem.
Observou com preocupao a carga que fora posta.
Alice estava ajeitada em uma cadeira como uma pedinte e Jane retorcia uma
mecha de cabelo como se fosse uma menina pequena.
Como era possvel que as filhas de um Conde estivessem to pouco educadas
para a Sociedade?
Comecemos Madame Dupree? perguntou Alice arrastando as palavras
Tenho coisas melhores nas que empregar meu tempo.
Cus, Alice, voc sempre to mal humorada! acusou-a Jane chateada
Parece que culpa Madame Dupree de separ-la do Senhor Hughes.
Alice se ruborizou imediatamente.
Silncio, Jane!
Por que no comeamos a tomar medidas? props Phoebe.
No vou calar-me prosseguiu Jane com altivez, ignorando-a e olhando
zangada para sua irm Alice est apaixonada pelo Senhor Hughes anunciou
com voz de falsete mas ele filho de um ferreiro, e Will diz que no um tipo de
matrimnio para a filha de um Conde, em especial se ainda no foi apresentada a
Sociedade.
Juro que vou estrangular voc Jane gritou Alice No assunto de
uma criada!
A outra lanou uma zombeteira gargalhada.
Todos os criados sabem, por que no ia sab-lo ela?
Quem das duas gostaria de ser a primeira? perguntou Phoebe,
segurando a fita com a qual ia medi-las e com a sensao de ter se convertido em
um mvel.
Ao menos h um cavalheiro que me acha digna de ateno estalou
Alice no como voc, que nunca teve nenhum que olhasse sequer em sua
direo...
Isso no verdade! replicou Jane com ferocidade.
Que vestido gostaria, Lady Alice? perguntou Phoebe, interpondo-se
entre elas.
garota pareceu surpreender a pergunta, e a olhou como se estivesse louca.
Nenhum!
Certamente, isso me d uma ampla margem para trabalhar. Prefere a
seda? O brocado? Veludo, possivelmente?
No esse seu trabalho?
Tem toda a razo. Tomo medidas?
Se no se importar, Madame Dupree estalou Alice estou falando
com a Jane.
No est falando, est gritando disse sua irm Igual gritou com Will
por dizer que no podia ir a essa horrvel ferraria, antes que a banisse casa da
tia Mathilde, em Leicestershire...
Alice sufocou um grito.
Como se atreve, pirralha horrvel, perversa e malcriada?
Bem, j basta! gritou Phoebe olhando a ambas Palavra que nunca vi
duas damas comportando-se de uma maneira to terrvel! Este no momento
nem lugar para suas tolas discusses, de modo que, por favor, Lady Alice, fique de
p para que possa tomar medidas.
A mencionada sufocou um grito e a olhou com a boca aberta.
Como se atreve a me falar assim? espetou levantando-se Como se
atreve?
evidente de que j era hora de que algum o fizesse resmungou
Phoebe Levante os braos assim ordenou, ensinando como faz-lo.
No ia se deixar intimidar pelo arrogante comportamento daquela jovem, e
menos se isso significava prolongar o encontro, um segundo mais do
absolutamente necessrio. Todo a possvel recusa da Alta Sociedade de Londres
parecia prefervel a seguir suportando uma discusso to infantil.
Deve ter muito boa opinio de si mesmo, Madame Dupree cuspiu Alice
ao mesmo tempo em que separava os braos para se atrever a falar com tanta
condescendncia filha mais velha de um Conde!
Phoebe a ignorou e mediu com rapidez os braos antes de dar meia volta e
apoiar a corda em uma vara de medir.
Agora a cintura anunciou com energia.
Meu irmo vai se inteirar de seu atrevimento ameaou a jovem
enquanto a rodeava com a fita No me surpreenderia que a despedisse
imediatamente.
Santo Deus! Que classe de inferno era aquilo?
Nesse caso, ficarei eternamente agradecida afirmou, ficando de joelhos
para medir a altura de Alice Jamais imaginei que me veria obrigada a suportar
um comportamento semelhante!
Ao que parece, Alice assustou que realmente pudesse agradecer a
Summerfield por despedi-la, j que se manteve em silncio enquanto Phoebe
terminava de medi-la e Jane ria.
At o momento que tomara as medidas das duas e obrigado ambas a olhar
os tecidos em vez de discutir, j se informara que Alice estava loucamente
apaixonada por Roland Hughes, que o maior problema na vida de Jane era seu
irmo Roger e que seu outro irmo, Joshua, era uma constante fonte de
problemas para o Conde de Summerfield. Acabavam de comear a escolher os
tecidos para seus primeiros vestidos formais, quando algum bateu na porta.
Phoebe levantou o olhar impaciente, esperando que fossem Addison ou
Farley que devessem lev-las, mas se tratava de Summerfield, e sentiu que um
desacostumado rubor esquentava a face. No era uma debutante, nem carecia de
experincia com os homens, mas de repente se sentiu como se o fosse.
Will! exclamou Jane feliz, correndo para ele.
Alice em troca se afastou.
Summerfield beijou Jane na face e se aproximou da mesa para lanar um
olhar aos cilindros de tecido que ali havia.
Olhou Phoebe e dedicou um leve sorriso.
Espero que no se importe com minha intromisso, Madame Dupree.
Esperava ser eu quem apresentasse as minhas irms, mas me impediram isso.
Vai pedir a mo da Senhorita Frederick? perguntou Jane alegremente
Alice diz que no.
Alice diz muitas coisas replicou ele olhando a mais velha das irms,
que fingiu estar estudando um tecido de seda E voc no deveria fazer
perguntas como essa.
Phoebe notou que ia vestido de forma impecvel, coisa que no deveria t-la
surpreendido, depois de ter observado, no transcurso de sua estadia, que
meticuloso era Addison com sua prpria roupa. Invejou a perfeio do corte do
traje de Summerfield. A jaqueta marrom se adaptava aos seus ombros como uma
luva, do mesmo modo que o colete se amoldava a sua esbelta cintura. E o corte
das calas negras, de uma queda sem defeito, era excepcional.
A roupa adaptava to bem, que o rubor de sua face se intensificou ao
recordar a sensao desse corpo, todo seu corpo em contato com suas costas.
Levantou um tecido de seda branca, examinando-a entre os dedos, e Phoebe
pode ver um vislumbre do que a Senhora Turner tinha chamado o sinal do diabo.
Dava-se crdito ao que a governanta dizia, Summerfield era um lobo com
pele de ovelha.
Por que a excitava tanto?
Muito agradvel disse ele, distrado.
Escolhi o branco para um vestido de baile explicou Jane Lady
Dupree disse que iria bem com meu cabelo.
Ah disse ele, voltando a olhar a Phoebe.
Deus, esses olhos! Qualquer mulher estaria em srio perigo se sustentasse o
olhar, ela fixou os seus nos tecidos.
E voc, qual escolheu Alice? perguntou seu irmo.
No me importo respondeu esta irritada Que escolha a costureira.
Escolheu seda cor lavanda interveio Phoebe, levantando-a para que ele
a visse.
O Visconde olhou o tecido e logo a sua irm, sorrindo com tanto carinho que
inclusive Phoebe sentiu um pequeno puxo no peito.
Uma escolha excelente. Ficar preciosa.
Imediatamente, produziu-se uma mudana em Alice. No tanto como para
faz-la sorrir, isso no, estava decidida a no faz-lo, mas seus ombros pareceram
relaxar-se e sua expresso voltar-se muito menos azeda.
Summerfield rodeou a mesa para aproximar-se da moa. Ps sua enorme
mo ao redor do rosto dela e a beijou na fronte.
Quando tiver terminado aqui, eu gostaria de falar com voc na biblioteca
de papai disse.
Suponho que a prima Mathilde enviou uma carta queixando de nosso
comportamento, no? perguntou Alice com sarcasmo.
No, mas vou perguntar a ela imediatamente.
Jane gemeu, entretanto sua irm olhou ao longe com um sorriso levemente
satisfeito.
Quando terminar repetiu ele, lanando um olhar a Phoebe por cima da
cabea de Alice Obrigado, Madame Dupree. Deixo-a com seu trabalho Dito
isso, saiu.
Tanto Alice como Jane esperou at que j no ouviram seus passos.
O que fez sua bruxa? vaiou ento Jane, dirigindo-se a sua irm.
Nada absolutamente respondeu a outra, dando assim comeo a outra
sesso de discusses.
Phoebe custou vrios minutos convenc-las de que se fossem, e quando o
fizeram, apoiou as costas contra a porta e respirou vrias vezes profundamente.
Teria gostado muitssimo arrancar Senhora Ramsey todos os cabelos da
cabea por aquilo. Ia passar um vero muito interessante com aquelas duas.
Nesse mesmo instante, em Greenhill, vrias mulheres se reuniram para
tomar o ch para celebrar a chegada ao condado de Lady Amanda Waters, a prima
escocesa da Senhorita Rebecca Callinghorn.
Lady Amanda explicara que estava ali devido ao clima quente de
Bedfordshire, mas a Senhorita Caroline Fitzherbert sabia que fora ali para
engrossar as filas das jovens que competiam por obter uma proposta matrimonial
do Visconde. Quem dissesse outra coisa mentia ou era tolo. No havia uma s
mulher naquele salo, que no perseguisse ativamente umas bodas com ele para
uma filha, uma sobrinha ou para si mesma.
E, para demonstrar que tinha razo, a conversa girou de maneira inevitvel
sobre Lorde Summerfield, e a verdade era que, naquele remoto condado, mal havia
algo mais digno de meno. Havia algumas especulaes sobre a quem ia
pedir a mo, mas Lady Kealing introduziu um elemento novo, acrescentando
arrogante.
Minha Bertha no vai estar entre as aspirantes declarou levantando o
nariz Se querem saber minha opinio, h nele algo estranho.
Vamos, Martha disse a me de Caroline.
A diferena de Lady Kealing, a me da garota tinha bastante interesse em
obter esse marido para sua filha.
Nunca entenderei como possvel que um pequeno sinal no pulso de um
homem possa causar tanta comoo. Isso no diz absolutamente nada sobre seu
carter.
claro que sim, Lucy! contradisse Lady Kealing Alm disso, no se
trata s dessa horrorosa marca. Meu marido o viu uma noite em campo aberto,
em um lugar onde freqentemente pastam os cavalos selvagens, contemplando a
lua. Soube que era ele pela cor e a comprimento de seu cabelo. Imagine um
homem educado, no meio do campo e olhando a lua sem ter sequer um co ao seu
lado para fazer companhia!
A Senhorita Callinghorn e Lady Amanda trocaram um olhar alarmado.
Acaso um crime contemplar a lua? insistiu a me de Caroline.
claro que no, Lucy respondeu Lady Kealing, com o olhar
desaprovador mas deve admitir que estranho. E com essa marca no pulso...
Enfim concluiu endireitando as costas eu no gostaria que minha filha se
casasse com um pago.
A me de Caroline pareceu chateada. Remexeu-se incmoda no assento e
deixou a xcara de ch com excessiva fora.
No acredito que um pago tivesse salvado a todos esses marinheiros de
morrer afogados afirmou com irritao Nem seria to bom com o pobre
Conde. Est cuidando-o muito bem.
Isso certo esteve de acordo a Senhora Frederick Ns convidamos
Summerfield para jantar uma noite, e foi muito atento com minhas filhas. Muito
educado Inclinou a cabea e franziu um pouco o cenho.
Embora a verdade que trouxe um estranho licor para compartilhar com
o Senhor Frederick que assentou a este bastante mal. No consigo recordar o
nome, mas disse que provinha do Oriente.
No me surpreende. Leva semanas sem assistir aos servios da igreja
quase sussurrou Lady Kealing, de maneira misteriosa, antes de beber o ch.
Estpida mulher, pensou Caroline.
Era o melhor solteiro que se viu no condado em anos. Quem podia acus-lo
da estreiteza de vista do Senhor Frederick?
Quem podia dizer que seu recuso a sentar-se e escutar outro dos
aborrecidos sermes do vigrio fosse um indcio em seu contrrio? Precisamente,
para ela, esse era um dos motivos pelos que parecia bastante inteligente.
Falando dos servios da igreja interveio a Senhora MacDonald com
acanhamento meu marido me pediu que lhes faa saber algumas notcias que
espero que gostem.
Enquanto a mulher falava de algum assunto da parquia, Caroline olhou
Bertha.
Suspeitou que a verdadeira razo pela qual sua me no a jogava entre o
tumulto, era porque a pobre garota era muito vulgar, para atrair a ateno de um
homem como Summerfield.
No, algum como o Visconde necessitava uma mulher muito mais atraente
e inteligente, e Caroline sabia exatamente quem ia ser essa mulher.

















Captulo 6


Depois de um comprido e atarefado dia, Phoebe voltou a se deitar com os
sons amortecidos de uma discusso subindo pela lareira.
Na manh seguinte, levantou-se e se vestiu exasperada pelas marteladas
que outra vez havia tornado a desperta-la ao amanhecer. No havia perigo de que
Alice ou Jane estivessem acordadas antes do meio dia, Frieda havia dito que
dormiam todos os dias at a uma ou duas horas.
Tentou trabalhar, mas era impossvel, as marteladas no a deixavam faz-lo
em paz e, antes que terminasse a manh, sentia-se com os nervos a flor de pele,
de modo que abandonou a casa com seu caderno de desenho sob o brao. Deteve-
se no grande vestbulo para arrumar as flores recm-cortadas da estufa, bastante
mal colocadas em um vaso, e logo saiu ao exterior.
Levantou a barra da saia e, rodeando a casa e os jardins, chegou at o lago e
o caramancho de pedra que, conforme suspeitou fora construdo para uma
pequena orquestra do vero. Uma vez ali, sentou-se em um dos bancos de pedra
encostados parede e comeou a esboar a forma dos pinheiros que cobriam a
caminhada at o lago, pensando no vestido lavanda de Alice.
Enquanto seus olhos percorriam a fileira de pinheiros com enorme prazer,
viu Lorde Summerfield borda da gua.
Os cavalos selvagens estavam ali.
O Visconde estava de costas para ela, completamente quieto.
Usava cala de camura com botas at o joelho e uma camisa de linho
colocada por dentro da cala. No tinha posto colete nem jaqueta, e aos seus ps,
atirado sem nenhum cuidado, via-se um chapu.
Phoebe se moveu no banco para ter melhor vista. Tinha os ombros mais
largos e fortes do que ela recordava, as costas se estreitavam em uns esbeltos e
musculosos quadris e coxas. Imaginou uma dessas coxas entre suas pernas e
emitiu um silencioso suspiro de desejo, antes de devolver a ateno ao seu
caderno de desenho. Comeou a tentar esboar a imagem dele e do cavalo.
O enorme garanho vermelho estava a uns metros, afastado do resto da
manada, ignorando Summerfield, enquanto mordiscava a grama fresca. O homem
levantou lentamente o brao com a palma da mo para cima, e deu um passo para
os animais. Dois dos que estavam perto se espantaram, mas no o vermelho, ah
no, ele nem sequer levantou a cabea. O Visconde deu outro passo, e logo outro,
at que sua mo ficou justo debaixo do focinho do cavalo. Depois do que
pareceram horas em vez de minutos, o garanho levantou por fim a cabea e tocou
a mo de Summerfield com o focinho.
Phoebe emitiu uma suave exclamao de assombro quando o homem se
aproximou um passo mais, dirigindo a mo livre para as crinas e o pescoo do
cavalo, acariciando-o com cuidado, enquanto o animal mastigava o que fosse que
ele tivesse dado. Era algo mgico, quase como se os dois se fizessem amigos.
Logo, como se invejasse essa amizade, outro dos cavalos selvagens avanou
para cheirar o Visconde. A este seguiu uma gua prenhe.
Phoebe estava fascinada pela cena que se estava desenvolvendo diante de
sua vista, como aquele homem era capaz de algo parecido com tanta facilidade.
Mas quando de repente um bando de pssaros saiu voando das rvores, a manada
se assustou e os cavalos se afastaram a meio galope, desaparecendo por uma
colina. Summerfield os contemplou at que j no pode v-los, depois se agachou,
recolheu o chapu e se afastou por um caminho que conduzia para o bosque.
S ento Phoebe se fixou no desenho que tinha esboado dele, de p diante
dos cavalos. Terminou-o rapidamente luz da manh e sob as rvores. Tratava-se
de um simples esboo, mas tinha capturado toda a magia de seu... Seu fsico. O
desenho seria um bom quadro, um homem indomvel domesticando a um cavalo
selvagem. A verdade era que Phoebe o podia imaginar domando algo, meninos,
drages, mulheres...
Fechou os olhos e o imaginou acariciando seu cabelo como tinha feito com
as crinas do cavalo. Essa imagem provocou um sbito calor, e a fez sentir-se
estranhamente satisfeita. Tinha pensamentos como esse freqentemente, mais
vezes das que supunha que era decente, mas era como se algo grande e slido
estivesse crescendo em seu interior. No sabia onde, mas a sensao era
perigosamente sedutora. Abriu os olhos com um suspiro, fechou o caderno e
empreendeu o caminho de volta a casa.
Quando entrou pela porta principal, chegou o som de umas vozes femininas
e notou que algum havia tocado as flores. J que um par de carpinteiros estava
trabalhando perto da escada principal, Phoebe escolheu outra direo para evitar
incomod-los e ir assim ao encontro das mulheres. Esse outro trajeto a levou por
um corredor que ainda no tinha visto. Era bvio que o lugar fora restaurado. A
pintura das paredes estava fresca e o tapete era novo. Passou por diante de uma
porta aberta.
O local era um salo que tambm acabava de ser pintado, a julgar pelo
aroma de terebintina. Mas o que chamou a ateno de Phoebe, fazendo-a franzir
ligeiramente o cenho e espiar, foi cor, em um tom estanho que pareceu em
excesso apagado para uma sala que recebia muito pouco sol. Muito frio e pouco
acolhedor para um salo e como no havia ningum, cruzou a soleira para dar um
olhar.
Senhor!
Os mveis tinham sido colocados de qualquer jeito, uma mesa aqui, um pufe
l, e duas cadeiras estofadas, uma ao lado da outra, presas a uma das paredes.
Empurrou o pufe com o p de onde estava, depois aproximou a mesa a esta e
continuou com as cadeiras, at conseguir um conjunto harmonioso. Estava
pensando em colocar um carrinho auxiliar, quando ouviu passos as suas costas e,
pegando com fora seu caderno de desenho, girou sobre si mesma.
Na soleira estava um dos irmos Darby que tinha visto de seu observatrio
no ateli. Era de sua idade, possivelmente um pouco mais jovem. Vestia uma
jaqueta de boa qualidade, e usava o cabelo curto e encaracolado emoldurando o
rosto, segundo a ltima moda. Tratava-se de um homem atraente, mas no tanto
como seu irmo mais velho.
Sorriu enigmaticamente quando a viu.
A quem temos aqui? perguntou, entrando com despreocupao ao
mesmo tempo em que a olhava com atrevimento.
Ela se esticou diante de seu comportamento, conhecia essa expresso,
tinha-a visto dirigida a ela muitas vezes em sua vida, e a fazia sentir-se nua.
Ora, Ora prosseguiu ele, demorando os olhos sobre seu seio Quem
esta mulher, esta beleza, que perambula por Wentworth Hall, enquanto as outras
damas se renem como uma manada de lobas ao redor de meu irmo? No a
conheo acrescentou, fixando seu olhar no dela.
Peo desculpas, Senhor respondeu Phoebe com uma reverncia Sou
Madame Dupree. Contrataram-me como modista...
Como o que?
Modista.
O jovem franziu ligeiramente o cenho ao ouvi-la.
Voc a costureira? Acreditava que as costureiras eram velhas de ombros
encurvados e cabelo cinza disse, voltando a dirigir a vista para seu seio.
Phoebe aferrou o xale e o segurou debaixo da garganta para impedir a viso.
Onde est seu marido, Madame Dupree? perguntou ento com
atrevimento, observando-a atentamente No se preocupa com voc? No deveria
deixar sozinha uma mulher to bela. Diga-me, onde est?
Certamente carecia por completo de boas maneiras, um cavalheiro jamais
faria perguntas to atrevidas.
Sou viva limitou-se a responder ela.
Uma jovem viva, no ? Sorriu com satisfao Dizem que as vivas
so o sonho de todo homem, porque no precisam se casar, em retribuio por
seus favores.
Phoebe empalideceu, horrorizada por suas palavras.
Mas o jovem Darby riu baixo e assinalou o bloco de papel de desenho.
Se for costureira, o que est fazendo aqui?
Oh... Ela olhou ao seu redor S estava admirando estas coisas.
Admirando, o que? voc uma ladra, costureira?
claro que no! exclamou Phoebe Estava olhando os mveis.
Por qu? perguntou ele, descrevendo um crculo ao seu redor.
Ela pensou em alguma resposta, mas no encontrou nenhuma verossmil,
at que ao final admitiu a verdade.
Porque estavam mal colocados.
O jovem soltou uma gargalhada de surpresa.
Perdo?
Phoebe levantou o queixo.
A verdade que no muito acolhedor.
Ele voltou a rir.
curiosa, no? O que leva a?
Meu... Meu bloco de papel de desenho respondeu, lanando um olhar a
seu caderno.
Um bloco de papel de desenho? repetiu o jovem, alargando o sorriso
E o que desenhou viva Dupree? Deixe-me v-lo ordenou, estendendo a mo.
Desculpe Senhor, mas preferiria que no replicou, afastando-o.
No me importa o que voc prefira disse ele com soltura, indicando que
entregasse o caderno.
particular.
O olhar do jovem Darby se obscureceu de clera.
No me contradiga, Madame. Sou filho do Conde de Bedford e voc to
somente uma criada de minha casa. Se quiser conservar o emprego, far o que
digo. Agora me deixe v-lo.
Phoebe estava surpresa diante um trato to grosseiro, mas, alm disso,
estava furiosa.
No, Senhor negou-se educada e firmemente, embora tinha acelerado o
corao Prefiro no...
Ele o arrancou da mo de repente, com um grunhido.
Basta! gritou ela, tentando recuper-lo meu!
O jovem o abriu e exibiu um largo sorriso de prazer.
Bem, ento deveria...
No terminou a frase, Phoebe se viu forada a se afastar quando Lorde
Summerfield apareceu de repente no salo e deixou cair mo sobre o caderno de
desenho. No o tinha ouvido entrar e, ao que parece, tampouco seu irmo.
O Visconde era mais alto, mais largo e mais fornido que o outro, e o
fulminou com um olhar quase assassino.
Joshua disse com os dentes apertados a dama no quer
compartilhar seus desenhos libertou de um puxo o caderno e murmurou
Por favor, pea desculpas.
No uma dama, uma costureira, e suspeito que esteja neste
aposento.
Joshua.
O tom de Summerfield teve o efeito desejado. O jovem desviou seu
chamejante olhar de seu irmo e o pousou em Phoebe.
Peo desculpas disse secamente.
O Visconde se afastou.
Agora vai.
Olhando-o com ira, Joshua partiu, empurrando Phoebe ao passar enquanto
abandonava a sala.
Quando se teve ido, Summerfield fechou o caderno de desenho sem olh-lo,
graas ao monte de promessas que Phoebe acabava de fazer a Deus para que no
o fizesse, e o entregou.
Minhas mais sinceras desculpas pelo mau comportamento de meu irmo
disse.
Phoebe assentiu.
Obrigado por recuperar meu caderno respondeu, segurando-o com
fora contra seu peito por um instante.
Ele no acrescentou nada mais, mas seu olhar ficou fixo nos olhos dela. Seu
escrutnio a fez sentir-se incmoda. Embora no a olhava da mesma maneira em
que, pelo geral, olhava-a o resto dos homens. No havia luxria em sua expresso,
to somente curiosidade.
Peo desculpas gaguejou Phoebe com nervosismo certo que estava
aonde no devia estar, mas me dei conta... estremeceu-se, abatida por sua
falta de discrio.
O Visconde olhou ao seu redor.
Deu-se conta do que? perguntou.
De nada respondeu ela apertando mais o caderno.
H algo insistiu ele, olhando a de maneira inquisitiva.
Phoebe olhou ao cu durante um momento e logo suspirou. Era uma tola
por andar por onde no devia.
Trata-se da cor, Milorde.
A cor?
Estava claro que no a entendia.
A questo esclareceu ela, relaxando-se um pouco que este lugar
no recebe muito sol, e a cor cinza a faz parecer mais fria.
Summerfield olhou as paredes.
E... Os mveis so um pouco...
Ele a olhou, Phoebe vacilou.
Um pouco...? incitou-a.
Escassos. Com um tapete, possivelmente indicou ela, assinalando o
cho com a mo E um div.
O homem observou os mveis que ela havia recolocado.
Enquanto o fazia, como se acabasse de se dar conta de que estavam ali,
Phoebe olhava para ele. Trocou as calas de camura e a camisa de linho por uma
indumentria mais apropriada para um Visconde.
Mas pelo que pode ver, atou-se o leno a toda pressa e o tinha torcido.
Os punhos da camisa estavam enrugados debaixo da jaqueta, como se a
acabasse de por. A estranha marca negra do punho, que ela tinha vislumbrado a
manh em que ele a ajudou a dar de comer aos cavalos, via-se melhor e pode
comprovar que se tratava de uma cauda que se enroscava para o interior de seu
brao.
No era um homem meticuloso e o efeito era comovedor. Phoebe no tinha
problemas para imagin-lo escalando montanhas e navegando em alto mar. Santo
Deus era um esforo olh-lo sem sentir o maldito rubor esquentando as faces. Mas
como ia poder evit-lo? Tinha os olhos esverdeados mais extraordinrios que tinha
visto em sua vida, e sua boca...
Ele voltou vista de repente e a surpreendeu olhando-o.
Ela piscou.
Devo ir disse apressadamente Obrigado acrescentou.
Mas enquanto se afastava caiu o bloco de papel de desenho. Chocou-se
contra a mesa e aterrissou aberto, no tapete. Sufocando uma exclamao,
agachou-se imediatamente para recolh-lo, mas por desgraa, Summerfield foi
mais rpido e o pegou antes que ela pudesse alcan-lo.
A Phoebe acelerou o corao.
Que estupidez a minha! Obrigado repetiu, estendendo a mo para
recuperar o caderno.
Entretanto, Summerfield estava concentrado em fech-lo. Virou o bloco de
papel para faz-lo e ento viu o desenho que ela tinha feito dele. Ficou quieto,
arqueando uma sobrancelha dourado escuro enquanto o observava.
Pronto. Phoebe queria morrer, se possvel ardendo at consumir-se, mas se
conformaria com que se abrisse a terra e a engolisse.
Eh... Estava ali fora disse, assinalando vagamente para a janela e...
Estava dando voltas. E voc estava a fora repetiu.
Que Deus a ajudasse, parecia completamente estpida. Calou-se, no sabia
o que dizer. S podia imaginar o que ele devia pensar dela agora que tinha
descoberto sua infantil teimosia. Suspirou desesperada, no era absolutamente a
sofisticada costureira que ele tinha contratado.
Summerfield esboou um sorriso.
A semelhana dos cavalos admiravelmente boa disse enquanto
fechava o caderno Mas confesso no estar familiarizado com minha prpria
imagem nessa postura em particular, de modo que no posso dizer se um reflexo
fiel ou no.
... um reflexo excelente resmungou ela.
O sorriso dele se alargou um pouco.
Tem o costume de retratar as pessoas s escondidas?
Ela pegou o caderno e elevou a vista para os risonhos olhos cor castanho
claro dele.
A verdade que, apesar de que seja um mau costume, a resposta sim.
O Visconde ps-se a rir.
Por que no se abria j o cho e era sugada at Hades? Tornou-se louca!
Se me desculpar, Milorde, eu gostaria de ir colocar-me em um buraco
muito fundo.
Ele sorriu de orelha a orelha, mas Phoebe j tinha comeado a afastar-se,
quase correndo envergonhada. Mas no chegou muito longe, Farley apareceu de
repente com trs mulheres em seu encalo, todas estirando o pescoo para
espionar dentro.
Ah, aqui est, Summerfield! exclamou uma delas, agitando a mo e
empurrando ao Farley para passar.
Senhora Remington, Senhora Donnelly, Senhora MacDonald, entrem, por
favor saudou-as o Visconde Peo desculpas por t-las feito esperar, tive que
atender um assunto urgente disse.
Alimentar aos cavalos selvagens, pensou Phoebe.
Apertou o passo e, inclinando a cabea diante das trs damas, cruzou o
aposento. Tinha a inteno de sair e ir diretamente ao seu ateli, mas o mordomo
estava de p na soleira da porta, desbaratando qualquer possibilidade de uma
sada discreta.
Foi muito amvel ao nos permitir visitar a Manso disse a que Phoebe
acreditava que era a Senhora Remington O que tem feito com ela ... Enfim.
No tenho palavras acrescentou com um sorriso.
Obrigado.
E este aposento! acrescentou com entusiasmo assombroso, no
verdade?
Assombroso de feio que acrescentou outra das mulheres.
Phoebe conteve um ofego.
Perdo? disse Summerfield confuso, franzindo a testa, enquanto
tambm ele passeava a vista pelo aposento.
Oh! No queria faltar ao respeito, Milorde. Estou segura de que, quando a
tiver arrumado, ser to encantada como as outras esclareceu a mulher
jovialmente Mas agora a cor espantosa. E as cortinas! Sacudiu a cabea.
Phoebe no teve mais opo do que estar de acordo, as cortinas eram
realmente horrveis.
So to fnebres... interveio a terceira, e as trs pusessem-se a rir.
Phoebe, as suas costas, levou-se a mo boca por causa do assombro. No
se davam conta de que a aposento j fora remodelado, embora o nico que tinham
que fazer era lanar um olhar ao rosto dele para sab-lo. Parecia bastante
desconcertado enquanto contemplava as cortinas.
De verdade, Summerfield! Ficar muito bem uma vez que tenha dado seu
toque mgico! tranqilizou a Senhora Remington quando por fim notou sua
expresso afligida.
Perdoe, Senhora, mas j dei meu toque mgico. Eu mesmo fiscalizei a
decorao deste salo.
Tal afirmao pareceu deixar a sala sem ar. As trs mulheres o olharam
boquiabertas, e de repente se fez tal silncio, que Phoebe pode ouvir a respirao
acelerada de uma delas.
... muito bonita disse a Senhora Remington, tentando
desesperadamente arrum-lo Realmente extraordinria. Trata-se talvez do estilo
egpcio? perguntou, com expresso esperanoso.
No respondeu o Visconde, pegando as mos s costas e forando um
sorriso Faz bastante calor aqui, no lhes parece? Sugiro que vamos ao terrao.
Farley? A limonada, por favor. E se fosse to amvel de lhes mostrar s damas o
caminho a terrao, dentro de um momento me reunirei com elas.
Sim, Milorde. Senhoras? disse o mordomo fazendo um gesto para a
porta.
As trs saram, todas tentando esforadamente elogiar algo do que viam.
Quando se foram, Summerfield olhou Phoebe.
Ela pegou ar.
Eu... J ia comentou, encaminhando-se para a porta.
Um momento, por favor.
Milorde? respondeu estremecendo-se e virando.
Que cor? perguntou ele, indicando as paredes.
Phoebe olhou ao seu redor.
Amarelo claro.
Obrigado respondeu, dando a volta para olhar as paredes enquanto ela
fugia em silncio.

Captulo 7


Nessa tarde, a jovem manteve uma sria conversa consigo mesma. Tinha
que se livrar da terrvel atrao que sentia por Lorde Summerfield, antes que se
convertesse em uma completa estpida.
E durante vrios dias tentou fazer justamente isso, tira-lo de sua mente.
Por desgraa, Frieda o fez impossvel, pois aparecia sem cessar janela para
inform-la com regularidade da incessante chegada de visitas. Ao que parecia,
eram certos os rumores que corriam pela casa de que freqentemente, as ansiosas
mes e os esgotados pais competiam para ganhar a ateno de Lorde
Summerfield.
Quando Frieda no estava fazendo sua relao diria das visitas, ou
contando que o Visconde e seus irmos tinham sado para cavalgar vestidos para
que as damas os comessem com a vista, seus olhos negros lanavam brilhos e
suas mos voavam ao costurar enquanto falava sem cessar de Charles, que pouco
antes tomou umas liberdades com ela, que a exuberante Frieda no tinha o menor
pudor em explicar.
Tais imagens da intimidade entre um homem e uma mulher faziam com que
Phoebe pensasse ainda mais em Summerfield. No obstante, e por desgraa de
Frieda, uma vez que havia permitido a Charles essas liberdades, este perdeu o
interesse em seguir cortejando-a.
Por que os homens se comportam to mal? perguntou enquanto fixava
o olhar em uma costura que estava fazendo Dava o que ele queria! Oh, sei que
no fica bem, mas j sabe como so estas coisas, no? perguntou muito sria
H vezes que uma garota se sente indefesa quando um rapaz a toca da maneira
adequada, no verdade?
Phoebe no respondeu, de fato se ocultou atrs do manequim de arame
sobre o qual estava colocando alfinetes em um vestido para Alice. Seus
conhecimentos sobre esse tipo de carcias eram, infelizmente, muito escassos.
Quando Frieda no estava tagarelando, eram Alice e Jane as que entravam
no aposento discutindo. No transcorria nem um s dia sem que aparecessem pelo
ateli, para acabar brigando por cada ridculo detalhe sobre tecidos e estilos.
Phoebe estava impaciente para terminar e se afastar daquelas duas jovens,
jamais conheceu umas jovenzinhas mais rebeldes e mal educadas. Eram umas
selvagens! Isso era o mais amvel que se podia dizer delas.
Mesmo assim, apesar de seus inadequados pensamentos sobre
Summerfield, da incessante conversa de Frieda, e da constante necessidade de
mediar entre as duas irms, que no pareciam ter nada melhor a fazer que
interferir em seu trabalho, no transcurso da primeira semana, Phoebe fez muitos
progressos.
Mas ao stimo dia, todo seu duro esforo comeou a ir por gua abaixo.
A coisa comeou quando a Senhora Turner, pedindo desculpas, informou-a
que aquela tarde necessitava de Frieda em outro lugar. Tambm notificou que
Lorde Summerfield havia dito, nessa mesma manh, que no prazo de mais ou
menos uma semana, ia celebrar um jantar em Wentworth Hall, em honra dos
Remington, uma famlia de fazendeiros com dois filhos solteiros.
Tem muitas esperanas quanto as suas irms acrescentou, com um
estremecimento que sugeria que ela no o via do mesmo modo.
Phoebe tampouco.
Uma hora mais tarde, tanto Alice como Jane irromperam no ateli de
Phoebe.
Madame Dupree! gritou Jane Devo ter terminado o vestido verde
antes que se acabe a semana!
Por Deus, Jane! estalou Alice, afastando a sua irm do caminho com
as maneiras vulgares de um rufio A mais velha sou eu! observou a Phoebe
Vai terminar meu vestido lavanda e o xale que disse que faria a jogo.
Eu cheguei primeiro, Alice! exclamou Jane, empurrando-a.
Basta, as duas! interveio Phoebe Nem sequer comecei com os
vestidos de noite! De modo que impossvel que consiga termin-los a tempo.
Assim, sugiro que...
Mas pode terminar um, e ser o meu! ladrou Alice.
Jane golpeou sua irm dando um grito.
Phoebe se interps imediatamente entre elas, estendendo os braos para
mant-las separadas de suas respectivas gargantas.
No vou terminar nenhum enquanto no se comportem como damas!
Que atrevimento o seu, nos dizer como devemos nos comportar!
espetou Alice, furiosa.
Me escutem Senhoritas, se comportarem como selvagens guias de ruas,
no importar o que usem! Nenhum homem as querer, nem pedir sua mo,
nenhuma merecer uma proposta de matrimnio!
Jane gritou, Alice pareceu ficar estupefata, e a pobre Frieda... Phoebe
pensou que ia desmaiar.
Entretanto, Alice recuperou a frieza imediatamente.
Como disse? balbuciou dirigindo-se a Phoebe Vai me encantar fazer
com que a despeam, estpida! Asseguro que no voltar a trabalhar nunca mais
neste condado!
Pode estar segura de que no o farei replicou Phoebe Lady Alice,
perdoe que o diga, mas voc tende a se comportar de um modo que a converte em
uma pessoa nada atraente...
Santo Deus, perdeu a cabea! chiou a garota.
Frieda, as suas costas e com os olhos arregalados, assentiu vigorosamente
para mostrar seu acordo que Phoebe tinha enlouquecido.
S tento ser sincera para ajud-la...
Acredito que o melhor ser que v fazendo as malas, Madame Dupree
interrompeu-a Alice com voz trmula, e, zangada, partiu do aposento.
Phoebe suspirou e olhou Jane. Esta ficara paralisada, tremia o lbio inferior
e tinha os olhos cheios de lgrimas.
Lady Jane...
No! disse ela, sacudindo obstinada a cabea Voc insuportvel!
Fala como se estivesse por cima de ns, e nesta casa s uma criada! Espero que
Will a despea como voc merece! gritou.
Deu meia volta e saiu correndo atrs de sua irm.
Ela, exasperada, atirou o tecido que ainda tinha nas mos.
Ai, Phoebe! exclamou Frieda compungida Vai despedi-la!
D-me igual se o fizer, Frieda! Essas duas parecem recm-sadas de uma
cova, e no deveria me importar se forem bem vestidas ou no! Nunca em minha
vida conheci pessoas mais mal educadas!
Estava ofegando. Como era possvel que convenceu a si mesma de que
aquilo ia funcionar? Com franqueza, naquele momento, no importava nada.
Preferia ser descoberta diante de toda a Alta Sociedade londrina, antes de suportar
um segundo mais a Alice ou Jane Darby.
Sua Senhoria despediu o irmo de Charlie por muito menos disse
Frieda, chorando Ai, Senhor, aonde ir?
Nem sei nem me importa respondeu Phoebe farta A qualquer lugar
onde haja paz que jamais haver nesta casa!
Dito isso, foi ao aposento ao lado para empacotar suas coisas.


Quando um carrancudo Farley foi procur-la mais tarde, Phoebe tinha posto
seu melhor traje de viagem e a mala feita.
O mordomo se deteve na porta, lanou um fugaz olhar por trs dele por
cima do ombro e sussurrou:
O que se passou?
O que se passou Senhor Farley, que essas duas Senhoritas so as mais
mal educadas, grosseiras, desprezveis...
Sim, sim, de acordo apressou-se a dizer o mordomo, lanando outro
olhar por cima do ombro, como se temesse ser jogado a qualquer momento, um
temor que era totalmente sem fundamento Mas fez algo a alguma delas? Deu
uma bofetada ou uma patada na canela?
Phoebe piscou.
Certamente que no! Disseram isso? No, Senhor Farley! To somente
impedi que se pegassem entre elas como as pequenas selvagens que evidente so!
Sim, sei, Madame Dupree... Ou seja, que depois de todo esse pranto
resulta que nem sequer as tocou? repetiu cheio de assombro. Sacudiu a cabea
Agora no importa. Sua Senhoria quer v-la imediatamente.
Perfeito, porque eu gostaria de trocar umas palavras com ele antes de ir
replicou ela muito sria, recolhendo o chapu ao mesmo tempo em que se
encaminhava para a porta.
Dirigiu-se ao vestbulo, virtualmente voando escada abaixo diante de Farley.
Este a alcanou no segundo patamar e a segurou pelo brao.
Ao menos me permita que diga onde se encontra Sua Senhoria
sugeriu.
De acordo.
E Phoebe indicou ao mordomo, com gesto impaciente, que mostrasse o
caminho. Ele a conduziu at a planta baixa desta ala, detendo-se diante de um
par de portas de mogno.
Um conselho Madame. Deixe que seja ele quem fale. Faz-lo est
acostumado a melhorar seu humor.
Obrigado respondeu ela, apesar de que no tinha inteno alguma de
submeter-se a Summerfield.
Farley chamou brandamente as portas, abriu uma delas, deu um passo no
interior e anunciou:
Madame Dupree, Milorde.
Phoebe no esperou a que dessem permisso para entrar. Passou por diante
do homem com a cabea alta, e se encontrou pisando em um grosso tapete de l,
em um escritrio luxuoso, embora com uma estranha decorao.
O Visconde estava sentado atrs da escrivaninha e se apressou a levantar
quando a viu.
Por favor, Milorde, no se incomode disse ela com altivez No vou
ocasionar problemas, mas no posso, em s conscincia, sair daqui sem dizer que,
embora suas irms se vistam com a roupa mais elegante que o dinheiro possa
comprar, ningum vai pedir sua mo, porque ambas tm as maneiras de um par
de smios.
Summerfield abriu os olhos assombrado, e se apoiou um punho na cintura.
Smios? repetiu com incredulidade.
Peo desculpas, de verdade, mas no posso express-lo de maneira mais
amvel insistiu Phoebe Sempre esto discutindo, empurram-se e brigam
como dois selvagens de rua, e so umas mal educadas.
Ah! exclamou ele, como se isso explicasse tudo.
Por favor, no me olhe assim.
Pediu ela, incapaz de interpretar sua expresso. Esperava ira e indignao,
mas, entretanto parecia... Divertido.
O digo para evitar desgostos, Milorde. Se apresentar a essas jovenzinhas
em Sociedade sem lhes dar antes algumas lies sobre educao e boas maneiras,
tanto elas como voc se convertero nos bobos deste condado concluiu,
descrevendo um amplo arco com o brao.
To mal esto as coisas? perguntou ele com um ligeiro
estremecimento.
Temo que pior confirmou Phoebe com dramatismo, deixando cair o
chapu sobre uma cadeira sem nenhum cuidado Rezo para que jamais as leve a
Londres, porque a Alta Sociedade dali as comeria espetou com ousadia,
enquanto Summerfield rodeava a escrivaninha e apoiava o quadril em uma das
quinas, com os braos cruzados diante o peito No tem idia das coisas que
dizem ali sobre as damas rebeldes, Senhor...
Madame Dupree... tentou interromp-la, mas Phoebe estava muito
agitada para se deter.
Pode economizar as palavras, Milorde cortou-o, agitando uma mo
para ele enquanto comeava a passear Sei muito bem que minha reao foi
censurvel, e me dou conta da ironia que supe falar do comportamento de suas
irms quando, de fato, eu me comportei de modo parecido. Compreendo que deve
desejar me despedir imediatamente, portanto, tomei a liberdade de empacotar
minhas coisas.
Deixou de falar e, sem se dar conta, pegou uma talha de madeira de um
homem rechonchudo e nu, que soltou com rapidez, escondendo-a atrs do abajur
de azeite.
Madame...
Na realidade, ainda estou tremendo por ter perdido a compostura
disse, estendendo a mo para ele para que o comprovasse, antes de unir ambas as
mos, horrorizada ao ver que realmente ainda tremiam Estou disposta a
confrontar as conseqncias. Certamente, os tecidos so delas, deixei-os no ateli
que to amavelmente ps a minha disposio. Estou segura de que a Senhora
Ramsey enviar outra costureira assim que seja possvel. E isto tudo. Estou
preparada para partir.
Permaneceu ali de p, com as mos entrelaadas altura da cintura e o
queixo alto. Ao menos, nos piores momentos conservava a dignidade. Assim,
imaginava a si mesma como uma espcie de Joana DArc enfrentando seu trgico
e inevitvel destino.
Por que no a despedia?
Summerfield se levantou e se aproximou dela. Phoebe, ao desconhecer suas
intenes, e acreditando-o potencialmente perigoso, tendo em conta as
observaes que tinha feito sobre suas irms, retrocedeu um passo.
Sinto muito ter dito isso de suas irms, mas nunca tinham me provocado
tanto, e isso que me provocaram muitas vezes, porque tenho uma irm que pode
chegar a ser muito obstinada, e uma prima bastante exigente, e asseguro que eu
no me ofendo com facilidade.
Suspeito que no disse ele, pondo uma mo em cima das que ela
mantinha unidas diante de si.
Esse contato produziu em Phoebe uma descarga inesperada.
Pois, no! ela confirmou Fazer-me perder o controle bastante
difcil, Milorde...
Madame Dupree disse ele com calma Permite-me falar?
A jovem piscou. Olhou a mo, grande e escura dele em volta das duas delas,
menores, e sentiu uma estranha opresso no peito. Era realmente assombroso que
um homem pudesse parecer to amvel e gentil e ao mesmo tempo exalar a
energia e fora de uma fera. Sentia-se pequena diante sua vitalidade.
No queria escutar o que ia dizer, no queria ouvir como a despedia com
sua voz profunda, no queria que um homem to extico e misterioso como ele
recordasse como se fazia estpida em sua presena. Entretanto, com sua mo
ainda sobre as suas, era quase incapaz de pensar, de modo que assentiu em
silncio.
Summerfield pegou uma mo, ou melhor obrigou a dar a mo e quando o
conseguiu, a ps no brao e a cobriu com a sua. Puxou-a e a conduziu at um
sof estofado de seda, que parecia um pouco fora de lugar nesse escritrio to
masculino. Quando conseguiu que se sentasse, levantou as abas da casaca e
tomou a sua vez assento em uma poltrona, em frente dela.
Madame Dupree, sinceramente, devo dizer agora mesmo...
L vamos ns resmungou ela baixinho, esperando ouvir chegar suas
recriminaes.
Que no tenho inteno alguma de despedi-la.
Phoebe conteve o flego durante um instante. Inclinou-se para frente e o
olhou atentamente.
Desculpe, mas escutou uma s palavra do que eu disse Milorde? Deveria
me despedir imediatamente!
Possivelmente sim concordou ele com um sorriso inclinado mas no
estou preparado para faz-lo neste momento.
Oh, Por Deus! murmurou ela exasperada.
Agora bem, embora no compartilhe sua opinio de que minhas irms se
comportam como smios, concedo que podem chegar a ser bastante difceis. Tendo
em conta as circunstncias, acredito que fez o que faria qualquer pessoa honrada.
Phoebe o olhou com desconfiana.
Acredita nisso?
Se pudesse atrasar sua partida, eu gostaria de dizer algo sobre minhas
irms.
No se viu capaz de se negar, seus olhos a hipnotizaram, obrigaram a
permanecer naquele escritrio com ele, at que tivesse perdido at a ltima gota
de dignidade. Distrada, percorreu com o dedo a costura da almofada.
Muito bem. Se for necessrio...
Obrigado ele respondeu Minha me morreu ao dar a luz a Jane, de
modo que minhas irms nunca tiveram a vantagem de poder desfrutar do amor e
da orientao de uma me. Acredito que para elas foi bastante difcil.
Isso certamente acalmou Phoebe. Sua prpria me morreu quando ela tinha
dezenove anos e sentia terrivelmente a falta de seus conselhos e sua orientao.
Certamente, tiveram uma preceptora, mas pode ver que no foi adequada
para ensinar a elas tudo o que deviam saber sobre a Sociedade e o decoro
Summerfield olhou Phoebe de forma significativa certo que minhas irms no
foram educadas para representar seu papel em Sociedade. Se alguma vez Phoebe
tinha escutado uma declarao mais bvia de dor, foi essa.
Com honestidade digo que no fui consciente do problema at
recentemente. Sou algo mais velho que meus irmos, faz sete anos que no os
vejo, e durante os ltimos anos estive no estrangeiro. Quando parti, meu pai
gozava de boa sade e tinha o controle de meus irmos e da propriedade.
Enquanto falava, algo parecido a uma intensa e profunda dor apareceu em
seu rosto.
Quando estava no estrangeiro, meu pai caiu muito doente. Sofreu uma
apoplexia e, por assim dizer, perdeu o controle de seu reino. A enfermidade o
deixou incapaz de falar e de se mover. No tinha disposio alguma para levar a
propriedade, exceto as que recaam em mim por ser o herdeiro. Quando cheguei
em casa era muito tarde. O imvel estava em muito mal estado e meus irmos
viviam com escassos recursos. Agora, meu pai rara vez sai de seus aposentos, e
temo que fique pouco tempo neste mundo.
Oh, no! exclamou Phoebe, olhando-o de frente Que terrvel para
voc! Eu... Entendo o difcil que , porque perdi a minha me faz to somente trs
anos.
Ele assentiu com solenidade.
Obrigado, difcil de verdade. Mas o que quero dizer, Madame Dupree,
que minhas irms ficaram sozinhas em um momento muito crtico de suas jovens
vidas. Por desgraa, no se converteram no que se esperava delas, e temo que
forjaram uma reputao por si s. Se o que disser o secretrio de meu pai certo,
no so bem aceitas em Bedfordshire.
Oh! sussurrou Phoebe.
Summerfield se levantou de repente e se pegou as mos s costas.
Estou tentando mudar as coisas, Madame Dupree. Estou decidido a
apresent-las Sociedade e v-las adequadamente casadas, e conseguir que meus
irmos se convertam em cavalheiros honrados. Sei que Jane e Alice so difceis,
mas espero que, considerando suas circunstncias, siga trabalhando com elas.
Necessitam com desespero de roupa que s voc pode prover.
Mas... Desejava agradar, mas a perspectiva de lutar um segundo mais
com aquelas garotas era muito horrvel para expor Temo que no vou saber
ajud-las disse.
Sugiro que mostre a elas a deferncia a que tm direito, mas que no
ceda diante delas.
Mostrar deferncia por aquelas duas selvagens? Phoebe sacudiu a cabea.
Perdoe, mas no sou adequada para essa tarefa. Quer dizer, vim aqui
trabalhar, e no posso levar ao fim minha tarefa, se me tratarem de forma to
grosseira.
Estou de acordo ele assinalou Adverti a ambas que serei muito
severo com elas se voltarem a se comportar mau. Voc s tem que me dizer.
Mesmo assim, Phoebe vacilou. Suspeitava que, por muito que ele as
ameaasse, aquelas duas pequenas feras iriam fazer o que desse vontade. Mas o
Visconde, ao ver sua indeciso, tornou-se para frente, obrigando a elevar a vista.
Fixou nela um olhar suave e suplicante.
Vai me ajudar Madame Dupree? perguntou, agachando-se diante dela
devagar e com elegncia Entendo muito bem algumas das necessidades das
mulheres confessou, deslizando languidamente o olhar desde sua boca at seus
seios mas h outras das que no sei nada Elevou o olhar at seus olhos
Necessito toda a ajuda que possa me proporcionar. Por favor.
Estava seduzindo-a atrevidamente! Phoebe no pode conter um sorriso. No
era uma ingnua debutante, deslumbrada por sua primeira conquista, entretanto,
dessa vez a seduo masculina estava obtendo o efeito desejado. Suspirou,
irritada por ser to fraca, e se tornou para trs para se afastar de seu irresistvel
magnetismo.
De acordo Milorde, tentarei.
Ele mostrou um amplo sorriso, cujo efeito repercutiu em todo o corpo de
Phoebe.
Maravilhoso. E agora, quanto ao jantar com os Remington da semana que
vem, espero que tenha dois vestidos terminados para Alice e Jane, os ter?
O que? No, Milorde! impossvel...
Estou seguro de que poder afirmou ele, ficando em p e estendendo a
mo para ajud-la a se levantar.
impossvel repetiu Phoebe, aceitando a mo.
Uma vez de p, ficou muito perto dele, com a cabea altura de seu queixo.
No soltou a mo, de maneira que Phoebe se viu obrigada a jogar a cabea para
trs para poder ver seu rosto.
Estou convencido de que no to impossvel disse ele com um
sensual sorriso entretanto, impensvel que Alice e Jane percam a
oportunidade de serem apresentadas com seu melhor aspecto.
No posso Milorde afirmou Phoebe com firmeza, tentando libertar a
mo Levaram a criada que estava me ajudando. Tal como esto s coisas, teria
que trabalhar as vinte e quatro horas do dia, para terminar dois vestidos de noite
adequados.
Ele olhou fixamente a boca e algo se revolveu em seu interior.
Dois vestidos, Madame Dupree. No vou aceitar menos, e a Senhora
Ramsey me assegurou que cumpriria meus desejos.
Ela libertou a mo.
Farei o possvel, mas no posso prometer nada.
Summerfield riu baixo, olhou o casaco de viagem que ela levava
cerimoniosamente abotoado at acima, e tocou o boto que tinha altura da
garganta.
Dois vestidos, Madame Dupree repetiu com olhar ardente.
Phoebe lamentava ter posto o casaco, pois faltava o ar.
Bem. Ento o deixo, Milorde, e vou subir para seguir suas ordens neste
momento.
Ele sorriu.
Pareceu-me que o entenderia. Pode ir. Boa tarde Madame.
quase noite respondeu ela, passando to perto dele, que em qualquer
outra circunstncia tivesse parecido um atrevimento.
Esqueceu o chapu, esqueceu-se de tudo exceto de seus olhos cor de avel e
da ridcula sensao de alvio que sentiu ao saber que, depois de tudo, no ia ter
que abandonar Wentworth Hall.


A costureira o fascinava.
Observou-a com olhar apreciativo quando se foi. Com efeito, fascinava-o,
atraa-o, era como um osis em meio de um deserto social. Tinha notado as
suaves curvas de seu corpo na manh em que coincidiram diante da manada de
cavalos selvagens. Com seu cabelo recolhido em uma longa cauda que caa sobre o
ombro e a pele sem maquiagem, pensou ento que era estranho que uma mulher
possusse tal beleza natural.
Era atraente. De fato o era tanto que sentiu um acesso de luxria, a familiar
tenso na virilha diante de uma mulher formosa. Mas pode ser que at essa
mesma tarde no percebeu que bela realmente era Madame Dupree.
Possivelmente se tratasse de seus selvagens cachos, como milho sedoso, e a
maneira em que a afetada touca mal conseguia segur-lo. Ou possivelmente fosse
o delicado rubor de suas faces, quando ele tocou o boto do casaco.
Ou os olhos maiores e de um inslito azul esverdeado que ele nunca vira em
toda sua vida. Ou podia ser que se devesse a que ela no o tratava com o
servilismo, com que fazia a maioria das pessoas, e sim com uma confiana e
segurana em si mesma, que no vira em outra mulher desde que voltou para a
Inglaterra. Sinceramente, o intrigava que uma mulher assim trabalhasse como
costureira. Tinha a graa e a elegante beleza que os homens ansiavam possuir.
Will estranhava que nenhum cavalheiro endinheirado a tivesse tomado j, como
esposa ou como amante, e a tivesse rodeado de luxos e comodidade.
Aproximou-se da janela e olhou as verdes colinas do imvel. O fato de que
ela trabalhasse como costureira sob seu teto era uma bno, em uma poca como
aquela, em que andava necessitado de alguma.
A verdade era que no previu que difcil seria voltar para a vida refinada,
depois de ter vivido no estrangeiro. Na campina inglesa tudo transcorria muito
devagar e, alm disso, a formalidade que se requeria dele dada sua posio na
Sociedade, resultava sufocante. No era o mesmo homem que abandonou
Wentworth Hall, tantos anos antes. Suas vivncias abriram todo um universo de
novas idias e oportunidades, e esse universo diminuiu bastante desde sua volta.
Ali era como um nufrago em uma ilha deserta e, embora estivesse rodeado
de gente, sentia-se sozinho. Tinha vontade de se mover, de fazer algo que fizesse
ferver o sangue. Ardia em desejos de fazer amor com uma mulher. Ansiava-o. Will
acariciou o pequeno escaravelho azul egpcio que tinha pendurado ao pescoo, um
amuleto que, supunha-se, ajudava a elevar as necessidades da carne a um
segundo nvel.
Desde seu retorno a Wentworth Hall, fazia um enorme esforo por cumprir
com o que se esperava de sua categoria. Sua obrigao para com seu pai e o
ttulo, se casar, ter herdeiros e manter sua virilidade controlada para evitar
qualquer escndalo, e levava a srio tal responsabilidade.
O Conde se ocupou de que Will vivesse a vida. Agora ele cumpriria seus
desejos, encontrando uma companheira entre a oferta, aparentemente infinita, de
jovens solteiras de Bedforshire, a cortejaria da maneira adequada, casaria com ela,
e proporcionaria a seu pai o neto sonhado. Embora tal dever estava custando mais
tempo do que o previsto. No entendia que pudesse ser to difcil encontrar uma
dama, que de verdade pudesse imaginar como esposa.
No estivera com uma mulher desde que abandonou Cairo, e naquele canto
da Inglaterra no tinha esperana alguma de levar para cama a nenhuma que no
fosse uma rameira, e sua necessidade se fazia mais urgente a cada dia. Essa
necessidade se incrementou muito no transcurso de sua entrevista com Madame
Dupree.
Enquanto ela destrambelhava com as selvagens de suas irms, ele a
observava passear, agitando as mos para expressar seu desgosto, e imaginou
com os olhos entreabertos, os carnudos lbios entreabertos, e seu precioso corpo
nu sob o seu, enquanto a penetrava...
Um golpe na porta interrompeu sua fantasia, tratava-se de Addison, que
trazia as luvas e a capa. Ia reunir se com Henry Ellison para jantar na casa de
Bernard Fortenberry, que tinha trs filhas solteiras. Meteu o escaravelho por
dentro da camisa.
Que aspecto tenho Addison? perguntou, submetendo-se inspeo de
seu ajudante.
Addison sustentava o que identificava um cavalheiro de verdade era sua
incmoda indumentria, outra das coisas que Will esquecera depois de anos de
vestir trajes e tnicas de linho. O homem franziu ligeiramente o cenho e arrumou
a gravata.
Muito bem, Milorde. Esplndido, como sempre.
Will sorriu e ps uma luva.
Por certo, o que pode me dizer de Madame Dupree?
Addison lanou um rpido olhar antes de voltar sua ateno capa.
viva, Milorde. Seu marido era francs, ela inglesa.
Isso ele j tinha adivinhado.
Famlia?
Mencionou uma irm e uma prima que vivem nos pramos, ao norte de
Alnwick. Ningum mais.
Os pramos?
Pareceu muito estranho. O norte do pas estava muito pouco povoado, e seu
clima era bastante duro, Madame Dupree parecia muito refinada para isso.
Quanto tempo faz que enviuvou? perguntou enquanto permitia que o
outro o ajudasse a por a capa.
No sei com exatido, Milorde, mas j no usa roupa de luto. Isso
significa que deve fazer dois anos ou mais. Fao as averiguaes de costume?
Will dirigiu um rpido olhar.
Sim, as faa disse.
Segurou o broche da capa garganta, sentindo uma leve opresso no peito.
Uma jovem viva que j acabara o perodo de luto devia estar to impaciente por
receber as carcias de um homem como este de dar.
E quanto antes melhor.
Sim Milorde assentiu Addison.
Para ser franco, no havia se sentido to alegre fazia meses. Sorriu ao
criado.
No me espere. Estou seguro de que o Senhor Fortenberry me entreter
todo o possvel falando das excelncias de suas filhas, e suspeito que, depois,
Henry saber de algum lugar onde se jogue cartas.
Certamente assentiu Addison.
Pegou o chapu que Madame Dupree esqueceu.
Deixe-o deteve-o Will Eu o devolverei.
O homem puseram vermelhas as pontas das orelhas.
Irei deix-lo aqui disse, colocando-o com cuidado em uma prateleira,
perto da porta.
Fez uma reverncia quando Will saiu com destino outra aborrecida noite
de conversa sobre umas jovens, que no tinham visto tanto de Bedfordshire, como
ele do mundo.

Captulo 8


Desde que Summerfield decretou que Phoebe tinha que criar e terminar
dois vestidos de noite a tempo para o jantar, ela trabalhava desde que despertava
at que caa esgotada na cama. Mas conseguiu desenhar e cortar os dois vestidos
em trs dias e, apesar das freqentes interrupes de Alice e Jane, ela e Frieda
comearam com a tarefa de costurar as peas.
Mas no havia tempo para bord-los, de modo que Phoebe decidiu
confeccionar umas pequenas rosas para adornar o vestido de Alice. Ficou
acordada at mais de meia noite para faz-las, e voltou a se levantar ao
amanhecer para costur-los na bainha. No dispunha de tempo para si mesma,
de modo que usava um vestido simples e o cabelo recolhido em uma trana e
pendurando s costas.
A Senhora Turner levou um ovo duro e chocolate quente.
Ir se consumir se no comer repreendeu-a, mas Phoebe no tocou a
comida.
Quando, em algum momento passadas s onze da manh, ouviu um golpe
na porta, deu por certo que se tratava de Frieda.
Entre! exclamou, e ouviu como a porta se abria Ai Frieda, alegra-me
muito que tenha vindo! Tenho os dedos dormentes e ainda resta costurar quatro
destas malditas rosas.
Virou-se para trs, sentando-se sobre os calcanhares, e contemplou sua
obra. Bastante bonito, na verdade.
Como Frieda no respondia, inclinou-se para a direita do vestido para olhar.
Santo Deus era Summerfield!
Levantou-se com falta de jeito, com uma exclamao de surpresa, mas ao
ter os ps dormentes por ter estado sentada daquele modo, deu um ligeiro
tropeo. Recuperou rapidamente o equilbrio, sacudiu o p dos joelhos e tentou
em vo alisar as mechas que se soltaram da trana.
Perdo, Milorde, no o esperava disse inquieta, tirando o comprido
avental, no que tinha presos os alfinetes e as agulhas, e o deixou em uma cadeira.
Vim devolver isto explicou ele, entregando o chapu que ela tinha
esquecido trs dias antes Deixou-o no escritrio.
Obrigado.
Que curioso, pensou, que o trouxesse ele em vez de mandar com um criado.
Ia dar um passo adiante para peg-lo, mas Summerfield, de repente,
adentrou mais no ateli, para o vestido de Jane, que, nesse momento, estava
estendido sobre a mesa. Inclinou a cabea, pensativo.
Qual de minhas irms vai us-lo? perguntou.
Jane... Espero respondeu Phoebe, olhando-o fugazmente de canto de
olho.
No dia anterior, Jane se queixara da cor verde plida do vestido, apesar de
que Phoebe disse que ia muito bem com o tom de sua pele. O Visconde o estudou
um instante mais antes de voltar-se para Phoebe. Fixou os olhos nela, mas
pareceram se entreter mais em seus lbios. Ofereceu o chapu.
Pegue.
Obrigado disse ela, sorrindo com acanhamento enquanto estendia a
mo para as fitas de cetim muito amvel acrescentou, dando um leve
puxo s fitas.
Entretanto, Summerfield segurou mais forte o chapu em vez de solt-lo.
Tem algum outro nome, Madame Dupree?
Ela notou, quase imediatamente, que comeava a arder a face, e que o
corao deu um tombo, sua estpida farsa fora descoberta.
Como teria se informado? A Senhora Ramsey, claro! Aquela desprezvel
mulher o havia dito!
Ele estava esperando uma resposta.
A que se refere? perguntou com cautela, procurando qualquer indcio
de que soubesse quem era ela na realidade.
Summerfield sorriu surpreso.
Refiro-me a que Madame Dupree soa muito formal. Pensava que
possivelmente pudesse me dirigir a voc com outro nome.
Ela voltou a puxar o chapu, mas ele o segurou rapidamente.
Refere-se a... Nome de batismo? perguntou com receio.
O sorriso dele se alargou.
Sempre to desconfiada? Um nome, Madame Dupree. Um nome de
batismo, uma alcunha... Um apelido com o que a chamaria sua irm.
Phoebe.
Phoebe repetiu ele, assentindo Assenta bem.
O que assentaria bem seria por alguma distncia entre eles. Estavam to
perto que podia contar os cabelos das costeletas, e sentir o calor de seu corpo.
Voltou a puxar o chapu, mas ele o segurou de novo com firmeza, curvando os
lbios em um arrogante e travesso sorriso.
Phoebe, confesso que difcil apreciar seu trabalho sem v-lo cobrindo
um corpo feminino.
A jovem se percebeu de que seus olhos tinham adquirido um intenso tom
verde. Segurou as fitas do chapu e deu um forte puxo.
Justo atrs de voc est o vestido de Lady Alice, colocado em um
manequim com formas de mulher.
Esse no o vestido que quero ver ele indicou aproximando-se um
pouco mais.
Bem disse Phoebe Se fosse amvel de me dar o chapu, Milorde
acrescentou segurando-o irei procurar Lady Jane para que o veja posto.
Jane, no ele esclareceu desfrutando do estica e puxa Voc.
Phoebe esteve a ponto de soltar as fitas.
M... Mas o vestido est feito medida de Lady Jane, no minha.
Acredito que ambas so de parecida constituio replicou o homem,
deixando escorregar com atrevimento o olhar por todo seu corpo.
Asseguro que no assim, Milorde. Somos muito diferentes.
voc sem dvida a empregada mais obstinada que jamais houve em
Wentworth Hall. Asseguro que so muito parecidas, Phoebe, e vou apreciar mais
esse vestido se o pe voc, que se o usar minha irm Jane. Faa o favor de provar
para que eu possa julgar se adequado ou no.
A indignao comeou a se apoderar lentamente dela, paralisando-a.
Adequado? perguntou quase se afogando ao diz-lo Est
confeccionado segundo a ltima moda de Londres.
No me importa aproximou mais, sorrindo de um modo que a acendia,
e acrescentou brandamente Quero v-la com esse vestido. Ponha.
Falava como um homem acostumado a dar ordens.
Phoebe lanou um olhar ao objeto.
Agora pressionou o Visconde.
Phoebe estava to pouco acostumada a receber ordens como ele a dar.
E se no o fao? perguntou com audcia.
Summerfield arqueou uma sobrancelha.
Talvez prefira que o ponha eu.
Deus!
Tal sugesto fez que desse um tombo o corao.
No se atreveria.
Ele encolheu levemente os ombros.
Fiz coisas piores O corao deu outro salto.
Se valoriza sua situao aqui, o por acrescentou ele.
A Phoebe ocorreram um monte de rplicas, tantas, que por um instante se
esqueceu de que naquela casa to somente era uma empregada, e que no tinha
mais jeito que obedecer. Engoliu com esforo as palavras que tinha na ponta da
lngua, e olhou outra vez o vestido.
O Visconde soltou o chapu e se afastou para que ela pudesse pega-lo.
A jovem o deixou em cima da mesa e, dirigindo um furioso olhar, apoderou-
se rapidamente do vestido e foi a proteger-se atrs do fino biombo de seda que um
dos lacaios subira no dia anterior. Ouviu-o mover-se pelo aposento enquanto ela
desabotoava o vestido com as mos duras, o tirava e o depositava sobre uma
cadeira.
Ele se deteve em algum ponto prximo a ela e perguntou:
De onde , Phoebe?
De... eh... Northumberland respondeu distrada.
De algum povoado em especial?
Ela ficou quieta, olhando fixamente para o biombo. Um povoado?
Maldita fosse Greer e sua estpida idia dos pramos! Naquele momento, o
que Phoebe necessitava com urgncia era escolher um povoado de entre todos os
da Inglaterra! Fechou os olhos, tentando visualizar o atlas que tinha folheado
junto com Greer e Ava para preparar sua falsa identidade.
BerwickuponTweed disse despreocupada, quando esse nome foi a sua
memria.
BerwickuponTweed? Parecia surpreso Suponho ento que seu pai
era pescador.
Pescador?
Phoebe pegou o vestido de Jane e o colocou pela cabea.
Quase no me lembro dele Isso estava muito perto da verdade, j que
seu pai morreu quando ela tinha sete anos.
Fechou o vestido como pode, mas no conseguiu chegar aos botes da
metade das costas. E, se chegasse, tampouco poderia, j que, ao que parece, o
busto de Jane era bastante menor que o seu, e duvidava de ter conseguido colocar
um s boto em sua correspondente casa, nem sequer com a ajuda de uma
alavanca.
Est vestida?
A pergunta a sobressaltou, j que ele agora estava justo atrs do biombo.
Eh...
Deixou cair os braos e se olhou. O decote ficava muito apertado, quase
parecia que os seios fossem sair do vestido.
Vai sair Madame Dupree?
No ficou bem disse ela, estudando o decote Jane mais magra que
eu.
Me deixe v-lo...
De verdade, no me cabe...
Est indecente?
No! Mas tenho...
Lanou uma exclamao de alarme quando ele retirou o biombo de repente,
apoiando um brao na parte superior do mesmo e contemplando-a com
atrevimento.
Milorde! protestou ela Por favor!
Summerfield no fez conta. Estava devorando-a com o olhar, observando
cada centmetro de seu corpo, embutido naquele vestido cor verde clara. Por fim,
se afastou e, com um assentimento de aprovao, fez um gesto para que
avanasse.
Phoebe no se moveu.
Vamos, vamos disse ele com impacincia, indicando que caminhasse.
Mantendo o vestido unido nas costas com uma mo, avanou e se deteve no
meio do ateli.
Sim murmurou ele, riscando um lento crculo ao seu redor para
observ-la desde todos os ngulos possveis, enquanto ardia face. Quando por
fim deteve diante, olhou-a nos olhos Formosa declarou Um diamante de
primeira.
No se estava referindo ao vestido.
Phoebe voltou a notar seu magnetismo, sua masculina energia enchendo
todo o aposento, provocando uma opresso no peito que a fazia difcil respirar.
Mas acredito que necessita alguns retoques para que Jane possa us-lo
acrescentou ele com suavidade.
Est perfeito replicou ela picada, levantando o queixo Que acertos
necessita?
O decote Tocou como por descuido a pele de seu peito, justo por cima
do bordo do vestido, e riscou uma lenta e sedutora linha muito baixo.
O contato a fez arder, mas havia algo do que Phoebe estava completamente
segura.
Asseguro que ficar perfeito em Lady Jane.
Ele esboou um sorriso inclinado.
muito baixo repetiu, passando os ndulos pela curva dos seios
Quando um homem v uma mulher formosa com um decote to baixo como este,
no pode afastar os olhos da carne, e o domina o impulso de toc-la Voltou a
acarici-la, embora seus olhos permanecessem fixos nos dela Jane no vai
passar por essa situao.
Phoebe sentia que se abrasava, e a opresso era insuportvel. Seu contato
era diferente de algo que tivesse conhecido, como se marcasse a fogo, deixando um
sinal indelvel. Imaginou sua mo bronzeada contra a cremosa pele de seu seio
nu, e sua boca sobre seus mamilos. Tais pensamentos a desconcertavam, mas por
alguma inexplicvel razo, tambm a encorajavam, ou melhor, dizendo,
encorajavam Madame Dupree, que no tinha nada a perder.
Phoebe sabia por instinto que se no oferecia resistncia a sua seduo, ele
a devoraria como se fosse um bolo. Sorriu com cautela.
Se a viso de uma simples poro de pele capaz de fazer um homem
perder o controle, ento aposto que este homem no um cavalheiro, e que,
portanto no estar em companhia de sua irm.
Summerfield dedicou um malicioso sorriso e a acariciou uma vez mais,
como por acidente, antes de enroscar um de seus cachos em um dedo, junto a sua
garganta.
E o que se passa se est? Suponho que sabe que um cavalheiro
educado com as mulheres... Mas um homem sabe como satisfaz-las. Suspeito
que no esqueceu a diferena que existe entre um e outro quando esto na cama.
No, nenhum homem falara antes com tal atrevimento, e, certamente,
nenhum provocara nunca tal ardor em seu interior, fazendo que o calor se
estendesse por suas extremidades. Parecia como se uma parte de si mesma,
profundamente escondida, desprendeu-se dela e estivesse emergindo em um
acesso de irrefrevel desejo, abrindo caminho, procurando uma sada.
Mesmo assim, Phoebe manteve a cabea fria.
Acredita que o nico que pode falar de maneira to sugestiva, Milorde?
Que ignoro as diferentes maneiras que um homem pode tentar me seduzir?
Acredita que vou comear a tremer e que me dobrarei diante de sua vontade?
Ao contrrio. Acredito que florescer.
Percorreu-a um quente estremecimento.
Uma flor arrancada secar e voar com a mais leve brisa, uma vez que se
contemplou sua beleza.
Ele arqueou uma sobrancelha e sorriu.
Se cuidar dela corretamente, no disse.
O brusco som de uma porta ao abrir bastou para que o corao da jovem
saltasse em seu peito. Retrocedeu imediatamente, afastando-se de Summerfield.
Ouviu a exclamao de surpresa de Frieda.
Peo desculpas, Milorde.
Por um instante, Phoebe temeu desmaiar de vergonha, e mal se atrevia a
olhar criada. Mas quando o fez, viu que Frieda os contemplava boquiaberta.
O Visconde se limitou a sorrir.
Est bem, Frieda Seu ardente olhar percorreu Phoebe uma vez mais,
antes de se voltar e dirigir para a porta Madame Dupree necessita de sua ajuda.
Sim, Senhor disse a jovem com uma reverncia.
Ele passou por diante dela sem olhar atrs.
Assim que ele saiu do ateli, Phoebe se meteu em seguida atrs do biombo.
Frieda fechou a porta a costas de Summerfield e se apressou a aproximar de
l. Afastou o biombo e olhou Phoebe com a boca aberta, os olhos brilhantes e um
amplo sorriso.
Por todos os Santos! chiou.
S... S... Pegue, pe sobre a mesa acabou dizendo com irritao,
entregando o vestido de Jane E acredite no que quiser, no fui eu quem decidiu
p-lo.
Isso eu sei soprou Frieda ofendida.
Pegou o vestido das mos de Phoebe e o sustentou contra seu prprio corpo,
contemplando-se em um espelho.
Me olharia ele tambm dessa forma? Faz que qualquer mulher queira
deitar-se de costas e levantar as pernas para o teto, no verdade? muito bonita
acrescentou pensativamente To bonita como um quadro. No me
surpreende absolutamente que Sua Senhoria tenha se encantado Deixou o
vestido de Jane em cima da mesa e o alisou Mas me atreveria a dizer que se
Lady Jane se inteira de que ps seu vestido, armar um bom escndalo. Eu em
seu lugar tomaria cuidado.
Phoebe pensou que nunca ouviu melhor conselho.

Captulo 9


A estranha opresso que Summerfield causara no diminuiu. Muito depois
de que ele se foi, Phoebe seguia tensa, estremecida e a ponto de perder a cabea.
O Visconde no era absolutamente diferente do resto dos cavalheiros que
conhecia, entretanto, nunca antes havia se sentido to atrada por um homem. De
acordo, rara vez foi to direta como o foi com Summerfield, esse era um luxo que
no podia se permitir.
Lorde Stanhope, o melhor amigo de seu cunhado, a fez rir uma noite,
jogando whist
6
, pois era maravilhosamente encantador quando queria, e na
manh seguinte Ava com bastante indiscrio, soltou que, na opinio de
Middleton e dela mesma, Phoebe e Stanhope fariam um casal excelente.
Por conseguinte, da em diante evitou paqueras. E quando Lorde Stanhope
ou qualquer outro a olhavam com fome nos olhos, faziam-na se sentir incmoda.
Entretanto, quando Summerfield a olhou desse modo, quase pode notar as ondas
de desejo rompendo nela, e a sensao de que a areia cedia sob seus ps, pondo-a
em perigo de ser arrastada pela mar. Estava enormemente excitada por esse giro
inesperado do destino que permitia ser felizmente livre e quem ela queria ser.
Ali ningum tentaria conseguir um matrimnio apoiando-se em um simples
sorriso. Durante as poucas semanas que residisse em Wentworth Hall, toda sua
vida seria fico. Podia, portanto viver a fantasia de ser a viva Madame Dupree e
desfrutar dessa iluso de corpo e alma. E quando terminasse com os vestidos,
Madame Dupree e o sonho simplesmente deixariam de existir.
A costureira francesa voltaria para a Frana ou morreria de maneira trgica
claro, em um terrvel acidente, possivelmente em uma carruagem que caa de
uma ponte no Tmisa, e afundava com Madame Dupree em seu interior...
Bem.
Decidiria com mais detalhe adiante, enquanto isso, Lady Phoebe Fairchild
voltaria para Londres no outono, ao olhar crtico da Sociedade e s regras de
decoro que governavam sua vida desde que tinha memria. Mas s a idia de
ser, no momento, Madame Dupree, bastava para faz-la feliz. Franziu o cenho. O
fato de estar contemplando sequer tal possibilidade de algum modo a surpreendia.
Aonde foi parar seu sentido de moral? Que classe de mulher sonhava tendo
uma histria com um homem que no era seu marido? Embora, que tipo de
mulher negava a si mesma os prazeres que outras pareciam ter concedido? Por
outro lado, ela no previra se deitar com ele, coisa que teria muitas
conseqncias, inclusive com seu disfarce, mas um pouco de excitante paquera?
claro! Isso adoraria.
Phoebe se perguntou o que diria sua me se soubesse o que estava
pensando.

6
Jogo de cartas com regras semelhantes aos jogos de Buraco (Canastra), Sueca e/ou Trunco.
Encantavam as festas, a paquera e os acontecimentos sociais nos que se
reuniam damas e cavalheiros. Inclusive em Bingley Hall, e at estando muito
apaixonada pelo pai de Phoebe, desfrutava com os cuidados de outros homens.
A jovem recordou uma tarde em que permitiu a ela, Ava e Greer, pegar
alguns de seus objetos mais elegantes para brincar. Colocaram seus chapus,
sapatos e jias sobre uns vestidos de seda que sua me teve que recolher com um
cinturo para que pudessem andar. Passearam e passearam pelo salo, atrs dela,
fingindo serem damas da Sociedade.
Nunca deve parecer que querem obter o interesse de um cavalheiro,
queridas instruiu-as alegremente sua me, as guiando pelo aposento porque
gostam de acreditar que so eles os conquistadores. De modo que tm que deixar
que os pobres o acreditem, embora no seja certo absolutamente.
E como vamos conseguir isso? perguntara Ava, franzindo a testa.
Meu amor, acreditaro to somente se lhes sorrir respondeu soltando
uma gargalhada Observem-me.
Deu uns passos e se deteve para sorrir com paquera por cima do ombro,
antes de seguir andando. Parou um pouco mais longe e girou sobre si mesma.
Vem? perguntou Se lhes sorrirem como acabo de fazer, eles a
seguiro como cachorrinhos.
Mas nos seguiro como cachorrinhos sempre? Essa foi Greer, que
tinha uma insacivel curiosidade em relao s regras do jogo em todos os
aspectos da vida.
Se lhes sorrirem como acaba de fazer sua me interveio uma voz de
homem eles seguiro at que as apanhem, e quando o fizerem, as comero!
As quatro se voltaram. Para alegria das meninas, seu pai tinha entrado na
sala, e estava de p na soleira, apoiado contra o marco da porta, com os braos
cruzados, enquanto contemplava o que parecia um desfile de patinhos.
Ainda nesse dia, Phoebe recordava como se iluminou a face de sua me ao
v-lo.
Querido, por que diz sempre essas coisas? Vai fazer que tenham
pesadelos! exclamou ao mesmo tempo em que cruzava o aposento para beij-lo
nos lbios.
E voc vai lhes ensinar a zombar sem piedade dos homens disse ele
com um sorriso, tocando a ponta do nariz com os ndulos.
Ela se ps a rir.
So mulheres, Robert. No vou ensinar nada que no saibam de maneira
inata respondeu com uma piscada.
Quando se separou dele, ainda estava radiante, e Phoebe nunca esqueceria
a ternura com que seu pai olhou a sua me.
Ela queria que a olhassem assim. Queria um marido que a adorasse do
mesmo modo que seu pai tinha idolatrado sua me.

Despertou cedo, com o som dos pssaros que gorjeavam em sua janela e
com a cabea ainda cheia de pensamentos sobre Summerfield. Comeou a
trabalhar logo, esperando poder substitu-los por consideraes mais prticas.
Quando Frieda entrou no ateli, s dez e meia, informou-a que Alice e Jane
ainda no se levantaram, apesar de terem prometido faz-lo, e que, portanto, a
prova seria depois do almoo, Phoebe gemeu e deixou que Frieda terminasse o
trabalho do vestido de Jane, pegou seu bloco de papel de desenho e saiu fora para
desenhar mais modelos.
O dia era quente e se alegrou de contar com a proteo caramancho.
Esboou dois vestidos para Alice, que esperava que rebatessem sua severa
expresso.
Viu-se interrompida pelo som de uns cascos de cavalo a toda velocidade.
Quando olhou as suas costas, viu o Visconde e seu irmo Roger, no meio de uma
corrida. Praticamente voavam, com ambos os corcis ao mesmo tempo. O de Sua
Senhoria era mais alto e forte que o de Roger, mas este ltimo parecia mais
seguro. Os animais levantavam grandes partes de vegetao enquanto corriam
pelo gramado, Summerfield virou de improviso para a direita.
Roger deu um grito enquanto seu irmo fazia que seu cavalo saltasse uma
cerca, levantando uma chuva de gua ao aterrissar perto do lago.
Phoebe ficou em p de um salto com uma exclamao, e se voltou,
contemplando atemorizada como o Visconde e sua montaria, atravessavam o lago
em diagonal at a outra ponta, em tanto que o pequeno dos Darby e a sua
montaria rodeavam a cerca e um grupo de rvores. Quando Summerfield saiu do
lago, com a roupa encharcada e o cavalo gotejando, tirava Roger dois corpos de
vantagem, e seguiu cavalgando at desaparecer atrs dos estbulos.
Phoebe se sentou no banco com o olhar perdido. Era extraordinrio e
totalmente intrpido. Transcorreu uma hora ou mais antes que percorresse o
caminho de volta a casa, entrando pelas portas que davam nos canteiros. Escolhia
um caminho diferente a cada dia, j que os jardins eram grandes e preciosos, e
assim podia ir visitando-os. Deteve-se para contemplar uma cerca de disco que
fora recortado em forma de drago, e sorriu divertida. Enquanto prosseguia seu
caminho, que discorria ao longo da cauda do drago, encontrou-se com um
homem em cadeira de rodas.
O Conde.
H vrios metros de distncia, um lacaio bastante alto falava com algum a
quem Phoebe no podia ver. O Conde estava sentado com a cabea inclinada em
um estranho ngulo, mas olhando para ela.
Bom dia saudou-o, fazendo uma reverncia.
O homem levantou um s dedo no preciso instante em que o lacaio a
descobriu. Interrompeu a conversa que estava mantendo e se voltou para Phoebe.
Perdo disse ela imediatamente, fazendo gesto de ir-se.
Madame Dupree? Summerfield saiu de detrs de uma cerca.
Levava o chapu debaixo do brao e ainda levava o chicote. Sua roupa
estava encharcada at o peito.
Lamento-o de verdade, Milorde. No sabia.
Claro que no. Venha disse ele alegremente Por favor, desculpe o
estado de minha roupa, estive cavalgando um pouco.
Sim... O vi.
Viu-me? perguntou ele, evidentemente agradado de que assim fosse
Roger segue no estbulo. Ameaa no sair at que eu admita que fiz trapaa.
E foi assim? inquiriu ela, ganhando um atemorizado olhar do lacaio.
Mas o Visconde se ps a rir.
Absolutamente. A aposta era ver quem chegava primeiro ao estbulo. No
havia regras para conseguir. Acredita que no deveria ter cruzado o lago,
Madame?
Pareceu-me um pouco imprudente admitiu com um sorriso.
O lacaio abriu ainda mais os olhos.
Algumas vezes, ser imprudente produz uma alegria indescritvel disse
Summerfield, piscando um olho, ao mesmo tempo em que avanava um passo
Por favor, me permita apresentar o meu pai, o Conde de Bedford acrescentou,
apoiando uma mo no ombro do ancio.
A cabea deste no se moveu, mas a Phoebe pareceu que a via
perfeitamente. Fez outra reverncia.
Como est voc, Milorde?
Pai, esta Madame Dupree. Contratei-a para que faa roupa adequada
para Alice e Jane Voltou a dirigir-se a Phoebe, com um olhar ardente uma
sorte que tenha vindo.
Esse comentrio sussurrado s para ela arrancou da jovem um largo
sorriso.
Dentro de duas semanas, decidi organizar um encontro de vrios dias que
culminar em um baile, e confio em que, com as capazes mos de Madame
Dupree, Alice e Jane se transformem em umas Senhoritas Voltou vista para
Phoebe Os convidados comearo a chegar ao final do ms que vem. Se
demorarmos mais, temo que seremos privados de alguns dos solteiros mais
convenientes, por culpa de Londres e da pequena Temporada.
Mas um ms muito pouco tempo para terminar todos os vestidos que
encomendou.
Estou seguro de que o conseguir reiterou educado, mas com firmeza.
Estava sendo muito pouco razovel. No tinha direito de se comportar assim
s porque acreditava que ela era uma simples empregada.
Phoebe forou um sereno sorriso.
No posso compreender como pode estar to seguro, Milorde, dado que
voc jamais fez um vestido.
O lacaio desencaixou a mandbula.
Summerfield, entretanto, sorriu surpreso.
Estou to seguro, Madame Dupree, porque uma mulher
extraordinariamente capacitada.
Bem. Isso era verdade. Lanou um olhar ao Conde, que ainda a olhava com
uns brilhantes olhos azuis, e sorriu muito sobressaltada para falar.
Madame Dupree, amanh eu gostaria que acompanhasse as minhas
irms a Greenhall. Convenceram-me que necessitam vrios artigos que s uma
mulher pode ajud-las a comprar.
Certamente, ela tinha melhores coisas a fazer do que levar Alice e Jane s
compras, dado que devia terminar um monte de vestidos, mas no teve mais jeito
que assentir, enquanto repassava mentalmente tudo o que tinha pendente, para
que as jovens estivessem equipadas ao final do ms seguinte, e o fato de que o
Visconde houvesse dito que era extraordinariamente capacitada.
Antes de ir, fale com Addison, ele se ocupar de que tenha suficiente...
Milorde!
Um homem que Phoebe nunca viu se precipitou para eles com os olhos
postos em Summerfield e ignorando o resto.
Senhor Carsdale disse ele com evidente surpresa o que aconteceu?
Peo desculpas, Milorde respondeu o outro, ofegando mas esta
manh houve um pequeno problema.
Que classe de problema?
O homem lanou um cauteloso olhar a Phoebe.
Joshua respondeu em voz baixa.
Ela notou que Summerfield apertava a vara.
Rena-se comigo em meu trocador enquanto me visto ordenou, e olhou
seu pai No se preocupe disse apertando o ombro do ancio com atitude
tranqilizadora.
A seguir se encaminhou para a casa com o Senhor Carsdale correndo atrs
para seguir seu passo.
Phoebe olhou o Conde e depois para o lacaio.
Posso ajudar em algo?
No, Senhora respondeu o criado Sua Senhoria e eu nos arrumamos
perfeitamente, no assim, Milorde? perguntou.
Inclinou com percia o respaldo do Conde um pouco e comeou a empurr-lo
lentamente entre os canteiros.

Captulo 10


Will no era capaz de entender o que era que empurrava Joshua a tentar
destruir sua reputao, a da famlia e, em resumo, sua prpria vida.
No estou certo de quanto estava em jogo disse Carsdale, o secretrio
de seu pai, falando em voz baixa para que Addison no o ouvisse, embora este
estivesse muito perto e Will estava seguro de que no perdeu nenhuma s palavra
O cavalheiro ofendido e seus amigos pegaram seu irmo fazendo trapaas e,
neste momento se dirigem para c em busca de satisfao.
Maldio!
Will se voltou para o espelho para colocar o leno, e pensou em seu pai, que
era incapaz de falar ou escrever, entretanto podia entender tudo, em especial, que
Joshua fazia trapaas em um estpido jogo de pquer de elevadas apostas.
Idiota. Idiota imprudente e estpido.
Quando o Conde se inteirasse e ia se inteirar, porque Will no podia mant-
lo ignorante de algo to grave, no ia suportar. A Will o feria profundamente no
ser capaz de controlar as coisas. Sobretudo, queria que seu pai visse que no
tinha voltado para casa muito tarde, que os Darby seguiriam sendo uma famlia,
que mantinham a respeitabilidade e seu lugar na Sociedade. Mas um dia atrs do
outro, algo o golpeava totalmente, levando-o a pensar que a famlia nunca se
recuperaria. E agora, Joshua fora surpreendido fazendo trapaas.
Trapaas! Era algo inconcebvel e desprezvel, seu irmo, criado com todos
os privilgios e tendo recebido uma excelente educao, no era melhor que um
vulgar ladro.
O que que querem, alm de ver Joshua pendurando em uma corda?
perguntou Will, com uma calma que ocultava sua clera.
Imagino que desejam que devolvam seus lucros, Milorde.
Ao menos tinham um preo.
A quanto se supe que ascendem?
Com cinqenta libras deveria bastar.
O Visconde quase se engasgou ao ouvir a exagerada soma, enquanto
terminava de atar o leno ao pescoo.
Addison apareceu as suas costas, sustentando um fraque limpo. Will o ps e
estirou as mangas da camisa. As situaes como aquela o irritavam. No Egito e na
ndia, teria levado as coisas de maneira muito diferente, teria consentido que
aoitassem seu irmo em pblico ou algo similar. No cabia dvida que era o
mnimo que Joshua merecia. Mas ali se via obrigado a andar com ps de chumbo,
a falar e agir com boas maneiras, do contrrio, s conseguiria piorar a situao.
De acordo ento, Senhor Carsdale disse com tranqilidade vamos ao
salo para fazer frente a este desastre?
Os homens chegaram meia hora mais tarde, rodeando um Joshua de
expresso desafiante, que os precedeu ao entrar no escritrio do Conde, atrs do
Senhor Farley.
Will conhecia apenas um deles, o Senhor Aimes, um impetuoso jovem,
famoso por seu temperamento.
O Visconde estava junto lareira, com um brao apoiado na lareira.
Cavalheiros saudou com despreocupao, trocando um frio olhar com
seu irmo.
Lorde Summerfield, produz-me um enorme pesar informar que seu irmo
foi acusado de fazer trapaas em uma partida de cartas entre cavalheiros
anunciou Aimes, prescindindo de toda saudao.
Essa uma acusao muito grave, Senhor respondeu Will com calma
Espero que possa demonstr-lo.
Ns somos testemunhas, Milorde interveio outro dos pressente,
inclinando a cabea Sou o Senhor James, ao seu servio. Vi como Summerfield
marcava uma carta.
Eu tambm, Milorde atravessou outro Sou Phillip de Batencourt.
Quando examinei o baralho, descobri que vrias das cartas estavam marcadas.
Will olhou a seu irmo.
Marcou as cartas, Joshua?
Este soprou.
Isto um tribunal? Espera que me incrimine eu mesmo?
Espero que o negue respondeu o Visconde sem alterar o tom de voz,
apesar de que tinha o corao acelerado.
O jovem Darby deu de ombros e se deixou cair em uma cadeira, cruzando as
pernas. Tinha o cabelo alvoroado e o pescoo da camisa torcido, todo o aspecto
de um homem que passou a noite fora, e sua atitude desafiante e sua indiferena
resultavam revoltantes.
O que querem de mim? obrigou-se a perguntar Summerfield a Aimes.
Uma satisfao, Milorde.
Est sugerindo que apadrinhe meu irmo em um duelo? inquiriu
displicente, mas a pergunta fez com que Joshua levantasse a cabea, passeando
nervoso o olhar de Will a Aimes.
Esperava poder evitar tal desastre, mas se negar a tomar medidas a
respeito de suas trapaas, no vou ter mais remdio que exigir esse tipo de
satisfao.
O Visconde olhou ao Joshua pela extremidade do olho e deu de ombros.
uma soluo aceitvel para um delito dessa natureza observou sem
se alterar.
Aimes pareceu se surpreender.
Isso... Isso seria em ltima instncia, Milorde. certo que podemos
chegar a um acordo.
Muito bem replicou Will, tratando de ocultar seu desgosto, enquanto se
aproximava da escrivaninha francesa, abria um dos painis e tirava um livro de
contabilidade Possivelmente prosseguiu, introduzindo a pluma no tinteiro e
estendendo rapidamente um cheque com a importncia de cinqenta libras
basta com algo como isto.
Orvalhou o cheque com areia e o agitou para que se secasse antes de voltar
a dirigir-se a Aimes.
Agradeo que me fez saber o comportamento de meu irmo disse
secamente Se isto resultar satisfatrio, asseguro que ele por sua parte receber
o castigo apropriado.
Aimes o olhou surpreso pela soma.
Acredito que com isto bastar.
Foram muito amveis com meu pai doente ao trazer meu irmo para casa
e me permitir arrumar o assunto disse o Visconde Tem minha palavra de que
a famlia tratar o incidente de maneira mais discreta, e espero que tenham com
meu generoso pai a mesma cortesia.
Aimes o olhou fixamente um momento antes de estender a mo.
Tem minha palavra.
Obrigado respondeu Summerfield Farley, acompanhe-os sada, por
favor indicou ao discreto mordomo.
Esperou at que se partiram e Farley tivesse fechado a porta atrs deles,
antes de voltar-se para Joshua. Este evitou seu olhar e ficou em p.
Bem, pois se j est solucionado...
Will segurou o brao.
Ouviu o suspiro de exasperao de Joshua, viu a rabugice em sua cara e
no o pode evitar deu um murro na mandbula que o fez aterrissar de costas.
O jovem gritou e levou uma mo boca, manchando os dedos com o sangue
que emanava de um corte no lbio. Ao seu rosto apareceu uma expresso
assassina, levantou-se e se equilibrou sobre seu irmo agitando os punhos.
Entretanto, o Visconde era mais alto e forte, e segurou os braos, empurrou-o
para trs, e o derrubou sobre uma cadeira. Rodaram pelo cho, golpeando um ao
outro, at que Will imobilizou Joshua. Olhou-o furioso, com a mandbula
apertada, enquanto o outro tentava dar patadas.
Por qu? quis saber, soltando-o e ficando em p Como pode
desonrar papai dessa forma?
O jovem se levantou cambaleando-se e encolheu os ombros.
Eu no gosto de perder.
Will explodiu de raiva.
Que diabos se passa, Joshua? Quer acabar enforcado?
Isso voc gostaria, no verdade? cuspiu seu irmo com desprezo.
Summerfield encarou-o com vontade de estrangul-lo.
Joshua tentou fugir, mas o Visconde o impediu pegando e jogando-o contra
a parede, puxando um pequeno candelabro arrematado em mrmore. Reteve-o ali,
com a cara a menos de um centmetro de distncia da sua.
Se voltar a desonrar outra vez a esta famlia, juro que o pendurarei eu
mesmo. uma vergonha para seu pai, seus irmos e seu sobrenome! disse
furioso Confesso que no posso entender o que que o faz agir de maneira to
destrutiva, mas vai a caminho de destroar sua vida!
E isso por que o preocupa? exclamou o jovem, empurrando-o com
todas suas foras e fazendo-o retroceder um par de passos. Fulminou Will com o
olhar, colocou-se bem a roupa e disse com grande veemncia Minha vida no
assunto seu! Fomos muito felizes aqui at que voltou e comeou a mudar tudo!
De que diabos est falando?
Ningum pediu que voltasse para casa replicou seu irmo com acidez.
Summerfield piscou surpreso.
isso o que se passa? Est ressentido porque voltei?
Estou ressentido, sim reconheceu Joshua No tinha direito de voltar
depois de tanto tempo e nos relegar como se no fssemos nada.
Eu no releguei ningum...
Quando voc no estava eu era o mais velho! explodiu o outro Era
eu quem cuidava de nossas irms e de nosso pai!
Este lugar era um desastre! bradou Will Essa sua idia de cuidar
das coisas?
Fiz tudo o que pude dada a situao! O dinheiro estava em seu nome, e
voc estava ningum sabia onde, enquanto ns adoecamos! E quando retornou
no me demonstrou nem a mais mnima cortesia! Nunca perguntou o que
tnhamos feito para sobreviver! Recusou-me ao cruzar a porta!
Summerfield viu tudo claro de repente, comeou a ver claro o erro que
cometeu. Quando chegou a casa, deu por certo que Joshua ainda era um menino.
No podia se reprovar tal concluso, reinava uma tremenda desordem, e seu
irmo tinha muito m reputao, devida a sua afeio pelo jogo e prostitutas.
Alm disso, estava arrastando Roger pelo mesmo caminho de libertinagem, e Alice
e Jane estavam terrivelmente abandonadas. Ao chegar, Will s viu o desastre que
o rodeava. Jamais se fixou em Joshua. De repente, compreendeu seu grande erro.
Pode ser que tenha razo disse, tratando de limar asperezas
Possivelmente no reconheci seu mrito...
No me fale de reconhecimentos! interrompeu-o o outro furioso Eu
no tenho que dar explicaes de nada! Sou filho do Conde de Bedford por direito
prprio, e no necessito nem pretendo que me d permisso para viver!
Pensa com cuidado o que diz, Joshua disse Will em voz baixa Pode
ser que seja filho dele, mas seu herdeiro sou eu. Algum dia depender de mim
para seu sustento.
Ao jovem escureceu o olhar.
Est-me ameaando?
Estou advertindo-o. Comporte como um cavalheiro e no haver
problemas entre ns. Segue por este caminho de roubo e putas, e o jogarei daqui,
me acredite. No posso mudar o que passou a papai, nem o que aconteceu aqui
antes que eu voltasse para casa, mas posso fazer tudo o que esteja em minha mo
para me assegurar de que no volte a sujar o nome desta famlia.
Se olhares matassem, o Visconde teria cado fulminado.
D-me permisso para me retirar, Milorde? perguntou Joshua, com voz
carregada de rancor Para dormir? Para mijar em um urinol?
Enojado, virou sobre si mesmo abandonando o escritrio antes que seu
irmo pudesse responder.
Quando ele se foi, Will se sentiu-se esgotado de repente e se sentou no sof,
cobrindo o rosto com as mos. No estava preparado para aquilo, retornara fazia
apenas trs meses, tinha voltado para casa e sabia que ia ter que encarregar-se de
um pai doente, mas nunca, nem em seus mais loucos desvarios, imaginou que ele
tivesse que representar o papel de pai. E esse papel no se dava bem.
As coisas que pareciam bvias, seus irmos as esqueceram. Dava trabalho
exercer a guarda, mas se sentia horrorizado por seu comportamento. No tinha
nem a mais remota idia de como fazer para que mudassem, e tinha a sensao de
que cada vez que tentava, topava-se com resistncia e ressentimento.
Joshua, sobretudo, desafiava ao extremo sua prudncia e sua capacidade de
compreenso. Era quase como se quisesse que o enforcassem, e maldito fosse Will
se sabia como det-lo. Seus dois irmos menores careciam de objetivos, e
Summerfield fazia todo o possvel por conduzir ambos para alguma ocupao
adequada, uma comisso naval para Joshua e a possibilidade de ver o mundo, e
para Roger o clero, e uma parquia que pudesse chamar de sua. Mas ambos
zombaram de suas sugestes.
Will suspirou com cansao e se recostou devagar, contemplando o elaborado
teto. O que no daria ele pelo conselho de seu pai! Por desgraa, o mximo que
podia esperar era uma piscada de conformidade nos olhos do ancio, quando
contasse o que tinha feito Joshua, e inclusive com isso, no poderia estar seguro
da aprovao de seu pai. Que estranho era, pensou, estar com sua famlia e
sentir-se to terrivelmente sozinho.
Era como voltar a ser um nufrago, unicamente desejava paz, uma palavra
amvel, uma carcia apaziguadora. No estranhou que o que vinha a sua mente
nesse momento fosse imagem do encantador rosto de Phoebe Dupree. Ela nua e
movendo-se sob seu corpo, no era exatamente o tipo de apaziguamento que
necessitava, mas sim era o que ansiava seu corpo. Fechou os olhos e a imaginou
danando a dana dos vus, do mesmo modo que vira danar no Oriente.
Imaginou o movimento de seus quadris, seus olhos ardendo de desejo por
ele, enquanto tirava os vus um a um, deixando-os cair a seus ps e descobrindo
lentamente seu corpo. S de pensar nisso, seu membro se endureceu.
Pegou o escaravelho que tinha pendurado ao pescoo e o esfregou entre o
polegar e o indicador. Mas foi intil, nada poderia libert-lo daquela imagem at
que se ocupasse ele mesmo do assunto e o desterrasse da maneira mais primitiva.
Por desgraa, tampouco isso aliviou seu nervosismo.
Mais avanada tarde, cedeu diante as demandas de seu corpo e enviou
uma criada ao ateli de Madame Dupree, com uma mensagem pedindo que fosse
ao salo da ala leste. No tinha nem idia do que ia fazer quando chegasse, mas
queria v-la.
Mudou de humor assim que a viu entrar na sala e se sentiu muito mais leve.
Phoebe usava um vestido azul com adornos brancos que ressaltava seus olhos,
uns olhos que o olhavam com cautela.
Mandou-me chamar, Milorde?
Sim respondeu ele, dirigindo-se ao centro do salo. Assinalou as
paredes cinza e as cortinas de cor vermelha escura O que opina desta sala?
Perdo?
Esta sala, Madame Dupree. O que lhe parece?
Enquanto ela olhava ao seu redor, estudando o lugar, com a fronte franzida
pela concentrao, Will contemplava a curva de seu esbelto pescoo.
Parece-me... Bastante agradvel disse ao fim, olhando-o lateralmente.
Madame Dupree comeou ele com um sorriso irnico at agora
sempre disse o que pensava. Asseguro que no vai ferir meus sentimentos.
Necessito de sua ajuda.
A jovem o considerou durante um momento e logo suspirou.
De verdade?
De verdade.
Parece um mausolu.
Summerfield assentiu. No podia afastar os olhos de sua apetitosa boca. Ela
se ruborizou.
A cor cinza das paredes faz que a aposento d sensao de frieza
explicou Phoebe passeando pela sala, dizendo o que no gostava.
O Visconde apenas a escutava. Seguiu-a, aspirando ao aroma de lavanda
que desprendia, admirando o modo em que se moviam seus quadris sob o vestido.
Ardia de desejos de tocar esses quadris, de afundar seus dedos neles e os segurar
enquanto a penetrava...
Este sof de madeira, por exemplo indicou a jovem, virando sobre si
mesma e quase se chocando com ele Uma tapearia o faria mais confortvel.
Quanto ao tapete, um tom claro daria ao salo um aspecto mais quente.
Ah!
Ela voltou a dar a volta e assinalou algo, um quadro, ou um adorno de
porcelana, ele no se fixou, absorto em contemplar as diminutas mechas frisadas
de sua nuca e o brilho de seu loiro cabelo, recolhido em um engenhoso coque.
Enquanto continuava falando sobre tecidos, Will apreciava a perfeita e suave pele
de seu decote.
Voltou-se de repente para ele.
Possivelmente algo um pouco mais... Phoebe se interrompeu.
Entrecerrou os olhos Perdoe Milorde, mas est escutando?
Summerfield piscou.
Sim, claro.
Sim? Ela se cruzou os braos Ento est de acordo comigo no que
diz respeito s cortinas.
Naturalmente.
Estupendo! Pensava que possivelmente era contrrio ao bambu.
Ao bambu? repetiu ele, sobressaltado.
No estava me escutando absolutamente acusou-o com um olhar
triunfante por t-lo pego.
Eu...
No tem sentido que o negue disse Phoebe cerimoniosamente.
Will sups que era certo, e sorriu. Levantou a mo seguindo um impulso, e
acariciou o lbulo da orelha com o polegar.
Tem toda a razo, Madame Dupree. Confesso que muito difcil pensar
em tecidos quando tenho ao lado uma mulher to extraordinariamente elegante.
A jovem abriu ligeiramente os olhos. Will notou a descarga que de repente se
produziu entre eles.
O que que pretende? perguntou ela com suavidade.
Summerfield no pode evitar. Tocou os lbios com o dedo. Phoebe reagiu
retrocedendo, mas passou a lngua pelos lbios. O efeito foi incrivelmente
excitante.
Recorda a algum disse ele A uma americana que conheci na ndia.
Uma americana?
Seu marido morreu durante a viagem, e ela decidiu permanecer na ndia
em vez de enfrentar a longa viagem de volta sozinha. Poderia dizer que era uma
mulher de certa experincia.
Phoebe inspirou fundo, o que fez que levantasse o peito para logo voltar a
descer devagar.
E o que tem a ver isso comigo? perguntou com desconfiana.
Will encolheu os ombros. No tinha nada a ver, mas era uma forma de
prolongar a entrevista.
Estava sozinha explicou.
Eu no estou sozinha.
Levava um sari...
Um o qu?
Um sari repetiu ele um tecido largo, que cobre daqui indicou
um dedo, riscando uma linha sobre o ombro dela e entre seus seios, fazendo que
Phoebe emitisse um ofego at aqui acrescentou ao mesmo tempo em que
seguia passando o dedo desde seu peito at a cintura, por cima do estmago.
A jovem no deixou de olh-lo nos olhos, mas ele notou como pegava ar
rapidamente e o expulsava com igual rapidez.
Ao sentar-se continuou o Visconde o tecido se abria aqui Com os
olhos fixos nos dela, riscou devagar uma nova linha do centro de seu ventre at o
pbis E aqui murmurou voltando a tocar o peito.
Phoebe entreabriu os lbios e respirou com dificuldade.
E como perguntou possvel que isso recorde a mim?
Will olhou a boca, a leve curva do nariz, a suave coluna do pescoo. Levou
at ali a mo, notou a pele quente e soube, de maneira instintiva, que a tinha
excitado.
Suponho que, simplesmente, imaginei-a com um sari.
Phoebe se virou de um lado de repente, afastando-se de sua mo.
Tambm foi na ndia onde aprendeu a se divertir tentando seduzir seu
pessoal? Estalou, enquanto se protegia atrs de uma cadeira.
No. Mas a diverso seria maior se o desejo de seduzir fosse mtuo.
Ela se ruborizou e seus dedos revoaram nervosos pelo respaldo da cadeira.
Pois no h desejo mtuo. Se quiser saber minha opinio sobre este
aposento, estarei encantada de dar, mas recordo que tenho muito trabalho a fazer
respondeu com rabugice enquanto estudava, com muita ateno, a tapearia da
cadeira.
Certamente. Obrigado por sua ajuda, Madame Dupree.
Por fim se arriscou a olh-lo.
Nada mais?
Summerfield notou que ela no afastava a vista de sua boca, e que seus
dedos seguravam com mais fora o respaldo da cadeira.
Esboou um sorriso e juntou as mos s costas.
No momento.
Phoebe no acrescentou nada, saiu quase voando do salo. Ele a olhou ir-
se, e, ao escutar a velocidade com que percorria o corredor, deu-se conta de que o
nico que tinha conseguido era que aumentasse seu desejo por ela.

Captulo 11


Alice tentou com todas suas foras aparentar despreocupao quanto ao
jantar, mas para Phoebe era bastante evidente que estava to excitada como Jane,
de quem temia que fosse estalar dentro do perfeito vestido que tinha feito para ela.
Estava orgulhosa de suas criaes. Embora no teve tempo de adorn-las
adequadamente, em especial com todas aquelas tolices do Visconde no salo, que
provocaram uma incapacidade total para fazer algo que no fosse olhar pela janela
durante uma hora, o glorioso toque do vestido verde claro de Jane era um faixa de
seda rosa.
Umas rosas feitas mo adornavam o modelo de cetim cor lavanda de Alice.
Esta se via atraente e encantadoramente feminina com ele, coisa que Phoebe
acreditou impossvel em sua primeira entrevista.
Jane tinha deste modo um aspecto bastante doce, girou sobre si mesma sem
parar durante a ltima prova, olhando o movimento da cauda do vestido,
enquanto conversava sem interrupo sobre a famlia Remington. O certo era que,
se um se interessasse em escutar o que estava dizendo, sabia muito pouco sobre
eles, alm do que se comentava em Greenhill e do que estava segura que diria a
Alta Sociedade local, se os Remington jantavam em Wentworth Hall.
Esse ltimo comentrio provocou uma resposta de Alice, que insistiu em
que a ningum importaria nada se jantavam em Wentworth Hall ou no cocho de
um porco, e que, embora assim fosse, Jane seria a ltima em toda Bedfordshire
em se inteirar.
Est enganada replicou sua irm com altivez Ouvi dizer que este
um acontecimento importante para os Remington.
Onde o ouviu? perguntou a outra, entrecerrando os olhos com
desconfiana.
Jane deu a volta e fingiu estudar o vestido no espelho.
No tenho por que dizer isso Alice soprou.
Se esta estava contente com seu vestido, Phoebe ia ser a ltima em se
inteirar, mas suspeitava que assim fosse, tendo em conta como virava a esquerda
e direita, olhando-se uma e outra vez. Para ser uma jovem empenhada em fingir
que no interessava nada o jantar previsto, parecia muito preocupada em se
assegurar que o vestido assentasse bem, e se por acaso no encontrassem em
Greenhill fitas para o cabelo do mesmo tom que o tecido, embora Phoebe
assegurasse que as encontrariam.
Nessa tarde, quando estavam a ponto de partir para o povoado, Addison
entregou a Phoebe um pequeno porta nquel.
Sua Senhoria deu isto para voc, para que compre tudo o que suas irms
necessitem declarou. Fez uma pausa e olhou s duas jovens que estavam no
caminho de entrada Tambm ordenou que as vigie.
Eu? No sou uma bab, Senhor! disse ela, desgostosa, ao mesmo
tempo em que metia o porta nquel no bolso.
O homem esboou um leve sorriso.
Acabaro com as compras antes que se d conta.
Ela no acreditava nem por um segundo, e se imaginava que Addison
tampouco.
A primeira loja que visitaram em Greenhill vendia roupa interior.
Alice e Jane riram como meninas enquanto sustentavam delicadas regatas e
espartilhos, cheias de admirao pelos bordados e o fino tecido de cambraia.
Quando adquiriram o necessrio, continuaram at um armarinho, onde
compraram fitas para o cabelo de vrias cores, enquanto Frieda permanecia fora,
bocejando e raspando contra o meio fio da calada, com a sola das botas.
A ltima loja foi sapataria, em cujo mostrurio se exibiam elegantes
scarpins e resistentes botas. Jane entrou, lanando uma exclamao de alegria e
arrastando Frieda com ela.
Eu esperarei aqui disse Alice a Phoebe.
Esta a olhou surpresa.
No quer ver sapatos?
A garota olhou com nsia um par de scarpins azuis de seda que havia no
mostrador, os mesmos que gostavam a ela e negou com a cabea.
Tenho muitos sapatos.
O certo era que Phoebe s tinha visto usar um par de botas, e pensou que
Alice estava louca por deixar perder essa oportunidade. Por outro lado, certamente
no tinha inteno alguma de ficar na rua tendo diante de si um lugar cheio de
sapatos que a chamavam, de modo que sorriu com alegria.
De acordo disse, entrando atrs de Jane para lanar um olhar.
Mas segundos depois, enquanto contemplava os scarpins do mostrurio e
Jane provava vrios pares com o sapateiro, com a entusiasta ajuda de Frieda,
Phoebe se deu conta de que Alice j no estava l fora.
Disparou o alarme, j que se supunha que era ela quem devia vigiar s
garotas. J que Jane estava ocupada, saiu rua. Olhou para ambos os lados da
mesma, mas no se via a jovem por nenhum lado. O corao deu um tombo.
Temia o que Alice pudesse fazer, j que at ento no tinha demonstrado ser uma
Senhorita bem educada. Voltou a olhar, muito preocupada, e rua abaixo descobriu
a ferraria.
Oh, no! gemeu.
Como era possvel que se esquecesse da ferraria? Mas certo que a garota no
teria se atrevido a ir ali!
Claro que teria se atrevido respondeu-se Phoebe. E tinha que admitir que,
em seu lugar, ela teria feito o mesmo. Imediatamente, encaminhou-se nessa
direo.
Exceto pelo teto de palha, a zona de trabalho da ferraria estava aberta aos
quatro ventos. O fogo se via aceso, mas ali no havia ningum. O recinto estava
conectado a um celeiro de madeira, lugar onde Phoebe deu por feito que se
guardavam as ferramentas e os cavalos, espera que pusessem ferraduras novas.
Rodeou o lugar e, ao dobrar a esquina, divisou uma pequena separao entre o
celeiro e um edifcio que ficava por trs deste.
No queria se aproximar para olhar, mas seus ps j estavam em
movimento. Quando chegou entrada do estreito beco, conseguiu conter uma
exclamao de assombro. Tal como suspeitava, ali estava Alice, fundida em um
estreito abrao com um homem que sups que seria Hughes.
Estavam se beijando apaixonadamente, as mos dele estavam sobre os seios
dela e as dela no cabelo dele.
Em um acesso de pnico, bem, e tambm de excitao, Phoebe exclamou:
Lady Alice!
Ao ouvir sua voz, esta se assustou, quase tanto como Hughes, que meio
saltou, meio aterrissou a quase meio metro da jovem.
Alice voltou cabea e, por um instante, no disse nada nem pareceu
respirar. Mas quando descobriu quem a descobriu, o rosto se contraiu de ira.
Como se atreve! gritou Vai ser acusada de espionagem, Madame
Dupree, e a condenao ser muito dura!
Possivelmente devesse ir apressou-se a dizer Hughes, empurrando
garota para Phoebe, enquanto olhava esta ltima com cautela.
No se preocupe por ela, Roland! disse Alice com voz suave e
suplicante S uma criada. Falarei com ela...
Acredito que melhor que v insistiu ele se afastando.
A jovem compreendeu que ele ia deix-la ali, e de repente pareceu se
desesperar.
Roland, por favor, no se zangue! No sabia que ia me seguir. uma
estpida costureira, e juro que se alguma vez contar isto a algum, pegarei!
Vai, Alice ordenou ele com expresso sombria No v que est
piorando as coisas?
E dizendo isso, deu meia volta e desapareceu nas profundidades do estreito
beco.
Roland! chamou-o ela Roland!
Mas o rapaz j se fora. Quando se fez evidente para Alice que ele a deixara
ali sozinha, encarou Phoebe com tal veneno nos olhos, que esta estremeceu. E
tinha razo ao tem-la, porque de repente, a jovem se aproximou dela, levantou o
brao e a esbofeteou.
Phoebe deu um grito de assombro e cambaleou para trs levando
instintivamente a mo enluvada ao rosto. Nunca em sua vida tinham batido nela.
Jamais! Ficou muda e paralisada pelo assombro.
E se no tivesse sido por que nesse preciso momento apareceu Frieda,
Phoebe estava segura de que a pirralha tornaria a golpe-la.
Lady Alice! exclamou Frieda correndo para Phoebe.
Por um breve instante, a garota pareceu confusa, mas de repente a clera
voltou a apoderar-se dela e passou entre ambas.
Partimos! anunciou, dirigindo-se para a carruagem.
Meu Deus! sussurrou Frieda com desespero enquanto Alice se
afastava. Tirou a mo da face de Phoebe e estremeceu Cus! O que vai fazer?
Deixou-me marca? perguntou a outra, atnita.
Frieda assentiu, franzindo o cenho.
Vai dizer a Sua Senhoria, no? No a deve livrar do castigo disse
furiosa, lanando um olhar por cima do ombro, como se temesse que Alice fosse
voltar correndo para atac-las No suporto as pessoas que batem
acrescentou Por isso sempre estarei agradecida Senhora Turner por me
conseguir o emprego. A ltima Senhora que tive, batia a trs por quatro.
Santo Deus!
O que outras coisas se viam obrigados a suportar os criados de seus
patres? Embora o mais imediato ao que deveria submeter-se ela, seria o trajeto
de volta na carruagem com a pequena selvagem.
Vamos disse Frieda com tom de consolo A Senhora Turner saber o
que ter que fazer.
Phoebe tinha uma idia muito clara do que tinha que fazer.
Alice necessitava disciplina com urgncia, e ela necessitava com desespero
voltar para casa.
Quando ambas saram do beco da ferraria, Phoebe viu Jane de p diante da
sapataria, com um pacote sob o brao e o chapu pendurando da mo sem
nenhum decoro.
Ali est! gritou a Frieda irritada, atraindo a ateno de mais de um
passante Procurei voc por toda parte! O que est fazendo a? Por que me
deixou sozinha?
S estava respirando um pouco de ar explicou a interpelada Frieda
com falsa despreocupao.
O que faziam na ferraria? quis saber Jane, olhando Phoebe com
suspeita. Seus olhos se dirigiram para o local do ferreiro e os olhos iluminaram de
prazer Alice est tambm ali?
No respondeu Phoebe Est na carruagem. Se tiver terminado de
fazer suas compras, Lady Jane, deveramos...
O que isto? interrompeu-a a garota olhando-a com ateno Parece
como se algum a tivesse esbofeteado.
Ao ver que nem Frieda nem Phoebe diziam nada, conteve o flego.
Santo cu! Alice bateu, no verdade? exclamou, dando a impresso
de estar surpresa Ai, Deus! Que moa horrvel! No pode andar por a
golpeando as pessoas!
A jovem no tinha nem idia do que era a discrio.
Vamos, Lady Jane, por favor disse Phoebe, pondo a mo no cotovelo e
tentando obrig-la a andar, antes que todo o povo de Greenhill se inteirasse de
que Alice a esbofeteara.
horrvel, e no me importa que seja minha irm! declarou Jane em
voz alta, embora pelo menos j se estivesse movendo Jamais receber uma
proposta por culpa do mau carter que tem!
Phoebe a empurrou para a carruagem.
Billy, o lacaio que as estava esperando, abriu rapidamente a portinhola e, ao
faz-lo, Phoebe ouviu os soluos de Alice.
Sua irm, cheia de regozijo, entrou na carruagem com um alegre,
Est bem empregada, uma pirralha estpida.
Frieda, a suas costas, ps os olhos em branco antes de subir.
Entretanto, Billy apoiou uma mo no brao de Phoebe obrigando-a a deter-
se. Quando ela levantou o rosto para olh-lo, os olhos do homem se fixaram no
sinal que tinha na face, e sacudiu a cabea, zangado.
Maldio! resmungou Est bem?
Sim respondeu com tom tranqilizador, permitindo que a ajudasse a
entrar na carruagem.
Mas no estava nada bem. Estava impressionada e confusa, e tinha a
sensao de que seu pequeno mundo estava se derrubando. A bofetada a tinha
levado a um territrio desconhecido, e se sentia incapaz de viver um minuto mais
na imaginria pele de Madame Dupree.
Uma vez dentro da carruagem, tomou assento em frente Alice, que evitava
olh-la. Isso encheu Phoebe de indignao, a jovem tinha batido como se fosse um
animal e agora se acovardava? Decidiu no afastar o olhar dela durante todo o
trajeto, enquanto Jane tagarelava a respeito da certeza que tinha de que seu irmo
ia prender Alice em um manicmio, e Frieda olhava inquieta de uma a outra,
profundamente concentrada na borda desgastada de sua manga.
Quanto a Alice, no levantou a vista em nenhum momento, recostada no
assento, com o lbio inferior tremendo. At que se detiveram no caminho de
entrada da casa, ento olhou a sua irm, chorando.
Jane... Prometa-me que no vai dizer suplicou.
E por que no ia faz-lo? perguntou a outra com altivez No tem
remdio Alice. Merece um castigo.
Por favor, no o diga! choramingou a jovem.
No sei se o farei ou no respondeu Jane com tom altivo.
Passou devagar por diante de sua irm maior para sair, deixando a ameaa
pendendo nos limites da carruagem.
Alice olhou Phoebe de canto de olho.
Voc no o dir tratava-se mais de uma pergunta que de uma ordem, o
tentativa de uma garota por ocultar suas travessuras.
No? perguntou ela com suavidade.
Alice se ergueu de repente e disse com tom suplicante,
Sinto muito, Madame Dupree! No sei o que deu em mim! Estava muito
zangada e... E no queria bater, juro! Perdoa-me? Por favor, diga que me perdoa!
A Phoebe custava muito dizer que sim quando ainda sentia a ardncia do
tapa da garota na face.
Olhou Frieda, que contemplava a ambas com a mesma absorta ateno com
se estivesse assistindo a uma representao de marionetes do Covent Garden.
Frieda, quer nos esperar fora?
Esta piscou.
Sim, Senhora acessou a contra gosto, dirigindo um eloqente olhar a
Alice enquanto saa lentamente.
Quando se foi, a garota fez gesto de segui-la, mas Phoebe estendeu o brao,
impedindo.
Um momento, Lady Alice, por favor.
A jovem se encolheu contra as almofadas.
O que? perguntou chorando.
Ela se inclinou para frente e disse em voz baixa,
Se alguma vez voltar a me levantar a mo, devolverei o golpe. No acredite
que valorizo tanto meu trabalho aqui para suportar tal abuso.
Alice abriu muito os olhos.
Sinto muito, de verdade repetiu, enquanto uma lgrima escorregava de
um de seus olhos Nunca em minha vida tinha batido em uma criada antes de
agora acrescentou, enxugando a lgrima com mo trmula Minha nica
desculpa que me assustei. No se pode imaginar a profunda averso que sente
meu irmo por Roland.
Phoebe imaginava perfeitamente. Aos doze anos se apaixonou por Brian, um
dos lacaios. Era bonito e atraente, e sorria quando paquerava com ele, rindo de
suas tolas brincadeiras. A teimosia de Phoebe assustou tanto sua me que esta
despediu Brian.
Isso no desculpa disse em voz baixa.
Sim, sim, j sei respondeu Alice, secando mais lgrimas Asseguro
que no sou to insensvel para no entend-lo. Mas no posso evitar meus
sentimentos para com Roland.
Phoebe suspirou.
Tome cuidado com ele, Alice.
A garota abaixou a vista para seu colo e assentiu.
Apoiou uma mo no joelho sem fazer caso de seu estremecimento.
Deve saber que se for comprometida de qualquer forma, Sua Senhoria se
ver obrigado a tomar medidas. Est arriscando muito.
Alice sorveu as lgrimas e coou a orelha.
Para voc fcil diz-lo. formosa resmungou irritada Vi como a
olha os homens, e asseguro que no me olham assim. Dentro de pouco, serei
desvalorizada a algum que olhar sorridente meu porta nquel e franzir o cenho
diante de meu rosto Levantou o olhar para Phoebe com olhos suplicantes De
modo que, por que no me permitir sentir o amor ao menos uma vez?
Pode que seu futuro marido a ame respondeu Phoebe, embora no a
convenceu.
No sei como se fazem estas coisas em seu mundo, Madame Dupree, mas
no meu o amor rara vez tem algo a ver com a unio de fortunas. Roland foi o nico
que danou comigo no baile da colheita do ano passado. O nico que me
demonstrou simpatia quando todos outros zombavam de mim e de Jane, fazendo
horrveis comentrios sobre nossa roupa... Deixou de falar e olhou pela janela
E Will chegou em casa e o enfadou tudo! Amo o Senhor Hughes e ele me ama, e
pode ser que este seja o nico momento de minha vida em que seja livre para
experiment-lo.
De repente, moveu-se e saiu da carruagem a toda pressa, antes que Phoebe
pudesse abrir a boca.
Desceu a contra gosto atrs dela e entrou na casa sem olhar nem direita
nem esquerda, subindo a escada at que chegou aos seus dois pequenos
aposentos no ltimo piso. Quando teve bem fechada a porta e passado o ferrolho,
atirou o chapu e, levando uma mo boca, deixou-se cair agachada, com as
plpebras apertadas para impedir que derramassem lgrimas de humilhao.

Captulo 12


Em geral, Jane adorava relatar a Will algo que seus irmos fizessem que
pudesse causar problemas a estes, e nesse dia no foi uma exceo. Durante o
jantar, contou ao Visconde tudo o que se passou em Greenhill, comeando pelas
fitas e os sapatos que comprara, at o encontro de Alice com o aprendiz de ferreiro
e o motivo exato que sua irm tinha golpeado Madame Dupree.
Will mal acreditava no que estava ouvindo. No podia acreditar que a pessoa
que estava sentada mesa de seu pai tivesse o mesmo sangue que ele.
Contemplou Alice enquanto tentava compreender como era possvel que esta
o desafiasse com tanto atrevimento, comportando-se de maneira to atroz. Tentou
entender como podia bater em algum, e muito menos a uma criada que, devido a
sua posio, merecia seu exemplo e seu amparo. Tal circunstncia o horrorizava
mais que se tivesse batido nele.
Estava to aborrecido que no pode terminar o jantar. Percorreu a mesa
com os olhos, olhando os quatro jovens mais desencaminhados e mal educados de
toda a Inglaterra, e encolheu o estmago. No transcurso das ltimas trinta e seis
horas, Joshua fizera trapaas no jogo, Alice fora surpreendida abraando o
aprendiz da ferraria em um beco e esbofeteara Madame Dupree, Jane se derretia
de prazer contando e Roger seguia de mau humor por ter perdido a corrida. Em
resumo, uma espetacular crise em Wentworth Hall. Aborrecido, depositou o
guardanapo de linho na mesa, afastou o prato e ficou em p bruscamente.
No posso entender o que aconteceu aqui nos ltimos anos para
converter os quatro, nas pessoas mais mal educadas de toda Bedfordshire disse
E tampouco consigo imaginar como refazer suas reputaes e seu futuro
acrescentou, saindo do refeitrio e deixando seus irmos boquiabertos.
O Visconde se dirigiu a grandes passadas ao salo verde, fechou a porta de
repente e se serviu de uma generosa quantidade de usque. Tirou a jaqueta e deu
um puxo ao leno que usava no pescoo, afrouxando para poder respirar. Tinha o
pulso acelerado por causa da fria, a decepo e o desgosto. Depois de soltar o
copo de usque, permaneceu de p, obstinado a beira do aparador, tentando
tranqilizar-se, sem deixar de pensar em suas tentativas faltosas de influir no
comportamento de seus irmos, e no pouco capacitado que parecia estar para
essa tarefa.
Phoebe Dupree era uma mulher formosa que se viu obrigada a suportar o
selvagem comportamento de Alice.
No entendia como algum podia ser capaz de levantar a mo, e muito
menos sua prpria irm. Se desse crdito a Jane, devia temer o pior. Um olho
arroxeado. Ou pode ser que a essas alturas j tivesse fugido aterrada de
Wentworth Hall. Quem poderia reprovar. No podia suportar nem um segundo
mais e, deixando de um lado o copo de usque, saiu rapidamente do salo.
Subiu os degraus de dois em dois, um lance atrs de outro de escadas, at
chegar ao ltimo piso, sem deter-se at que chegou diante sua porta.
Chamou com firmeza.
Obrigado Farley, mas, por favor, deixe a bandeja fora disse Madame
Dupree de dentro.
No sou Farley. Sou Summerfield. Abra a porta, por favor.
Produziu-se uma longa pausa.
Milorde, no me encontro bem. Desculpe-me.
Apoiou as mos no marco da porta.
Phoebe, abra a porta. Sei o que fez Alice. S... S abra a porta.
Transcorreram vrios minutos durante os quais acreditou que ela se negaria
a faz-lo, mas ouviu correr o ferrolho e a porta se entreabriu uma fresta.
Will a abriu de todo com um empurro.
Ela no tinha dormido. Ainda levava o cabelo recolhido com uma fita, e
algumas mechas acariciavam o pescoo. O vestido, de uma formosa e brilhante cor
rosa, era adequado para jantar. No o olhou diretamente, mas sim manteve o
rosto levemente inclinado e a vista fixa no cho. A ele encolheu o estmago, e mal
se atrevia a olh-la.
Phoebe... comeou a dizer, mas falhou a voz.
No ocorria nada que pudesse mitigar a humilhao que tinha causado sua
irm. Ela cruzou os braos defensivamente e se afastou dele, introduzindo-se
mais no aposento.
O Visconde a seguiu at chegar ao seu lado, mas a jovem voltou a virar a
cabea. Summerfield segurou o queixo e a obrigou a voltar o rosto para poder v-
la.
A viso de sua pele machucada na ma do rosto o fez conter o flego,
Phoebe estremeceu e retrocedeu para se soltar.
Santo Deus! exclamou, sem saber o que dizer.
Entretanto, lembrou-se imediatamente da obsidiana que tinha em seus
aposentos. Tratava-se de uma pedra que pegara na ilha de Giz, e que se dizia que
tinha poderes curativos. Will sabia que era certo, j que a usara consigo mesmo
mais de uma vez.
J volto disse com voz baixa, saindo do aposento.
Retornou quinze minutos mais tarde. Ela estava sentada frente janela,
olhando a escurido da noite e virou um pouco a cabea ao ouvi-lo entrar.
Retornou disse com apatia.
Certamente aproximou-se da janela e se sentou no batente, frente a ela
Por que no me procurou?
No sei respondeu, encolhendo-se de ombros com indiferena Deu-
me medo o que pudesse fazer a Alice.
Alice? repetiu ele com incredulidade Asseguro que, seja o que for,
no ser suficiente...
Por favor disse Phoebe, sacudindo a cabea Sua irm merece sua
compaixo, no seu desprezo.
Essas palavras o surpreenderam tanto, que ficou sem fala.
Perguntou-se que brincadeira do destino teria proporcionado mais encanto e
elegncia a uma simples costureira, que a que se temia que Alice pudesse chegar a
possuir em toda sua vida. E, ao examinar aqueles plidos olhos azuis esverdeados,
tentou compreender como era possvel, que aquela mulher acreditasse que sua
irm merecia sequer um pouco de compaixo.
Ela deve ter notado sua confuso, porque disse muito sria,
Alice est... Desorientada, Milorde. Esse homem que gosta tanto...
Um ferreiro interrompeu com desaprovao.
Um ferreiro, mas tambm um homem acrescentou Phoebe rapidamente
Algum que demonstrou preferir a ela e s a ela, pouco aconselhvel,
entretanto, e em um momento em que evidente que Alice o necessitava muito.
O Visconde se inclinou para trs atnito.
Como sabe? Ela disse?
No! Claro que no! respondeu Phoebe, sacudindo a cabea Mal
suporta minha presena. Mas... Mas compreendo seus temores. Sei to bem como
ela que, em um futuro prximo, ser comprometida para contrair um matrimnio
que ter mais a ver com sua herana e sua fortuna, que com o amor ou a
afinidade. No de estranhar que procure algo que a afirme como mulher...
Que a afirme? repetiu Summerfield, com incredulidade, tentando
encontrar sentido ao que estava ouvindo.
De repente, ela se levantou com aspecto cansado, e se afastou dele.
Sim. Alice no como outras jovens de parecido nvel social, no est
segura de que algum homem a ache atraente por si mesma, sem a parafernlia de
sua famlia e seu dinheiro.
Will a olhou boquiaberto, aquela conversa sobre afirmaes e convenincias
era estranha, e quando a idia se aplicava a Alice, a coisa se tornava muito
incmoda.
Phoebe voltou cabea e o olhou por cima do ombro, ele devia parecer
ctico, porque ela disse, com tom monocrdio.
A situao muito diferente para os homens, vocs tm liberdade para
medir os limites do apropriado, de um modo que uma mulher no pode fazer.
Est Alice medindo os limites do apropriado ao comprometer sua
virgindade com um simples ferreiro? Ou batendo? perguntou com impacincia,
ficando em p Porque confesso que no entendo.
Estou... Phoebe se interrompeu e olhou para o teto um instante
Surpreende-me que me batesse disse com suavidade Estou horrorizada,
impressionada e doda por isso. Entretanto, entendo-a. Sua irm e eu somos
prximas em idade, Milorde, na realidade no to diferente de mim.
Ele negou com a cabea.
A onde se equivoca replicou convencido Voc muito diferente de
Alice.
O certo era que pensava que era muito diferente de qualquer outra mulher
que conhecesse. No era capaz de imaginar uma inglesa desculpando a sua irm
com tanta gentileza, como ela acabava de fazer. No conhecia outra mulher to
delicada e por sua vez to incrivelmente forte como parecia ser Phoebe.
Olhou a marca que Alice deixara impressa em seu rosto. Ela tentou voltar o
rosto outra vez, mas ele a deteve, tocando com cuidado a contuso com dois
dedos.
A jovem estremeceu ligeiramente, mas no afastou o olhar, mas sim o
manteve enquanto deslizava os dedos ao longo da face, at a mandbula e se
detinha no queixo, obrigando a levantar mais a face. Tirou a pedra do bolso com a
mo livre.
Aqui est, um antigo remdio para seu ferimento.
Phoebe lanou um olhar ao que ele sustentava.
uma pedra.
Os antigos gregos atribuam poderes curativos. Eliminar a contuso.
Posso?
Acredita nessas coisas? inquiriu, inclinando o rosto apesar de tudo.
Acredito que o mundo est cheio de mistrios Summerfield ps a
obsidiana no rosto e ela nem piscou.
Como a conseguiu? perguntou.
Obtive-a de um ladro respondeu sem dar importncia, enquanto
passava ligeiramente obsidiana sobre sua ma do rosto Em Giz, surpreendi
um homem que tentava me roubar o cavalo. Ameacei enforc-lo.
Phoebe se estremeceu ao ouvi-lo.
Will sorriu.
S foi uma ameaa, Madame. Embora estivesse disposto a faz-lo, no
dispunha de corda. Mas ele acreditou, e em troca de sua vida me devolveu o
cavalo e me entregou algumas coisas que considerava valiosas. Esta foi uma delas.
Suponho que deveria estar agradecida de que, em lugar disto, no
oferecesse dinheiro em troca de sua vida.
O Visconde riu em silncio. Era formosa. Voltou a mover a pedra, mas
notava j que comeava a sentir a familiar excitao. O escaravelho que tinha
pendurado no pescoo no servia para nada, e isso havia custado um bom
dinheiro.
Posso perguntar... O que significa esse sinal em seu punho?
Ele interrompeu seus cuidados e olhou a tatuagem. Subiu a manga da
camisa para que ela pudesse v-la inteira. A serpente se enroscava ao redor de um
antigo smbolo.
um antigo smbolo hindu da paz e a prosperidade.
Phoebe conteve o flego e o olhou com ateno.
Posso toc-lo?
Certamente respondeu Will, aproximando mais o brao.
Seus dedos roaram sua pele com ligeireza, provocando um estremecimento.
Traou o contorno do desenho com dois dedos, indo de uma sinuosa ponta
outra.
Summerfield acreditou que ia explodir, a ligeira carcia o estava deixando
louco de desejo de toc-la.
belo disse ela brandamente.
Isso o surpreendeu. Esperava que se mostrasse horrorizada, como todo
mundo em Bedfordshire.
Gosta? perguntou inseguro.
Oh, sim! confirmou, levantando a vista Eu adoro a arte Voltou a
olhar o brao assinalando as linhas V com que elegncia se retorce? Deve ter
sido muito difcil pint-lo sobre a pele.
Sim disse o Visconde em voz baixa.
Sinto muito no poder ver mais obras de arte como esta. precioso
Afastou os dedos e voltou a olh-lo.
Brilhavam os olhos, tinha-o hipnotizado, enfeitiado, extasiado.
Todo pensamento racional o abandonou. Deslizou uma mo por seu
pescoo, estendeu os dedos sobre seu ombro nu, e seu desejo dela se fez mais
profundo.
extraordinria sussurrou brandamente Me perdoe, Phoebe. Peo
desculpas em nome de minha irm inclinou-se para frente e tocou com os
lbios a face que antes havia tocado a obsidiana.
Ela conteve o flego, mas no se moveu.
E peo que me perdoe prosseguiu, roando com os lbios a outra face.
Sua pele era suave e clida, e cheirava a lils. Surpreendeu a si mesmo
aproximando-se mais.
Era assombroso que, como homem que era, fosse capaz de defender-se das
ameaas fsicas e, entretanto, o poder da beleza de uma mulher pudesse derrot-lo
sempre. Subjugava-o, no podia resistir a esse encanto, de modo que, seguindo
um impulso, acariciou os lbios com os seus. Ela quase no se moveu, mas ele
notou que se aproximava mais.
Acariciou o pescoo e os ombros enquanto a beijava, lutando contra o
impulso de lev-la a cama e fazer amor.
Phoebe introduziu uma mo entre ambos e a apertou ligeiramente contra o
peito masculino. Quando Will levantou a cabea, ela o olhou com seus olhos
brilhantes e perguntou com voz baixa.
Vai utilizar esta desagradvel situao para me seduzir?
Seduz uma sincera desculpa? perguntou ele, acariciando outra vez o
ombro.
No. Cansa-me.
Isso deveria t-lo feito mudar de idia, mas de maneira inexplicvel, sentiu-
se mais estimulado.
Posso arrum-lo replicou com seriedade, enquanto percorria a face
com os olhos e a segurava pelos ombros Permita-me que o faa.
Deixe que me deite. Quero dormir e esquecer o acontecido. Quero
terminar com meu trabalho aqui o quanto antes e voltar para Londres.
Pensar em sua partida remexeu algo no interior de Summerfield. Acabava de
descobrir o tesouro que estava sob seu teto, cada instante proporcionava uma
surpresa.
Quem era realmente? E como pode atrair to por completo sua ateno
daquela maneira? O que o prendia era o instinto bsico de qualquer homem para
se deitar com uma mulher?
Fosse o que fosse nesse momento estava se tornando louco de desejo.
Queria beij-la por toda parte, queria sentir seu esbelto corpo entre os braos. Era
dolorosamente consciente de que tais pensamentos no eram dignos de suas
responsabilidades e princpios, pois bastante tinha com seus irmos e seu pai,
para buscar algum que mantivesse sua mente ocupada. E, alm disso, tinha
jurado ao seu pai, e a si mesmo, que arrumaria tudo o antes possvel.
Mas em algum momento permitira que seu desejo se descontrolasse,
crescendo como a m erva e afogando suas boas intenes e convices. No devia
se ver envolto em uma relao com uma criada, no importava o muito que o
desejasse.
Phoebe tinha razo, quanto antes terminasse seu trabalho e voltasse para
Londres, melhor para ambos. Ela deve ter lido seu pensamento, porque estendeu
o brao, rodeou o punho com os dedos e afastou a mo do ombro.
Boa noite, Milorde.
Will se afastou a contra gosto.
Boa noite, Phoebe disse.
Olhou pela ltima vez a contuso da face e se obrigou a meter as mos nos
bolsos para no voltar a toc-la.
Fica com a pedra acrescentou Passe pela face pela manh e o sinal
desaparecer.
Dito isto, saiu daquele aposento antes de fazer algo que pudesse lamentar
depois.


O Visconde se dirigiu diretamente ao dormitrio de seu pai, como fazia todas
as noites.
Por conselho dos mdicos, o Conde de Bedford seguia uma estrita rotina
cotidiana. Despertava ao amanhecer, vestiam-no e, se o tempo permitisse, saa
para tomar o sol da manh nos jardins. Depois de tomar o caf da manh,
levavam-no ao salo verde, onde o colocavam diante das janelas com um livro no
colo.
Depois do almoo, levavam para dar outro passeio pelos jardins, nessa
ocasio estufa de laranjeiras, onde dava o sol pela tarde, e era um lugar muito
quente e alegre, com diversas plantas e laranjeiras em seu interior. Em geral, Will
se reunia com seu pai as cinco para tomar o ch, e repassava com ele os
acontecimentos do dia. Segundo o mdico, o Conde no o entendia, mas ele sabia
que sim. Tinham um mtodo para se comunicar, para assentir, seu pai levantava
um dedo, e para negar, levantava dois.
Alm disso, os avermelhados olhos do homem seguiam todos os gestos de
seu filho. Certamente que o entendia.
Pelas noites, o Visconde visitava de novo o ancio antes que este se deitasse.
Nessa ocasio, seu pai estava sentado junto lareira, e Jacobs, o lacaio que se
ocupava dele dia e noite, estava preparando sua cama.
Boa noite, pai saudou-o, inclinando-se para beijar o rosado cocuruto
de sua calva, antes de tomar assento em frente a ele em uma das poltronas
situadas diante da lareira.
Seguiu o olhar de seu pai, fixo nos extremos do leno, que caa desenredado
por cima do peito. Sorriu e o tirou.
Hoje foi uma noite bastante difcil.
O Conde elevou a vista para sua face, e Will se levantou de repente e se
aproximou da lareira, para evitar o olhar curioso do homem.
Passei um mau momento reconheceu, olhando durante um instante a
palma da mo Juro que no consigo entender meus irmos soltou, olhando
seu pai com expresso de impotncia Parecem empenhados em provocar
escndalos e em destrurem a si mesmos.
Os olhos do ancio o observavam com ateno.
Lamento no saber como fez comigo. Sei que devia ser bastante difcil,
estava desejando desfrutar da vida, no verdade? Se no fosse por sua sabedoria
e pacincia...
De repente se deteve. Nunca antes pensou nisso. Entendeu de repente que
seu pai tinha compreendido a irritao que causavam a Will as restries de sua
posio quando era jovem, e proporcionou a sada que necessitava. Nunca
esqueceria o que o Conde disse no dia que props fazer o Grand Tour.
O espera anos cheios de responsabilidades, filho. Aproveite a
oportunidade enquanto possa.
E ele fez exatamente isso.
E, quando voltou para a Inglaterra, estava disposto a assumir as
responsabilidades de seu ttulo e seu papel como herdeiro de seu pai.
Talvez seus irmos estivessem experimentando o mesmo tipo de inquietao.
At que ele retornou, estiveram como prisioneiros em Wentworth Hall, sem
ningum que os guiasse ou os ensinasse a relacionar-se com o mundo. Sem
acesso legal a riqueza da famlia, todos eles estiveram apodrecendo em seu
particular cativeiro.
E a volta de Will no lhes tinha trazido nenhum alvio. Pelo contrrio, tinha-
os refreado at o ponto de que agora pareciam saltar de impacincia. Voltou-se
de repente e sorriu ao seu pai.
Convenci-me que sua idia de celebrar uma festa de vrios dias
excelente disse A verdade que a melhor maneira de lan-los Sociedade
apresent-los nela.
Durante quinze dias teriam a Sociedade em casa, e essa experincia
terminaria com um grande baile. Ele poderia vigi-los de perto, ajud-los a
relacionar-se de maneira correta com a Alta Sociedade local e com a pequena
nobreza. Voltou a olhar a seu pai.
Agora j estou seguro do que devo fazer.
Seu pai piscou.
Abriu-se a porta que comunicava com o aposento e entrou Jacobs.
Ajudo o Conde a se por na cama, Milorde?
Sim respondeu Will, voltando a apoiar a mo no ombro de seu pai.
Apertou-o com carinho, sentindo-se mais aliviado depois dos horrveis
acontecimentos do dia.
Verei pela manh, e contarei o que planejei. Boa noite.

Captulo 13


A primeira vez que Caroline Fitzherbert ps os olhos em Lorde Summerfield,
ele acabava de voltar do Egito, e desde seu primeiro encontro, soube que era o
homem com o que ia se casar. Pareceu bonito e viril e, se era certo o que tinha
averiguado sua me, muito rico. Os rumores sobre a runa da famlia Darby eram
s isso, rumores sem fundamento. Ao que parece, uma complicao legal tinha
impedido que os Darby mais jovens tivessem acesso ao dinheiro.
Graas a Deus, porque assim a fortuna seguia intacta.
Summerfield levara uma vida fascinante no estrangeiro, Caroline estava
segura de que muito mais fascinante que qualquer outro cavalheiro de
Bedfordshire. Entretanto, ela era uma mulher inteligente, sabia muito bem que
as damas solteiras de Bedfordshire competiam por obter a ateno do Visconde
como os porcos pelas trufas. Eram todas doura enquanto se empurravam umas
s outras para ficar em seu caminho.
Caroline, em troca, jogava suas cartas com cuidado.
Quando seu pai ofereceu a possibilidade de apresentar ao Visconde,
Caroline se negou, o que ps nervoso a seu pai. Pouco depois disso, sua me
suplicou que conhecesse Lorde Summerfield, explicando todos os motivos pelos
quais era um partido perfeito para ela, como se Caroline necessitasse que o
explicassem. Apesar disso, voltou a negar-se. Segundo seu raciocnio, se a
apresentavam ao Visconde muito cedo, converteria em um rosto a mais, outro
porco em busca de trufas.
A apresentao tinha que fazer-se no momento preciso, depois que
Summerfield acreditasse ter visto tudo o que teria que ver em Bedfordshire.
Quando se convenceu de que no ficava nenhum pssaro revoando ao seu
redor, aceitou conhec-lo. Seu pai, muito contente, fez a obrigatria visita ao
Lorde. Este e seu irmo Joshua, o dos olhos melanclicos, corresponderam visita
convidando famlia para almoar.
E nesse dia, por fim, Caroline e seus pais estavam convidados a Wentworth
Hall.
Por desgraa, no contou com que tambm estariam presentes os horrveis
irmos de Summerfield.
Ela tinha convencido seus pais de que deixassem em casa seus dois irmos
menores, porque podiam ser um estorvo, e tinha a esperana de que Alice e Jane
tivessem sido enviadas para um convento, para passar suas miserveis vidas, mas
infelizmente, ambas estavam ali, muito formais, sentadas no sof, com as mos no
colo e uns vestidos que pareciam novos, muito mais elegantes do que os que
estavam acostumadas a usar.
O de Alice em particular deu grande inveja.
Caroline no pode deixar de notar que Jane se mostrava atrevidamente
barulhenta e falante, enquanto que Alice permanecia calada. No obstante, todo o
condado estava a par de sua inconcebvel teimosia por Roland Hughes, para no
mencionar os indecorosos encontros de ambos, antes que Summerfield voltasse
para casa e pusesse fim. Aos seus olhos, Alice Darby era pouco mais que uma
prostituta. Os irmos, Joshua e Roger, pareciam bastante aborrecidos com a
reunio. A nica exceo foi quando Caroline surpreendeu Joshua olhando-a com
tanta ateno que a assustou. Apesar disso, antes do almoo, a prpria Caroline
conteve um suspiro de aborrecimento e se concentrou em seus pais.
Seu pai se vangloriava de sua capacidade para conversar com gente de toda
condio social, e mantinha toda a famlia Summerfield cativada com sua histria
sobre um javali, que levava perseguindo dois anos antes de conseguir abat-lo na
ltima temporada de caa. Enquanto falava, Caroline se dedicou a olhar ao seu
redor e a imaginar as mudanas que faria quando fosse Senhora daquela casa.
Todos em Greenhill sabiam que o Visconde estava restaurando-a. Tinha
contratado carpinteiros, pedreiros e artesos, e era bvio que ao menos naquele
aposento se notavam os esforos, o tapete era novo e grosso, as cortinas estavam
limpas e engomadas. A poltrona na qual estava sentada dava a sensao de ter
sido recheada e estofada, e as janelas estavam to limpas que pareciam que no
havia cristal.
Entretanto, o lugar era muito triste. Havia muitas cores escuras e poucos
motivos florais. Alm disso, uma estranha esttua de mrmore de um elefante
sobre o que cavalgava uma mulher quase nua danificava tudo. Quando
anunciaram o almoo, Caroline teve oportunidade de v-la mais de perto.
No notou que Summerfield estava ao seu lado at que ele falou.
Est vendo uma de minhas obras favoritas. A roupa da ndia.
indecente, Milorde comentou ela.
Summerfield sorriu de um modo que fez ferver o sangue.
O corpo feminino parece indecente? perguntou em voz baixa Parece-
me formosa.
Caroline engoliu saliva.
Ento a roupa inglesa deve parecer muito aborrecida replicou ela,
arqueando um pouco as costas para ressaltar seu peito.
O Visconde riu e ofereceu o brao.
Nada disso, Senhorita Fitzherbert. Sou um grande admirador de toda
manifestao de formas femininas. Vamos comer?
Conduziu-a ao refeitrio, onde as histrias de seu pai relativas nesse
momento a um cavalo que corria em algum lugar, animaram um almoo
consistente em codorna assada e verduras. Enquanto Summerfield fazia as
perguntas pertinentes e parecia interessado, a Caroline deu a sensao de que
Joshua Darby estava a ponto de adormecer sobre seu prato de pur de nozes, e a
tal Alice pareceu acreditar necessrio corrigir o modo em que sua irm Jane usava
o garfo, para grande humilhao desta.
Caroline no podia suportar mais aquele aborrecimento e, quando seu pai
fez uma pausa para respirar, soltou.
Milorde, certo que salvou a toda a tripulao de um navio de morrer
afogada?
A pergunta pareceu surpreender o Visconde.
Joshua, frente a ela, ps os olhos em branco.
Sim, conta, Will! exclamou Jane Eu gosto da parte em que o fluxo se
elevava por cima de sua cabea.
Caroline estava horrorizada, mas a garota parecia realmente feliz do trgico
naufrgio.
Jane repreendeu-a seu irmo levemente, e dirigiu a Caroline No,
no certo.
Ah! disse, dando-se conta de que se sentia profundamente
decepcionada.
S consegui salvar trs homens esclareceu ele Infelizmente,
perderam-se muitos mais.
Srio? interveio seu pai O que aconteceu?
Summerfield encolheu os ombros, incmodo.
Uma violenta tormenta no estreito de Gibraltar. O navio se chocou contra
uma afiada rocha e o casco se partiu em dois. Por sorte para mim, a bordo havia
vrios barris de vinho atados entre si. Pode se dizer que minha sobrevivncia se
deveu a um golpe de sorte, porque consegui, no sei como, subir neles. Utilizei
uns restos que flutuavam para ajudar trs marinheiros a juntar-se comigo nos
barris. Tentamos com desespero encontrar mais, mas o mar estava revolto e se
perderam.
M... Mas quem salvou vocs? perguntou Senhorita Fitzherbert sem
flego.
Um navio da companhia respondeu o Visconde Nele ia meu criado,
Addison. Encontraram na manh seguinte. Foi um trgico acidente sorriu O
que parece codorna? perguntou educadamente, mudando de assunto.
Mas Caroline perdera o apetite. Continuou olhando-o, imaginando no mar,
em meio de uma violenta tormenta e salvando a vida daqueles pobres marinheiros.
Era muito emocionante.
Quando terminaram de almoar e saram ao sol no terrao, os dois Darby
mais jovens, Roger e Jane, despediram-se. Jane, com muito grito e alvoroo,
claro, e desapareceram no interior da casa. Com seus pais convenientemente
ocupados com Lady Alice e Joshua Darby, Caroline disps da oportunidade de
falar as ss com Lorde Summerfield. Passearam pela beira do terrao. Ele
perguntou se gostava da temperatura de vero e ela respondeu que sim,
comentando que os longos dias de vero eram perfeitos para os entusiastas dos
cavalos, e perguntou se gostava de montar tanto como seu pai.
Muito respondeu ele E voc?
Eu gosto dos cavalos... Mas sou uma m amazona Levantou a vista
para ele Necessito que algum me ensine a montar bem.
Summerfield arqueou uma sobrancelha diante da sugesto.
Uma m amazona... uma pena, porque esperava convenc-la para ir ver
os cavalos selvagens que h pelos arredores.
Caroline tropeou em si mesma, mas sorriu com tanta paquera como pode.
Est zombando de mim, Milorde. Ouvi falar desses animais. So uma
manada difcil de localizar, no? Acredito que agora h dois potros, mas ningum
conseguiu aproximar-se nunca deles.
Ningum?
E sorriu de tal forma que Caroline se sentiu como se fosse uma tola, quando
ocorreu uma resposta engenhosa.
O amigo de meu pai, o Senhor Higgings, um cavaleiro de muita
experincia, e assegura que nenhum homem conseguiu chegar a menos de cem
metros deles disse desafiando-o.
Ele riu e se inclinou ligeiramente para ela. Brilhavam os olhos, e Caroline
sentiu uma ligeira comicho no corpo.
Acreditaria se dissesse que eu consegui me aproximar o suficiente para
toc-los?
No sei respondeu com um impertinente sorriso teria que v-lo para
acreditar.
Um desafio? Percorreu-a com o olhar Eu gosto. Nunca digo que no
a um.
A jovem sorriu com acanhamento, embora o corao desse saltos de alegria
por dizer o adequado.
De acordo, ento. Onde v os cavalos?
Vo ao lago respondeu Summerfield, assinalando alm dos jardins.
Entretanto, ao faz-lo, algo atraiu seu olhar e titubeou.
A Senhorita Fitzherbert seguiu seu olhar e viu uma mulher nos jardins.
Estava agachada junto a uma roseira, podando-a. O chapu escorregou da cabea
e repousava em suas costas, tinha o cabelo to loiro que parecia quase branco.
No usava o uniforme de uma criada, e sim um vestido de manh de um bonito
tom rosa.
Quem ? perguntou.
Perdo? replicou ele, sobressaltado.
A mulher indicou Caroline assinalando-a com a cabea parente de
vocs?
Oh, no! a costureira respondeu o Visconde desviando o olhar para o
lago V aquele caramancho? perguntou, assinalando-o Os cavalos vo ali
pela manh cedo, para beber e pastar.
Sei disse Caroline.
Entretanto, estava olhando mulher do jardim, que se levantara e estava
examinando o contedo de sua cesta, pegando cada uma das rosas e observando-
a com ateno.
Deve ser a que fez os formosos vestidos que levam Lady Alice e Lady Jane.
Efetivamente concordou Summerfield, voltando-se e dando as costas
aos jardins e, portanto mulher.
Os vestidos so excelentes, Milorde. Suas irms so muito afortunadas. A
costureira de Greenhill no tem tanto talento.
Aqui est uma das afortunadas exclamou ele, estendendo a mo.
Caroline conteve um gemido enquanto dava meia volta e oferecia um
formoso sorriso Lady Alice.
Estava falando de seu vestido explicou com doura precioso.
Alice, muito estpida, ruborizou-se e olhou para baixo.
Obrigado.
Pedi a meu pai que me leve a Londres para contratar uma costureira de
experincia, mas por desgraa no tem nenhuma vontade de sair de Bedfordshire.
Ns temos uma informou-a Alice Gostaria de conhec-la? Est justo
ali, no jardim.
Oh, no queria abusar! Pare j, menina estpida! Pensou.
Asseguro que no nenhuma molstia. Vou procurar um lacaio
ofereceu Alice, afastando-se rapidamente para faz-lo.
A Senhorita Fitzherbert voltou a sorrir Lorde Summerfield.
Espero que no importe Senhor.
Absolutamente respondeu ele.
Entretanto, pareceu que na realidade importava muito.


Phoebe estava to absorta com o descobrimento de um espcime perfeito de
rosa para um vestido que tinha em mente e que imitava a forma dessa flor, que
nem sequer se deu conta de que a famlia sara ao terrao. Nos ltimos dias se
inundou no trabalho, tentando eliminar de seu crebro os recentes
acontecimentos.
Alice parecia ter-se esquecido por completo da bofetada. Tinha passado todo
o dia envergonhada, mas voltou para sua forma de ser habitual assim que viu que
Madame Dupree no ia guardar rancor. Jane e ela seguiam sendo visitantes
assduas do ateli, especulando sobre qual das solteiras disponveis se casaria
com seu irmo, enquanto Phoebe e Frieda tentavam trabalhar. Mas Alice e Jane
eram como duas meninas que brincavam ao longe, distraindo a ateno de Phoebe
s de vez em quando.
O que ocupava de verdade seus pensamentos era o atento cuidado de
Summerfield, passando com delicadeza a pedra pela pele, remdio que, realmente,
curara a contuso, e sua suave, mas agressiva, boca, a sensao de seus lbios na
pele.
Fora uma carcia, uma simples carcia, mas mesmo assim, desde aquela
noite a perseguia. O tato dos lbios dele no a abandonava nunca, nem tampouco
a insuportvel opresso que sentia no peito quando ele estava perto.
No podia evitar imaginar sua boca sobre seu corpo.
Desde aquela noite, contava os segundos at voltar a v-lo, embora s fosse
de maneira fugaz, para recordar a si mesma que existia e que era real. Os dias
pareciam interminveis, estava nervosa, e era incapaz de ficar quieta muito tempo.
Para no pensar, ou ansiar, trabalhava quase vinte e quatro horas e se devotou a
idealizar e desenhar os vestidos que ia fazer. Essa tarde deixou para Frieda
algumas coisas para costurar, e estava concentrada desenhando um modelo,
quando Billy deu um leve chute.
Phoebe levantou o olhar.
O lacaio esboou um largo sorriso.
to bonita como uma rosa.
Billy acostumava dizer galanteios. Phoebe tinha deixado claro que se sentia
adulada, mas que o sentimento no era recproco, embora por desgraa aquilo no
o dissuadisse absolutamente.
Bom tarde, Billy. No tem que atender a algum em algum lugar?
perguntou enquanto se inclinava para cortar outra rosa do arbusto.
Estou atendendo, querida respondeu ele No me viu no terrao, com
eles?
Ela voltou a levantar a vista, protegendo-se nesta ocasio os olhos com uma
mo.
Santo Deus! No tinha se dado conta. Incorporou-se, olhando de esguelha a
Summerfield, Joshua, Alice, e seus convidados. Levou sem pensar a mo ao
cabelo, e depois alisou rapidamente o vestido.
Sua Senhoria quer que v l.
O que? E para que?
E como vou eu saber querida? perguntou Billy, envolvendo-a com um
sorriso mais profundo E agora, por que no faz um favor a este rapaz saindo
para passear com ele no domingo?
Billy exclamou Phoebe, exasperada, empurrando a volta dele cesta
cheia de flores recm-cortadas e golpeando-o com ela no estmago.
Estava irritada porque a chamavam, mas mais ainda porque tinha a barra
do vestido encharcada depois de estar perambulando pelo jardim.
Ser melhor que v disse o lacaio Nunca bom faz-los esperar.
A jovem suspirou, tirou uma luva e a atirou cesta que sustentava Billy.
Quase conseguira afastar de sua mente os pensamentos sobre o Visconde,
mas agora estavam voltando, acalorando suas faces. Sentia-se
surpreendentemente vulnervel, em especial quando o viu de p no terrao,
olhando para baixo, para ela.
No sabem que h trabalho a fazer? perguntou zangada, enquanto
tirava a outra luva e a jogava tambm cesta, junto primeira.
Ai, garota, certo que leva trabalhando para a Alta Sociedade o tempo
suficiente para saber que isso no lhes importa o mnimo respondeu o criado
com tom amvel, indicando com um gesto que o precedesse.
Phoebe suspirou, atravessou os canteiros para a escada do terrao e,
quando chegou ali, viu Alice. Com a roupa adequada, no parecia to desajeitada
e torpe como de costume, mas sim tinha um porte bastante majestoso.
Lady Alice, tem um aspecto encantador disse sinceramente.
A garota se ruborizou e olhou para o cho.
Obrigado respondeu um vestido precioso.
Inclusive sorriu um pouco.
Ambas cruzaram o terrao em direo a Summerfield e seus convidados,
que estavam em p, como se estivessem esperando algo ou a algum.
Joshua era o nico que permanecia sentado, em um banco de pedra,
separado dos outros, com seus escuros olhos imveis sobre a jovem de cabelo cor
de mel e bonitos olhos negros que estava junto ao Visconde. Seus pais, a
semelhana era evidente estavam ao seu lado, sorrindo como se j tivessem laado
Summerfield para sua filha.
A jovem dirigiu a Phoebe um leve sorriso de condescendncia e ela fez uma
reverncia.
Mandou me chamar, Milorde?
Na realidade... Fui eu interveio Alice A Senhorita Fitzherbert estava
admirando meu vestido. Posso apresent-la aos Fitzherbert? disse ao mesmo
tempo em que o fazia.
Enquanto os saudava, Phoebe percebeu de que a mencionada Senhorita
Fitzherbert se aproximava mais do Visconde at que seus braos se tocaram.
Como est voc? perguntou jovem, enquanto observava com
atrevimento o traje de Phoebe.
Muito bem, obrigado.
O atento exame a que se viu submetida fez sentir-se exposta, fazendo
surgir nela dvida de se aquela gente saberia quem era.
O certo que estava elogiando o precioso vestido de Lady Alice disse a
Senhorita Fitzherbert por fim, atraindo a ateno de Phoebe Fez um trabalho
excelente, Senhora.
Obrigado.
Summerfield estava irritantemente inexpressivo, com as mos pegadas s
costas e olhando Phoebe impassvel. Uma notvel diferena com o homem que a
tinha olhado com tanto desejo to somente dois dias antes.
A Senhorita Fitzherbert a olhou com frieza.
A voc o que parece, papai? perguntou Madame Dupree
costureira. Talvez possamos ficar com ela quando o Visconde j no a necessite.
Disse-o como se Phoebe fosse uma vaca de leite no mercado, coisa que
zangou a esta.
Lamento Senhorita Fitzherbert disse mas infelizmente tenho que
voltar a Londres assim que tiver terminado meu trabalho aqui, em Wentworth
Hall.
Estou certa que h algo que possamos fazer para convenc-la que fique.
No. Temo que no.
Com a possvel exceo de ver a cabea da Senhorita Fitzherbert em uma
bandeja.
Pagaremos um bom salrio, com penso completa, Madame Dupree
ofereceu seu pai com amabilidade.
Sorriu.
Obrigado, Senhor, mas tenho outras obrigaes.
Est segura de que so inadiveis? insistiu o homem Ou melhor, se
nos disser quem a contratou, podemos tentar chegar a um acordo.
Impossvel assegurou Phoebe um assunto familiar acrescentou,
tentando com todas suas foras dar a impresso de que o assunto familiar era
muito grave.
Ah, bem interveio a Senhorita Fitzherbert, com um ligeiro
encolhimento de ombros.
Imperturbvel, percorreu-a com a vista de cima abaixo, detendo-se na barra
do vestido. Franziu um pouco o cenho e logo voltou a levantar os olhos.
Nesse caso, possivelmente possa encontrar a forma de me fazer um traje
de montar enquanto segue aqui. O Visconde me convidou para montar a cavalo e
temo que no tenha a indumentria apropriada declarou, dedicando a ele um
tmido sorriso Se Lorde Summerfield o permitir, poderia me tirar do apuro.
Naturalmente respondeu ele.
Naturalmente? O que se acreditava, que ela conseguia trajes de montar como
por arte de magia?
O sorriso da Senhorita Fitzherbert se alargou, e olhou Phoebe como se a
tivesse vencido. Ela sentiu a ferroada do cime. De acordo, iam montar a cavalo.
Que mais queria aquela mulher?
A cavalgar, no ? perguntou o Senhor Fitzherbert ficando nas pontas
dos ps e voltando a baixar sobre seus calcanhares A minha filha no monta a
cavalo muito bem. Prefere um assento e um cocheiro.
E riu baixo, sem dar-se conta ao que parecia do olhar assassino da
Senhorita Fitzherbert.
Ofereci-me para mostrar os cavalos selvagens explicou Summerfield.
O ferro do cime se converteu em uma fria punhalada no ventre de Phoebe.
No tinha nenhum direito sobre ele nem sobre os cavalos, mas de repente se
sentia possessiva com ambos. Ia rode-la com os braos e ajud-la em sua
inteno de tocar os cavalos, como fez com ela? Sem poder evitar, olhou o
Visconde de frente.
Este arqueou ligeiramente uma sobrancelha diante seu olhar desafiante.
Segue passeando pelas manhs, Madame Dupree? perguntou, sem
afastar a vista, evidentemente recordando aquela manh, o mesmo que estava
fazendo Phoebe.
Quando posso. Como sabe, o trabalho me tem muito ocupada.
Voc viu os cavalos? interveio a Senhorita Fitzherbert.
Ela a olhou.
Muitas vezes. So magnficos.
Realmente magnficos concordou Summerfield, sem deixar de olh-la.
Nesse caso, tem que convencer Madame Dupree de que necessito ao
menos um traje de montar, Milorde ronronou a Senhorita Fitzherbert, dando
um golpezinho no brao.
Ele sorriu em direo a Phoebe de uma maneira preguiosa e profunda.
Peo desculpas, Senhorita Fitzherbert, mas ainda no domino a arte de
convencer uma mulher para que faa algo replicou, diante do que o Senhor
Fitzherbert se ps a rir, mostrando seu acordo No obstante, consultarei
Madame Dupree e me inteirarei se pode acrescentar um traje de montar a sua
avultada lista.
Dito isto, dedicou Senhorita Fitzherbert um sorriso to sedutor, que
Phoebe teve que fazer um esforo para no gemer.
Mas a ela o que importava onde tinha ele posto seus afetos, com quem
pensava se casar, e a quem ia levar para cama? Era assunto dele se queria
cortejar a uma mulher to simples e provinciana. Por que ia se preocupar o
mnimo? Phoebe era filha de um Conde, irm de uma Marquesa e prima de uma
Princesa. Suas perspectivas iam alm de um simples Visconde.
Stanhope era Conde! No tinha por que estar ciumenta daquela jovenzinha
insossa e sem sofisticao da Sociedade rural e seu condenado traje de montar!
Embora a verdade era que no suportava v-los sorrir um ao outro como
estpidos. Se queriam devorar-se com os olhos, que ao menos o fizessem longe de
sua presena, ela tinha muito trabalho esperando-a.
Milorde, se no necessitar nada mais, tenho muito que fazer soltou
com um tom um tanto autoritrio.
A Senhorita Fitzherbert pareceu surpreender-se, mas seu pai sorriu.
Isso o que eu gosto de uma empregada disse agradavelmente que
esteja desejando cumprir com seu trabalho.
Ela olhou o Visconde com impacincia.
Maldito fosse, viu as comissuras de sua boca curvar-se em um claro indcio
de sorriso.
Nada mais, Madame Dupree. Se to impaciente estiver por voltar para o
trabalho, tem minha permisso para faz-lo.
Santo Deus!
Como podiam suportar os verdadeiros criados tanta superioridade?
Despediu-se da Senhorita Fitzherbert com um seco gesto da cabea e esta sorriu
de tal forma, que deu arrepios em Phoebe. Depois, fez uma reverncia a
Summerfield, como era devido. Sem dizer uma palavra mais deu meia volta, e
cruzou o terrao sem esquecer o conselho de sua me de que andasse sempre com
o queixo erguido, j que toda mulher era uma Rainha por direito prprio.
Oh, sim, ela, por exemplo, era a Rainha das Costureiras.

Captulo 14


Will no cumpriu sua promessa de tentar convencer Phoebe para que fizesse
o traje de montar da Senhorita Fitzherbert, durante os dois dias seguintes mal
teve tempo de respirar, com os preparativos do jantar dos Remington.
Seu amigo Henry sugeriu que era a oportunidade perfeita para inundar-se
nas guas da Sociedade.
Tambm poderia fazer extensivo o convite disse uma tarde No h
muitas coisas em Bedfordshire para entreter seus habitantes.
De modo que a idia de Summerfield de um jantar com os Remington se
converteu em uma verdadeira festa. Agora, alm dos Remington, os Fitzherbert e
os Fortenberry, com os pais ancies destes ltimos includos, tambm iam estar
entre os assistentes o vigrio MacDonald e sua famlia. Entre todos, seriam vinte e
seis pessoas, contando os irmos do Visconde.
Qualquer um pensaria que os Darby nunca tinham tido convidados dado
seu estado de nervosismo. Mas o certo era que Bedfordshire era uma Sociedade
rural. A maior parte das reunies era em torno do ch da tarde, e o ponto
culminante da temporada social era o baile da colheita de outono. Realmente,
havia muito pouca alta Sociedade, e pretender o contrrio era absurdo.
Will mal viu Phoebe, mas certamente no deixou de pensar nela. A ltima
vez que se viram as ss deu a impresso de que queria que a deixassem em paz.
Melhor para ele, no se permitia reconhecer o muito que desejava v-la.
Convenceu-se de que o nico que acontecia era que sentia falta das carcias de
uma mulher, nada mais. Recordou-se uma e outra vez o dever que tinha para com
sua famlia e seu ttulo, e que, para isso, manter relaes com uma empregada
no era o mais adequado.
De modo que se manteve a distncia e no a viu absolutamente, exceto a
primeira hora da manh, quando a espiava da janela de seu escritrio, enquanto
ela passeava pelos jardins, com seu caderno de desenho sob o brao. Em uma
ocasio, surpreendeu-a olhando-o da janela do ateli, no ltimo piso, enquanto
entregavam o cavalo para ir a Greenhill. Levou a mo ao chapu para saud-la,
mas ela respondeu esquivando-se entre as sombras. Nesse dia cavalgou a toda
velocidade, sentindo-se absurdamente inquieto por t-la visto. Entretanto,
apressou-se a releg-la a um canto de sua mente, j que ia visitar Caroline
Fitzherbert.
A Senhorita Fitzherbert era a nica mulher solteira entre a abundante
produo de Bedfordshire, que tinha despertado seu interesse desde sua volta.
No estava muito seguro do que era que a fazia se destacar. Como as demais, era
bonita e tinha um aspecto agradvel. Sua famlia pertencia pequena nobreza, e
seu porte e educao pareciam os adequados para ser a esposa de um Conde. Sua
conversa era amena, inclusive embora fosse incrivelmente educada e superficial,
como estava acostumada a desenvolver-se na presena de seus onipresentes
progenitores.
Mas mesmo assim, descobriu certa inteligncia em seus encantadores olhos
negros que o interessou. Por outra parte, quando Will falou com seu pai sobre ela,
o Conde levantou um dedo, dando a entender que aprovava o compromisso. No
houve reao alguma quando mencionou outro par de Senhoritas.
Caroline Fitzherbert parecia perfeita para converter-se em sua esposa, mas o
Visconde tambm era muito consciente de que no despertava nenhum
sentimento de paixo. Isso o decepcionava, mas acreditava, ou esperava, e com
muita vontade, alm disso, que a paixo chegasse com o tempo. No podia
imaginar-se casado com uma mulher a que no desejasse com loucura.
Para ser sincero, temia-o.
Entretanto, Will no havia tornado a sentir uma paixo intensa por
nenhuma mulher desde que deixou Rania, a beleza de olhos negros, no Egito. Esta
fora educada desde pouca idade para atrair os homens e provocar uma resposta
apaixonada deles, mas Summerfield duvidava, entretanto, de que, alm disso,
pudesse ser uma boa esposa em qualquer outro aspecto.
A Senhorita Fitzherbert, de sua parte, podia no alimentar seu desejo no
leito conjugal, mas seria uma boa esposa. Resultaria uma grande ajuda para Alice
e Jane, podia lhes ensinar a se comportar de maneira apropriada, coisa da que ele
parecia no ser capaz. Possivelmente inclusive seria de utilidade para empurrar
Joshua e Roger para ocupaes adequadas.
Joshua em particular, parecia se tranqilizar em sua presena, e
certamente que isso significava algo, no?
No comentou com ningum, exceto com seu pai, o que pensava sobre a
Senhorita Fitzherbert, era muito cedo. No estava seguro de todo de que ela fosse
adequada para ser a Senhora de Wentworth Hall. Entretanto, a presso para se
casar pesava sobre ele, acompanhando-o em cada despertar. No deixava de ser
uma hipocrisia dar sermes em seus irmos sobre responsabilidades, quando ele
no assumia as prprias. Essa presso se via aumentada por suas dvidas
quanto ao tempo em que ficava a seu pai neste mundo. O desejo deste de ver Will
casado era uma das ltimas coisas que tinha podido comunicar.

" hora de voltar para casa tinha escrito hora de se casar. Nada
poderia me proporcionar mais paz."
No podia falhar nisso ao seu pai doente.
De modo que foi visitar a Senhorita Fitzherbert. Interessou-se pelo quadro
que esta pintara que, na melhor das hipteses, era rudimentar, e escutou com
ateno Senhora Fitzherbert, enquanto elogiava o trabalho de caridade que sua
filha fazia na parquia. Passeou com ela pelo jardim da casa, Floddington, e
inclusive escolheu e cortou uma rosa, que ela prometeu guardar entre as pginas
da Bblia familiar. A jovem mencionou o lanche campestre que estava preparando
na igreja paroquial e disse que esperava v-lo ali. Will sorriu, obtendo assim
conter o bocejo de tdio que estava comeando, enquanto se perguntava se
existiria algo mais aborrecido que passar uma calorosa tarde escutando o que o
vigrio MacDonald opinava sobre as escrituras. Inclusive Henry temia tais
acontecimentos.
So terrivelmente aborrecidos disse seu amigo Prefiro Londres com
diferena. Vem a Londres comigo, Summerfield, nos divertiremos.
Sabe que no posso respondeu ele Aqui tenho responsabilidades.
Sua dedicao elogivel ou uma loucura, ainda no decidi indicou
Henry, irritado.
Ele tampouco. A realidade era que se sentia vazio. To somente o vazio e a
desolao estendendo-se um pouco mais a cada dia em seu interior. Quando se
despediu da Senhorita Fitzherbert, deu um rodeio pelos bosques e o vale do outro
extremo da propriedade familiar, onde estava seguro de que estariam os cavalos
selvagens.
O enorme cavalo avermelhado, que Will chamava Apolo, j estava
acostumado s freqentes visitas de Will e este, lenta e regularmente, ia ganhando
a confiana do animal. Os dias em que os problemas que causavam sua famlia
pareciam no ter fim, e ele se sentia a deriva, visitar a manada de cavalos
selvagens e isso o alegrava, era o momento em que mais se parecia com si mesmo
e no ao intil e aburguesado cavalheiro rural em que estava se convertendo.
Apolo acabara por aceitar as mos de Will sobre seu corpo, e permitia
acariciar o lombo, do pescoo at os quartos traseiros. Chegou inclusive a colocar
uma manta em cima para que comeasse a se acostumar a sentir um peso nas
costas, preparando-o para a sela. Naquele dia, levava consigo um material de
treinamento, dos que tinham na casa para adestrar aos potros. No tinha nem
idia de como ia conseguir que Apolo o aceitasse, mas levava tambm um saco de
mas, e estava firmemente decidido a consegui-lo.
A manada estava exatamente onde Summerfield pensava que estaria em
uma pequena clareira cujo pasto haviam gostado. Deu-se conta de que faltava
outro cavalo. Na semana anterior desaparecera uma gua e seu potro, e agora
faltava um potro. Fergus, o corcel que montava, soprou e relinchou, anunciando
sua chegada. Os outros animais se assustaram e alguns fugiram aos bosques,
mas Apolo levantou a cabea devagar, e olhou Will, farejando o ar ao perceber seu
aroma.
Calma amigo disse o Visconde, acariciando o pescoo de Fergus.
Desmontou e atou sua montaria em uma rvore. Continuando, pegou a
alforje que continha as mas e o material, jogou-a sobre o ombro e comeou a
atravessar o prado.
Apolo cabeceou e deu coices, obtendo como resposta um agudo relincho de
Fergus. Quando Will se aproximou, Apolo lanou por sua vez um forte relincho e
voltou a dar coices, antes de realizar um brusco movimento para ele, como se
quisesse assust-lo.
Tranqilo, Apolo disse com voz baixa Tranqilo.
O garanho abaixou a cabea e fez um movimento ameaador e por um
momento, Will temeu receber uma cabeada que o enviasse voando pela clareira,
de modo que se afirmou sobre as pernas, esperando. Entretanto, o animal no o
golpeou, levantou a cabea e tocou a mo para ver o que tinha levado.
Uma hora depois, Summerfield saa do pasto com um largo sorriso. Como
esperava, Apolo no gostara do material, mas afinal o aceitou. Calculou que
poderia mont-lo ao fim de quinze dias.
Conduziu Fergus pelos antigos e pouco transitados caminhos do bosque,
um atalho que usava freqentemente quando era menino para ir para casa.
Conforme ia se aproximando das rvores e de um atalho que cruzava as colinas,
surpreendeu-se ao ver que aproximava um cavaleiro procedente da casa.
Reconheceu-o como um jovem atrasado de Greenhill que trabalhava
freqentemente na ferraria. Quando o menino o viu, abriu muito os olhos e puxou
a boina at os olhos.
E claro, era muito tarde. Ningum que no fosse da propriedade usava esse
caminho, e Will j o tinha visto.
Bom dia saudou-o, puxando das rdeas.
Bom dia, Milorde respondeu o jovem com aspecto de sentir-se
incmodo.
Frederick, no assim? perguntou o Visconde, olhando-o com
curiosidade.
Sim. Frederick Mayhew, Milorde.
Will lanou um olhar ao caminho que o menino acabava de percorrer e logo
depois de novo a Frederick.
O que te traz a Wentworth?
O outro se removeu na sela e coou o nariz.
Queria me ver? inquiriu Summerfield, sabendo perfeitamente que no
era assim.
No, Milorde admitiu o jovem com um estremecimento.
Ento, a quem foi ver?
Frederick franziu o cenho enquanto pensava durante um momento, e depois
de repente sorriu com os olhos iluminados por uma idia.
uma mensagem, Milorde. Pagaram-me para levar uma mensagem. No
foi uma visita.
Uma mensagem para quem? pressionou-o ele.
O rapaz voltou a ficar perplexo diante a pergunta. Levantou uma carnuda
mo e coou o pescoo durante uns segundos.
O que passa Milorde, que no devo diz-lo.
Algo disparou no crebro do Will. Tornou-se para frente de repente,
imobilizando o jovem com um penetrante olhar que o obrigou a inclinar-se para
trs, como se o Visconde o tivesse golpeado.
Por acaso entregou uma mensagem a Lady Alice Darby?
Frederick no teve necessidade de responder, a expresso de pnico de seu
olhar foi suficiente resposta. A fria de Summerfield ia aumentando enquanto
remexia no bolso de seu colete.
Quanto pagou esse homem?
Dois pence
7
, Milorde.
Will tirou vrias moedas e escolheu uma, que sustentou entre dois dedos.
Darei este xelim
8
se me disser com que freqncia entrega cartas Lady
Alice.
A cor foi voltando para rosto corado do jovem. Engoliu saliva enquanto
olhava fixamente o xelim que o Visconde sustentava.
Com que freqncia?
Quase nunca, Milorde, juro! Uma dzia de vezes, no mais, e s algumas
vezes trago de volta uma carta de Lady Alice!
Maldio era justo o que se temia.
Lanou a moeda a Frederick, que a pegou habilmente olhando-o pelo canto
do olho.
Tenho uma mensagem para o aprendiz de ferreiro disse ento Will com
voz monocrdia Diga que se enviar uma carta mais a Wentworth Hall, me
ocuparei pessoalmente de que o negcio da ferraria termine em Greenhill. Poder
recordar isso, Frederick?
Sim, Milorde respondeu o jovem, colocando a moeda no bolso.
Ento pode ir. E diga imediatamente ordenou.
O outro no vacilou. Acirrou seu velho cavalo, e saiu trotando diante de
Fergus e Will.
Este no se moveu imediatamente. Percorreu o caminho com o olhar at o
ponto onde se alargava e se podia ver uma esquina de Wentworth Hall. Zumbiam
os ouvidos e apertava com fora a mandbula.
Cravou as esporas em Fergus e ps o cavalo a galope em direo a casa.


7
Pence o plural de penny, equivale a um centavo de libra esterlina, moeda inglesa.
8
O xelim equivalia a 12 pence.
Captulo 15

O grito que Phoebe ouviu no piso de baixo, a fez levantar a cabea to
depressa que espetou a agulha no dedo.
Ai! queixou-se, levando o dedo ferido boca.
O grito foi seguido do estrpito de uns passos na escada.
Santo cu, outra vez no! resmungou.
Nesse dia Frieda no estava, e ela esteve toda a manh trabalhando em uma
costura, para no final achar um erro que a obrigou a desfaz-la e voltar a comear
desde o incio. Sua vista estava borrada, doam os dedos de segurar o tecido de
brocado do vestido de baile, no estava de humor para mediar outra briga entre
Alice e Jane.
Ambas as jovens estavam aterrorizadas pela festa dessa noite. Era sua
primeira incurso em Sociedade.
Phoebe se levantou com um suspiro, estirou os dedos para aliviar a dor e se
deu conta de que o que estava ouvindo era o som de umas pesadas botas junto
com uns passos mais ligeiros, subindo a escada. Os chiados, que conforme
descobriu na realidade eram gritos de Odeio provinham de Alice. Sups que a
jovem estava gritando com Roger, j que este parecia se divertir martirizando as
suas irms.
Encaminhou-se porta do ateli, e se disps a receber os dois vndalos e
lan-los diretamente, mas antes que conseguisse alcan-la, esta se abriu de par
em par com tal fora que quase a jogou contra a parede, enquanto uma soluante
Alice entrava correndo. Precipitou-se para a esquina do aposento para esconder-se
atrs do manequim, de onde pendurava o vestido de baile de Jane.
Summerfield entrou como um turbilho atrs de sua irm, detendo-se ao
cruzar a soleira, com expresso sombria, os olhos chamejantes e ofegando por
causa do esforo da perseguio.
D-me isso, Alice ordenou, estendendo a mo No vou tolerar sua
desobedincia nem um segundo mais!
No! gritou a moa, segurando algo contra o peito Se a quiser, ter
que me matar e arranc-la da minha mo!
Pelo amor de Deus!
O Visconde deu um passo para frente, mas Alice utilizou o manequim como
escudo, interpondo-o entre Will e ela.
No! exclamou Phoebe, equilibrando-se para o manequim para segur-
lo pela cintura.
O Visconde tentou contorn-la, mas sua irm era mais rpida, e se
antecipava a cada um de seus movimentos. Summerfield, em um arranque de
frustrao, pegou de repente Phoebe e o manequim com um brao e os ps a um
lado, enquanto estendia a palma da outra mo para Alice.
D-me isso!
A garota estalou em soluos e se deixou cair no cho, voltando o rosto para
a parede.
Basta! rugiu Will.
Basta! repetiu Phoebe empurrando-o.
Ele a olhou com assombro.
Seja qual for o motivo de seu aborrecimento, no vou permitir que a
intimide.
Os soluos de Alice se intensificaram, enquanto Summerfield, cheio de raiva,
voltava-se para Phoebe.
No me vai permitir isso? bradou.
Ela colocou prudentemente o manequim entre ambos.
No estou disposta a suportar este horrvel comportamento de nenhum
de vocs! No so brbaros!
Ele ficou to aniquilado que perdeu a capacidade de falar.
Phoebe o ignorou, agachou-se ao lado da chorona Alice e rodeou os ombros
em um abrao consolador.
Por que chora? perguntou O que aconteceu?
Eu o direi resmungou o Visconde Alice tornou a me desobedecer.
Ela e o maldito ferreiro esto trocando mensagens secretas!
O pranto de sua irm se intensificou e Phoebe pode ver que o que
sustentava com tanta fora contra o peito era um papel enrugado.
Ah, Lady Alice! suspirou, pormenorizada.
A jovem levantou a cabea. Tinha o rosto vermelho de tanto chorar e as
faces molhadas.
No a darei! desafiou Embora me bata, no a darei! minha!
Pois claro que no vai entreg-la tranqilizou Phoebe com doura.
Madame Dupree! bradou Summerfield Isto no de sua
incumbncia! Faa o favor de se afastar para que eu possa me aproximar da
minha irm!
Alice se levantou de repente, lanando outro grito estridente. Em sua pressa
por fugir de seu irmo, empurrou o manequim, atirando-o em cima de Phoebe,
que seguia agachada. Esta protegeu a cabea com o brao e ouviu o som de vrias
coisas ao cair no cho, quando a garota passou roando a mesa de costura.
Alice! rugiu Will.
Ai! gritou Phoebe quando o manequim caiu em cima.
Summerfield se apressou a segur-lo, pegou-a pelos braos e a ajudou a
ficar em p.
Est bem? perguntou, percorrendo-a com os olhos para ver se tinha se
machucado.
Estou bem assentiu, afastando-se.
Ele fez gesto de sair em perseguio de Alice, mas Phoebe o segurou pelo
brao.
Milorde! No tem corao? No pode tirar a carta!
O Visconde se deteve a meio caminho e a olhou zangado.
muito ousada, Madame! Tome cuidado com sua forma de me falar ou a
despedirei por sua estupidez!
Minha estupidez? espetou cheia de fria Atreve-se a entrar aqui
como um touro enlouquecido e me chama de estpida?
Ele piscou incrdulo.
Madame Dupree, tem idia de com quem est falando?
Claro que sim, mas estou segura de que se esqueceu de que tambm o
irmo de Alice.
Will abriu a boca para falar, mas voltou a fech-la rapidamente. Deu meia
volta e a fulminou com o olhar. Estavam to perto, que ela quase podia notar as
ondas de clera que emanavam de seu corpo, enquanto punha as mos nos
quadris.
No sei o que se apoderou de voc para me falar com to pouco respeito.
Acaso no entende qual sua posio aqui? No importa seu sustento? No
compreende que posso conseguir que no volte a dar um s ponto mais neste
condado em toda sua vida?
Alguma vez esteve apaixonado, Lorde Summerfield?
Foi bvio que a pergunta o surpreendeu.
O que?
Esteve apaixonado alguma vez? voltou a perguntar ela, mas ele parecia
ter ficado mudo Nunca esteve afirmou Phoebe suavemente, fascinada pelo
fato de que aquele homem, esse formoso homem nunca tivesse se apaixonado.
E pode-se saber o que tem isso que ver com sua forma de se comportar?
Nada, mas evidente que tem muito que ver com a sua.
Dito isto, saiu do canto, passando despreocupadamente ao seu lado. Foi at
o manequim para comprovar se o vestido de Jane sofrera algum dano. Que Deus a
ajudasse se tivesse que refaz-lo...
E me explique, por favor, Madame, que divina inspirao acredita ter
recebido? Porque asseguro que tais idias sem importncia no tm lugar no
crebro de um homem disse ele com aspereza.
Oh! dolorosamente bvio que nunca experimentou o amor olhou-o
com compaixo E isso algo muito preocupante.
Amor espetou ele, depreciativo.
Amor repetiu ela Esse delicioso sentimento de opresso que
experimenta em todo seu ser, quando a pessoa amada entra no aposento disse
voltando-se para ele A febre que percorre seu corpo com to somente uma
carcia do ser amado. A sensao de que falta o ar e incapaz de respirar
acrescentou, levando as mos ao corao quando essa pessoa sorri. E por nada
do mundo quer renunciar aos seus sorrisos, embora sinta a urgncia desesperada
e instintiva de respirar. Amor! terminou, abrindo os braos.
Summerfield piscou.
Phoebe abaixou os braos.
V-o? Nunca o sentiu. Do contrrio, compadeceria de sua irm.
Ele a observou como se tentasse entender essa idia da compaixo.
De repente, ela compreendeu.
Oh, santo Deus! No entende, no verdade? perguntou quase
divertida Alice est apaixonada pelo Senhor Hughes.
Os formosos olhos cor de avel se abriram horrorizados.
E o Senhor Hughes est apaixonado por Alice! Est claro que tem escrito
uma carta de amor muito particular e terna. No para que voc a leia, e, a
verdade, para que precisa faz-lo? Sabe que ele a escreveu, sabe que ela a recebeu
e desobedeceu aos seus desejos. No tem por que arrebatar a pouca dignidade e
intimidade que fica, lendo uma carta particular.
Incentivou isto de alguma forma? perguntou o Visconde com dureza.
claro que no respondeu Phoebe cruzando os braos Recorde que
me bateu quando a incentivei a fazer justamente o contrrio.
Ele a percorreu de cima a baixo com um olhar cheio de suspeita.
Bem, agora que j me repreendeu por minha decidida falta de
sentimentos, e me disse como levar a situao, vai me permitir que a informe algo,
Madame Dupree. Alice deve se casar e o matrimnio se apia em assuntos mais
importantes que o amor.
Essa assombrosa declarao enfureceu Phoebe, a intensidade de sua ira
pegando a ela mesma de surpresa. Fulminou-o com o olhar.
Oh, por favor, Milorde, me ilumine! Sobre que importantes assuntos se
apia o matrimnio?
Similares circunstncias e compatibilidade no casal. Um futuro slido e
segurana para os futuros filhos.
Claro, claro replicou ela, afastando-se dele As fortunas devem ser
similares, e a linhagem o conveniente para ter herdeiros apropriados. E se depois
acaba nascendo o amor entre as duas pessoas a quem lhes tem posto os grilhes,
tanto melhor! No tem que me explicar s normas da Sociedade, minha prpria
me me ensinou do bero, que no devia esperar mais do que voc est me
dizendo agora estalou, colocando bem o manequim, com tanta fora que este
caiu para trs.
Will a olhou com curiosidade enquanto o colocava bem, e Phoebe se deu
conta, muito tarde, do que acabava de dizer.
Embora, minha famlia no possusse fortuna.
No conheo suas circunstncias pessoais, mas deve admitir que a
posio de Alice ligeiramente diferente da sua. Entre as pessoas de nossa classe
social, o dinheiro importante, precisamente porque une fortunas e forja alianas
polticas. No , nem foi nunca, questo de amor. E os que acreditam o contrrio,
esto destinados a sofrer uma grande decepo.
Era to insensvel e calculista que ela no pode se calar.
Ento uma pena para os de sua classe afirmou, voltando-se com
rapidez para que no visse as lgrimas que nublavam os olhos E o mais triste,
que parece acreditar de verdade.
E por que esse af em acreditar que o amor algo que vale a pena?
perguntou ele, indignado O que se passa? surpreendeu-se de repente.
Avanou um passo, inclinando a cabea para ver a face. Ela voltou a
afastar-se dele, mas Summerfield a pegou pelo ombro e a obrigou a virar-se.
Por que essas lgrimas? inquiriu desconcertado O que disse no a
afeta no mnimo. Parece-me que livre para se casar sem afeto ou de morrer de
amor, o que prefira.
Phoebe se livrou de uma s vez da solitria lgrima que deslizava por sua
face.
Ningum verdadeiramente livre, no acha? espetou zangada.
Ele pensou durante um instante.
No respondeu, detendo com o polegar outra lgrima Suponho que
nenhum de ns verdadeiramente o , porque se fssemos, no haveria motivo para
desejar tanto o que no podemos ter.
Ela no tinha certeza a qual dos dois estava se referindo.
Chorar pelo que no podemos conseguir no tem sentido disse com
expresso sombria Por isso tentamos apanhar a felicidade onde podemos.
E voc? perguntou o Visconde, com o desejo refletido no brilho de seus
olhos.
Fez-se um n na garganta dela e no respondeu.
Conseguiu-a alguma vez? quis saber ele.
Phoebe sacudiu a cabea.
No sei.
Pode ser que a pergunta seja muito pessoal. Pode ser que o fato de que
uma pessoa a fizesse feliz se apagou de sua memria. Pode ser que seu falecido
marido seja to somente uma lembrana distante...
Isso no justo!
Ento me fale de sua felicidade disse Will, pegando-a pela cintura
Persuada-me, me conquiste, me convena para que deixe Alice em paz.
Por qu? quis saber ela Por que seu corao to pequeno que no
pode imagin-lo?
Ah! exclamou o Visconde, deslizando os olhos por seus lbios Posso
imagin-lo perfeitamente.
Abaixou a cabea e a beijou. Seu flego era quente e sua boca suave.
Beliscou brandamente o lbio inferior e logo tocou a lngua com a sua, enquanto a
rodeava com os braos.
E nesse instante, Phoebe sentiu como se estivesse respirando debaixo da
gua.
Ele a tinha submerso em um poo de desejo. Passaram um milho de coisas
pela cabea, enquanto a lngua dele se enredava com a sua. Estava se afundando,
sentia como se algum a puxasse para debaixo da superfcie. Lutando por
respirar, empurrou com todas suas foras contra seu torso tentando afast-lo.
Eu no sou sua propriedade disse com tom brusco Imagine sua
suposta felicidade com outra.
Voltou a empurr-lo.
Summerfield se distanciou um passo.
Queria... No posso afast-la de minha mente.
Tinha as plpebras entreabertas e os lbios firmemente apertados.
Percorreu-a com seus olhos da cor do outono, mas no se tratava do olhar lascivo
que Phoebe associava a tantos homens. No, tratava-se de paixo, a mesma
paixo que por sua vez sentia em seu interior.
No poderia dizer o que foi o que se apoderou dela. Possivelmente fosse que
Madame Dupree se imps, possivelmente to somente os anos que levava
ansiando-o. Ou pode ser que simplesmente se tratasse de sua oportunidade para
apanhar a felicidade. Fosse como fosse, compreendeu que ele no a estava
afogando, mas sim, na realidade, estava salvando de morrer afogada. Pegou de
repente as lapelas de sua casaca e o aproximou com um puxo, ficando nas
pontas dos ps para beij-lo.
Ele lanou uma exclamao de surpresa, mas rodeou a cintura com um
brao, transmitindo seu calor e estreitando-a com firmeza contra si. Com o outro
brao acariciou o pescoo e a face, enquanto seus lbios se amoldavam
habilmente aos dela.
Uma intensa onda de prazer comeou a se apoderar de Phoebe, podia notar
sua excitao e os batimentos de seu corao nos lugares onde seus corpos
estavam em contato. Ele deslizou a lngua em sua boca, e ela respondeu com todo
o desejo que levava anos acumulando. Fizesse o que fizesse, parecia aviv-lo, o
brao com que rodeava a cintura a apertou ainda mais, cavou a mo embalando
sua face, e empurrou a lngua contra a sua com uma urgncia que igualava em
intensidade a dela. Soltaram as forquilhas e o cabelo caiu sobre os ombros em
desordenados cachos, entre os quais Summerfield afundou a mo.
Isto, Madame, permanecer vivo em minha imaginao durante muitos
anos disse em voz alta.
Phoebe apertou com atrevimento seu corpo contra o dele, assombrada pela
aterradora sensualidade de seu duro membro contra seu ventre.
Quando o Visconde deslizou os dedos desde seu pescoo at a curva de seu
seio, acariciando com o polegar o mamilo endurecido, algo revoou em seu ventre,
roubando o flego. Sentia-se fora de si, quase como se fosse outra, a que estivesse
experimentando a terna presso de sua boca, de sua lngua e de sua mo.
Quando ela gemeu, Summerfield a fez virar, subindo-a em cima da mesa de
costura com tanta fora que vrias coisas caram ao cho com estrpito.
A Phoebe deu o mesmo, a nica coisa que importava era o modo em que
suas mos se pegavam seu rosto, fazendo que milhares de ondas de prazer a
percorressem. Ele apanhou seus lbios entre os dentes, provando-os e moldando-
os para depois explorar a fundo o interior de sua boca, enquanto acariciava as
orelhas, o pescoo e os ombros.
esta a felicidade que busca? sussurrou com voz rouca Diga-me
agora e darei isso.
Desceu pelo corpo dela, passeando os lbios por seu peito, com seu quente
flego sobre sua pele, e libertando seus seios. Phoebe afundou os dedos em seu
cabelo, oferecendo o seio enquanto ele tomava o mamilo na boca.
Aquilo era uma loucura!
S um libertino seria capaz de confundir felicidade e desejo.
Mas ento, a onda de prazer que provocou sua boca em seu seio foi to
assombrosa, que gritou.
E s um tolo tentaria separ-los respondeu Summerfield com
veemncia, antes de fechar os lbios sobre o outro seio.
Phoebe ofegou e o segurou com fora.
Os prazeres da carne e a felicidade eterna so duas coisas totalmente
distintas.
Por Deus, mulher! Vai se por a discutir agora de semntica? perguntou
ele sem flego, incorporando-se de repente e deitando-a de costas sobre a mesa.
Inclinou-se sobre ela, uma de suas mos percorreu as costelas, movendo-se
para cima e apertando um de seus seios nus, enquanto com a boca se apoderava
do outro.
Tenho em mente algo muito mais agradvel que uma discusso.
As lascivas sensaes que se desencadearam em Phoebe a obscureceram. Os
dedos que tinha afundados entre o cabelo do homem se deslocaram at seus
ombros e os msculos de suas costas. Quando ele mordeu levemente a ponta do
mamilo, sacudiu-a um violento estremecimento.
um libertino e um sedutor.
Summerfield levantou a cabea. Sua respirao era desigual e seus olhos
ardentes.
Por completo. Mas desafio que me mostre que homem poderia no s-lo
diante to incomparvel beleza. Quero toc-la, toda inteira, cada centmetro de
sua pele. Quero estar dentro de voc Deslizou os lbios por seu pescoo,
cobrindo um seio com a mo, e, ao mesmo tempo, oprimindo-o com cuidado E
me atreveria a dizer que voc tambm o quer.
Efetivamente, queria-o, ansiava-o com desespero. Phoebe se permitiu
inundar na paixo mesmo sabendo que perto estava de alcanar o ponto sem
retorno naquele apaixonado encontro. No queria deter-se. Seu desejo estava fora
de controle, pulverizando um profundo bem estar em seu interior, que irradiava do
seio que ele acariciava com a lngua.
Oh, Deus, que prazer! Levantou as mos por cima da cabea, atirando ao
cho o tecido, as rguas e as tesouras, enquanto o desejo de seu interior se
convertia em um violento vulco.
Mas Summerfield se deteve de repente.
Phoebe gemeu e abriu os olhos. Viu que ele olhava para a porta, e ento
ouviu as vozes. Algum estava subindo a escada. Levantou-se correndo da mesa
de costura, ofegante por causa da excitao e o desejo que ainda a dominavam,
com as sensaes produzidas pelo beijo dele e suas carcias pulsando ainda
intensamente entre suas pernas.
Quando a Senhora Turner apareceu na porta, abriu muito os olhos ao ver
tudo atirado pelo cho.
Cus, Madame Dupree! O que se passou? perguntou enquanto Frieda,
impaciente, empurrava-a.
Phoebe olhou o caos que os rodeava, caindo pela primeira vez na conta.
Disse Senhora Turner, no assim? espetou Frieda com tom triunfal
Lady Alice est hoje de mau humor!
Phoebe suspirou e se agachou para recolher as coisas, permitindo que
as outras duas mulheres acreditassem que era Alice quem tinha deixado o ateli
daquela maneira.

Captulo 16



Cativado.
Will no recordava outro momento de sua vida em que se houvesse sentido
mais enfeitiado. Nem sequer Rania, com todo seu sedutor encanto, o afetara
tanto como Phoebe.
Horas mais tarde, seu corpo ainda reagia paixo que tinha compartilhado
com ela, o corao ainda palpitava pela antecipao de se afundar profundamente
em seu interior. Entretanto, seguia levando o escaravelho, j que temia que, sem
ele, perdesse o controle sobre seu desejo. Lamentava constatar a rapidez com
que desapareceram suas convices. A deciso de ser um homem honesto e
decente saiu voando com to somente um olhar ardente da beleza de olhos azuis.
Estava surpreso e horrorizado de sua debilidade, mas, sobretudo, assustado por
como se sentia rendido a ela.
Possivelmente tivesse sido sua comovedora descrio do amor. Ou o fato de
que nunca tivesse demonstrado ter um particular respeito. Fosse o que fosse,
agora no podia deixar de pensar nela, nem livrar do efeito que causou em seu
corpo. Estava to cativado que quase no podia nem vestir-se para o jantar.
Permanecia plantado na metade do trocador, com os braos nos quadris,
pensando no que ia fazer. Malditas convices. Era um homem, e tanto fsica
como emocionalmente se sentia atrado por Phoebe Dupree, como no havia se
sentido atrado por nenhuma mulher fazia muito tempo, pode ser que desde sua
primeira teimosia. O fato de que ela era formosa s servia para intensificar seu
desejo.
Sua obsesso permitiu esquecer-se de Alice durante um momento. Decidiu
escutar o conselho de Phoebe e permitir que sua irm conservasse sua ditosa
carta de amor, mas a avisou da porta, enquanto a criada entrava com uns lenis
e se apressava a fech-la, de que se voltava a ver o Senhor Hughes, encarregaria
de acabar com sua teimosia de uma forma que no ia gostar nada. No acreditava
que estivessem apaixonados. Na realidade, nem sequer estava seguro de saber o
que era o amor, nem para Alice nem para ningum, mas parecia ridculo aplicar
essa palavra ao que a garota sentia pelo aprendiz da ferraria.
E o que sentia ele mesmo? Will era incapaz de por nome aos sentimentos
que o dominavam. Desejo? Obsesso?
Enquanto permanecia com o olhar perdido, esqueceu-se de Addison at que
este dirigiu um olhar especulativo.
O que acontece? perguntou o Visconde Esqueci-me de algo?
No, Milorde respondeu o criado, tirando um cabelo do ombro mas
no parece contente.
Will soprou.
Como sempre, Addison, seus poderes de deduo so corretos. No se
inteirou do que fez minha irm Alice? No, no estou contente. Meu irmo faz
trapaas nas cartas, minha irm muito ligeira em seus afetos, e h uma maldita
costureira as minhas ordens... interrompeu antes de dizer mais.
Milorde?
Nada murmurou ele.
Addison se calou, mas comearam a ficar coradas as orelhas.
Posso sugerir que tome um usque para aliviar a tenso, antes de ir
receber a seus convidados, Milorde?
Uma grande idia respondeu bruscamente, afastando as mos de
Addison de seu leno Ponha-me um dobrado, sim? pediu, se movendo para
colocar o maldito leno ele mesmo.
A propsito disse Addison como de passada, enquanto servia a taa
Fiz umas discretas averiguaes sobre Madame Dupree.
Will o olhou por cima do ombro.
E?
E parece que est debruada em seu trabalho e no fala muito sobre si
mesma. A verdade que se sabe muito pouco dela.
Nada sobre sua famlia? Amantes?
Pelo que pude averiguar, no, Milorde.
Summerfield se voltou para o espelho.
Ento terei que averigu-lo eu mesmo disse em voz baixa.
Addison entregou o usque, ele bebeu de um gole, com a v esperana de
que mitigasse seu ardor. No o fez.
Ainda se sentia excitado quando saudou seus convidados, mais tarde. Todos
pareciam estar de bom humor, e seus irmos, coisa surpreendente, faziam uso de
seu melhor comportamento.
Alice e Jane estavam maravilhosas, e se assombrou com a transformao. O
vestido de Jane, confeccionado com uma malha verde clara, tinha como nico
adorno uma faixa cor rosa por debaixo do corpete. A saia estava coberta por um
fino encaixe, o que dava uma elegncia muito conveniente. Mas a que parecia
outra pessoa era Alice.
Usava o cabelo recolhido com fitas, e o vestido lavanda revelava uma figura
que Will no sabia que tivesse. O modelo estava recoberto de pequenas flores,
delicadamente costuradas altura da prega e das mangas. Levava umas jias de
ametista que tinham pertencido a sua me, e os brincos lanavam brilhos sob a
suave luz das velas. Mas o que possivelmente fosse mais surpreendente, Alice
sorria com graa, enquanto conversava com o Samuel Remington.
O Visconde no se recordava quando fora a ltima vez que a viu sorrir, v-la
assim esquentou seu corao de um modo que no tivesse acreditado possvel.
Roger, conforme descobriu Will, era um bom conversador e um anfitrio
inato.
Joshua, pelo contrrio, estava pensativo, e se mantinha afastado, como
estava acostumado a fazer quando ele estava presente. Sups que podia estar
agradecido de que Joshua no tivesse desafiado ningum a jogar cartas, nem
dedicado s damas nenhum comentrio fora de tom.
Esteve preocupado por como organizar o jantar, mas o recm-renovado
refeitrio era bastante amplo para acomodar a todos, e mais ainda com as
pequenas mesas, que se dispuseram nas esquinas para os mais jovens. Quanto
aos criados, quase todos eles novos no trabalho, desempenharam-se
admiravelmente bem. Durante o jantar, a conversa se animou quando o Senhor
Fortenberry comentou as notcias da ltima sesso parlamentaria. Ele se opunha
firmemente s reformas que Lorde Radnor e Lorde Middleton tentavam que se
aprovassem na Cmara dos Lordes, relativas a proporcionar s pobres mulheres
trabalhadoras certo amparo, sob o ponto de vista do homem, isso as animaria a
ocupar-se em trabalhos antinaturais.
Antinaturais? balbuciou a Senhora Remington, ignorando o
estremecimento de seu marido Isso quer dizer ser vendedora ou costureira?
Uma mulher deveria concentrar-se em ser esposa e me. Se gosta de
costurar, pode fazer a roupa de sua famlia, mas ser vendedora ou costureira com
um salrio no correto declarou o Senhor Fortenberry, dando um murro na
mesa para dar mais nfase.

E o que passa com as mulheres s que no gostam de costurar? O que
devem fazer para vestir-se?
A mulher que no conhece a arte da costura, em minha opinio recebeu
uma educao negligente.
Isso absurdo, Senhor Fortenberry! exclamou a Senhora Remington,
pressionando-se com ambas as mos sobre seu abundante peito, como se
quisesse conter a si mesma, para no saltar por cima da mesa e estrangul-lo.
Fez-se um momentneo silncio at que Alice surpreendeu a Will dizendo
com um sorriso,
Senhor, eu agradeo que haja costureiras s que contratar, porque se no
pudesse contar com uma, no sei o que me teria posto esta noite.
A observao foi recebida com uma risada corts da parte dos comensais,
interrompida quando o Senhor Fortenberry continuou dando suas opinies no
sentido de que, uma vez que lhes concedessem esses direitos de amparo s
mulheres que faziam um trabalho de homens, o seguinte seria querer votar. A
Senhora Remington discordou energicamente, afirmando que as mulheres, em
geral, no sentiam o mnimo interesse por algo to terrivelmente aborrecido como
a poltica.
E enquanto a conversa ia se animando, com cada um dando sua opinio,
Summerfield notou que a Senhorita Fitzherbert o olhava. Sorria desde seu lugar,
para a metade da mesa.
Ele tambm sorriu, mas se perguntou se a jovem haveria sentido alguma vez
como se faltasse o ar e fosse incapaz de respirar. Depois do jantar, as damas se
retiraram ao salo de jogos enquanto os cavalheiros desfrutavam de um charuto e
uma ronda de vinho do Porto.
Digo que um problema proporcionar s mulheres direitos e privilgios
ao amparo da lei retomou o tema o Senhor Fortenberry, movendo o punho para
sublinhar seus argumentos Em um abrir e fechar de olhos, um homem no
ser nem sequer o amo em seu prprio lar. Obrigaro por lei a permitir que sua
esposa d sua opinio nos assuntos da casa.
Faz muito que minha esposa o exigiu assim disse o Senhor Remington
alegremente.
Todos se puseram a rir.
Voc o que diz Visconde? perguntou Fortenberry, fixando o olhar em
Will.
O que ele pensava era que toda aquela conversa era uma chateao. Queria
mover-se, cavalgar e que o deixassem as ss com seus pensamentos. Sentia-se
estranhamente afastado, notava o ambiente carregado, e sentia o impulso quase
irresistvel de abrir o colarinho da camisa.
Eu ainda no encontrei uma mulher a que temer Senhor.
Os cavalheiros puseram-se a rir, mas Henry o olhou divertido.
Vejamos Summerfield, no tem nenhuma opinio sobre o assunto? V-se
capaz de tolerar a uma mulher interessada pelos direitos civis?
Will sorriu amplamente ao seu velho amigo.
Minha tolerncia por qualquer mulher, com ou sem direitos civis, s se
rege pelo atrativo que esta tenha.
Os cavalheiros voltaram a rir com vontade, mas o Senhor Fortenberry no
deixou de tentar persuadir a outros de que as mulheres trabalhadoras eram um
perigo para o reino.
Quando os cavalheiros se reuniram por fim com as damas, j estavam
colocadas as mesas para jogar whist e a mesa de bilhar disposta. Will tinha
prometido Senhorita Fitzherbert que seria seu par em uma partida de whist,
mas quando foi se aproximar dela, Joshua, de repente se adiantou.
Senhorita Fitzherbert disse, fazendo uma reverncia faria a honra de
ser minha acompanhante no whist?
Ela pareceu se surpreender tanto pelo convite de Joshua como seu irmo, e
no soube o que dizer.
Oh, bem... respondeu, lanando um inquieto olhar a Summerfield.
Ignorando Will, Joshua permaneceu de p, com as mos s costas,
esperando pacientemente a resposta.
Sim... claro, Senhor Darby disse a Senhorita Fitzherbert por fim.
Estupendo. Obrigado respondeu ele, oferecendo o brao.
Depois de olhar de novo ao Visconde com impotncia, a jovem apoiou sua
enluvada mo no brao de Joshua, e permitiu que a acompanhasse.
Contra o esperado, Will no se sentiu especialmente chateado pelo convite
de seu irmo Senhorita Fitzherbert. Entretanto, a encantadora e jovem esposa
do vigrio pareceu sentir-se chateada por ele e, afastando-se de seu marido,
solicitou ao Visconde que fosse seu par no bilhar.
Jogaram duas rodadas, perdendo ambas frente a Henry e uma exultante
Jane, e a culpa foi de Summerfield, que era incapaz de se concentrar.
O que se passa? perguntou Henry enquanto um lacaio voltava a
colocar as bolas para outra partida Justo na semana passada me deixou
assombrado com sua habilidade, e esta noite parece que no capaz de encontrar
um s buraco.
Muito vinho respondeu Will.
Embora, na realidade, o que acontecia era que no podia tirar Phoebe de
sua mente. Ao que parece, no podia desprender-se de seu sabor, ou deixar de
reviver sua apaixonada splica em favor de Alice.
Pelo visto, tinha abandonado at a ltima de suas convices, porque,
depois de perder outra partida, em vez de se aproximar da mesa de whist, como
deveria ter feito, deixou Senhora MacDonald nas mos de Henry e pediu a um
dos jovens Remington que fosse o companheiro de Jane, coisa que fez com que
sua irm empalidecesse, e anunciou aos seus convidados que tinha que ausentar
um momento, enquanto ia dar boa noite ao seu pai.
Dirigiu-se porta da sala de jogos, deu instrues aos dois lacaios que ali
havia para que se assegurassem de que no houvesse nenhuma s taa vazia, e
partiu. Ao subir a escada, passou de comprido o piso onde estavam os aposentos
da famlia, inclusive de seu pai, e continuou at o ltimo piso, no que se
encontravam os dormitrios dos criados, os quartos dos meninos e os armazns.
Comprovou que a porta do ateli do Phoebe estava fechada, e tirou o relgio
do bolso da jaqueta. Eram onze e meia. Seguro que estava dormindo. Vacilou com
um p na escada e o outro no patamar, duvidando se a despertaria ou no.
Ento ouviu sua voz cantando. Fraca, mas se ouvia. O som o decidiu.
Percorreu o corredor, fazendo um esforo por escutar, e permaneceu diante da
porta, pendente da suave e harmoniosa melodia, maravilhado de que um ser
humano pudesse desafinar tanto.

Por Deus! Um gato miando entoava melhor que Phoebe Dupree.

Ai, meu amor, ofende-me
Ao me acusar de descortesia!
Quando levo tanto tempo te amando,
Encantada com sua companhia.
Comeou a segunda estrofe quando Will bateu na porta para interromp-la.
Funcionou. Pouco depois, ela abriu a porta com um sorriso de curiosidade
no rosto que se desvaneceu com rapidez ao v-lo. Tinha posto uma camisola e
uma bata em cima, seu cabelo loiro caa solto sobre os ombros, emoldurando o
rosto, como se acabasse de escov-lo.
Boa noite disse ele, apoiando-se na ombreira da porta enquanto a
observava.
Milorde! exclamou, virando sobre si mesma para pegar um xale de
caxemira de uma cadeira e envolver-se nele O que faz aqui? Aconteceu algo?
Efetivamente. Necessito refgio com desespero.
Refgio?
Por desgraa sou um intil para as reunies sociais explicou Will
dando um passo dentro do aposento Resultam-me pesadas e aborrecidas.
Estaria muito mais vontade em uma loja beduna, escutando masnawa.
Perdo?
Contos explicados de forma muito potica.
Deveria estar com seus convidados replicou Phoebe, apressando-se
para a porta. Cuidou em lanar um olhar ao corredor e pareceu satisfeita em no
ver ningum. Fechou rapidamente e se voltou, ficando frente a ele Voc o
anfitrio repreendeu-o, como se fosse possvel que Summerfield o tivesse
esquecido.
Estou de acordo em que uma lamentvel falta de educao assentiu o
Visconde com jovialidade, olhando ao redor, e os vestidos em distintas etapas de
confeco Mal notaro minha ausncia, e no vou deix-los sozinhos muito
tempo Olhou-a pela extremidade do olho Ouvi voc cantar.
Oh! O rubor coloriu suas faces, e se ps a rir de repente Sinto no
faz-lo muito bem.
Muito? No entoava nenhuma nota.
Greer, minha prima, canta muito bem. Ao que parece, levou todo o
talento da famlia.
Ah! E tem mais famlia, alm de sua talentosa prima?
Phoebe pareceu assustar-se pela pergunta.
Famlia? perguntou como se tivesse problemas para recordar.
Pai? Me? Irmos?
Ehh... olhou os ps com nervosismo Eh! passou-se a mo pelo
cabelo Bem... Minha prima levantou a vista ehh... A que tem um dom para
a msica.
Acredito que j ficou claro que tem uma prima.
Sim. Bem. Tenho tambm uma irm.
Ele assentiu.
A jovem encolheu ligeiramente os ombros.
Quando se fez evidente que no ia acrescentar nada mais, ele insistiu,
No h pai nem me?
Morreram informou ela, assentindo rapidamente com a cabea.
Uma viva jovem, praticamente s no mundo. Era uma incgnita saber que
tal coisa o fizesse pensar no corpo que havia sob a bata.
Quanto tempo faz que voc enviuvou? soltou sem rodeios,
aproximando-se um pouco.
Phoebe franziu ligeiramente o cenho e cruzou os braos.
De verdade veio at aqui para me fazer perguntas pessoais?
No respondeu Will com franqueza O certo que no sei por que
vim. Na realidade, estou tratando de descobrir, enquanto a distraio com
perguntas. Voc apenas segue a corrente, sim?
Notou como ela se debatia em silncio.
Mais de um ano respondeu passados uns segundos.
Parecia incmoda com o tema, mas Summerfield, embriagado por seu cabelo
solto, o suave brilho de sua pele e seu sedutor estado de nudez, tinha cruzado
uma linha invisvel.
Sente falta dele? perguntou em voz baixa, sem estar seguro de que a
resposta queria ouvir.
A jovem se ruborizou e abaixou o olhar ao cho.
Eu... morreu a voz e no terminou a frase.
Era bvio que ainda chorava, claro que sim, e ele demonstrava uma incrvel
insensibilidade ao perguntar sobre seu marido morto. Entretanto, avanou outro
passo para ela. Estava to perto que podia cheirar o aroma de seu perfume. Ps
uma mo no brao.
Mais de um ano muito tempo para estar sem companhia, no assim?
Phoebe dirigiu um olhar penetrante.
No estou sozinha.
Possivelmente. Mas a companhia de uma irm ou de uma prima um
pobre substituto da de um amante. A menos... Que se refira a que tem um amante
que esquenta sua solitria cama.
O rubor de suas faces se intensificou.
Isso... Isso um assunto muito particular gaguejou.
De modo que no havia amantes.
Will se sentiu ridiculamente feliz e confuso ao mesmo tempo em que se dava
conta disso. Como era possvel que uma viva to formosa como Phoebe Dupree
no tivesse nenhuma relao, ou no estivesse casada, com algum homem rico e
poderoso? Acaso os homens no viam nela a mesma beleza que via ele? Como
podiam no v-la?
E quem faz companhia a voc, Milorde? perguntou ela, desafiando-o.
Ele sorriu.
Eu mesmo.
Com essa resposta, obteve um elegante sopro e um gesto insolente de sua
cabea. Ai! Aquela mulher o cativava como nenhuma outra o tinha feito antes.
Sentia uma irresistvel necessidade de saber tudo dela, de ouvi-la falar e rir, de ver
seu sorriso, de v-la passear, ler, fora o que fosse o que fizesse durante o dia, ele
queria estar presente.
Aproximou-se mais, chegando to perto, que ela se vira obrigada a jogar a
cabea para trs para olh-lo. Ele pegou uma mecha de cabelo solto e deslizou o
polegar por ele, apalpando sua sedosa textura.
Deseja as carcias de um homem? inquiriu, usando a ponta dos
cabelos para riscar uma linha do ombro at a garganta que deixava ver a
camisola, e baixar at o peito Sente falta de ter um homem em sua cama?
Ouviu-a ofegar em silncio.
Meu Deus! Vai tentar me seduzir a cada momento?
Vamos, Phoebe disse ele com um sorriso, enquanto colocava o cabelo
atrs do ombro e acariciava com os ndulos a curva onde este se juntava ao
pescoo Nem voc nem eu somos inocentes. Conhecemos o prazer que pode
existir entre um homem e uma mulher, e j que ambos carecemos desse prazer
neste momento... Possivelmente pudssemos chegar a um acordo satisfatrio para
os dois.
Os olhos dela saltaram das rbitas pela surpresa, e inspirou
profundamente, enchendo seu peito.
Will se inclinou para frente e tocou a tmpora com os lbios.
Se sentir falta de um homem em sua cama... Eu estou ao seu servio.
Ouviu-a puxar o ar, deslizou a mo sob o queixo, elevou a face e a beijou
cuidadosamente, a modo de promessa do que estava por chegar. Quando levantou
a cabea, a Phoebe brilhavam os olhos.
Voltou a pegar ar e o soltou to rapidamente que uma mecha de cabelo
elevou no ar.
um canalha acusou-o ofegando. Entretanto estava ruborizada, e
seus olhos transbordavam desejo O que o que est sugerindo? Que deixe de
lado minha virtude em favor de seu prazer?
No respondeu Summerfield, beijando-a na outra tmpora Em favor
do seu. No duvide, Madame... Se o desejar, darei mais prazer do que
possivelmente suportar.
Phoebe no respirou, no se moveu, to somente sustentou o olhar.
Will a beijou enquanto ela permanecia de p, rgida, com os lbios
apertados. Justo quando j acreditava que era evidente que no ia jogar-se em
seus braos e a ceder a sua escandalosa proposta, como estupidamente tinha
pensado que faria, a jovem abriu a boca sob a sua.
A alegria se apoderou dele, que a levantou de repente nos braos.
Phoebe manteve os seus aos lados, sem toc-lo, mas devolveu o beijo,
tocando a lngua com a sua e presa contra seu corpo. Notou que estava se
excitando, e se moveu contra ela, permitindo sentir o desejo que percorria as veias
por sua culpa.
Quando o fez, um gemido escapou da garganta da mulher. Suas mos
acariciaram a cabea, os ombros e os braos, e o beijou como algum que
estivesse parado no mesmo vazio onde ele esteve durante meses. Faria o amor
com ela ali mesmo se no fosse pela irritante idia de que os convidados o
esperavam embaixo, e que invadiu a mente. Depositou-a no cho, acariciou a face
e levantou o rosto.
Jamais estarei de acordo com um acerto to pecaminoso anunciou
Phoebe sem flego.
Will esteve a ponto de comear a rir. Piscou um olho, dando a entender que
ele opinava outra coisa, e a soltou. Foi para a porta e se deteve para olh-la uma
vez mais.
A jovem o estava observando como se no estivesse segura se era um
homem ou um animal. Abraava a si mesma com uma leve expresso de
desconcerto no rosto.
No estarei de acordo repetiu.
Eu acredito que sim contradisse-a Will, e olhando pela ltima vez a seu
excitante estado de semi nudez, acrescentou Ou me darei ao mximo tentando
fazer com que mude de idia.
Dito isto, saiu do aposento antes de perder a razo por completo.
Captulo 17



Era uma loucura. Uma aberrao. E mesmo assim, a proposta mais
sedutora que tinha recebido em sua vida. Estendeu-se na cama olhando para a
janela e contemplando o reflexo da luz da lua sobre o cho. No deixava de pensar
no modo em que Summerfield a havia tocado e olhado, e record-lo produziu um
estremecimento.
Em uma ocasio, Phoebe confiou a sua me que a forma que tinham de
olh-la alguns homens a fazia sentir-se incmoda, dava vergonha que o fizessem,
como se de algum modo estivesse provocando sua luxria.
Ai, querida! tinha exclamado sua me com compreenso uma
jovem formosa, e me atreveria a dizer que no h outra na Alta Sociedade que seja
mais formosa que voc.
Vamos, mame! protestou ento ela, notando que se ruborizava.
certo. E os homens so criaturas simples, nada lhes agrada mais que a
viso de uma mulher formosa. Mas chegar o dia em que um homem a olhe com
febre nos olhos em vez de luxria.
Febre? estranhou Phoebe, deixando de pintar um momento para olhar
a sua me Estar doente?
Absolutamente! O que quero dizer que a luxria dos homens provoca a
carne, uma urgncia de prazer carnal que, quando se comportam como devido,
resulta bastante agradvel tinha dito com um misterioso sorriso Mas a febre,
Phoebe continuou, recostando-se no banco e pegando uma das mos de sua
filha entre as suas a febre um tipo de fome completamente diferente. Quando
um homem olhar com febre nos olhos, que sente por voc uma sede que o
consome por inteiro, no s a uma parte de seu corpo. Seu apetite no
unicamente de seu corpo, mas sim de seu corao e sua alma. Quando o vir
saber, porque sentir em voc essa mesma febre.
Mame tinha gemido ela.
A sua me adorava o mundo das damas e os cavalheiros, e as paqueras que
se estabeleciam entre ambos como se fosse um jogo. Costumava converter em
poesia os assuntos do corao, e Phoebe assumiu que voltava a idealizar o
assunto, negando-se a compreender seu dilema.
Entretanto, tinha parecido ver nos olhos de Summerfield uma amostra
dessa febre que sua me havia descrito, da mesma maneira que a tinha sentido
em seu prprio corpo.
Mas como podia sequer considerar sua oferta? Arruinaria sua vida se
aceitasse. Uma vez, muito antes de casar-se, Elizabeth Montague alardeou diante
de Phoebe e Ava de ter tido um amante, e logo, quando se casou, no se produziu
nenhum escndalo.
Podia ser que Elizabeth tivesse mentido as duas irms tinham discutido
mais de uma vez essa possibilidade, mas Phoebe tinha visto Elizabeth em
companhia do Senhor Grant muitas vezes, e estava segura de que eram amantes,
j que havia uma intimidade entre eles que dava a sensao de que ia alm da
amizade.
Embora tambm tivesse o caso de Beverly Randall, que tinha se envolvido
em um caso com um notrio atrevido, e o escndalo foi bastante divulgado. Sua
famlia a enviou a Cornualha, onde, por isso Phoebe sabia, seguia estando ainda
ento. Certamente, para a Senhorita Randall houve conseqncias, e seria
estpida se pensava que ela no as sofreria.
Exceto por uma coisa, Phoebe desfrutava de algo que nem a Senhorita
Randall nem Elizabeth tinham, anonimato. Conforme acreditavam todos em
Bedfordshire, ela era viva de um francs e estava contratada em Wentworth Hall
durante uma temporada. De modo que era livre para deixar de lado seu sentido de
moral e poder assim envolver-se em uma relao com um homem. Ningum tinha
por que saber nada...
Exceto um futuro marido.
Caso houvesse. Mas embora assim fosse, Phoebe era bastante crescida para
ter ouvido mais de uma maneira de explicar a falta de virgindade durante a noite
de bodas. Nem todas as mulheres acreditavam que isso era to desagradvel. Ava
havia dito que doa um pouco, mas nada to dramtico como o que tinham ouvido
contar a outras. De fato, Phoebe conhecia uma mulher que assegurava convencida
que fazer exerccio intenso, sobretudo cavalgar podia arrebatar a virgindade com a
mesma facilidade que um homem.
Deus santo! De verdade estava considerando aceitar a proposta?
Claro que no! Era ridculo consider-lo nem sequer por um momento! Sim,
mas... Mas realmente o desejava. Deus, como o desejava! Mais que a qualquer
outro homem que tivesse conhecido.
Sentia a febre.


Na manh seguinte, Will levou Fergus at as colinas, onde ainda se
mantinham em p os restos do Castelo do primeiro Conde de Bedford. Os cavalos
selvagens tinham subido at ali, onde o pasto ainda estava fresco ao final do
vero. Como sempre, foi Fergus quem os pressentiu antes, soprando, levantando a
cabea e jogando as orelhas para trs enquanto se aproximavam. Estavam
pastando no que supunha que antigamente fora um jardim, perto de um riacho
sinuoso. Um pequeno potro se afastou muito de sua me e agora galopava com
estupidez de volta ao seu lado, quando viu Will cavalgando pelo vale.
Ele desceu de Fergus, tirou o casaco, os arreios de Fergus para por no
ombro. Com a mo que ficara livre, pegou o alforje suplementar que continha o
material, o freio e as rdeas. Sentia-se como se estivesse no topo do mundo, e
sorriu quando Apolo soprou em sua direo enquanto se aproximava dele.
Bom dia, condenado e formoso animal disse, deixando cair ao cho o
alforje com as rdeas.
Tirou a sela do ombro e a mostrou ao animal para que a farejasse. quelas
alturas, o garanho j estava acostumado a v-la, e inclusive a teve na garupa,
mas nesse dia Will tinha intenes de por a sela, e no dia seguinte pensava
mont-lo.
Apolo cheirou a sela e agachou a cabea para o alforje, procurando mas.
Ali estavam. Enquanto o selava, foi falando brandamente, ensinando as ordens
que acabaria aprendendo quando o montasse como Levanta a cabea ou Quieto. E
quando comeou a passar a sela pelo ventre, disse:
Meu amigo, voc e eu percorremos um longo caminho. Tive que te
enganar, mas acredito que logo seremos muito amigos.
Apolo o olhou por cima do ombro, observando-o com receio em seus
enormes olhos marrons, depois relinchou e voltou a agachar a cabea para a
grama, enquanto Will apertava a sela com cuidado.


Aquela tarde, Jane estava extasiada de felicidade, dando voltas ao redor de
um vestido de baile por terminar, cheia de admirao pelo corte do mesmo, e
contando com detalhe como fora sua conversa com John Remington, que,
conforme declarou era o cavalheiro mais encantador e bonito que jamais tinha
conhecido.
E voc, Alice? perguntou Phoebe, conseguindo intercalar a pergunta
em uma das pausas que Jane fez para respirar.
No falou, a menos que falassem com ela respondeu sua irm por ela.
No verdade. Falei muito com o Samuel Remington, mas voc estava
asfixiando John Remington com um monte de tolices, e no se inteirou. Inclusive
falei com o irmo mais novo de Caroline Fitzherbert.
Uff, um pesado! queixou-se Jane E no sei o que disse, porque me
pediu que jogasse com ele o whist depois de ter sido seu par durante duas
partidas.
Isso no certo. O Senhor Fitzherbert sugeriu que todos trocssemos de
par. Como fez voc tambm, Jane.
Esta encolheu os ombros e puxou o corpete para baixar mais o decote.
Phoebe voltou a subi-lo.
Espero que o Senhor Remington volte para a festa campestre. Eu adoro a
idia de ter convidados durante vrios dias! Isso faz que nos pareamos mais com
pessoas de classe, no? Sempre quis faz-lo.
Por favor, Jane, fica quieta suplicou Phoebe impossvel marcar o
vestido se mover tanto.
Alice no gosta da festa campestre. Prefere viver atrs da ferraria com o
Senhor Hughes.
Por que diz essas coisas to desagradveis? perguntou Alice com
aborrecimento Estou muito animada com a festa e com a companhia de
pessoas.
Incluindo os Fitzherbert? indagou Jane, voltando-se para olhar sua
irm.
Tambm eles, claro. Por que no?
Jane lanou um grito, quase levando por diante de Phoebe com sua pressa.
Voc gosta do Senhor Fitzherbert!
Eu no gosto, mas me parece que o sensato assumir que algum dia vai
se converter em nosso cunhado respondeu a outra.
Ai! gritou Jane quando Phoebe cravou um alfinete sem querer.
Alice ps os olhos em branco e se voltou para examinar seu vestido de baile,
que ainda estava sobre o manequim.
Eu gostaria que o vestido levasse miangas, Madame Dupree. Eu gostei
dos que levava a Senhorita Fitzherbert.
Que Deus a ajudasse se tinha que vestir a aquelas duas seguindo o gosto
daquela mulher.
Ah, eu quero que os sapatos levem adornos! pediu ento Jane,
excitada.
Phoebe estava a ponto de dizer que costurar contas nos sapatos levava um
tempo do que no dispunha, quando foi interrompida por Addison.
Lamento a interrupo, Madame disse com uma reverncia, olhando
Alice e Jane.
A julgar pelas pontas de suas orelhas, parecia um pouco desconcertado.
Aconteceu algo, Senhor Addison? perguntou Phoebe.
No, no, claro que no... eh... Lady Alice anunciou chegou um
presente para voc. Est no grande salo.
A garota soltou imediatamente o tecido que estava estudando.
Um presente? Para mim? De quem?
No saberia dizer Milady. Mas... Tem uma nota.
E para mim, Addison? perguntou Jane, com aspecto de estar frentica
No h nenhum presente para mim?
Lamento que no o haja, Lady Jane.
Mas... apagou a voz e olhou Alice.
Esta se apressou a sair do aposento com sua irm correndo em seus
calcanhares.
Phoebe sacudiu a cabea quando ambas saram, e sorriu a Addison.
De verdade no sabe quem enviou o presente?
Oh, sim sei! respondeu o homem com um ligeiro estremecimento
Ningum. Inventei isso.
Addison! exclamou Phoebe com uma gargalhada Como ocorreu algo
assim?
Ele olhou por cima de seu ombro e entrou um passo no aposento.
Tenho uma mensagem para voc disse, metendo a mo no bolso
interior da jaqueta e tirando um papel dobrado para entregar.
Ela contemplou o papel, mas no fez gesto de peg-lo.
Sua Senhoria me ordenou trazer isto e esperar uma resposta explicou,
cortando a distncia que os separava Se apresse, por favor, Madame, porque
quando Lady Alice descobrir que no h nenhum presente...
Tinha razo. Phoebe pegou o papel e o desdobrou rapidamente.
A letra era de traos pronunciados e alongados.

Madame Dupree,
Rogo que aceite jantar comigo esta noite. Eu gostaria de continuar nosso bate
papo.

Phoebe notou que comeava a ruborizar-se e, lanando um rpido olhar a
Addison, deu meia volta para que no visse o rosto.

Tomei a liberdade de aceitar, em nome de meus irmos, um convite para que
jantem na casa do vigrio com sua famlia. Por conseguinte, vou me sentir bastante
sozinho, e gostaria de contar com sua companhia. Se me fizer honra de aceitar,
ser um prazer me reunir com voc no caramancho s sete e meia.

No caramancho? Voltou a olhar a Addison de canto de olho.
O rosto do pobre homem estava to vermelho como suas orelhas.
Madame Dupree, tenha a amabilidade de escrever a resposta na costa e
me encarregarei de entreg-la em mos.
Estava muito surpresa para falar.
Achava-se em um apuro, sonhar com algo e viv-lo eram duas coisas
completamente diferentes. No queria ser causa de nenhum escndalo naquela
casa. Com a cabea feita uma confuso, deu a volta para pegar um lpis de cima
da mesa de costura, atirando, em sua pressa, as tesouras ao cho. Estas
aterrissaram com tal estrondo, que tanto ela como Addison deram um salto.
Ajudo-a? perguntou o homem.
No, por favor, no se preocupe respondeu enquanto se agachava para
pegar as tesouras.
Deixou-as sobre a mesa e pegou o lpis.
Era absurdo. Phoebe sabia muito bem o motivo por que o Visconde a
convidara para jantar, mas no estava segura de qual devia ser sua resposta. Era
consciente de que algo que escrevesse, poderia ser interpretado de mil formas
diferentes. Escreveu de maneira ligeira e fluda.

Lorde Summerfield, Seu convite para jantar inadmissvel. No consigo
entender por que me pede que arrisque minha boa reputao, de modo to infame
como em um jantar ao ar livre, em um caramancho em runas.

Deteve-se, mordeu o lbio inferior e deu um golpe com o lpis sobre a mesa.
Imaginava-o em seu escritrio, de p, esperando a resposta. Podia ver sua alta e
esbelta figura, a febre em seus olhos e a sensual curva de seus lbios. Quase
podia sentir esses lbios sobre os seus e suas mos sobre seu corpo.
Responder resultava cada vez mais e mais difcil.

No estou acostumada a jantar em sujos bancos de pedra, como suspeito que
voc est, portanto, s posso chegar concluso de que est pensando em utilizar o
caramancho para um fim completamente diferente.
MADAME DUPREE

Phoebe dobrou a toda pressa o papel antes de se arrepender de sua deciso
e acrescentar que iria. Voltou-se e o ofereceu a Addison.
Por favor, entregue isto a Sua Senhoria.
O homem se apressou a guardar a nota no bolso do peito e assentiu
concisamente com a cabea.
Bom dia, Madame Dupree.
Bom dia, Senhor Addison respondeu ela, observando como saa
rapidamente do ateli.
Quando se foi, Phoebe se deixou cair em uma cadeira e exalou o ar que no
se deu conta de que estava contendo.
Seguia sentada, olhando pela janela, e imaginando a quantidade de coisas
que podiam ter passado, quando Addison retornou. Atravessou a porta aberta e,
sem dizer uma palavra, entregou um papel.
Outra vez?
Outra vez.
Phoebe se levantou com um suspiro e se aproximou para pegar a nota.



Madame Dupree,
Ofende-me gravemente ao sugerir que vou usar o caramancho para jantar
ou para seduzir. To somente se trata de um ponto de reunio familiar. Tenho em
mente algo muito mais interessante e casto, algo que deveria fazer que sasse de
seus pequenos aposentos, ao perfumado e quente ar da noite. No existe nenhum
"sujo banco de pedra". Se prefere ficar encerrada com seus manequins, agulhas e
afazeres, ento faa-o. Entretanto, eu adoraria desfrutar de sua companhia e, se
acreditar que existe a mnima possibilidade de que possa desfrutar da minha, volto
a convid-la a que se rena comigo no caramancho s sete e meia.
S.

A Phoebe ocorreu mil coisas de repente, que no havia nada que gostasse
mais ou que pudesse provocar sua desonra com maior rapidez que aceitar o
convite, que existia um perigo indescritvel em sua farsa, que era mais tola do que
Ava ou Greer jamais poderiam ter imaginado, e que tinha que encontrar algo
apropriado para vestir. Mas tampouco podia deixar de pensar em que pela
primeira vez em sua vida, e possivelmente a ltima, era livre para experimentar a
paixo.
Recolheu o lpis.

Milorde,

Deve acreditar que sou extremamente ingnua, se pensar que me vou sentir
influenciada, porque declara que suas intenes so honestas. Seu jogo me parece
perigoso. Uma vez dito isto, resulta-me impossvel reunir com voc, nem um minuto
antes das oito.

MME. D.

Dobrou apressadamente a nota e a entregou a Addison, nervosa e incapaz
de olh-lo nos olhos.
O homem fez uma reverncia e se foi. Assim que se fechou a porta atrs
dele, Phoebe se deu meia volta e correu para seu guarda-roupa em busca de algo
adequado para usar.
Nada. No tinha nada.
Entretanto, viu o vestido de manga longa e seda azul que ps no batismo de
seu sobrinho Jonathan e ocorreu uma idia. Foi ao ateli em busca das tesouras e
cortou as mangas.
Quando o estendeu para examin-lo sorriu. Perfeito.

Captulo 18


O sol acabara de comear seu declive para se por, enquanto Phoebe se
apressava entre os canteiros como uma mulher correndo ao encontro de seu
amante. Podia v-lo esperando-a no caramancho, de p, com um ombro apoiado
no marco da entrada, olhando-a aproximar-se atravs da grama.
Tinha um aspecto... Magnfico, e to viril que o estmago de Phoebe deu
uma estranha reviravolta.
Havia perdido a razo, estava permitindo sair-se com a sua. Que diabos
estava fazendo? Estava provocando um drago. S que este no era uma fantasia
nem nenhum jogo de sua imaginao. Era incrivelmente real.
Summerfield vestia um casaco negro e uma cala cinza com as pernas
colocadas por dentro de suas botas de cano alto. O corte do casaco era impecvel,
e se adaptava a seus ombros e sua estreita cintura como uma segunda pele. O
leno do pescoo era de seda branca, com um engenhoso n por cima das lapelas
do colete negro. Os cachos naturais de seu cabelo emolduravam o rosto e,
enquanto Phoebe cruzava a grama em sua direo, com o corao aos pulos e as
palmas das mos midas, viu como seus lbios se distendiam em um sorriso,
fazendo ressaltar sua bronzeada pele.
Que o cu a ajudasse.
Estava preocupada com o vestido, que apesar de parecer indecente ao
carecer de mangas, sob seu ponto de vista resultava atraente. Recolheu o cabelo o
melhor que pode, segurando-o com umas forquilhas bordejadas de diminutos
cristais, a jogo com os que penduravam de seus brincos. Ao terminar de vestir-se,
ficou se observando atentamente no espelho do ateli, escutando o rangido das
folhas das rvores na janela, imaginando a si mesma como uma mulher de certa
experincia. Mas no o era absolutamente.
Era uma jovem inexperiente colocada at o pescoo em um estpido jogo, no
qual cada passo a aproximava mais ao abismo. Podia assumir uma identidade
falsa e agir em conseqncia, podia jogar com um fogo que muito bem podia
acabar queimando-a, mas no podia evit-lo, sob a superfcie, continuava sendo
Phoebe, e preocupava ser mais tola do que acreditava, j que, assim que viu o
Visconde, seu corao deu um salto e todos seus temores desapareceram de sua
cabea.
Como que por magia, transformou-se em uma atriz sobre o cenrio, e se
sentiu cheia de entusiasmo diante da oportunidade de se livrar da sufocante capa
que supunha ser uma Senhorita decente. Enquanto se aproximava do
caramancho, Summerfield desceu os degraus do mesmo. Phoebe se deteve diante
dele sorrindo com ironia.
O Visconde estendeu a mo, com a palma para cima, e ela olhou o sedutor
desenho de seu pulso, sem corresponder a essa palma estendida.
S aceitei jantar esclareceu.
Will sorriu
Tem minha palavra de que no vou seduzir sua mo.
Ela sorriu por sua vez com a diablica confiana de Madame Dupree.
No minha mo que me preocupa respondeu, pousando-a ao fim
sobre a dele.
Summerfield a levou imediatamente boca, e pressionou os lbios contra
seus ndulos.
Que formosa , Phoebe! Cada vez que nos vemos, me assombro mais.
Comea a seduo.
O sorriso dele se alargou e colocou a mo dela em seu brao, cobrindo-a
com a sua.
Vamos, antes que me acuse de algo mais.
Aonde? perguntou Phoebe, olhando atentamente para o lago.
uma surpresa.
Uma surpresa? Sorriu Temo suas surpresas, Milorde.
Voc? Uma mulher to valente que nem sequer tem medo dos cavalos
selvagens e dos ciganos que danam? No, no acredito que se assuste minha
surpresa. Ao que temo a sua reao.
Assombrosamente certo.
Tranqila Madame prosseguiu o Visconde com um preguioso sorriso
Surpreenderei voc com minha gentileza.
Tal observao causou uma profunda agitao em seu interior, mas
Summerfield j estava em movimento, conduzindo-a at o lago e os altos juncos.
Enquanto abria um atalho diante eles, umas liblulas gigantescas rodearam a
cabea de Phoebe.
Aonde vamos exatamente? perguntou, afastando a uma delas.
Em busca de sua carruagem respondeu enigmaticamente, para solt-la
depois da mo e desaparecer entre a vegetao.
Ela esperou, afugentando as liblulas, at que o ouviu meter-se na gua e
inquiriu inquieta,
Milorde?
Pouco depois, reapareceu Summerfield.
Por aqui, por favor.
Por onde? quis saber enquanto tentava ver algo entre os juncos.
No vai confiar em mim nem sequer um pouco? Vamos, Madame Dupree
disse fazendo um gesto.
Phoebe avanou um passo, levantou a saia por cima dos tornozelos para
mover-se melhor na grama alta e, justo debaixo deles, viu um velho bote de remos
na borda.
Ele se apoiou em uma perna para aproximar um pouco mais o barco.
Perdoe exclamou Phoebe Pensa me fazer subir nisso?
Juro por minha vida que jamais conheci a uma mulher mais obstinada
respondeu o Visconde com um sorriso Olhe ali acrescentou, assinalando o
lago V aquela ilha?
Ela seguiu a direo de seu olhar. Em meio da ilha havia o que parecia ser
um pequeno bosque de rvores, uma ilhota de um acre de extenso, dois no
mximo. Olhou a Summerfield com curiosidade.
Voc gosta das surpresas, no? perguntou com uma piscada.
Sim, mas... abaixou a vista para seu vestido azul de formosa seda
chinesa.
Ele deve ter adivinhado o que estava pensando, j que, antes que pudesse
dizer qualquer coisa, levantou-a nos braos como se fosse uma menina.
Phoebe lanou um grito de surpresa quando deu meia volta, meteu-se na
gua e, sem nenhum esforo, depositou-a dentro do barco. Uma vez ali, abriu os
braos para conservar o equilbrio e de repente ficou quieta.
Ai, me! Ai, me! repetiu quando a barco comeou a balanar.
Eu em seu lugar, me sentaria aconselhou o Visconde com regozijo,
passando uma perna por cima da amurada e plantando o p na popa.
Phoebe se sentou em meio de um redemoinho de seda azul e se pegou a
ambos os lados do barco com todas suas foras.
Milorde acredito que deveria adverti-lo que no me d muito bem nadar.
No tem que se preocupar, no tenho intenes de deixar voc faz-lo.
Deu um forte empurro embarcao e subiu nela, tomando assento no
pequeno banco de popa, enquanto o bote se balanava perigosamente de um lado
a outro. Phoebe gritou alarmada, enquanto ele segurava com firmeza os remos e
comeava a deslizar pela superfcie do lago.
Summerfield zombava dela enquanto comeava a remar.
Surpreende-me. Qualquer um diria que nunca montou em um barco
antes de hoje.
Barco? exclamou Phoebe, sem flego Essa uma palavra excessiva
para descrever a esta banheira!
No tem nenhum sentido de aventura? perguntou o Visconde
alegremente Eu ouvi dizer que para se casar com um francs era necessrio
fazer vrias viagens de ida e volta pelo Canal da Mancha, em condies muito
piores que as desta preciosa noite de vero.
O pnico que a afogara a fez esquecer momentaneamente sua falsa
identidade.
Sim respondeu, possivelmente com muita rapidez mas isso... Aquilo
era muito diferente a isto Lanou um olhar ao lago que lambia os lados do
barco E no estava to perto da gua como agora.
A menos que tenha pensado se levantar e se atirar pela amurada, no
acredito que corra perigo. E se voc cair, tem minha palavra de que a tirarei e
secarei acrescentou com um malicioso sorriso.
Sabe nadar? perguntou ela. Ele riu.
Em uma ocasio o fiz em alto mar, em meio de uma tormenta. certo que
sou capaz de cruzar um lago.
No meio do mar?
uma longa e complicada histria. Olhe disse assinalando com a
cabea algo que havia a suas costas Viu alguma vez um por do sol como este?
Phoebe se voltou tanto como pode sem soltar-se e olhou para o cu.
Ora!
Era impressionante, como se algum tivesse dado umas grandes pinceladas
de cor de rosa e laranja no cu, e o tivesse salpicado com nuvens prpuras. Algo
assim no se via em Londres, onde a concentrao de edifcios e a poluio
sujavam a atmosfera, ocultando o por do sol. Lamentava no ter ali o caderno de
desenho, mas podia memoriz-lo e pint-lo depois.
precioso disse O mais formoso que j vi.
Voltou-se, mas Summerfield no estava olhando o cu, estava olhando-a.
Phoebe via a Manso atrs dele, idlica contra as colinas azuis. A beleza da
paisagem a deixou sem flego.
No que pensa? perguntou o Visconde enquanto seguia remando.
Que a paisagem de Wentworth Hall gloriosa. Voc muito afortunado.
Acredita nisso? perguntou ele, inclinando a cabea de uma forma
encantadora s vezes me parece bastante solitrio.
No entendo como poderia algum encontrar tal quantidade natural de
beleza isolada.
Concordo que formoso concordou mas muito tranqilo.
Tranqilo em que sentido? perguntou ela estranhando.
No sentido de que aqui a vida transcorre muito devagar. Passei anos
viajando, e cada dia havia algo novo. Neste lugar, todos os dias so iguais.
E aonde o levaram suas viagens?
Summerfield encolheu ligeiramente os ombros.
Na realidade por toda parte. Pelo continente. Logo as ilhas gregas e a
ndia. frica e Oriente. Egito e Marrocos...
Por toda parte assentiu Phoebe com um leve sorriso.
Ele em troca sorriu de orelha a orelha.
A qualquer lugar que a vida queria me levar. Fui um homem afortunado
Assinalou algo com a cabea Estamos quase chegando.
A jovem se virou. Em um extremo da ilha, algum acendera uma tocha.
O Visconde conduziu o barco diretamente para ela, fazendo-o encalhar na
borda antes de se meter na gua at os tornozelos e empurr-lo at um lugar mais
elevado. Dirigiu-se ao outro extremo e ofereceu a mo a Phoebe.
Ela se levantou com cuidado, mas quando o bote comeou a escorar-se para
um lado, pegou a mo que oferecia com as duas delas e saltou a terra firme com
tal impulso que Summerfield se viu obrigado a segur-la pela cintura e ps-se a rir
divertido.
Tome cuidado, no v saltar at o outro lado da ilha disse No
muito grande.
No a soltou imediatamente, seus olhos estavam to fixos nos dela, que
Phoebe sentiu um pouco fracos os joelhos.
Prometeu-me uma surpresa recordou por fim, antes que dobrassem as
pernas.
verdade, o fiz respondeu, pegando a mo, como se fossem amigos
ntimos, enquanto que com a outra levava a tocha por aqui.
Quando comearam a andar, Phoebe se deu conta de que a ilha era maior
do que parecia a princpio. Um atalho serpenteava desaparecendo entre a
vegetao. O sol comeava a ocultar-se com rapidez e se fazia difcil a viso, mas
enquanto continuavam andando pelo caminho, pode ver outra luz alm da do
entardecer, filtrando-se entre as rvores. Quando chegaram outra curva,
Summerfield se afastou indicando que o precedesse.
Sentia-se quase como uma menina a ponto de receber uma maravilhosa
surpresa. Recolheu as saias com impacincia e prosseguiu pelo atalho, que
desembocava em uma impressionante clareira, mas por muitas coisas que tivesse
previsto, nunca teria podido imaginar aquilo.
Na clareira havia umas runas. O nico que ficava da estrutura original era
um cho de mrmore e quatro colunas, cujos majestosos capitis estriados
estavam enegrecidos pelo fogo que, ao que parecia, tinha consumido o edifcio.
Parecia quase como se as colunas sustentaram o brilhante cu.
Entre estas havia tochas similares a que sustentava Summerfield, e sobre o
cho de mrmore, dzias de velas dentro de compridos copos de cristal, sobre
partes de madeira recolhidos no bosque.
No centro, umas grandes almofadas dispostas em crculo rodeavam um
pequeno braseiro, e uma pequena mesa se elevava to somente uns centmetros
por cima do cho, sobre esta, tinha depositadas trs bandejas de prata e duas
garrafas de vinho.
Era mgico, tirado diretamente de um conto de fadas.
Phoebe se aproximou dos degraus do que uma vez foi, com toda segurana,
uma majestosa entrada, e se deteve para observar tudo. Deu a volta e ficou frente
Summerfield.
Ele deixara a tocha, e tinha as mos pegadas s costas, com a cabea
inclinada para observ-la e os olhos brilhantes de prazer.
O que este lugar? perguntou cheia de assombro.
No estou seguro de todo respondeu ele aproximando-se dos degraus
Em alguma poca, provavelmente foi um monastrio ou uma Abadia. Meu av o
converteu em uma casa de veraneio, mas como v, pegou fogo. No voltou a
reconstru-la. Suponho que este lago se converteu mais em um obstculo do que
um incentivo para os que procuram a solido da ilha.
um tesouro disse ela, virando devagar para olhar ao seu redor E
as velas! exclamou Estou... Constrangida pelo trabalho que se tomou por
mim.
Alegra-me que voc goste disse.
Phoebe, esmagada por uma de onda de prazer, estalou em uma exuberante
risada. Voltou-se com rapidez e recolheu as saias, andando com cuidado entre as
velas, enquanto se dirigia para as almofadas.
uma decorao curiosa... Muito extica.
egpcia explicou Summerfield, indicando que tomasse assento em
um dos almofades Trago-o comigo. O Egito me resultou estimulante, jamais
me senti to livre das trapaas da existncia como ali Dirigiu um sorriso
preguioso Ocorreu-me oferecer a voc um vislumbre dessa liberdade.
A idia do Egito a emocionou. Sentia-se estimulada pelo ambiente mgico e
deixou-se cair em uma das almofadas. Era capaz de ver a si mesma em um
acampamento nmade, vestida de sedas, cobrindo tanto o rosto como o corpo,
igual s ilustraes dos livros que Ava, Greer e ela estudavam minuciosamente
quando meninas.
Os bedunos costumam jantar desta maneira contou o Visconde
enquanto se agachava atrs dela e afastava um cacho do ombro, roando com os
dedos sua pele nua Utilizam as mos para comer pedaos de po sem
levedura... Entretanto acrescentou com suavidade, roando o pescoo com
tanta ligeireza que Phoebe estremeceu em sua honra, preguei ao costume ingls
do garfo e pus levedura ao po.
Que ousadia! brincou ela.
Ele esboou um amplo sorriso e se incorporou em toda sua elevada estatura.
Voc gosta do vinho? perguntou, enquanto saltava as almofadas a
grandes passos e estendia o brao para pegar uma garrafa.
Quando ela assentiu com a cabea, sentou-se nas almofadas, verteu um
pouco em uma taa e a ofereceu a Phoebe. Serviu outra e sorriu de modo
encantador quando as fez entrechocar em um brinde. Estava pondo muito difcil
recordar que to somente era uma empregada, supostamente a ponto de ser
seduzida por seu amo e Senhor.
O que parece o vinho? perguntou depois de que o tivesse provado
francs. Trazido perigosamente de contrabando atravs do Canal acrescentou
diante seu gesto de aprovao.
Trouxe vinho de contrabando da Frana?
Eu? riu baixo No. Mas o comprei de um contrabandista. Sempre
disse que se a gente no pode fazer contrabando por si mesmo, deve ao menos
conhecer um bom contrabandista.
Phoebe ps-se a rir, sem acreditar nele.
Est tentando me enganar, Milorde. Por que ia algum passar vinho
francs de contrabando?
No sabe?
Caramba, se nem sequer parecia ser capaz de recordar quem se supunha
que era! Riu e afastou o olhar a modo de resposta.
Porque os franceses gostam muito de seu vinho, e exigem um preo muito
elevado quando o levam ao estrangeiro. E os ingleses so muito aficionados a esse
vinho, e pem uns impostos de importao muito altos, para ter o privilgio de
beb-lo. O custo de trazer vinho francs encoraja algumas pessoas a se jogar as
fontes fora dos canais oficiais. O caso que conheci certo jovem que me
impressionou com sua crena, de que eu devia possuir vrias garrafas de vinho
francs a um preo muito adequado.
Ele sorriu e bebeu um gole.
Pensava que seria toda uma perita em vinho, dado que esteve casada com
um francs disse, olhando-a com interesse.
Oh, no. A verdade que no respondeu com um sorriso.
Ele tambm sorriu, bebeu um gole e assentiu apreciativamente.
Faminta? perguntou, deixando de um lado a taa para levantar a
tampa de uma das bandejas de comida.
Mmmm respondeu Phoebe, dando-se conta de que estava faminta.
A tampa cobria uma seleo de queijos e frutas, uvas, laranjas e mas
cortadas em quadrados. Summerfield descobriu uma segunda bandeja, deixando
vista frango, rodelas de carne e po. Serviu um pouco de tudo em um prato para
ela e depois preparou outro para ele.
Observou-a enquanto ela mordia uma laranja.
As laranjas inglesas no tm comparao com as que comi em Paris
comentou com descuido, com os olhos ainda fixos na boca dela Paris uma
cidade que oferece uma grande variedade de decadentes prazeres, no est de
acordo?
Phoebe quase engoliu a fruta de repente.
Onde vivia? perguntou.
Viver? repetiu ela estupidamente.
Em Paris. Suponho que na borda esquerda.
Na borda esquerda de onde? Perguntou-se com desespero.
Mmm respondeu.
Pode ser que tenhamos sido vizinhos, imagina? S estive em Paris uns
poucos meses, mas aluguei uma pequena casa na Rua Monge. Estou seguro de
que a conhece.
De repente, foi presa do pnico por causa da farsa.
Pelo amor de Deus, quando se imaginou nessa noite, no pensou que
houvesse muita conversa.
Sim, certamente disse com inapetncia, esperando que no seguisse
pressionando-a Um queijo excelente, Milorde. O que ?
O Visconde lanou um olhar ao queijo que tinha no prato e encolheu os
ombros.
Suponho que alguma delicadeza da cozinheira Olhou-a outra vez,
avaliando-a No h nada mais bonito que o Sena na primavera comentou
Em que lugar de Paris disse que vivia?
Ehh... Phoebe deu uma grande dentada ao frango enquanto procurava
com desespero uma resposta e ganhava mais tempo lambendo os dedos.
Summerfield a olhou divertido, esperando com pacincia a resposta. Ela
sorriu, bebeu um gole de vinho, sacudiu um resto de frango do descanso e voltou
a olhar o Visconde.
Onde? insistiu ele.
A jovem fez um rpido e depreciativo movimento com a mo e disse:
Onde? Agora mesmo no me lembro. Em alguma ru...
Sorriu.
Ele tambm.
E quando se foi de Paris comeou desesperada por deixar de falar de si
mesma aonde foi?
A Sua. Posso perguntar de onde era seu falecido marido?
Maldio!
Phoebe deixou o prato, apoiou-se nos joelhos e o quadril, pegou a taa,
bebeu outro tonificante gole de vinho e pigarreou com nervosismo.
Era de... De Rouen respondeu um tanto insegura.
Ah exclamou ele, assentindo como se conhecesse muito bem o lugar
Outra excelente cidade. A Catedral um pouco rebuscada, no acha?
Por Deus! Ser que no havia nenhum lugar que no conhecesse?
Sim disse apressadamente Mas devo confessar que... Desde que
meu marido fez um gesto com a mo morreu, tentei esquecer...
Santo Deus, claro! exclamou Summerfield, franzindo o cenho com
preocupao Me perdoe.
No, eu... sorriu envergonhada Ao que parece viajou por todo
mundo, Milorde. bastante aventureiro, no?
Ele dedicou um sensual sorriso.
Sou-o em toda a extenso da palavra Deixou o prato e se inclinou para
ela, apoiando-se em um cotovelo A verdade que me faz sentir vivo Suspirou,
bebeu um longo gole de vinho e contemplou a taa Por isso que a Inglaterra e
seu campo buclico me parecem asfixiantes. Temo que j no esteja acostumado,
nem me satisfaz a forma de vida da nobreza.
Essa declarao surpreendeu e intrigou Phoebe.
O que o que no o satisfaz? perguntou com curiosidade.
Acredito que seria mais adequado perguntar o que o que me satisfaz. O
papel que represento como cavalheiro rural me faz mais tedioso do que posso
resistir. Os ingleses esto orgulhosos de si mesmos, quando alcanam essa poca
da vida, em que j no esto obrigados a trabalhar para ganhar o sustento, mas
eu preferiria trabalhar, que vadiar falando do tempo ou das perspectivas de que
haja uma boa colheita respondeu o Visconde com certo desgosto Aqui no h
nenhum entretenimento, nada que desperte meu interesse. Sinto-me como um
pssaro enjaulado.
Phoebe ps-se a rir sem poder evit-lo. Ele pareceu surpreso, o qual s
serviu para aumentar sua hilaridade.
O que acontece? quis saber.
Sinto muito, Milorde, mas me custa acreditar que algum queira
trabalhar para ganhar a vida explicou, rindo de novo.
Se a gente estiver so, deveria faz-lo replicou ele um pouco
defensiva.
Ela sacudiu a cabea com um amplo sorriso.
Se parecer que a vida como Visconde rural dura, deveria tentar
levantar-se o amanhecer e trabalhar at o por do sol.
Agora foi Will quem se ps a rir.
Vi voc trabalhando ao amanhecer com seu caderno de desenho,
Madame. Dificilmente pode chamar trabalho duro a isso.
Pois o fao! insistiu ela, estendendo as mos Olhe meus dedos.
Summerfield pegou a mo e a examinou com muito dramalho.
Esses pequenos calos so produto de sua profisso.
Mas que eu nunca tivesse calos at...
Calou-se antes de revelar algo mais. Mas no o bastante rpido.
At que o que? perguntou ele, olhando-a com curiosidade.
At que voc me obrigou a trabalhar tantas horas ao dia respondeu
alegremente Se a vida aqui parece to aborrecida, por que no vive em Londres?
perguntou Estou segura de que ali encontraria um monte de distraes que
satisfariam seu esprito aventureiro.

Temo que a enfermidade de meu pai o faz impossvel. At que no veja
minhas irms casadas e a meus irmos colocados em alguma ocupao adequada,
e at que eu mesmo no me tenha casado e engendrado um herdeiro, estou
obrigado a permanecer em Wentworth Hall.
A seguir sorriu com ironia, perdendo a expresso de Phoebe ao estar
distrada servindo-se mais comida.
E voc, Phoebe? Que aventuras h em sua vida?
A jovem encolheu ligeiramente os ombros enquanto seu corao dava um
par de rpidos batimentos.
Levei uma vida muito singela. Cresci, como todo mundo, casei-me e
enviuvei. E agora sou costureira. No uma vida de aventuras.
Entretanto, casou com um francs pressionou-a ele Aprendeu sua
profisso na Frana, no verdade? Fale-me de sua vida ali.
H muito pouco de interessante que contar resistiu ela.
O Visconde soprou.
Isso uma tolice. Uma mulher como voc deve ter tido muitas ocasies
para a aventura. No o o amor?
O amor?
Will riu ao ver seu assombro.
Tendo em conta seu apaixonado discurso sobre as virtudes do mesmo,
acreditei que para voc era uma verdadeira aventura.
Bem... Suponho que o disse ela de forma vaga.
Summerfield levou uma parte de frango boca e o mastigou enquanto a
olhava.
Como morreu, se me permitir pergunta?
Quem? perguntou Phoebe.
Seu marido, Madame.
De umas febres respondeu imediatamente, imaginando-se que, se
tivesse existido, bem poderia t-lo matado o mesmo tipo de febre que ela sentia
nesse momento, naquele lugar isolado, com um homem que fazia pulsar seu
corao como nenhum outro o tinha feito alguma vez.
Sacudiu a cabea e olhou seu prato como se doesse falar dele.
Perdoe. evidente que ainda a aflige.
No respondeu. Limitou-se a olhar ao longe, para as sombras cada vez mais
profundas que havia alm das tochas, contando todas as ocasies nas que tivesse
que mentir sobre seu suposto e falecido marido.
Por que esteve fora tanto tempo? soltou, em outro esperanado
tentativa de trocar de tema.
Sabe quanto tempo estive longe? perguntou, tocando o joelho para que
voltasse a olh-lo.
Phoebe assentiu.
Disse-me a Senhora Turner.
Nesse caso, asseguro que disse que muito tempo.
Alongou a mo de maneira casual e acariciou o cabelo.
Por que diz isso?
Meu pai me necessitou e eu no estava aqui.
Ento... Por que esteve tanto tempo fora? voltou a perguntar ela,
desconcertada por sua resposta.
Quer que explique isso? quis saber ele, enquanto riscava uma linha
ascendente por seu brao nu com o dorso da mo.
Sim. Por favor.
Will a observou um segundo mais. Sem dizer uma palavra, moveu-se,
estirou um brao por cima das almofadas e tirou de debaixo de um deles um livro
forrado de couro. Sentou-se bem e o manteve no colo durante um momento,
estudando a capa de couro.
Queria mostrar isto desde que admirou minha tatuagem disse,
lanando um olhar ao seu rosto.
Olhou-a com acanhamento e entregou o livro.
Ela no sabia o que podia esperar. Voltou-se um pouco para poder ver
melhor luz de uma das tochas, e abriu o livro pela primeira pgina.

12 de Junho de 1816
Esta manh zarpei com destino Frana a bordo de um veleiro, leiamos as
velas sob uma fria chuva, mas com vento favorvel s costas. ...

Ao lado do cabealho, tinha desenhado com tinta a imagem do navio, com
muito detalhe. Era o dirio de suas viagens. O entusiasmo se apoderou de Phoebe,
que voltou com impacincia s pginas, lendo um pouco de cada comeo e
observando os desenhos que ele tinha feito. Tinha escrito algo quase todos os dias
durante seis anos, e desenhado as imagens de suas aventuras em todos os
cabealhos do dirio.

... com muito pouca amabilidade, e com uma arma apontada contra minha
pessoa, o maldito canalha me ordenou sair do caminho e me despojou do cavalo.

Ao lado havia um retrato do maldito canalha, com o rosto gasto e barba de
vrios dias. Os olhos estavam to bem desenhados, que Phoebe teve a sensao de
que a estava olhando diretamente.
... casas reduzidas a cinzas. Entre essa devastao estava findando o
gado...
Um desenho representava o pequeno rebanho rodeado por uma cerca de
madeira.

... a hospitalidade do Raj
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, famosa em toda a ndia...

Um homem de semblante afvel, com um grande sorriso e olhar inteligente,
exibia um grande turbante.

... os nativos bebem uma infuso de leite de cabra com anis que me deixou o
corpo intumescido. Foram muito atentos comigo e compartilhei com eles o pouco que
tinham.

O desenho representava uma cabana pequena de aspecto estranho e uma
famlia de seis membros diante dela.
Quando chegou ao final do relato, encontrou-se com pginas e mais pginas
cheias de desenhos. Uns representavam paisagens, outros s pessoas que tinha
conhecido. Mas os que mais chamaram a ateno foram os de mulheres em vrias
fases de seminudez e sugestivas posturas. Deu-se conta de que eram retratos das
mulheres com quem tinham estado.
Bem disse, levantando os olhos para ele ... extraordinrio.
Voltou abaixar o olhar rapidamente.
No se sente ofendida?
Ofendida? Estava excitada.
Percorreu com a mo o desenho de uma das beldades. Tinha posado nua
para aquele homem. O corpo estava escurecido com lpis-carvo. Estava tombada
de lado, com uma perna dobrada altura do joelho. Apoiava a cabea em uma
mo e a outra descansava descuidadamente sobre seu peito.
Phoebe no se sentia ofendida, Oh, no!
Podia imagin-lo desenhando aquela mulher. Podia imagin-lo pintando-a.
No me sinto insultada disse brandamente Estou fascinada.
No so to bons como seus esboos replicou Summerfield estudando
os desenhos da folha.
Equivoca-se, Milorde. So melhores contradisse-o ela, sorrindo
Estes relatam uma histria.
Will esboou um sorriso inclinado, pegou sua mo com a palma para cima e
depositou ali um beijo.
Obrigado.

9
Designao dada aos reis e outros governantes hereditrios do subcontinente indiano.
Obrigado? perguntou enquanto acariciava a pele com a ponta da
lngua.
Cada contato a aproximava mais ao ponto em que cederia aos seus desejos.
Nunca o mostrei a ningum. Bem, a Addison sim, mas a ningum mais.
Por qu?
A verdade que no sei.
Seus olhos estavam escuros e insondveis.
Phoebe estava deslizando por um declive escorregadio. A luz do dia quase
desaparecera e, com o brilho das chamas, seu olhar parecia enigmaticamente
inescrutvel. Observou a cintilncia do fogo refletido em suas pupilas e descobriu
neles um brilho de luz. O desejo que experimentava por ele foi aumentando,
cobrindo cada centmetro, cada vazio, roubando o flego. Sentia-se como se outra
camada da necessidade que tinha estado adormecida em seu interior se
desprendeu sem remdio ficando agora em liberdade.
Ali estava outra vez a sensao de que faltava o ar.
Obrigado por me mostrar isso disse, fechando o livro e abraando-o
contra seu peito precioso.
O Visconde no disse nada. Limitou-se a contemplar em silncio seu rosto,
seu pescoo e seus peitos, enquanto o brilho de seus olhos se voltava febril.
assombroso que se possa viajar por todo mundo e encontrar a maior
beleza em casa disse, beijando a parte interior do pulso Uma beleza
incomparvel murmurou, depositando um beijo na curva de seu cotovelo Um
tesouro sob meu prprio teto.
A respirao de Phoebe se fez imperceptvel. Apertou o dirio contra seu
peito.
Will se aproximou mais e rodeou a cintura com um brao.
Pensar que viajei por toda parte e estava aqui! sussurrou por trs.
Roou-a o pescoo com os lbios, deslizou a mo pela frente at seus peitos,
oprimindo e massageando enquanto enterrava o rosto no espao de seu ombro.
A tenso comeou a domin-la. Fechou os olhos permitindo-se desfrutar de
seus cuidados e, sem querer, deixou cair o dirio. Estava ardendo de novo, mas
com maior intensidade que antes. Queria que Summerfield tivesse tudo, toda a
paixo que surgia do mais profundo de seu ser, tudo o que a fazia ser quem era e
o que era.
Foi o destino o que me levou a trabalhar em sua casa murmurou
enquanto as mos dele acariciavam seu corpo.
Fora o destino, e ali estava o homem que podia apoderar-se de sua
virgindade e ensin-la a amar, a viver, a experimentar.
Mas ele no tomou. Engoliu saliva com fora e se levantou de repente,
afastando-se.

Captulo 19


Se Will tivesse desejado ter uma corda, algo com o que atar as mos para
abster-se de toc-la.
O desejo que sentia por Phoebe era imenso, mas tambm o era seu respeito.
E quando recordou que era uma empregada dele, deu-se conta do canalha que
era, e agiu por reflexo.
No era melhor que o Senhor Hughes.
Passou uma mo pelo cabelo enquanto tentava se controlar. Procurou o
escaravelho e deu um forte puxo ao couro que o segurava, jogando-o ao cho. Ela
se incorporou, pegou-o e o observou com ateno.
Me perdoe Phoebe desculpou-se percebendo o desgosto de sua voz
Eu falhei.
No, eu...
No pode neg-lo. Minhas intenes no eram nada honorveis
interrompeu-a com sinceridade, at sabendo que, inclusive enquanto o dizia,
entregaria toda Wentworth Hall s por provar seus lbios, sentir a suavidade de
seu corpo contra o seu e estar em seu interior muito formosa, e... E
aproveitando a oportunidade, a teria comprometido por completo.
Por completo? repetiu ela brandamente, o sentimento, o pensamento
estranhamente esperanoso e lamentando-o imediatamente.
Ele se inclinou para frente com um brusco movimento e rodeou o rosto com
as mos.
No posso negar que estive me debatendo entre minhas obrigaes e
meus verdadeiros impulsos. Parece-me... que Deus o ajudasse, mas a achava
embriagadora e hipnotizante extraordinariamente formosa. E brilhante,
inteligente e dotada de um magnfico talento. Ocorreu-me que, dado que ambos
somos adultos e dispnhamos da oportunidade e o que esperava que fosse um
mtuo desejo, poderamos nos dar satisfao mtua. Mas no pensei nas
conseqncias. Comportei-me mau, deve me perdoar.
Phoebe piscou. Will franziu o cenho, sentindo-se desprezvel. No sabia o
que esperava exatamente que respondesse. Sups que era o caos que bulia sob
sua tranqila aparncia o que o levara a oferecer aquela mulher algo to
degradante. Inclusive agora, ao v-la to inocente e excitada, pensou que devia
aborrec-lo.
No esperava que se ajoelhasse ao seu lado e pusesse as mos no peito. Ele
pegou uma delas e a pressionou com fora contra seu prprio corao, que tinha
comeado a pulsar com fora. Acariciou o rosto com a outra mo, deslizou os
dedos por sua face, absorvendo-a, subitamente temeroso de perd-la, de perder o
momento.
Phoebe se inclinou lentamente para frente e tocou os lbios com os seus
antes de tornar-se sobre ele, derrubando ambos sobre as almofadas.
Will a rodeou com os braos e ela se sentiu quase etrea, um mero brilho do
que ardia em seu interior. No tinha beijado assim a uma mulher fazia tempo, ao
menos no com to ardente devoo, com tanto fogo em seu interior. Rodou at
que ambos estivessem deitados de lado, fracamente consciente da taa de vinho
que se derramou no processo. Acariciou o rosto e o cabelo, enquanto deslizava a
lngua em sua boca.
Phoebe gemeu de prazer feminino fazendo arder o sangue nas veias.
Enquanto a beijava, a mirade de coisas que sentia o consumiu de repente.
Levantou a cabea e contemplou o suave brilho das velas sobre seu rosto.
Sua pele era luminosa, toda ela o era, e seus olhos estavam cheios de desejo. Seu
peito se elevava e descia rapidamente, ao ritmo de sua respirao, a pele era de
um branco cremoso e a suave seda azul que envolvia seu corpo fazia que seus
olhos parecessem maiores.
Meu Deus! sussurrou com reverncia.
Abaixou a cabea at a pele que aparecia pelo decote e a beijou,
pressionando o peito com a mo. Introduziu os dedos pelo bordo do vestido,
fechando-os ao redor do mamilo, notando como este se inchava.
Phoebe ofegou, arqueando-se contra ele e o desejo por ela aumentou de
forma monstruosa, pressionando contra suas calas.
No posso resistir a voc murmurou contra sua pele No posso
suportar t-la perto e no a tocar.
Beijou-a sem controle no pescoo, o espao da garganta e os lbios, seus
deliciosos lbios, antes de voltar de novo para o seio.
Phoebe gemeu e colocou os braos nos ombros, acariciando-o por cima da
jaqueta.
O desejo se agitou em suas veias como um rio enfurecido, pegou a barra do
vestido e o levantou para deslizar a mo ao redor de seu tornozelo.
Foi subindo os dedos por sua pele, passando pelo joelho, at a parte
superior da meia e acariciando a pele nua da coxa.
Ela ofegou excitada, abriu os olhos e o olhou fixamente. Tinha que deter-se,
queria deter-se, mas seu corpo seguia tentando-o, to suave, to quente, to
aromtico.
Milorde...
Will respondeu ele sem flego, ansiando de repente ouvi-la pronunciar
seu nome Chame-me Will, sou Will.
Phoebe se incorporou e pegou o rosto entre as mos.
Will.
Enquanto suas mos se moviam rapidamente por suas tmporas, seus
ombros e seu pescoo, ele acariciava o interior de sua coxa, ascendendo cada vez
mais.
Ela emitiu uns gemidos sufocados, como se cada toque de seus dedos a
queimasse. Entreabrindo os lbios, fechou os olhos e se aferrou aos seus ombros.
Will deslizou os dedos pela abertura de sua roupa interior e acariciou os
cachos que cobriam o sexo, estimulado por seu gemido de prazer.
Sustentou-a na curva de seu brao, atraindo sua cabea para poder beij-la,
uma vez que separava as suaves dobras com o dedo. Ela gritou contra sua boca
quando comeou a acarici-la, levantando a perna dobrando o joelho.
Agora foi ele quem gemeu, achando prazer em proporcionar prazer. Acelerou
as carcias, com um rpido movimento giratrio e ascendente, deslizando-se
finalmente em suas midas profundidades.
Phoebe comeou a ter dificuldades para respirar, a fora com a que se
segurava aos ombros dele aumentou.
Oh, Deus! sussurrou No deveria, deveria... Meu Deus!
Chegou rapidamente a um clmax cujos espasmos Will sentiu reverberar por
todo seu corpo e em sua virilidade. Ela soluou de prazer enquanto se arqueava,
com a fronte unida sua, ofegante e aferrando-o com tanta fora que ele se
perguntou se depois poderia mover os dedos.
Quando por fim abriu os olhos, olhou-o com tal assombro e satisfao nos
olhos, que Will sentiu algo intenso e desconhecido. Pensou que poderia morrer
feliz se pudesse proporcionar tal prazer cada dia de sua vida. Tinha o corpo
dolorido de desejo, e o corao a transbordar de alegria, mas se sentia notvel e
estranhamente satisfeito s com o prazer dela.
Will sussurrou Phoebe assombrada.
Ele a rodeou com seus braos, beijando-a na fronte enquanto se recostava
contra as almofadas. A jovem se enrolou ao seu lado.
Permaneceram assim um momento, contemplando o fogo que comeava a
morrer. Conversaram de fantasias, sonhos, esperanas e satisfaes. Sobre o
Egito, a ndia e Grcia.
Summerfield sorria na escurido enquanto ela falava, por sua expressiva
forma de mover as mos. Admirava o modo em que a luz intensificava o ouro de
seu plido cabelo loiro.
Era incrivelmente formosa.
Mas quando a lua esteve alta no cu e a maior parte das velas se extinguiu,
chegou a hora de voltar para a casa. Apagou a ltima das tochas e a conduziu ao
bote, rodeando a cintura com o brao e segurando com fora seu dirio particular.
A viagem de volta transcorreu em silncio, ela seguia aferrando-se aos lados
do barco, mas tinha o rosto elevado para o cu noturno, com os olhos fechados
enquanto desfrutava do ar mido e quente da noite. No se ouvia outro som mais
que o dos remos na gua e os rangidos do velho bote, enquanto avanava sobre a
superfcie do lago.
Quando estiveram de volta ao caramancho, Will se deteve. Ali era onde
seus caminhos se separavam, onde cada um deles retomava seu papel de Senhor e
criado.
Olhou a jovem. A luz da lua produzia reflexos nos cristais das forquilhas que
levava no cabelo, dando o aspecto de diminutas estrelas. Era o adequado, pensou,
j que tinha a sensao dessa noite ter se movido entre elas. Tomou-a entre seus
braos, beijou-a uma vez mais e depois, a contra gosto, soltou-a.
O sorriso dela murchou, saiu de entre seus braos at que o nico que
continuou estando em contato com ele, o nico ponto de calor que Will podia
sentir, eram seus dedos entrelaados com os seus.
Obrigado disse Phoebe foi... Elevou o olhar ao cu da noite e
suspirou, sorrindo foi mgico.
Summerfield inchou o peito ao ouvir suas palavras, e sentiu uma grande
satisfao por ter se tomado tantos problemas para conseguir um sorriso como
aquele.
Ela ficou nas pontas dos ps, beijou-o nos lbios e retrocedeu um passo.
Deslizou os dedos de entre os dele e, ainda sorrindo, deu meia volta e se
encaminhou para a casa.
Will permaneceu ancorado ao cho, observando-a avanar entre os
canteiros, com seu brilhante vestido azul, como um fantasma.
Para ele tambm fora mgico.
O que tinha se passado? Como chegara ao precipcio do qual se despencou
essa noite? Tinha a sensao de ter construdo uma escada durante as ltimas
semanas, cada vez mais alta, at alcanar um ponto to alto e estreito que sua
nica opo era voar ou cair.
Qual das duas coisas ia fazer?
Esta pergunta o esteve incomodando toda a noite enquanto permanecia
insone. Imaginou Phoebe na outra ponta da casa, em sua pequena cama, ao lado
do ateli. Viu-a mentalmente em uma de suas fantasias secretas, nus os dois,
deitada ao seu lado, ou em cima enquanto ele se movia, devagar, em seu interior.
Aquela imagem, a lembrana das felizes horas passadas na ilha e saber que era
uma empregada, uma costureira, sob seu amparo, o fez dar voltas no leito grande
parte da noite.
Ela seguia dominando seus pensamentos manh seguinte, quando Farley
o informou que trs cavalheiros desejavam v-lo.
Arrendatrios?
No, Milorde respondeu o mordomo Vm de Greenhill.
Will revolveram as tripas. A intuio dizia que se tratava de Joshua.
Resultou que sua intuio no falhara. Os trs cavalheiros em questo eram
negociantes de cavalos e tinham comprado de seu irmo uns animais que este no
possua, j que eram de seu pai. Entretanto, Joshua lhes deu deliberadamente a
entender que eram dele e s dele.
Como sempre, o Visconde prometeu compens-los. Acompanhou aos trs
homens at a sada, deteve-se sob a brilhante luz do sol e lhes fez uma promessa.
Podem estar seguros de que resolverei o assunto de modo satisfatrio,
cavalheiros, no suporto a mnima falta de honradez nem os enganos. Quem
decide mentir, perde a boa opinio que dele tenha e meu apoio para sempre.
Obrigado, Milorde disse o Senhor Broadwick, aquele que, dos trs,
tinha levado o peso da conversa. Estendeu a mo Confio em que recuperar o
dinheiro que entregamos de boa f e arrumaremos o assunto.
Pode estar seguro resmungou Summerfield.
Uma parte de si mesmo queria deixar que Joshua pagasse com o crcere
suas mentiras, isso era o que ele merecia. Mas pensou em seu pai e soube que,
uma vez mais, compraria a honra de seu irmo. Esperou at que os homens
estiveram montados em seus cavalos e se afastaram de Wentworth Hall, antes de
dar meia volta e dirigir-se casa a grandes passadas, com inteno de visitar o
Conde e estrangular depois Joshua, antes de fazer a obrigatria visita Senhorita
Fitzherbert e sua famlia.
Ele no notou a janela aberta logo acima, nem Phoebe sentada no batente,
tocando o escaravelho que ele descartara na noite anterior e que agora ela
guardava em um bolso.

Captulo 20


Para tomar o ch, Caroline Fitzherbert ps o vestido novo que encomendara
a uma costureira local, que bordasse na barra e nas mangas, exatamente igual
como o tinha bordado Madame Dupree.
A mulher fez um trabalho aceitvel, mas Caroline no estava satisfeita, nem
ia estar at que se convertesse na Condessa de Bedford e tivesse a suas ordens
costureira de Londres que Lorde Summerfield parecia ter em tanta considerao.
Quanto ao assunto de converter-se em Condessa, Caroline estava segura de que
s era questo de tempo. Sua Senhoria parecia gostar dela, e sua me ouviu dizer
no povoado que comentara a um amigo que devia estar casado antes que
terminasse o ano.
Olhou-se no espelho e sorriu diante da sua imagem. Ia ser uma Condessa
atenta e generosa. No se surpreenderia o mnimo que Lorde Summerfield pedisse
sua mo no transcurso da festa de vrios dias, que ia celebrar na ltima quinzena
do ms, quando poderia anunciar a todo mundo. Os habitantes do condado
adoravam tais acontecimentos. Mais tarde, quando o mordomo anunciou que
Darby chegara, pareceu estranho que se referisse ao Visconde por seu sobrenome,
e viu que se enganou de dia. Esperavam no dia seguinte, e Caroline se tomou o
engano como um sinal de sua impacincia.
Entretanto, no era William Darby quem fora visit-la, sim seu irmo, o
Senhor Joshua Darby.
Este entrou no salo com ambas as mos pegadas s costas e um sorriso
enigmtico. Era to alto como seu irmo, mas menos robusto. Seus olhos, de um
profundo e rico tom castanho, eram muito mais escuros que os de Summerfield.
Levava um casaco negro e um colete de riscas que o fazia parecer mais magro.
Curiosamente, ela pensou, parecia ser mais civilizado que o Visconde, coisa que
pareceu estranha, tendo em conta sua reputao.
Surpreendeu-a que tivesse ido visit-la e estava confusa a respeito do
motivo.
Senhor Darby saudou insegura que amabilidade por sua parte ter
vindo.
Ele no disse nenhuma palavra, to somente inclinou a cabea e tirou uma
das mos que levava s costas, oferecendo uma rosa.
Caroline olhou a flor e logo a ele.
No entendo.
No? perguntou Joshua com voz suave e profunda A meu entender,
unicamente h duas explicaes possveis para que um cavalheiro entregue uma
solitria rosa vermelha a uma mulher formosa.
E quais so? perguntou Caroline com receio.
A primeira, que est oferecendo suas condolncias.
Ela levantou uma sobrancelha.
Est me dando os psames, Senhor?
Certamente que no.
Ento, qual a segunda explicao?
Que dito cavalheiro sinta um grande apreo pela dama.
A jovem no pode reprimir uma exclamao de surpresa.
Perdoe-me, Senhor, mas parece ter um mal entendido. Seu irmo o
Visconde est me cortejando.
Joshua Darby exibiu um sorriso diablico.
Asseguro, Senhorita Fitzherbert, que no h nenhum mal entendido. A
partir de agora, pode considerar que a esto cortejando dois Darby.
Seu comportamento era assombroso... Embora estranhamente fascinante.
Caroline inclinou a cabea, avaliando-o. Era atraente, mas havia o tema de
sua reputao. Alm disso, nunca chegaria a ser Conde, a no ser que ocorresse
uma terrvel tragdia. Ele sorriu e a jovem se surpreendeu ligeiramente ao
perceber a reao de seu corpo. Entretanto, j tinha esboado seu destino e no ia
desviar-se dele a essa altura.
Senhor Darby, temo que cometeu um erro de julgamento anunciou
com serenidade No me seduz a idia de que me faam a corte dois irmos. No
posso aceitar suas visitas, j que tenho um acordo com Lorde Summerfield.
Ele riu e deu um passo, detendo-se justo a sua frente e tocando a ponta do
nariz com a rosa.
No esteja to segura disso disse com outro sorriso.


A quantidade insuficiente de miangas para o vestido de Alice obrigou
Phoebe a ir essa manh a Greenhill em companhia de Frieda. Quando voltou para
Wentworth Hall e seu ateli, ps o avental de trabalho e colocou todas as contas
em uma das caixas de fios, junto com outras miangas que agora guardava no
dormitrio, j que os tecidos e os manequins tinham tomado todo o espao.
Entreteve-se em olhar outra vez o estranho amuleto que Will tinha
abandonado depois de atir-lo ao cho. Era verde, plano, de forma retangular,
gentil e brilhante. Mas tinha umas pequenas figuras esculpidas nele. Eram
curiosas, um mistrio... Igual a ele.
Quando voltou para o ateli, deu-se conta de que havia algo diferente. Ou
fora de seu lugar. Entretanto, ao lanar um olhar aos vestidos em distintas etapas
de confeco, os cilindros de tecido empilhados em um canto, as cestas com
agulhas, tesouras e cintas repartidas pelo cho, no pode precisar o que.
E ento o viu, o manequim que pendurava o vestido de baile de Jane estava
agora nu.
Phoebe lanou uma exclamao de surpresa, o modelo ainda no estava
terminado, em alguns lugares s estava alinhavado e em outros faltavam peas,
como era possvel que algum o tivesse levado?
Oh, no! gemeu No, no, no! No possvel que se atrevesse!
Mas ao que parecia assim era.
Phoebe saiu do ateli com destino ao dormitrio de Jane, situado nesta ala,
onde se encontravam os aposentos da famlia, desceu a escada at o primeiro
andar, cruzou o corredor que conectava os dois corredores principais, chegou
primeira das portas e chamou com fora.
Lady Jane! Por favor, abra!
Ningum respondeu. Phoebe voltou a dar um forte golpe. Uma das criadas
ps a cabea para fora de seu aposento ao outro lado do corredor.
Qual o problema? perguntou irritada.
Lady Jane respondeu ela sem flego Viu-a?
Est no salo de baile, com o professor de dana.
Phoebe girou sobre si mesma e se apressou a dirigir-se escada principal.
Uma vez no vestbulo, olhou para a direita e percorreu o corredor recm-
reformado, entretendo-se em arrumar as flores de cada mesa. Quem era, naquela
casa, que acreditava que se podiam colocar as flores em um vaso sem mais, e
parou por conta prpria?
No tinha nem idia de onde ficava o salo de baile, de modo que foi
chamando em todas as portas, descrevendo um caminho sinuoso em direo ao
final do corredor, detendo-se ainda uma vez para recolocar um trio de estatuetas
de porcelana que fora disposto em cima de uma mesinha como se fosse um
exrcito invasor. Ento ouviu a msica, vinda de um pouco mais longe e se
dirigiu rapidamente para l. Do outro lado da porta ouviu no s a msica, mas
tambm o som de uma risada infantil. Bateu com os ndulos e, sem esperar
resposta, abriu e entrou, dando um susto de morte aos que ali estavam.
Viu Jane, com o vestido meio por terminar. Tambm Alice, sentada frente
janela e com aspecto de estar bastante zangada. O professor de baile, um homem
alto, magro como um junco e com um proeminente nariz, olhava Phoebe como se
esta fosse anunciar que o cu se desabou, e justo atrs dele, ao piano, havia uma
jovem.
O que est fazendo aqui? espetou Alice enquanto ela percorria a sala
com o olhar No deveria estar costurando?
Na realidade, deveria estar... respondeu Phoebe enquanto lanava um
sombrio olhar a Jane costurando esse vestido. Ainda no est terminado, Lady
Jane. Tem que devolv-lo imediatamente.
Eu disse para no deix-lo declarou Alice, triunfante Tir-lo antes
que Madame Dupree tenha um ataque de apoplexia por sua culpa.
A outra se negou, coisa nada surpreendente.
Irei devolv-lo mais tarde, mas quero ver o caimento do vestido quando
dano disse, estendendo os braos para o professor, com os dedos separados,
como se fosse uma bailarina.
Tire-o, Jane ordenou Alice No tem permisso.
Voc no ningum para me dizer o que tenho que fazer respondeu
sua irm.
Lady Jane, por favor rogou Phoebe, enquanto o professor olhava
alternativamente Jane e Alice com nervosismo e depois desviava a vista Se
descosturar alguma das costuras que estavam alinhavadas, vai levar bastante
tempo arrum-la, e j falta muito pouco.
No vejo que dano pode fazer que o use uma tarde respondeu a garota
sem dar importncia, e, como uma menina mimada, moveu a cauda do vestido
para frente e para trs.
Phoebe estremeceu. A cauda estava unida s costas do vestido por uns
simples pontos.
Se no tirar isso, o direi a Will ameaou-a sua irm.
No me importa se o faz respondeu a outra com petulncia.
Alice ficou em movimento imediatamente, e Jane ps-se a correr atrs dela
sem nenhum cuidado.
Lady Jane! gritou Phoebe Por favor, tome cuidado!
As duas jovens saram do salo de baile e ela se apressou a segui-las. Ouviu
como a jovem do piano se queixava pela interrupo, mas Phoebe tinha trabalhado
muito para permitir que aquela menina estragasse o vestido com seus caprichos.
Entretanto, anos de boa educao impediam de comear a correr como um
homem, de modo que perseguiu as irms com passo enrgico, as vendo
desaparecer em um aposento ao final do corredor, dando gritos.
Quando chegou a dita porta, surpreendeu-se ao ver ali reunida a toda
famlia, e se deteve em seco.
Oh! exclamou Rogo que me perdoem disse em seguida, cravando
os olhos em Will.
Sabia que o calor que sentia no pescoo no se devia ao esforo de perseguir
Jane.
Madame Dupree ele saudou com serenidade, como se fossem simples
conhecidos, como se nunca tivessem compartilhado uma noite
extraordinariamente ntima em uma ilha mgica.
Eu...
Olhou Jane, que a observava com desdm. Roger, sentado com indolncia
em uma poltrona, sorria satisfeito, enquanto Alice estava de p ao lado da porta,
com os lbios convertidos em uma fina linha e Joshua...
Joshua olhava Summerfield com expresso mordaz.
Peo desculpas. Por favor, perdoem minha intruso disse olhando a
todos S queria falar com Lady Jane antes que comeasse a aula de dana.
A garota soprou ao ouvi-la e beliscou a manga distrada.
No necessito aulas de dana. Eu j sei danar. A torpe Alice.
Will! gritou esta.
Jane, por favor interveio ele com tom de cansao.
Trata-se de seu vestido explicou Phoebe rapidamente, consciente de
repente de que tinha posto um avental cheio de alfinetes Ainda no est
terminado de todo, em alguns lugares est to somente alinhavado. Tirou-o do
manequim, e deveria tir-lo imediatamente.
Por Deus, no sugira tal coisa! interveio Roger, arrastando as palavras.
Cale-se! gritou sua irm.
Ou o que? Obrigar a danar at morrer?
Basta! ordenou Will com dureza, olhando sua irm menor com o cenho
franzido certo isso? Colocou o vestido antes que estivesse terminado?
meu.
V j tirar estalou ele.
Disse isso burlou-se Alice com malcia.
Alice, no necessito de sua ajuda.
No, pensou Phoebe, o que precisava era a ajuda de um guarda e um oficial.
Eis aqui o poderoso Visconde, ocupado do importante assunto de Estado
sobre quem ficar o vestido espetou Joshua com desprezo.
A falta de educao e boas maneiras que se demonstravam uns aos outros
era assombrosa. Phoebe no pode por menos que ficar boquiaberta diante desse
rebanho de mal educados.
Jane disse Summerfield com mais delicadeza agora V
imediatamente trocar de vestido. E no volte a pegar nada do ateli de costura a
menos que Madame Dupree tenha dada permisso de maneira explcita.
Acaso tenho que receber ordens de uma criada? queixou-se a garota.
Entretanto, tomou flego, encolheu os ombros e abandonou a sala, roando
em Phoebe ao sair.
Joshua, da outra ponta, riu em silncio.
A o tem, Madame Dupree. Meu irmo acaba de fazer o que o Parlamento
no consegue, e concedeu a voc, uma comerciante, certos direitos. Deve estar
afligida de alegria.
Pois sim, estava-o. Lanou um olhar a Will.
Obrigado.
De nada respondeu ele direto Se no desejar nada mais, pode
retirar-se.
A seca despedida a aturdiu. Realizou uma torpe reverncia e se foi, cuidando
de fechar a porta as suas costas. Mas uma vez na solido do corredor, deteve-se,
apoiou uma mo contra a parede e com a outra se pressionou o estmago.
Independentemente do que tivesse havido entre eles na noite anterior,
margem das emoes que estava sentindo, a situao era muito simples, ela no
significava para ele mais que uma relao ilcita, algum com quem passar o
tempo at que se casasse. Esse era o acerto que Phoebe, em essncia, tinha
animado. E no parecia algo absolutamente desejvel.
Acreditava ter sido consciente do que fazia, das palavras utilizadas na nota,
de seus olhares, de um pouco de seduo, mas no tinha pesado as
conseqncias. Sentia como se o corao estivesse retorcendo dentro do peito.
Depois de um par de segundos para recuperar-se, seguiu Jane at o ateli
para recuperar o vestido de baile. A moa se trocou rapidamente, negando-se a
falar com ela, e se foi zangada assim que terminou.
Quando Frieda apareceu, Phoebe j havia tornado a vestir ao manequim.
Mas quando aquela abriu a porta, a corrente produzida por uma janela aberta fez
que os recortes que haviam em cima da mesa se deslizassem sobre a superfcie. As
duas se jogaram para eles ao mesmo tempo, tentando pegar todos os que puderam
antes que cassem ao cho.
Que maldito calor faz! queixou-se Frieda, deixando os tecidos sobre a
mesa outra vez O que daria para que chovesse! Isso nos proporcionaria um
pouco de ar fresco, no verdade?
Outra forte rajada fez cambalear um dos manequins, que Frieda segurou
enquanto Phoebe se apressava a fechar a janela. Quando estava fazendo-o, lanou
um olhar ao alpendre de entrada e recordou Will ali naquela mesma manh,
assegurando que no tolerava a falta de honradez, nem nenhuma classe de
engano. Isso, unido ao frio recebimento que acabava de dispensar, a fez se sentir
extraordinariamente vulnervel. Era uma principiante nesse tipo de jogos, muito
inexperiente na arte do engano ou da seduo.
Entretanto no podia deixar de pensar na noite passada. No podia evitar
recordar as velas, o vinho e o valioso jornal de sua vida no estrangeiro que tinha
mostrado. No deixava de pensar na sensao das mos e da boca dele sobre seu
corpo. Queria mais. Por pouco recomendvel e sensato que fosse no podia
deixar de desejar mais.
Que vermelha est! exclamou Frieda com o cenho franzido Acredito
que faz muito calor para voc.
No, no o calor disse ela com um sorriso esvado Parece-me que
no me encontro muito bem.
No estar grvida, no verdade?
Phoebe se surpreendeu pela pergunta e olhou a Frieda assustada. A criada
se ps a rir com alegria.
S era uma brincadeira! Como ia ser possvel se no deram nenhuma
investida desde que chegaste a Wentworth Hall?
Sim prosseguiu, assentindo com a cabea esteve trabalhando ainda
mais que Sua Senhoria sei muito bem. Suponho que a que deveria se preocupar se
por acaso est grvida sou eu.
Q... O que? balbuciou Phoebe Frieda, est...?
No, no respondeu a outra, fazendo um gesto com a mo e sorrindo
Claro que no. No sou to tola disse com uma alegre careta, embora seu
sorriso se desvanecesse em seguida e a olhou S levo dois dias de atraso.
Phoebe leu a preocupao nos negros olhos de Frieda. Soltou imediatamente
os recortes que tinha na mo, aproximou-se dela e a estreitou entre seus braos.
Bem, no se preocupe disse a criada, acariciando a mo Estou
segura de que no h nada do que se preocupar. Fui muito cuidadosa. Introduzi-
me uma esponja empapada em vinagre, como deve se fazer.
Esse era o mtodo habitual que utilizavam muitas mulheres para prevenir a
gravidez. Mas Frieda no parecia estar muito tranqila a respeito, mas sim tinha
aspecto de estar bastante insegura. Voltou a acariciar a mo de Phoebe e depois se
virou para frente, afastando-se e pegando o bordado no que estava trabalhando.
Estou bem, de verdade.
Frieda...
Necessitamos mais fio, no assim? interrompeu a moa, levantando-
se de repente para ir procurar entre as caixas do dormitrio.
Phoebe voltou para seu lugar e ao trabalho, devagar, sem deixar de dar
voltas ao assunto. A noite anterior tinha estado a ponto de entregar-se a Will, e o
teria feito sem pens-lo.
Muito depois de que Frieda se foi, ela continuava trabalhando, dando pontos
pequenos e precisos para manter a cauda do vestido de Jane firmemente unida s
costas do mesmo e sem deixar de pensar. Quando comeou a escurecer, ainda
demorou um bom momento a acender um par de velas. O isqueiro estava no
dormitrio, e quando foi busc-lo ouviu o som amortecido de umas vozes que
subiam pelo conduto.
Costurou at tarde, com a mente em outro lugar, pensando no Visconde.
Estava to concentrada, que no ouviu algum na porta at que viu o mordomo
diante dela.
Farley! ofegou ao v-lo.
Sentimos sua falta durante o jantar, Madame Dupree.
Obrigado por me enviar uma bandeja, Senhor Farley, mas com o pouco
tempo que fica at que cheguem os convidados, no tenho mais jeito que
trabalhar.
Ele assentiu e olhou ao seu redor com desconforto.
Por desgraa, houve uma ligeira briga entre Lorde Summerfield e seu
irmo Joshua. Sua Senhoria pede que v imediatamente saleta de seu pai.
O corao deu um tombo.
A saleta de seu pai? perguntou, cuidando de no mostrar nenhuma
emoo.
No primeiro andar, Madame, nos aposentos do Senhor.
Agora? Mas devem ser quase oito! disse ela, levando-se distraidamente
uma mo ao cabelo.
Novamente peo desculpas, mas as palavras exatas de Sua Senhoria
foram, logo que possa.
Phoebe piscou.
O mordomo estremeceu um pouco e se aproximou um passo mais mesa.
Inclinou-se e sussurrou.
H um problema com Joshua.
Ah! assentiu Irei em seguida afirmou de uma vez que se levantava
e tirava o avental.
Quando Farley se foi, ela se voltou para o espelho. Via-se cansada e
descuidada. Umas mechas de cabelo se desprenderam do coque que levava na
nuca e o vestido estava enrugado, depois de estar sentada todo o dia.
Tratou em vo de arrumar o cabelo. Beliscou as faces para lhes dar um
pouco de cor, alisou a roupa o melhor que pode, meteu o amuleto de pedra no
bolso e depois pegou o candelabro para se encaminhar aos aposentos do Visconde.

Captulo 21


Will ignorou o salto que deu o corao quando ouviu o golpe dela na porta.
Pegou com rapidez o candelabro, deixou-o de um lado e a fez passar a saleta.
No tenho a ningum mais a quem recorrer, Madame Dupree disse,
muito consciente de que naquela casa as paredes tinham ouvidos.
No podia se arriscar a trat-la mais que como a uma empregada.
Meu irmo est em apuros anunciou em voz baixa passando por cima
que Henry tinha enviado ao jardineiro para dizer que Joshua se embebedou em
um bar de Greenhill e que temia que pudesse morrer enforcado ou por um
auroque
10
. Ao que parecia, o jovem estava dizendo coisas que no devia dizer.
Oh! exclamou ela, com expresso confundida, enquanto Will a
introduzia a toda pressa no interior do aposento.
Jacobs, o homem que atende habitualmente ao meu pai, foi ver sua me
doente. Jane e Alice esto jantando na casa do vigrio, e Roger... interrompeu-
se e sacudiu a cabea A verdade que no tenho nem idia de onde est Roger.
No queria abusar, mas devo pedir que se ocupe de meu pai terminou,
abaixando ainda mais a voz.
Perdo?
Venha disse ele, fazendo um gesto para o dormitrio que o Conde
estava sentado diante do fogo.
Ela olhou o homem, abrindo muito os olhos ao entender o que estava
pedindo.
Oh, no! sussurrou No posso...
Claro que pode. S tem que se sentar em frente a ele e ler em voz alta, se
quiser faz-lo.
Com certeza a Senhora Turner...
A Senhora Turner tem sua famlia interrompeu-a Summerfield
enquanto pegava a capa e a lanava em cima dos ombros E, sinceramente,
Phoebe, no posso confiar em que as notcias sobre o comportamento de Joshua
no vo ser de domnio pblico aproximou-se do lugar onde estava sentado seu
pai e se agachou Pai, lembra de Madame Dupree, no verdade?
Phoebe olhou o ancio como se esperasse que respondesse, coisa que
evidentemente no fez. Mas o Conde levantou o dedo indicador.
Will voltou a olhar a Phoebe.

10
O auroque (Bos primigenius) um bovino extinto em 1627. Tratava-se de um boi de grandes dimenses e comportamento indcil. Seu habitat, em
pocas pr-histricas, se estendia da Europa Ocidental Pennsula da Coreia e da Sibria ao subcontinente indiano. Este animal teria sido caado pelos
homens no sul e centro da Europa desde a pr-histria, como relatam as pinturas rupestres encontradas nestes locais. Linhagens mais dceis teriam sido
selecionadas pelas populaes locais, e teriam dado origem ao boi europeu (Bos taurus).
J sabe que no pode falar disse mas consciente de quem somos e
do que nos rodeia.
Ela vacilou um instante antes de se adiantar e colocar sua pequena mo no
brao do homem.
um prazer voltar a v-lo Milorde saudou, realizando uma reverncia
com tanta graa e segurana como uma dama de alto bero.
A Will deteve o corao. Todo mundo tinha se esquecido de seu pai e,
entretanto aquela costureira o tratava reconhecendo toda sua categoria. Sua
presena e comportamento contrastavam agudamente com a discusso que ele
tinha mantido com Joshua nessa mesma sala, em relao aos cavalos, to
somente um par de horas antes.
Por que no ia vend-los? tinha perguntado o jovem Esses cavalos
so to meus como seus. So propriedade do imvel, e tenho o mesmo direito a
eles que voc.
Ele ficou atnito diante desse raciocnio.
No pertencem a nenhum dos dois, Joshua. So de nosso pai. Ele jamais
consentiria que os vendesse para financiar sua afeio ao jogo.
Srio? perguntara o outro com frieza, olhando logo o Conde e
arrastando as palavras Perguntou a ele?
O certo era que no sabia que demnios se deu procurao de seu irmo,
mas se deu conta de que o homem que tinha diante no era o mesmo garoto que
antigamente seguia Will por toda a casa, enchendo-o de perguntas como onde se
metia a lua quando saa o sol ou aonde iam os coelhos quando fugiam.
Como te atreve a envergonhar assim o nosso pai? repreendeu-o Will,
cheio de clera.
Joshua soprou com desdm.
Nosso pai no entende de honra nem de vergonha! to somente a casca
vazia do homem que foi. De verdade pensa que fica um pouco de inteligncia?
Acredita que sabe quem somos qualquer de ns?
Sim respondeu o Visconde secamente, horrorizado pelas palavras do
jovem E compreende perfeitamente o que est dizendo agora, Joshua. Ouve e o
entende com toda clareza!
Por um breve momento, um s instante, Will percebeu uma expresso de
dor no rosto de seu irmo, mas este em seguida apertou os lbios, olhou seu pai e
repetiu, negando vigorosamente com a cabea.
S a carcaa vazia do homem que foi.
Summerfield notou como o insulto convulsionava o corpo do ancio. No
prolongou a entrevista, mas advertiu a Joshua, em termos muito precisos, que se
no era capaz de se comportar como um cavalheiro e um filho leal, teria notcias
dos advogados da famlia, porque ia tomar todas as medidas necessrias para
proteger as propriedades do Conde.
O jovem respondeu ameaando a seu irmo ao abandonar o aposento.
Assim que a porta se fechou detrs de Joshua, Will se agachou junto a seu
pai, e o tranqilizou.
No pensa no que diz, papai. Est preocupado, tem medo, e... est
perdido No sabe o que diz, me acredite.
Os olhos do homem to somente refletiam dor.
E agora seu irmo estava tentando que o matassem por razes que
Summerfield no alcanava compreender.
Olhou Phoebe, envergonhado de sua famlia.
Obrigado por vir disse de todo corao No demorarei.
Deu-se a volta e comeou a cruzar o dormitrio.
No, um momento! gritou ela No h nada mais que deva saber?
Ele lanou um rpido olhar ao seu redor.
Em cima dessa mesa h uns quantos livros disse Busca um que
voc goste. Boa noite, Phoebe. Voltarei assim que possa.
E dizendo isso, saiu rapidamente pela porta com um mau pressentimento
que aumentava quanto mais se atrasava.


Phoebe estremeceu ao ouvir o som da porta fechar-se de repente s costas
de Will. Foi-se com tanta rapidez que no dera tempo a mover-se nem um
centmetro.
Olhou o Conde, via o tom rosado do couro cabeludo entre o cabelo branco.
Viu que movia seu torcido dedo indicador e interpretou que a estava
chamando.
Perdo, Milorde, sou uma mal educada desculpou-se.
Ele voltou a levantar o dedo.
Quer que leia? perguntou, lanando um olhar ao seu redor.
Havia duas cadeiras junto parede, afastadas da lareira. No outro extremo
do aposento, viu a mesa com uma srie de livros empilhados em cima. Aproximou-
se e escolheu um que no parecia to rido como o resto, O violino de Cremona, de
Ernest Theodor Amadeus Hoffmann.
Retornou junto ao Conde e olhou ao seu redor em busca de um lugar para
aproximar-se mais luz da vela. S havia uma cadeira, separada da lareira.
Temo que isto assim no est bem disse, voltando a lanar outra
olhada ao ancio Imagino que os mveis foram colocados desta maneira para
poder transladar com facilidade, Milorde, mas indico, com toda gentileza, se me
permitir isso, que essa disposio faz que o aposento seja muito pouco acolhedor.
Se tiver um pouco de pacincia comigo, posso fazer umas leves mudanas e logo
ler um momento em um ambiente mais cmodo.
Esperou a ver algum indcio de que a tivesse ouvido. Passados uns
segundos, ele girou ligeiramente a cabea, elevando a vista tanto como podia, quer
dizer, altura do estmago dela, e levantou o dedo indicador.
Phoebe sorriu de orelha a orelha.
Estupendo. Vai ficar muito contente quando eu terminar estou segura.


Will voltou por fim com Joshua Manso, ambos cobertos de imundcie e o
primeiro com os ndulos sangrando depois de ter-se libertado de dois rufies que
estavam tentando roubar o seu muito bbado irmo, quando ele o encontrou.
Mas a briga havia despertado Joshua e, durante um quarto de hora, ambos
os Darby lutaram costas com costas, enquanto Henry ia em busca de ajuda.
Quando este voltou com dois amigos, os rufies j tinham fugido, e Joshua
voltou a cair em seu estado de embriaguez, foram necessrios os esforos de Will,
Henry e seus dois amigos, para sent-lo no cavalo. Quando Farley e Summerfield
o tiveram metido na cama, eram j onze e meia.
Amaldioando baixo, o Visconde se apressou a dirigir-se aos aposentos de
seu pai.
Quando abriu a primeira porta, surpreendeu-se ao ouvir o som de umas
risadas e se deteve escutar.
Foi horrvel para eles! estava dizendo Phoebe com sua harmoniosa voz
Imagina? Toda Londres os viu! Pensei que minha me ia desmaiar de vergonha,
mas se ps a rir.
Will tentou pentear-se com os dedos o melhor que pode, por desgraa, na
briga perdera o chapu, e se aproximou da porta da saleta. No teria sabido dizer
o que foi o que mais o surpreendeu, se a nova disposio dos mveis ou ver a
jovem sentada no bordo da cadeira, relatando alegremente uma histria ao Conde.
Bem, Milorde, posso assegurar que foi a nica que o fez. Acreditei
firmemente na Senhorita Chadwick... Oh! exclamou ao v-lo na porta No
tinha ouvido entrar.
Por favor, segue com a histria, estou convencido de que meu pai
adoraria saber como termina.
Bem respondeu ela olhando de esguelha o Conde s era um
entretenimento, na verdade, e eu... interrompeu-se e olhou Will com os olhos
entreabertos Rogo que me perdoe, mas est sangrando?
Eu? perguntou ele, tocando o rosto. Ao afastar o dedo viu que o tinha
manchado de sangue No me dei conta.
Phoebe j se ps de p e se estava aproximando dele.
No se deu conta? Milorde est... Est coberto de sujeira e... Olhe as
mos! exclamou, levantando uma.
Ai! queixou-se o Visconde, estremecendo-se quando tocou o ndulo.
Parecia estar quebrado.
Ela o olhou com o cenho franzido, com uma expresso feminina de
desaprovao.
Esteve brigando?
Por desgraa, sim.
Pobre de seu irmo disse Phoebe, voltando a olhar os ndulos.
No, no, o pobre de meu irmo est dormindo tranquilamente em sua
cama. Isto me foi feito por defend-lo.
Deveria limpar essas feridas espetou com severidade H alguma pia
perto?
No dormitrio de meu pai. Irei...
No pode faz-lo voc sozinho, com ambas s mos cheias de cortes
interrompeu-o a jovem, assinalando com a cabea a porta que comunicava com o
dormitrio, como se fosse um oficial de intendncia.
Will no era idiota, e tampouco se opunha a desfrutar de atentos cuidados,
depois do que tinha suportado essa noite.
De acordo acessou Como est meu pai? perguntou.
Acredito que cansado respondeu Phoebe, pondo uma mo no ombro do
ancio, a modo de consolo, ao passar.
Summerfield pareceu o gesto mais natural para com seu pai que tinha visto.
Inconscientemente, deteve-se para por ele tambm, uma mo em cima do
ombro do Conde, dando um leve aperto.
Phoebe j estava diante da pia quando Will entrou no aposento, escorrendo
o excesso de gua de um pano.
Aproximou-se e estendeu a mo direita. Ela comeou a limpar com
delicadeza os cortes e arranhes, com cuidado e com a cabea inclinada.
Deve ter sido uma verdadeira batalha.
Ai! queixou-se ele, quando tocou uma ferida mais profunda Eram
ladres que queriam roubar Joshua... E poderiam at mat-lo.
Que terrvel! Conhecia-os?
No sei. Meu amigo parece pensar que sim.
Summerfield por sua parte ocorria uma multido de explicaes. S pensar
em seu irmo tentando vender os cavalos de Wentworth Hall, voltava-o a encher
de clera, e, em um momento de debilidade, disse:
No chego a compreender o que leva a dizer e fazer as coisas que faz.
Sabe muito bem que no suporto os enganos, sejam pelo motivo que sejam.
Phoebe soltou de repente a mo e voltou a inundar o pano na gua com
sabo.
No consigo entender a nenhum de meus irmos, na verdade admitiu
ele, lanando um suspiro Parece que no posso fazer que tudo funcione como
devido. como se fssemos pedaos de porcelana quebrada, os maiores se
tornaram a reunir e a pegar como se fossem uma famlia... Mas faltam algumas
partes, e pelo visto, no posso uni-los ao resto.
Phoebe esboou um leve sorriso.
O que acontece? perguntou ele.
Nada respondeu Suponho que estou um pouco cansada, nada mais.
Claro que est. Entretive-a muito tempo. No posso oferecer nenhuma
desculpa...
Por favor, no necessrio disse ela, elevando a vista, com seus olhos
de cor idntica ao cu azul do vero Seu pai e eu nos fizemos amigos. E acredito
que gosta bastante da nova decorao da saleta.
Sim concordou Will, sorrindo por sua vez Notei que a mudou.
A jovem riu baixo, com um som que era quase um sussurro, enquanto
indicava que desse a outra mo. Ele obedeceu e observou sua mo limpa enquanto
Phoebe se encarregava da outra. Olhou como movia os dedos. Era elegante em
tudo o que fazia.
Deus! exclamou Summerfield ao ocorrer uma idia Os primeiros
convidados chegaro na tera-feira. E pensar que vou apresentar os meus irmos
a esta recatada Sociedade! O pensamento era inquietante Posso dar por feito
que Alice e Jane estaro convenientemente equipadas durante esses quinze dias?
Certamente disse ela.
J no o olhava s mos enquanto limpava as feridas, e sim face.
Frieda e eu estamos dando os ltimos retoques aos vestidos de baile, e
espero os ter terminados antes que acabe a semana. Os de dia e as batas j esto
terminados.
Ele no respondeu, estava observando a forma em que a luz da vela lanava
sobre seu loiro cabelo, fazendo-o brilhar em alguns lugares. Deixou de limpar a
mo e permaneceram de p, olhando um ao outro.
Ela sorriu, sua beleza o deixava sem flego, e seu sorriso esquentava o
corao.
Pronto disse a jovem com suavidade.
Will engoliu saliva.
Tenho que colocar meu pai na cama obrigou-se a dizer.
Phoebe assentiu.
Uma coisa meteu uma mo no bolso do vestido, tirou o escaravelho e o
entregou Esqueceu disso... O que ?
Ele sorriu.
Um escaravelho.
Quando ela o olhou, prosseguiu.
Um amuleto. O maldito vendedor, que me cobrou duas libras por ele,
prometeu-me que era um feitio para manter meus desejos fsicos afastados
Sorriu com ironia, percorrendo-a com o olhar evidente que no serve para
nada murmurou.
Mas precioso. Muito pouco comum.
Ento, fique com ele disse, dobrando os dedos sobre o objeto. Phoebe
abriu a boca para protestar, mas Will negou com a cabea Quero que voc o
tenha repetiu, apertando a mo uma ordem.
Obrigado.
Obrigado por me curar as feridas.
Entretanto, no afastou a mo nem se moveu o mnimo.
A jovem sorriu como se soubesse o que estava fazendo.
Seu pai recordou.
Sim.
Tinha que t-la entre seus braos uma vez mais, beijar aqueles lbios que
agora sorriam to sedutoramente. Mas se conformou levando sua mo boca e
depositando um leve beijo em seus ndulos, antes de voltar para a saleta com o
Conde.
Tenho uma dvida de gratido com Madame Dupree disse ao seu pai
Foi muito amvel ao ficar com voc esta noite.
E ancio levantou o dedo.
Phoebe se colocou ao outro lado da poltrona e se ajoelhou junto ao homem.
Boa noite, Milorde. Prometo terminar com O violino de Cremona na
seguinte visita.
Levantou-se e olhou a Will por cima do Conde. Os olhos brilhavam a luz da
vela, e Summerfield percebeu neles desejo, to intenso como o que sentia ele em
seu interior.
Boa noite, Milorde disse.
Durma bem, Madame Dupree. E obrigado de novo.
Ela se encaminhou para a sada com outro suave sorriso e desapareceu pela
porta.
Will ficou quieto um instante, escutando o som de seus passos. Quando
deixou de ouvi-la, olhou seu pai aos olhos. Pode ver neles o cansao e a
preocupao por Joshua.
Ele est bem, papai tranqilizou Est dormindo.
A expresso de alvio no olhar do homem no foi coisa de sua imaginao.
Vamos disse, incorporando-se Deixa que o leve a cama. Amanh
contarei tudo.
Captulo 22


Na manh seguinte, Summerfield discutiu com Alice, que estava decidida a
ir a Greenhill, embora no houvesse ningum para acompanh-la. Ele estava
esperando uns comerciantes para umas reparaes da casa, Joshua no estava
em condies, e, embora Roger se oferecesse Will no confiava nele o mnimo,
porque Alice era a preferida de seu irmo menor.
A garota estava furiosa com ele por mant-la afastada da cidade, mas Will
tinha visto como olhava ao ferreiro no domingo anterior na igreja.
intil disse Sei o que quer fazer em Greenhill.
Ento, Alice comeou a soluar e a acus-lo de arruinar a vida.
O Visconde no era to duro de corao como parecia, e se fazia quase
insuportvel v-la to infeliz, mas tambm sabia o que se dizia sobre o jovem
ferreiro, de modo que abraou a sua irm e disse:
Seja o que for ele disse querida, o que deseja seu dinheiro. No um
homem de honra.
Alice se afastou com um grito.
Diz isso para me separar dele! gritou, fugindo do aposento.
Will ouviu uma portada e o som de seus ps correndo pelo vestbulo de
mrmore, enquanto ele se dirigia aos seus aposentos, e se deixava cair em uma
poltrona. Sentia-se ridculo nesse papel de pai, me e irmo, tudo em um. No
estava preparado para isso, passou a vida fazendo o que dava vontade, divertindo-
se com quem gostava e cortejando a quem queria. Fora livre.
Agora parecia que era um prisioneiro em sua prpria casa. Como tinha
confessado a Phoebe na noite anterior, no era a pessoa adequada para guiar seus
irmos. Mesmo assim, era o nico que tinham. Teria dado algo para que houvesse
uma me, um pai, algum que os compreendesse melhor que ele.
Foram dias difceis, e no estava de humor para sentar-se
despreocupadamente e conversar sobre o tempo, mas prometeu visitar os
Fitzherbert. Nunca ia poder convencer seus irmos de que observassem as boas
maneiras se ele mesmo no o fazia. Chegou pouco depois das quatro, decidido a
fazer o que devia apesar de seu cansao.
Caroline Fitzherbert o recebeu como sempre, com um recatado sorriso e
convidando-o a se sentar. Sua me tambm estava presente, e muito animada,
relatou com todo detalhe, os esforos de toda a casa para caar uma serpente que
descobriram no pomar, detalhe que sentiu que provocavam um ataque de
aborrecimento. Sua mente comeou a divagar sobre Joshua, Phoebe e a expresso
nos olhos de seu pai, quando explicou a tentativa de seu irmo de vender alguns
cavalos, seguido de sua bebedeira.
Mas conforme transcorria, melhor dizendo, arrastava-se o ch, Will comeou
a notar que a Senhorita Fitzherbert no estava to atenta como era habitual.
Parecia distrada, e lanava contnuos olhares a uma solitria rosa que
havia em um vaso sobre a mesinha situada junto ao seu sof. Quando a convidou
para dar um passeio pelos jardins antes de ir-se, deu a sensao de que ela
assentia quase a contra gosto.
Obrigado pela visita, Milorde disse, enquanto caminhava entre os
narcisos amarelos e os azuis miostis Sua companhia sempre um prazer
Voltou a sorrir e olhou para longe.
Seu prazer no comparvel com minha alegria respondeu ele,
cortesmente com palavras que seu corao no sentia.
Tentou com todas suas foras convocar os mesmos sentimentos de
impaciente antecipao e calidez que experimentava com Phoebe, mas no
conseguiu. Essa circunstncia aumentava o absurdo da situao, j que Caroline
Fitzherbert era uma candidata muito adequada para converter-se em sua esposa,
enquanto que Phoebe no o era absolutamente. Possivelmente no estava sendo
justo com a Senhorita Fitzherbert, no a tinha beijado, no tinha tentado
encontrar prazer com ela. De modo que, quando passaram sob o caramancho,
ps de maneira impulsiva uma mo no brao, detendo-a.
Milorde? ela estranhou olhando-o com doura.
O Visconde no disse nada, to somente deslizou os dedos sob seu queixo,
levantou o rosto e a beijou.
A jovem ficou paralisada, com o corpo rgido e os lbios imveis. Foi intil.
Will sentiu uma leve decepo, nada parecido paixo que o invadiu quando
beijou Phoebe pela primeira vez. Afastou-se e sorriu.
Caroline se ruborizou.
Eu... eu...
Perdoe meu atrevimento desculpou-se ele com educao, enquanto
com a imaginao evocava outros lbios.
No necessrio respondeu ela, olhando o cho, enquanto tocava
timidamente a mo.
Summerfield a pegou e a levou aos lbios, beijando os ndulos.
Deveria ir disse em voz baixa, soltando-a Tenho vrios assuntos que
requerem minha ateno.
Sim, certamente.
Continuaram andando, ambos com as mos pegadas s costas, sem
encostar-se. Quando chegaram entrada e tiveram ordenado a um criado que
trouxesse o cavalo do Visconde, este voltou a sorrir dizendo:
Foi um prazer, Senhorita Fitzherbert.
Voc muito amvel respondeu ela, olhando para a porta de entrada
Acredito que hoje no fui muito boa companhia acrescentou com
acanhamento Confesso que me di um pouco cabea.
Deveria descansar apressou-se a dizer ele Impedi de faz-lo...
Oh, no! disse Caroline com rapidez Se no fosse por sua visita,
teria me sentido muito triste, asseguro.
Sua Senhoria voltou a inclinar-se e se afastou.
Melhoras, Senhorita Fitzherbert. Boa tarde.
Ela fez uma reverncia e depois abraou a si mesma com fora, enquanto o
olhava montar Fergus.
Will se despediu com a mo, mas assim que comeou a cavalgar, Caroline
ficou no esquecimento. Tinha a mente posta em Phoebe, na lembrana de t-la
entre seus braos e no sabor de seus lbios e de sua pele. Perguntou-se se alguma
vez chegaria a reunir um desejo similar e a obrigao de se casar com algum
como a Senhorita Fitzherbert. Parecia impossvel.


O dia era to quente que todas as janelas estavam abertas, e, por
conseguinte, Phoebe e Frieda podiam ouvir a msica do piano enquanto Alice e
Jane praticavam a dana. Phoebe ouviu tambm o som de um cavalo na entrada,
e no pode evitar lanar um olhar pela janela. Tratava-se de Will, vestido com
roupa elegante e o cabelo penteado para trs. Que bonito era. No era de
estranhar que acudissem tantas pessoas festa.
A Senhora Turner dizia que todos tinham filhas solteiras, e que dariam sua
perna direita e uma vaca leiteira, se conseguissem contrair um matrimnio com o
Visconde. Phoebe entendia. Embora ela mesma se achasse em to estranhas
circunstncias...
Trs dias de atraso anunciou Frieda a suas costas No tanto para
preocupar-se, no verdade?
Ela afastou a contra gosto a vista da janela.
No respondeu, com um sorriso pormenorizado Minha irm nunca
sabe quando vai estar indisposta, eu em troca sou como um relgio.
Frieda mudou o semblante.
Normalmente eu tambm Tinha olheiras de preocupao.
Antes que Phoebe pudesse responder, a porta se abriu de repente, dando
passo a Jane evoluindo contente e acabando com uma reverncia da que se
levantou de um salto com um sorriso, Alice, atrs dela, entrou olhando sua irm.
No deve fazer a reverncia at que apresentem formalmente, Jane. Ou
sim, Phoebe?
Ehh... No respondeu ela, sorrindo as duas Querem que as ensine a
fazer corretamente uma reverncia corts?
Sabe faz-la? perguntou Jane eufrica.
Sim.
Sim, sim! Ensine a ns! exclamou a garota, aplaudindo.
De acordo.
Phoebe riu e se colocou no centro do aposento, afastando uma cadeira e um
manequim. Abriu os braos e disse:
Tm que estirar muito uma perna, desta forma indicou Com o corpo
erguido, agachem-se como se estivessem suspensas do teto por uma corda que
sasse de sua cabea explicou, agachando-se com graa Como vai, Milorde?
fingiu saudar, inclinando a cabea s um pouco.
Incorporou-se rapidamente.
Vem?
Agora eu! gritou Jane, indo at o centro do aposento para ensaiar.
Puseram-se a rir ao ver sua estupidez, mas depois de vrias tentativas e
correes por parte de Phoebe, conseguiu faz-lo bem. Alice necessitou muito
menos ajuda, realizou uma reverncia perfeita a primeira tentativa, obtendo os
aplausos de Phoebe e Frieda.
Alice acredita que est mais preparada para danar danas folclricas
com os ferreiros e agricultores, que para os bailes da alta Sociedade disse Jane
mas o certo que sabe fazer bastante bem as reverncias.
Phoebe e Frieda trocaram um olhar enquanto a garota sorria e girava
contente.
Por desgraa continuou dizendo temo que tampouco danar com o
ferreiro, porque nesta manh, quando estava passeando com a Senhorita
Abernathy pelo povoado, vi-o em companhia da jovem que atende no
estabelecimento do Senhor Reynolds.
Alice ficou vermelha.
Jane, no seja ridcula espetou, alisando o cabelo com despreocupao
Fiz o que Will me pediu, e j no estou em contato com o Senhor Hughes.
No? perguntou Jane, evidentemente interessada com o anncio.
Alice se deu meia volta e a olhou diretamente nos olhos.
No repetiu.
Menos mal disse a outra, aproximando-se do manequim de que
pendurava seu vestido e estendendo a saia J est terminado? quis saber.
Quase respondeu Phoebe com calma, afastando as mos de Jane do
vestido Acredito que hoje acabaremos com os adornos.
Um golpe na porta chamou a ateno das quatro.
Vou ver quem ! exclamou a jovenzinha contente, apressando-se a
abrir a porta e inclinando-se em uma profunda reverncia.
Ora, Muito bem, Lady Jane! elogiou-a Will da soleira Permita-me
ajud-la a levantar-se acrescentou, estendendo a mo com a palma para cima.
Ela a aceitou e, com a cabea ainda agachada, incorporou-se com graa,
levantou o queixo e perguntou ao seu irmo.
O que acha?
Acredito que a reverncia mais majestosa que vi respondeu ele com
indulgncia.
A garota, feliz, fez outra pirueta. Will procurou Phoebe com o olhar
repassando-a com dissimulao de cima a baixo.
Madame Dupree, rogo que me desculpe, mas tenho que priv-la de Jane
durante um momento Olhou sua irm Ao que parece, h um problema sobre
um livro que de Roger.
Deus! exclamou a jovem com um suspiro de impacincia Ele nem
sequer tinha intenes de l-lo.
Vamos, Jane. Alice, por favor Olhou de novo a Phoebe enquanto Jane
fazia piruetas e Alice saa pela porta Se nos desculpar acrescentou
despedindo-se.
Entretanto, no se moveu. Deteve-se a observar o vestido que pendurava de
um dos numerosos ganchos, que Phoebe pedira a Billy que pusesse ao redor do
aposento. Ela e Frieda esperaram. O Visconde olhou Phoebe.
Para quem ? perguntou.
Para Lady Jane, Milorde.
Ele voltou a estudar o vestido e depois sacudiu a cabea.
No.
Frieda dirigiu a Phoebe um olhar de surpresa.
Perdo? perguntou ela enquanto olhava o vestido rosa de manh.
Era formoso, estava perfeitamente talhado e adornado com finas tiras.
Parecia um de seus melhores vestidos de manh.
No repetiu Summerfield, olhando Phoebe por cima do ombro
Madame, o decote muito baixo. J comentei em uma ocasio, acaso no prestou
ateno a minhas instrues?
Suas instrues?
No muito baixo contradisse-o com firmeza Assenta perfeitamente
em Lady Jane, Milorde. O estilo a ltima moda e...
muito decote repetiu o Visconde, dando a volta para ficar em frente a
ela Est discutindo comigo?
Phoebe piscou. Olhou Frieda e depois Will.
Sinto muito, Milorde disse. Sua Senhoria assentiu e deu a volta para
voltar a observar o vestido Mas verdade que no estou de acordo
acrescentou.
Sua rplica no pareceu surpreend-lo. Em seus olhos apareceu uma
expresso estranha, quase como se a desafiasse a discutir. Lanou um olhar
criada.
Frieda, seria to amvel de me permitir trocar umas palavras as ss com
Madame Dupree?
A garota abriu muito os olhos, olhou Phoebe temerosa e se levantou com
rapidez, fez uma reverncia e se apressou a sair.
Will esperou at que a ouviu na escada e depois olhou Phoebe.
No repetiu esta, sacudindo a cabea Nem posso nem quero mudar
esse vestido para satisfazer seus puritanos gostos, Milorde! Contratou-me para
que suas irms fossem ltima moda e no vai me convencer de que essa moda
inclua uma idia provinciana da decncia cruzou os braos com insolncia
Estou completamente decidida concluiu com menos segurana.
O vestido precioso disse o Visconde em voz baixa S queria ter
uma desculpa para falar com voc as ss, o que quase impossvel.
Ah! exclamou ela, deixando cair os braos Ah! repetiu.
Ele se aproximou.
Tenho que v-la disse ele tranquilamente Amanh domingo, os
criados vo com suas famlias.
Will!
Tratava-se de Jane, que estava subindo a escada.
Maldio! resmungou Summerfield Amanh a uma atrs da estufa
de laranjeiras. Pode se reunir ali comigo?
Will, quanto tempo vai me deixar esperando? chamou sua irm.
Um momento, Jane! gritou ele, olhando Phoebe.
Ela assentiu. Ento ele virou bruscamente sobre si mesmo e cruzou o ateli,
antes que a garota abrisse a porta. Phoebe nem sequer se deu conta de que se foi,
de to forte como pulsava o corao. E seguia fazendo-o quando retornou Frieda.
O que que se passa? gritou Ser que quer perder seu trabalho
aqui?
No! respondeu ela Mas eu... O certo que eu gosto muito do
vestido.
A outra sacudiu a cabea.
Poderia gostar do teto que tem sobre a cabea antes que volte a ocorrer
falar como o fez, Phoebe. Vi despedir gente por menos. De verdade que isso o que
temia que fosse fazer.
Sim admitiu ela olhando o vestido Foi uma tolice de minha parte.
Sim, uma estupidez concordou Frieda com firmeza, retomando seu
bordado.
Phoebe a olhou de esguelha.
Onde pusemos o fio de ouro? perguntou despreocupada, indo ao
dormitrio contiguo fingindo procurar o fio, j que necessitava um momento para
tranqilizar seu desbocado corao. Amanh, a uma, atrs da estufa de
laranjeiras. Um lento sorriso curvou seus lbios. Sentiu em seu interior a mesma
ligeireza que havia sentido aquela noite na ilha, uma indescritvel liberdade de
esprito.
Captulo 23


Custou uma barbaridade desfazer-se de seus irmos. Alice e Jane brigaram
por um par de luvas de pelica, Roger se negava a levantar-se da cama antes do
meio dia, e Joshua partiu ao amanhecer s Deus sabia aonde. Will foi aos
estbulos e selou Fergus ele mesmo, para evitar que algum perguntasse aonde
pensava ir. E nesse momento, sentado no cavalo, esperava na estufa de
laranjeiras.
Tirou o relgio do bolso e voltou a olhar a hora, uma e um quarto.
No podia negar sua grande decepo, no pensara em outra coisa por todo
o dia anterior e a iluso de v-la tinha enchido todos seus sonhos de noite.
Possivelmente a Senhora Turner a tivesse entretido. Sabia que a governanta
ficou trabalhando durante o fim de semana, para ter a casa pronta para a chegada
dos convidados na tera-feira. Mas a Senhora Turner jamais obrigaria Phoebe a
fazer nada sem antes pedir a ele.
Onde estava? Teria mudado de idia sobre seu pacto? Essa possibilidade o
fez estremecer de temor. No podia imaginar-se tendo-a em sua casa e no poder
estar perto dela. Voltou a dar um olhar no relgio de bolso. J passavam dezessete
minutos da uma. No aparecia.
Com um suspiro, fez com que Fergus desse meia volta e o aulou com
cuidado para que se pusesse a andar. O cavalo dera s um par de passos quando
ergueu as orelhas e levantou a cabea. Will chegou a tempo de ver Phoebe dobrar,
apressada, a esquina da estufa, para deter-se abruptamente diante dele.
Ofegava como se tivesse corrido. Tinha as faces avermelhadas e a barra do
vestido de cor amarela clara e verde, com restos de relva e sujeira. Mas seus
olhos... Seus olhos eram luminosos, e brilhavam de iluso. Durante um momento,
nenhum dos dois disse nada, to somente se olharam fixamente um ao outro,
enquanto seu acordo tcito e, seu mtuo desejo flua entre ambos.
Will se recuperou antes e estendeu a mo com a palma para cima.
Apia seu p no meu disse.
Ela no vacilou. Rodeou o nervoso Fergus, deslizou a mo na sua e apoiou o
p para pegar impulso. Summerfield a iou com facilidade, colocando-a na sela,
diante dele. Rodeou-a bem com os braos e esporeou sua montaria para as
rvores. Uma vez que estiveram rodeados pelo amparo do arvoredo, Will soltou o
flego, que no sabia que estivesse contendo e aproximou a cabea da dela.
Pensava que no fosse vir.
Acreditava que j no estaria aqui replicou Phoebe, ainda sem flego
Frieda veio esta manh em vez de ir ver sua me, como seu costume, e quando
por fim consegui me desfazer dela, descobri que no tinha nem idia de onde
ficava a estufa de laranjeiras! No quis perguntar para evitar especulaes.
Ele odiava a dissimulao que se viam obrigados a manter, mas no havia
outra soluo. Nada que no fosse a maior discrio seria desastroso para ambos.
Aonde vamos?
Tenho outra surpresa para voc.
Phoebe se voltou na sela para poder sorrir, com os olhos brilhantes de
alegria.
Outra surpresa? Vai me lanar a perder por completo, vou zangar-me
muito se no receber uma surpresa cada vez que nos vejamos.
Se fosse possvel, iria surpreend-la todos os dias.
Desviaram-se por um atalho de cervos e se introduziram mais
profundamente no bosque.
Ela se voltou para frente, observando com ateno o atalho em sombras que
tinham a frente.
Parece que ningum usa este caminho.
Confie em mim disse Will.
A jovem no respondeu, mas se voltou lentamente para trs, recostando-se
contra seu corpo. Confiava nele. Passados uns segundos disse:
como se estivssemos abandonando a civilizao, como se o bosque no
tivesse fim. Embora a verdade que no me importaria que assim fosse, porque a
gente sempre encontra algo novo e apaixonante quando abandona a comodidade
de seu salo.
Sim? perguntou Summerfield com despreocupao enquanto deslizava
um brao ao redor de sua cintura, imobilizando-a E que coisas novas e
apaixonantes encontrou ao deixar a comodidade de meu salo?
Ela riu.
Muito poucas na realidade. Suponho que mais que experimentar, sonho
com isso.
Srio? Uma viva como voc tem mais liberdade que a maioria das
mulheres de sua idade. Pensava que teria ido ao estrangeiro ou que se relacionaria
com a Sociedade.
E por que, posso saber? perguntou com ligeireza Pode ser que seja
livre, mas no h nada de divertido em correr aventuras, quando ter que faz-lo
sozinha.
A Will ocorreu uma idia inconfessvel, se Phoebe ficasse em Bedfordshire
ao terminar o trabalho que tinha ido fazer ali, ele mudaria isso. A levaria a toda
parte, ensinaria toda a excitao e a aventura que o mundo oferecia. Pode ser que
no fosse uma idia to descabelada. Talvez pudesse encontrar uma localizao
permanente, para ela ali, em Wentworth Hall.
Olhe! exclamou de repente quando chegaram ao topo de uma colina,
pegando o punho para chamar sua ateno.
Assinalou para a direita e Fergus comeou a relinchar. Ao p das colinas, no
lugar onde o rio se alargava, via-se um pequeno prado e as runas de um castelo.
Ali estavam os cavalos, pastando em uma zona onde a relva sempre parecia
fresca e verde. S havia quatro, por obra dos caadores furtivos, o potro e sua me
tinham desaparecido. Logo no ficaria nenhum, exceto Apolo.
Aqui temos uma aventura inesperada disse o Visconde, esporeando
Fergus para o prado.
Enquanto cavalgavam, o garanho levantou a cabea, lanou um
despreocupado olhada em sua direo, e voltou a pastar. J havia se acostumado
a Will, no fazia caso, nem sequer quando o tinha s costas. Mas unicamente
durante um momento. Era muito inteligente para render-se por completo.
Summerfield desmontou e ajudou Phoebe a descer. Tirou os alforjes de
Fergus, desatou a cinta que segurava a sela, e a carregou.
O que vai fazer? sussurrou ela.
J o ver.
Piscou um olho, jogou os alforjes ao ombro e, com a manta e a sela na mo,
comeou a caminhar pela grama e as margaridas que os cavalos selvagens ainda
no comeram.
Apolo o olhou com preguiosa curiosidade quando aproximou, saudando-o
com um sopro e levantando a cabea.
Bom dia, velho amigo disse Will, acariciando o focinho.
Em seguida o animal deu um golpe altura do bolso, procurando a ma ou
as cenouras que sabia que estavam perto. Ele no o decepcionou. Tirou uma ma
de uma dos alforjes, e os outros acudiram imediatamente ao seu lado, eles
tambm se acostumaram a suas freqentes visitas e suas mas. Mas s Apolo
tinha aceitara se deixar montar, os outros, em troca das mas, unicamente
aceitavam sua presena.
Colocou a mo no alforje e tirou uma fruta atrs da outra, alimentando os
atentos cavalos. Olhou por cima de seu ombro, para Phoebe. Fergus estava
pastando e a jovem permanecia de p, no meio do prado, imvel e maravilhada,
com o olhar posto nele e nos animais. Will sorriu e estendeu a mo.
Ela no vacilou, recolheu as saias e cruzou rapidamente entre as
margaridas para ir ao seu lado. Entregou duas mas, uma para cada mo, um
dos cavalos tentou tirar antes que a segurasse bem entre os dedos e Phoebe ps-
se a rir, com uma sonora gargalhada que Will adorou. O genuno prazer que
mostrava era suficiente para fazer que um homem quisesse mover montanhas ou,
no mnimo, domar cavalos selvagens.
maravilhoso exclamou ofegando.
H mais disse ele, entregando o alforje quase vazio Segue lhes
dando de comer aconselhou, pondo rapidamente a manta na garupa de Apolo.
Phoebe o olhou com uma expresso que dava a entender que pensava que se
tornou louco, mas Will acariciou o pescoo do garanho e deslizou o freio entre
seus enormes dentes.
Em poucos segundos j tinha postas tambm as rdeas. Acariciou o pescoo
e o lombo durante vrios minutos, depois levantou a sela altura de seus ombros
e a depositou com cuidado sobre a garupa do animal. A ltima vez que o tinha
montado, Apolo se negou a deixar colocar a sela, embora j a tivesse posto trs
vezes com antecedncia.
Entretanto, dessa vez deve ter pressentido que era importante para Will,
porque permaneceu bastante tranqilo, inclusive quando outros cavalos
comearam a se afastar. A nica indicao que demonstrou de que se deu conta
de que estavam pondo a sela foi o sbito movimento de sua cauda. Summerfield
se agachou e o rodeou com o cinto, apertando-o tanto como se atreveu a faz-lo.
O corcel seguia quieto, tranqilo, movendo a cauda.
Phoebe o observou, segurando o alforje com ambas as mos.
Bom menino disse brandamente Will a Apolo Como das outras
vezes, devagar e tranqilo.
O cavalo girou a cabea um pouco e fixou a vista no homem.
Devagar e tranqilo repetiu ele, provando seu peso no estribo antes de
dar-se impulso e montar na sela.
Phoebe conteve uma exclamao levando uma mo boca quando o viu
esporear o animal. Este respondeu com um sopro e sacudindo a cabea, mas
permitiu que Will o pusesse a trote, riscando um crculo ao redor de Phoebe.
Ela se foi dando a volta, devagar, observando seu avano com expresso
atnita.
Quando teve completado o crculo, deteve Apolo.
Sabe montar? perguntou.
A jovem olhou Apolo e assentiu com solenidade.
Ento me permita convidar voc a ter algo de aventura fora de seu ateli.
Ela desviou o olhar para ele e perguntou:
Srio?
Summerfield sorriu e assinalou o cavalo.
Adiante! disse.
Olhou-a. Era perfeita, da ponta de suas elegantes botas at a cruz que
rodeava seu pescoo, passando pela fileira de diminutos botes que fechavam o
vestido ao flanco. Era formosa.
Fez que Apolo descrevesse um crculo menor ao redor dela.
Solte o cabelo.
Por qu?
Porque ele tambm tinha algumas fantasias.
Por favor pediu.
Phoebe o olhou com um sorriso de curiosidade, mas tirou uma forquilha da
nuca. Uma mecha to larga como o brao dele caiu solto as suas costas. Tirou
outros dois, e o resto do cabelo seguiu o mesmo caminho.
Will deteve o cavalo e desceu dele.
Suba escarranchada indicou, ajudando a subir sela.
Custou um momento acomodar-se bem com o vestido, mas conseguiu. Suas
pernas ficaram descobertas dos joelhos para abaixo, at as botas que no eram as
apropriadas para montar.
Summerfield acariciou o joelho.
Tem medo?
Phoebe se inclinou para esfregar o pescoo de Apolo.
No respondeu por fim No tenho palavras para descrever que
contente estou. Sinto-me uma rainha guerreira.
Ele sorriu ao ouvi-la, j que sabia exatamente o que estava sentindo.
Levo?
No respondeu ela imediatamente, pegando as rdeas.
Mesmo assim, Will seguiu segurando a montaria. A jovem dirigiu um
radiante sorriso, Will nunca teria imaginado que um sorriso pudesse ser to
luminoso, nem que uns olhos pudessem refletir tanto prazer.
No confia em minha habilidade disse Phoebe, com uma careta
brincalhona.
No confio em Apolo contradisse-a, olhando o cavalo, que nessa tarde
parecia resignado ao seu destino.
Apolo! Muito bom nome passou, voltando a acariciar o pescoo do
garanho Will... Nunca acreditei que um animal como este pudesse ser
domesticado.
Ele esboou um orgulhoso sorriso.
No to difcil, supe-se que os cavalos esto para que os montem.
sua natureza. O nico que ter que fazer convenc-los.
Ah! concordou ela, acariciando o pescoo do corcel E se estivessem
feitos para cavalgar... Iria me permitir...?
Will dirigiu um olhar de dvida.
Por favor insistiu, com um sorriso incrivelmente feminino.
Parecia to entusiasmada que foi impossvel dizer que no. O certo era que,
interiormente, perguntava-se se alguma vez poderia negar quela formosa mulher
qualquer maldita coisa que pedisse. Certamente, era incapaz de encontrar foras
para negar aquilo, de modo que soltou as rdeas.
Com um grito de alegria, Phoebe recolheu as rdeas e cravou o calcanhar de
suas botas em Apolo. O cavalo se sobressaltou e comeou a trotar.
Em crculo, Phoebe! recomendou ele Ainda no est domado de
todo.
Sim, certamente respondeu jovem.
A verdade era que montava muito bem, observou Will, e se movia seguindo o
ritmo de sua montaria. O cabelo ondeava as suas costas como um estandarte de
seda, enquanto levava o cavalo a trote riscando um crculo pela pradaria.
Os outros cavalos notaram Summerfield e comeavam a se afastar em busca
de melhores pastos. Quando Phoebe retornou, ele estendeu a mo.
Muito bem. Deixa que a ajude a descer.
Mas ela riu e esporeou Apolo para que retomasse o trote.
De acordo disse Will sorrindo, com o brao ainda estendido Agora
desa insistiu.
Estava claro que a jovem no tinha inteno alguma de faz-lo, e ps Apolo
a meio galope, descrevendo um crculo.
Ganhou-me reconheceu o Visconde, fazendo uma reverncia mas a
srio, agora tem que desmontar.
Isto maravilhoso! exclamou ela Sinto-me to livre...! Acredito que
poderia ir e voltar de Londres cavalgando, antes que...
No chegou a completar a frase, j que o cavalo se cansou de brincar e, de
repente, ps-se a correr para sua manada, pegando Phoebe de surpresa. Perdeu o
equilbrio e, lanando um grito, foi escorregando de lado, com os ps por cima da
cabea, enquanto Apolo corria para o limite do prado.
Finalmente caiu de costas, em meio de uma nuvem de musselina amarela e
verde.
Phoebe! gritou Will, correndo para seu lado.
Abrindo muito os olhos, ela piscou para o claro cu azul. Na perna tinha um
feio corte, provocado certamente pela cilha
11
.
Santo Deus! exclamou ele, enquanto apalpava com cuidado braos e
pernas, em busca de um osso quebrado Est ferida? Fale!
No respondeu, to somente seguiu olhando para o cu com a boca aberta.
Summerfield se deu conta de que tinham ficado os pulmes sem ar e,
imediatamente, inclinou-se, pressionou a boca contra a dela e soprou.
Pouco depois, Phoebe inspirou com dificuldade.
Machucou-se? Tem algo quebrado? insistiu.
Nada respondeu ela com voz rouca salvo meu orgulho
incorporou-se O que se passou?
Ele ps um brao s costas e a ajudou a levantar-se.

11
Tira de couro ou de pano com que se prende a sela ou a carga sobre o lombo de uma montaria
No est domado de todo respondeu Foi minha culpa, no deveria
ter permitido isso.
No seja tolo. A culpa minha. No desci quando me disse que fizesse. Ai!
queixou-se com um gesto de dor ao levantar o p direito do cho Acredito que
desloquei o tornozelo.
Deve ter se enganchado no estribo sups Will, dando-se conta da sorte
que tinham tido de que Apolo no a tivesse pisoteado com os cascos.
No acredito que possa caminhar comentou pegando-se a ele.
Summerfield se apressou a peg-la nos braos e a levou atravs do prado
at as antigas runas, junto a um muro coberto de musgo. Tirou a jaqueta e a
deixou no cho para que se sentasse em cima.
Sinto-o muito desculpou-se Phoebe, tocando o tornozelo com um
estremecimento Que estpida sou.
Permita-me disse Will, tirando a bota e apalpando o tornozelo Posso
mov-lo?
Ao ver seu assentimento o moveu para um lado. Ela no se queixou.
Quando o moveu para o outro, gemeu de dor.
No tema, Madame. Estou preparado para ajud-la ficou de p e se
desfez o n do leno Fique exatamente onde est e, sobretudo, nada de montar
a cavalo.
Ela esboou um petulante sorriso.
Will atravessou o prado at o rio. Empapou o leno na gua, que estava fria
como o gelo, tal como esperava, e retornou junto a Phoebe. Agachou-se, colocou
seu p nu em cima de sua coxa, e limpou a ferida. Quando terminou, tirou uma
faca da bota, cortou o leno em tiras e, com muito cuidado, enfaixou o corte e o
tornozelo, estremecendo por dentro cada vez que ela gemia de dor.
Est gelado! queixou-se quando ele acabou.
O frio reduzir o inchao disse Agora fique onde est enquanto
recupero a sela. Voltarei assim que possa.
Ela assentiu, examinando o tornozelo.
Will se inclinou, beijou-a na cabea e se ps em marcha, impulsionado pela
fora de seu sorriso.

Captulo 24


Enquanto Phoebe o esperava, assustou-se, e inclusive tentou caminhar.
Tinha que fazer algo, o corte podia ocultar-se, mas no podia voltar para a Manso
com um tornozelo deslocado!
Como diabos ia explicar algo assim? O que iam pensar todos?
Will e Fergus apareceram por fim cruzando o rio, com a sela pendurando da
garupa de Fergus. Summerfield fez uma parada em meio da pradaria para
recuperar o alforje esquecido.
Phoebe se apoiou no muro coberto de musgo enquanto ele ia para ela. Uma
clida e forte brisa alvoroou o cabelo ao redor do rosto, mas proporcionou um
pouco de alivio contra o calor.
Will deteve Fergus, desmontou, apoiou uma mo no quadril e observou o
tornozelo.
Sei que est muito orgulhosa de si mesma por ser to valente, Phoebe...,
o que no sabia que, alm disso, fosse tola.
Tenho que andar defendeu-se ela irritada Como vou voltar para
Wentworth Hall nestas condies?
A cavalo respondeu ele com calma.
O que no vai suscitar nenhuma especulao.
Summerfield respondeu ao seu sarcasmo com um irnico sorriso.
Isso me importa muito pouco. O nico que me preocupa que no se faa
mais dano por estar de p ou andando.
Perdoa, mas a mim em troca me importa muito que digam em Wentworth
Hall.
Phoebe disse ele, com um sorriso to clido que ela notou que seu
corao comeava a abrandar-se no tem nada a temer, carinho. No seria um
cavalheiro se permitisse que se comentasse mal de voc.
E como ia poder evit-lo? perguntou alarmada pela repentina e
apaixonada clera que sentiu Nem sequer voc pode evitar que as pessoas
falem!
Will acariciou a face com os ndulos dos dedos e a olhou nos olhos.
No a trouxe at aqui contra sua vontade comentou com tranqilidade
Acreditava que tnhamos um acordo, engano-me?
Sim, mas... olhou o p, repentinamente confusa Mas eu no
esperava...
O que? Gritou a si mesma mentalmente. Sentir algo to profundo?
Me machucar no tornozelo ruminou em voz baixa.
Ele suspirou. Passou os dedos pelo pescoo.
De acordo, admito que isto nos expe a um pequeno problema.
Um problema muito grande contradisse ela com sonoridade.
Summerfield se agachou para examinar o p.
Talvez possamos aliviar a dor. Conheo um antigo remdio hindu disse
pensativo, tocando os dedos do p.
No acredito que uma pedra v me curar isso espetou irritada.
Ele arqueou uma sobrancelha.
Tem que ter f, Phoebe, o tratamento suporta um pouco de misticismo
hindu disse, pegando uma de suas mos entre as suas e voltando palma para
cima.
Com um de seus dedos, riscou uma linha desde seu indicador at o canto de
sua mo, depois a levantou e a beijou.
Esse leve e terno beijo a encheu de emoo. Abaixou a mo e ela o olhou
fixamente.
Essa a cura?
Will sacudiu a cabea e, segurando-a ainda, deu um passo aproximando-se
para poder rode-la com seus braos. Desenhou ento uma longa e lenta linha
descendo por suas costas, provocando um intenso estremecimento que se
propagou por todos seus membros.
Sente o tornozelo?
Phoebe sacudiu a cabea.
Afastou o cabelo do ombro deixando o pescoo descoberto.
Diga-me o que sente Abaixou a cabea e a beijou no pescoo.
Sentiu seu flego e seus lbios quentes contra sua pele.
Sentiu... Uma corrente de desejo. Sentia-se fraca, arrastada pela corrente.
Will levantou a cabea.
Como est agora seu tornozelo?
Tenho um tornozelo? perguntou ela em um sussurro.
Ele riu brandamente, pegou seu rosto entre as mos e a beijou nos lbios,
provocando um estalo no interior de Phoebe, que a lanou a um abismo de desejo
e insegurana. Precisava voltar a sentir o consolo de seus braos. No alcanava a
entender sua reao, sua entrega, quando antes nenhum outro homem tinha
provocado nada parecido. Era como se fosse outra mulher, ansiosa por suas
carcias e cuidados, e desejando devolve-las.
O tornozelo ficara relegado ao esquecimento, o nico do que era consciente
era de seu apaixonado abrao e da urgncia de seu beijo.
Ele afundou os dedos em seu cabelo, beijando-a profundamente, enquanto
segurava o rosto com uma mo e a lapela com a outra, pegando-se a ele.
Will deslizou um brao ao redor de sua cintura levantando-a, de modo que
seus ps ficaram separados do cho, enquanto a sustentava com firmeza e sem
esforo algum contra seu corpo. Fez que os dois subissem ao muro das runas e
abandonou a boca dela para dirigir-se ao pescoo, e foi descendo por seu corpo,
at o decote, fechando os dedos em torno de seus seios. Percorreu-a febrilmente,
acariciando cada curva de seu corpo, procurando cada centmetro de pele exposta.
Phoebe fechou os olhos e jogou a cabea para trs. Era como se todo seu
corpo estivesse tocando msica, cada centmetro que tocavam os lbios dele
estalava em chamas. Estava ardendo, precisava senti-lo perto, de modo que
comeou a lutar com os botes do colete, antes de separar o tecido. Podia notar
seu duro e esbelto corpo atravs da camisa, e afastou-se dela para tirar as calas.
Will se afastou de repente, tirou o colete e, a toda pressa, tirou a camisa pela
cabea.
Phoebe conteve uma exclamao de pudor ao ver o torso nu, mas era to
dolorosamente formoso... Parecia-se com as esculturas gregas que adornavam a
galeria de Middleton House, em Londres. Nunca tinha visto o peito nu de um
homem de to perto, e no pode por menos que toc-lo maravilhada. Seus dedos
revoaram pela leve depresso dos msculos que, partindo do esterno,
desapareciam na cintura das calas. Acariciou os mamilos endurecidos e deslizou
sua mo pelos largos ombros.
A respirao dele era suave apertava as mandbulas como se estivesse
fazendo um esforo para ficar quieto enquanto ela o tocava. Mas quando chegou a
seu queixo, segurou a mo, beijou a palma e disse com voz spera.
No posso suportar estar perto de voc. Quando a vejo em seus aposentos
ou no refeitrio, com Farley e outros, ou caminhando pelos arredores do
caramancho, no posso... No posso suportar estar afastado de voc. E tampouco
posso estar perto e no toc-la.
Os olhos brilhavam de paixo e tinha tensa a mandbula.
No o suporto repetiu com os dentes apertados.
Levantou-a de repente em seus braos e ficou de joelhos diante dela,
deitando-a na jaqueta que estendeu sobre a macia terra coberta de musgo.
Nada poderia t-lo excitado mais. As mos de Phoebe estavam por toda
parte, percorrendo, apalpando e acariciando cada centmetro de seu musculoso
corpo, deslizando-se sobre ele, tocando o suave pelo que abaixava do peito at as
virilhas.
Will conteve o flego quando a lngua dela roou um mamilo ao mesmo
tempo em que suas mos pinavam com estupidez em suas calas para libertar
sua ereo. Estavam imersos em um torvelinho sensual que o estava deixando
louco de desejo. Procurou com desespero o fechamento do vestido e libertou os
dois apetitosos seios de seu confinamento. Acariciou-os, os meteu na boca e
saboreou com a lngua os mamilos endurecidos.
Phoebe rodeou sua ereo com a mo, movendo-a to brandamente, que
estava levando-o ao limite. O grande incndio em seu interior comeou a reclamar
o controle a gritos.
A jovem acariciou o ombro, e quando Will levantou o rosto para beij-la, ela
sorriu de prazer e a sua vez o encheu de beijos, pressionando com os lbios seus
olhos, seu nariz e seus lbios, e riscando um atalho de fogo por seu peito e mais
abaixo. Santo Deus. Descendo pelo torso dele com seus lbios, suaves e midos,
queimando-o com o contato.
Todas as fibras de seu corpo estavam em tenso. Levava muito tempo sem
uma mulher, parecia como se em toda sua vida no tivesse tido nenhuma. Tal
circunstncia o surpreendeu e excitou, e o assustou profundamente.
Quando Phoebe tocou com os lbios a cabea de seu membro viril, Will se
sacudiu com violncia. Ela se afastou sobressaltada, mas ele ps a mo sobre os
cachos loiros e, com cuidado, voltou a aproximar.
Ela inclinou-se ento sobre ele e o percorreu com a lngua, com uma carcia
insuportavelmente sensual e incrivelmente lasciva. Will ofegou enquanto tentava
no retorcer-se e agitar-se, mas era intil, seu autocontrole pendia por um fio.
Aquela mulher, aquela viva, empurrava-o alm dos limites do desejo.
Os lbios femininos o rodearam uma vez mais, e j no pode suport-lo.
Por mais prazeroso que fosse, necessitava com urgncia estar dentro dela.
Mediu, procurando as cegas e a levantou como se fosse uma boneca para depois
estreit-la com fora entre seus braos. Seus lbios pousaram brandamente sobre
os dele, enquanto a fazia rodar para p-la de barriga para cima.
Colocou-se em cima, subindo a saia at mais acima dos quadris, e deslizou
a mo entre suas pernas, at a abertura da roupa interior. Notou-a ardente e
escorregadia, e o gemido que emitiu contra sua boca esteve a ponto de acabar com
ele. Introduziu os dedos em sua calidez, e com o polegar a acariciou at que ouviu
um leve grito e a sentiu mover-se contra ele.
No podia suportar nem um segundo mais. Pegou a cintura de sua roupa
interior para tirar, enquanto cobriu a boca com a sua, colocou-se entre suas
coxas, separando com o joelho.
Acabou com minha resistncia. Necessito de voc disse com voz rouca,
penetrando-a com uma onda de furioso desejo.
Estava muito apertada, quase muito, e emitiu um pequeno gemido.
Will ficou imvel, paralisado pelo assombro, e a olhou.
Phoebe tinha os olhos fechados e a frente franzida por causa da dor.
Deus! resmungou ele.
Tentou retirar-se, mas ela abriu seus luminosos olhos azuis, incorporou-se,
beijou-o, e depois, afundando os dedos em seu cabelo, pressionou a cabea contra
a sua.
Fique sussurrou Faa-me o amor. Estou bem.
Will no entendia o que tinha acontecido, mas seu corpo ardia de desejo por
estar em seu interior. Comeou a mover-se devagar e cauteloso, com medo de
fazer dano, mas Phoebe o beijou, voltando a inund-lo profundamente no poo do
desejo com a comovedora resposta de seu corpo.
Enterrou o rosto em seu cabelo enquanto o corpo dela o acolhia em seu
interior. Introduziu-se profundamente, seu corao acelerando-se a cada embate,
em uma reclamao primitiva. Cada arremesso o levava a querer t-la por
completo, colocou uma mo entre ambos os corpos para toc-la, com inteno de
arrast-la com ele. Ela gemeu contente com a carcia, rodeou-o com fora e gritou
brandamente, mordendo seu ombro, enquanto estremecia e se contraa ao redor
de seu membro.
Seu orgasmo provocou nele outro mais poderoso, esvaziando-se em seu
interior com um estrangulado soluo de xtase. No podia respirar, era incapaz de
recuperar o flego, temeroso e confuso pelo que tinha acontecido entre eles, e to
atnito, como horrorizado.
Com expresso sombria, pegou Phoebe entre seus braos estendendo-a de
lado. Ela afundou o rosto em seu pescoo. Estavam ambos cobertos por um
brilhante vu de suor, e assim permaneceram at que o calor abandonou seus
corpos.
Nem sequer ento Will a soltou. Tentava encontrar sentido a todo o
acontecido, entender como era possvel que ele, um homem de certa experincia,
nunca antes houvesse se sentido to vivo. Jamais tivesse experimentado emoes
to profundas e desconhecidas. Compreendeu que aquela sensao no se
diferenciava muito de sentir que faltava o flego, pelo que, segundo Phoebe, era o
amor.
A jovem se sentou e utilizou sua prpria roupa interior para limpar-se
rapidamente. Ele a olhou em silncio, notando seus lbios, vermelhos e inchados
depois de seu encontro amoroso, e nas faces, ruborizadas depois do esforo.
E tambm em seus olhos, cheios de inquietao.
Quase no podia olh-la sem desejar beij-la e abra-la de novo, se
alarmou pela intensidade desse desejo. No tinha nem idia do que ia sair de tudo
aquilo, se os sentimentos iriam permanecer ou se desvaneceriam no transcurso da
noite.
O tinido das braadeiras de Fergus devolveu Will realidade, fazendo que se
desse conta de que estava ficando tarde. Acariciou o cabelo de Phoebe.
Temos que ir.
Ela assentiu.
Centenas de perguntas se acumulavam no crebro de Summerfield quando
se levantou e colocou a camisa. A jovem o observava com uma leve expresso de
desconcerto.
Como est o tornozelo?
Eu..., no sei.
Prova-o.
Ajudou-a levantar-se e a colocar-se bem o vestido. Ela se apoiou um pouco
sobre o tornozelo e pareceu que doa menos que uma hora antes.
Acredito que posso andar.
Will assentiu e se afastou um passo.
Vou procurar Fergus disse, dispondo-se a ir para o cavalo.
Mas em vez de faz-lo, ficou imvel, observando o animal durante uns
segundos, antes de virar sobre seus calcanhares.
Est bem? perguntou.
Ela o olhou com estranheza.
Est melhor...
No me refiro ao tornozelo esclareceu ele, vendo-a empalidecer.
Phoebe se mordeu o lbio inferior.
Estou bem.
Sim, mas parecia...
No podia decidir-se a perguntar. No sabia o que perguntar.
Will... Ela falou to baixo que ele mal podia ouvi-la Faz... Faz muito
tempo desde... Desde...
Entendo disse, levantando uma mo para interromp-la.
Aproximou e a abraou, pondo uma mo na nuca, mantendo-a apoiada
contra seu ombro. Queria perguntar quanto tempo tinha passado desde que tinha
estado com um homem, se tinha amado seu marido, se os encontros amorosos
durante seu matrimnio tinham sido to intensos, como o que acabavam de
compartilhar, mas ouviu seu suspiro e compreendeu que, independente de seu
passado, algo extraordinrio aconteceu entre eles.
Vamos disse com gentileza Temos que voltar para Wentworth Hall
antes que se faa muito tarde.
Beijou-a na cabea e, rodeando os ombros com o brao, ajudou-a a avanar
at Fergus.


Por casualidade Addison estava no vestbulo, falando com Farley, quando
sua Senhoria e Madame Dupree chegaram a cavalo, ela sentada diante dele, com
Lorde Summerfield segurando-a em um abrao firme e ntimo, com o coque
desfeito e o cabelo caindo em desordem sobre os ombros, de um modo que fez que
Addison engolisse saliva com fora.
Addison lanou um olhar ao mordomo, cujo semblante se escureceu ao v-
los.
Bem, bem resmungou a seguir, voltando-se para um lacaio que
passava por ali Billy, ajude a Sua Senhoria ordenou.
Billy olhou para a entrada. Seus jovens olhos se abriram de surpresa, para
logo entrecerrar-se com inata compreenso.
Por todos os Santos!
Billy! estalou Farley.
Sim, Senhor disse o lacaio, saindo rapidamente pela porta.
Billy! ouviu Addison dizer a Sua Senhoria Chega bem a tempo.
Madame Dupree sofreu um acidente.
Isso no foi nenhum acidente, garanto murmurou Farley, saindo
tambm.
Addison suspirou enquanto observava Billy ajudar a desmontar
costureira.
Madame Dupree caa bastante bem, e lamentava v-la sofrer de qualquer
forma. E, certamente, sofreria, sempre era assim. No momento em que Sua
Senhoria pedisse a mo da Senhorita Fitzherbert, coisa que certamente ia fazer,
como era sua obrigao, a pobre Madame Dupree acabaria passando bastante
mal.

Captulo 25



Deveria ter sido algo maravilhoso, um momento para recordar toda a vida,
entretanto, tinha enchido Phoebe de tanta angstia como felicidade. Que Deus a
ajudasse, ela nunca pensou chegar to longe, jamais desejou render-se de
maneira to completa. Mas a magia do momento, os sentimentos de luxria e de...
De amor, porque era amor, no? Que a embargaram quando se deitou em
cima da jaqueta dele, naquelas antigas runas, tinham-na seduzido por completo.
Havia se sentido impotente e nada disposta verdade, para impedir que
proporcionasse o prazer mais sublime que nunca tinha conhecido.
Odiava t-lo enganado to completamente. Tentara pensar, tentara dizer a
verdade naquele momento, mas Will aceitara sua fraca explicao com tanta
facilidade, que fora incapaz de encontrar coragem necessria para tir-lo do
engano. E agora se encontrava rasgada entre o respeito por si mesma, que era
nfimo, e o que estava segura de que era amor por ele.
Como ocorrera acreditar que podia assumir a identidade de algum que no
era? Se Ava e Greer estivessem ali, iriam p-la como um trapo por sua estupidez e
suas tolas fantasias. Recordou o dia em que partiu de Londres para empreender
aquela grotesca e m planejada viagem, e o que disse Ava nessa ocasio, No
sonhe muito, Phoebe. J sabe que tem a cabea nas nuvens.
O que no daria ela por ver agora a cara de sua irm! Que vontade tinha de
que a abraasse, e poder dizer que tinha feito algo horrvel, imperdovel e
maravilhoso!
Depois que dormiu, os sentimentos de perplexidade e desconcerto a
mantiveram acordada. Phoebe estreitou com fora o travesseiro e enterrou o rosto
nele, esperando algum tipo de iluminao divina, algo que indicasse o caminho
correto. O relgio da lareira acabava de dar as duas quando ouviu o rangido do
assoalho do cho. Incorporou-se com um ofego, sobressaltada, com os olhos
tentando enfocar a escura figura que estava aos ps da cama.
Will.
Soube sem necessidade de perguntar, podia senti-lo, podia notar sua fora e
sua energia de um modo que tivesse acreditado impossvel antes de ento.
Ele foi at a lateral da cama e se sentou no bordo. No disse nada, s
entrelaou os dedos com os dela. misteriosa luz da lua, Phoebe pode ver seu
formoso rosto e a expresso preocupada de seus olhos.
Se soubesse disse ele com voz rouca se tivesse compreendido, teria
feito tudo de outra maneira.
Cobriu os lbios com os dedos de maneira instintiva para cal-lo.
Entretanto, Will os afastou e a atraiu para si, como se o tivesse feito
centenas de vezes antes.
Phoebe, se soubesse, teria te feito o amor com cuidado sussurrou,
beijando-a na tmpora Assim disse beijando-a na outra tmpora E assim
murmurou, beijando a ponta de seu nariz E assim... Pressionou os lbios
contra os dela, beijando-a com ternura, enquanto deslizava a mo para seu peito e
a deitava de costas, em silncio.
Nessa ocasio, fez o amor muito devagar, atrasando-se em cada centmetro
de seu corpo, acariciando-a com as mos e a boca com tanta suavidade como uma
chuva de vero. A pele formigava nos lugares onde ele a acariciava. Onde a
saboreava, ardia at queim-la. E quando se colocou entre suas pernas,
acariciando-a e saboreando-a tambm ali, pareceu que se punha a voar, elevando
do cho, livre ao fim de todas suas correntes.
Sua lngua e seus lbios estavam por toda parte, sobre seu corpo e dentro
dela. Um fogo candente comeou a formar-se em seu ventre enquanto a lambia,
levando-a ao bordo de um violento orgasmo, quando deu pequenos golpes com a
lngua em seu lugar mais sensvel, antes de acarici-lo com a boca. Enterrou o
rosto em seu vale, absorvendo a intensa presso que esticava todo seu corpo.
Quando ela acreditava que j no poderia suportar um segundo mais, ele se
incorporou e a penetrou com delicadeza, movendo-se com ternura em seu interior
enquanto a beijava. Suave e cuidadosamente foi excitando com seus movimentos,
detendo-se cada vez que ela estava a ponto de perder a razo, para voltar desde o
comeo com extraordinria experincia, sem deixar de acarici-la da maneira mais
ntima imaginvel.
Quando por fim gemeu, suplicando piedade, levou-a at o topo, sussurrando
seu nome uma e outra vez at faz-la alcanar o clmax, e emitindo um surdo
gemido quando alcanou o seu prprio.
Phoebe no sabia quando adormeceu, mas quando despertou manh
seguinte, ele tinha ido e Frieda ia e vinha pelo ateli. Por um instante, pensou que
tinha sonhado. Mas o rastro da cabea dele no segundo travesseiro da cama
indicou que no era assim. Sim, pensou enquanto se levantava e notava a dor
entre suas pernas.
Sim, aquilo era amor.
O dia passou voando, toda a casa estava sumida no frenesi, enquanto todos
realizavam os ltimos preparativos antes da chegada dos convidados. Tinham que
arejar os aposentos e tirar o p, engomar e por os lenis, varrer os chos e limpar
os tapetes. Alm disso, faltava a ltima prova dos vestidos de baile e dos de
manh.
Enquanto media umas mangas do vestido de Jane de novo, e as queixa da
garota ficavam afogadas por seus prprios pensamentos, Phoebe se deu conta de
que quando acabasse aqueles vestidos, seu trabalho ali teria terminado.
No suportava pensar. No podia pensar nisso.
Continuou trabalhando, levando surpreendentemente bem sua deciso de
no pensar. Nos momentos em que no costurava, repassava a forma de fazer
uma reverncia adequada com a Alice e Jane, recordando a etiqueta correta para o
ch, e quando podia, escapava para ver Will.
Encontraram-se no caramancho depois do almoo.
Ele levou um buqu de flores tiradas dos jardins ao ir para l, e sussurrou
umas palavras de amor, antes de continuar seu caminho para os estbulos para
recolher Fergus e ir a uma reunio com o secretrio de seu pai.
Phoebe o viu uma vez mais antes do jantar, quando encontrou espao para
sair e respirar um pouco de ar, sabendo perfeitamente que ele estaria passeando
com seu pai pelo jardim.
Depois do jantar, voltou a v-lo, quando reuniu todo o pessoal e famlia
para repassar os planos da quinzena. Ela se manteve atrs dos outros, entre as
sombras, consciente de que sua expresso podia revelar seus verdadeiros
sentimentos por Lorde Summerfield.
Mas Will a viu, e sorriu em sua direo mais de uma vez.
E de noite, voltou a ir ao seu leito, deitando-se ao seu lado depois que o
relgio deu as duas horas, e levando-a as alturas de sensualidade, que ela nunca
tivesse acreditado possveis. Mesmo assim, na manh seguinte despertou sozinha.
Quando Frieda foi ao ateli, Phoebe j estava vestida e junto janela aberta,
com a esperana de ver o Visconde. Voltou-se para a porta com um radiante
sorriso, para ouvir chegar a Frieda, mas desvaneceu rapidamente ao ver que a
garota estava chorando.
Frieda! exclamou Phoebe, apressando-se a se aproximar entre a
desordem do quarto O que se passa?
J faz quase uma semana respondeu a outra, chorando J no
posso negar mais a realidade, estou grvida.
Oh, no! sussurrou Phoebe abraando-a.
No sabia o que fazer ou o que dizer, alm de sustent-la enquanto chorava
e dizia disparates tais como que iam despedi-la e ia deix-la na rua, sem ningum
a quem recorrer.
Nem sequer posso ir a minha prpria me soluou, detendo-se de vez
em quando para sorver pelo nariz No vai me acolher, e menos com minhas
irms pequenas em casa. No tenho nenhum lugar aonde ir.
Summerfield no a despedir assegurou com firmeza No acredito
nem por um instante. um bom homem.
Sim, mas o far! Quando comeamos a trabalhar aqui, disse a todos que
no toleraria tolices, nem indecncias sob seu teto.
E Charles? Com certeza que o julgar pela mesma razo. Certamente
Charles far o que deve feito Frieda.
Sim, deveria no verdade? Pois me acusou de t-lo enganado, e disse
que podia estar grvida do filho de qualquer um acrescentou muito sria,
secando os olhos com a prega do avental de trabalho No vai arriscar seu
emprego carregando um pirralho. Mas eu em troca no posso me esconder
olhou-se no espelho de corpo inteiro e comeou a tremer o lbio inferior
Ningum vai me dar trabalho com um ventre como um melo e sem marido para
justific-lo!
No deve pensar isso...
Voc no entende! estalou Frieda, afastando-se dela E, a verdade,
por que ia faz-lo? a mulher mais bonita que j vi. Se tivesse sido em voc em
quem Charles tivesse depositado sua semente, teria querido casar-se com voc
imediatamente.
Phoebe estremeceu e se negou a pensar em sua prpria situao.
Mas comigo no continuou a garota Eu sou uma cadela, um simples
orifcio onde colocar sua podre carne.
Frieda! exclamou Phoebe.
Tentou com todas suas foras pensar em algo para rebat-la, mas no
ocorreu nada. A jovem tinha razo. As garotas pobres que se convertiam em
criadas e no dispunham do amparo de ningum, nem tampouco de uma bonita
aparncia, tinham uma vida muito mais difcil que outros. Pela primeira vez desde
que tinha comeado aquela farsa, Phoebe rezou para que seus cunhados
conseguissem que se aprovasse no Parlamento a reforma em benefcio das
mulheres trabalhadoras.
Envergonhada por no encontrar nada com que tranqilizar Frieda,
perguntou com acanhamento,
O que vai fazer?
No sei exatamente respondeu ela com expresso sombria, encolhendo
os ombros e assuando ruidosamente o nariz.
E isso foi o ltimo que disse. Tomou assento junto mesa e falou pouco
durante o resto do dia, com a mente posta em outra parte, a escura cabea
inclinada sobre o trabalho e a mandbula fortemente apertada.
Ambas trabalharam durante toda tarde, at que as sobressaltou a abrupta
e ruidosa apario de Jane e Alice no ateli, levando os vestidos de dia que lhes
tinha confeccionado Phoebe e com semblante inusitadamente iluminado por um
enorme sorriso.
Chegaram! exclamou Jane com excitao enquanto se aproximava da
janela aberta e aparecia.
Quem? perguntou Phoebe.
Os primeiros convidados, Lorde e Lady Fremont e seus filhos explicou
Alice ofegando, ao mesmo tempo em que se reunia com sua irm na janela.
Ambas se inclinaram tanto para olhar, que Phoebe podia lhes ver a barra da
camisa. Alice se voltou para ela e a chamou excitada.
Venha, venha.
Sorriu diante sua alegria, recordando a poca em que tinha estado
igualmente excitada, diante a perspectiva de ter convidados, e se uniu s duas
jovens na janela.
Colocou-se com dificuldade ao lado de Alice, enquanto Jane se tornava para
frente para olhar. Embaixo havia um par de elegantes carruagens puxadas por
quatro cavalos cinza, com uns arremates dourados em cada canto e um braso em
relevo nas portinholas laterais.
Trs dos lacaios de Summerfield, vestidos com uniforme, estavam ajudando
a sair uma mulher. Justo atrs dos criados estava o Visconde, junto ao mordomo
e outro lacaio.
Enquanto Alice e Jane riam estupidamente ao ver um dos Fremont, Phoebe
observava Will. Levava seu cabelo dourado escuro penteado e recolhido, o pescoo
impecvel e o leno bem atado, a jogo com o colete de riscas marrons e douradas.
Saudou efusivo mulher, inclinando-se sobre sua mo e ajudando-a com
amabilidade a incorporar-se depois da reverncia, com um sorriso to maravilhoso
que provocou uma revoada nas vsceras.
Ali est! sussurrou Jane frentica, dando uma cotovelada em Alice to
forte que a fez se chocar contra Phoebe.
esse? perguntou sua irm, franzindo o cenho Tinha a idia de que
era... Maior.
Quem ? perguntou Phoebe, vendo um homem jovem, alto e magro que
tinha sado atrs da mulher.
A jaqueta que levava o fazia parecer magro, e as lapelas, que o pescoo
parecesse ainda mais magro do que era.
Lorde Canham explicou Jane com um suspiro De acordo, ainda
jovem, mas algum dia ser Conde de Fremont, e residir em uma propriedade
imensa, com uma renda de cinqenta mil libras ao ano.
Ah! disse Phoebe Agora aprecio seu atrativo com bastante clareza.
Isso arrancou de ambas as jovens mais risadas tolas.
Will se inclinou diante do jovem Lorde Canham, que respondeu com uma
torpe inclinao de cabea. Mas ento, o jovem acertou a levantar os olhos, e as
trs lanaram imediatamente uma exclamao tornando-se para trs, fora do
alcance de sua vista.
Santo cu! Viu-nos? perguntou Jane angustiada.
Phoebe, aparea vaiou Alice, empurrando-a.
Ela o fez com cuidado. Outro jovem, um menino na realidade, tinha sado da
carruagem, e todos eles estavam conversando.
No disse movendo a cabea Estou segura de que no nos viu.
Isso animou Alice e Jane a aparecer outra vez.
Esse seu irmo pequeno, Paul explicou Jane uma pena que no
seja maior, Alice, possivelmente pedisse sua mo.
No seja tola disse sua irm.
Mas sorria.
As trs ficaram olhando at que todo o grupo, incluindo Lorde Fremont, o
ltimo a sair da carruagem, entraram na casa, e logo, como se tivessem posto de
acordo, afastaram-se todas de uma vez da janela.
No vejo o momento de ser apresentada de maneira oficial declarou
Jane alegremente, afastando um passo mais da janela antes de efetuar uma
profunda e perfeita reverncia.
Muito bem! elogiou-a Phoebe Quando vai ser isso?
No antes que se anuncie o jantar respondeu Alice Temos que
permanecer fora da vista at ento, como se fssemos parentes pobres.
No posso suportar uma espera to longa queixou-se Jane.
Pode ser que hoje no seja capaz de suport-lo, mas depois destes quinze
dias, asseguro que vai se alegrar muito ao v-los partir espetou sua irm com
um sopro, enquanto pegava uma pequena bolsinha que Phoebe tinha
confeccionado Posso ficar com isso? perguntou.
No me alegrarei! replicou Jane enquanto Phoebe dizia a Alice que sim
com a cabea. E logo se dirigiu danando at a porta Adoro as festas, em
especial as que terminam com um magnfico baile, e no vou estar nada contente
de v-los ir.
Sim o estar! contradisse Alice indo atrs dela com a bolsinha na mo
Recorda o que digo, vai estar.
At que ambas abandonassem o aposento, Phoebe no notou que Frieda se
foi.


Captulo 26


Quinze dias de convidados, caa, jogos, comidas e dana at primeiras horas
da manh tinham parecido a Will muito boa idia semanas antes, mas agora isso
se fazia insuportvel.
A ocasio de que suas irms fossem introduzidas em Sociedade da maneira
adequada e de que ele pudesse conhecer todas as jovens damas solteiras de
Bedfordshire, no podia ter chegado em pior momento. Sua mente estava
totalmente ocupada por Phoebe. No era capaz de pensar em mais nada que em
voltar a v-la, mas por desgraa, Lorde Fremont, Lorde Daughtry e suas
respectivas famlias j tinham chegado, e agora se via preso por completo em seu
papel de anfitrio.
Para no mencionar que a filha de Lorde Daughtry, Lady Candace, estava
empenhada em manter uma conversa com ele.
Na primeira noite, as trs famlias jantaram juntas. Fazia calor, e o ambiente
era sufocante, por isso o Visconde lhes sugeriu sair ao terrao, algo que pareceu
aliviar a todos. Uma vez ali, Will se alegrou de ver que Alice e Jane se
comportavam de maneira impecvel, e inclusive Roger e Joshua, que participavam
de uma partida de bilhar justo ao lado do terrao, conseguiram passar a noite sem
ofender ningum.
Por uma vez, estava contente de sua famlia. Nesse momento, Lorde
Daughtry sugeriu que mostrasse os jardins, pelos quais Wentworth Hall era
famoso, sua filha. Os arbustos estavam recortados com formas caprichosas,
podados formando enfeites e diversas figuras de animais. Mas quando Will
conduzia Lady Candace entre os canteiros, nesse momento em que a noite e o dia
se encontram e os ltimos raios de sol iluminam a terra, viu Phoebe passeando
pelo outro extremo dos jardins.
O xale escorregara dos ombros e se pendurava solto dos antebraos. Seu
cabelo, de um fantasmagrico tom branco a dbil luz do crepsculo, estava
recolhido com descuido e preso com uma larga forquilha. Umas mechas longas e
onduladas tinham se soltado e caam pelas costas. Levava seu caderno de desenho
e avanava com deciso.
Enquanto Lady Candace narrava a viagem de sua famlia ao povoado de
Keysoe, Will observou como Phoebe entrava nas sombras. Quando Lady Candace
mencionava a persistente chuva das semanas anteriores, um par de lacaios saiu
aos jardins e comeou a acender rapidamente as tochas, e Phoebe apareceu entre
eles, detendo-se para falar com ambos com um brilhante sorriso. Will se fixou em
como a olhavam os dois homens, e o sangue comeou a ferver nas veias. Era
normal que a olhassem assim, ela era uma mulher formosa, e eles eram homens.
No tinha nenhum direito de fiar ciumento.
Esteve recentemente em Londres, Milorde? perguntou Lady Candace,
obrigando-o a desviar sua ateno de Phoebe.
No respondeu ele com um sorriso, oferecendo o brao, disposto a
deixar a Lady Candace com sua famlia E voc?
Durante a temporada, certamente.
claro.
Eu gostaria de voltar para a pequena temporada. Ser dentro de pouco.
Assim assentiu ele, encaminhando-se para o terrao.
Lanou um olhar por cima do ombro, os lacaios continuavam acendendo as
tochas, mas Phoebe desaparecera.
No dia seguinte amanheceu seco e quente. O p de uma dzia ou mais de
carruagens pareceu cobrir o cu, com a chegada do resto dos convidados.
Entretanto, a ningum parecia importar o calor, e todo mundo pulava pela casa e
pelos jardins. E, de novo, os irmos do Visconde mostraram um inigualvel
comportamento.
Will esperava que, depois de quatro meses sob sua direo, tivessem se
convertido em cidados dignos de seu augusto sobrenome. De fato, estava to
contente, que nessa tarde foi com o propsito de ver seu pai para contar, em
termos muito eloqentes, o comportamento exemplar de seus irmos entre tantos
convidados.
S houve uma coisa que aborreceu neste dia quase perfeito, Farley notificou
que Frieda, a jovem que tinha ajudado Phoebe a confeccionar os formosos vestidos
de suas irms, havia ido embora.
Foi-se? perguntou desconcertado.
Acreditava que as condies de emprego que oferecia eram muito generosas.
Ao que parece, ela se encontra em uma situao delicada, Milorde
explicou o mordomo.
Ao ver a expresso de confuso de Sua Senhoria, inclinou-se para ele,
sussurrando:
Grvida.
De quem? perguntou Will imediatamente.
No se pode assegurar, Milorde. Pelo visto, Frieda era bastante generosa
com seus encantos.
Est seguro? No h nenhum homem ao que se possa atribuir
responsabilidade?
Que eu saiba no, Milorde.
Ento que v bem espetou com brutalidade.
Perguntou-se onde podia ter ido a garota, e deu por feito que teria retornado
para sua famlia. Menos mal que no se viu obrigado a despedi-la. No podia
tolerar um comportamento assim sob seu teto, a Sociedade podia chegar a ser
muito dura com coisas como essa.
Um pequeno canto de sua mente reconheceu, entretanto, que a situao de
Frieda era incomodamente similar a de Phoebe.
Esta se inteirou do desaparecimento de Frieda pela Senhora Turner.
Est grvida disse a governanta com evidente desgosto Adverti, mas
no me fez conta.
Onde pode ter ido? perguntou Phoebe, assustada ao pensar em uma
aturdida Frieda sozinha no mundo e sem nenhum lugar aonde ir.
Quem sabe? Longe de Bedfordshire, em Londres, se souber o que convm.
Ao menos ali pode encontrar um trabalho antes de notarem sua gravidez Ela riu
e balanou a cabea Est bem empregado, sim, Senhor, por cuidar to pouco
de sua virtude.
Phoebe deu um estranho tombo no estmago. Contemplou as voltas
minsculas que estava bordando no corpete de um vestido, iguais s esculpidas
nos arbustos dos jardins, e se perguntou se a Senhora Turner suspeitaria algo de
seu prprio desavergonhado comportamento. Olhou de soslaio governanta sem
poder evitar. Se a mulher suspeitava algo, no o demonstrou. Estava examinando
um par de vestidos de dia que penduravam de uns ganchos na parede.
um trabalho precioso disse com admirao Espero que possa
termin-lo sem Frieda.
Sim respondeu ela Quase tnhamos acabado.
Muito bem! disse a Senhora Turner, indo para a porta Tenho muito
que fazer com tantos convidados.
Vou sentir falta da Frieda soltou Phoebe Era minha amiga.
A governanta se deteve e a olhou apertando os lbios em uma severa linha.
Ento me alegro de que se foi, Madame Dupree. Uma mulher respeitvel
como voc no deve se relacionar com degenerados.
E dito isto, se foi.
Phoebe afundou no assento, com o corao batendo forte. Frieda.
Pobre e querida Frieda.
Enfurecia-a saber, que o responsvel por sua gravidez no sofreria nem a
metade que ela. Apreciou em toda sua magnitude o que seus cunhados tentavam
conseguir, e como era importante que tivessem xito para mulheres como Frieda,
que tinham cometido o erro de se apaixonar por um canalha. Certamente, Phoebe
conhecia casos de outras mulheres que tambm estavam na mesma situao, mas
todas elas tinham o amparo e os recursos de um importante sobrenome para
respald-las. Seu erro ficava oculto e, bvio no se viam obrigadas a procurar
refgio em um trabalho horrvel.
Por outro lado, Frieda jamais poderia se esconder. Sem a distrao de Jane
e Alice, e apesar de sua preocupao por Frieda, Phoebe terminou o vestido de dia
de Alice. Trabalhou at tarde da noite, at que doeram os dedos. Interrompeu o
trabalho para abrir todas as janelas, j que nas ltimas horas a sala se tornou
sufocante. Ao faz-lo, deu-se conta de que todas as janelas da casa estavam
abertas, o que permitia ouvir as risadas, que deste modo se filtravam pelo conduto
da lareira. Isso recordou os primeiros dias de sua estadia ali, quando tudo que
ouvia eram discusses.
Que alegre parecia a casa com as risadas, e que feliz que devia estar Will
nesse momento! Will. Sentia terrivelmente sua falta. Se estivesse em Londres, se
tivesse conhecido Lorde Summerfield ali, agora estaria sentada em frente a ele em
algum jantar. Tudo teria sido to diferente... Possivelmente ele a tivesse cortejado
e ela...
Phoebe tirou de repente o avental.
Faz muito calor resmungou para si, jogando-o no cho.
Como todos deviam estar entretidos com o jantar, podia ser um bom
momento para sair e tomar um ar. Inclusive com aquele calor, em Bedfordshire o
ar era mais fresco que em Londres, e isso a decidiu.
Caminhou depressa, desentorpecendo-se. Ia to rpida, que a princpio mal
ouviu uma risada juvenil. Deteve-se e prestou ateno. Ali estava outra vez.
Voltou-se para os arbustos que rodeavam o caminho dos estbulos, tentando
determinar de onde provinha exatamente. Quando a ouviu de novo, distinguiu
tambm a voz grave de um homem.
Era evidente que a festa j tinha comeado, e isso porque a maioria dos
convidados acabava de chegar esse mesmo dia. Disps-se a afastar-se em silncio,
desfazer o caminho percorrido, e procurar uma rota diferente, mas ento
reconheceu a voz da jovem.
Agora deve ir estava dizendo Alice em sussurros Meu irmo no vai
jantar eternamente.
Vai estar ocupado um bom momento respondeu o jovem Vamos,
Alice... Venha comigo. Conheo um lugar em Tanner's Hill.
No respondeu ela timidamente.
A sua recusa foi um silncio, e logo o ranger dos arbustos ao ser afastados.
Phoebe virou, aturdida, procurando desesperada um lugar para se esconder.
Escondeu-se atrs da cerca ao mesmo tempo em que Alice e o Senhor Hughes
saam pelo outro lado. Falavam em voz baixa e, de onde ela estava escondida, pode
ver o brilho do sorriso da garota. Os dois apaixonados se detiveram um momento
para se abraar, e o Senhor Hughes a beijou apaixonadamente, at que Alice se
afastou rindo. Depois de mos dadas, apressaram-se em direo aos estbulos.
Phoebe ficou presa no lugar, atnita, respirando com dificuldade por causa
da surpresa e do alarme. Alice tinha jurado que j no se viam. Estava enganando
a todos. A ironia era evidente, Phoebe no podia criticar Alice quando ela tambm
estava mantendo uma iluso. Toda sua existncia era uma mentira!
Saiu de entre os arbustos e deu meia volta, caminhando em direo
contrria a que eles tinham tomado. Seus pensamentos eram um caos, tudo o que
acreditava saber sobre si mesma, estava repentinamente em dvida. Estava to
concentrada em seus pensamentos que, sem se dar conta, pegou o caminho de
costume, e acabou nos canteiros. No importava, podia entrar pela porta de
servio e evitar os convidados.
Enquanto percorria o atalho, viu diante dela dois lacaios acendendo as
tochas que iluminavam os jardins.
Ao aproximar-se, percebeu-se de que no a tinham visto, e um deles fez uma
observao bastante grosseira sobre um palheiro e um par de meias. Soube que
estavam falando de Frieda.
O segundo lacaio riu da ordinria piada e olhou para a casa.
A verdade que, se quisesse, ele poderia t-la.
Como? burlou-se o outro E no quis?
Phoebe no esperou para ouvir a resposta, mas foi algo que provocou as
risadas de ambos.
Perdo disse Phoebe com frieza, surpreendendo-os.
Madame Dupree saudou-a o segundo dos lacaios a quem ela
reconheceu como Edward No a tnhamos visto.
O primeiro lacaio, Beck, pareceu especialmente aborrecido.
No deveria ter escutado disse envergonhado.
Mas o fiz, e me pergunto se algum de vocs pensou que h uma jovem
vagando pelo mundo, enquanto seu amante segue em seu trabalho sem
conseqncia alguma soltou, surpreendendo a si mesma por seu
aborrecimento.
Vamos zombou Edward pode ser que ele tenha disparado a fatdica
bala, mas Frieda no deveria ter levantado as saias, no verdade?
O rosto de Phoebe queimou.
Mesmo assim, isso no justo. H duas pessoas implicadas no desastre,
no s Frieda.
Edward soprou.
E por que ia defend-la uma mulher honesta? perguntou com tom
desafiante Talvez sejam certos os rumores, no , Beck? Pode ser que Frieda
no seja a nica aqui que levanta as saias.
Phoebe engasgou de surpresa.
O lacaio riu de sua reao, mas o outro, Beck, parecia estar to surpreso
como ela. Phoebe recolheu as saias e se afastou dali, morta de vergonha pela
risada de Edward, que ficou flutuando as suas costas. Mortificada, subiu os
degraus dobrando a esquina justo ao lado do terrao, onde, sem se dar conta,
esteve a ponto de colidir com um dos convidados.
Foi ento quando se deu conta de que todos estavam no terrao e que Will,
seu Will, estava apoiado na balaustrada, com a mo da Senhorita Fitzherbert
pegando possessivamente seu brao.

Captulo 27


Lorde Duckworth era um homem que desfrutava de seus vcios, charutos,
usque e mulheres. Era de conhecimento pblico que tanto sua esposa como o
vigrio o ameaavam com freqncia com o inferno, mas isso no o dissuadia o
mnimo, e, quando descobriu Phoebe, iluminaram os olhos como se acabasse de
encontrar um diamante em uma carruagem cheia de carvo.
Will o viu dar a volta e pegar Phoebe pelo brao, segurando-a com sua
robusta mo. Quase no mesmo instante, Caroline fez o mesmo com ele.
Ora! O que temos aqui? perguntou Duckworth alegremente,
observando atentamente Phoebe, enquanto mastigava sem cessar a ponta de seu
charuto.
Peo desculpas, de verdade disse Phoebe com educao, libertando seu
brao No me dei conta de que haveria algum em...
Madame Dupree? chamou-a Will Fez muito bem em unir-se a ns.
Ela levantou a vista para ele com uns olhos carregados de tristeza.
Madame, encontra-se bem?
Sim, certamente respondeu ela, esboando um dbil sorriso Rogo
que me perdoe, Milorde, no me dei conta. ... Eu... Acreditava que estariam todos
jantando balbuciou.
Ainda faz muito calor para comer. Felizmente, j que do contrrio no a
teramos visto interveio Duckworth, sorrindo diante do decote de Phoebe ao
mesmo tempo em que pegava a mo e a apertava com fora Permita que a
acompanhe at o terrao.
No, de verdade, no se incomode...
Insisto disse ele, olhando sua boca.
Inclusive tirou o charuto encharcado da boca e o atirou sem nenhum
cuidado em um vaso antes de sorrir ao Visconde, com uns dentes manchados de
tabaco.
A quem nos estava escondendo, Summerfield? perguntou No
recordo que me tenham apresentado a esta jovem to encantadora.
Claro que no a apresentaram, Milorde, porque voc no necessita
nenhum vestido interveio Caroline com voz melosa.
Will quase se esqueceu de que a tinha ao lado.
A mo que sustenta com tanto afeto, pertence a uma costureira
acrescentou ela.
Ah, a costureira! exclamou Duckworth como se isso o agradasse.
Dedicou um amplo sorriso ao peito do Phoebe um tesouro...
Por Deus, Duckworth, se for acompanh-la, tenha a amabilidade de faz-
lo j disse Summerfield com severidade.
No, de verdade, eu no... Ela tentou recusar novamente.
J ouviu o anfitrio interrompeu-a Duckworth alegremente,
procedendo para acompanhar a uma relutante Phoebe, enquanto subia os
degraus.
Ela dirigiu a Will um triste olhar quando chegaram ao terrao, e deu a
sensao de que, naquele momento, ela preferia estar em qualquer parte menos
ali.
Vejamos, Summerfield, por que esteve ocultando costureira?
perguntou Duckworth jovial Se soubesse que tinha uma sob seu teto, asseguro
que teria encarregado roupa de Lady Duckworth.
Permita-me que faa as apresentaes, Lorde Duckworth disse o
Visconde com calma, olhando de forma significativa a mo com que segurava
Phoebe Madame Dupree, posso apresentar a Lorde Duckworth?
Encantada.
O homem soltou o brao de Phoebe, mas custava afastar os olhos dela.
claro que no podia, era uma mulher formosa e, luz da noite se via preciosa.
De onde voc vem, Madame Dupree? perguntou Duckworth, apertando
as mos atrs das costas Eu gostaria de encarregar um novo guarda-roupa
para minha esposa.
Por desgraa cortou-o Sua Senhoria nestes momentos, Madame est
contratada com exclusividade.
Sim? perguntou Duckworth com evidente decepo.
Assim , Milorde. E quando tiver terminado aqui, estou comprometida em
outra parte No olhou para Will, de modo que no viu que efeito tinham
causado suas palavras.
Disse que em Londres, verdade? perguntou Caroline com calma.
Sim, em Londres confirmou Phoebe olhando-a.
Will no queria que o recordassem.
Madame Dupree, no queremos entret-la.
Obrigado apressou-se a dizer ela Deixo-o com seus convidados.
E se afastou, fazendo uma educada reverncia. Mas Duckworth era de outra
opinio.
Tolices, Madame Dupree interveio imediatamente Tem que unir-se a
ns Dirigiu o olhar para o Visconde a companhia perfeita para a Senhorita
Dumbarton, nossa preceptora. Estou seguro de que adoraria conhecer Madame
Dupree.
Phoebe parecia desesperada para sair.
Milorde, no posso impor minha presena.
No nenhuma imposio assegurou Will.
Sim, por favor, fique, Madame Dupree. Sua presena far muito felizes a
Lorde Duckworth e Senhorita Dumbarton comentou Caroline com ironia.
O nico que riu foi Duckworth.
Onde est a Senhorita Dumbarton? perguntou Caroline a Duckworth
Talvez possa apresent-las agora mesmo.
No salo verde respondeu Duckworth.
Phoebe abriu muito os olhos.
Milorde, no posso...
Bobagens disse Summerfield, fazendo um gesto para a porta Lorde
Duckworth tem toda a razo, Senhorita Dumbarton adorar sua companhia,
igual todos ns acrescentou com energia, libertando seu brao da mo de
Caroline Duckworth, quer ocupar-se da Senhorita Fitzherbert, enquanto eu fao
as apresentaes?
Encantado respondeu o homem, embora Will se desse conta, pela
expresso de Caroline, de que no achava nenhuma graa que a pusessem sob
seu cuidado.
J se ocuparia disso depois. Nesse momento, ofereceu o cotovelo a Phoebe
com deciso e a conduziu ao interior. Entraram em um corredor deserto.
Tome cuidado para no escorregar e torcer um tornozelo em sua pressa
por voltar para seu quarto disse ele em voz baixa.
O que acha que est fazendo, se me permitir a pergunta? sussurrou
ela com veemncia No posso me unir a vocs!
Por que no?
Por qu? repetiu, detendo-se para o olhar de frente e quase levitando
de ira Por qu? algo imprprio! Vai ter especulaes quanto ao motivo pelo
que me convida e, depois dos acontecimentos de hoje, acredito que vo tirar a pior
concluso, caso j no o tenham feito!
Por que algum ia imaginar que algo diferente do que ? No como se
sentasse comigo mesa do refeitrio, estar com a Senhorita Dumbarton. Pedir
que faa companhia a uma preceptora no parece que seja algo mau replicou
ele com veemncia Est de mau humor? perguntou, voltando-a para pegar o
cotovelo e obrigando-a a avanar.
Sim! Sim, estou! Os ltimos acontecimentos em Wentworth Hall fizeram
isso! gritou Phoebe, olhando-o como se no o conhecesse Frieda partiu,
Milorde! Fugiu por causa da vergonha, e todo mundo fala do assunto! O que acha
que pensariam seus convidados, se de repente conceder um lugar em seu salo a
uma costureira?
Pensaro que pertence pequena nobreza, Phoebe respondeu ele,
abrindo uma porta que dava a um pequeno escritrio Imaginaro que amiga
de uma jovem de posio similar. Asseguro que no vo pensar nada mal.
Introduziu-a rapidamente na sala, deixando a porta entreaberta para
permitir que entrasse um pouco de luz dos candelabros pendurados na parede do
corredor.
O que vai dizer Farley? Ou a Senhora Turner? continuou ela,
comeando a passear tanto como o permitiam as dimenses da saleta
Suspeitaro algo, e me compararo com Frieda.
No acredito que ningum pudesse te comparar jamais com Frieda.
Pois o faro insistiu ela Alm disso, no estou vestida
adequadamente para a noite acrescentou olhando-se antes de dar dois passos
para a direita e outros dois esquerda No tenho nada em comum com essa
gente, no me importa a Alta Sociedade e...
Ele tranqilizou seu nervosismo beijando-a com ardor e fora, com todo o
desejo acumulado da ltima vez que a tinha abraado.
No princpio, Phoebe tentou afast-lo, mas Will no a soltou, no era capaz
de faz-lo. Do momento em que seus lbios a tocaram, esteve perdido. Um
instante depois, ela se arqueava contra ele, cedendo.
Summerfield a empurrou contra a parede, acariciando o corpo com as mos.
Senti sua falta sussurrou No pude pensar em nada exceto em voc.
No sei o que me passa disse Phoebe fracamente Quando estamos
separados, acredito que nunca vou ter bastante de voc, mas quando estamos
juntos, mal posso suport-lo.
Voltou a beij-la apaixonadamente, com seus sentimentos por ela mais
intensos que nunca.
Se una a ns esta noite pediu em voz baixa, apoiando a frente na sua
Conceda-me esse pequeno prazer.
Suspirou com melancolia, enquanto ele se inclinava para beijar os
montculos de seus seios, apoiou as mos em sua cabea e gemeu indecisa.
De acordo concordou finalmente De acordo.
Will beijou o seio uma vez mais, ergueu-se e a beijou na boca. Depois de
acariciar a face com a mo, apareceu porta para assegurar-se de que no havia
ningum. Quando esteve seguro, indicou com um gesto que se unisse a ele, e
juntos se encaminharam para o salo verde, Phoebe com a cabea abaixada e Will
com o corao acelerado.

A Senhorita Dumbarton, que era to morena como Phoebe loira, alegrou-se
muito de conhec-la. Era muito agradvel, e quando Will as deixou as ss, deixou-
se cair no sof.
No imagina os peraltas que so os filhos de Duckworth! disse aliviada.
Contou que tinha a seu cargo dois meninos pequenos, os quais, por fim,
estavam deitados. A Senhorita Dumbarton, Susan, como insistiu que Phoebe a
chamasse, permanecia no salo lendo e esperando que se servisse o jantar, antes
de se reunir com o resto dos convidados.
Envolveu Phoebe em uma animada conversa, e esta se deu conta em
seguida de que gostava muito de Susan Dumbarton. Era de Manchester, filha
mais nova de um procurador, e ansiava viver em Londres.b Quando mais tarde
apareceu o Senhor Farley, e indicou que podiam se juntar aos outros, Susan
pegou o brao de Phoebe e juntas enfrentaram o grupo de aristocratas. E, por
surpreendente que fosse, Phoebe no viu os olhares de desdm que esperava
encontrar, nem olhares de inveja por parte das mulheres, nem olhadas lascivas
por parte dos homens. exceo de Duckworth e da Senhorita Fitzherbert, as
pessoas que conheceu foram todas muito agradveis.
A noite resultou amena. No tinha os artifcios das noitadas similares em
Mayfair, ningum procurava a forma de ver e ser visto pelos pares mais
importantes presentes na sala. No havia grupinhos de gente sussurrando, nem
sorrisos satisfeitos por cima das taas de vinho. Aquelas pessoas pareciam
desfrutar de verdade da companhia dos outros, e no os preocupava
absolutamente, quem era quem quanto hierarquia.
At os jovens Darby pareciam estar bastante vontade.
Alice, apesar de seu encontro, mostrava-se muito corts, inclusive depois de
descobrir sua presena no jantar. Jane era o torvelinho de costume, mas se
refreava um tanto, devido, conforme acreditou Phoebe, aos dois atraentes jovens
que sentaram em ambos os lados. Joshua conversava com a Senhorita Fitzherbert
em um extremo da sala, e Roger dirigia uma ruidosa partida de whist.
Susan era uma companheira muito divertida. Comentou que Lorde
Duckworth tinha um bom nome, tendo em conta a infeliz semelhana de sua boca
com a de um pato
12
. E se queixou de que era um bailarino terrvel, com ps de
vaca. Phoebe riu de boa vontade. Por ter estado em Londres, conteve-se,
procurando no falar com nenhum cavalheiro durante muito tempo, e tendo muito
mais cuidado nas conversas com as mulheres. Tambm se deu conta de que a
companhia de Will estava muito solicitada. Entretanto, ele parecia estar muito
confortvel e ciente de sua famlia.
Vendo-os ali, ningum poderia suspeitar jamais os problemas que
assediavam os Darby. Conforme observou Phoebe, Lorde Summerfield era um
membro muito respeitado na comunidade. Era o Senhor do condado e, apesar dos
transtornos pelos que passou a famlia, o tinha em grande considerao. Mais de
uma dama que tinha a esperana de viver em Wentworth Hall como Senhora da
casa o olhava com olhos brilhantes, ruborizava-se quando sorria e emitia risinhos
tolos quando falava.
E Will... Will brilhava entre todos. Entretanto, seu olhar se dirigia
constantemente para Phoebe, e cada vez que seus olhos se cruzavam, o corao
dela dava um salto. Em mais de uma ocasio, identificou-se com as esperanosas
jovens da sala, imaginando-se pegada em seu brao e sendo ambos os anfitries
naquela encantadora festa de vero.
Em que demnios est pensando? perguntou Susan, dando uma
cotovelada.
Phoebe sorriu.

12
Duck significa pato em ingls.
No agradvel que vai me parecer a cama esta noite. J est tarde e tenho
muito trabalho a fazer. Ser melhor que me retire.
O desgosto da jovem foi evidente.
Vir amanh, no verdade? insistiu, inclinando-se para sussurrar
Tenho que ter algum com quem falar em voz baixa enquanto observamos quais
debutantes desfilaro para Lorde Summerfield.
Ela se ps a rir.
Acha que estou brincando? inquiriu, dando outra cotovelada Pois
asseguro que no. Lorde Summerfield disse a Lady Duckworth que far sua
escolha antes que termine a quinzena, embora no sei como vai escolher tendo
tantas, no parece?
O sorriso de Phoebe se desvaneceu.
No pode decidir em quinze dias com quem vai passar o resto de sua vida
disse forando um leve sorriso.
Claro que pode soprou Susan No so necessrias duas semanas
para ver quanto soma uma fortuna mais outra e tirar o resultado riu de sua
prpria piada Vir amanh no verdade? repetiu.
Se me permitirem isso...
claro! exclamou Susan, feliz Insistirei!
Phoebe era incapaz de imaginar como o ia fazer, mas Susan piscou um olho.
Ela riu.
Amanh ento, se o conseguir.
claro que sim assegurou Susan Boa noite.
Boa noite respondeu Phoebe, cruzando a sala e surpreendendo o olhar
de Will ao sair.
Entre ambos fluiu algo, algo febril.
Caroline observou Madame Dupree enquanto esta saia. Viu-a dar a volta e
trocar um olhar com o Visconde. No perdeu o detalhe de como se olharam. No
o tinha interpretado mal. Em sua mente comearam a bulir um milho de
pensamentos. Disse a si mesma que no devia se assustar, no devia deduzir mais
do que havia. Ele era o Senhor da propriedade, se no de nome, sim de fato. Era
muito respeitado no condado, algo que parecia milagroso, tendo em conta a
reputao que seus horrveis irmos tinham conseguido criar em sua ausncia. E
estava decidido a se casar. Todo mundo sabia. Todos falavam disso. E Madame
Dupree, igual todas as mulheres presentes em Wentworth Hall, apaixonou-se pelo
charmoso Lorde Summerfield.
Mas o que inquietava Caroline era que ele havia devolvido o olhar. Ou era
imaginao dela? Desviou a vista da porta, concentrada em seus pensamentos.
Mas quando o fez, seus olhos caram diretamente sobre Joshua Darby, a quem
arqueou uma sobrancelha e dirigiu um sorriso de entendimento. Caroline se
voltou imediatamente, mas j era muito tarde.
Aquele sorriso tinha provocado um estremecimento.
Captulo 28


Quando a primeira semana das duas que durava o convite chegou ao seu
fim, Will contou ao seu pai que fora um xito total.
Todos meus irmos tm feito uso de seu melhor comportamento
explicou da janela do quarto do Conde, de onde observava uma partida de boliche
que estava sendo jogada na grama Francamente, fiquei surpreso.
Sorriu ao ancio por cima do ombro.
Joshua, claro, estava pendurado nas mulheres. Alice mais tmida do
que esperava, e no costuma reunir-se conosco pelas noites. Roger e Jane
disse, olhando a bola desta ltima rodando pela grama esto cheios de energia,
e me alegra poder dizer que, embora seja surpreendente, tm boas maneiras.
Ps-se a rir.
Seu pai entreabriu ligeiramente os olhos, gesto que Will sabia que era um
sorriso. O homem voltou um pouco a cabea e enfocou o olhar a seu filho.
Ah! assentiu ele Quer saber o que se passa comigo.
Voltou a olhar para a grama e suspirou.
Passei quase toda a semana cavalgando com todas as jovens solteiras de
Bedfordshire, acompanhei cada uma delas em um passeio a ss pelos jardins, e
inclusive me dignei a jogar croquet
13
disse, piscando um olho jantei,
conversei, sorri, escutei e... E estava esgotado.
Oito jovens o tinham enchido de atenes. Era muito para um homem que,
to somente um ano antes, esteve vivendo em uma loja beduna no deserto
egpcio.
Tinha tentado, tentara com todas suas foras de encontrar alguma virtude
aprecivel naquelas jovens, mas na nica em quem podia pensar era em Phoebe.
Tinha-a visto durante toda a semana, admirando sua graa, sua beleza e sua
capacidade para portar-se to bem entre pessoas de classe superior sua.
Gostava do som de sua risada quando estava na alegre companhia da Senhorita
Dumbarton, o brilho de seu sorriso e a forma em que se ruborizava quando algum
dos cavalheiros fazia um elogio.
Dediquei toda minha ateno concluiu pensativo.
Recordou uma noite em que seus convidados se retiraram cedo, ele se
apressou a ir ao quarto de Phoebe no meio da noite. Depois de atravessar um
espao cheio de vestidos, tecidos e manequins, tocou-a no ombro.
Ela despertou e gritou de alegria, deitando-o na cama e jogando-se em cima
dele.

13
O croquet ou crquete um jogo de recreao, sendo posteriormente transformando-se em esporte, que constitui
em golpear bolas de madeira ou plstico atravs de arcos encaixados no campo de jogo.
A fez calar, j que as janelas estavam abertas, mas sucumbiu com rapidez a
sua paixo de boas vindas, ao calor de seu corpo e ao doce aroma de sua pele.
Na manh seguinte, quando retornou ao seu quarto, Addison estava ali,
tirando a roupa que devia colocar nesse dia. Tinha vermelhas as pontas das
orelhas. Os problemas no eram nada novos para eles, mas nessa manh, Will
notou uma onda de desaprovao em seu inaltervel ajudante. Sentiu a censura
de um homem que nunca tivesse para ele mais que uma expresso alegre e
agradvel. Sabia a razo, Addison apreciava Phoebe. Ela era diferente das demais.
Engoliu saliva e lanou um olhar ao seu pai.
Parece-me continuou a contra gosto, com as palavras formando-se em
sua mente, mas com sua lngua reagindo a pronunciar que a Senhorita
Caroline Fitzherbert a que mais me satisfaz por carter e situao.
A pele ao redor dos olhos de seu pai se enrugou um pouco. Levantou o dedo
indicador, indicando sua aprovao.
Suponho que pedirei sua mo depois destes quinze dias acrescentou
Will.
Entretanto, medida que o dizia, sentiu que encolhia dolorosamente o
estmago. No sabia como ia ser capaz de pedir a mo de Caroline Fitzherbert
enquanto seu corao e sua mente estavam postos em Phoebe.
Uma vez que deixou o Conde para voltar aos seus convidados, percorreu o
comprido corredor analisando seus planos, ponderando se realmente devia
perseguir seu genuno desejo por Phoebe. No sabia como. Como herdeiro, havia
certas expectativas s que devia responder. Tinha uma responsabilidade para o
sobrenome familiar e a continuao do legado.
Mas o que passava com sua felicidade? Esperavam que renunciasse a ela
pela honra da famlia? Era esse o preo que devia pagar para manter imaculada a
reputao dos seus, e seu status em Bedfordshire e em Londres sem alteraes?
No conhecia a resposta a essas perguntas, mas compreendeu uma coisa, amava
Phoebe. Amava-a como nunca tinha amado antes. No podia acreditar que fosse
capaz de deixar isso de lado to facilmente, nem sequer pela honra da famlia nem
pelo dever.
Tinha que pensar em algo.
No momento, tinha convidados dos que se ocupar, e enquanto entrava no
elegante salo onde todos se reuniam cada noite antes do jantar, e perambulava
pela sala, perguntando como lhes tinha ido o dia, seus olhos se cruzaram com os
de Phoebe, que, do outro extremo da sala, estava de p com a Senhorita
Dumbarton, sorrindo dessa maneira to dela, que fazia que seu corao se
pusesse a voar. O vo, entretanto, foi efmero, porque a Senhora Fitzherbert e
Caroline entraram no caminho.
Lorde Summerfield, tenho que agradecer por esse encantador passeio
pelo campo desta tarde. Sabe, considero que tomar ar muito importante para a
sade declarou a Senhora Fitzherbert.
Foi um prazer respondeu o Visconde, voltando a olhar Phoebe por cima
do ombro da mulher.
Ela tinha se afastado, e estava escutando a Senhorita Dumbarton.
O ar veio muito bem Caroline. No parece que tem um aspecto mais
fresco?
Will olhou a jovem. Esta sorriu com graa, e ele tratou de invocar os
sentimentos que qualquer homem deveria experimentar por uma mulher com a
que estava planejando passar o resto de sua vida, mas no conseguiu sentir nada.
Por alguma razo, lembrou-se de quando era um adolescente. Nunca tivesse
medo do mundo nem das pessoas, nem do lugar que ocupava. Estava cheio de
paixo pelas viagens e seu amor pela aventura vinha de to longe como podia
recordar. Queria ver e fazer de tudo. Tinha um atlas no qual estavam
cuidadosamente assinalados todos os lugares que tinha intenes de conhecer. O
nico que temia naquela poca era o aborrecimento, ver-se apanhado em um
ponto morto. E agora, ao olhar Caroline, notou que j estava ali, que tinha andado
por ao redor de um frio mar de tdio. Que estava a ponto de dirigir-se exatamente
para o lugar onde jamais quis estar.
Certo, tem bom aspecto respondeu com educao.
Caroline se ruborizou e dirigiu um significativo sorriso.
Obrigado, Milorde disse cortesmente muito amvel de sua parte
diz-lo.
Vamos interveio outra voz de homem o aspecto da Senhorita
Fitzherbert sempre maravilhoso, tenha tomado o ar ou no.
Will se voltou surpreso e viu Joshua ao seu lado, sorrindo a Caroline
educadamente.
Muito bem dito, Joshua assentiu seu irmo.
O jovem no dirigiu nenhum olhar.
Pode ser que Senhorita Fitzherbert goste de dar um passeio pelo
terrao. Esta noite h um formoso por do sol disse, oferecendo o brao.
Aquilo era uma afronta pasmosa para Will. E, alm disso, evidente.
A Senhora Fitzherbert ficou nervosa como uma galinha poedeira, e o rubor
de Caroline se fez de repente mais intenso. Olhou o Visconde, como se esperasse
que ele o impedisse, mas ele no podia faz-lo sem ferir seu irmo, de modo que se
afastou.
claro concordou, olhando Joshua com curiosidade Senhorita
Fitzherbert, no deveria privar-se de um prazer assim.
Caroline abriu ligeiramente os olhos. Lanou um olhar a Joshua, logo a sua
me e, a contra gosto, apoiou a mo no brao do jovem Darby.
Will no podia reprovar tendo em conta a reputao dele, o mais provvel
era que temesse por sua virgindade. Apesar de tudo, Joshua era seu irmo, e,
aparentemente, Caroline o recordou ao permitir que a acompanhasse ao terrao.
Ora! exclamou a Senhora Fitzherbert quando ambos tinham sado
V! repetiu.
Quer que traga uma taa de vinho, Senhora Fitzherbert? perguntou
Sua Senhoria.
No, obrigado, Milorde. O vinho no me cai bem desculpou-se,
dirigindo-se para um casal de damas que tomavam ch.
Will suspirou e percorreu o salo com o olhar. Phoebe e a Senhorita
Dumbarton tinham desaparecido. Roger e Jane estavam com os filhos de
Remington. Voltou a olhar ao seu redor procurando Alice, e se deu conta de que
voltava a estar ausente. Onde estava?


No terrao, Susan e Phoebe observavam Joshua e Senhorita Fitzherbert
enquanto passeavam pelo pavimento. A Senhorita Fitzherbert no olhava Joshua,
mas este no afastava a vista dela.
Interessante comentou Susan, arrastando as palavras D-se por
feito que Lorde Summerfield vai pedir sua mo, mas qualquer um diria que seu
irmo tem seus prprios planos.
Susan no conhecia Joshua Darby e, se fosse em outro momento, Phoebe
poderia ter falado dele, mas as palavras d-se por feito tinham paralisado sua
lngua.
De... De verdade que se d por feito? perguntou com tanta
despreocupao como foi possvel.
Susan a olhou com assombro.
Como? No h rumores escada abaixo? brincou No h
especulaes entre os criados? Que discretos so aqui! Em Merryton seria o nico
tema de conversa. As amantes de Sua Senhoria ajudam a desatar a lngua.
Phoebe se ruborizou e Susan ps-se a rir.
De verdade, to doce... disse a Phoebe Em Londres deve levar uma
vida muito tranqila.
Isolada da Sociedade, mas bem.
Suponho que assim respondeu Phoebe.
Susan voltou a olhar a Joshua e Senhorita Fitzherbert, que tinha parado
na beira do terrao para olhar os jardins.
Ento vou te contar tudo, Phoebe Dupree. Sim, querida, d-se por feito
que vai pedir sua mo e, em minha opinio, no vai demorar a faz-lo Sorriu a
sua amiga No h motivo para deixar que uma dzia de aspirantes siga
mantendo as esperanas, no acha?
Ela notou como o sangue abandonava seu corpo.
Mas... Mas aqui h muitas debutantes. O que acontece a Senhorita
Williams?
Seu pai tem dvidas respondeu Susan imediatamente, sacudindo a
cabea como se s idia de se casar com algum endividado fosse desagradvel.
E Lady Elizabeth Frederick?
Certamente, sua famlia das mais adequada. Mas ela to tmida como
um camundongo de igreja. Um homem to atraente e a jovem fez uma pausa
para pegar flego cheio de vida como Lorde Summerfield necessita de uma
mulher forte, no est de acordo?
Sim respondeu ela de mau humor.
Depois est a Senhorita Pratt acrescentou Susan, pensativa De
quem eu pessoalmente gosto muito. Mas tenho entendido que sua fortuna no a
adequada.
E a Senhorita Fitzherbert? perguntou.
No cabe dvida de que tem dinheiro suficiente respondeu Susan
Mas ela no nada do outro mundo, no? Embora temo que isso carece de
importncia neste tipo de matrimnio.
Phoebe deu a sensao de que estava ficando sem flego, fraquejavam as
pernas e se apoiou na parede para segurar-se.
A preceptora a olhou com curiosidade e compreendeu tudo. Rodeou os
ombros com um brao.
muito bonito disse com doura A beleza e o esprito aventureiro
provocam as mais ardentes fantasias nas mulheres E, piscando um olho,
afastou-se com ela de Joshua e da Senhorita Fitzherbert Quais so seus
desejos? jovem e viva, seguro que espera voltar a se casar.
Phoebe piscou.
Sim, isso espero disse Eu gostaria de ter filhos. Um monte, na
realidade.
Susan riu.
Os meninos Duckworth no tm feito mudar de idia?
Ela sacudiu a cabea com um sorriso.
Bem... A jovem tocou o brao com a mo Tem alguma expectativa?
Voltou a pensar em Will e a pergunta a fez sentir-se doente. Sacudiu a
cabea e desviou o olhar.
No... O certo que no respondeu. Notava que os olhos estavam
enchendo de lgrimas e as conteve E voc? perguntou a sua vez outra com
o tom de voz mais alegre que pode.
Susan lanou um sopro.
Lorde Duckworth tem me preparado seu bom amigo o Senhor Winston,
um velho e aborrecido solteiro que l livros chatos e com idade para ser meu pai e
to largo para me afogar.
Phoebe se ps a rir.
Digo-o a srio! Quando o recusar, vou ter que buscar outro emprego,
porque sua Senhoria est muito entusiasmado com a idia.
Phoebe sorriu, mas no pode evitar voltar a olhar a Joshua e Senhorita
Fitzherbert.
Tenho que dizer que o vestido que levava Lady Jane ontem noite a
coisa mais extraordinria que j vi disse a preceptora, tentando distra-la.
E, embora Phoebe conseguisse seguir com essa conversa leve, sentia como
se seu corao estivesse suspenso em seu peito, pendurado por um fio. Seu
sonho, sua aventura, estava chegando ao fim. Essa mesma tarde tinha terminado
o ltimo dos vestidos que tinham encarregado. J no havia nenhum motivo para
continuar ali. Lorde Summerfield no demoraria a pedir a mo de Caroline
Fitzherbert, e Madame Dupree voltaria para Londres, onde desapareceria e seria
enterrada junto com as lembranas de Phoebe desse extraordinrio vero. Outra
coisa no era possvel. A no ser que confessasse seu engano...

Na manh seguinte, Phoebe despertou com os pssaros, e enquanto estava
recolhendo suas coisas de costurar, apareceu Addison.
Bom dia, Addison saudou-o com um sorriso Levantou-se cedo esta
manh.
Assim disse ele, metendo a mo no bolso e tirando uma mensagem
dobrada.
Ela os olhou, primeiro ao homem e logo a nota.
Tenho que responder? perguntou rapidamente, pegando-a.
No, Madame.
Fez uma saudao e saiu. Phoebe se aproximou da janela e abriu a carta.

No domingo ao amanhecer, atrs dos estbulos.

Isso foi tudo o que disse. Olhou-a fixamente, percorrendo com o dedo cada
um dos firmes traos da pluma. Era questo de horas. S tinha que esperar dois
dias para voltar a estar entre seus braos. Umas vozes no corredor a tiraram de
seus pensamentos, e se apressou a guardar a mensagem no bolso.
Senhor Farley, asseguro que sei exatamente que quarto .
Phoebe ficou boquiaberta ao ver entrar a Senhora Ramsey no ateli, seguida
do mordomo, que a olhou encolhendo os ombros com simpatia.
Madame Dupree! exclamou a Senhora Ramsey enquanto tirava o
chapu Que alegria v-la! Como no a vejo costurando neste momento,
suponho que j teria terminado com o trabalho encarregado. Tenho muita vontade
de v-lo.
Senhora Ramsey! O que faz aqui? perguntou.
Voc o que acha? Vim ver se Sua Senhoria est satisfeito, certamente.
Farley as costas da Senhora Ramsey, ruborizou-se e saiu do aposento,
deixando que Phoebe enfrentasse sozinha, seu pesadelo.
Captulo 29



Will se surpreendeu muito ao se inteirar por Farley de que a Senhora
Ramsey apareceu sem ter sido convidada, e com uma grande mala. Tinha
solicitado uma audincia, e ele teve que renunciar a contra gosto a uma partida de
caa de galo monts, prevista para depois do almoo.
Quando entrou na biblioteca, a Senhora Ramsey e Phoebe j estavam ali,
esperando-o.
A primeira lanou uma exclamao de alegria e se inclinou em uma
reverncia to profunda que o Visconde se viu obrigado a ajud-la a se incorporar.
Boa tarde, Senhora Ramsey. Desculpe que as tenha feito esperar, mas
no sabia de sua visita disse, lanando um olhar a Phoebe.
Esta levantou os ombros de maneira quase imperceptvel, como dizendo que
ela estava to surpresa quanto ele.
Nem eu mesma o esperava, Milorde! Mas por causa do calor, as coisas
esto muito tranqilas na cidade, e me pareceu um bom momento para me ocupar
de minha empregada e de seu trabalho explicou, dirigindo a Phoebe um sorriso
frio.
Aquela mulher deveria ficar de joelhos e beijar a barra do vestido da jovem,
pensou ele.
E como encontrou ambos? perguntou com tranqilidade.
Muito bem, na verdade! E seu trabalho! suspirou de prazer
magnfico. Sua irm mais nova parece uma mulher muito distinta, Milorde.
como se a roupa tivesse proporcionado uma auto-estima que carecia totalmente
quando nos conhecemos.
Phoebe, as suas costas, ficou boquiaberta, levantou o olhar para o cu e
sacudiu a cabea.
O Visconde tambm foi pegou de surpresa por tal observao, mas a
Senhora Ramsey nem sequer pareceu se dar conta de sua intromisso.
Acredito que tambm ter sido de ajuda para Lady Alice continuou
alegremente Mas no apareceu esta manh. Confio que estar satisfeito.
Ele olhou Phoebe.
Mais do que tivesse acreditado possvel.
Estupendo! exclamou contente a mulher, enquanto Phoebe punha os
olhos em branco Ento prosseguiu, reclamando a ateno de Sua Senhoria
se Madame Dupree tiver acabado todos os vestidos, acredito que seu trabalho
est feito.
Aquilo era novo para ele. Voltou a olhar Phoebe, mas ela desviara o olhar.
No mencionara que j tivesse terminado. Mas tampouco teve um momento para
falar desse assunto.
No obstante, Madame Dupree me informou que voc acrescentou um
traje de montar para a dama que logo se converter em sua esposa gorjeou
alegremente a mulher.
Phoebe se voltou para a janela.
Assim confirmou Summerfield, observando a jovem pela extremidade
do olho.
claro, conta com minha mais absoluta discrio acrescentou a
Senhora Ramsey.
Naturalmente.
Alm disso, ser um prazer inclu-lo na mesma oferta de servio que o
trabalho original continuou, inclinando a cabea com graa.
Muito amvel da sua parte.
E, certamente, se sua prometida necessita um enxoval completo, pode
contar que farei um bom preo.
Obrigado disse o Visconde.
Isso captou a ateno de Phoebe, que o olhou por cima do ombro.
A Senhora Ramsey alisou com timidez a saia do vestido.
Tinha inteno de fazer que Madame Dupree retornasse amanh comigo
a Londres comeou mas como voc incluiu o traje de montar, sugeri que
talvez poderia ficar at na segunda-feira ou tera-feira, para que ela tenha tempo
suficiente de acabar esse trabalho.
Era ardilosa. No s conseguia acrescentar com artimanhas uma pea mais
a j generosa encomenda, mas tambm, alm disso, decidiu que podia desfrutar
de umas frias em uma casa de campo, tudo com a desculpa de fazer um favor.
Se por acaso fosse pouco, afastara de Phoebe durante os poucos dias que
restavam para ficar ali. Will sentiu uma onda colrica de frustrao e deu meia
volta mulher.
Entretanto, a atrevida da Senhora Ramsey, em vez de pedir um quarto,
como ele esperava que fizesse, suspirou e disse:
Por desgraa, no sabia que tambm pediu a Madame Dupree que
confeccionasse os adornos da famlia. Isso demorar muito mais.
O Visconde piscou. No rosto de Phoebe apareceu a insinuao de um sorriso
quando se encaminhou para uma estante para examinar os livros que ali havia.
Perdo?
Os adornos repetiu a Senhora Ramsey, fazendo um gesto ao redor de
sua cabea As mscaras. Vai necessitar mscaras para o baile fantasia.
Will voltou a piscar. Phoebe pigarreou. Ficou nas pontas dos ps, com as
mos presas s costas, e voltou a baixar.
Diante dela, a Senhora Ramsey olhava a Sua Senhoria com curiosidade.
Encomendou as fantasias, no assim, Milorde?
Sim, certamente apressou-se a responder ele.
To somente a sugesto de celebrar um baile fantasia ia causar um ataque
a Farley, mas no ia permitir que aquela mulher pensasse que algo no ia bem.
Uma idia magnfica, Milorde. As fantasias esto muito na moda em
Londres. Agora as melhores lojas dispem de mscaras. muito acertado
introduzi-lo entre a gente do campo comentou a Senhora Ramsey com um
radiante sorriso Com essas peas adicionais, acredito que Madame Dupree vai
necessitar uma semana a mais para terminar seu trabalho. Infelizmente, eu no
posso estar afastada de Londres durante tanto tempo.
Graas a Deus.
Naturalmente, isso significaria estar muito tempo longe de sua loja
afirmou ele.
Certo. Dentro de quinze dias, acredito que vai se produzir uma verdadeira
avalanche para preparar a pequena temporada. Portanto, tomarei a diligncia da
segunda-feira em direo a Londres. At ento, compartilharei os espaosos
aposentos de Madame Dupree. Quer dizer, se estiver de acordo.
Maldio!
Will tentou sorrir.
Tem que reunir-se conosco para jantar, Senhora Ramsey disse a
contra gosto.
Oh! exclamou a mulher com a cara radiante de prazer Eu adoraria,
obrigado!
Lorde Summerfield olhou para Phoebe, que o estava olhando outra vez com
expresso carregada de impotncia.
H algo mais? perguntou o Visconde.
Sim... respondeu rapidamente a Senhora Ramsey H um ltimo
detalhe sem importncia. Tomei a liberdade de preparar a fatura dos vestidos e os
adornos. Ocorreu-me que, j que estava aqui...
Tirou um papel de sua pequena bolsa e o entregou.
A mulher era preparada
Sim, obrigado.
Will pegou o papel e o desdobrou. Arqueou ligeiramente as sobrancelhas ao
ver o preo exagerado que tinha acrescentado, pelas fantasias e o traje de montar
que ele sabia que no tinha encomendado. Voltou-o a dobrar, meteu-o no bolso do
casaco e sorriu Senhora Ramsey.
Algo mais?
No me ocorreria afastar de seus convidados nem um segundo mais
respondeu a mulher estendendo a mo Uma ordem de pagamento bancria
estar bem para o pagamento.
Muito bem respondeu ele, estreitando a mo Boa tarde.
Olhou Phoebe e saiu.
Quando tivessem terminado aqueles quinze dias de diverses, Summerfield
escreveria a Lorde Middleton para dizer que, em sua opinio, havia mulheres,
como a venervel Senhora Ramsey, que no necessitavam do amparo do
Parlamento. Que eram peritas em cuidar de si mesmas.


A inoportuna companheira de cama de Phoebe roncava como um touro, de
modo que, na manh de sbado, a jovem se levantou muito cedo.
O certo era que, provavelmente, no teria dormido muito mais, embora a
Senhora Ramsey estivesse em Londres, que era onde deveria ter ficado. Phoebe
tinha muitas coisas que pensar. Evidentemente, a mais importante delas era a
carta que recebeu de Ava, por cortesia da Senhora Ramsey, que esteve a ponto de
se esquecer de entregar.
A carta provocara um momento de desesperada incerteza. Foi ento quando
inventou o baile de mscaras.
Na carta, sua irm pediu para voltar para Londres o quanto antes, j que
aconteceu algo extraordinrio, ao que parecia, Lady Purnam se dirigia para
Wentworth Hall, para o baile de Summerfield, em companhia de Lady Holland.
Lady Purnam fora a melhor amiga de sua me e, depois do desafortunado
falecimento desta, havia se auto designado dispensadora de conselhos maternais
para Ava, Greer e Phoebe. Dava igual s trs jovens que no procurasse, nem
prestasse especial ateno aos esses conselhos, Lady Purnam estava decidida a
dar de todos os modos. Outra coisa que aprenderam sobre a mulher nos anos
transcorridos da morte de sua me, alm de suas boas e decididas intenes, era
que carecia de discrio. Se estivesse ali com Phoebe, ningum sabia o que seria
capaz de fazer, mas certamente no se podia confiar que levasse o assunto com
prudncia.
O que dizia Ava com risco firme e apressado era:

Saia de Wentworth Hall imediatamente. Se Lady P a descobre a, quem sabe
a confuso que pode armar! Vai causar infinitos problemas, que uma das razes
por que insisti em que no levasse ao fim esse ridculo plano! Tem que se ir da,
querida! Tem que acabar com essa fantasia de uma vez!

Phoebe estava preocupava tanto quanto sua irm, a notcia de que Lady
Purnam ia chegar, mas com a Senhora Ramsey observando-a, no ocorria nada
mais que fazer. Sentia-se como se tudo se movesse sem controle. Se fosse com a
Senhora Ramsey, jamais teria oportunidade de falar com Will. Era incapaz de
decidir-se a deix-lo dessa maneira e to logo!
Por isso inventou a precipitada desculpa do baile de mscaras, apesar do
medo que tinha de que Lady Purnam a descobrisse.
Mas estava em um terrvel dilema consigo mesma e sua maldita identidade,
o que a levou a uma s concluso, tinha que dizer a verdade a Will antes que
chegasse Lady Purnam.
Mas quando e como?
E se isso no fosse suficiente para mant-la acordada, com certeza que o
teria feito a discusso de vozes que chegava pelo conduto da lareira. Necessitava
um ch, de maneira que se dirigiu cozinha.
Surpreendeu-se ao encontrar ali Senhora Turner, ainda com o gorro de
dormir posto.
Senhora Turner?
Voc tampouco pode dormir, no verdade? perguntou a governanta
enquanto cortava po metodicamente Seria um milagre que algum pudesse
faz-lo com todos esses gritos acrescentou.
Quando Phoebe comentou que no entendia o que acontecia, a Senhora
Turner contou em voz baixa que descobriram Alice no caramancho com o jovem
ferreiro no dia anterior, e que seu irmo esteve a ponto de jog-la fora de casa por
isso.
No sei no que estava pensando essa menina disse a mulher com
desespero, sacudindo a cabea, com o que saram do gorro algumas mechas de
cabelo negro Parece que seguiram se vendo durante algum tempo, embora ela
jurasse que no era assim.

Phoebe no disse nada, mas sentiu uma onda de culpa.
Sua Senhoria a trancou em seus aposentos at que ocorra o que fazer
com ela continuou a Senhora Turner, enquanto mastigava um pedao de po
Imagine! E o que vai acontecer com todos esses convidados na casa? exclamou,
assinalando para o teto.

O que vai dizer a eles? perguntou Phoebe.
Que a jovem no est bem, que estar indisposta durante uns dias. Todos
ns temos que dizer o mesmo.
Pobre Alice suspirou ela.
Pobre Alice? soprou a governanta Ele s est fazendo o melhor para
ela. Justo a semana passada vi esse maldito indivduo em Greenhill, paquerando
com Molly Fabin.
Com quem?
Uma garonete da taberna explicou a Senhora Turner Todo mundo
sabe que so amantes. um condenado galo! Bica a todas as galinhas que pode e
depois se gaba disso.
Phoebe engoliu em seco ao ouvir a informao desagradvel.
Eu acreditava de verdade... pensava que o Senhor Hughes amava Alice
comentou pensativa.
Am-la? soprou a mulher diante de seu ch Voc tem uma idia
muito ingnua sobre o amor, Madame Dupree.
Isso era dizer pouco. O bom Deus sabia que isso era no nico que pensava
ultimamente. De qualquer modo, Phoebe compadecia de Alice. Sabia o que era
estar apaixonada, por um homem ao que no podia ter.
Sentia tanto pela garota que, ao anoitecer, quando a Senhora Turner desceu
para jantar, foi visita-l.
Chamou brandamente porta e Alice respondeu com um direto,
Entre.
Olhou ao seu redor da soleira e a viu, sentada diante da escrivaninha,
escrevendo com fria. Mal olhou Phoebe.
Ora! Inclusive a grande costureira de Londres veio zombar da prisioneira
disse com acidez.
No vim zombar respondeu ela vim oferecer meus... Meus...
Ao ver que no encontrava a palavra apropriada, Alice elevou a vista com
um pouco de desdm.
Psames? Conselho? O que voc pode me oferecer?
Simpatia respondeu, ignorando sua amargura Minha mais profunda
simpatia.
Por que ia eu a querer sua simpatia, Phoebe?
Porque entendo o que sente pelo Senhor Hughes. Porque sei o que amar
algum a quem no se pode ter.
De verdade? a garota levantou o queixo e voltou a escrever E a quem
ama que no possa ter? Ao meu irmo?
Phoebe ficou boquiaberta.
Alice soprou.
No me olhe to surpresa. Todo mundo sabe.
Alice asseguro...
Por favor, no se incomode em tentar me enganar interrompeu-a com
um rpido movimento de mo No me importa nada.
Por um momento, ficou sem respirao, deixou-se cair na beira da cama de
Alice e apoiou as mos nos joelhos.
Com franqueza, Phoebe disse a jovem com um frio sorriso deve ser
muito ingnua se pensava que podia brincar com meu irmo e que ningum ia se
inteirar. Deveria saber que aqui todos esto cientes de seus movimentos.
Ao que parecia, era mais inocente do que acreditava. Ava e Greer tinham
razo, a advertiram muitas vezes. Veriam reforada sua idia se sabiam at que
ponto se comprometeu.
No se desanime tanto disse Alice ao mesmo tempo em que introduzia
a pluma no tinteiro Voc ao menos vai logo embora.
Sim respondeu ela, surpresa de que fraca soou sua voz.
Eu, em troca, tenho que agonizar neste desventurado lugar o resto de
minha vida.
uma crueldade que coisas como a linhagem e o dinheiro sejam entre a
Alta Sociedade mais importante para um matrimnio que a compatibilidade e as
emoes disse Phoebe com tom abatido E eu... Sei o muito que quer ao
Senhor Hughes, Alice. S queria oferecer minha amizade.
Muito bem, pois j me ofereceu respondeu a outra, arejando a carta
de modo que agora pode voltar para suas agulhas e fios, porque a verdade que
tenho muitas cartas a escrever.
Alice...
No interrompeu-a fulminando-a com o olhar No vou escutar
conselhos precisamente seus.
Phoebe engoliu a decepo e a tristeza e se obrigou a ficar em p.
Algum dia vai se arrepender de seu comportamento disse em voz baixa
Algum dia vai necessitar uma amiga de verdade.
Se alguma vez necessitar uma amiga, no ser voc resmungou Alice
com indiferena.
Entretanto, Phoebe percebeu o rubor em suas faces e seu pescoo, o
revelador inchao ao redor de seus olhos, que indicava que tinha chorado. Em vez
de sair do quarto como deveria ter feito, aproximou-se de onde estava sentada a
jovem e ps uma mo no ombro.
Alice no se afastou, Phoebe apertou o ombro com afeto e saiu, deixando-a
com seus prprios demnios.
Captulo 30


No domingo pela manh ao amanhecer, Will esperava com impacincia
Phoebe nos estbulos. Tinha Fergus e outro cavalo selados, e estava ansioso por
partir antes que os empregados do estbulo chegassem para realizar seu trabalho.
Era consciente de que outro escndalo poderia danificar sem remdio a reputao
da famlia Darby. No podia acreditar o que Alice fazia, s de pensar nela ficava
doente. Fechou os olhos e apoiou a cabea no pescoo de sua montaria.
O que se dera conta dela? Que tipo de lgica ou raciocnio tinha permitido
acreditar que podia engan-lo de forma to atrevida e evitar que a descobrissem?
Ser surpreendida no caramancho com o aprendiz da ferraria, enquanto sob seu
teto havia mais de duas dzias de convidados era algo inconcebvel. Sups que
devia dar graas a Deus de que no a pegasse em flagrante delito, e sim
simplesmente em um casto beijo. Ao menos, isso era o que Roger disse, porque ele
no o viu.
Enquanto vrios convidados se dirigiram ao lago para uma corrida de barcos
na tarde anterior, Will estava em companhia da Senhorita Franklin na galeria de
retratos, assentindo e sorrindo enquanto ela, com muito nimo e sutileza, tentava
mostrar suas habilidades para que a tivesse em conta. Estava pensando que, por
muito que o tentasse, a pobre garota no tinha nada que a fizesse se sobressair
acima de Caroline Fitzherbert, quando Henry se uniu a eles e perguntou se podia
falar um momento com ele.
Summerfield se alegrou muito ao ver seu amigo, que chegou no dia anterior,
depois de atender seus assuntos em Londres, um eufemismo para se referir a sua
relao com uma mulher casada. Ao chegar, Henry observou a quantidade de
damas solteiras e sorriu de orelha a orelha.
Permita-me escolher entre a manada disse divertido, encaminhando-se
com tranqilidade diretamente para Madame Dupree e a Senhorita Dumbarton.
Ele o impediu assinalando em direo contrria.
Mas que me resulta muito atraente protestou Henry, indicando com a
cabea Senhorita Dumbarton.
uma preceptora. Sua me no o aprovaria.
Seu amigo olhou Senhorita Dumbarton e estremeceu.
Maldio! resmungou, dirigindo-se para o lugar que Will tinha
indicado, onde outras mulheres igualmente atraentes receberiam muito bem seus
cuidados.
Entretanto, a alegria do Visconde quando Henry interrompeu seu passeio
pela galeria de retratos com a Senhorita Franklin foi efmera. Uma vez que se
desculparam com ela e a jovem partiu, Summerfield suspirou.
Obrigado disse Tornou a me resgatar.
Por desgraa no respondeu o outro Tenho ms notcias.
E ento contou sobre Alice.
medida que escutava, Will empalideceu e caiu a alma aos ps. Quando
Henry terminou, ps uma mo no ombro como consolo.
Sinto muito, amigo disse de corao Lamento no poder ajudar.
Mas nada podia ajud-lo, aquilo significava a runa social para sua irm.
Nesse momento, Will levantou a cabea ao ouvir Phoebe chegar at mesmo
antes de v-la. Chegou depressa, dobrando a esquina dos estbulos, caminhando
resolvida. Parecia ter tomado uma deciso a respeito de algo. Jamais tinha se
alegrado tanto de ver algum.
Que estranho resultava que Phoebe fosse a nica pessoa que contava para
ele nesse momento. A nica em que sentia que podia confiar por completo. Depois
que sua irm o enganou de maneira to grave, essa confiana resultava muito
importante.
Preocupava-me que no pudesse vir comentou quando chegou ao seu
lado Menos mal que pode, porque os dois ltimos dias foram uma tortura
acrescentou pegando o queixo e levantando o rosto para beij-la.
Sim respondeu ela em voz baixa inteirei-me.
Claro que se inteirou, a essas alturas j o devia saber todo o condado. Will
assinalou com impacincia os cavalos.
Devemos ir antes que nos vejam disse, pegando-a pela cintura e
sentando-a na pequena gua que j tinha selada.
Ele por sua vez saltou com agilidade sobre o lombo de Fergus e se deteve um
momento para percorrer Phoebe com o olhar, antes de esporear sua montaria.
Enquanto entravam rapidamente nas profundidades do bosque, Will
compreendeu, que o pulso no batia com fora pela possibilidade de serem
descobertos, mas sim de desgosto. Desagradava a situao que arrastara Phoebe.
O que comeou como uma ocasio para libertar-se fisicamente, evolura para algo
muito maior e profundo, e subtrair importncia era mesquinho.
Seus sentimentos para ela eram algo menos mesquinho.
Mas a falta de discrio de Alice fazia quase impossvel ver-se com Phoebe.
Esse escndalo afetava a toda a famlia e se ele acrescentasse outro, a situao
para todos eles ia ficar muito mal, sobretudo para Alice e Jane. At que chegaram
ao prado onde em geral pastavam os cavalos, Will no se permitiu relaxar um
pouco. Ali to somente eram um homem e uma mulher. No havia ttulos,
famlias, costumes sociais, nem legados que interferissem.
Fez que Fergus se detivesse e desmontou, depois ajudou Phoebe a descer e a
estreitou em um forte abrao, com o chicote balanando-se entre seus dedos.
Beijou-a no rosto e nos lbios. Acariciou a cabea e sorriu.
No pode imaginar a vontade que tinha de te ver.
O sorriso dela se alargou.
Sinto contrariar voc, mas posso imaginar muito bem.
Ele voltou a beij-la feliz e depois retrocedeu, franzindo o cenho
divertidamente.
Um baile fantasia?
Ah, sim... Isso! assentiu ela estremecendo No sabia o que fazer
admitiu A Senhora Ramsey me meteria na primeira diligncia para Londres se
no houvesse me ocorrido algo.
Ento dou graas a Deus pelo bailes fantasia afirmou ele, voltando a
abra-la No poderia suportar que partisse to cedo.
Notou que ficava rgida e logo se separava dele. Deixou cair os braos
enquanto ela se afastava e se voltava para contemplar o prado.
Onde esto os cavalos? perguntou, protegendo os olhos do sol com a
mo, enquanto os procurava.
Imagino que subiram em busca de melhores pastos. Se quiser vou busc-
los.
Phoebe encolheu ligeiramente os ombros e o olhou voltando levemente a
cabea.
Parece triste.
Suponho que estou respondeu ele Queria que as coisas fossem bem
para meus irmos.
Ela sorriu com compreenso e cruzou os braos, olhando para o cho.
No sei o que mais poderia ter feito para evit-lo. Parece que no sou
capaz de fazer com que Alice entenda que necessrio ser prudente e pensar as
coisas com cuidado. E tampouco sou capaz de conter meu aborrecimento com ela
disse, golpeando a palma da mo com o chicote ps a nossa famlia em
apuros e fez que recasse sobre ela a vergonha, depois de tanto esforo dedicado a
recuperar nosso bom nome. Pensar que a proibi, que a ameacei... e mesmo assim
mentiu.
O amor tem uma estranha forma de obrigar a fazer coisas que nunca
sonharia sequer que fosse capaz de fazer comentou Phoebe com suavidade.
Insinua que o amor d licena para enganar? perguntou com
severidade, sacudindo a cabea No. Eu a teria entendido e respeitado mais se
houvesse me dito, que no podia cumprir meus desejos. Mas Alice sabe que se
houver uma coisa que no tolero o engano.
Srio? perguntou ela franzindo um pouco o cenho.
Ele se deu conta do que estava pensando e negou firmemente com a cabea.
O nosso no absolutamente o mesmo. Alice uma mulher solteira e
com uma reputao a proteger.
Phoebe o olhou em silncio.
J sabe ao que me refiro prosseguiu ele bruscamente, dando a Fergus
um golpe na garupa com o chicote para que se afastasse.
A pequena gua o seguiu.
Nosso caso diferente do de Alice. Ela se ver para sempre marcada por
sua indiscrio.
O mesmo que Frieda.
Frieda! exclamou Will irritado As indiscries de Frieda eram muito
maiores que as de Alice.
Eram? inquiriu com calma No sabia que houvesse diferentes graus
de libertinagem.
Pois claro que os h! Por isso eu sei, minha irm no levantou as saias
para um homem que no seu marido.
Ela empalideceu e ele se deu conta imediatamente do que acabava de dizer.
Maldita seja, Phoebe argumentou com cansao O seu diferente.
Voc viva. No est em jogo sua virgindade. Como se diz vulgarmente, a casa
no tem porta.
Tal observao a deixou boquiaberta.
Maldio! exclamou ele, irritado, golpeando a perna com o chicote
No queria dizer...
Sei de sobra o que queria dizer, Will interrompeu-o em voz baixa
Expressou com muita clareza.
Sentia-se frustrado por tudo, sua famlia, sua vida e seu amor.
No quero discutir com voc, Phoebe. Perdoe meu mau humor, estou
zangado porque o engano de Alice levantou um muro entre minha irm e eu que
no posso derrubar. No posso tolerar semelhante engano. Acredito que poderia
suportar algo exceto isso concluiu, voltando-se para golpear a perna com o
chicote.
Ela deixou cair os braos e descreveu um semicrculo antes de ficar em
frente a ele. Sua expresso era uma mescla de pesar e clera.
To insensvel voc ? perguntou com veemncia.
Will entrecerrou os olhos.
Vai defender a Alice? perguntou com incredulidade O que voc acha
que vai acontecer se perder a virgindade? O que outra virtude tem se carecer de
honestidade?
possvel que no entenda que seu amor por esse homem a deixa cega a
todo o resto?
No negou-se sacudindo a cabea No vai me convencer outra vez
com poticas palavras de amor, Phoebe.
E o que se passa com nossa situao?
O que isso tem a ver? perguntou ele zangado, enquanto o afligia a
frustrao devida a sua posio, a sensao de por um lado estar preso no crculo
vicioso do dever, e por outro seus desejos De verdade acha que estaramos a
quilmetros de distncia da casa, em meio de um maldito prado, para que no
ningum nos visse, se tivesse a mnima opo?
E se, em um momento de loucura acreditasse que a tenho, no se d
conta de que Alice arruinou com muita eficcia qualquer possibilidade? Como
posso confessar sequer o que sinto por voc e envergonhar a minha famlia mais
do que j fez ela mesma?
No se deu conta do que havia dito, pelo que ao que parece pensava, at que
foi muito tarde. A cor abandonou o encantador rosto da jovem, que cobriu a boca
com a mo.
Phoebe...
No! gritou ela, estendendo o brao para det-lo ao mesmo tempo em
que se afastava Por favor, no diga nada mais!
Deu meia volta e apertou o estmago com as mos.
Will se alarmou ao ver sua reao.
Phoebe! bramou Sabia que isso era quo nico podamos ter!
Um prado? Umas horas aqui e ali? E o que vai se passar quando estiver
casado com Caroline Fitzherbert? O que vamos compartilhar quando estiver se
deitado com ela? Suponho que ache que tudo seguir igual, e que poder vir a
minha cama, j que a casa no tem porta e assim como se faz na aristocracia!
Alguma vez a fiz acreditar que poderia esperar algo mais? gritou ele
furioso.
Um soluo ficou entalado na garganta dela, que levantou o olhar para o cu.
No respondeu em voz baixa Nunca. Parece que Alice no a nica
a quem o amor cegou.
Will suspirou com cansao, passando as mos pelo cabelo.
Quero fazer amor com voc, Phoebe, no discutir. Jamais... Eu no
esperava me apaixonar por voc disse, notando como encolhia o corao ao
diz-lo Quando propus este acordo, nem sequer me passou pela cabea tal
possibilidade. Nunca pensei, nem acreditei ser capaz, de me apaixonar to intensa
e profundamente... Mas agora o estou, e minha posio e minhas
responsabilidades me obrigam a enfrentar realidade.
Ela virou o rosto para olh-lo, com seus claros olhos azuis cheios de
lgrimas. Parecia que fosse falar, mas engoliu saliva e abaixou a cabea.
Phoebe sussurrou ele, cortando em silncio a distncia que os
separava e rodeando-a com os braos.
Ela se esticou trmula, mas se deu a volta e escondeu o rosto em seu
ombro.
Will ps uma mo na cabea e a apertou contra si.
Depois do escndalo de sua irm no podia pensar com clareza. No queria
faz-lo ento. S dispunha de umas horas com Phoebe e no queria perde-las com
perguntas sobre o futuro que careciam de resposta. Deslizou um dedo sob seu
queixo e levantou a face. Seus olhos diziam tudo, neles percebeu a dor e a
confuso, e daria tudo para apagar a tristeza de seu olhar.
Tenho que voltar disse ela, chorando Devo ir j.
Ele concordou e a soltou, A jovem se afastou dele em direo gua.
Will a observou durante um momento, perguntando-se onde os tinha
deixado aquilo, e no chegou a nenhuma concluso. Seguiu-a para ajud-la a
montar.


Caroline Fitzherbert se levantou cedo no domingo pela manh. Por sugesto
de seu pai, tanto ela como sua me aceitou o convite de Summerfield de ficar em
Wentworth Hall aquela quinzena, em vez de percorrer dez quilmetros de ida e
volta todos os dias.
Caroline havia se oposto ao princpio diante do temor de perder a vantagem
de se manter separada do resto das jovens solteiras.
H muita gente, e, portanto muitas oportunidades de conversar
argumentou.
Isso o que voc quer, querida respondeu sua me, remexendo o ch
Que haja conversa. Que todo mundo diga a Summerfield no ouvido, que s h
um matrimnio possvel para ele, e com a Senhorita Caroline Fitzherbert.
De modo que se viu instalada, junto com sua me, em uma preciosa sute
com vistas para o lago e o caramancho.
Por desgraa, no estava sentada no batente da janela no dia anterior, por
isso perdeu o escndalo provocado pelo descobrimento de Alice e o ferreiro no
caramancho. S em pens-lo fazia que sorrisse de satisfao. Alice. Que desastre!
No melhor dos casos, ao carecer de bom aspecto e elegncia, a pobre tinha
dificuldade para conseguir que algum pedisse sua mo, mas agora seria quase
impossvel. Entretanto, Caroline, mal voltou a pensar em Alice.
Se fazia difcil pensar em algo que no fosse sua prpria situao, e
lamentava no dispor em Wentworth Hall, de um lugar onde pudesse refletir
tranquilamente. Aconteceram muitas coisas, tantas, que tinha a sensao de estar
sendo sacudida por uma inundao de emoes. O nico que desejava era passear
sozinha pelos jardins e meditar.
A oportunidade chegou por fim no domingo pela manh. Caroline estava
caminhando entre os canteiros, enquanto o resto dos convidados dormia at tarde.
Passeava devagar, desfrutando do sol da manh antes que este esquentasse
muito. Deteve-se para aspirar o ar e levantar o rosto para o cu, e ento ouviu o
som de algum que corria.
Maldio! No estava de humor para conversar, de modo que se escondeu a
toda velocidade atrs de um arbusto podado de maneira imaginativa e esperou
que quem quer que fosse desaparecesse rapidamente. Entretanto, quando
Madame Dupree passou ao seu lado apressada, Caroline se sentiu intrigada.
Madame Dupree caminhava a passo rpido, com a cabea abaixada e
sumida em seus pensamentos. Levava um simples vestido e o cabelo recolhido em
uma trana que caa pelas costas.
Tinha um aspecto muito diferente da mulher encantadora e perfeita que
oferecia cada noite. Essa manh parecia a criada que na realidade era. Agora
bem, aonde podia ir a costureira com tanta pressa?
Momentos depois obteve a resposta.
O inconfundvel som dos passos de um homem a assustou. Soube
imediatamente de quem se tratava. Cobriu os ombros com o xale e saiu ao
caminho com audcia.
Ao v-la, Summerfield se deteve em seco.
Era evidente que estava surpreso, por um breve instante olhou para o
terrao, antes de fixar de novo a vista em Caroline.
Que agradvel v-la esta manh, Senhorita Fitzherbert! Espero que tenha
dormido bem.
Caroline sorriu. Ainda no podia falar.
Ele pareceu um pouco perplexo por sua reticncia.
Faz um dia precioso para passear comentou.
Sim disse ela finalmente, olhando as botas cobertas de p D a
impresso de que voc j percorreu um bom trecho, Milorde.
O Visconde apertou os punhos ao mesmo tempo em que sorria.
O certo que aproveitei a ocasio para cavalgar at as colinas e ver os
cavalos selvagens.
Encontrou-os? perguntou Caroline, olhando-o com ateno.
No. Parece-me que subiram mais, onde a grama ainda est verde.
A jovem se aproximou dele.
um longo passeio, Milorde. Talvez tivesse gostado de ir acompanhado.
Summerfield sustentou o olhar, mas no respondeu.
Caroline sorriu outra vez.
Em uma ocasio prometeu me mostrar os cavalos selvagens.
Os olhos dele se deslizaram para seus lbios.
certo. Fui muito negligente. Iremos hoje, para ver se podemos encontr-
los Olhou-a nos olhos Se o desejar.
No ser muito pesado para voc cavalgar duas vezes em um dia?
perguntou ela com doura.
Absolutamente. Vamos depois do almoo?
Sim, obrigado sorriu ela Seria estupendo.
Gostaria de tomar o caf da manh? perguntou o Visconde oferecendo
o brao.
Caroline olhou o brao que oferecia e apoiou a mo com outro doce sorriso.

Captulo 31


Por que est de to mau humor, Lady Phoebe? perguntou a Senhora
Ramsey.
Ela respirou fundo e lanou um rpido olhar por cima de seu ombro, a
mulher se empenhou em se unir a ela para dar um passeio pelos magnficos
jardins. Aparentemente, vrios dos convidados pensaram que fazia um tempo
ideal para isso, e a Senhora Ramsey tinha certa tendncia a elevar a voz.
Tome cuidado Senhora Ramsey advertiu-a.
No seja to suscetvel respondeu esta No h ningum perto
comentou enquanto abria a porteira que separava os canteiros da grama So
admirveis, no verdade? perguntou, pondo-se a andar.
Phoebe a seguiu relutante. A mentira pendia sobre sua cabea como uma
tocha. Mal sabia quem era, no era Madame Dupree, mas tampouco Phoebe. S
havia uma coisa que parecia vagamente certa, se tivesse sido franca com Will
desde o comeo, possivelmente estivesse a ponto de assegurar um futuro feliz. Mas
o engano e a mentira tinham dado p a mais mentiras, o que, agora, o fazia
impossvel.
Enquanto se aproximavam do lago, com a Senhora Ramsey conversando de
outra magnfica casa em que esteve, viram um par de cavaleiros.
Oh! Estou segura de que o Visconde! disse a mulher.
Estava certa. Cavalgava junto com a Senhorita Fitzherbert, e a Phoebe
produziu uma profunda ferida no corao v-la rir com tanta alegria e Will sorrir
sem parar.
Ele no chegou a ver Phoebe.
Mas a Senhora Ramsey sim.
Em seu lugar, eu fecharia a boca disse com desdm, atraindo a
ateno da jovem. Logo olhou o casal se afastar para as montanhas Me atrevo a
dizer que estragou qualquer oportunidade de consegui-lo, no verdade?
Phoebe a olhou com incredulidade.
No necessrio que se mostre to altiva e majestosa comigo
prosseguiu a mulher, ofendida Pode considerar-se afortunada de no ter sofrido
mais por causa de sua loucura.
A que loucura se refere Senhora Ramsey? A de ter feito uns poucos
vestidos para que voc os vendesse?
Sua rabugice surpreendeu e zangou outra, que se voltou de repente e
fulminou Phoebe com o olhar.
Acredita que j no posso destru-la, Lady Phoebe?
Perdo?
Parece ter esquecido que representou uma farsa que pode acabar com
sua reputao e a de sua famlia. Nem sequer um Lorde rural como Lorde
Summerfield a quereria se soubesse que se rebaixou ao nvel de uma vulgar
trabalhadora, e de maneira to desonesta.
Ela estremeceu.
Dito assim, parece que sou uma falsria.
A Senhora Ramsey dedicou um amargo sorriso.
Seu delito muito pior replicou com severidade Seria melhor que
fosse simplesmente de umas quinquilharias ou uma moeda. O que voc roubou
a confiana e a boa opinio dos que a rodeiam, mas como, Madame, no to fcil
restitu-lo.
Essas palavras foram como uma patada em seu estmago.
Phoebe deu meia volta bruscamente. Abraando a si mesma, aproximou-se
da borda e contemplou os patos, para no ter que ver o rosto daquela mulher.


Na hora do jantar se fez interminvel. Os cavalheiros estavam excitados
diante da perspectiva de voltar a caar na manh seguinte e vrias das damas
decidiram se aproximar de Greenhill, para procurar mscaras para o baile da noite
de quinta-feira, que encerrava os quinze dias de festa.
Tendo em conta a irrefletida deciso de Phoebe de converter o baile em um
de mscaras, foi uma sorte que os pais de Will tivessem guardado vrios disfarces
e mscaras para os convidados, em um quarto embaixo da escada, para ocasies
como aquela. Depois de calcular o que tinham e o que foram procurar no povoado,
quase todos os convidados tinham uma idia de seu disfarce, parecia que todos
iam estar corretamente disfarados, exceto a famlia e Henry, de modo que Phoebe
ia ter que fazer essas mscaras. Alm disso, enviaram mensageiros a duzentos e
cinqenta convidados, para inform-los do baile fantasia.
Seus convidados estavam muito animados essa noite, igual seus irmos.
Jane tinha florescido, convertendo-se em uma jovem vivaz e, a julgar pelos
olhares dos jovens reunidos ao seu redor, o Visconde esperava que algum pedisse
sua mo, possivelmente no tantos como esperava, mas considerando o escndalo
de Alice, no estava mau.
Do mesmo modo, Roger parecia ter feito novas amizades. Justo antes do
jantar, Lorde Montgomery comentou que gostaria de lev-lo a Esccia para caar,
j que era um excelente atirador e um agradvel companheiro de cartas.
Summerfield satisfazia muito que seus dois irmos menores parecessem
estar adaptando-se to bem vida em Sociedade, entretanto, Alice e Joshua eram
outra histria muito diferente. Alice permanecia em seu quarto cada vez mais
desafiante, e no sentiu sua falta na mesa.
Era estranho Joshua que no falasse com ningum alm de Caroline.
Mantinha-se margem de qualquer atividade, observando a todos por trs de uma
taa de usque ou de porto.
Will pressentia que algo o estava corroendo, e fosse o que fosse, deixava-o
firmemente seguro. Tentou falar com ele, mas seu irmo o tirou de cima insistindo
que no se passava nada, que o que acontecia era que no importava a Alta
Sociedade. Will no podia fazer mais, e, alm disso, tinha seus prprios
problemas.
Mas ao menos, como disse a Henry nessa noite, a razo para ter convidados
durante tanto tempo era apresentar seus irmos a Sociedade, e isso o tinha
conseguido. As coisas no foram como ele esperava, mas se dois deles
encontravam o caminho para uma vida decente, supunha que valia a pena o
esforo e o preo.
Certamente esteve de acordo seu amigo Jane vai receber uma
proposta de matrimnio um dia destes comentou, opinando o mesmo que Will
Entretanto, o que todo mundo quer saber ... O que acontecer com
Summerfield? terminou, piscando um olho.
Will dirigiu um enigmtico sorriso.
A resposta bvia, no?
Como supunha Henry no o entendeu. Sorriu e fez chocar sua taa com a
dele.
Os Fitzherbert vo ficar loucos de alegria.
Entretanto, com seu pai, foi honesto. Quando terminou de relatar os
acontecimentos do dia, o Conde levantou um dedo, depois inclinou a cabea em
um ngulo estranho e elevou a vista para Will.
Pergunta se farei alguma proposta disse, olhando as mos. Imaginou
sobre o corpo de Phoebe Sinceramente, Milorde, queria pedir a mo da
Senhorita Fitzherbert para o agradar admitiu Mas tambm certo que no
acredito que possa faz-lo, porque esse canto de meu corao onde deveriam
residir os sentimentos por uma esposa est ocupado por outra.
Olhou seu pai e no se surpreendeu em ver sua expresso de desconcerto.
Madame Dupree esclareceu Ela me enfeitiou.
Levantou-se e se aproximou da janela, onde apoiou um brao e contemplou
a escurido atravs do cristal.
Pode imaginar como comeou disse, sabendo que, depois de morrer
sua me, seu pai teve uma trrida relao com uma criada jovem Nunca
pretendi que fosse mais longe. Que Deus me ajude papai, mas aconteceu. No
consigo pensar em ningum mais seno nela, no posso ver ningum mais que a
ela, e quando me imagino casado e criando os filhos, vejo-me com Phoebe Dupree.
Sups como devia estar recebendo tais notcias seu pai, incapaz de falar,
gritar ou expressar a frustrao que o embargava. Passou uma mo pelo cabelo,
com nervosismo, e se agachou ao seu lado.
Peo perdo, Milorde suplicou em voz baixa Preferiria morrer antes
que decepcionar ou desonr-lo, mas temo que estivesse afastando a Senhorita
Fitzherbert da verdadeira felicidade se pedisse sua mo.
Will inclinou a cabea, tentando encontrar as palavras adequadas.
Pode ser que, com o tempo, liberte-me deste desejo prosseguiu
Madame Dupree ir de Wentworth Hall dentro de uns dias. Suplico que me
perdoe. Rogo que me entenda, papai.
Ele examinou os midos olhos de seu pai, tentando ler algo neles.
Entretanto, no podia dizer se o Conde o entendeu, se estava de acordo ou
se estava escandalizado. O homem levantou o dedo uma, ou talvez duas vezes.
Will daria qualquer coisa para que seu pai pudesse falar. Se alguma vez tinha
necessitado seu conselho, era nesse momento.
Mas o ancio estava mudo, e ele sorriu com tristeza, pousando uma mo em
seu joelho.
Depois de um dia to longo, deve estar cansado. Vou deix-lo com
Jacobs.
Incorporou-se, inclinou-se, beijou seu pai no cocuruto, e abandonou o
quarto para dizer a Jacobs que seu pai o necessitava.


Phoebe acreditou que a Senhora Ramsey no iria jamais. Revoava acima e
abaixo pelo dormitrio insistindo que havia deixado ali uma luva. Phoebe no
demorou a encontr-la no cabide e a entregou em seguida, antes de correr o risco
de que perdesse a diligncia.
Acabava de despedir-se dela quando Addison foi procur-la para dizer que
tinha que acompanhar vrias das damas a Greenhill, para comprar mscaras.
Requerem seus servios.
Meus servios?
Querem que as ajude esclareceu ele.
Estupendo! resmungou Phoebe com irritao.
H algo mais disse Addison Sua Senhoria pede que vigie Lady Alice,
porque pediu permisso para ir ao povoado.
Addison, no, por favor! gritou Phoebe Se est decidida a ver o
Senhor Hughes, eu no poderei det-la!
No vai ter que faz-lo apressou-se a explicar Sua Senhoria vai
mandar dois lacaios para se assegurar.
Ela imaginou o espetculo.
Deus! suspirou.
Sua Senhoria informa que deveria conseguir uma das mscaras
disponveis em Wentworth Hall, ou comprar uma disse o homem com as orelhas
vermelhas Ele se encarregar de pagar o que necessitar para que possa ir bem
vestida ao baile.
Phoebe entrecerrou os olhos.
Por favor, diga a Sua Senhoria que me impossvel assistir.
Acredito que vai ter que faz-lo disse Addison com educao Lady
Duckworth ameaou provocar um verdadeiro escndalo se voc no... abandonar
sua priso prosseguiu, citando algo que era evidente que resultava desagradvel
para acompanhar Senhorita Dumbarton.
Todo mundo na casa vai decidir o que tenho que fazer a cada momento?
Isso parece assentiu o homem agora com o rosto to avermelhado
como as orelhas.


As damas chegaram a Greenhill s duas horas em ponto, em uma fileira de
carruagens, e assim que estas retumbaram pela High Street, as portas dos
melhores estabelecimentos se abriram de par em par. As mulheres, doze no total,
puseram-se a andar em uma movimentada fila de dois, em busca das mscaras.
Para Phoebe fizeram tantas perguntas que, a maior parte do tempo, mal
conseguia ver Alice, e muito menos vigi-la, como se fosse uma menina.
Entretanto, os dois lacaios se mantiveram em seu lugar e a jovem entrava nas
lojas, cabisbaixa e sem falar.
Felizmente para Phoebe, uma das lojas tinha vrias mscaras encantadoras,
recm-chegadas de Londres. O proprietrio, ao ver tantas mulheres enriquecidas
reunidas, atendeu-as com entusiasmo. Com a impaciente Jane na liderana,
todas se aproximaram do mostrador, para escolher a mscara perfeita para o
baile, e Susan aproveitou a ocasio para afastar-se com Phoebe.
Senti sua falta! exclamou A Senhora Ramsey no queria
compartilhar voc com ningum Fez dar meia volta, afastando-a das damas, ao
mesmo tempo em que, habilmente, fazia que o Senhorzinho David deixasse um
par de sapatilhas de mulher que pegara quase seguro que Summerfield vai
pedir a mo da Senhorita Fitzherbert, todo mundo acredita que o far no
transcurso do baile fantasia.
Srio? A Senhorita Fitzherbert deve estar muito contente.
Quem sabe! replicou Susan com um rpido gesto da mo, inclinando-se
para a direita para olhar ao redor Senhorzinho David, no toque os tecidos, por
favor Voltou a olhar Phoebe bastante fleumtica.
Ela olhou para Senhorita Fitzherbert que, junto a sua me, estava
examinando uma mscara de plumas.
Qualquer um pensaria que Summerfield gostaria de algum com um
pouco mais de esprito, no acha? prosseguiu a Senhorita Dumbarton.
Sim. pensou Phoebe com expresso abatida.
E Lady Jane! sussurrou Susan com excitao Tambm se d por
feito que Lorde Tankersly vai pedir sua mo, apesar da terrvel falta de sensatez de
sua irm, e s tem dezessete anos! A diferena de Lady Alice, possui muita da joie
de vivre
14
de Summerfield, mmm?

14
Alegria de viver, em francs.
Mmm ela concordou com cansao.
Tinha que ter visto quando a descobriram no caramancho com esse
horrvel ferreiro! continuou sua amiga, abaixando ainda mais a voz, enquanto
pegava a diminuta mo de Lady Elizabeth, a menina que cuidava Se no os
tivessem encontrado nesse preciso momento, poderiam t-los surpreendido em
circunstncias muito piores.
Phoebe conhecia essas circunstncias, a facilidade com que algum podia
ver-se arrastada pelos sentimentos, e a rapidez com que tudo desaparecia, o que
se diziam s mulheres para que se mantivessem firmes diante das carcias e dos
beijos de um homem. Lanou um olhar a Alice, que, no outro extremo da loja,
estava examinando um par de luvas. Phoebe deu um tombo o corao.
Quando as damas escolheram por fim suas mscaras, saram da loja,
fluindo como um rio at a seguinte. Alice foi quase a ltima a sair, Phoebe ia
atrs, e quase se chocou contra suas costas. A garota parou em seco. Conforme
pode ver Phoebe, Alice estava olhando fixamente algo do outro lado da rua.
Colocou-se ao seu lado e seguiu a direo de seu olhar. Ento viu o Senhor
Hughes no parque. Estava inclinado para uma mulher cujas costas se apoiavam
em uma rvore. Sorriam-se mutuamente. No havia confuso possvel quanto
forma em que se olhavam, para qualquer espectador imparcial parecia um jovem
casal de apaixonados.
Phoebe no disse nada, nem sequer olhou a Alice. Mas segurou-a pela mo.
A garota tampouco disse nada, nem sequer olhou Phoebe. Mas fechou os
dedos com fora ao redor de sua mo e se aferrou a ela.
Captulo 32


Quando j restavam poucos dias para que a quinzena chegasse ao fim, Will
se viu imerso em partidas de caa, jogos no jardim e, devido ao calor incomum,
festas noturnas. Nesse tempo, s viu Phoebe duas vezes. Uma delas, quando a
Senhorita Dumbarton a tirou do ateli para passear pelo jardim, e assustou ver o
aspecto de cansao que tinha.
Enquanto grande parte do grupo corria atrs de uma bola pela grama no
transcurso de um catico jogo de boliches, ele encontrou um instante para se
aproximar. Examinou seu rosto.
Encontra bem? perguntou, enquanto ela passava um leno pela fronte
Parece cansada.
Oh, no! respondeu tirando importncia As mscaras me custam
explicou, dirigindo um sorriso apagado antes de voltar a olhar o jogo Nunca as
fiz antes, mas estou aprendendo.
Lamento nossa ltima conversa disse em voz baixa.
Ela levantou os ombros ao suspirar. O olhou de soslaio e esboou um
sorriso.
Provocamos tudo, no verdade? comentou com tristeza Se tivesse
que voltar ao comeo...
Por favor apressou-se a interromp-la, temendo que dissesse que
nunca teria ido ao caramancho naquela noite, sabia que escutar isso o ia ferir
profundamente No o diga.
Ela separou os lbios e franziu o cenho, confusa. O corao de Will se
encolheu. Nunca quis aquilo, jamais quis feri-la. Preferia morrer antes de saber
que fez mal.
Phoebe disse com tom angustiado tenho que te dizer algo...
Summerfield!
A voz de Fremont os surpreendeu, e ambos se voltaram enquanto o homem
se apressava para eles.
Venha! Tem que ver o que encontrou o Senhor Ellison ao final do jardim!
exclamou com impacincia.
Desculpe? perguntou o Visconde, tentando manter a compostura.
Uma serpente, Summerfield! Ellison encontrou um bom exemplar!
gritou Fremont encantado Salvou Senhorita Waters de um grave acidente!
Estou certo que sim disse ele, arrastando as palavras.
Lanou um olhar a Phoebe, mas esta j se fora.
No voltou a v-la at a tarde da quarta-feira, e estava em companhia da
Senhorita Dumbarton e dos dois pequenos Duckworth.
Aproximou-se deles, mas a Senhorita Dumbarton falava tanto, que Will
acreditou que ia ficar louco. O nico que queria era falar com Phoebe, no escutar
algum contando histrias sobre dois meninos malcriados.
Tm permisso para assistir ao baile durante uma hora informou a
Senhorita Dumbarton, enquanto os meninos davam chutes em uma bola no
terrao Ao que parece, todo mundo vai assistir exceto Madame Dupree. Pode
acreditar Milorde? Depois do esforo que fez para confeccionar as fantasias da
famlia, ajustar as mscaras, adorn-los... E no vai assistir?
Ele olhou Phoebe e ela sorriu timidamente.
No tenho a roupa apropriada, Senhorita Dumbarton. No sou uma
convidada.
Seria uma honra para ns se assistisse ao baile, Madame Dupree disse
Will Eu mesmo a acompanharia...
Voc vai ter muito no que se manter ocupado, Milorde interrompeu-o
olhando os meninos Eu vou estar com o Senhor e a Senhora Turner.
Convidaram-me para jantar.
Est segura? perguntou ele, desesperado A Senhorita Dumbarton e
eu vamos nos sentir muito magoados se no vir.
Sim! apoiou-o Susan Acabei por depender de sua amizade.
Phoebe riu.
No vai estar nada abatida! Vai ter um monte de coisas para se distrair!
Senhorzinho David, por favor, no suje o cabelo de sua irm! gritou a
preceptora Desculpem acrescentou, afastando-se rapidamente para atender
os meninos.
Will olhou para Phoebe. Tinha a sensao de que seu interior era um
verdadeiro caos, precisava estar um momento as ss com ela, s um momento.
Madame Dupree, pode me dar uma mo? chamou a Senhorita
Dumbarton.
Os meninos tinham as mos cheias de barro.
Sim, claro respondeu Phoebe, deixando Will ali de p, com o corao
na mo.


Por muito que pediu Susan, ela se recusou a assistir o baile. No podia dizer
que se arriscava a que Lady Purnam a visse, ou o que era pior, que Will pedisse
publicamente a mo da Senhorita Fitzherbert, fazendo pedacinhos seu corao.
No podia ir. E estava decidida a no faz-lo.
Entretanto, a noite do baile ouviu que algum chamava a sua porta, estava
segura de que se tratava de Susan. Deixou de fazer a bagagem, levava dois dias
embalando suas coisas lenta e metodicamente, e abriu a porta.
Parece surpresa disse Alice, arrastando as palavras, ao mesmo tempo
em que entrava, com o vestido dourado de baile que Phoebe confeccionara para ela
posto.
Estava resplandecente. Majestosa.
Venha ao baile disse a jovem sem mais delongas.
O que? perguntou ela, convencida de no ter ouvido bem.
Alice levou uma mo enluvada frente.
Por favor, Phoebe disse com suavidade No posso enfrentar a eles
sozinha. Fui to estpida...
No vai estar sozinha...
Sim, claro que estarei. Quem vai estar ao meu lado? Jane? Meus irmos?
riu com ironia Por favor... Agora necessito uma amiga.
Phoebe suspirou. Era evidente que ambas tinham cruzado uma linha.
No tenho nada que vestir disse em voz baixa.
A jovem sorriu e mostrou a mscara de seda azul que levava escondida entre
as dobras do vestido.
Encontrei-a entre as outras mscaras do quarto de baixo. H uma capa a
jogo. Iria muito bem com seus olhos e... O vestido prateado.
O vestido prateado? perguntou ela com receio. Tratava-se do vestido
que ps no dia de sua apresentao na corte Como sabe do vestido prateado?
Lady Alice riu.
Madame Dupree, de verdade acha que Jane e eu no estivemos
bisbilhotando em seu armrio? O vestido prateado, com seus maravilhosos
bordados e adornos, perfeito para esta mscara disse, entregando.
Phoebe contemplou a mscara e esboou um sorriso.
Est certo.


Will estava na porta para receber os convidados que foram chegando a
Wentworth Hall, sentindo-se um pouco ridculo. Era uma cabea mais alto que a
maioria dos homens, de modo que no podia dizer que seu disfarce ocultasse em
excesso sua identidade.
Ouvira o suficiente para saber que toda Bedfordshire esperava aquele
acontecimento com grande entusiasmo. Sendo ele to somente um adolescente,
seus pais eram famosos, pelos formosos bailes que davam e, que ainda se
recordavam com admirao. Muitas pessoas no condado, incluindo ele, esperavam
a volta daqueles idlicos anos em Wentworth Hall, uma vez que estivesse casado.
Todos os convidados estavam animados. Algum ps um copo de usque na
mo, e Jane, com um penteado de plumas, gorjeou de entusiasmo quando ele
fingiu no reconhec-la.
Passeou entre a multido, mergulhando entre os mascarados, mas por
dentro ia contando os segundos que ficavam para poder reunir-se com Phoebe.
Nos dois dias anteriores se deu conta da insuportavelmente vazia que fora a
semana sem v-la. No queria ser o anfitrio de duzentas pessoas e que ela no
estivesse. No queria jantar em sua mesa se no estava ali sentada. J no podia
seguir negando o que dizia o corao, que Phoebe era a mulher que amaria toda a
vida. Agora que j tinha provado esse tipo de amor, dava medo perd-lo.
Mas o fim estava perto. Na manh seguinte, os convidados comeariam a
despedir-se. To somente tinha que agentar um dia, dois como muito, e logo
poderia elaborar um plano com Phoebe, pensado e imaginado pelos dois juntos. S
tinha que agentar uma noite mais.
Na tentativa de tirar o mximo da situao, Will tratou de desfrutar do
acontecimento. Tinha assistido a dois bailes fantasia em toda sua vida, um em
Paris e outro em Barcelona, e ambos concluram com um comportamento
licencioso, por parte da maioria dos participantes. Um simples baile fantasia
parecia libertar a mais tmida das pessoas de todas suas inibies mais
elementares. Essa noite no era nenhuma exceo.
Henry estava muito animado, danando com todas as jovens. Will procurou
Caroline, mas no conseguiu encontr-la entre a mar de jovens com penachos e
mscaras, que levavam vestidos em diferentes tons de branco. Danou com uma
mulher de negro que acariciou sua coxa de maneira sugestiva ao mesmo tempo
em que dizia:
Danar um prazer, Milorde. Poderamos desfrutar de um baile mais
ntimo.
Em outro momento, o antigo Will teria aceitado o oferecimento, mas quando
terminou a dana, soltou sua mo e bebeu outro gole de usque, enquanto partia
sob a brilhante luz das velas dos trs enormes lustres de cristal.
Surpreendeu-se ao ver Alice de p em um canto. No a viu entrar no salo
de baile. Pensou que estava preciosa. Esboava um bonito sorriso sob a mscara
que usava, singela e de cor dourada, a jogo com o vestido. Pensou que era
surpreendente a transformao que experimentava seu rosto ao sorrir. No tinha
se percebido antes porque era raro que sua irm sorrisse.
De verdade era Alice to infeliz?
Questionou-se a sensatez de afast-la de Hughes. No, se tranqilizou.
Hughes no s pertencia a um nvel social inferior, alm disso, era um pilantra e
um atrevido. Ela merecia algo muito melhor. Deixou de olh-la e colidiu sem
querer com uma mulher cuja mscara enfeitada com jias no podia proceder de
Bedfordshire. Era to requintada e cara que s podia provir de Londres.
Lorde Summerfield ronronou ela que atencioso de sua parte celebrar
uma reunio to deliciosa estando to longe de Londres.
Will se inclinou para frente e observou com ateno os grandes e brilhantes
olhos negros que permitiam ver a mscara.
Lady Holland?
Descobriu-me respondeu ela em voz baixa, fazendo uma reverncia.
Alegra-me que tenha vindo disse, pegando sua mo e inclinando-se
para beij-la Lamento no t-la recebido quando chegou.
Voc estava ocupado, Milorde. Mas tinha que vir! A idia de um baile no
campo era muito atraente para deix-la passar. Minha amiga, Lady Purnam,
nunca assistiu a um baile fantasia no campo, pode acreditar? Assegurei que ia
se divertir. A pobre mulher no deixou de danar desde que comeou a tocar a
orquestra, e no se queixou nenhuma s vez de seus pobres tornozelos! Voc tem
idia de que estranho isso?
No respondeu o Visconde, sorrindo Voc tem que cham-la para
que possa conhec-la acrescentou.
Est justo ali! indicou Lady Holland, assinalando para um lugar da
sala.
Ele seguiu a direo que indicava o leque e viu uma mulher gordinha, com
uma mscara igualmente carregada, que danava uma quadrilha. As suas costas,
a uns trs metros e meio, estavam Alice, falando com uma mulher meio escondida
entre as sombras. Essa mulher levou uma mo garganta e Will congelou.
Phoebe.
Todo seu corpo reagiu, enchendo-se de calor. Estava falando com Alice em
animada conversa.
Por Deus! Acaso tinha notado alguma vez com antecedncia a graa com
que se movia? Sua rgia aparncia? Sua beleza inclusive com o rosto oculto?
Usava um vestido bordado de prata, adornado com diminutos cristais, e uma capa
azul claro de seda que fazia jogo com seus olhos de gato.
Tinha dificuldades para seguir a conversa de Lady Holland. Todo ele parecia
reverberar com os batimentos de seu corao. Conseguiu assentir com a cabea e
sorrir mulher, enquanto ela continuava falando, at que ao fim pode se livrar.
Dirigiu-se ento diretamente para Phoebe, abrindo caminho entre a
multido, ignorando as saudaes que dirigiam quando a quadrilha terminou e os
bailarinos se mesclaram com o resto das pessoas, dificultando ainda mais seu
avano.
Quando chegou junto a elas, dirigiu-se primeiro a sua irm.
Alice disse, inclinando-se para beij-la na face Est preciosa.
Obrigado respondeu sua irm com um sorriso surpreso.
Algo cruzou pelos olhos azuis de Phoebe enquanto estava ao seu lado.
Summerfield se voltou para ela e a saudou com a cabea.
Madame.
Um sorriso curvou seus vermelhos lbios.
Milorde, parece-me que conheo sua identidade.
Eu estou seguro de conhecer a sua, e, se minha irm tiver a amabilidade
de nos desculpar, eu gostaria de convid-la a danar.
Alice os olhou, primeiro a ele e depois Phoebe, e a seguir assentiu
educadamente.
Will ofereceu o brao. Phoebe olhou ao redor da sala, como se estivesse
procurando algum, antes de apoiar vacilante sua mo no brao. Ele a cobriu com
a sua rapidamente, para que no pudesse afast-la e a conduziu para a pista de
baile.
Voc veio disse, sentindo-se ridiculamente contente, enquanto se
colocavam frente a frente na pista.
Como me reconheceu? Levo o cabelo coberto perguntou ela, parecendo
decepcionada.
Summerfield no pode evitar sorrir.
impossvel explicar o que sabe o corao, mas sabe. A reconheceria
mesmo que estivesse coberta de esterco.
Phoebe riu brandamente.
Espero que nunca me veja em tal estado.
Surpreende-me que tenha vindo sussurrou Parecia decidida a no
se disfarar.
Ela voltou a sorrir e lanou um preocupado olhar ao longe.
Vim por Alice confessou, olhando-o.
A msica comeou a tocar, Will pegou-a pela mo e comeou a danar. Os
olhos de Phoebe brilhavam por trs da mscara e o efeito resultou
assombrosamente excitante.
Alice est... Insegura acrescentou.
muito amvel por sua parte. Phoebe... Tenho que falar com voc em
particular prosseguiu Antes que anoitea.
No respondeu imediatamente H muita gente.
Ele a fez girar e se aproximou.
No me importo se algum descobrir.
Will...
Encontre-me no terrao adjacente.
O que est sugerindo no prudente objetou, segurando forte a sua
mo enquanto ele a fazia girar outra vez.
Esta semana quase no a vi comentou srio Preciso faz-lo. Tenho
que falar com voc a ss.
Phoebe piscou. Will recordou s vezes anterior em que tinha fixado a vista
nesses olhos azuis, estando em cima dela, amando-a. Notou que mal respirava,
como se no pudesse faz-lo, enquanto esperava sua resposta. Era como ter ficado
sem flego. Necessitava ar.
De acordo concordou ela ao fim, proporcionando o oxignio que
necessitava Mas s um momento...
No terrao do lado, junto ao aposento do caf da manh precisou,
antes que mudasse de idia Conhece-a?
Phoebe assentiu.
Est s escuras, ningum a ver.
Est seguro? Faz tanto calor que deve ter um monte de convidados l
fora.
H lua cheia e um caminho iluminado por tochas que conduz at o lago.
A maioria dos convidados estar l.
A jovem assentiu e voltou a olhar ao seu redor, movendo-se ligeiramente
para desviar um pouco.
Quando? perguntou.
Dentro de uma hora. A meia noite. Ento, todos estaro subindo para
jantar.
Will pensou que o olhar do Phoebe estava carregado de desejo, e de outra
coisa que no pode decifrar.
A meia noite repetiu ela.
Will sorriu e a fez girar na corrente de danarinos.

Captulo 33



Os minutos que faltavam at a meia noite foram para Phoebe os mais longos
de sua vida. As pessoas saiam da casa em grupos e voltavam com as mscaras
torcidas. As mulheres paqueravam desavergonhadas com os homens e estes as
perseguiam com energia, e nem sempre s mesmas.
A nica razo para o otimismo de Phoebe essa noite era a certeza de que
Lady Purnam no estava ali. No reconhecera seu bojudo corpo entre os mais de
duzentos convidados. Pensava que a espera ia fazer insuportvel, mas quando o
relgio deu as doze, a hora das bruxas, pensou com ironia, saiu pelas portas do
terrao e respirou fundo vrias vezes.
Fazia calor, sinal de que o tempo ia mudar. Todo mundo parecia senti-lo,
havia gente por toda parte, em diferentes fases de nudez, rindo juntos e vagando
pelos canteiros. Alm dos jardins, sob a lua cheia, via-se mais convidados. Ao
contrrio do que Will pensava, no se dirigiam para o jantar.
Phoebe caminhou pela borda do terrao, olhando por cima do ombro antes
de meter-se entre os grandes vasos de barro, que separavam o terrao principal do
estreito atalho que contornava a ala leste da casa. Entretanto, antes que o
conseguisse, vislumbrou algo sob a luz da lua que a obrigou a deter-se. Justo
mais abaixo dos canteiros, perto do caramancho, estava Apolo.
Reconheceria ao majestoso animal em qualquer parte.
Por um instante, pensou que o estava imaginando, j que o cavalo se moveu
para as sombras. Phoebe se apressou a aproximar-se da borda do terrao,
inclinando-se para frente e olhando a escurido. O garanho voltou a ficar sob a
luz da lua. Parecia estar sozinho, e ela se perguntou se a manada teria sido
dizimada pelos caadores furtivos. Dava a sensao de que ningum mais o tinha
visto, j que ningum se voltou em sua direo. As pessoas do lago estavam
entretidas com outra coisa, todos eles reunidos ao redor de algum ou de algo,
perto da borda. Ouviu as vozes que se elevavam os tons graves dos homens e os
gritos das mulheres.
Tirou a mscara e observou ao animal que cavava o cho com a pata.
Parecia nervoso, como se as pessoas o assustasse. E depois, tal como tinha
aparecido, girou sobre si mesmo e correu para o bosque.
Lady Phoebe? Que surpresa!
Phoebe suspirou e deu meia volta com os olhos muito abertos e o corao na
garganta.
Lady Purnam subiu a mscara e olhou a Phoebe com os olhos entreabertos.
O que faz voc aqui? quis saber a mulher com evidente assombro
Ehh...
Qualquer desculpa que Phoebe poderia inventar resultou intil no momento
em que Will saiu ao terrao. Viu-a imediatamente e, enquanto se dispunha a
dirigir-se para ela, Phoebe encolheu dolorosamente o corao.
Estou segura de que Ava me disse que estava em Broderick Abbey
disse Lady Purnam quando Will chegou at elas Quando voltou? Ningum me
disse nada.
Will olhou Lady Purnam, que ainda no havia se dado conta de que o tinha
a sua direita.
Eu, isto... bem, no, na realidade no estava em Broderick Abbey. Estava
aqui. Estava, ehh... Retiveram-me aqui.
Retida? quase gritou Lady Purnam O que quer dizer com isso? Lady
Phoebe, a Marquesa sabe onde est?
A Marquesa? repetiu Will, assustando Lady Purnam.
Desculpe? disse a mulher, jogando a cabea para trs para olhar o
Visconde.
Perdo desculpou-se ele, tirando-a mscara Sou Lorde Summerfield.
No acredito ter tido o prazer.
Oh! Lady Purnam fez uma profunda reverncia Milorde, Lady gata
Purnam, a seu servio incorporou-se e dirigiu um brilhante sorriso Estava
perguntando a Lady Phoebe o que faz aqui em vez de estar em Broderick Abbey.
Broderick Abbey... repetiu ele, olhando Phoebe com curiosidade
Tambm trabalha l?
Trabalhar? repetiu Lady Purnam, lanando um sopro No sei que
tipo de trabalho podia ter encarregado sua irm, a Marquesa.
Ele piscou e observou Lady Purnam com ateno.
Phoebe teve a sensao de que ia desmaiar.
A Marquesa repetiu.
Lady Purnam, por favor interveio Phoebe permita-me explicar...
A Marquesa de Middleton, Milorde esclareceu Lady Purnam com
orgulho A irm de Lady Phoebe. Bem, as duas, junto com sua prima, Lady
Radnor, so unha e carne. No faz nem dois dias que a Marquesa me assegurou
que Phoebe estava passando o vero em Broderick Abbey, mas retornaria a
Londres antes que comeasse a pequena temporada.
Ela gemeu, Will tinha aspecto de grande confuso. Olhava Lady Purnam
como se estivesse louca.
Perdoe, acredito entender que esta... Esta mulher ...
Lady Phoebe Fairchild concluiu Lady Purnam muito orgulhosa, ao
mesmo tempo em que dois homens apareciam correndo no terrao com aspecto
descuidado Filha do falecido Conde de Bingley e de Lady Downwey, que em
glria esteja.
Ele virou a cabea e olhou Phoebe. Percorreu-a com os olhos com uma
expresso to dura que ela quase sentiu como cortava a pele. Demorou uns
instantes em encontrar a voz.
Eu posso explicar tudo, se...
Voc no conhecia Lady Phoebe? interrompeu Lady Purnam, tornando
a rir estupidamente com a mesma brutalidade Ai, Senhor, no sabia! A verdade
que Lady Phoebe, em geral, gosta das reunies sociais, voc pode perguntar a
qualquer um em Mayfair, mas no sabia que participasse tambm de bailes de
mscaras.
Phoebe jamais tinha visto uma expresso como a que tinha nesse momento
os olhos de Will ao compreender que mentira e enganara. Teve a sensao de que
algo fora cravado no corao, fazendo-o sangrar.
Posso explicar...
Mas a interromperam de novo, desta vez dois homens que corriam para Will.
Um deles o pegou pelo brao. Como em um sonho, o Visconde se voltou devagar, a
luz da tocha se refletiu em seu cabelo dourado.
Perdoe Milorde disse o homem Voc tem que vir!
Agora no respondeu ele bruscamente, libertando-se da mo do outro,
avanando um passo e pegando Phoebe pelo cotovelo.
Milorde! gritou o homem, alarmado.
Agora no! estalou Lorde Summerfield, que s tinha olhos para Phoebe
Lady Phoebe, se me permitir isso, eu gostaria de falar acrescentou,
comeando a conduzi-la para os vasos de barro, em direo ao pequeno terrao
adjacente.
Uma vez que estavam fora da vista e a distncia de outros, largou-a enojado.
Lady Phoebe? perguntou com amargura Que tipo de jogo cruel est
jogando?
No um jogo! Se me escutasse poderia explicar argumentou ela com
desespero Eu... Jamais quis engan-lo.
Ah, no? De modo que ao se apresentar como uma costureira e com um
nome diferente ao seu no queria mentir, queria... O que, Phoebe? O que pensava
fazer?
Estava furioso, abria e fechava os punhos aos flancos e seus olhos
desprendiam chamas de clera.
Nada... Ela fechou os olhos um instante, tentando respirar muito
complicado, Will disse, abrindo os olhos A Senhora Ramsey me chantageou
para me obrigar a fazer esse trabalho...
Chantagem! ele zombou.
Sim, chantagem! Escute-me ao menos! Chantageou-me e me ameaou
com o escndalo, e disse que se ocuparia de que as reformas de meus cunhados
no chegassem ao Parlamento, e eu pensei... Que no importava se fazia o que ela
me pedia, porque no conhecia ningum em Bedfordshire.
Agora quer me fazer acreditar que resulta que tem a habilidade de uma
consumada costureira e que inventou toda uma vida ao redor disso? perguntou
ele incrdulo.
At para ela parecia ridculo.
um pouco complicado repetiu Havia mais pessoas que pensam e
se voc... Por favor, tente me compreender...
Quanta mentira me disse? perguntou, de maneira cortante.
Quantas? No sei respondeu Phoebe, enquanto comeava a revolver-se
o estmago Sobre minha vida, mas no sobre ns. Jamais menti sobre ns!
gritou, ao ver a expresso de incredulidade em seus olhos Will tem que
acreditar, nunca quis fazer mal. Ia contar tudo! Esta noite! Ia dizer isso tudo esta
noite!
Sim? Pois me parece muito tarde, Madame. Deve acreditar que sou um
maldito idiota.
Disse-o com tal repugnncia que arrepiou os cabelos. Olhava-a como se
fosse uma delinqente, como se tivesse elaborado um complicado plano s para
engan-lo. O medo se transformou em uma repentina onda de clera.
No teria mentido em tudo, nem sequer tivesse falado, a no ser por que
se empenhou em me seduzir! espetou.
Ele abriu os olhos, surpreso.
Perdo?
No o pode negar! prosseguiu acalorada Pressionou-me uma e outra
vez, embora planejasse se casar com outra!
Que ironia que o que tinha a dizer esta noite, o que no podia esperar a
outro momento, era que no ia me casar com ningum porque a voc que amo,
Phoebe. Eu... Soltou o flego como se acabassem de golpe-lo Te amo!
Santo Deus, Will... Sabe que eu tambm o amo.
Eu s sei uma coisa, Phoebe, a diferena entre ns que jamais estarei
seguro disso, porque nunca vou poder voltar a confiar em voc. Entretanto, voc
pode estar segura de que a amei, porque sempre fui completamente honesto com
voc.
O que quer de mim? gritou ela, separando os braos O que quer que
diga? Sinto t-lo enganado. Jamais foi minha inteno! Mas uma vez que comecei,
descontrolou-se, isso o que estou tentando explicar a voc. Mas isso no muda o
fato de que o amo!
Sim? zombou ele Ou outra de suas condenadas mentiras?
Phoebe sufocou um grito, o veneno que destilava sua voz provocou quase
dano fsico. Nesse preciso instante, um cavalheiro saiu de entre os vasos de barro
e apoiou com firmeza uma mo no ombro de Will.
Will disse com dureza.
Este apenas olhou.
Henry, por favor, eu...
Desafiaram Joshua.
Summerfield deixou cair a mscara.
Phoebe ofegou e levou uma mo ao corao, ao seu redor, tudo pareceu
deter-se, o vento, o cintilar das tochas, tudo.
Quem?
O Senhor Fitzherbert.
Will piscou.
Onde? perguntou simplesmente.
Seu amigo assinalou para o lago e, em um abrir e fechar de olhos,
Summerfield se afastava a grandes passadas.
O ar pareceu fazer-se mais denso, mas Phoebe estremeceu. De repente,
sentia-se fria por dentro. Abraou a si mesma com fora, tentando deixar de
tremer, enquanto seguia aos dois homens entre os vasos de barro.
Lady Purnam ainda se encontrava ali, nas pontas dos ps, tentando ver
entre a multido que se reuniu no terrao.
Soube? No consigo imaginar um comportamento to malvado!
declarou quando Phoebe tocou o brao Entretanto, ouvi algumas das infelizes
histrias desta famlia. Faria bem em manter-se a distncia Olhou a jovem e
franziu o cenho Que diabos estava fazendo com ele?
Lady Purnam, devo voltar para Londres imediatamente disse Phoebe
com voz estrangulada Com a primeira luz da manh.
O que? No pode diz-lo a srio, querida. Temos que ficar at o domingo.
Alm disso, vim com Lady Holland...
No disse Phoebe, pegando de repente o brao de Lady Purnam.
Tenho que voltar quanto antes e voc tem que me ajudar! Por favor,
consiga uma carruagem para o amanhecer!
Lady Purnam ficou boquiaberta.
Por Deus, menina! Est doente?
Sim respondeu ela, com os olhos cheios de lgrimas Estou s portas
da morte. Tenho que partir daqui.
Ah, querida, acredito que com um pouco de descanso...
Madame, quer, por favor, fazer por uma vez o que pedem e no discutir?
gritou Phoebe, ganhando um par de olhares das pessoas que as rodeavam.
Lady Purnam lhes devolveu o olhar.
Muito bem. Falarei com Lady Holland para ver se pode me emprestar sua
carruagem para lev-la para casa.
Obrigado disse ela.
Lanou um olhar para a borda do lago, onde estava reunido um monte de
pessoas. Viu a cabea dourada de Will no centro. No podia ver o rosto nem os
olhos, mas que Deus a ajudasse, podia senti-los. Ainda a queimavam, ainda a
rasgavam. Bruscamente, deu meia volta e entrou correndo no salo de baile,
abandonando seu maltratado e sangrento corao no terrao.



A casa se converteu em um caos quando o Senhor Fitzherbert, que tinha
grande esperana de casar a sua nica filha com o Visconde Summerfield, a
surpreendeu em uma comprometida situao. Por desgraa, no foi com o
Visconde, coisa que, conforme disseram alguns mais tarde, podia ter precipitado
um final feliz para os Fitzherbert, mas com o irmo do Visconde, o Senhor Joshua
Darby.
Desse modo, no podia ser um final feliz para nenhuma das duas famlias.
Durante vrios meses, houve em Greenhill um apaixonado debate, sobre se
a Senhorita Fitzherbert tinha aceitado de boa vontade os avanos do jovem, se o
amava de verdade, ou se a pegou de surpresa ao confundir Joshua Darby com
Lorde Summerfield, no transcurso daquela noite escura, clida e abafada do baile
fantasia. Fosse o que fosse de verdade se passara, antes que transcorresse um
dia, sabia-se em todo o condado.
O Senhor Fitzherbert desafiara Joshua Darby com inteno de vingar a
honra de sua filha. Foi um escndalo que comoveu o pessoal da casa e excitou
muitos dos convidados. Por sorte, o duelo se evitou graas rapidez com que
pensou e agiu Summerfield. Conseguiu que Joshua e Caroline concordassem em
se casar imediatamente, impedindo que o Senhor Fitzherbert se arriscasse a matar
seu futuro genro em um duelo. O acordo se adoou com um dote favorvel para os
Fitzherbert.
A crise se superou, mas todo mundo comentou o grande engano entre os
dois irmos e, no meio do escndalo, Phoebe fugiu para Londres.
Ningum pareceu notar que se foi, exceto Billy, que ajudara a carregar suas
coisas na carruagem, e Addison, a quem Phoebe pediu que entregasse uma carta
que escreveu durante a noite, dirigida a Will. Nela tentava, reconheamos que
muito mal, explicar tudo.
S ela sabia at que ponto chegava o engano de que Will fora vtima, sua
irm, seu irmo e sua amante tinham conseguido defraud-lo no espao de uma
semana.





Captulo 34



Londres,
Um ms mais tarde


Em Middleton House, lugar onde se refugiou Phoebe depois de fugir de
Wentworth Hall, Ava tentava em vo todos os dias convencer Phoebe para que
voltasse para a vida social, em especial com a pequena temporada em cima, mas
ela no fazia caso. No podia enfrentar as atenes de Lorde Stanhope, nem a
nenhuma outra aproximao casamenteira. Sua irm insistiu como s ela sabia
insistir.
Todo mundo estava retornando do campo e, por fim, conseguiu arrancar de
Phoebe a promessa de assistir a uma festa. Celebrava-se na casa do venervel
Lorde Murdoch, mas os convidados seriam poucos, j que as debutantes ainda
no tinham sido apresentadas na corte e os cavalheiros ainda no comearam a
jogar o anzol nos sales de baile de Mayfair em busca de esposas em potencial.
Mas j que Phoebe parecia resignada, Ava se encarregou de revisar seu ba
cheio de vestidos para selecionar o que mais favorecesse a sua irm. Estava
cavando entre os muitos trajes, quando de repente se deu a volta dizendo:
Esqueci-me de dizer que recebi notcias de Lady Purnam!
Que emoo respondeu Phoebe com ironia.
Sustentava seu sobrinho Jonathan sobre o quadril e estava tentando colocar
umas mechas de cabelo que este tinha conseguido desprender do penteado.
Lady Purnam diz que as damas da aristocracia esto muito desgostadas
com essa horrvel Senhora Ramsey por ter perdido Madame Dupree continuou
sua irm com regozijo, enquanto tirava um vestido de cor verde clara de seda,
confeccionado por Phoebe, e comprovava o efeito sobre si mesma diante do
espelho Ao que parece, no existe substituta apropriada para seus
maravilhosos vestidos, e todas as damas de Mayfair esto deixando de
encomendar roupas Senhora Ramsey. E muitas outras ameaaram fazer o
mesmo, se no encontrar uma costureira apropriada antes que comece a
temporada do ano que vem.
Sim? perguntou Phoebe, animando-se um pouco ao mesmo tempo em
que deixava Jonathan sobre suas cambaleantes pernas.
Nunca se cansava de ouvir o xito que tinham seus vestidos. Nem do muito
que podia chegar a afundar a Senhora Ramsey.
Surpreende-me que essa porca no tenha vindo convenc-la de continuar
com a farsa disse sua irm com atrevimento.
Ava! exclamou Phoebe com uma gargalhada.
Ela voltou para o lugar onde Jonathan havia cado de bumbum no cho e
avanava lentamente para uma meada de linho, que Phoebe estava tecendo um
gorro.
No deveria falar assim diante de meu sobrinho!
Ava fez um rpido gesto com a mo em sua direo antes de oferecer o
vestido.
Jonathan no entende o que digo e, alm disso, certo que uma porca.
Este maravilhoso, Phoebe! o vestido perfeito para voc!
No acredito que nem sequer se atrevesse a me dirigir a palavra
respondeu Phoebe, disputando com Jonathan o vestido e dirigindo-se para o
espelho de corpo inteiro para comprov-lo por si mesma E, alm disso,
acrescentou distrada, no dia que fui a sua loja para exigir que jamais voltasse a
falar de Madame Dupree, tinha uma nota de pagamento de Lorde Summerfield, e
parecia estar muito contente com toda sua astcia.
Pergunto-me se alguma vez me contar isso resmungou Ava.
Sua irm suspirou.
Que mais fica por contar, Ava? J disse tudo. Apaixonei-me por ele e
nunca voltar a me dirigir a palavra.
Sim, contou-me isso tudo, mas explicou a ele?
J sabe que sim. Escrevi na carta que deixei. Contava da chantagem e as
reformas, e que acreditei no ter mais opo que fazer o que fiz. Expliquei tudo
repetiu com obstinao Quanto o amava e o muito que lamentava o que tinha
passado.
Se no puder aceit-lo, ento no h nada que se possa fazer. S que
acredito que... A voz da Ava se apagou.
Phoebe voltou a olhar a sua irm.
O que? O que o que acha?
A outra encolheu ligeiramente os ombros.
Se a amar ir perdo-la. Nada mais.
Phoebe pensava o mesmo, e deu meia volta bruscamente, engolindo as
lgrimas que oprimiam a garganta.
Basta, deixa-o j. No h razo alguma para pensar mais nisso. No tive
notcias dele porque no pode me perdoar.
Ao ver que sua irm no dizia nada, Phoebe a olhou atravs do espelho.
Ava voltou a encolher os ombros.
Ele no era precisamente inocente, no verdade? perguntou baixo.
Ava, por favor suplicou Phoebe com cansao.
Sabe o que penso? perguntou olhando Phoebe atravs do espelho
Que tem que usar esse vestido, querida. Olhe como reala a cor de seus olhos.
to formosa, Phoebe...
Mas ela no se sentia assim. Sentia-se feia. E quando se olhou no espelho,
viu uma mulher triste e cheia de pesar.


A festa dos Murdoch no era a primeira incurso de Will na Sociedade de
Londres, mas com segurana, era a mais esbanjadora. Estava surpreso pela
quantidade de convites que recebia, sobretudo tendo em conta a reputao de sua
famlia e que se tornou conhecida como escndalos de vero em Bedfordshire e
seus arredores.
Mas ao que parecia, a fama de Will, de solteiro com ttulo e em posse de
uma fortuna, era suficiente para que vrios progenitores da alta Sociedade
olhassem para outro lado. Ele comeava a acreditar que era o ltimo solteiro de
toda a Inglaterra. E muito bem podia chegar a s-lo, j que pensar em noivados
supunha um esforo. Sua solido interior no fez mais que intensificar-se desde
aquela desgraada noite que fez cambalear seu mundo.
A traio de Joshua bastaria para que qualquer homem enlouquecesse, mas
a decepo causada por Phoebe foi... Devastadora.
Lady Phoebe Fairchild, cunhada do Marqus de Middleton e do Conde de
Radnor. No uma costureira. Nenhuma criada. Uma mulher pertencente aos mais
elevados crculos da aristocracia, divertindo-se com um jogo e utilizando seu
corao como objeto.
Quando se inteirou do engano, reconheceu de repente todos os sinais dos
quais fez omisso. Ela no recordava onde viveu em Paris porque nunca esteve ali.
Era relutante a falar de um marido que jamais existiu. Dizia ser dos pramos para
depois afirmar que se criou em Berwickupon Tweed
15
. Parecia muito refinada para
a posio que ocupava, e, o pior de tudo, deu-se conta de que, aquela tarde, nas
runas tirara sua virgindade. Que imbecil to grande fora! Um maldito ingnuo e
estpido ignorante.
Para piorar as coisas, descobriu o quanto doloroso poderia ser o amor.
Nunca pensou que tal dor fosse possvel, mas despertava na metade da noite e
impedia de conciliar o sonho, porque tinha amado a Phoebe. Tinha-a adorado.
Ainda no se reps. Mas a perdoara. Leu a carta depois de arrumar o desastre
provocado por Joshua e depois de que todos os convidados partiram. Entendeu a
explicao dos motivos que a levaram a fazer algo to fora do comum, a morte de
sua me e sua tentativa por ajudar sua irm e prima. Como assumira uma
mentira que foi se fazendo cada vez maior.
E Will no pode por menos que admitir para si que, em parte, sentia-se
aliviado de que no era uma costureira e, portanto inalcanvel em certos
aspectos.

15
Berwickupon Tweed uma cidade na fronteira da Esccia ao norte da Inglaterra. J os pntanos da Inglaterra ficam
ao sudoeste do pas.
Certamente, ela era algum a quem podia amar livremente e com quem
poderia se casar sem que o censurassem. Mas outra parte, no podia evitar
sentir-se ferido pela traio. Reviveu cada um dos momentos que tinham
compartilhado, perguntando-se por que no contara em alguma daquelas
ocasies. Perguntava-se que coisas dela era mentira e quais era verdade, e se fez a
louca promessa de tentar averigu-lo.No respondeu carta. No podia faz-lo.
Ainda estava aturdido por todos os acontecimentos daquela noite, pelas
traies que sofrera por parte de Joshua, Alice e Phoebe. Passou-se duas semanas
passeando deprimido, arrumando a ofensa de seu irmo e desejando estar no
deserto, ou em uma montanha, em qualquer parte menos na Inglaterra.
Entretanto, como em uma nuvem, seguiu assistindo a jantares e festas, ainda com
a inteno de cumprir com seu dever.
Nessa noite, ia se obrigar a danar com as debutantes, a falar do tempo e de
jantares, e tentaria, uma vez mais, encontrar uma mulher que pudesse
compartilhar sua vida. Mas no contava ficar sem ar nos pulmes, nem mesmo
que o cho sobre o que se encontrava comeasse a oscilar, enjoando-o.
Possivelmente fosse um pouco ingnuo de sua parte, mas Will no tinha contado
que Lady Phoebe Fairchild assistisse o sarau.


Sinceramente, a festa dos Murdoch no era to m como Phoebe temia.
Danou uma vez com Lorde Harrison, outro dos amigos solteiros de Middleton, e
desfrutou bastante com uma antiga amiga, Emily Rothschild, que a animou
contando o escndalo de um tal Grace Holcomb, que desafiando os desejos de seu
pai, casou-se com um negociante de ovelhas. Parecia uma histria muito
romntica, e Emily assegurou a Phoebe que o marido de Grace, o Senhor Barrett
Adlaine, era muito atraente e prspero.
Desejaria que algum assim se afeioasse a mim disse Emily com
melancolia.
Faro Emily! assegurou Phoebe, rindo Em questo de poucos meses
comearemos outra temporada repleta de elegantes cavalheiros.
Mas j esto todos pegados! Emily franziu o cenho Todos exceto ele,
e j comeou a formar a fila.
Quem ele? perguntou Phoebe, voltando-se para olhar para onde
Emily tinha apontado com a cabea.
Encontrou-se diretamente com os olhos cor verde e dourados de Will. Tinha
as mos unidas atrs das costas e sua expresso era fria. Ficou imvel, e seu
corpo pareceu congelar-se. Era incapaz de mover-se, mas em troca, seu corao
comeou a dar saltos e cambalhotas.Seu cabelo dourado roava o pescoo, e
levava largas costeletas. Ia vestido com um traje negro de corte impecvel. Era
charmoso, extremamente charmoso.
Conhece-o? perguntou Emily excitada, dando em Phoebe uma
cotovelada Acaba de chegar do campo, sabe? Meu pai foi visit-lo ontem.
muito bonito, no verdade? Suspirou.
Ehh... Sim, ... Bonito gaguejou Phoebe.
No podia falar. De repente, parecia que suas extremidades se tornassem de
chumbo e seus ps estivessem presos em areias movedias.
Muito bonito repetiu Emily sonhadora. Ao ver que sua amiga no
respondia a olhou de soslaio Bem, Por Deus, no o olhe to fixamente
sussurrou, dando a volta.
Mas ela no o podia evitar. Seu corao no sabia o que fazer e tinha as
palmas das mos midas. Sonhava constantemente com ele e ali estava, a menos
de trs metros dela.
Phoebe! assobiou Emily.
Mas nem mesmo assim se moveu. Sorriu. Breve e timidamente, mas sorriu.
Nesse mesmo instante, vrias pessoas se interpuseram entre eles. Quando se
foram, Will dava as costas. Se tivesse arrancado o corao do peito e o tivesse
atirado sobre o tapete, no teria dodo menos. Phoebe no soube como conseguiu
agentar o resto da noite, ele estava em todas as partes para onde ela olhasse,
rindo com uns amigos, danando com as damas, e to bonito que dava vontade de
chorar. Mesmo assim, seu olhar se dirigia constantemente para ela, um olhar
penetrante com os olhos entreabertos e depois dava a volta.
Insultou-a. Desprezou-a. E Phoebe pensou que ia morrer de vergonha, dor e
do desejo mais intenso que tinha sentido em toda sua vida. O nico que queria
era partir, esconder-se at que aquela interminvel e desventurada noite
terminasse. Estava to atenta a Will que no viu Alice at que esta apareceu ao
seu lado.
Alice! exclamou, sobressaltada.
Boa noite, Phoebe disse a jovem com suavidade. Levava uma das
criaes de Phoebe e tinha muito bom aspecto Que tal est?
Seu decoro era to assombroso como sua repentina apario.
B... Bem, obrigado.
Estou surpresa de v-la disse Alice Mas tinha a esperana de faz-
lo.
Phoebe assentiu e engoliu saliva. Merecia o que Alice tivesse ido dizer, de
modo que se armou de coragem, e esperou.
Tem muito bom aspecto comentou.
Obrigado respondeu Alice, com um breve movimento de cabea Vou
me casar.
Ela piscou.
Surpresa, no verdade? Aceitei contrair matrimnio com Samuel
Remington. Lembra dele? Foi o nico cavalheiro que meu escndalo no afastou
disse, esboando um sorriso.
A notcia era surpreendente.
... feliz? perguntou Phoebe com curiosidade.
Suponho que tanto como se pode ser nestes casos respondeu,
encolhendo os ombros com despreocupao Pode ser que se interesse saber que
Joshua e Caroline Fitzherbert o fizeram to somente uma semana depois que
partiu. Claro que, tendo em conta o escndalo, o mais prudente era que se
casassem imediatamente.
Mais notcias surpreendentes. Phoebe queria perguntar por Will, mas no se
atreveu a pronunciar seu nome em voz alta.
Jane e eu vamos nos apresentar na Sociedade londrina com a esperana
de que Jane consiga um compromisso. Por desgraa, depois de meu escndalo,
suas perspectivas se reduziram... E isso que todos estavam convencidos de que ela
ia sair ilesa de tudo. Jurou que nunca me perdoaria, mas... Ainda no tinha visto
Londres Sorriu um pouco Roger comprou uma comisso na Marinha Real.
Ir depois de Natal.
A mente de Phoebe era um caos, estava muito transtornada para responder.
O que parecem as notcias, Lady Phoebe? perguntou Alice.
Acredito que so estupendas respondeu ela. Tinha a boca seca, e
parecia que fechava a garganta Como vai... Onde est...?
Will?
Phoebe negou com a cabea e pigarreou.
Seu pai.
Igual respondeu Alice com voz carente de emoo Os mdicos dizem
que pode seguir nesse estado durante anos antes de morrer.
Phoebe assentiu e entre elas se instalou um incmodo silncio.
No vai perguntar por ele? perguntou Alice em voz baixa.
Referia-se a Will. S Deus sabia o muito que Phoebe ansiava faz-lo.
Segue de mau humor explicou a outra sem esperar que Phoebe
encontrasse coragem suficiente para falar Mas acredito que daria algo por falar
com voc.
O que? exclamou ela, sacudindo energicamente a cabea No, Alice.
No posso. No me atrevo... Com certeza que est a par da enorme confuso que
armei.
Sei disse ela com toda naturalidade Mas em uma ocasio me
ofereceu a amizade que eu to desesperadamente necessitava e agora tenho a
oportunidade de devolver o favor.
Phoebe a olhou com cautela.
Me odeia.
Bem, aqui no pode faz-lo sem se arriscar a provocar outro escndalo,
no verdade? E quem pode saber o que pensa? Ele certamente no o diz. Pode
ser que no a odeie absolutamente.
No sabe o que est me pedindo!
Oh, sim! disse Alice em voz baixa claro que sei sim. Possivelmente
seja quem melhor saiba.
Deus tivesse piedade dela, Alice parecia diz-lo a srio e muito decidida. No
se ops quando entrelaou seu brao com o de Phoebe e deu um leve puxo.
Notou que seus ps se moviam. Ps-se a andar devagar, pegada no brao de Alice,
em busca de Will. Acreditou que fosse desmaiar de nervosismo. Will estava de
costas, conversando com um casal, mas Phoebe no pode adivinhar se eram
homens ou mulheres, no conseguia afastar os olhos dele. Quando chegaram a
sua altura, Alice deu um golpezinho no ombro, e seu irmo se voltou
imediatamente, com um clido e carinhoso sorriso... At que viu Phoebe. Em um
instante, desapareceu o sorriso e a expresso de seus olhos ficou fria. Disse algo a
seus acompanhantes e logo se deu a volta, lentamente, para ficar frente a ela.
Lembra de Lady Phoebe, no verdade? perguntou Alice bobamente.
Ele a olhou nos olhos e logo boca.
Certamente assentiu, inclinando educadamente a cabea Como voc
est?
M... Milorde conseguiu dizer Phoebe, fazendo uma reverncia.
Phoebe, no vai apresentar-me?
Graas a Deus, tratava-se de Ava, que apareceu ao seu lado sem saber de
onde. Rodeou a cintura de sua irm com um brao e sorriu a Will.
No acredito ter tido o prazer.
Apresento Lady Middleton disse Phoebe Minha irm. Ava, este ...
ele, tudo Lorde Summerfield, de Bedfordshire e... E sua irm, Lady Alice.
um prazer conhecer a ambos disse Ava alegremente, primeiro
sorrindo a Alice e logo a Will De Bedfordshire? Leva voc muito tempo em
Londres, Milorde?
No, Ava, no, suplicou Phoebe em silncio.
Conhecia-a muito bem para saber que ia tentar obter toda a informao que
pudesse.
S um ms respondeu ele Ns gostaramos de voltar para o campo
antes que comeasse a esfriar.
Suponho que em Wentworth Hall. Ouvi dizer que precioso continuou
Ava.
Alice soltou um ligeiro sopro, mas Will olhava de novo para Phoebe. Ela no
pode ler nada em seus olhos, permanecia cuidadosamente inexpressivo.
A mim parece respondeu, apertando com fora a mandbula.
Seus olhos pousaram na garganta de Phoebe e, pela primeira vez desde seu
encontro, ela vislumbrou uma certa emoo neles. Foi s uma piscada, um pouco
to fugaz que no poderia assegur-lo. Levou a mo garganta, para o pendente.
No se recordava que levava o escaravelho. Usava-o sempre, era a nica
coisa que tinha dele.
Reformamos a Manso e est muito melhor explicou, desviando o olhar
para seu decote e seus olhos por espao de um suspiro.
Deve ser maravilhoso. Voc o que acha Phoebe? perguntou sua irm,
beliscando-a discretamente na cintura
Acredito... Sei que . Estou segura respondeu em voz baixa
Lady Alice, me permita elogiar seu vestido continuou Ava alegremente
muito bonito.
Soltou a cintura de Phoebe para aproximar-se de Alice.
Obrigado respondeu esta, dirigindo a Phoebe uma olhar de
curiosidade.
Levava o vestido que tinha confeccionado.
Poucas vezes vi algo to bem feito continuou Ava, pondo uma mo nas
costas de Alice e obrigando-a a afastar-se de Phoebe e de Will muito elegante.
Em Londres j no possvel encontr-los, ter que ir a Paris afirmou
afastando a jovem deles dois Mas sei de uma costureira a que, de vez em
quando, pode-se convencer para que faa vestidos to elegantes como o seu.
Atrs delas, Will e Phoebe, a menos de meio metro de distncia, observavam
um ao outro. O silncio entre ambos era ensurdecedor. Passaram pela cabea um
milho de coisas a dizer, mas recusou todas por consider-las muito banais,
arrogantes e vazias. Olhou-o nos olhos e recordou a expresso que tinham em
meio da paixo. Olhou sua boca e recordou que carinhosa e firme que era.
Recordou cada instante entre eles, cada contato, cada sorriso, cada carcia.
T... Tem bom aspecto disse com suavidade.
Ele assentiu secamente. Seu olhar revoou por seu rosto, seus olhos e sua
boca. Ela se perguntou o que era que estava vendo. Um rosto que antes era
querido e agora causava repugnncia?
Will, eu... Alegro-me muito de v-lo disse.
Foi um prazer voltar a v-la, Lady Phoebe respondeu ele como se
estivesse dirigindo-se a uma simples conhecida.
Olhou-a um momento aos olhos e depois afastou a vista bruscamente.
Phoebe pensou que sua expresso parecia quase necessitada. Ento compreendeu
que a desprezava, odiava-a e se via impotente para evit-la naquela claustrofbica
reunio social. Para demonstr-lo, ele assinalou a multido.
Perdoe, mas prometi a Lorde Chalmers...
Sim, sim, claro disse em seguida, resistindo o impulso de tornar a
chorar V e... E deixe-me entrar em colapso.
No suportava voltar a olh-lo. Era incapaz de ver aquela impotncia.
Abaixou os olhos e fez uma reverncia.
Boa noite disse Will, afastando-se depois de um breve aceno de cabea.
De modo que isso era tudo. Observou-o afastar-se enquanto partia o
corao. Nunca ia perdo-la. Qualquer esperana tinha desaparecido.
Captulo 35


Passaram dois dias antes que Phoebe pudesse falar daquela horrorosa noite,
e muito menos fazer frente ao que significava. Permaneceu em seu quarto, incapaz
de se levantar mais que para sentar-se diante da lareira. O terceiro dos dias que
se negou a sair teve uma grande discusso com sua irm.
No pode continuar deprimida! gritou Ava.
Phoebe se jogou no sof, com as mos apertadas contra as ardentes faces e
movendo a cabea de um lado a outro.
Sabia que algum dia viria a Londres disse com expresso sombria
Mas no sabia que ia me doer tanto, Ava. No posso sair.
Phoebe! Nego-me a permitir que se consuma de pena, sentada neste
aposento! No pode se isolar para sempre da Sociedade!
Sinto-me muito feliz pintando disse ela.
Com isso ganhou uma expresso carrancuda por parte de Ava, que dirigiu a
vista para o monte de tecidos esparramados pela saleta, pinturas em distintas
etapas de acabamento, cavalos selvagens, campos cheios de flores, e uma
magnfica Manso antiga com um caramancho de pedra. Estavam feitas a partir
de vrios esboos que tinha tomado durante sua estadia em Wentworth Hall.
Havia uma em especial, escondida entre as demais, de um homem
segurando uma ma para um cavalo maravilhoso.
Quantas pinturas levaro at que voc esteja pronta para encarar o
mundo de novo? Ava perguntou zangada.
Eu no sei Phoebe respondeu cansada Talvez at...
At ela parar de se sentir to quebrada. At ela poder olhar para si mesma
no espelho e no ver o doloroso remorso que corria to profundamente que ela
podia senti-lo em sua espinha. Quando Phoebe no terminou sua frase, Ava
suspirou pesadamente e sentou na ponta da cadeira do outro lado da que estava
sua irm.
Voc impossvel. ela disse levemente.
Phoebe piscou para afastar as lgrimas.
Eu o amo de verdade, Ava.
Eu sei que o faz querida. Ava ps o brao ao redor dela.
Eu nunca vou esquecer o olhar em seu rosto quando ele percebeu como
eu o enganei completamente. S de pens-lo agora trazem essas malditas lgrimas
aos olhos. E se voc tivesse visto o modo como ele me olhou na soire dos
Murdoch... Ava, ele me odeia.
Um momento de silncio se prolongou entre as irms, Phoebe perdida em
seus dolorosos pensamentos, e Ava perdendo sua habilidade de dizer palavras sem
sentido para confort-la.
Ava eventualmente conseguia persuadir Phoebe a sair de seus aposentos,
mas no conseguia convenc-la a sair socialmente, no enquanto houvesse o mais
remoto perigo de encontrar Will. Mas Ava deixou Phoebe em paz, j que logo
surgiram rumores em Mayfair ligando Phoebe Madame Dupree.
Ava estava bastante preocupada que os rumores tivessem impacto no
trabalho que seu marido estava fazendo, nas reformas, a batalha no Parlamento
estava ficando muito intensa. To intensa que Greer e seu marido, Rhodrick,
retornaram de Gales mais cedo do que o planejado.
Logo todos eles estavam evitando a Sociedade, e os rumores sobre o
envolvimento de Phoebe no comrcio alcanaram as notcias no Times da manh.

As reformas que alguns Lordes gostariam de ver aceitas para beneficiar
mulheres comprometidas em ocupaes que, de fato, estariam tirando o sustento de
um homem, parecem se estender Senhoras livres do mesmo modo. falado que
uma certa Senhora ligada a tais reformas, engajou-se em um comrcio e obteve lucro
com ele. Se Senhoras de agora em diante envolverem-se com comrcio, quais outros
privilgios se seguiro? Meter-se nos assuntos de um homem levar ao sufrgio? Ir
o voto de uma mulher, um dia, determinar os homens que iro guiar este pas? As
mulheres foram postas neste mundo para ter filhos e cuidar de seus maridos, no
para determinar o curso das naes.

Foi uma dura repreenso, para as reformas e para Phoebe, pessoalmente.
Eu no entendo Greer queixou-se uma tarde enquanto ela segurava
Jonathan em seu colo Por que algum negaria direitos to bsicos s pobres
mulheres?
Porque mulheres com direitos so uma coisa perigosa Ava disse
sarcasticamente Elas podem tentar por comida na mesa, em vez de ficarem
sentadas como rs sobre as folhas de lrios.
Isso ridculo. Greer disse H momentos como este que eu gostaria
de pegar certos homens cabeas-duras em um andaime, explicar o erro em seu
pensamento, e depois pendurar muitos deles.
Ava riu.
Greer no.
O que? O que acha to engraado? quis saber O Parlamento est
cheio de estpidos!
Enquanto Ava e Greer discutiam sobre os mritos da Cmara dos Lordes,
Phoebe pensava em Frieda, e seguia pintando, com sua mente a um milho de
quilmetros de Londres.

Numa chuvosa tarde, uma criada as informou que Lucille Pennebacker, a
irm solteira de seu padrasto, Lorde Downey, procurava por Phoebe. Ava e Greer
gemeram, mas Phoebe agradeceu a distrao.
Irei receb-la disse, deixando que sua irm e sua prima falassem o que
quisessem.
Dirigiu-se com desinteresse at o vestbulo e a saleta que ali havia, sorrindo
a um dos lacaios que abriu as portas do salo amarelo. Ao cruzar a soleira saudou
carinhosamente Lucy.
Como vai, Lucy?
Muito bem, obrigado respondeu esta.
Fora bem severa quando foi vigiar s trs moas logo aps a morte de sua
me, mas desde que se apaixonou pelo Senhor Morris, o mordomo dos Downey,
parecia ter um carter completamente diferente. A verdade era que, s vezes, era
uma pessoa muito agradvel.
Espero que no se importe, mas acompanhei Lorde Summerfield at aqui,
porque o informaram mal quanto ao seu paradeiro.
De repente, Phoebe se deu conta de que na sala havia algum mais, voltou-
se e viu Will em p diante da janela. Este sustentou seu olhar.
Foi a Downey House procurando-a e, como eu estava a ponto de sair, me
ocorreu acompanh-lo at aqui para que no se perdesse. As ruas dobram em
lugares muito estranhos.
Oh, sim. Obrigado, Lucy murmurou Phoebe.
Bem, pois eu j cumpri com meu dever disse a mulher alegremente
Tenho que ir, porque seno chego tarde a uma reunio da Sociedade Beneficente
das Damas. Estamos reunindo assinaturas para apoiar as reformas de Middleton.
Muito bem feito declarou Phoebe paralisada.
As palavras saam de sua boca antes que seu crebro as registrasse, sem
poder afastar os olhos de Will.
Querida, se no se incomodar que diga isso, deveria ir visitar seu
padrasto. Desde que Violet voltou para a Frana, est bastante sozinho. Bem, at
a prxima. Sada sua irm e a sua prima de minha parte despediu-se Lucy.
Disse adeus ao Visconde com a cabea e abandonou o aposento.
Nem Phoebe nem ele falaram, mas a tenso entre eles era evidente, enchia o
vazio ao seu redor, engolindo-os. Mas, ali, Will tinha um aspecto magnfico, alto e
forte, e tudo o que ela recordava sem descanso em sua mente. Morria por toc-lo,
por apoiar a mo contra seu peito e sentir os batimentos de seu corao.
Summerfield lanou um olhar porta e, por um segundo, Phoebe temeu que
fosse fugir. Com que facilidade, pensou, podia romper o amor, como um floco de
neve cristalizada. Um toque, um golpe de vento, e sua perfeio ficava destruda.
Quanto tempo levava sentindo-se acabada, completa e irrevogavelmente
destruda?
Ele parecia estar pensando o que ia fazer, mas devagar, insuportvel e
dolorosamente devagar, voltou a olh-la.
Voc... Sua voz soava spera e carregada de emoo.
Apertou os lbios e passou uma mo pelo cabelo.
Phoebe conteve o soluo de desespero que tinha na garganta. O som que
produziu ao reprimi-lo fez que Will a olhasse com o cenho franzido.
Ela sentiu a relevncia desse momento, sabia que seria a ltima e nica
oportunidade de fechar o abismo aberto entre eles. Entretanto, tinha a sensao
de que estavam separados por um oceano, um frio e insondvel oceano, muito
grande para cruz-lo.
Voc... Os olhos dele estavam concentrados nela Est muito formosa
disse finalmente com dificuldade.
Phoebe sufocou um grito e tampou a boca. Esperava que dissesse algo
desagradvel para atormentar seus sonhos e no aquilo.
Ele inspirou profundamente, enchendo o peito, e expirou lentamente.
Eu... Fui muito descuidado declarou, com aspecto indeciso, olhando a
mo enquanto estendia os dedos em no responder a sua carta Voltou a
fechar a mo e elevou a vista para ela No sabia o que dizer.
Will... Por favor, me perdoe. O que fiz foi... Foi...
Condenvel? terminou ele por ela.
Abriu o punho e voltou a cabea para olhar pela janela.
Phoebe sentiu que dobravam os joelhos e se apoiou no respaldo de uma
cadeira.
Suponho que a razo pela que fiz o que fiz carece de importncia, mas...
Jamais pensei que me apaixonaria por voc, e nunca quis fazer nenhum mal
disse.
Ele a olhou de soslaio, com a fronte um pouco franzida.
Phoebe...
Eu no agi corretamente com voc apressou-se a dizer ela Enganei
de uma maneira terrvel Os olhos se encheram de lgrimas ao recordar tudo, do
mesmo modo que o tinha recordado milhares de vezes desde que se foi de
Wentworth Hall No esperava conhec-lo e muito menos me apaixonar por voc.
Mas o certo que ca de cabea e completamente. Deus, a vontade que tinha de
contar isso, mas o engano comeou inclusive antes de conhecer voc e depois se
tornou to grande e profundo, e evoluiu com tanta rapidez, que no sabia como
dizer isso e quando se fez evidente que ia pedir em matrimnio Senhorita
Fitzherbert, convenci a mim mesma de que no ia resultar nenhum mal.
Ele estendeu uma mo de repente.
No. Phoebe, por favor, no pediu ele com voz rouca j se desculpou
o suficiente.
Ela segurou com fora o respaldo da cadeira, sem saber se ia poder suportar
o que ouvisse dizer depois.
Phoebe... Deus! No o entende. Sou eu quem no pediu perdo o
bastante.
Isso a surpreendeu.
Na noite do baile queria dizer a voc que no ia pedir a mo da Senhorita
Fitzherbert. Queria dizer que a amava e que no me importava sua posio na
vida.
Deu um passo vacilante com o punho fechado ao seu lado. Seu olhar era to
profundo, to concentrado, que da distncia, ela podia ver a dor em seus olhos.
Essa noite ia dizer que deixaria tudo por voc, Phoebe. Que abandonaria
tudo s para estar com voc.
Oh, Deus! sussurrou ela Oh, Deus!
O corao comeou a pulsar de forma descontrolada.
Admito que ao descobrir que no era quem dizia ser foi um verdadeiro
golpe continuou, estremecendo ao record-lo Estava zangado e suponho que
reagi como o fiz pela surpresa e alguns estranhos princpios que me inculcaram
desde que nasci, no sei. Mas tinha razo, Phoebe, seduzi, impus nossa relao.
Voc no queria meus cuidados, mas eu me aproveitei de voc.
Dava medo falar, por temor que as emoes transbordassem.
Quando li sua carta, entendi o que fez, mas segui acreditando que era
algo horrvel e imperdovel. Entretanto, uma vez em Londres... H tanta coisa
sendo escrita que agora me dou conta de que insustentvel deve parecer a
situao. No posso culp-la pelo que fez.
Ela ofegou brandamente.
Tenho que dar a razo em outra coisa continuou ele, um pouco
envergonhado No transcurso de algumas das noites mais longas de minha vida,
cheguei a compreender que, quando a gente comea a pensar na pessoa com que
vai passar o resto da vida, o amor importante Suspirou com cansao e abriu
os braos Phoebe, o que estou tentando dizer ... Que continuo amando voc.
No me dava conta do quanto at que a vi na reunio dos Murdoch. Quando
apareceu ali, com a aparncia de um anjo, um maldito anjo, mal podia falar.
Custava-me respirar.
Phoebe no se deu conta de que as lgrimas estavam deslizando por suas
faces, at que as notou nos lbios. Suas palavras a afligiram ao compreender que,
depois de tudo, no o tinha perdido. Sentiu que dobravam os joelhos e que se
deslizava para baixo, com as mos ainda obstinadas ao respaldo da cadeira e a
fronte esmagada contra o tecido.
Deus santo! sussurrou Acreditava que me odiava.
Fechou os olhos enquanto o que ele havia dito penetrava em seu crebro.
No podia respirar com normalidade, aspirava grandes baforadas de ar entre
soluos. Sobressaltou-se ao notar a mo dele nas costas. Era to clida e forte
como a tinha recordado, dia aps dia desde que partiu.
Phoebe s desejava poder abra-lo, mas parecia ser incapaz de soltar a
cadeira. No podia mover-se.
curioso disse Will com suavidade enquanto separava uma das mos
do respaldo que um homem possa estar tremendo por dentro sem dar nenhum
indcio de seus verdadeiros sentimentos ao exterior.
Soltou a outra mo e a pegou pela cintura, pondo-a em p e segurando-a
quando ela se desabou contra ele, cheia de alvio.
Tirou um leno do bolso do casaco e secou as lgrimas.
Quando a vi na casa dos Murdoch, tudo o que senti uma vez por voc
caiu sobre mim como uma tormenta, e fui completamente incapaz de falar. Senti o
que uma vez algum me disse que era o sinal do verdadeiro amor, como se me
faltasse o flego.
O corao de Phoebe disparou. A dureza tinha desaparecido dos olhos dele,
substituda pelo tnue brilho da paixo, que ela acabara por reconhecer em
Wentworth Hall.
No consegui continuou ele, pondo o leno debaixo de seu nariz
alcanar a superfcie at o instante em que pousei os olhos em voc, aqui, neste
salo Afastou o leno de seu rosto e apoiou a palma da mo na sua face Te
amo, Phoebe... Nunca deixei de te amar. E jamais deixarei de faz-lo.
Ela tentou dizer que tambm o amava, mas as palavras estalaram em um
ruidoso soluo.
Will riu.
Case comigo, Phoebe. Volta para Wentworth Hall. Viaje comigo, pinta
comigo, tenha filhos comigo. No volte a se afastar de minha vista.
Sim disse ela, aferrando-se as lapelas de seu casaco Sim, sim, sim...
Ele a calou com um beijo duro e apaixonado, cheio de desejo e de saudade.
Phoebe o devolveu com a mesma paixo, alegria, esperana e a promessa do
que estava por chegar.
Quando ele se agachou, levantou-a nos braos e a levou at o div, ela no
protestou. Brigou com os botes de seu colete, impaciente por tocar a pele e sentir
os batimentos de seu corao contra a palma da mo. Ele se colocou sobre ela e a
olhou com os olhos obscurecidos pela paixo.
Senti sua falta declarou Deus, como senti sua falta!
Mostre-me disse ela, suspirando de felicidade quando notou sua mo
no tornozelo e que comeava a deslizar pela perna, para cima.


Will se sentia um pouco culpado meia hora depois, quando ele e Phoebe
saram do salo onde se viram arrastados a um comportamento do mais
imprprio, do mais indecente e do mais prazeroso.
No conhecia Middleton, e era muito pouco corts possuir sua cunhada em
um de seus sofs. Mas fora uma posse.
Experimentou um instante de pnico quando, de mos dadas, encontraram-
se com Lady Middleton no corredor. Esta ficou boquiaberta ao v-los. Olhou seu
cabelo despenteado e o de Phoebe. Lanando um grito de surpresa, golpeou o
antebrao de sua irm com a mo e a seguir, com a mesma brutalidade, rodeou-a
com os braos, abraando-a com fora.
Me alegro muito por voc! exclamou.
Ava tenho que dizer algo tentou dizer Phoebe, mas apareceu outra
mulher no corredor com um menino em braos.
O que se passou? quis saber.
Greer! No percebe? gritou Ava.
A outra ofegou.
No! gritou.
Lanou-se para frente para abraar Phoebe, enquanto Lady Middleton
rodeava Will com seus braos, surpreendendo-o. As trs comearam a falar de
uma vez. Uma entregou o beb a ele, que imediatamente estendeu uma mo para
seu leno, e soltou uma das pontas.
Ele no pode evitar rir. Tinha a sensao de estar a ponto de empreender a
maior aventura de sua vida.

Eplogo



O baile de caridade em benefcio dos trabalhos da Sociedade Beneficente das
Damas converteu-se no baile de inaugurao da Temporada. A partir de 1823, e
durante vrios anos depois, trs casais foram os anfitries, os Marqueses de
Middleton, os Condes de Radnor e os Viscondes de Summerfield. Eles em pessoa
recebiam aos trezentos convidados de mais elevada estirpe da nobreza presentes
no evento, e eram quem aceitava com gentileza ao longo da noite, as doaes em
ajuda das mulheres e os meninos pobres.
O baile comeou como um consolo para os dois Lordes que tinham lutado
com tanta valentia no Parlamento, para obter as reformas em benefcio das
mulheres sem recursos. Por desgraa, seus esforos foram em vo, e no se
aprovou nenhuma das reformas, o amparo para as mulheres trabalhadoras no
comearia a ter aceitao geral no Parlamento at a metade do sculo.
Embora nem todo mundo estivesse de acordo em impulsionar o amparo das
mulheres pobres, as doaes Sociedade foram aumentando e ajudaram muitas
dessas mulheres a aliviar sua situao, pagando um salrio decente para elas e
seus filhos.
E, embora Phoebe nunca soubesse, inclusive Frieda encontrou um pouco de
felicidade. Depois de dar a luz ao seu primeiro filho, um jovem clrigo sem
parquia teve piedade dela e, no final, ambos se casaram e foram ndia como
missionrios.
O escndalo social pelo compromisso de Summerfield com Lady Phoebe
Fairchild, a vrios membros da aristocracia parecia que no deram nenhuma
oportunidade para apresentar as suas filhas solteiras, extinguiu-se no transcurso
do inverno, e a maioria das pessoas pareceu ter esquecido todo o assunto a
princpios da temporada, na primavera seguinte.
Tambm saiu luz que Lady Summerfield desfrutava desenhando e
costurando vestidos. Embora j no aceitasse encomendas, depois de tudo,
custava faz-lo estando grvida de seu primeiro filho, as mulheres de sua famlia,
como era de esperar, levavam os vestidos mais elegantes de toda Londres.
O vero de 1824 passaria histria como o vero dos bebs, j que tanto
Ava como Greer, Phoebe e Alice deram a luz. Jane, recm-casada com Lorde
Richfield, de Essex, ainda estava em viagem pela Europa. Por desgraa, junto com
os nascimentos, sobreveio a morte, e Will perdeu seu pai no outono de 1824. Mas
o Conde viveu o suficiente para sustentar no colo seu primeiro neto.
Joshua e Caroline Darby herdaram uma pequena propriedade no norte de
Bedfordshire e, contra todas as probabilidades, viveram bastante felizes. O natural
encanto de Roger o levou rapidamente a subir a Capito. Raras vezes ia a
Wentworth Hall, mas enviava extensas cartas detalhando suas numerosas
aventuras, igual tinha feito Will no passado.
Na primavera de 1825, Will Darby era mais feliz que nunca em sua vida,
includos os anos que tinha passado explorando os mais longnquos cantos do
mundo. Phoebe e ele passaram a lua de mel em Paris, mas ele parecia ter perdido
sua paixo por viajar. Agora havia coisas que considerava mais importantes. Como
sua filha Cassandra, batizada assim em honra me de Phoebe. E, claro sua
amada esposa, que o deleitava cada dia.
Uma tarde, quando voltava de Greenhill montado em Apolo, o nico cavalo
que tinha conseguido salvar da manada selvagem, deu-se conta de que tinha a
classe de vida que seu pai sempre quis para ele. Era feliz e estava contente.
Era um dia formoso, as flores silvestres estavam em plena florao, o ar era
revigorante e limpo, e Will queria compartilh-lo com sua famlia. Deixou Apolo em
mos do criado da estribaria e entrou em Wentworth Hall.
Phoebe! chamou do vestbulo.
Farley estava ali para receb-lo com uma inclinao antes que Will
entregasse o chapu e as luvas.
Est no quarto dos meninos, Milorde, e pede que recorde que a hora da
sesta de Lady Cassandra.
Como se pudesse esquec-lo! Will dedicou ao mordomo um amplo sorriso e
subiu a escada de dois em dois. Quando abriu a porta do quarto infantil, recebeu-
o um forte "Chi" de sua esposa.
Est dormindo sussurrou ela.
Beijou Will e logo, pegando a mo, conduziu-o at o bero. Permaneceram
um ao lado do outro, inclinados sobre a grade e sem afastar a vista do rosto
angelical de Cassandra Elaine Darby.
Phoebe o empurrou outra vez, assinalando com o olhar a enfermeira que
estava sentada lendo, e o levou at a aposento adjacente. Quando teve fechado a
porta sem fazer rudo, depois dele entrar, Will a levantou nos braos e a estreitou
com fora, cobrindo-a de beijos.
Tem uma filha preciosa disse Phoebe entre um beijo e outro.
igual a sua me.
Necessita um irmo e voc um herdeiro.
Will se tornou para trs e examinou os claros olhos azuis de sua esposa.
Phoebe, carinho, no deve preocupar-se agora disso disse rindo.
Por que no? perguntou ela, deslizando uma mo por sua cintura
Cassandra tem dez meses acrescentou, pondo a mo sobre ele e apertando-o
por cima da cala Quero mais declarou com um sorriso Quero encher a
casa de querubins como Cassandra. Quero uma casa repleta de filhos
acrescentou, colocando um dedo pela cintura das calas dele.
Will apertou a mandbula, quando ela comeou a acarici-lo.
D-me bebs, Will pediu com um tnue brilho nos olhos D-me
agora mesmo.
Ele sorriu de orelha a orelha.
Phoebe, amor de minha vida, vou dar algo. Algo que deseja de todo
corao.
E, fazendo honra a sua palavra, levou sua esposa cama nessa formosa
tarde da primavera, e cumpriu seus desejos.