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Lgia Maria Snchez Coelho da Silva Cabrita - A REPRESENTAO

DA MULHER NO PENSAMENTO DOS FILSOFOS ILUMINISTAS


PORTUGUESES, 2010


O sculo XVIII conhecido por ser o sculo das mulheres e o sculo dos filsofos.
um lugar-comum considerar que os filsofos, enquanto formadores de opinio, defenderam
causas nobres que contriburam para que a Humanidade pensasse e vivesse melhor. Contudo, no
que respeita mulher, e para nosso espanto, os filsofos do Sculo das Luzes excluram-
na e relegaram-na a um lugar secundrio no mundo do saber.()
Contudo, na mesma poca, as mulheres, aproveitando-se das fissuras de uma sociedade
patriarcal, no deixaram de se fazer ouvir. Ocultas participaram na vida intelectual da sua
comunidade e tudo fizeram para escapar aos limites impostos pelas representaes que
delas se faziam. A escrita foi um meio de escape aos constrangimentos impostos atuao
feminina. As palavras foram a arma de eleio das mulheres. Afetando uma aparncia de
modstia, de humildade, de discrio, algumas mulheres foram difundindo e publicando os seus
escritos sempre que uma oportunidade lhes surgisse anonimamente ou at sob pseudnimo
masculino ()
()Esse movimento vai encontrar projeo prtica no terceiro quartel do sculo XVIII e
inspirar as reformas polticas, jurdicas e pedaggicas do Marqus de Pombal. Contudo,
fora desses crculos, desses cenculos eruditos, s de modo muito lento e de alcance reduzido se
disseminam as novas ideias, que geram fenmenos de simpatia e, com o tempo, acabam mesmo
por afetar a esfera dos comportamentos sociais: Nas grandes cidades, as formas, os motivos e
os espaos de sociabilidade alteram-se medida que triunfa um outro estilo de saber
viver.
()Sociedades ou academias cientficas e literrias, sales, muitos deles presididos por
mulheres, so vias que favorecem a discusso pblica de ideias e conhecimentos teis. As
academias surgiram na segunda metade do sculo XVII e multiplicaram-se no sculo XVIII. A, os
intelectuais se encontravam e polemizavam. O latim deixou de ser a lngua filosfica por
excelncia, consequncia natural do declnio da Igreja, para passar a ser, cada vez mais, a lngua da
Igreja.
() Para a divulgao destes ideais (iluministas) contriburam, em Portugal, as obras de
autores como Lus Antnio Verney (1713-1792) e Teodoro de Almeida (1722-1804).
Na opinio de Ana Cristina Arajo, outros fatores contriburam de modo decisivo para despertar
a curiosidade de alguns crculos intelectuais do pas: o registo escrito de conferncias
recitadas em pblico; a divulgao de experincias cientficas; o noticirio literrio, encarado
como prtica corrente da atividade acadmica; as livrarias particulares transformadas em
gabinetes de leitura de acesso reservado;17 a aquisio criteriosa de livros importados; a
traduo seletiva de certos autores e ttulos; a divulgao de cursos pblicos de filosofia
experimental;18 e a utilizao da imprensa peridica que dava a conhecer quaisquer
iniciativas de cariz cientfico e literrio, no deixando de promover os seus mentores e
autores. Assim se foi criando uma embrionria opinio esclarecida.

verdade que a sociedade das Luzes est imbuda de ideais progressistas, e sensvel aos
direitos do homem, mas ser que inclui as mulheres? Sendo, portanto, o discurso iluminista um
discurso elaborado por homens, como que este discurso masculino iluminista representa a
mulher?
Quando se fala de filsofos vem-nos mente um tipo especial de pessoas, ou, nas palavras de
Maria Lusa Ribeiro Ferreira: pessoas que abriram novas perspetivas, que nos ajudaram a entender
o mundo de um modo original e inovador, que contriburam para o afastamento de supersties e
que lutaram contra os preconceitos.29 Ora, no que diz espeito temtica da mulher, ser que isto
verdade?
Os filsofos no ignoraram a distino masculino/feminino, e foi a partir do seu olhar que foi
estabelecido o cnone, a norma, ou antes, a escolha de um plo que domina, sujeitando, e outro
que obedece, e A hierarquia instala-se, pois um dos pares categoriais coloca-se como modelo a
seguir enquanto o outro visto como negao ou falha. Na inicial complementaridade insinua-se a
diferena.30 Um modelo masculino, pensado por homens e com homens como destinatrios. Um
modelo que concebe a mulher como o outro, secundarizado, anulado.31 Defensores da liberdade
que continuam a secundarizar a mulher. Trata-se de uma atitude que se manteve muito tempo,
pois que at meados do sculo XX, se usou o termo homem para designar a totalidade dos
humanos, anulando as diferenas e deixando, assim, de fora, metade da humanidade, e sem
que isso perturbasse a conscincia dos filsofos. Estes pouco trabalharam os temas da mulher
por se tratar, aparentemente, de questes secundrias, temticas que o pensamento oficial
desprezou e colocou em segundo plano por as considerar de pouco interesse, ou seja: [] um
pensamento que se reproduz num mundo homossocializado de questes e de seres. (...)
(...) enquanto parte da humanidade, a mulher desejava uma promoo intelectual e moral. Esta era-
lhe, todavia, negada na prtica. Contradio que grandes pensadores do sculo XVIII, implcita
ou explicitamente, assumiam. No admira que, em 1783, D. Mariana Victria Tallaia Collasso de
Castelo Branco, numa sesso pblica da Academia dos Obsequiosos, iniciasse o seu discurso
dizendo:
Eu conheo as leis severas, que sobre o meu sexo tem promulgado o mundo, cobrindo com o vu do
decoro a injustia com que talvez nos trata. [] como se aos homens unicamente fosse permitido
falar em pblico, e cultivar aquelas Artes e aquelas Cincias de que fazendo um injusto monoplio,
nos querem reduzir precisamente ao governo econmico e interior das nossas casas [] dentro
dos acanhados limites do meu silncio, []
Testemunhos como a literatura de viagens35 e de cordel, registos policiais, afirmam que os
portugueses, e em especial as mulheres, se passeavam pouco, em particular as mulheres das classes
mdia e alta.
() No entanto, e tal como j acontecia no sculo XVII, os conventos femininos continuaram a ser
visitados por intelectuais, que participariam nos seus outeiros, reunies sociais que teriam lugar
durante a realizao de festividades religiosas, e que tinham como principal atrao a improvisao
potica de certos temas ou o glosar de temas propostos. As celas conventuais converter-se-iam,
assim, em espaos de agradvel tertlia literria e filosfica. Portanto, como sublinha Vanda
Anastcio, na primeira metade do sculo XVIII,
Paradoxalmente, a vida das religiosas que povoavam os conventos era bem mais rica do ponto de
vista da sociabilidade, uma vez que se multiplicavam as festividades eclesisticas e as celebraes
de efemrides conventuais, amplamente frequentadas por elementos do sexo masculino.

A partir de 1750, em especial aps o terramoto de 1755, e porque se ter produzido uma
mudana profunda da mentalidade dominante at ento, surgiram novos espaos de
sociabilidade e de convvio proporcionados pela reunio na residncia familiar fomentadas
pela aristocracia e burguesia urbana, distintas e diferenciadas da sociabilidade da Corte.
Tornou-se moda receber em casa, organizar pequenas reunies informais ou grandes festas
designadas por funes, assembleias,38 partidas caseiras ou saraus, onde se tomava ch, se
recitavam poesias, se tocava alguma modinha brasileira ou pea de msica erudita, se jogava s
cartas, se cantava uma ria de pera, e se conversava.39 Estas assembleias so a verso portuguesa
dos salons literrios franceses. Moda que perduraria at dcada de 1830 e que, de acordo
com testemunhos da poca foi conhecendo variaes ao longo do sculo.
A casa, que at a tinha sido um local de clausura, de onde se saa, raramente e sempre
acompanhada, para assistir a uma cerimnia religiosa ou para visitar algum parente,
transforma-se num local de convvio e de divertimento heterossexual. Uma casa voltada para o
exterior e da qual desaparecem o estrado, as gelosias, que do lugar a janelas e a varandas
envidraadas. Em todos estes espaos a mulher tinha um papel e maior liberdade de convvio.
A mulher casada e acompanhada pelo seu marido, no caso portugus uma presena
indissocivel desta prtica de sociabilidade43. Este meio permitiu que algumas mulheres
entrassem em contacto com os ideais iluministas e tivessem a oportunidade de expressar as
suas prprias ideias. () Fosse como fosse, a difuso do hbito de reunir em casa teve um papel
civilizador, contribuindo para tornar os nossos costumes menos mouriscos, segundo a expresso
usada na poca, algo de que fala Jcome Ratton nas suas memrias. E nas reunies burguesas, ainda
segundo Maria Alexandre Lousada, a mulher aparece em primeiro plano, pois a iniciativa e a
organizao da festa pertence-lhe:
Os tais costumes mouriscos que as mantinham em casa, confinadas famlia e que apenas
autorizavam as sadas sob pretexto religioso, comeavam a ficar abalados. A crer na literatura, o
desejo de receber tornou-se alis uma fonte de conflitos familiares. Mas h que salientar que
apesar deste Maior protagonismo das mulheres, desfrute de uma maior liberdade, no
significava, no entanto, que elas estivessem mais presentes na rua. Tratava-se de uma vida social
mais intensa, certo, mas de qualquer modo confinada a determinados espaos, em especial,
privados, conforme ao modelo aristocrtico.
As mulheres tero, no entanto, sabido criar o seu espao de liberdade e de autonomia por
entre as falhas do sistema que as dominava.


Com Lus Antnio Verney, o processo evolutivo do pensamento filosfico portugus acelerou-
se e radicalizou-se ao mesmo tempo. A publicao do Verdadeiro Mtodo de Estudar, em 1746,
[] pela intensidade e amplitude das reaes provocadas, abriu o debate frontal e definitivo sobre
a cultura e a filosofia tradicionais, no seu todo de mtodos pedaggicos e cientficos, de doutrinas e
sistemas, de problemas e conhecimentos. (...) E a novidade do Verdadeiro Mtodo consistiu em
mostrar aos Portugueses o contraste entre o Barroco e o Iluminismo, salientando a
superioridade do segundo relativamente ao primeiro.
(...) O sculo XVII colocou a educao das mulheres como temtica precursora, dando assim
lugar a uma produo filosfica e literria que se ocupou em comparar os mritos intelectuais
dos dois sexos. Estava assim introduzida a questo sobre a competncia racional da mulher.
disso exemplo a reconhecida obra pedaggica de Fnelon, De lducation des Filles (1687), que
comeava por estas palavras Rien nest plus nglig que leducation des filles.
Um modelo alternativo de educao da mulher, s o sculo XVIII viria lentamente a construir,
(...)Em Portugal, () Desde o incio da estruturao do sistema educacional portugus (1759-
1772), o sexo feminino foi marginalizado visto que os diplomas jurdicos fundadores no
continham uma s palavra que respeitasse sua escolarizao.
S nos finais do sculo XVIII e comeos do sculo XIX se registaram alguns avanos da
educao feminina, primordialmente no ensino particular, devido procura crescente, no
obstante alguns progressos se observassem igualmente no ensino rgio (oficial). Em 1790, D.
Maria I criar dezoito lugares de mestras pblicas de meninas, que as ensinariam a ler, escrever,
fiar, cozer, bordar e cortar. No entanto, na sociedade portuguesa dos finais de setecentos, a
educao feminina e a sua necessidade no constituam ideia pacfica. (...)


Estratgias femininas
O alicerce da vida familiar era a mulher, condenada a uma vida de recluso e de solido dentro
de casa. Uma limitao imposta por uma sociedade masculina dominadora que se caracterizava pela
represso, remetendo o papel social da mulher para um plano secundrio, associado famlia e
necessidade de reproduo. As mulheres eram educadas para a instruo dos filhos e no para
se emanciparem. 8...9 Neste contexto, o que fizeram as mulheres que viviam no mundo masculino
para atravessar a fronteira do esquecimento? A escrita! Em Portugal, durante o sculo XVIII,
so muitas as mulheres que escrevem, mas quase nenhuma publica. No so incitadas a faz-
lo. As suas produes circulavam manuscritas entre amigos e conhecidos, pois o discurso feminino
dificilmente reconhecido. Est l, mas inscreveu-se na palavra no dita, ou no poema no-
escrito, ou no manuscrito no-publicado, nos textos tecidos sem autoria ou no autor que no
autoridade. ()

Entre as mulheres no religiosas, a difuso da prtica da escrita, fora do mbito estritamente
pessoal, era um motivo de assombro e era sempre considerado como uma transgresso ao
sistema simblico dominante. Tornar-se uma escritora, exibir os seus conhecimentos, exigia uma
vontade de transgresso da norma social. O privilgio da voz pblica estava reservado ao homem.
Razo pela qual algumas mulheres acharam mais prudente ficar na sombra do anonimato, ou de um
pseudnimo, ou do autor que traduzem. () A prtica do anonimato devia-se ao dever da mulher de
manter a discrio e usar de prudncia perante a sociedade do tempo. Ao no obedecer a este tipo
de comportamento e assumir-se como poetisa ou escritora, suscitaria o escndalo, a bisbilhotice e a
intriga entre os demais. A sua imagem e reputao ficariam debilitadas. ()


Escritoras religiosas
J havia mulheres no campo literrio portugus desde o sculo XVII, numa altura em que as
instituies monsticas proliferaram como resultado dos ideais da Contra reforma catlica. A
entrada numa ordem religiosa justificava o ensinar s mulheres a ler e a escrever, bem como
aprender algum latim. No de admirar, portanto, que entre 1600 e 1750 a maioria das autoras
portuguesas sejam freiras.
Os conventos ou mosteiros de freiras seriam locais frteis do no-dito, do proibido, do escondido.
Uma multido de mulheres que viviam num mundo parte, fechadas numa clausura, orando,
cantando e bordando, com uma nica ligao ao mundo exterior, a roda da portaria. Estes locais
so entendidos muitas vezes como prises ou fortalezas da f. O universo eclesistico, no
seio da sociedade portuguesa, ocupava um lugar de destaque enquanto centro de irradiao
de poder e de cultura. Os conventos femininos eram Instituies da elite da sociedade onde o
ingresso funciona como um mecanismo suplementar de prestgio e distino.213 Embora
estivessem limitadas, Ainda assim, para muitas mulheres, o convento foi o lugar de emancipao
que lhes permitiu evoluir intelectualmente e exercer alguma influncia no tempo, caminhos que
lhes estariam naturalmente vedados em contexto civil.214 As que tinham apetncia para o estudo
podiam ir longe. A Marquesa de Alorna confessa, numa das suas cartas, que foram os anos de
prisioneira no convento de Chelas que lhe permitiram estudar e desenvolver-se intelectualmente.
(...) Nos conventos cultivava-se tambm o gnero potico, pois, como sublinha Isabel Morujo:
errado pensar-se que os conventos femininos, como locais de criao literria restringiam as
suas produes s reas temticas religiosas (devocionais ou msticas). A experincia confirma
que tal produo sempre oscilou entre o filo profano e uma vertente religiosa, sendo at s vezes
difcil discernir as influncias da poesia profana sobre a religiosa e vice-versa. De qualquer modo,
mesmo apesar desta bifurcao a nvel da tipologia potica conventual feminina, sempre a
produo devota ressaltou
sobremaneira nas iniciativas editoriais do sculo XVII e primeiros anos do sculo XVIII. (...)

Escritoras leigas
de reparar que as escritoras leigas que viveram na segunda metade do sculo XVIII escreveram
outro tipo de obras. H uma escassez de informao sobre estas autoras nas Histrias da Literatura
Portuguesa, mas elas existiram: D.Teresa Margarida da Silva e Orta; D. Leonor de Almeida,
Marquesa de Alorna; D. Teresa de Mello Breyner, Condessa de Vimieiro; D. Joana Isabel
Forjaz de Lencastre; D. Catarina Micaela de Lencastre, Viscondessa de Balsemo; Francisca
Possollo da Costa, entre outras.

()
Que papel tiveram estas mulheres na sociedade em que viveram?
Estes so alguns exemplos de mulheres escritoras do sculo XVIII, mas muitas mais existiram.
Havia uma intensa circulao de textos no impressos que se fazia por meio da recitao, da leitura
em voz alta e, no caso da poesia, do improviso, nas reunies sociais. Estas mulheres-autoras,
casadas, presidiam, acompanhadas pelos maridos, s assembleias que organizavam em suas casas.
Muitos dos seus textos ficaram por imprimir mas eram conhecidos de todos aqueles que
frequentavam essas reunies. Porqu? Na opinio de Raquel Bello Vzquez,() as assembleias
seriam [] organizadas, presididas e protagonizadas por mulheres, que encontravam aqui umha
forma socialmente tolerada de interveno poltica e intelectual, sempre atuando com discrio ao
trabalharem em prol das suas casas e nunca se sobrepondo aos homens. A mulher sabia o lugar
que lhe estava reservado. O carcter pessoal das opes de vida no existia. Cumpririam o seu
papel especfico sem o direito de exprimir qualquer opinio a respeito do seu futuro. Aps a
morte dos maridos retiravam-se para conventos ou para propriedades que possuam. Apesar de
estas mulheres terem conseguido aceder ao mundo das letras, foi-lhes negado um papel na
sociedade. No lhes so atribudos os direitos polticos do cidado. Para elas apenas restavam
papis reduzidos e redutores na sociedade ideal das Luzes. Mas como afirma Dominique Godineau,
e sintetizando uma atitude frequente na poca: Ricas ou pobres, instrudas ou ignorantes, cada
uma aproveita sua maneira as fissuras do tecido social para participar na vida pblica, no
obstante os discursos, os preconceitos e as leis.