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Prefcio Prefcio Prefcio Prefcio

John Wilmot, Conde de Rochester, foi um poeta satrico ingls,


de vida dissoluta e vasta cultura, morto aos 33 anos. Em esprito, Ro-
chester teria ditado mdium Wera Krijanowskaia, entre 1882 e
1920, 51 obras entre romances e contos, dezenas dos quais traduzi-
dos para o portugus.
Sua temtica comea pelo Egito faranico, passando por exem-
plo pela antiguidade greco-romana, pela idade mdia e pelo sculo
XIX .
Nos romances de Rochester, a realidade navega num caudal fan-
tstico em que o imaginrio ultrapassa os limites da verossimilhana,
tornando naturais fenmenos que a tradio oral cuidou de perpetuar
como sobrenaturais. Ele revela o inaudito, o elidido, os pontos abis-
sais da histria, da lenda e do pathos humano.
Rochester um analista de estados de alma que sincretiza a his-
tria com as paixes humanas, assentando-as em narrativas quase
sempre vertiginosas nas quais o inslito e o misterioso so invariantes
que assinalam seu estilo sem compor uma receita de entretenimento
ligeiro, subordinada as formulas de mercado que orientam os roman-
ces populares.
Aceitando ou no a obra de Rochester como psicografia, veremos
que sua proposta de veridico afina-se com o iderio realista: de re-
produo de uma sociedade e seus pontos de contato com cronologias
histricas. Seus entrechos, rentes a realidade buscam a verossimi-
lhana em digresses vertiginosas.
A referencialidade de Rochester plena de contedo sobre cos-
tumes, leis, antigos mistrios e fatos insondveis da histria, sob um
revestimento romanesco, onde os aspectos sociais e psicolgicos pas-
sam pelo filtro sensvel de sua hiperblica imaginao.
Em sua recriao da realidade, nenhum detalhe desprovido de
interesse; atentando para o seu virtuosismo descritivo, observa-se que
certas passagens constroem-se sobre um derramamento estilstico de
inclinao romntica.
Os parnteses descritivos de Rochester ora precipitam, ora retm
o curso narrativo, verticalizando e esquadrinhando microscopicamen-
te os espaos fsicos e psicolgicos. Ao lado da exploso dos dados
emocionais, o autor ajusta as causas que determinam o comporta-
mento humano e, por isso, nenhum dos personagens gratuito.
Quanto a ao moral a que se propunham os realistas, Rochester ofe-
rece indcios quando induz o leitor a reflexo, repelindo simplificaes
moralizantes e antiticas sobre o bem e o mal.
A narrativa apenas, aparentemente, tangencia os atrativos dos
textos folhetinescos, como o carter informativo que transparece nos
desvos histricos ou nos fenmenos singulares que pem a cincia e
as leis naturais.
Enquanto os mitos persistem no produto folhetinesco, Rochester
invalida-os em suas obras, redefinindo, por exemplo, figuras legend-
rias, como Jos e Moiss; ultrapassando as crnicas que os sacraliza-
ram. Sua escritura combina a epopia e o drama.
Rochester, na linha da imaginao romanesca do sculo XIX, a-
proxima-se do romance total, que enfeixa o dilogo, o retrato, a pai-
sagem, o maravilhoso, desviando da fora mtica do heri para um
passado mais longnquo que a idade mdia ( o espao eleito para a fu-
ga dos romnticos ), o que h de dramtico em seu texto concentra-se
na inexorvel e precria condio mortal do homem, no que ela tem
de permanente e atemporal.
A classificao em Rochester dificultada por sua expanso en-
tre vrias categorias: terror gtico, romance sentimental, sagas de fa-
mlia, aventuras e incurses pelo fantstico. Sob sua natureza criado-
ra o autor revela os arcanos de civilizaes que nos fascinam e apro-
pria-se do que prosaico ou bizarro, recompondo episdios comple-
xos e identificando relaes internas de tempo, espao, persona-
gens, que compreendem seu contedo esttico, bem como o invent-
rio histrico, a recuperao do real e questes metafsicas ou filosfi-
cas que constituem seu contedo ideolgico.
Remanejando frmulas narrativas do romance ao conto, Roches-
ter vai revendo a espacialidade e a temporalidade, empreendendo uma
viagem ao enigmtico, numa pluralidade de fatos revisitados na me-
mria. A complexidade da transmigrao de um determinado grupo
de espritos que se reencontra em sucessivas reencarnaes, no plano
literrio converte-se numa migrao de personagens de uma obra a
outra.
Pode-se dizer que a sua literalidade atualiza ou reinterpreta
questes universais, como conflitos de poder ou formao de valores,
fazendo uma fuso do real e do imaginrio em atmosferas trgicas,
cabendo ao leitor o esforo de preencher os vazios significativos (so-
bretudo quanto as leis de causa e efeito), reconhecendo nessa tarefa
um dos atributos que um texto artstico apresenta em sua contextua-
lizao do real.
Assim, do ponto de vista lingstico e esttico, Rochester produz
um discurso literrio e, do ponto de vista referencial e historiogrfico,
reproduz uma realidade.
Percorrendo a narrativa de Rochester, observamos que captulos
de maior ou menor tenso alternam-se, produzindo expectativas num
leitor enredado pela fragmentao narrativa, organizada fora de se-
qncia temporal linear.
Sobre os personagens de Rochester, pode-se dizer que estes no
existem a servio do enredo, para sustentar uma tese de ordem mora-
lizante e criadora de identidades: eles pertencem a uma narrativa que
sonda episdios histricos com instrumental literrio, de modo a no
perder seus referenciais sob arranjos ficcionais (o que redundaria em
personagens moldados consoante o pblico que se pretende atingir,
um dos paradigmas do folhetinesco).
Rochester pe o leitor em contato com a forma inaugural do mi-
to, no que diz respeito, por exemplo, ao enigma da esfinge ( surgida de
quase delrio) e suas associaes reveladoras, fazendo emergir senti-
dos que ultrapassam o valor expressivo e denotativo do fenmeno, ir-
rompendo no leitor o fascnio de seus segredos, como em O Chance-
ler de Ferro.
A gnese do lendrio e do maravilhoso deita razes nas narrati-
vas populares, que passaram da primitiva oralidade a literatura mo-
derna atravs de um manancial de textos, de origem annima ou cole-
tiva, proveniente do oriente e dos celtas. No fim do sculo XIX, ma-
nuscritos egpcios de trs mil e duzentos anos mais antigos que os
textos indianos segundo Nelly Novaes Coelho, foram encontrados em
escavaes na Itlia, pela egiptloga Mrs. D'Orbeney. Nesses manus-
critos est o texto-fonte do episdio bblico Jos e a mulher de Puti-
far.
Rochester, em O Chanceler de Ferro enriquece com detalhes
este episdio, sem recorrer a solues de modernidade. Revelando as
matrizes da depreciao da imagem feminina, que as narrativas popu-
lares encarregam-se de difundir, ele adentra os meandros que condu-
ziram a mulher de Putifar a ser acusada de traio.
Quando se refere aos judeus, em trs de suas obras, Rochester
levanta os preconceitos que consolidaram muitos dos esteretipos que
lhes so atribudos, numa pesquisa da tradio judaica e das marcas
histricas que acompanham seu povo a muitos sculos, tendo sido ele
judeu em passagens significativas, em diferentes culturas.
Quanto ao foco narrativo, a obra de Rochester ora atravs do
narrador onisciente, ora atravs de narradores nomeados, apresenta
diferentes verses de um fato, segundo as perspectivas e licenas in-
dividuais de que as protagonizou.
Dessa forma em romances como O Fara Mernephtah, Epis-
dio da Vida de Tibrio ou A Abadia dos Beneditinos, uma determi-
nada ao vivida por vrios personagens captada sob diversos ngu-
los pelo leitor: o enfoque de cada narrador oferece uma observao
material e subjetiva, traduzindo suas distncias interiores e sua vida
psquica.
Assim, por exemplo, vemos em Episdio da Vida de Tibrio, o
depoimento de quatro personagens. A narrativa se constri sob dife-
rentes repertrios, num movimento dialtico de fragmentao (por
parte da narrativa) e sntese ( por parte do leitor ).
Os pontos de vista em Rochester so construdos a partir de vi-
so por trs e da viso com, segundo a definio de Jean Pouillon. O
saber do narrador ostensivo: ele tudo sabe sobre a intimidade dos
personagens, apropriando-se de seus pensamentos e atitudes. Essa
cobertura totalizante atendia a uma preferncia dos leitores do sculo
XIX, vidos pela densidade dos fatos.
Como narrador onisciente, o autor projeta sobre os elementos f-
sicos e psicolgicos sua linguagem perita, verticalizando e adensando-
lhes os traos exteriores e interiores, compondo imagens feitas de me-
tforas, antteses e hiprboles, polarizando no texto a fluidez e o con-
gelamento de cenas com o mesmo impacto.
Os personagens e o narrador sofrem uma simbiose de seus esta-
dos mentais, vivendo um pela palavra do outro. Seu efeito de realida-
de no se expressa em sua autoridade de narrador e sim em sua ca-
pacidade literria de reconstruo, de investigao, possibilitando no-
vas interpretaes, permitindo que a fico e a realidade se confun-
dam na relatividade das vozes de seus personagens, tocando a viso
positivista do sculo XIX, em que a histria conta-se a si mesma, es-
pelhando o mundo real pela linguagem.
Sua exaltao sensorial apreende o mundo com os olhos do rea-
lista, acrescentando, s vezes, pulsaes romnticas, no apenas sen-
tindo, mas vendo, apalpando, experimentando, levando o leitor a per-
ceber que a sensao elemento fundamental no conhecimento do
mundo.
Entre poeirentas plancies, templos msticos, arenas sangrentas
e fumas hostis, Rochester atualiza, como os matizes de uma pintura,
os ignorados espaos da histria. Seu empenho pictrico ope o des-
critivismo funcional do Realismo ao descritivismo decorativo do Ro-
mantismo, num compromisso do senso real com a imaginao.
Nos textos de proposta realista, o testemunho subjetivo-
individual romntico cede lugar ao depoimento objetivo e critico, jul-
gando os fatos a partir dos valores condicionados socialmente impul-
sionados pelo pensamento cientfico e econmico, lembra Nelly Nova-
es Coelho.
Rochester surge justamente num perodo de crise da representa-
o simblica da arte e da fragmentao do indivduo que, como sujei-
to textual, no confere com o ideal pleno do heri, pondo em dvida
os valores absolutos.
Por ser depositria de preceitos espritas e levantar questes me-
tafsicas com competncia, a fruio na obra de Rochester transcende
a cotao da sensibilidade e o julgamento do gosto: o leitor divide-se
entre o prazer da expanso subjetiva do autor e o ceticismo diante da
objetividade dos laivos filosficos, cientficos e histricos que, se no
surpreendem pelo real, surpreendem pelo lendrio.
Seu universo imaginrio um excedente do real, atestando fe-
nmenos produzidos pelo homem, desnudando mitos e decifrando e-
nigmas. A combinatria desses elementos pelo jaez de sua escritura
que permite o trnsito de Rochester alm da literatura esprita, possi-
bilitando que seus romances encerrem uma sobreposio de textos
que lhe do um estatuto ora documental, ora ficcional, ora fantstico.

Thais Montenegro Chinellato
So Paulo, 17 de Outubro de 1998


obs.: para aprofundamento do estudo sobre a obra de Rochester veja: O
Esprito da Paraliteratura Thais Montenegro Chinellato ed. Rhadu -1989










Prlogo


Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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distncia de uma hora de Prankenburgo, capital do ducado de
mesmo nome, havia uma casa de campo, cercada por um vasto jar-
dim. A macia casa de alvenaria de dois andares, enfeitada de ambos
os lados por terraos com colunas, no se destacava por sua elegn-
cia, mesmo sendo de pretensioso estilo italiano, mas, em compensa-
o, o seu jardim era maravilhoso. A propriedade chamava-se Rosen-
cheim e a quantidade de rosas que floresciam nas alamedas justifica-
va inteiramente o nome.
No dia em que comea a nossa histria, toda a casa fervia numa
agitao extraordinria. A criadagem corria num vaivm, terminando
apressadamente os preparativos para o almoo de gala. As rosas fo-
ram podadas para a confeco de guirlandas e para adornar as portas
da casa e o embandeirado porto de ferro, inteiramente aberto.
Embaixo dos carvalhos que rodeavam a comprida alameda da
entrada, havia uma multido de curiosos; alguns deles pertenciam
equipe de empregados de Rosencheim, outros eram moradores da al-
deia que se distinguia ao longe.
Afastado da ruidosa multido, estava sentado sobre a grama um
velho e abastado campons que conversava baixinho com uma mu-
lher de meia-idade, que evidentemente envelhecera prematuramente
devido ao trabalho.
Mas que surpresa! Eu achava mais fcil a Lua descer Terra
do que voc visitar a cidade e conseguir encontrar-me aqui, tio Andr
disse a mulher, rindo.
Se no tivesse acontecido esta histria com a herana da qual
lhe falei, claro que no teria abandonado o meu antigo ninho res-
pondeu o velho, sorrindo. Mas se cheguei aqui, porque queria v-
la, tia Domberg, e tambm visitar a minha afilhada, que agora deve
completar uns dezesseis anos. Quando fui ao seu antigo apartamento,
l me disseram que Manchen est estudando em algum lugar e que
voc trabalha para a senhorita Helena, que ir se casar.
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Sim, a sua me me contratou para lavar a loua e ajudar o
cozinheiro, porque parece que os noivos vivero esbanjando. Aceitei
esse emprego porque o trabalho de lavadeira muito penoso e j es-
tou comeando a envelhecer. Descascar legumes mais fcil do que
lavar roupa. Alis, espero em breve descansar e viver como fidalga.
Vejam s! Ser que voc tambm, tia Domberg, est esperan-
do uma herana? perguntou maliciosamente o velho.
No nada disso! Veja bem, Manchen est terminando o cur-
so na escola de bal, logo ir debutar no teatro do Gr-ducado e todos
acham que ela ter uma carreira brilhante, porque ela linda como
um anjo. Voc mesmo ir se convencer quando a vir. E ela me prome-
teu que, assim que arrumar um emprego, ir me chamar para traba-
lhar como governanta.
Grandes esperanas, Domberg! Queira Deus que se realizem!
Mas pode me dizer quem est se casando com a senhorita Helena?
Apesar das disputas de vizinho entre mim e seus pais, tenho muito
interesse por essa moa que vi crescer diante dos meus olhos. A pro-
psito, ser que voc no sabe como esto a senhora Eguer e sua fi-
lha, aps a morte do baro? A sua propriedade foi vendida e a viva
parece ter mudado para a cidade.
Olhe, posso dar-lhe as mais precisas informaes, porque
sempre lavei roupa para a senhora Eguer. Edith e Helena eram gran-
des amigas no comeo, mas ultimamente essa amizade acabou, por
causa de um jovem de que ambas gostaram.
E, obviamente, Edith o surrupiou de bem debaixo do nariz da
outra, no foi? Ela linda!
Mas claro que no! Edith no possui um centavo no bolso,
enquanto que Helena, dizem que receber uma grande bolada e um
dote grandioso. E ela quem se casar com ele hoje.
E quem esse jovem to prtico e calculista?
Um oficial hussardo, o baro Gunter Vallenrod-Falquenau,
um jovem muito bonito e de ascendncia ilustre. Dizem que est cheio
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de dvidas, mas Helena est louca por ele e sua me sonha em ver a
filha tornar-se baronesa.
Mas esse oficial pode estar enganado em seus clculos! Eu
soube pelo administrador de bens da senhora Rotbach que a situao
financeira dela tambm precria notou Andrei.
No me diga?! Em todo caso, ele ter o que merece por sua
conduta traioeira com respeito pobre Edith, de quem foi quase noi-
vo. A coitada da moa noivou por desespero com o baro Detinguen...
Olhe, l vem de volta a comitiva do casamento. Venha comigo, tio An-
drei! Vou coloc-lo num lugar onde poder ver a todos.
Uma longa fileira de carruagens apareceu na estrada, vinda da
cidade, e logo a primeira carruagem parou frente da entrada. Eram
os recm-casados.
O baro Gunter era realmente um jovem bonito, alto e esbelto e
seu uniforme de hussardo destacava mais ainda a sua beleza. O rosto
fino e aristocrtito, emoldurado por uma barbicha, tinha uma expres-
so de arrogncia e desdm. Entretanto, uma palidez doentia e um
certo fastio, refletidos em toda a sua aparncia, indicavam uma vida
agitada.
O baro foi o primeiro a saltar da carruagem; ofereceu a mo
esposa e seu olhar sombrio, deslizando indiferentemente sobre ela,
dirigiu-se moa que descia da prxima carruagem. Mas a esposa
pareceu no perceber aquilo; o baro suspirou e seguiu-a pela esca-
da.
A recm-casada era uma mulher alta e de compleio forte, que
tinha uma aparncia bonita com o vu e o vestido de noiva rendado.
Tinha um frescor na pele do rosto que poderia disputar em condies
de igualdade com qualquer moa do campo; por entre os entreabertos
lbios prpura viam-se dentes bonitos, fortes e de brancura deslum-
brante. Porm os olhos penetrantes e maldosos e os traos vulgares
do rosto, privados de qualquer graa, no refletiam nem bondade,
nem inteligncia. Naquele momento, ela transpirava satisfao e os-
tensivo triunfo.
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Logo todos se sentaram mesa. Havia poucos convidados, mas
estrelas e condecoraes, que enfeitavam os homens, e diamantes e
rendas, que cobriam as damas, indicavam que os convidados perten-
ciam nata do mundo da aristocracia e do mundo financeiro.
Quase em frente aos recm-casados, que ocupavam o centro da
mesa, estava sentado um casal jovem ao qual a sociedade tambm di-
rigia felicitaes e brindes. Eram Edith Eguer e o baro von-
Detinguen.
O baro era um homem muito simptico de uns trinta anos, que
no se distinguia pela beleza. Seus olhos azuis e tranqilos olhavam
com indisfarvel adorao o rosto encantador da sua futura esposa.
Edith era realmente fascinante. Ela era to esbelta, esguia e de-
licada, que parecia etrea. Seus traos no eram regulares, mas
transpiravam um extraordinrio encanto e a cor do seu rosto era
branca e transparente. Mas o que dava um encanto especial s suas
feies eram os seus grandes olhos cinza-azuis, que brilhavam som-
briamente sob grandes clios. Esse olhar e o desenho da pequena bo-
ca cor-de-rosa indicavam um carter sensual e autoritrio. Naquele
momento ela parecia sofrer e estava muito irritada. E somente quan-
do se dirigia ao noivo, um sorriso bondoso iluminava-lhe o rosto.
O recm-casado tambm estava emocionado. Por vezes, seus o-
lhos passavam rapidamente por Edith, mas ao encontrar seu olhar
glido, o rosto do jovem oficial sofria uma leve contrao e seus lbios
tremiam nervosamente. No se sabe se a baronesa Helena conseguiu
captar uma dessas cenas mudas ou simplesmente sentiu o quanto
era desfavorvel para si a comparao com Edith, o fato que olhou
para ela com dio e comeou a amassar, embaixo da mesa, as rendas
com as suas mos grandes e fortes com tanta fora que as rasgou.
Depois do almoo, a noiva recolheu-se ao seu quarto para trocar
de roupa. Ela colocava o chapu de viagem diante do espelho, quando
a porta se abriu e Edith entrou no quarto.
Vim para despedir-me. Minha me est com uma forte enxa-
queca e quer voltar para casa disse ela num tom corts e frio.
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A baronesa corou fortemente. Depois de deixar que sua empre-
gada sasse, aproximou-se da amiga e quis abra-la.
Por que tanta frieza, tanta inimizade?
Edith deu um passo para trs e mediu a recm-casada com um
olhar de desprezo.
Pare com esta comdia. Voc est muito enganada, se pensa
que vou calar sobre tudo que sei. No posso sentir amizade por uma
mulher que no poupou meios para possuir o homem que notoria-
mente no a ama e amado por mim. Gunter se vendeu; eu sei muito
bem que a situao financeira dele no est boa. Depois de saber des-
te fato vergonhoso, deixei de am-lo e voc pode estar segura de que
no ficarei no seu caminho. No vou fingir que a minha fenda fechou-
se hoje; mas, em compensao, vejo com satisfao que o seu marido
trata-a com completa indiferena. Voc comprou o seu nome, mas no
o seu corao! Acrescente a isto que voc enganou o baro no que se
refere aos bens da sua famlia: eu sei que sua situao financeira no
est nada bem. Para deitar poeira nos olhos de Gunter e poder fazer o
seu dote, vocs empenharam no Dochman os diamantes de famlia e
suas terras em Bless. Eu, obviamente, nada disse a ele.
Isto uma mentira! uma calnia! exclamou Helena, en-
rubescendo de raiva e susto.
O futuro mostrar se isto mentira! disse Edith. S que
eu prevejo para voc continuou ela com um tom zombeteiro que o
baro a far pagar caro, quando souber que foi vtima de uma fraude.
E agora mais uma vez adeus e, espero, para sempre!...
E sem esperar resposta, voltou-se e saiu do boudoir. O quarto ao
lado estava vazio, mas no corredor Edith encontrou inesperadamente
o noivo, que tambm estava indo vestir o traje de viagem.
Ao v-la, Gunter empalideceu e, inclinando-se para ela, murmu-
rou surdamente:
Edith! Por tudo que santo, no me olhe com tanta frieza. Di-
ga que me perdoa. A senhorita no sabe como estou sofrendo; e,
mesmo assim, no pude agir diferente!...
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Os olhos brilhantes de Edith ficaram enevoados por instantes,
mas sua voz estava totalmente tranqila, quando disse com frieza:
Nada tenho a lhe perdoar, baro! Espero que hoje o senhor
esteja fazendo aluses ao passado pela ltima vez. O senhor est ca-
sado e agora tem novas obrigaes; eu tambm, daqui a algumas se-
manas, vou me casar e deixar Prankenburgo. Assim, os nossos cami-
nhos no mais se cruzaro. Mas, se o senhor acredita que preciso
perdoar-lhe por algo, ento fao-o de todo o corao.
Edith estendeu-lhe a pequenina mo enluvada que o baro aper-
tou contra seus lbios.
Uma hora depois, os recm-casados deixaram Rosencheim e via-
jaram a Npoles, o destino final da sua viagem de npcias.
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I



O outono j cobrira de ouro e prpura as alamedas sombreadas
de Rosencheim. As rvores desfolharam e a terra encheu-se de folhas
amareladas.
Embora o ar permanecesse quente e os raios plidos do sol pe-
netrassem atravs das nuvens, toda a natureza apresentava os traos
da tristeza serena que caracteriza o outono.
Numa rea circular coberta com areia, em frente ao terrao, es-
tavam espalhados brinquedos: cavalo, espada, capacete e instrumen-
tos de jardinagem.
Um menino de nove anos, em traje de marinheiro, trabalhava a-
plicadamente na construo de um castelo de areia, enchendo seus
basties com soldadinhos de chumbo, canhes e at cavaleiros. A al-
guns passos do castelo de areia, ao lado do banco onde estava senta-
da uma idosa governanta fazendo tric, havia um carrinho de beb
com uma menina de trs anos. Ela era to mida que no aparentava
nem dois anos. Ocupada com a batalha que se passava sua frente,
a menina revirava distraidamente nas mos uma boneca que usava
um traje medieval e um adorno alto na cabea.
De repente o menino viu a boneca. De um pulo s, encontrou-se
ao lado da menina e arrancou o brinquedo de suas mos.
Dagmara, me d a Genevive de Brabant! Ela ser a rainha
presa no castelo que estou tomando de assalto! exclamou ele.
E sem esperar resposta, ps a boneca por entre os basties de
areia e comeou a comandar em voz alta tanto o assalto como a defe-
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sa, procurando imitar no somente os tiros de canho, mas tambm
os gritos dos combatentes e dos feridos.
Ser que no d para parar com esse barulho doido, Desid-
rio? ouviu-se uma voz irritada vinda do terrao. Por onde voam
seus pensamentos, senhora Golberg? Por que no faz parar esse jogo
insuportvel?
A governanta corou e fez uma observao meia voz ao menino;
este, dando mostras de aborrecimento, derrubou com um chute o
castelo, junto com os defensores e assediadores. Depois, puxou o ca-
valo para si e comeou a arrancar os fios do seu rabo.
A baronesa Helena Vallenrod-Fa1kenau chamou novamente a
ateno do menino e voltou a bordar. Suas sobrancelhas e lbios bem
cerrados indicavam claramente a raiva mal-contida.
Nos anos que se passaram, ela ficara longe de ser bonita. O seu
rosto tornara-se um pouco mais plido, mas as faces carnudas per-
maneceram vermelhas, dando-lhe uma colorao especialmente vul-
gar. Ela usava um simples vestido cinza e cobria a cabea com um
leno preto de renda.
O descontentamento e a preocupao que se refletiam no rosto
da baronesa tinham seus motivos. A vida conjugal da famlia Vallen-
rod no era feliz. Gunter levava uma vida desregrada e era o protago-
nista de toda sorte de aventuras, que as amigas prestativas logo leva-
vam ao conhecimento da esposa e, com isso, provocavam cenas pesa-
das e brigas constantes entre o casal.
Por mais legtimos que fossem os cimes de Helena, o baro, que
jamais amara a esposa, indignava-se com ela, chegando a ficar furio-
so e, finalmente, passou a sumir de casa por trs a quatro dias segui-
dos, apesar de todo o amor que devotava ao seu nico filho. Alm dis-
so, aps a morte da me, a situao financeira da baronesa Helena
ficara muito complicada. Ela nada sabia sobre os negcios do seu ma-
rido, mas tinha slidas razes para supor que semelhante modo de
vida poderia consumir at uma fortuna bem maior. Como Gunter
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conseguia sustentar a sua vida desregrada era positivamente um
grande mistrio para ela.
A pequena Dagmara era a afilhada do baro e o seu aparecimen-
to na casa provocou cenas tempestuosas entre o casal, pois a menina
era a filha da ex-amiga Edith, a quem Helena no perdoava por ter
sido amada por Gunter.
Desde o casamento elas no se viam, porque os Detinguen mo-
ravam numa cidade distante onde se desenrolou o fim do drama da
vida do jovem casal. De natureza apaixonada, Edith se casara sem
amor. A vida enclausurada do seu marido e a sua paixo pela cincia
no satisfaziam as aspiraes dela vida mundana com que procura-
va preencher o seu vazio espiritual. Acabou acontecendo que Edith
apaixonou-se por um oficial brilhante, o conde Victor Helfenberg, que
tambm se apaixonou por ela e, apesar de todos os obstculos, os jo-
vens logo se casaram.
Mesmo aturdido por esse golpe, o baro Detinguen no vacilou
nem por um minuto para dar o divrcio mulher que amava, colo-
cando uma nica condio que deixasse a filha com ele. Edith con-
cordou e a reprovao geral agravou-se com a renncia da me
guarda da filha. J para o conde Victor esse casamento teve conse-
qncias desastrosas, pois f-lo romper definitivamente com os seus
parentes.
Essas desavenas tiveram efeito pernicioso na jovem condessa
Helfenberg. Apesar do casamento feliz, a sua sade ficou abalada e
alguns meses aps o nascimento de Dagmara, ela se apagou aos pou-
cos. O conde ficou absolutamente desesperado. No se sabe se foi es-
sa desgraa que o influenciou ou se a doena da condessa era conta-
giosa, mas a partir daquela data o conde caiu em estado doentio e, ao
resfriar-se em manobras militares, apanhou uma tuberculose galo-
pante e, um ano e meio aps a morte da esposa, tambm desceu
sepultura.
Sentindo a aproximao da morte, o conde pensava com tristeza
na pequena Dagmara, que deixaria completamente rf e s no mun-
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do, pois tinha brigado com todos seus parentes e no queria de modo
algum pedir ajuda ao seu tio; a me de Edith tambm falecera. Nessa
difcil situao, lembrou-se de seu amigo de infncia e colega de esco-
la militar, o seu parente distante, baro Vallenrod. Apesar de que eles
no se viam havia vrios anos, ainda assim o conde decidiu nome-lo
tutor de sua filha. O conde nem suspeitava que Gunter amara certa
vez a sua falecida esposa, e por isso ficou muito grato quando em
resposta sua carta o baro veio pessoalmente e lhe assegurou que
amaria e criaria Dagmara como sua filha.
Tudo foi devidamente legalizado. E ento, apesar da raiva e pro-
testos da baronesa Helena, a pequena condessa Helfenberg j havia
mais de um ano morava sob o seu teto. Gunter amava muito a meni-
na, cujos grandes olhos cinza com textura de ao lembravam-lhe Edi-
th; mas a baronesa odiava a filha de sua rival e fazia-a sentir essa an-
tipatia, mas de modo que seu marido nada percebesse.
No dia em que reiniciamos a nossa narrativa, a baronesa estava
sobretudo irada porque o baro, j havia cinco dias, no retornava a
Rosencheim. Essa prolongada ausncia deixou-a to furiosa, que ela
resolveu pregar ao marido um sermo que ele jamais ouvira.
O rudo forte da carruagem fez a baronesa erguer a cabea. Ela
num mpeto deixou de lado o bordado e, vendo Desidrio correr entu-
siasmado para o terrao, ao ouvir a carruagem se aproximando, gri-
tou em tom autoritrio:
Fique e continue brincando! Voc no vai receber seu pai...
O menino, aborrecido, ficou perplexo e lanou um olhar de sos-
laio para a me; mas no se atrevendo a desobedecer, saiu andando
devagar em direo governanta.
Nesse instante apareceu no terrao o criado, trazendo um carto
de visitas na bandeja de prata.
Karl Eshenbach, tabelio leu Helena surpresa. Voc disse
a ele que o baro no est em casa?
Disse, baronesa. Ele, entretanto, insiste em ser recebido
respondeu o criado.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Est bem! Deixe-o entrar.
Entrando na sala de estar, ela viu um senhor idoso e com aspec-
to doentio, que se levantou e inclinou-se respeitosamente.
Senhora, peo magnnimas desculpas por ousar incomod-la.
Mas, infelizmente, o senhor baro, com quem tenho um negcio a tra-
tar, no se encontra em casa. Ontem noite, tambm no o encontrei
no apartamento da cidade.
Meu marido dever voltar logo, creio, por isso peo ao senhor
que o aguarde. Se o negcio muito importante, posso tentar encon-
tr-lo.
Agradeo, senhora baronesa, mas no posso mais esperar.
Um importante assunto de famlia me aguarda na Amrica e tenho
exatamente o tempo de que preciso para chegar a Bremen e pegar o
navio transatlntico. Por isso, resolvi aproveitar a sua bondade, pois
trata-se de uma simples formalidade. A misso se refere pupila do
seu marido, a condessa Dagmara von Helfenberg. A senhora sabe que
o casamento do falecido conde Victor acarretou o rompimento total
com os seus familiares. No obstante, o seu tio, conde Ebergardt, a-
mava o seu sobrmho e est preocupado com o destino da filha dele,
que herdou meios muito limitados. Por isso, ele resolveu dar peque-
na condessa o dinheiro que na poca estava predestinado ao conde
Victor. Entretanto, ele no quer fazer isto abertamente para no pro-
vocar descontentamento por parte de seus filhos e, o que mais im-
portante, de sua esposa, que tratava com especial hostilidade a se-
nhora Detinguen. Como a soma destinada a Dagmara foi formada aos
poucos com as economias particulares do conde, a sua famlia no
poder pretender este dinheiro. Ento, eu trouxe comigo duzentos mil
marcos que o velho conde est enviando para o baro, como tutor da
menina. Aqui h uma carta: nela o conde Ebergardt pede ao baro
Vallenrod que junte este dinheiro ao capital que ele j tem em mos.
E como o marido da senhora no est em casa, peo a senhora baro-
nesa que verifique os valores nesta pasta e passe-me um recibo, ates-
tando que a senhora os recebeu para entregar ao seu esposo.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

23
Dito isso, o tabelio tirou da maleta de couro uma pasta grande
e uma carta, entregando-as baronesa.
Mas claro, senhor Eshenbach, farei isso com prazer. Vou
agora mesmo verificar os papis e lhe darei o recibo necessrio.
Em poucos minutos tudo foi concludo. O tabelio leu com aten-
o o recibo da baronesa, fez uma anotao nele e guardou-o na car-
teira. Em seguida, despediu-se, agradecendo cordialmente dona da
casa pela gentileza.
A baronesa juntou o dinheiro e os ttulos, contou-os mais uma
vez e trancou tudo na escrivaninha e depois, apoiando-se com o coto-
velo na mesa, ficou pensativa, carregando o cenho.
Que futuro brilhante esperava essa Edith, mulher estouvada.
Se esses dois imbecis no morressem, o velho acabaria perdoando-
lhes pensava Helena. Esta menina repugnante que Gunter enfiou
na nossa casa tem tanta sorte quanto a sua condigna me! Duzentos
mil marcos! Junto com o que ela j tem far uma fortuna consider-
vel. Devo cas-la com Desidrio. Ser um partido brilhante, pois o
pobre menino no receber muito de ns. E com o que Gunter paga a
sua boemia? Provavelmente, deve ter dvidas. Da minha parte as coi-
sas tambm no esto indo bem, pois no barato administrar a casa
do jeito que o baro gosta. preciso que a herana de Dagmara po-
nha em ordem as nossas finanas. Ela ser bonita como a me e o
nosso menino no ir se opor. Enquanto isso, preciso aproveitar o
rendimento deste capital para dar uma educao a Desidrio, digna
de sua origem. Isto, claro, no muito agradvel ela deu um sus-
piro mas o que fazer? E alm disso, nunca ningum saber!
Recostou-se na poltrona, fechou os olhos e a tal ponto concen-
trou-se em suas reflexes, que no ouviu o barulho de carruagem
chegando.
A carruagem entrou rapidamente no ptio e um oficial da guarda
saltou para fora dela. Era um homem de meia-idade, e na sua cabea
comeavam a aparecer os primeiros cabelos grisalhos. Nesse momen-
to, o seu rosto enrgico e bondoso estava muito emocionado. Ele proi-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

24
biu que o criado o anunciasse e dirigiu-se diretamente sala de visi-
tas. O barulho da porta abrmdo tirou a baronesa da sua meditao.
Descontente por ser incomodada, ela se levantou, dirigindo-se por-
ta, mas ao ver o coronel Nzenburg, chefe do seu marido, Helena ime-
diatamente adotou um aspecto gentil e estendeu a mo.
Que surpresa inesperada, coronel! disse ela, sorrindo. Mas
o senhor est sozinho! O meu marido no veio junto com o senhor?
O coronel apertou fortemente a mo estendida e depois a levou
aos lbios. Uma difcil luta interior refletia-se claramente em seu ros-
to plido.
Finalmente, ele disse com esforo, baixo, e pausadamente:
Eu vim sozinho, baronesa, e trouxe uma notcia triste! Implo-
ro-lhe, senhora, que seja firme, pense no seu filho e procure colher a
coragem necessria em seu sentimento materno para suportar com
dignidade o golpe que caiu sobre vocs.
A baronesa empalideceu. Dominada por um tremor nervoso, en-
costou-se na poltrona e exclamou com voz rouca:
Pode falar, coronel. O que aconteceu com Gunter? Quero sa-
ber de tudo!
O baro suicidou-se hoje s cinco horas da manh. Por esta
razo, devo especialmente dirigir-me sua misericrdia crist e in-
dulgncia com que temos de tratar as fraquezas do prximo. Alis,
Gunter condenou a si prprio! Depois da noite que passou na diverti-
da companhia da bailarina Maria Domberg, o baro foi para o quarto
da anfitri e deu um tiro no prprio corao.
Um grito de animal ferido escapou dos lbios da baronesa. Uma
crise de nervos a derrubou, fazendo-a debater-se no cho, gritando,
rindo e soluando ao mesmo tempo. O coronel correu para ajudar,
querendo segur-la e levant-la, mas a baronesa o rechaava com as
mos e ps com tanta fora, que ele desistiu da tentativa e tocou a
campainha. Chegaram correndo o criado e a camareira; na mesma
hora, Desidrio, achando que o papai tivesse chegado, apareceu na
porta do terrao, mas vendo a me rolando no cho como louca e os
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

25
empregados tentando em vo levant-la, gritou e comeou a chorar
alto. A cena era to desagradvel, que o coronel aproximou-se da cri-
ana e levou-a para o jardim. Aps acalmar Desidrio, ele pediu go-
vernanta que levasse as crianas e no as deixasse entrar no quarto
da baronesa. Ao voltar sala de visitas, tirou duas folhas do seu ca-
derno de notas e escreveu dois bilhetes. Ele j terminava de anotar os
endereos quando na sala entrou o criado, todo vermelho e desolado.
Foi bom voc chegar, Franz, pois eu j ia cham-lo para dar
as instrues necessrias disse o coronel, entregando-lhe os dois
bilhetes. Um voc leva ao doutor Arnold, o outro dever entregar ao
tenente Nchter. Voc ajudar o tenente a transportar o corpo do baro
da casa da senhora Domberg para o prprio apartamento. Evidente-
mente, voc no deve comentar aquilo que ir ver e ouvir! Entendeu?
Ento o nosso baro morreu? murmurou o criado.
Infelizmente, sim! Eu lhe probo tagarelar exatamente sobre
os detalhes do seu falecimento. Mas como voc vai? Preciso deixar
descansar os meus cavalos e esperar que a minha esposa chegue com
o mdico.
Eu selarei o cavalo do baro e irei o mais rpido possvel. De-
pois de algumas horas, chegaram o mdico e a esposa do coronel.
Graas enrgica ajuda do mdico e das palavras de consolo da
senhora Nzenburg, a baronesa recobrou a calma suficiente para poder
levantar e vestir-se.
Plida e trmula, ela sentou-se na carruagem junto com a espo-
sa do coronel e Desidrio; o mdico e Nzenburg embarcaram na outra,
e todos partiram para a cidade.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

26





II


A morte do baro Vallenrod-Falkenau emocionou toda a cidade e
provocou as mais diversas conjecturas. A opinio pblica estava con-
tra o baro e todos sentiam pena de sua esposa, que, como se sabia,
no era feliz em sua vida familiar.
O funeral foi realizado com as cerimnias de praxe. Os colegas e
amigos acompanharam o falecido e renderam-lhe honras militares. A
baronesa, mais calma, ouviu algumas sinceras condolncias e voltou
para casa, acompanhada pela compaixo de todos.
Com o rosto plido e desfigurado pela raiva, ela olhava com os
olhos fixos e bem abertos para uma srie inteira de letras de cmbio e
hipotecas que atestavam claramente que nada sobrara para ela. Ro-
sencheim com toda a moblia, os mveis do apartamento da cidade,
prataria, brilhantes e at o capital de Dagmara absolutamente tudo
passara para as mos de agiotas. Para ela no sobrou nada, nem uma
cadeira. Agora ficara claro o motivo do suicdio do baro. O esbanja-
dor sem conscincia no quis passar pela desonra e runa total.
Depois de aliviar-se um pouco com as lgrimas, Helena endirei-
tou-se e ficou pensativa, colocando a cabea entre as mos. No tinha
mais tempo para chorar e muito o que fazer para verificar o que ainda
tinha. Restaram-lhe algumas jias e uns milhares de marcos, sobras
da pequena herana deixada pela av, que ela gastou aos poucos com
passeios, roupas e outras necessidades pessoais. Porm isso no era
suficiente para garantir nem a subsistncia mais modesta; e a idia
de apelar para a bondade de parentes e da vergonha que inevitavel-
mente passaria, fazia-a tremer, parecendo que um abismo sem fundo
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

27
se abria sob seus ps. Dominada por um tremor nervoso, Helena foi
at a escrivaninha; tinha que contar exatamente o que lhe restara.
Puxou maquinalmente a cadeira para junto da escrivaninha, abriu a
gaveta e no mesmo instante estremeceu e jogou-se para trs. Seus o-
lhos arregalados se cravaram no pacote de ttulos e dinheiro que o ta-
belio Eshenbach trouxera.
O rosto plido ruborizou-se fortemente e os dedos trmulos revi-
ravam os valores que prometiam riqueza, abundncia e futuro garan-
tido. Uma idia tentadora passou como um relmpago pela cabea da
baronesa.
Ningum sabia da existncia desses duzentos mil marcos. E nem
Eshenbach, nem o velho conde Helfenberg jamais pensariam em exi-
gir o dinheiro de volta, porque o primeiro voltaria dos Estados Unidos
s Deus sabe quando, e o outro no queria que os demais soubessem
sobre o presente que fizera. Alm do mais, a visita do tabelio e a
morte de Gunter foram muito coincidentes! Quem poderia provar, so-
bretudo depois de alguns anos, que aquele dinheiro no parara nas
mos do baro e que ele no o gastara, como o fizera com o capital
que Dagmara herdara do pai? Quanto mais ela pensava, mais fcil lhe
parecia apoderar-se daquele dinheiro sem qualquer risco. verdade
que aquilo seria um roubo, mas a necessidade estava forando-a a is-
so. Ser que ela poderia, por simples remorsos, sacrificar o futuro do
seu filho? Condenar Desidrio misria, fechando-lhe qualquer ca-
minho para uma carreira brilhante, s para preservar a situao da
filha de sua rival que roubara dela, Helena, o corao de Gunter, ini-
ciando com isso a desgraa que hoje a abalava?...
Uma luta desesperada surgiu no corao da baronesa. Apesar de
todos seus defeitos e egosmo, ela ainda no era uma criminosa e o
roubo de uma propriedade alheia inspirava-lhe medo e repugnncia.
O rosto desfigurado ora empalidecia, ora ruborizava-se e um tremor
percorria o seu corpo. Mas os pensamentos servos subservientes do
homem, executores espertos de desejos secretos e seus conselheiros
traioeiros sussurravam-lhe mil desculpas. Finalmente, o horror
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

28
inspirado pela vida que ela teria pela frente venceu todas as hesita-
es e abafou todos os seus remorsos. Ainda plida, mas firme e deci-
dida, pegou a carta do conde Helfenberg e a queimou. E quando esta
reduziu-se a cinzas, ela cuidadosamente as limpou e fechou a gaveta
da escrivaninha.
Dando um profundo suspiro, Helena levantou-se. O fantasma da
pobreza e da humilhao fora afastado para sempre. Agora precisava
somente tomar cuidado e agir de maneira a no despertar suspeitas.
Reencorajada, ela comeou a andar pelo quarto e, depois de
muito refletir, organizou o seguinte plano de ao.
Comearia a viver do modo mais modesto; depois de algum tem-
po, ela se mudaria para a casa da sua velha, doente e rica parente da
qual cuidaria e depois divulgaria boatos de que recebera a sua heran-
a. Essa viagem dar-lhe-a a possibilidade de investir s ocultas o ca-
pital roubado.
No dia seguinte a baronesa j comeou a pr o plano em execu-
o. No subrbio da cidade alugou uma casa simples com pomar e a
mobiliou com o que havia lhe sobrado. Em seguida despediu todos os
criados, deixando somente a bab e a cozinheira e vendeu tudo o que
poderia ser considerado suprfluo. Ela agiu com tanta energia que
nem haviam passado dez dias desde os funerais do marido e tudo j
estava pronto e ela podia mudar-se para a nova casa.
Depois que a baronesa se mudou para a nova moradia, toda a
alta sociedade apressou-se a expressar-lhe a sua disposio amigvel
e ateno. A baronesa recebia as amabilidades com lgrimas de grati-
do e devolveu as visitas a todos mas, fiel a seu plano, passou a levar
uma vida mais modesta e solitria. Agora ela vivia somente para o seu
filho, dedicando-lhe uma ternura ilimitada e mantendo-o sempre per-
to de si. Em compensao, ela passou a detestar Dagmara cada vez
mais. A pequena rf, duplamente roubada, por seu marido e por ela
prpria, era o memento mori vivo do seu crime. A presena da me-
nina e a sua tagarelice inocente irritavam terrivelmente a baronesa.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

29
Por fim, a bab e Dagmara acabaram sendo definitivamente encarce-
radas em seus quartos.
Para a felicidade de Dagmara, a bondosa Golberg gostava muito
dela e se apiedava dela com todo seu corao: seno a pobre menina
estaria muito mal. A honesta governanta ficou muito indignada quan-
do no vero a baronesa partiu com Desidrio para a casa da sua tia
enferma, deixando Dagmara sozinha.
A baronesa aproveitou essa viagem para aplicar os duzentos mil
marcos. A sua tia enferma faleceu e logo os amigos de Helena soube-
ram que ela tinha deixado para a senhora Vallenrod uma soma bas-
tante considervel destinada ao seu filho, que lhes garantia inteira-
mente uma vida folgada. A baronesa aproveitou essa graa do destino
e viajou para fazer tratamento nos banhos de mar, voltando somente
no outono j avanado. A governanta Golberg esperou at que a pa-
troa voltasse e pediu-lhe frias de duas semanas a que tinha direito a
cada dois anos.
Golberg, como de costume, passava essas duas semanas na casa
do seu genro, um pastor rural que morava bastante longe de pran-
kenburgo. Em sua casa ela encontrou um simptico senhor de idade.
Ele foi apresentado a ela como o baro Detinguen, mas esse nome
no lhe disse nada. Sem suspeitar do interesse que despertava na-
quele visitante calado, Golberg contou com detalhes o suicdio de
Gunter e, sobretudo, o que aconteceu depois.
Todos admiram a resignao corajosa da baronesa e a sua
bondade por manter em sua casa e criar a pequena Dagmara. Mas
acho que ela est s cumprindo seu dever e cumprindo muito mal.
Em lugar de tentar corrigir o mal causado pelo marido, que gastou o
capital da menina, retribuindo com amor e cuidados, a baronesa a
menospreza e at pretende deix-la sem a educao que a menina
tem direito como condessa Helfenberg...
Dagmara seria a filha do conde Victor? perguntou, estreme-
cendo, Detinguen.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Sim, seu pai chamava-se Victor e pertencia a uma das mais
nobres famlias. A baronesa aguarda que Dagmara complete seis anos
para envi-la a uma escola profissional e fazer dela uma operria.
Sem se acanhar com a presena da criana, a baronesa repete diari-
amente que, para ela, a menina uma estranha com quem no tem
compromisso algum, que um fardo insuportvel e que no pode ali-
ment-la e vesti-la eternamente. E sempre batendo na mesma tecla:
Meu marido trouxe-a para esta casa contra a minha vontade, mas eu
no posso mant-la. Quanto ao imprestvel Desidrio, ela no sabe
mais como mim-lo concluiu, indignada, a honesta Golberg.
Pelo menos, vejo que a pequena Dagmara tem uma defensora
na pessoa da senhora notou o baro.
Sim, mas pouco posso fazer por ela! Alis, verdade que gosto
muito daquela menina encantadora e bondosa. Alm do mais, qual-
quer injustia me deixa indignada. Espere aqui, que vou mostrar-lhe
a foto dela!
Golberg saiu e voltou em seguida com a foto de Dagmara que fo-
ra tirada havia um ano, por vontade de Gunter, pouco antes de sua
morte.
Detinguen pegou o retrato com a mo levemente trmula e exa-
minou-o por muito tempo. Depois, ele o passou para o pastor, que pa-
recia confuso e no intervinha na conversa.
Olhe, Gothold disse ele como ela parecida com a minha
pequena Edith.
O pastor assentiu com a cabea, mas nada disse. Pouco tempo
depois, Detinguen despediu-se e foi embora.
Voc foi falar sobre os Vallenrod e a sua pupila muito fora de
hora! Ser que no sabe que a me de Dagmara foi esposa do baro,
separou-se dele e casou-se com o conde Helfenberg? indagou o pas-
tor.
Percebendo a surpresa de Golberg, ele contou-lhe o drama que
se desenrolara havia onze anos entre Gunter, Edith e a baronesa e
tambm a histria da separao.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Todos estes detalhes eu soube do prprio Detinguen, porque
somos amigos e colegas de universidade. Eu entendo a emoo dele,
pois Dagmara o retrato vivo de sua filha Edith, que faleceu no ano
passado. Meu pobre amigo adorava a filha e a morte dela abalou-o
demais. Lamento ainda mais pelo seu relato, que despertou aquelas
velhas e penosas lembranas, pois Detinguen, dentro de alguns dias,
dever viajar a Prankenburgo para tratar de uma herana deixada por
um primo falecido. Ser que voc ouviu falar de uma tal Vila Egp-
cia?
Mas claro! Quem na cidade no sabe da existncia dessa
casa extravagante e daquele ser extico que morava l, como uma co-
ruja! E era ele o primo do baro?
Sim. O baro quer tomar posse da vila, antes de partir para
uma longa viagem ao Egito e a ndia, que empreender junto com um
velho cientista orientalista.
Passou-se cerca de uma semana depois dessa conversa. A baro-
nesa Vallenrod distribua na estante diversos bibels trazidos da via-
gem, quando lhe entregaram um carto de visita. Surpresa, Helena
mandou pedir que entrasse o visitante e, um minuto depois, na sala
entrou o baro Detinguen.
O baro pediu desculpas por incomod-la e expressou seu pro-
fundo pesar a respeito da desgraa que a atingira. A baronesa imedia-
tamente adotou um ar melanclico de resignao sua sina e enxu-
gou algumas lgrimas inexistentes. Depois, por sua vez, perguntou o
que trouxera o baro capital. Ele explicou, em poucas palavras, a
herana que lhe coubera e em seguida exprimiu a vontade de ver
Dagmara.
A senhora Vallenrod at estremeceu de surpresa.
Como?! O senhor quer ver a filha do conde Helfenberg e de
sua ex-esposa traidora?
E por que no? respondeu Detinguen, olhando severamente
e com tristeza nos olhos perversos de Helena. verdade que Edith
me ofendeu profundamente, e tambm no posso sentir amizade pelo
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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conde Helfenberg, que destruiu a minha felicidade; mas eles morre-
ram e com os mortos no se ajustam contas, pois os dois j compare-
ceram a um Juiz bem mais terrvel que pedir ao conde satisfaes
por ter desviado do caminho do dever uma me e esposa e ela res-
ponder por portar-se mal comigo. Eu, entretanto, no posso alimen-
tar nem maldade, nem raiva por uma criatura inocente que nasceu do
casamento deles.
A baronesa abaixou a cabea, pensativa, e depois de um mo-
mento de silncio, tocou a campainha e mandou que trouxessem Dag-
mara.
Absortos pelas prprias recordaes, os interlocutores guarda-
ram silncio e somente a chegada da criana tirou-os da meditao.
Um pouco confusa, Dagmara parou a alguns passos da porta. O ba-
ro Detinguen ficou emocionado. Levantou-se num mpeto, pegou a
menina nos braos e olhou para ela com os olhos cheios de lgrimas.
Dagmara estremeceu, vendo-se nas mos de um estranho, mas
pareceu no se assustar. Com o seu pequeno corao de criana sen-
tiu inconscientemente que aquele estranho queria-lhe bem e, de re-
pente, enlaou-se ao pescoo de Detinguen, apertou a cabecinha de
cabelos ondulados contra a face dele, e enxugando-lhe as lgrimas,
cochichou:
No chore!
Profundamente comovido, o baro estreitou a menina ao peito,
beijou-a e voltou para o seu lugar, colocando Dagmara no colo. A se-
guir, virou-se para a baronesa Helena, que o olhava com um leve sor-
riso de desdm. O baro nem deu ateno a isso e a sua voz ficou se-
vera quando disse:
Quero fazer uma proposta senhora e tenho certeza de que
ela ser aceita. Quero tomar Dagmara aos meus cuidados, para ado-
t-la e fazer dela minha herdeira. A minha filha faleceu, eu fiquei
completamente s e esta criana, pelo menos, dispersar a minha so-
lido. Isto livrar a senhora da pupila do seu marido, que deve ser um
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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peso para a senhora, por ser filha de Edith. Alm do mais, ela no
tem meios prprios, porque a sua fortuna foi esbanjada pelo baro.
A baronesa ruborizou fortemente.
Eu cuido e trato de Dagmara, como se fosse a minha prpria
filha sussurrou ela.
Detinguen por sua vez sorriu com desprezo.
No duvido da generosidade da senhora, baronesa, mas no
posso deixar de notar que a sua conduta no combina inteiramente
com sentimentos matemos: a senhora foi viajar com seu filho e deixou
a rf, que foi roubada pelo seu marido, nas mos de uma emprega-
da, como um peso excessivo. A vontade expressa da senhora de man-
dar Dagmara para uma escola profissionalizante e priv-la, de tal mo-
do, de uma boa educao, qual ela tem o direito indubitvel de nas-
cimento, ainda mais estranha. bvio que o conde Victor no pre-
tendia fazer de sua filha uma braal quando depositou a sua confian-
a no baro Vallenrod. Mas tudo isso faz parte do passado. Agora es-
pero que a senhora aceite a minha proposta e mande juntar imedia-
tamente as coisas necessrias para a criana at que eu compre no-
vas. Se a senhora concordar, eu aguardo e levarei Dagmara comigo.
A baronesa, que ouvia tudo com as faces coradas, levantou-se
imediatamente.
Mas, claro! Claro que no irei me opor felicidade que coube
a Dagmara. Vou j dar as ordens necessrias.
A baronesa tentava em vo falar tranqilamente e disfarar a
raiva que a possua. Nesse instante a porta se abriu com estrondo e
na sala entrou correndo Desidrio. O menino conhecia bem demais a
me e percebeu imediatamente que ela estava furiosa e, por isso, ele,
indeciso e confuso, parou porta. Vendo que a me saiu sem nada
dizer, Desidrio aproximou-se do baro Detinguen e cumprimentou-o.
O menino ficou extremamente surpreso ao saber que a sua ami-
ga estava partindo para sempre, mas no expressou a menor contra-
riedade a respeito da futura separao.
O verdadeiro filho do digno casa!! pensou o baro.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Meia hora mais tarde, a pequena mala foi posta na carruagem
do baro e Detinguen e Dagmara se despediram de todos. A menina
estava alegre; ela ofereceu seus lbios rosados para Desidrio e as
crianas se beijaram cordialmente. Quando a baronesa abaixou-se
para beijar Dagmara, esta recuou e afastou-a com a mo.
Contente com a alegria e confiana da menina, Detinguen f-la
sentar-se ao seu lado na carruagem e cobriu cuidadosamente suas
pernas com um cobertor de pelcia. Ele prprio estava feliz. Parecia-
lhe que o passado penoso ficara para trs e que agora os olhos bri-
lhantes de sua pequena Edith estavam olhando-o e, a partir de ento,
iriam iluminar a sua vida solitria.
Que seja abenoada a sua chegada minha casa! No quero
saber quem foi o seu pai, querida criana que os Cus me enviaram.
Cresa e, quando eu voltar, voc ser o apoio e alegria da minha ve-
lhice. A bondosa Golberg continuar a ser a sua educadora e eu terei
a certeza de que ningum a considerar demais e a tratar mal.
A Vila Egpcia, como chamavam a casa do baro Detinguen, ti-
nha uma aparncia estranha e era de dimenses pequenas e de so-
mente dois andares. Tinha seis quartos no piso inferior e cinco na
parte de cima. A ala da vila que saa para o jardim tinha dois quartos
decorados no estilo dos templos e palcios antigos do Egito. O primei-
ro quarto estava revestido por uma pintura estranha que imitava ta-
petes; um leito, algumas cadeiras e uma mesa de forma estranha,
constituam todo o mobilirio; alm do mais, toda a moblia fora feita
com madeira aromtica onde estavam espalhadas almofadas com
franjas douradas. Havia duas estantes altas atulhadas de pergami-
nhos de papiro e in-flios volumosos encapados com couro.
O quarto vizinho era ainda mais curioso. Era completamente es-
curo e fechava-se com porta de bronze; as paredes e o teto do quarto
eram pintados de cor preta; nesse fundo sombrio destacavam-se for-
temente escritos hieroglficos e quadros desenhados com cores vivas,
mostrando a viagem de um esprito atravs dos horrores de Amentis e
o seu comparecimento perante Osris e seus quarenta e dois juzes do
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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reino dos mortos. Toda a parede do fundo do quarto fora ocupada
com a imagem de uma enorme serpente vermelha, que, em p sobre
sua cauda, parecia desenrolar o seu corpo forte e dirigir ao espectador
a sua goela ameaadora e olhos verdes reproduzidos com tanta vida,
que pareciam luzir.
O mobilirio desse quarto consistia de um pequeno altar, sobre o
qual havia uma esttua do deus Anbis, com cabea de chacal, dois
grandes bas de madeira junto parede e sete lmpadas de bronze
penduradas no teto.
A Vila Egpcia ficava a uma hora da capital e situava-se em lo-
cal montanhoso, entrecortado por um profundo desfiladeiro no fundo
do qual agitavam-se as corredeiras de um no. Aglomeraes de rochas
distribuam-se quase em crculo regular e formavam uma espcie de
parede ao redor do amplo vale, separando-o do resto da regio.
O baro Detinguen decidiu passar alguns meses na sua proprie-
dade, antes de partir para a longa viagem que havia muito tempo ti-
nha planejado. Desejava visitar o Egito, esse pas de milagres e mo-
numentos eternos, e tambm a ndia, o bero de todos os conheci-
mentos e religies, para aprender o snscrito e, se possvel, ser inicia-
do em cincias ocultas.
Desde que Dagmara se mudou para essa casa, o baro no mais
se sentiu sozinho e apegava-se cada vez mais sua queridinha. Nesse
novo ambiente, cercada de amor, a menina comeou a desenvolver-se
com rapidez inacreditvel. Golberg e a velha Brigitte no cansavam de
elogiar o seu carter encantador.
O baro comeou a organizar os seus negcios, fez o seu testa-
mento, nomeando Dagmara a sua herdeira universal, e, finalmente,
enviou uma carta para o seu amigo, o pastor Reiguern, pedindo-lhe
que cuidasse da menina durante a sua ausncia. A resposta veio r-
pida e trouxe o consentimento do digno pastor e da sua esposa. Ficou
decidido que Detinguen pessoalmente levaria Dagmara e a governanta
para a sua nova moradia e, ao mesmo tempo, se despedira dos seus
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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amigos. noite, no dia da chegada deles casa do pastor, o baro e
seus anfitries reuniram-se no escritno para acertar definitivamente
todos os detalhes.
Eu calculo ficar cinco anos ausente disse Detinguen. En-
tretanto, pode acontecer que eu no volte mais. Por isso peo a voc,
Gothold, guarde para mim os seguintes documentos: a certido de
nascimento de Dagmara, a certido de casamento dos seus pais e o
atestado de bito deles. Eis aqui a cpia notarial do meu testamento.
Deixo com voc tambm esta carteira com cinco mil marcos; este di-
nheiro para a educao de Dagmara e para casos imprevistos, como
enfermidades e outras coisas. Finalmente, aqui est um cheque do
meu banco. Voc receber de l uma soma de dinheiro para os gastos
de manuteno da menina, conforme combinamos antes. Agora s me
resta agradecer a voc e a sua esposa por prometerem amar e cuidar
da minha menina como de sua prpria filha concluiu o baro, aper-
tando firme as mos dos amigos.
Ns que temos de agradecer-lhe por lembrar-se de ns! O
senhor sabe como os nossos recursos so limitados e o seu pagamen-
to generoso nos ajudar a educar tambm os nossos meninos res-
pondeu emocionada a esposa do pastor e acrescentou: quanto ao a-
mor, juro am-la como a prpria filha. Trabalhei cerca de dez anos
como orientadora na Frana e Inglaterra, conheo os dois idiomas e
vou ensin-los a Dagmara brincando.
E eu disse o pastor cuidarei para que a sua alma perma-
nea simples e sincera e cheia de f inabalvel no Nosso Pai Celestial.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

37





III


A separao do seu pai adotivo foi muito difcil para Dagmara. A
menina apegara-se a ele a tal ponto que no queria larg-lo, pendu-
rando-se ao seu pescoo. Por algumas semanas aps a partida do ba-
ro, a tristeza, o silncio e a ansiedade da menina preocuparam seri-
amente o pastor e a sua esposa; mas aos poucos ela foi se acalmando.
O amor de toda a famlia reconfortou o seu corao saudoso e, aps
um ano, Dagmara se sentia to bem na casa do pastor como se tives-
se nascido l.
Graas ao ambiente de amor e paz, vida regrada e ao ar puro
da aldeia, Dagmara desenvolvia-se rapidamente. O seu organismo
frgil ficou mais forte, e o seu carter comeou a apresentar traos
que no se deixavam influenciar de modo algum por suas educado-
ras. Por exemplo, a menina no tinha nenhuma inclinao para eco-
nomia domstica e a mulher do pastor teve de desistir de incutir-lhe
amor por tric, cerzidura e cozinha. Dagmara no conseguia aprender
a terminar razoavelmente o tricotar de uma meia ou preparar pastis,
ainda que gostasse muito dos que sua professora costumava fazer.
No! Ela no ser nunca uma verdadeira mulher, e dela no
sair uma boa e sria dona de casa! O seu marido passar fome, a co-
zinheira ir roub-la, enquanto a desordem reinar na sua casa
resmungava a esposa do pastor com um desespero cmico, recolo-
cando no lugar as coisas espalhadas pela menina. Realmente, Dag-
mara distinguia-se pelo seu relaxamento e este defeito ficou especial-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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mente evidente desde que sua bondosa governanta faleceu aps mo-
rar trs anos na casa do pastor.
Ainda bem que Detinguen suficientemente rico para pagar
uma camareira para ela e ser indulgente quanto paixo dela por
roupas bonitas acrescentava Matilda, percebendo que a menina gos-
tava muito de vestir-se bem.
E realmente, um vestido ou chapu novo faziam Dagmara total-
mente feliz e ela sempre escolhia as coisas mais caras. Alm do mais,
era muito orgulhosa e a humildade crist era-lhe completamente es-
tranha.
Nela fala o sangue materno. Temos de procurar desenvolver a
sua religiosidade, que ser a nica coisa a impedi-la de cometer erros
dizia freqentemente o pastor, sinceramente amargurado, comean-
do com novo zelo a educao religiosa de sua favorita.
Embora seus esforos tivessem maior xito que os de sua espo-
sa, o pastor no estava satisfeito com o resultado. Dagmara de fato
ouvia-o com ateno, sabia de cor contos e textos evanglicos da B-
blia, mas faltava-lhe o enlevo e paixo por personagens do Velho Tes-
tamento e era isso que almejava seu professor. s vezes, at mesmo
uma observao justa ou uma pergunta inesperada pareciam ao pas-
tor um germe do ceticismo e lanavam-no ao desespero. Por outro la-
do, a menina era to sinceramente devota, honesta, franca e pura at
o fundo da alma, que ele se consolava com a idia de que o tempo a-
tenuaria aquelas tendncias contraditrias.
Dagmara se dava muito bem com os filhos do pastor. Os meni-
nos no tinham irms e, por isso, mimavam-na e, brincando, passa-
vam para ela seus conhecimentos. O mais novo, Alfred, era um meni-
no modesto e aplicado, gostava de botnica, desenho e arte e parti-
lhava com ela seus conhecimentos; mas Dagmara se dava melhor com
o outro, Lotar, que era uns sete anos mais velho que ela. Eles liam
juntos obras de poetas, declamavam Shiller e Lessing. Quando Lotar
entrou na faculdade e veio visit-los pela primeira vez usando botas
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

39
enormes, um bon de cores vivas e uma bandoleira no ombro, o cora-
o da menina transbordou de respeito e profunda admirao.
Os cinco anos que Detinguen marcara para realizar a sua via-
gem j haviam passado fazia muito tempo, mas em suas cartas ele
nem mencionava a sua volta. Em compensao, descrevia entusias-
mado os milagres da ndia, monumentos antigos e a populao do cu-
rioso pas. Para Dagmara, a leitura dessas cartas sempre era uma fes-
ta: ela as escutava com as faces rosadas e os olhos brilhando de ale-
gria, e depois escrevia interminveis respostas, mostrando grande in-
teresse por tudo o que se referia a Detinguen.
A menina guardava recordaes to vivas e profundas do seu pai
adotivo que o tempo no parecia apag-las. Quando o baro mandou-
lhe de Calcut o seu retrato, ela o pendurou-o cabeceira de sua ca-
ma, beijava-o, cumprimentava-o de manh e noite e se despedia de-
le. No sossegou enquanto no foi levada a um fotgrafo da cidade vi-
zinha e mandou um retrato seu ao baro.
Assim, os anos seguiam imperceptivelmente e, aos poucos,
Dagmara transformava-se numa moa; ela completou quinze anos e
era extremamente bonita, de altura mdia, bem proporcionada, com
pequenos e delicados ps e mos. A esbelteza do corpo, a cor maravi-
lhosa da ctis e os grandes olhos cinza-metlicos lembravam a sua
me; mas os traos do rosto eram exclusivamente seus, apesar de to-
da a perfeio plstica, e mais enrgicos.
Dagmara tambm comeou a dar-se conta da prpria beleza,
porque chegavam aos seus ouvidos elogios descuidados e vrios olha-
res paravam nela com admirao.
Certa vez, ao voltar da igreja, Matilda encontrou Dagmara diante
do espelho. Depois de pr o chapu na cadeira, ela examinava-se cui-
dadosamente e armava a vasta cabeleira na fronte. A antiga cor loura
do seu cabelo tomara uma colorao dourada mais escura que com-
binava com suas sobrancelhas escuras e clios grandes e felpudos.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Tia Matilda! Eu realmente sou bonita exclamou ela com feliz
vaidade. Hoje, o tenente von-Khaguen, que est visitando o primo,
passando diante de mim, disse: Veja como ela encantadora a-
crescentou ela, corando.
A esposa do pastor sorriu.
Esta frase trivial prova apenas que o tenente acha voc boni-
tinha, mas outra pessoa pode no concordar com a opinio dele. Em
geral, toda mulher que se preza no deve dar importncia alguma a
elogios casuais vindos de pessoas ociosas que os fazem s por costu-
me.
Ao notar que a moa ficara confusa e corada, a bondosa pastora
acrescentou amigavelmente:
Uma vez que tocamos neste assunto, eu direi o que penso da
beleza em si. A beleza, claro, uma ddiva de Deus, mas frgil e
transitria, e muito insensato orgulhar-se dela. O seu fascnio est
na expresso virginal e pura que transpira de todo o seu ser. Nas pes-
soas gastas pelas tempestades da vida, voc causa a impresso re-
frescante de uma flor que acabou de desabrochar. Enquanto preser-
var essa harmonia espiritual, sempre ser linda; porque somente as
paixes e os desejos insaciveis destroem e empanam a beleza mais
brilhante. Nada h mais feio do que um rosto marcado pelo vcio; e
no Deus nem a natureza que fazem o homem assim, mas ele desfi-
gura-se com a prpria baixeza.
Tem razo, tia! Vou lembrar-me de suas palavras. A partir de
hoje, vou preocupar-me somente com aquela beleza que no teme
nem o tempo nem acidentes! exclamou Dagmara, lanando-se nos
braos daquela mulher maravilhosa.
Algum tempo depois desse acontecimento, a paz e a monotonia
do lugar foram interrompidas pela chegada de uma nova pessoa.
O pastor recebera uma carta de uma parente que morava na ca-
pital. Ela comunicava que um amigo do seu marido, muito rico havia
pouco tempo, arruinara-se de repente com especulaes arriscadas e
acabara suicidando-se, deixando a sua nica filha sem meios de so-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

41
breviver. Essa menina j estava com dezesseis anos, e fora muito mi-
mada, acostumada a viver com luxo e a seu bel-prazer.
A sua tia acolheu-a, mas o estado moral da menina era horrvel
e ela percebia to pouco a sua nova situao, que a velhinha achou
necessrio coloc-la numa famlia modesta e trabalhadora, longe do
barulho mundano, na esperana de que a vida tranqila e os estudos
exercessem influncia favorvel naquela alma jovem e que a prepa-
rassem para uma vida de trabalho e futuras privaes.
A famlia do pastor Reiguern preenchia inteiramente essas con-
dies e por isso a parente pedia ao pastor que aceitasse Dina em sua
casa. Depois de muito pensar, o pastor e sua esposa consentiram,
pois o pagamento oferecido era muito bom e era mais uma oportuni-
dade de praticar o bem.
Ento, Dina Valprecht instalou-se na casa do pastor e desde os
primeiros dias causou uma pssima impresso nos seus novos tuto-
res. Nem o pastor, nem a sua esposa suspeitavam at que ponto o
mal tinha se enraizado nela. O pastor logo se convenceu de que seria
impossvel inspirar a verdadeira f, a resignao e a aceitao naquela
alma perturbada em que fervia a revolta amarga contra o destino.
Mas ele receava especialmente que a proximidade de uma pessoa to
cheia de caprichos pudesse exercer m influncia na pura e impres-
sionvel Dagmara.
Esta, inicialmente, ficou interessadssima na sua nova amiga e
lamentava com ela a desgraa que abalara a recm-chegada. Mesmo
assim, os modos rspidos de Dina, suas respostas atrevidas, o tom al-
to demais quando conversava e, principalmente, suas crises nervosas
chocavam-na e assombravam-na. Acostumada ao rgido autocontrole,
Dagmara no conseguia entender tal pusilanimidade e relaxamento,
mas pela prpria bondade natural cuidava da sua nova amiga e escu-
tava curiosa as histrias que abriam perante seu olhar ingnuo de
criana um mundo completamente diferente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Embora tivesse dezesseis anos, Dina j namorara. Quando estu-
dava no colgio interno, ela foi noiva de um jovem oficial cuja famlia
aristocrata olhava com benevolncia esse relacionamento, em vista do
enorme dote de Dina Valprecht, que, alm do mais, era suficiente-
mente bonita e justificava inteiramente a escolha do jovem.
A morte trgica do pai cortou inesperadamente seu namoro. A-
inda que o noivado no tivesse sido interrompido oficialmente, a par-
tida inesperada do jovem oficial e o silncio da sua famlia indicavam
claramente o rompimento. Por essa razo, a tia de Dina no hesitou
um minuto em envi-la ao pastor, ciente de que o futuro lhe reservava
a pobreza e o trabalho.
Dina era a nica que no fundo do corao ainda alimentava es-
peranas de uma sada feliz; mas, um ms aps se mudar para a casa
do pastor, recebeu uma carta da me do seu ex-noivo pondo fim a to-
dos os seus sonhos de ter um partido brilhante.
Ao ler a carta, Dina desmaiou, e depois teve uma forte crise de
nervos. Dagmara, que nunca tinha visto ainda uma manifestao se-
melhante de dor espiritual, pensou que ela estava muito doente e,
noite, esgueirou-se no quarto onde Dina estava deitada, vestida e so-
luando inconsolavelmente.
Precisando desabafar sua dor com algum, sob a condio de
segredo absoluto, ela contou a Dagmara os detalhes da horrvel trai-
o de que fora vtima.
Essa primeira imagem que, inesperadamente, lhe mostrava um
mundo at ento desconhecido, onde somente o dinheiro tinha valor,
assombrou e desencorajou Dagmara; mas o seu esprito sincero e or-
gulhoso precisou somente de alguns minutos para compreender e en-
contrar uma sada condigna.
Agarrando a mo da sua amiga, ela tentou convenc-la ardente-
mente:
Esquea-o, Dina! Ele no vale suas lstimas se a amava so-
mente por seu dinheiro! A infelicidade abriu seus olhos e poupou-a de
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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sofrer o resto de sua vida por causa de um amor falso, comprado com
seu dote.
Eu no preciso do amor dele, mas de sua posio explodiu
Dina, levantando-se da cama. Herbert pertence alta sociedade e,
com a minha beleza, eu poderia me consolar se ele me desposasse.
Confusa, Dagmara guardava silncio, sem saber decididamente
o que responder a tal declarao; mas nesse instante entrou a mulher
do pastor. O seu rosto estava corado e parecia irritada.
Devo pedir senhorita Dina que guarde para si suas convic-
es amorais e que no suje o esprito puro de Dagmara. Sendo pura
e franca, ela lhe deu um timo conselho: melhor criar independn-
cia com os prprios esforos do que ansiar por um vergonhoso casa-
mento comercial, humilhante para qualquer mulher que se respeite.
Sem nada dizer, Dina deu-lhe as costas, virando-se para a pare-
de e a senhora Reiguern levou consigo Dagmara e, depois de fazer al-
gumas observaes sobre a noiva abandonada, proibiu sua pupila de
conversar tais assuntos ntimos com ela.
Na primavera o interesse de Dagmara tomou um outro rumo; era
poca de provas de seus irmos de criao poca de preocupaes
gerais e emoes. Finalmente, chegou a correspondncia comunican-
do que tudo correra bem e que Lotar chegaria dentro de dez dias;
quanto a Alfred, este recebera um convite para ensinar os filhos de
um catedrtico. As condies eram to vantajosas que ele aceitou e
partiu para a Itlia com a famlia do professor para passar l as frias
escolares inteiras.
A chegada dos jovens estudantes sempre foi uma festa para a
famlia do pastor. Tambm dessa vez a casa tomou aspecto festivo pa-
ra receber Lotar.
Vendo com que entusiasmo Dagmara fazia a guirlanda de plan-
tas para enfeitar a entrada e o zelo com que enfeitava o quarto do seu
irmo adotivo com valiosos bibels que Detinguen lhe enviava, Matil-
da disse baixinho ao ouvido do marido:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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O que voc diria, Gothold, se a pequena condessa fosse um
dia a nossa nora?
Ficaria muito feliz, pois gosto de Dagmara como de minha
prpria filha sorrindo respondeu o marido. S no sei se os dois
sero felizes. E ser que bom para um pastor humilde e rural, como
ser Lotar, ter por esposa esta pequena aristocrata, que j nasceu
com o gosto do luxo e detesta cuidar de economia domstica? Mas,
no vale a pena adivinhar o futuro, minha querida, e seja feita em tu-
do a vontade de Deus!
No dia da chegada de Lotar, o pastor e Dagmara saram para en-
contr-lo na estao. Matilda ficou em casa, cuidando da torta e as-
sando o peru, pratos prediletos do seu primognito. Dina no saa do
quarto, demonstrando completa indiferena festa familiar que agita-
va aquele pequeno mundo. Mas essa apatia mudou rapidamente para
um grande interesse quando, no almoo, ela conheceu Lotar. Ela fi-
cou animada, foi muito gentil, e olhava-o s escondidas, com admira-
o.
O jovem Reiguern era realmente um rapaz muito bonito, alto
como a sua me, com uma vasta cabeleira preta, olhos grandes e es-
curos e rosto plido e regular, cheio de vigor.
Matilda observava seu filho com uma preocupao indefinida.
Parecia-lhe que ele no estava to alegre e despreocupado como cos-
tumava ser, que estava imerso em pesados pensamentos; mas, vendo
que ele se animou e passou a tagarelar alegremente com as moas,
seu corao materno tranqilizou-se.
As relaes entre Lotar e Dina tornavam-se cada dia mais estrei-
tas. Durante os passeios a p ou de barco, eles conversavam sem pa-
rar e a rf comeou a preocupar-se com a prpria aparncia. O ves-
tido de luto cobriu-se de flores multicores que enfeitaram tambm
com muito gosto a sua cabea e o corpinho do vestido. As suas jias
foram retiradas dos estojos onde estavam guardadas at ento. Uma
vez, durante o almoo, surpreso com o broche de safiras que ela usa-
va, o pastor observou que tais jias no s no combinavam com o
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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luto da moa, mas tambm eram absolutamente sem propsito em
um ambiente modesto onde no havia ningum que pudesse apreci-
las. Dina corou e ficou amuada e, a partir daquele dia, passou a levar
as jias na bolsa, colocando-as somente durante os passeios, longe
dos olhares crticos do pastor e da esposa.
Tal maneira de transgredir as ordens dos educadores desconcer-
tava Dagmara, mas ela j se acostumara experincia e ao esprito
prtico da amiga e, obviamente, no a entregava. Mas as surpresas
no pararam por a: aos poucos ela comeou a perceber que Lotar e
Dina procuravam fazer passeios a ss, ficavam calados quando ela se
aproximava e desapareciam em algum lugar quando ela estava ocu-
pada com as aulas de catecismo. Ela sentiu-se magoada, mas ainda
tinha suas dvidas. Ser que ela poderia estar sendo demais na com-
panhia da inseparvel companheira e do melhor amigo? Mas Lotar
acabou dissipando a sua perplexidade, e certa vez tentou convenc-la
a ficar em casa, porque ele queria mostrar Dina a gruta dos juzes
livres e esse passeio longo a faria cansar-se demais.
Dagmara satisfez o desejo dele, mas a partir daquele dia, nunca
mais foi passear com os dois, negando-se a sair sob vrios pretextos.
Passaram-se umas duas semanas desde a chegada de Lotar.
Certo dia, de manh, Dagmara estava sozinha sob a sombra de um
arbusto de lils lendo um livro; de repente, apareceu a esposa do pas-
tor, que havia esquecido no banco seu tric e perguntou, surpresa:
O que est fazendo aqui? Por que no foi floresta, junto com
Lotar e Dina?
Eles preferem passear a ss! Eles me deram a entender que
sou demais e os deixo constrangidos. Nunca, nunca mais vou passear
com eles! respondeu com voz trmula Dagmara, ruborizando.
As faces de Matilda tambm coraram. Sem nada dizer, ela foi ra-
pidamente ao escritrio do marido. O pastor preparava tranqilamen-
te o sermo de domingo e fumava o seu comprido cachimbo. A espo-
sa, emocionada, contou o que soubera de Dagmara e acrescentou:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Esta menina imoral pretende, evidentemente, virar a cabea
do nosso menino inocente. Por favor, Gothold, aplique sua autoridade
e ponha um fim a passeios a ss, porque podem levar a um escnda-
lo.
No se esquea de que esta menina imoral minha pupila!
Mas acalme-se! Encontrarei imediatamente o par e vou faz-los en-
tender disse o pastor, aps ouvir, com o cenho carregado, a esposa.
O pastor vestiu-se rapidamente, pegou sua bengala e saiu.
Para que lado foram Lotar e a sua dama? perguntou o pas-
tor a Dagmara, que encontrou no caminho perto da casa.
No sei! Eles costumam ir ao crrego respondeu ela.
O lugar que Dagmara indicou ficava bem distante da casa do
pastor. Era um recanto maravilhoso, cheio de carvalhos seculares,
entre cujos troncos, com marulho carinhoso, corria um crrego num
leito de pedra. Quando h muitos anos, o pastor chegara sua par-
quia junto com a esposa, ele mandara fazer l um banco de relva que
era sempre muito bem cuidado. Ao aproximar-se desse lugar, cheio de
boas recordaes, Reiguern ouviu vozes e, diminuindo o passo, apro-
ximou-se cautelosamente.
No banco, ele viu Dina. Ela estava sentada com uma coroa de
miostis na cabea; havia uma corrente de ouro em seu pescoo com
um medalho incrustado de rubis e brilhantes. sua frente estava
ajoelhado Lotar e falava do seu amor com expresses apaixonadas. A
moa enlaava-se em seu pescoo e, de vez em quando, os jovens tro-
cavam beijos calorosos.
O pastor ruborizou fortemente, franziu o cenho e sacudiu raivo-
samente a bengala. Seu filho no somente se atrevera a virar a cabea
da moa que lhe era confiada como pastor, mas tambm estava estra-
gando o seu novo traje, que se usava somente aos feriados e deveria
servir at o prximo ano.
uma ocupao muito agradvel, sem dvida, e faz honra a
sua modstia, senhorita! Levante-se, papalvo, que brinca de Romeu e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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suja as calas na grama mida! Agora entendo por que vocs no
querem Dagmara em seus passeios.
A voz tonitruante de Deus no apavorara tanto a Ado e Eva no
paraso quanto a voz do pastor assustou os apaixonados. Lotar corou
e levantou-se de um salto s e Dina jogou-se para trs, cobrindo o
rosto com as mos.
A repreenso do pai ofendeu profundamente o jovem, que res-
pondeu com voz trmula e indignada:
Dispense-nos de suas ofensas e suspeitas indecentes! Dina
minha noiva; ela partilha o meu amor e consentiu em me dar a sua
mo em casamento.
Ah, ? Neste caso, tenho a honra de dar-lhes os meus para-
bns disse o pastor, inclinando-se zombeteiramente. Voc, prova-
velmente, construir uma cabana ao lado deste crrego e viver nela
junto com sua esposa, alimentando-se de razes e bolotas? Isto ser
muito potico! uma pena que aqui no cresam figueiras para que
vocs possam se vestir quando gastar a roupa, porque no pretendo
renov-la de modo algum acrescentou ele com desdm.
Dina soltou um grito e desabou sobre o banco, fingindo desmai-
ar; Lotar correu para acudi-la, mas o pastor interps-se entre eles.
Sob sua mo forte e severa, o desmaio passou como por encanto, e a
moa levantou-se, soluando alto.
Acalme-se, meu amor! A interveno grosseira do meu pai e o
seu escrnio sobre os sentimentos mais sagrados no tm poder so-
bre o nosso amor! exclamou Lotar.
Ento, a comdia acabou interrompeu severamente o pas-
tor. Levante-se, senhorita, e v para casa! Espero que ache o cami-
nho sem a companhia do cavalheiro. E voc, venha comigo sem discu-
tir. Est entendendo?
O jovem percebeu pelo olhar e pelo tom de voz do pai que este
no estava para brincadeiras e seguiu-o sem dizer nada. No caminho
para casa, filho e pai no trocaram nem uma palavra. Ao chegar ao
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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gabinete, o velho fechou a porta e, endireitando-se, disse severamen-
te:
Se voc no tivesse vinte e dois anos, eu tirana o chicote da
parede, que voc j experimentou h cinco anos atrs, quando ousou
ter namoricos com a filha do jardineiro. Eu esperava que, se voc no
estivesse totalmente curado de sua leviandade, pelo menos, limitasse
as suas aventuras cidade onde vive e na qual tem bastante tempo
para entregar-se devassido. Mas, comear um namoro tolo com a
moa que me foi confiada para criar simplesmente aviltante. Agora,
oua a minha deciso e ordem. Jamais darei o meu consentimento
para seu casamento com esta moa sem-vergonha e estabanada.
Sendo coquete de nascena, ela, com o tempo, comercializar a pr-
pria beleza e cobrir de infmia a famlia em que entrar. Ela no pres-
ta para esposa de um humilde proco rural e jamais se tornar uma
boa e simples dona de casa. bvio que, depois do que aconteceu,
vocs no podem ficar sob o mesmo teto. Por isso, voc partir hoje
mesmo para a cidade no trem das onze; at chegar a hora, voc no
sair do seu quarto e dever juntar as suas coisas. Eu probo qual-
quer correspondncia com ela, pois isso somente comprometeria os
dois. Entendeu? Agora v para o seu quarto!
Ouvindo o pai, Lotar ficou plido e por vrias vezes abriu a boca
como se quisesse interromp-lo, mas toda vez ele se continha. Por
fim, ele aproximou-se do pai e disse com voz entrecortada:
Pai! Voc est errado desde o incio. No quero ser um pastor,
porque no tenho vocao para essa profisso. Em vez de teologia vou
agora estudar medicina. No posso ser um hipcrita e mentiroso, bal-
buciar preges e acreditar num Deus cuja existncia possvel, mas
que no foi comprovada pela Cincia. Simplesmente, acho indigno en-
sinar s pessoas as tolices bblicas e exigir que elas acreditem. Ainda
no ano passado eu queria lhe dizer isso, mas o medo de causar-lhe
um desgosto me deteve. Mas agora no posso mais ficar calado.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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O pastor ficou petrificado e o seu rosto, sempre fresco e rseo,
comeou a empalidecer. Depois de um silncio curto, mas penoso, ele
respondeu com a voz levemente trmula:
Ser que o meu filho, a minha carne e o meu sangue, que
est me declarando que no acredita em Deus e chama a Escritura
Sagrada de tolices bblicas? O que aconteceu com voc, Lotar? De
quem foi a influncia nociva que contaminou o seu esprito a tal pon-
to? Pois no foi na casa beata do seu pai que voc aprendeu a despre-
zar tudo que sagrado!...
O pastor calou-se por um minuto e passou a mo na testa, mas
depois endireitou-se e, medindo o filho com olhar severo e de despre-
zo, continuou:
Estou longe de querer impedir a sua nova vocao: um padre
ateu, que rejeita a religio, seria uma vergonha para a nossa honrosa
funo. Seja um mdico, digno representante dos mdicos modernos,
cnicos e cpidos, que extorquem de antemo o pagamento das con-
sultas, colocam na parede a taxa de honorrios, protelam a doena
dos ricos e negam-se a ajudar os pobres que no forem capazes de
lhes pagar.
Pai! Por que ofender pessoas respeitveis? O mdico, tanto
quanto o pastor, um representante da paz, o consolo dos sofredores
interrompeu Lotar, tremendo.
Sim, se o seu corao est aquecido com a f em Deus e a
Sua justia! Felizmente, voc no ficar constrangido com tais ninha-
rias. Voc praticar livremente a sua medicina e ter o direito de, ir-
responsavelmente, tratar e matar pessoas. Os sofrimentos do prximo
enchero a sua carteira e isto lhe dar a possibilidade de gozar de to-
das as coisas boas da vida. Agora, uma ltima palavra. Pelo dever
de pai, continuarei enviando-lhe o dinheiro necessrio para o seu
sustento e para pagar a universidade, mas eu o probo de passar pela
soleira da minha casa.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Voc est praticamente me expulsando, pai! Mas eu no pos-
so mentir e professar uma f que no tenho! disse Lotar, desespera-
do.
No mais o verei! Uma pessoa que nega Deus e as escrituras
sagradas no pode ser meu filho! V embora, saia! J ouvi o suficien-
te de voc respondeu o pastor, indicando a porta ao filho.
Lotar saiu correndo do quarto. Estava todo trmulo e s perce-
beu a me quando ela o agarrou pelo brao e sussurrou com voz for-
ada: Lotar, como voc nos magoa!...
O rapaz lanou-lhe um olhar ardente.
Meu pai me expulsa de casa porque no posso trair as mi-
nhas convices e ser pastor. Isso um despotismo sem precedentes!
Mesmo o prprio pai no tem direito de impor ao filho uma carreira
que este detesta! Ele no tem direito de escarnecer dos sentimentos
mais sagrados do seu filho, insultar a mulher que ele ama e, depois
de tudo isso, jogar-lhe dinheiro como esmola! No quero essa carida-
de! Vou trabalhar e estou disposto a sofrer, mas no aceitar qualquer
coisa dele.
Assustada com a sua agitao, a esposa do pastor tapou rapi-
damente a boca do filho com a mo e levou-o para fora. No quarto do
filho ela o fez sentar-se ao seu lado no sof e disse, com tristeza e a-
mor:
Volte razo, Lotar! No repila, por orgulho inoportuno e cri-
minoso, a mo do seu pai e a ajuda que ele lhe oferece! Esta ser a
nica ligao entre vocs, que espero um dia faa voc voltar ao teto
paterno.
No, mame, no! No posso aceitar nada dele! D-me um
pouco de dinheiro para comear e depois seguirei o meu prprio ru-
mo.
O que eu posso lhe dar uma ninharia, uns setenta e cinco
marcos; e voc tem a sua frente um longo curso de medicina disse
Matilda, magoada, secando as prprias lgrimas.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

51
No fique triste, mame! disse Lotar, mais calmo. Tenho
alguns planos para o futuro. O temor de uma cena semelhante de
hoje me fez ficar calado ou j no ano passado teria confessado que
no gosto de teologia. Prevendo um futuro penoso para mim, eu j
trabalhei neste inverno, graas ajuda dos meus amigos mdicos. E
tive tanto xito nisso, que, trabalhando com afinco, pretendo entrar
no segundo ano do curso no outono. Alm disso, o catedrtico Bern,
que me patrocina e sabe dos meus planos, prope, se for necessrio,
hospedar-me na casa dele na qualidade de instrutor de seus filhos,
tambm futuros mdicos. Com o que ele pretende me pagar, poderei
viver tranqilamente, esperando que chegue o outono. Agora, mame,
por favor, traga a minha roupa. Quero partir o mais rapidamente pos-
svel.
J caa o crepsculo. O quarto de Lotar estava silencioso; a mala
fechada e as gavetas abertas indicavam que tudo estava pronto para a
partida, mas o viajante, deitado na sof e escondendo o rosto no tra-
vesseiro, parecia esquecido disso. Ele suspirava penosamente, depri-
mido com o peso dos ltimos minutos que passava sob o telhado pa-
terno. No ouviu os passos leves na escada e nem percebeu quando a
porta se abriu e na entrada surgiu Dagmara, indecisa. Estava muito
plida e com os olhos vermelhos de lgrimas; segurava nas mos uma
caixinha. Ao ouvir o seu nome, Lotar levantou-se; os olhos dele tam-
bm estavam chorosos.
voc, Dagmara? O que quer? perguntou, num tom cansa-
do.
A moa aproximou-se rapidamente dele.
Lotar! Desculpe-me!. Sou a nica culpada de sua desgraa!
exclamou ela, entre soluos.
Voc, querida? Como assim?-perguntou Lotar, apertando-lhe
amistosamente a mo.
Dagmara contou rapidamente a sua conversa com a tia naquela
manh e que julgava ter sido responsvel pela raiva do pastor e por
tudo que aconteceu depois.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Ouvi sua conversa com titio e me culpei demais pela minha
conduta tola. Mas, naquela hora eu estava brava por voc preferir Di-
na a mim concluiu Dagmara, traindo ingenuamente o seu primeiro
cime de mulher.
Lotar j tinha idade para entender esse trao do jovem corao
feminino e, por isso, sentiu-se ao mesmo tempo confuso e lisonjeado.
Sou eu quem deve pedir desculpas por ofend-la, querida
Dagmara! Acredite em mim, eu amo voc! Acredite que eu continuo
amando voc como antes, e de todo o corao. Quanto ao resto, pos-
svel que este seja o meu destino e por isso eu a libero de qualquer
responsabilidade respondeu ele, beijando a mozinha da moa.
Acalmando-se um pouco, Dagmara sentou-se no sof e segurou
pelo brao o seu irmo de criao.
Se voc realmente desculpa a minha tagarelice boba, no dei-
xe de aceitar aquilo que est nesta caixinha disse ela num tom bre-
jeiro. Voc sabe o quo generosa a mesada de Detinguen. Jamais
eu consegui gastar todo o dinheiro e economizei uns quatrocentos
marcos. Pegue-os! Eles ajudaro voc a arranjar-se.
Mas, no! Nunca! exclamou o estudante, corando fortemente
e repelindo a caixinha.
Lotar! No seja bobo e teimoso! implorava Dagmara. To-
me este dinheiro, porque demais para mim. No preciso dele e, no
entanto, ele livrar voc de muitos aborrecimentos. No sou sua ir-
m? Que escrpulo tolo esse? Aceite como eu tambm aceitarei sem
qualquer hesitao a sua ajuda, quando um dia precisar.
O olhar confiante e bondoso, a voz terna e insistente da moa
quebraram o orgulho de Lotar. Realmente, aquele presente inesperado
poderia livr-lo de muitas dificuldades. Emocionado com a ateno
dela, ele abraou Dagmara e eles se beijaram como verdadeiros ir-
mos.
Obrigado, querida maninha! Voc est me dando este dinheiro
com tanta cordialidade, que aceito sem hesitao o seu presente ge-
neroso. S Deus sabe quando ns nos veremos novamente, mas eu
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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me lembrarei deste momento por toda a vida e ser-lhe-ei eternamente
grato.
A moa respondeu com um aperto ardoroso de mo e os dois por
instantes ficaram em silncio.
De repente, Dagmara inclinou-se e, olhando inquietamente nos
seus olhos, perguntou indecisa:
Por que voc no ama mais a Deus? Ser que no acredita
mais em Sua bondade e onipotncia?
Os olhos escuros de Lotar acenderam-se.
Desejo de todo o meu corao que voc preserve a sua crena
ingnua na Sua bondade e justia e jamais venha a usar o escalpelo
crtico de Sua obra. Mas ento, guarde-se aqui, neste canto perdido,
longe de qualquer contato com estranhos. Mas se voc encontrar ou-
tras pessoas, olhar o mundo com os olhos abertos, comparar tudo
que atribuem a este Deus invisvel com aquilo que acontece na Terra,
compreender por que no quis ser o Seu cultor. No por acaso o
dito: Abenoados os pobres de esprito. Mas no estou suficiente-
mente cego para acreditar sem entender e sou por demais honesto
para enganar os outros, pregando incoerncias conscientemente.
Dagmara estremeceu. Pareceu-lhe que a Terra comeava a ba-
lanar sob os seus ps, a face de Deus enevoava-se e a Sua magnitu-
de e onipotncia ficavam empanadas. Percebendo o efeito que provo-
caram suas palavras, Lotar sentiu-se feliz por abalar a f simples, in-
fundida na alma pura dela por seu pai.
isso, Dagmara continuou ele. A f cega ensinada sobre-
carrega a conscincia, paralisa a vontade e cria uma adorao ao ti-
rano impiedoso que prescreve fraternidade, manda perdoar as ofensas
e amar ao prximo, mas ao mesmo tempo, joga a pessoa desarmada
no meio das feras selvagens, que se aproveitam e despedaam o sim-
plrio que acreditou na fraternidade e amor ao prximo pregados
pela religio, mas que no se aplicam em lugar nenhum.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Um pesado suspiro escapou do peito oprimido de Dagmara. O
mundo que ela aspirava a conhecer o mais rapidamente possvel
tomou, de repente, um aspecto monstruoso e repugnante.
No se assuste antes do tempo, minha maninha consolou-a
Lotar, levantando-se. possvel que o destino tenha piedade de vo-
c e no a prive do paraso imaginrio que os seus olhinhos claros
querem ver. Bem, hora de partir. Adeus, Dagmara! Seja feliz e no
se esquea deste pobre exilado! Lotar a beijou. Agora v e chame
Wilgelm para levar a minha mala.
Lotar partiu sem se despedir de ningum e no deixando ne-
nhum bilhete para Dina, que, voltando do bosque, soluava com um
ar de vtima torcendo os braos e acusando o pastor de crueldade in-
digna.
Matilda e Dagmara choravam em silncio. Parecia que uma nu-
vem de chumbo ficara suspensa sobre a casa, outrora to alegre e
cheia de tranqilidade. Mas, os escndalos no pararam por a.
Dois dias aps a partida de Lotar, Dina sumiu de madrugada,
levando consigo um pouco de roupas e as suas jias. Furioso, o pas-
tor partiu imediatamente com o resto de suas coisas para devolv-las
senhora que havia lhe confiado a rf e para eximir-se de qualquer
responsabilidade posterior.
Reiguern supunha que Dina tivesse ido para a casa de sua tia. O
que ele diria se soubesse que a insensata garota encontrara um jeito
de conseguir o endereo de Lotar e mandara a carruagem lev-la da
estao de trem diretamente para o apartamento dele.
Ele no estava em casa e a hospedeira do estudante, viva idosa
de um funcionrio pblico, surpreendeu-se extremamente com a che-
gada de algum to jovem e bonita. Mas o aparecimento de Dina no
foi bem recebido por Lotar; a sua falta de tato e descaramento choca-
ram-no.
Alm disso, os ltimos acontecimentos e a dura luta pela sobre-
vivncia que o aguardava deixaram-no mais sbrio, obrigando-o a en-
carar o caso com maior seriedade. Apesar do encanto que lhe causava
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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a beleza de Dina, ele percebeu que o amor deles era uma loucura, que
se passariam ainda muitos anos antes que ele pudesse pensar em ca-
sar e que era muito provvel que a moa, habituada ao luxo, se sen-
tisse infeliz no ambiente modesto que ele poderia oferecer-lhe.
Lotar ento comunicou decidido Dina que, dentro de alguns
dias, ele se mudaria, como mentor, para a casa do doutor Bern e, por
isso, ela no poderia ficar na casa dele e devia pedir hospedeira que
a levasse casa da sua tia.
Essa declarao inesperada ps Dina fora de si. Gritando e cho-
rando, ela exigiu um casamento inadivel, acusando-o de roubar seu
corao para divertir-se e depois abandon-la, submetendo-a assim
tirania e s acusaes da tia. Lotar permaneceu firme, mas a cena es-
friou-o definitivamente e ele, involuntariamente, comeou a comparar
o rosto de Dina, ardente e deformado de raiva, face inocentemente
tranqila de Dagmara, com grande vantagem para a sua maninha.
Lotar suspirou aliviado quando a carruagem que levava a filha
do banqueiro desapareceu. Alm do mais, agora ele no estava em
condies de namorar: precisava trabalhar bastante e lutar para abrir
o caminho para a independncia e prosperidade.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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IV



Enquanto a rf, roubada e quase esquecida pela baronesa Val-
lenrod, crescia longe, esta continuava a morar em Prankenburgo e
no se desviava nem um pouco do seu plano. Vivia com abundncia
modesta, suficiente para manter-se em p de igualdade com as pes-
soas do seu antigo crculo de relaes. Era amada e respeitada na so-
ciedade, que a considerava uma mulher generosa e de rara energia. A
educao do filho ela levava muito a srio.
Quando Desidrio entrou na escola militar, a baronesa Helena
no despediu o professor do seu filho. Manteve-o e ele ia buscar o
menino na escola aos domingos e fanados, acompanhava seus estu-
dos durante as frias e estava sempre com ele quando Desidrio saa.
Essa precauo tinha suas razes, pois, quando Desidrio entrou na
adolescncia, comeou a manifestar bem cedo inclinao para as a-
venturas amorosas. E, nesse sentido, a baronesa era inexorvel. Ela
no queria que seu filho se tornasse devasso como o pai e conduzia-o
energicamente pelo caminho certo, removendo escrupulosamente to-
das as tentaes.
Desde cedo ela incutia em Desidrio um profundo desprezo pela
pobreza e at pela modesta abundncia que eles prprios gozavam.
No se cansava de repetir que para algum portador de nome to e-
minente como o dele, qualquer posio mdia seria humilhante e que
o dever dele consistia em contrair, com o tempo, um matrimnio con-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

57
veniente que dourasse seu antigo braso e trouxesse riqueza, a nica
coisa capaz de lhe proporcionar considerao e respeito na vida.
Moas bonitas e virtuosas, mas pobres, tambm foram sendo
sistematicamente desmistificadas. Para a baronesa elas eram aranhas
perigosas, que sempre aspiravam a, de modo imperceptvel, capturar
um marido e por isso ele tinha de tomar muito cuidado em relao a
elas. A baronesa tambm incutia no seu filho a reverncia para com
qualquer representante do poder e riqueza, pois para fazer uma boa
carreira, ele deveria reverenciar e bajular.
Quando Desidrio foi promovido a oficial e designado para um
regimento de hussardos, ele comprovou que as lies da sua me no
haviam sido em vo.
J havia alguns anos, Desidrio levava uma vida agradvel e de-
safogada de leo-de-salo, quando a sua ateno e tambm a aten-
o de toda a cidade foi atrada por rumores estranhos que corriam
sobre a Vila Egpcia. Todos conheciam a vila, mas poucos eram os
que visitavam o lugar, que gozava de m fama. Diziam que na casa,
que permanecera vazia durante muitos anos, instalara-se um bruxo
que nunca saa de l, mas, noite, a casa ficava iluminada por uma
luz fosforescente, nas janelas corriam fogos vermelhos e, por vezes,
ouvia-se um canto agradvel.
Mas isso no era tudo. Esse desconhecido mago fazia curas
milagrosas e tratava doentes que os mdicos recusavam. Esses boatos
se confirmaram quando uma mendiga que todos conheciam e que fa-
zia trinta anos estava paraltica foi curada. Ela contava em alto e bom
som, para que todos ouvissem, que o seu filho a tinha levado num
carrinho sua aldeia natal para uma festa religiosa anual. Uma chu-
va torrencial obrigara-os a parar diante da Vila Egpcia. L, um ho-
mem idoso com barba comprida e grisalha encontrou-a e, depois de
perguntar sobre o seu traumatismo, mandou que a levassem a uma
sala que tinha uma moblia que ela jamais vira na sua vida. L a
mendiga adormeceu e, quando acordou, a sua doena desapareceu
sem vestgios. Abandonando as muletas e o carrinho, ela voltou para
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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a cidade andando com as suas prprias pernas e, desde ento, glorifi-
cava por toda a parte o milagre que lhe aconteceu. Nem haviam ces-
sado os rumores sobre essa ocorrncia, quando comearam a falar
sobre um cego que recuperara a vista, depois sobre um gotoso que
voltou a dominar novamente as mos e as pernas paralisadas, tam-
bm uma criana que ficara curada quando estava para morrer devi-
do a crupe e sobre outros milagres desse tipo.
O clero inquietou-se, sentindo por trs de tudo isso relaes com
o demnio; os mdicos alarmaram-se mais ainda porque a concorrn-
cia do mago ameaava no somente abalar a sua autoridade cient-
fica, mas tambm tirar seus ganhos.
Entretanto, um caso inesperado logo os acalmou. A esposa en-
ferma de um banqueiro rico foi pessoalmente visitar a vila, esperando
ser atendida; mas o seu carto de visita foi devolvido com a seguinte
inscrio: Peo desculpas por no atend-la, mas a senhora rica o
bastante para dirigir-se a luminares da cincia. Quanto a mim, s a-
judo pobres infelizes, cuja cura no pode causar danos materiais aos
mdicos.
Esse caso aguou extremamente a curiosidade geral. Comea-
ram a tomar informaes e ficaram surpresos quando souberam que
esse mago morava na vila havia dois anos; soube-se tambm que o
nome dele era baro Detinguen, que levava uma vida solitria junto
com a sua filha nica, moa jovem e bonita que tambm nunca ia a
lugar algum e que toda manh, tanto no inverno como no vero, an-
dava a cavalo na companhia de um velho criado.
Desidrio transmitiu todos esses rumores sua me, interpre-
tando-os a seu modo. O nome de Detinguen nada dizia para ele, mas
para a baronesa relembrou o passado penoso. A filha nica de Detin-
guen era certamente Dagmara, que ela considerava desaparecida para
sempre. Esta ressurgia novamente em seu caminho e, ainda por cima,
cercada de ateno geral.
Os protagonistas destes boatos nem suspeitavam da curiosidade
que provocavam e continuavam a levar a sua vida calma e solitria.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Entretanto, antes de prosseguir a nossa histria, achamos que
no seria demais olhar para trs, nos anos passados.
Alguns meses depois do acontecimento que mergulhou em me-
lancolia a casa do pastor Reiguern, este recebeu uma carta de Detin-
guen avisando que retornava da ndia e pedindo ao seu amigo pastor
que levasse Dagmara para a Vila Egpcia, onde decidiu instalar-se
definitivamente. Reiguern respondeu imediatamente, pedindo ao ba-
ro para deixar a moa em sua casa at a sua primeira comunho, na
primavera. Esta festa realizar-se- em seis semanas ou, no mximo,
dois meses aps a data de sua chegada escrevia o pastor. Espero
que, apesar de sua impacincia para ver a sua filha adotiva, voc me
conceda esta protelao. Eu me apeguei demais a esta moa e ficaria
muito feliz em abeno-la num dia to significativo.
O consentimento de Detinguen no demorou a chegar e veio a-
companhado de uma carinhosa carta Dagmara e um brevirio com
uma encadernao cara.
Dagmara estava num estado de esprito muito estranho. Lamen-
tava deixar a casa, onde passou onze anos, e a famlia qual se uni-
ra. Por outro lado, o corao atraa-a ao pai adotivo, que ela endeusa-
va, apesar da longa separao e do mundo desconhecido no qual se
preparava para entrar. Com esse estado de esprito, no dia da Ascen-
so, ela pela primeira vez ajoelhou-se diante do altar do Senhor e re-
cebeu a comunho com venerao.
Toda sua alma virginal estava cheia de f, entusiasmo e gratido
pela graa concedida. Pura e clara, trajando um simples vestido bran-
co, ela prpria parecia uma viso celeste.
No mesmo dia, noite, a senhora Reiguern deveria levar Dagma-
ra a Prankenburgo. Aps um modesto almoo de despedida, o pastor
chamou-a ao seu gabinete. Estava srio e concentrado e Dagmara no-
tou, surpresa, que sobre a mesa diante do Crucifixo estavam acesas
duas velas e um livro luxuosamente encapado.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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O velho pastor beijou a moa, depois conduziu-a at a mesa, fez
com que ela se ajoelhasse e disse com voz emocionada e reverente:
Minha cara criana! Amo voc profundamente, como se fosse
minha prpria filha e no somente filha espiritual! Gostaria que a sua
vida fosse tranqila, feliz e sem tempestades; creio firmemente que
somente a f profunda e inabalvel ser capaz de conceder estes bens
preciosos. Neste instante, quando vamos nos separar por muito tem-
po e talvez para sempre, acho necessrio dar-lhe alguns ltimos con-
selhos perante a face do nosso Pai, Jesus Cristo. Vivemos num tem-
po obscuro de negaes, rebaixa-se e despreza-se a pura e simples f
que professavam nossos pais. Esta f j no satisfaz os espritos con-
fusos. E isto significa que os arrebatados vcios humanos derrubaram
a represa construda pela religio e a humanidade, assustada com o
monstro que ela prpria invocou, procura uma outra fora, uma outra
f para refre-lo. Percebendo que esto caindo num abismo e consci-
entes de terem perdido a ncora da verdadeira salvao, as pessoas
apegam-se a diversas quimeras, mostrando novamente o milagre da
mistura de lnguas. Cada homem cria a sua prpria religio e f e o
seu prprio cdigo moral e j no quer entrar em acordo com o seu
vizinho. Finalmente, as pessoas no conseguem mais se entender e,
exatamente como na poca da torre de Babel, comeam a falar ln-
guas diferentes; todos se perderam no escuro labirinto de sofismas,
cheio de abismos sombrios. Gostaria de preveni-la sobre este perigoso
caminho; ainda mais porque pressinto que voc sofrer tentaes e
diante de sua inocente viso abrir-se-o vrias teorias, brilhantes mas
vazias. Iro abrir para voc amplo campo de pesquisas interessantes e
perigosas no mundo misterioso que a sabedoria Divina ocultou de ns
e onde nos proibiu de penetrar. Ento, minha filha, seja firme na hora
dessas tentaes! Se voc precisar de apoio, dirija-se a mim. Preserve
como o maior tesouro a sua f simples: somente ela lhe servir de fa-
rol e dissipar todas suas dvidas. Seja candosa e pratique o bem pa-
ra si prpria! Seja pura para agradar a Deus e para salvar a sua alma;
ame o prximo, no porque ele merea isso, mas porque esse o seu
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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dever. No se indigne com a insignificncia moral das pessoas e no
as despreze, achando que voc melhor; e que a sua caridade e a ar-
dente e pura f reguem as suas almas ressecadas como um orvalho
vivificante.
O pastor calou-se por um instante, sufocado de emoo, depois
ergueu os olhos para o cu e continuou:
Senhor, em suas mos eu entrego o esprito que me confiou!
Como um jardineiro vigilante, cuidei deste germe jovem, tratando su-
as razes e galhos! Abenoe, Senhor, este meu trabalho! Que a sua
criatura cresa, trazendo, como uma figueira, flores e frutos!
Dagmara levantou-se, toda em lgrimas e lanou-se aos braos
do velho pastor. Naquele momento parecia-lhe que a sua f era to
forte, que ela no sentia medo de ataque algum...
Aqueles momentos de despedida anuviaram o esprito de Dag-
mara e ela chegou a Prankenburgo com o corao apertado. Mas
quando viu a vila, pitorescamente localizada num penedo, a impres-
so da penosa separao da casa do pastor desapareceu e Dagmara
agora s pensava na alegria de encontrar novamente o generoso ho-
mem que a livrara das necessidades e preocupaes da vida, abrindo-
lhe paternalmente a sua casa.
Detinguen recebeu-a no saguo. A ternura sincera e carinhosa
com que ele abriu seus braos para Dagmara dissipou imediatamente
a sua timidez e ela correspondeu ao beijo do seu protetor com o mpe-
to da antiga menina.
Que seja abenoada a sua chegada sob o meu teto, minha
querida criana, enviada a mim por Deus como um raio de sol para
iluminar e aquecer a minha velhice! disse com emoo Detinguen.
Eles passaram para a sala de jantar e o baro agradeceu cordi-
almente senhora Reiguern pelos cuidados e amor para com a sua
filha adotiva, convidando-a a passar alguns dias na casa. Mas a espo-
sa do pastor recusou, dizendo que seu marido estava triste e solitrio,
ao ficar sozinho na casa vazia aps a partida de Dagmara, sua ltima
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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alegria; tinha pressa em voltar para casa e decidiu partir no mesmo
dia, noite.
Ento Detinguen, que desejava conversar com a senhora Rei-
guern a ss, sugeriu que Dagmara fosse dar uma olhada nos seus no-
vos aposentos preparados no andar superior e que aproveitasse para
trocar o traje de viagem.
A moa, cheia de alegria e curiosidade, seguiu o velho criado e
este conduziu-a at a escada onde a encontrou uma criada jovem de
uniforme bonito, a qual lhe beijou a mo e lhe disse que fora posta
disposio da jovem senhorita.
A escada em espiral, coberta com um grosso tapete, terminava
numa pequena sala de recepes decorada com flores, e uma porta
fechada com uma pesada cortina de pelcia cor de rom era a entra-
da para os aposentos de Dagmara. Os aposentos compreendiam um
dormitrio, uma sala de estar e uma biblioteca ou gabinete. Ao lado
da porta de entrada havia duas esttuas de bronze que representa-
vam pajens; um deles segurava uma lmpada em forma de tocha, en-
quanto o outro segurava a cortina.
Detinguen decorara os cmodos de sua filha adotiva num estilo
gtico que combinava inteiramente com os vidros multicoloridos das
janelas ogivais, as lavradas portas de carvalho e os tetos arqueados.
Toda esta luxuosa decorao causava uma impresso um tanto seve-
ra e triste, somente atenuada por inmeras flores raras e bibels ca-
ros, espalhados pelas mesas e estantes.
Dagmara, acostumada simplicidade puritana da casa do pas-
tor, no se sentia vontade entre as poltronas com encostos altos e
armrios lavrados como rendados. O que a desconcertava especial-
mente era a grande cama com cortinado de leito de brocado esverdea-
do. Porm, quando ela se aproximou da janela aberta, soltou uma ex-
clamao de admirao. Daquela altura, diante dela estendia-se uma
ampla e maravilhosa vista. De um lado via-se uma plancie com sua
vegetao verde-escura e imponentes runas da Ordem dos Templ-
rios, e junto ao sop, serpenteava a faixa amarela de uma grande es-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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trada; ao longe, atravs da nvoa azulada, distinguia-se a cpula da
catedral, as torres altas da cmara municipal e a massa branca das
construes da capital.
Dagmara ficou admirando a paisagem. Finalmente, ela estava
em casa... Neste luxuoso abrigo aguarda-a uma vida tranqila e des-
preocupada; aqui, como na humilde casa do pastor, ela estar cerca-
da de amor e ateno... Oh! Como o Senhor foi misericordioso e como
arranjou maravilhosamente o destino da rf. Com que devoo ela
sempre rezar para Ele! Vai dedicar toda a sua vida ao pai adotivo, vai
am-lo e procurar alegrar a sua velhice, sem nunca esquecer a sua
dvida de gratido ao pastor e sua esposa.
A criada Jenni arrancou Dagmara de seus pensamentos, pro-
pondo-lhe trocar o traje; a moa rapidamente trocou-se e desceu cor-
rendo para a sala de estar.
E ento, minha querida, voc ficou satisfeita com seus apo-
sentos? Gosta deles ou deseja mudar alguma coisa? perguntou sor-
rindo Detinguen.
Gostei de tudo, papai, de tudo que voc preparou para mim
com tanto amor! respondeu alegremente Dagmara. Tudo to
bonito e magnfico! Como posso merecer tanta bondade da sua parte?
Voc j mereceu com o que acabou de dizer, comprovando-me
a sua modstia e gratido. Voc no a minha filha de sangue, mas
pressinto que o amor e confiana criaro entre ns uma ligao no
menos forte respondeu o baro, emocionado.
A senhora Reiguern partiu aps o jantar. Despedindo-se de sua
maravilhosa professora, Dagmara soluava amargamente e por muito
tempo no conseguiu acalmar-se, e Detinguen nada dizia, deixando-a
desafogar-se chorando. De repente, ela assustou-se, preocupada com
a idia de que a sua tristeza pudesse ofender o pai adotivo. Levantou-
se de um salto da poltrona e correu para ele. Enlaando-se em seu
pescoo e apertando a face mida contra a face do baro, ela pergun-
tou, preocupada:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Papai! Voc no est bravo comigo por chorar tanto pela par-
tida da tia Matilda? Agora que estou aqui, voc pode achar isto uma
ingratido da minha parte. Mas, no pude me conter. Ela e o tio sem-
pre foram muito bons para mim!
Detinguen a fez sentar-se no banco ao seu lado e, sorrindo, res-
pondeu, passando a mo com carinho na sua cabea:
No, minha querida, no estou nem um pouco bravo. E, ao
contrrio, sinto-me feliz, vendo que voc sabe valorizar o amor que lhe
dispensado. A separao sempre difcil, e ainda que na minha ca-
sa voc viva mais luxuosamente, espero que jamais esquea a famlia
honesta que a ama e onde foi criada. Ento, no disfarce as lgrimas
que honram voc! Agora, minha criana, v e descanse de todas as
preocupaes do dia de hoje.
E, realmente, Dagmara estava to emocionada que, ao voltar ao
seu quarto, no conseguiu dormir por muito tempo. O novo ambiente
a impressionara demais, excitando a sua imaginao e, quando fi-
nalmente adormeceu, teve um sonho estranho.
Ela se viu dormindo numa cama grande, iluminada pela luz su-
ave e azulada de um balo brilhante e transparente, e ela parecia es-
tar em seu interior. De repente, sua cabeceira apareceu um anjo de
extraordinria e encantadora beleza. Todo o seu ser irradiava uma luz
ofuscante, mas as suas asas eram escuras e elevavam-se sobre a ca-
bea, como uma nvoa escura. Ele segurava numa mo uma tocha e
na outra uma espada flamejante. Este ser misterioso inclinou-se so-
bre ela e olhou-a com um olhar to penetrante que ela estremeceu.
Depois, abaixando a tocha, ele incendiou o balo transparente que a
cercava e que queimou estalando. Dagmara teve a impresso de que
um sopro de ar frio a transpassou completamente e, em seguida, ela
foi tomada por uma correnteza de fogo. Enquanto ela, muda de hor-
ror, olhava para o anjo, este pronunciou com uma voz profunda:
Eu queimei a ingenuidade da sua f para abrir a sua mente
para uma nova luz. Darei a voc asas para que possa elevar-se acima
da rude e cega humanidade; vou revelar-lhe leis desconhecidas e a
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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iluminarei com luz espiritual, que lhe permitir ver atravs do corpo
carnal e ler os pensamentos dos homens. Voc se tornar receptvel
s vibraes do bem e do mal; o calor espiritual do bem ir aquec-la,
mas voc tremer de frio ao tocar o mal.
Com estas palavras, ele tocou-lhe a testa com a espada flame-
jante e Dagmara sentiu algo como um raio que atravessou o seu cre-
bro. No mesmo instante, o ambiente que a cercava abriu-se como cor-
tina e ela viu uma aglomerao de estranhos seres que se lanaram
ao seu encontro. Terrivelmente assustada, ela caiu de joelhos e ex-
clamou, implorando:
Anjo terrvel! Deixe-me com a minha f ingnua e no abra
para mim os abismos do mundo invisvel! Tenho medo de cair l.
O anjo nada respondeu e, abrmdo as suas potentes asas, elevou-
se no ar, agitando a atmosfera com tanta fora, que pareceu a Dag-
mara ter sido carregada como um gro de poeira e arrastada pelo tur-
bilho. Para onde?... Ela no soube dizer, pois logo acordou, coberta
de suor frio.
Que sonho horrvel! murmurou ela.
E, levantando-se rapidamente da cama, correu para o Crucifixo
pendurado na parede e rezou ardentemente. Em seguida, um pouco
mais calma, ela deitou novamente para dormir e, desta vez, acordou
bem tarde.
Dagmara viu o baro somente durante o desjejum. Quando ele
perguntou se ela havia dormido bem, a moa contou-lhe o sonho. De-
tinguen escutou com visvel prazer e depois disse , sorrindo:
Esta viso, minha querida criana, tem um significado pro-
fundo e me comprova que voc est predestinada a ser iniciada nos
grandes mistrios. A dor que voc sentiu comprova como difcil ob-
ter o verdadeiro conhecimento e como penoso livrar-se de preconcei-
tos. Acredite, minha filha, somente a cincia faz o homem ser inde-
pendente da sociedade de pessoas vulgares, de suas falsas amizades,
de sua curiosidade ociosa e do contato perigoso com seus vcios. O
ignorante corre atrs do ouropel mundano e procura contato com
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

66
pessoas to cegas e pervertidas como ele, porque tem a necessidade
de preencher com algo a sua vida vazia. J o sbio carrega dentro de
si prprio uma inesgotvel fonte de satisfao e eu sinto, Dagmara,
que voc tem capacidade para ser iniciada nesta elevada cincia. Se
voc quiser estudar, ficarei feliz em ser seu professor. Mas sem a sua
boa vontade haver escurido por todos os lados: tanto dentro de voc
prpria quanto ao seu redor...
Mas claro, papai, eu quero estudar; especialmente se voc for
o meu instrutor respondeu Dagmara e seus olhos comearam a bri-
lhar.
Terei prazer em orient-la nos estudos! Ento, comearemos a
trabalhar com voc, assim que eu fizer o plano dos nossos estudos.
Certa manh, cerca de uma semana aps essa conversa, o baro
convocou Dagmara ao seu gabinete de trabalho. De l, os dois subi-
ram por uma escada em caracol para a torre, cuja sala redonda esta-
va cheia de estantes com livros diversos e rolos de papiro antigo.
Aqui se encerra uma partcula daquela cincia infinita, cuja
cartilha ns pretendemos aprender disse o baro com um alegre
sorriso. Aviso-lhe que necessrio ter muita pacincia. Alis, espe-
ro que voc venha a se interessar pela cincia que serve de base a to-
das as outras cincias que desejo lhe transmitir. Esta cincia a His-
tria, mas a Histria verdadeira. Aquela que descoberta nas runas
de cidades mortas, sob a picareta de pesquisadores e no somente
nas lendas que obscurecem a nossa mente.
E o baro no se enganou. A Histria dos povos desaparecidos e
suas culturas absorveram completamente a ateno de Dagmara. A
ndia, Babilnia, Egito renasceram diante dos seus olhos encantados
e Detinguen, que pessoalmente visitara todos esses lugares, ilustrava
suas aulas com histrias vivas e descries de gigantescas cidades em
cujas muralhas desenvolviam-se os destinos do mundo antigo.
Dagmara ouvia-o com interesse palpitante e um tremor nervoso
percorria o seu corpo quando o baro colocava em suas mos alguns
objetos, dizendo:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

67
Esta estatueta pertence poca de fundao do templo na
Babilnia, restaurada por Nabucodonosor. Este amuleto tem cinco
mil anos e foi tirado do peito de uma mmia. Esta flor seca foi retira-
da de uma grinalda, feita na poca de Moiss por alguma mulher para
enfeitar o corpo de seu filho.
O tempo passava para Dagmara como num conto de Mil e uma
noites. Ela lia ou escutava as histrias profundamente interessantes
de Detinguen, cativada pelos novos horizontes que se abriam perante
a sua mente, e sentia-se feliz. Entretanto, se a Histria dos povos
despertou-lhe grande interesse, esse interesse duplicou quando pas-
sou a estudar doutrinas religiosas e o seu olhar admirado aprofun-
dou-se na escurido dos sculos, seguindo milhares de curvas do
pensamento humano no seu longo e lento conhecimento do Pai do
Universo.
Agora Dagmara via a unidade da Divindade em Suas manifesta-
es mais diversas e freqentemente, durante a orao da noite, sen-
tia-se confusa.
O Deus misericordioso, simples e humano que satisfazia a sua
mente de criana, comeava a tomar a medida gigantesca de toda a
existncia, sendo inconcebvel na Sua manifestao; atrs do azul do
Seu trono, abria-se o mistrio do Universo, sem comeo nem fim. Ago-
ra o antigo Deus, a quem ela simplesmente adorava e nem tentava
conhecer, parecia-lhe terrvel. Com mo corajosa levantou a cortina
que O cobria, tentando penetrar nos mistrios do infinito e da fonte
do poder invisvel e misterioso. E, de repente, descobriu, horrorizada,
que o mal reinava por toda a parte, que todas as foras da natureza
serviam de armas de destruio e que era possvel invocar os habitan-
tes do universo invisvel, seres dotados de uma certa vontade e de
maldade infernal.
Dagmara ainda no vira esse mundo misterioso, mas o seu pro-
fessor lhe disse:
Voc ver esses seres do outro mundo e os dominar porque
eu irei arm-la com a fora que os subjuga.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

68
Dagmara ansiava por essa iniciao com curiosidade e horror.
O prprio Detinguen apaixonou-se por essas pesquisas conjun-
tas, percebendo, com profunda alegria, como o esprito da moa se
desenvolvia rapidamente. Ele admirava a inteligncia flexvel de Dag-
mara e a sua natureza pura, bem dotada de foras misteriosas com as
quais ele sabia lidar. Ele prprio suportou nove anos de uma rgida
iniciao num templo na ndia, sob a direo de um sbio ancio, cu-
ja confiana e amor ele soube cativar. Sendo um trabalhador escru-
puloso e incansvel, um paciente e bem desenvolvido idealista, o ba-
ro era o verdadeiro tipo de adepto antigo e penetrou profundamen-
te, com todas as fibras da sua alma, no estudo das cincias ocultas,
desenvolvidas na Antigidade e tratadas com menosprezo em nossos
dias. Apaixonou-se por esses conhecimentos, vivia somente deles e,
apesar do seu profundo amor por Dagmara, levava-a consigo ao labi-
rinto do invisvel, decidido a faz-la uma sacerdotisa dos mistrios e
aproveitar as capacidades que ela possua para penetrar mais pro-
fundamente no mundo misterioso que o atraa como um abismo atrai
aquele que olha dentro dele.
Dagmara no entendia o perigo que a ameaava e nem suspeita-
va do isolamento a que seria condenada pela sua condio especial.
Ela no imaginava que esses conhecimentos e convices iriam afas-
t-la da sociedade, se lhe fosse destinado viver l, e na qual as pesso-
as no conseguiriam entend-la.
Dagmara no percebia que j estava levando uma vida solitria,
que estudava e lia obras que no combinavam com a sua idade e
compreenso e que estava enriquecendo a sua inteligncia com co-
nhecimentos demasiadamente grandes para sua cabecinha de deze-
nove anos. Essa vida exclusivamente intelectual refletiu-se at na sua
aparncia exterior e o seu rosto, antes rosado e encantadoramente in-
fantil, ganhou uma expresso concentrada e severa e nos seus gran-
des olhos cinza brilhava a mente de uma pessoa adulta.
At aquele dia, pai e filha sentiam-se felizes e estavam satisfeitos
com a sua vida solitria sem preocupar-se com o que acontecia fora
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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de casa. Eles nem imaginavam que os favores prestados a alguns in-
felizes atraam a ateno geral e que, por todos os lados, estavam
sendo vigiados por curiosos que ansiavam penetrar naquela vila, ape-
lidada pela sociedade de Castelo Brosselion e conhecer o mago Mer-
lin e a sua filha, a fada Viviana. A visita da esposa do banqueiro foi
o primeiro aviso, mas Detinguen rejeitou aquela proposta to energi-
camente, que pensou ter-se livrado de qualquer outra tentativa indis-
creta. Infelizmente, logo percebeu que estava errado. Ele nem suspei-
tava que se encontrava s vsperas de mais um ataque perigoso, de
outro gnero.
No regimento onde servia Desidrio, havia um jovem oficial ama-
do por todos os companheiros, graas a seu carter aberto e brando e
Vallenrod era o seu melhor amigo. E eles tinham o apelido de os in-
separveis.
Para extrema consternao de seus colegas de regimento e des-
gosto profundo das damas da capital, esse jovem bonito e amvel es-
tava doente havia cerca de um ms. Um tumor cresceu em seu rosto,
causando-lhe dores agudas e resistia a qualquer tratamento. Apesar
de todas as pomadas e esparadrapos, o repugnante tumor continuava
a crescer e as expresses preocupadas dos mdicos indicavam que
eles estavam impotentes para lutar contra ele.
A doena misteriosa do conde Saint-Andr servia de inesgotvel
tema de conversas no clube de oficiais.
Em que anda pensando tanto, Vallenrod? Ser que se apaixo-
nou? Ou talvez, os credores esto lhe apertando? Por que anda con-
centrado feito uma coruja? perguntou um dos oficiais.
Pare de falar besteira! Estou pensando no pobre do Saint-
Andr, que est cada dia pior. Um dos seus olhos j est completa-
mente fechado e o nariz parece o meu punho; mas o pior de tudo
que o tumor est descendo para a garganta e ameaa sufoc-la. E os
malditos mdicos no conseguem ajud-lo e s falam de cirurgia.
Ah! Se esse monstro do Merlin resolvesse cur-lo! Mas, infe-
lizmente, ele s tem atrao por pedintes observou um jovem oficial.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Mas que grande idia! exclamou Desidrio, dando um soco
na mesa. O Merlin vai curar o Phillip e basta!
Mas como voc vai obrig-lo? perguntou ironicamente um
dos companheiros.
Ele no. Vou obrigar a fada Viviana a convencer o pai. Uns
dias atrs, eu dei um jeito para encontr-la em seu passeio. Eu lhes
juro que nunca vi um rosto com cor to maravilhosa e olhos to lin-
dos. E que formas!
E Desidrio, entusiasmado, beijou a ponta dos prprios dedos e
todos riram.
Ento, usando a desculpa da doena de Saint-Andr, voc
quer abrir caminho at a fada e seduzi-la?
No nada disso! Iremos todos juntos, como uma comisso.
Eu somente serei o orador.
A proposta original do baro Vallenrod foi aceita por unanimida-
de. Na manh seguinte, os jovens oficiais reuniram-se perto da vila e
ocuparam uma posio tal, que, quando Dagmara voltasse do passei-
o, passaria por eles.
E no tiveram de esperar. Logo apareceu a amazona, acompa-
nhada pelo velho criado. Ao ver que oficiais barraram a estrada em
toda a sua largura, a moa refreou o cavalo e uma expresso de des-
contentamento perpassou no seu rosto.
Ser que os senhores podem deixar-me passar ou devo voltar
atrs porque a pacfica estrada est sendo ocupada pela fora militar?
perguntou Dagmara, medindo com olhar zombeteiro o oficial que vi-
nha frente do cortejo.
Os representantes cumprimentaram-na respeitosamente, incli-
nando a cabea. Depois Desidrio saiu frente e disse com uma nova
reverncia:
Nobre fada Viviana, gentil proprietria do castelo Brosseli-
on! No nos julgue mal! Se tomamos a liberdade de det-la aqui
porque queremos implorar a sua proteo. Um de nossos companhei-
ros est muito doente. Os mdicos foram incapazes de ajud-lo e que-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

71
rem recorrer cirurgia, cujo resultado provavelmente ser fatal. So-
brou-nos uma nica esperana, que o seu pai, cujos conhecimentos
extraordinrios curaram muitos sofredores. Pedimos senhorita a
gentileza de ser a nossa intermediria e que passe a seu pai o nosso
pedido coletivo.
Um sorriso alegre perpassou pelo rosto fresco de Dagmara.
Eu s posso simpatizar com seu procedimento, inspirado pelo
amor ao prximo. Mas vocs devem compreender que no posso pro-
meter pelo meu pai. Conversarei com ele e passarei o seu pedido. Mas
a quem devo mandar a resposta se ele consentir?
Para mim! apressou-se a responder Desidrio. Aqui est o
meu carto de visitas e o endereo.
Dagmara olhou com curiosidade para o carto e leu: baro De-
sidrio von Vallenrod-Falkenau. Ela levantou a cabea e olhou com
maior ateno para o oficial. O nome Desidrio despertou nela uma
vaga lembrana. Ela esquecera a sua estadia na casa da baronesa,
sobre a qual ningum jamais lhe falava, mas o nome do amigo de in-
fncia ficou vagamente em sua memria. A imagem do menino, quase
apagada na sua memria, parecia to pouco com o brilhante oficial
sua frente, que ela nem se esforou para lembrar o passado. Cum-
primentou levemente com a cabea os jovens oficiais e dirigiu-se rapi-
damente a galope para casa.
E ento? Eu no disse? Ela no fascinante? Agora ganha-
mos a causa do pobre Phillip! exclamou Vallenrod, triunfante.
Tem toda razo! Ela maravilhosa! Voc tem de conseguir do
velho Merlin o consentimento para casar-se com ela. verdade que
ela definha na solido! O mago lhe dar uma caixinha cheia de p
mgico e voc ter tanto ouro, quanto tinha Aladim do livro Mil e
uma noites, e nunca mais precisar apelar para sua severa mezi-
nha.
A sua idia no to m! Vou pensar nisso quando a conhe-
cer melhor respondeu Desidrio, rindo de todo o corao.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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noite, o jovem oficial recebeu um bilhete lacnico com os se-
guintes dizeres: O enfermo dever aparecer na minha casa sozinho,
entre oito e dez horas da noite. Ludvig von Detinguen.
Depois de ler o bilhete, Desidrio levantou-se rapidamente do so-
f. Eram j seis e meia e no tinha um minuto a perder.
Ele encontrou o doente deitado de roupo no seu quarto. Um al-
godo cobria o seu rosto e ele estava de pssimo humor.
Deixe-me em paz! Eu nem penso em entregar-me s mos
desse charlato. Alm disso, ser que posso sair numa noite to mi-
da? resmungava o conde, virando o rosto para a parede.
Mas no conseguiu dissuadir Desidrio com essas ninharias.
Voc ser um tolo se no aproveitar esta oportunidade nica
de curar-se! No me diga que prefere morrer sob o bisturi do cirurgi-
o? disse ele energicamente.
Sem prestar ateno ao companheiro, Desidrio mandou o orde-
nana preparar a carruagem.
Como seu amigo, eu protesto contra a sua loucura continu-
ou ele. Alm disso, o simples bom-tom o obriga a vir comigo, pois a
filha de Detinguen, a nosso pedido, intercedeu por voc junto ao pai.
Ela bonita? perguntou o conde, cedendo um pouco.
Encantadora! S que, com essa aparncia, voc no conquis-
tar o seu corao. Portanto, levante e vista-se!
Um quarto de hora mais tarde, enrolado como mmia, Saint-
Andr embarcou na carruagem com Desidrio, que decidiu ir com ele
e aguardar no veculo at que o doente sasse da casa do mago.
No saguo o conde foi recebido pelo velho mordomo que o con-
duziu a uma pequena sala de visitas, na qual havia uma mesa prepa-
rada com ch, conhaque e biscoitos.
Sirva-se do ch e aquea-se, senhor, enquanto o baro no
vem disse o velho, saindo.
O conde comeou a examinar com curiosidade a sala luxuosa-
mente mobiliada em estilo gtico. Nas paredes havia alguns quadros
de pintores famosos e nas estantes vasos antigos e raros. Esse exa-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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me foi interrompido pela chegada do baro, cuja aparncia impres-
sionou muito o conde.
Por um minuto o baro observou o rosto inchado e desfigurado
do rapaz e, em seguida, disse com benevolncia:
-Tentarei cur-lo, conde, mas para isso preciso da sua completa
obedincia.
Entendo. Estou inteiramente ao seu dispor.
Neste caso, siga-me.
Eles passaram para o gabinete, cujas paredes negras estavam
cobertas de escritos hieroglficos. A lmpada pendurada no teto ilu-
minava o quarto e sua luz avermelhada refletia na gua do recipiente
colocado sobre um suporte de pedra. Numa banqueta junto parede,
havia um traje de linho branco, cuidadosamente dobrado.
Tenha a bondade de despir-se completamente, conde, e vestir
esta tnica branca. Assim que o senhor se trocar, chame-me. Tam-
bm retire do rosto o algodo e os curativos disse Detinguen, desa-
parecendo por trs de uma porta coberta por uma cortina e que pare-
cia estar guardada por uma esfinge alada.
Ficando s, Saint-Andr coou atrs da orelha.
Mas que estranho! O meu rosto est doendo tanto que s falta
gritar e este homem manda-me despir-me e passar frio neste traje le-
ve! Mas que demnio este Detinguen! Mas, aguarde-me, feiticeiro! Se
no me curar, vou fazer a sua fama!
E, mesmo resmungando, o conde despiu-se. Mal colocara a tni-
ca de linho, quando a cortina se abriu e Detinguen entrou no quarto.
Ele tambm havia trocado o seu traje por uma longa vestimenta
branca; portava sobre a cabea um adorno de sacerdote egpcio e tra-
zia no pescoo uma corrente de ouro com um medalho enfeitado de
pedras preciosas.
Lave o rosto e as mos na gua deste recipiente disse ele ao
jovem oficial.
Mas fui proibido de molhar o tumor observou Phillip, des-
confiado.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Faa o que estou mandando e nada tema! ordenou rispida-
mente Detinguen.
O conde obedeceu como se dominado pela vontade do baro. O
contato com a gua fez Phillip sentir picadas por todo o corpo, e uma
terrvel dor no olho e na parte da cabea afetada pelo tumor. Entre-
tanto, ele no ousou falar nada, pois o olhar duro do baro parecia
subjug-lo definitivamente. Em seguida, silenciosamente, ele pegou a
vela que Detinguen lhe entregou e dirigiu-se ao quarto contguo.
Entraram numa grande sala iluminada por uma lmpada acesa
no fundo do recinto sobre um pequeno altar, em cujos lados havia
dois trips com carves em brasa. Num nicho, diretamente em frente
ao altar, havia uma esttua coberta com um pano branco, cujos con-
tornos desenhavam-se fracamente na penumbra. A mesa do altar es-
tava bem iluminada pela lmpada. Sobre ele viam-se uma taa, um
espelho, uma espada larga e brilhante e alguns outros objetos que
Phillip no teve tempo de observar, porque o baro conduziu-o dire-
tamente mesa do altar e mandou que se ajoelhasse. E ele obedeceu,
apesar do horror sobrenatural que o dominava.
Detinguen cobriu o rosto do oficial com um pano vermelho e co-
locou por cima uma poro de uma substncia preta que, provavel-
mente, acendeu, pois o conde ouvia o estalido de fogo e sentiu um for-
te e resinoso odor. O baro, nesse momento, elevando e baixando o
tom de voz, pronunciou algumas palavras rtmicas num idioma des-
conhecido para Phillip.
Em seguida, mandou o conde levantar-se e ofereceu-lhe a taa
contendo um lquido avermelhado. Saint-Andr no conseguiu definir
se era gua ou vinho, mas o efeito do lquido foi to forte que ele ba-
lanou e cairia no cho se Detinguen no o amparasse. Depois o ba-
ro praticamente levou-o nos braos at o leito e deitou-o nas almofa-
das.
Phillip sentia-se muito estranho. Ele no estava dormindo e ti-
nha todos os sentidos, mas no conseguia fazer o mnimo movimento
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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e nem emitir nenhum som. Seu corpo todo estava paralisado e so-
mente o crebro funcionava, enquanto uma dor aguda atormentava a
parte do corpo afetada pelo tumor. Horrorizado e mudo, o conde olha-
va para a figura alta de Detinguen ao seu lado. Estendendo as duas
mos sobre a cabea de Phillip, o baro continuava a sua cano es-
tranha, ora murmurando palavras incompreensveis, ora levantando a
voz fortemente. Parecia ordenar e exigir algo; as veias de sua testa in-
charam, os olhos dele brilhavam como fogo e todo o corpo irradiava
uma luz azulada que se concentrava nas pontas dos dedos, de onde
saam raios brilhantes. Aps um certo tempo, que pareceu uma eter-
nidade ao conde, Detinguen pegou a espada do altar e aproximou-se
do leito.
Ele vai matar-me! Ca nas mos de um louco passou como
um raio pela cabea do jovem oficial, horrorizado.
O conde ainda no conseguia mexer-se. Ento, a espada abaixou
e ele sentiu a lmina queimando-lhe a face e a testa; pareceu-lhe que
o sangue jorrou e cobriu o seu rosto e pescoo, mas no teve tempo
para pensar nisso, pois a sua ateno foi completamente absorvida
por uma incrvel viso.
Detinguen recuou e levantou a espada, em cuja ponta, soltando
gemidos surdos, um ser vivo contorcia-se como uma serpente. A es-
tranha criatura no tinha contornos ntidos, o seu corpo parecia uma
massa negra e gelatinosa, atravessada por uma faixa cor de sangue; a
cabea repugnante e sem forma lembrava a de um ano com olhos
verdes e fosforescentes de cobra.
Aproximando-se dos trips, o baro jogou um punhado de certa
erva que queimou imediatamente com chama luminosa e na qual De-
tinguen por vrias vezes mergulhou a ponta da espada. A criatura
misteriosa, pendurada na espada, torcia-se, soltando gemidos agudos
e lastimosos e, finalmente, transformou-se numa fumaa cor de san-
gue, enchendo o quarto com um odor putrefato.
A ateno do conde estava to absorta naquele espetculo extra-
ordinrio, que nem percebeu que, com a disperso da fumaa, volta-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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va-lhe o domnio das mos e ps. Somente quando passou instinti-
vamente a mo na testa, notou que o seu estado paraltico passara.
Soltando um profundo suspiro de alvio, solevantou-se no leito e, ain-
da no conseguindo falar, olhava em silncio para Detinguen, que
limpava tranqilamente a espada.
Ao ver que o doente se recuperara, o baro aproximou-se dele.
O senhor est curado disse ele. Escapou de um mal que
ia destru-lo! Os frutos de nossos abusos, meu jovem, por vezes ad-
quirem uma forma surpreendentemente real.
Detinguen inclinou-se e cochichou algumas palavras ao ouvido e
Saint-Andr atirou-se para trs, soltando um grito rouco. Ficou com-
pletamente plido e todo o seu corpo tremia como se tivesse febre.
Quem o senhor? um deus ou demnio? Como sabe o que
est somente na minha conscincia? exclamou Phillip, fora de si.
A minha cincia mostrou-me a causa da doena que precisava
combater respondeu tranqilamente Detinguen. No se deve es-
quecer, conde, de que os crimes e abusos cometidos na escurido
nem sempre passam impunes, mesmo que as pessoas no os vejam.
Portanto, seja prudente em seus atos para no atrair a Nmesis das
leis desconhecidas. Agora, vista-se! O senhor est completamente cu-
rado.
Como um bbado, balbuciando mecanicamente palavras de a-
gradecimento, Phillip retornou ao gabinete de trabalho, trocou de rou-
pa e saiu junto com o baro. Um criado aguardava-os no corredor
com o capote do conde.
Adeus! disse Detinguen, estendendo-lhe a mo.
O conde apertou-a convulsivamente e saiu, quase correndo, es-
quecendo o algodo e suas faixas.
A pacincia de Desidrio sofreu um penoso teste. Ele achava que
seria convidado a entrar, quando soubessem que acompanhava o seu
amigo, mas nada disso aconteceu e ele foi obrigado a ficar sentado so-
zinho e amuado na carruagem em frente porta fechada, por mais de
duas horas. Estava furioso e xingava a si prprio e a Detinguen,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

77
quando finalmente a porta se abriu e Saint-Andr saiu correndo da
casa .
Ao ver o amigo, iluminado claramente pelas lanternas da entra-
da, Desidrio ficou completamente estupefato e esqueceu a irritao.
O rosto do conde, mesmo muito plido, no mostrava nenhum sinal
daquele tumor repugnante que o deformara horrivelmente durante
tantos meses.
Phillip! Voc ficou curado! um verdadeiro milagre! gritou
ele.
Quando o conde entrou apressadamente na carruagem sem na-
da dizer, ele acrescentou: Como gostaria de conhecer esse homem
misterioso, que possui conhecimentos to extraordinrios!
Ele!... Ele ... um demnio! exclamou Phillip, apertando a
cabea com as mos.
Notando a perplexidade de Desidrio, ele continuou, recompon-
do-se com dificuldade:
No me pergunte nada agora! Talvez mais tarde lhe conte o
que aconteceu.
Aps trocar de roupa, Detinguen foi para a pequena sala de visi-
tas onde costumava passar as tardes com a sua filha. Dagmara esta-
va janela e acompanhava com os olhos a carruagem, cujo rudo das
rodas ainda se ouvia ao longe.
E ento, papai? Curou o oficial? perguntou ela, com curiosi-
dade.
Sim, curei-o! S que ele espalhar por toda cidade que sou
um bruxo e tenho parte com o demnio!
Ora, isto ser uma terrvel ingratido da parte dele! excla-
mou Dagmara com indignao.
O baro sorriu com desprezo.
No existe animal mais ingrato que o homem! S o homem
possui a capacidade especial de pagar cada favor, cada ajuda com ca-
lnia ou infmia. Mas isto, claro, no significa que no devemos fa-
zer bem s pessoas, no pela sua gratido pois no podemos exigir
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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deles aquilo que no podem dar mas para cumprir o dever imposto
a ns pelo Senhor. Quando voc entrar na sociedade e se defrontar
com as pessoas, minha querida criana, entender isso e tambm as
grandes palavras de Jesus Cristo: ...pedirs um po, mas te daro
uma pedra. Essa pedra o egosmo deles que no permite nenhum
culto, seno o do seu prprio eu. Mas no se deve mostrar o espelho
da verdade a esses invlidos morais, repugnantes e cobertos de tumo-
res espirituais, pois so cegos em relao s suas fraquezas e se ga-
bam desdenhosamente de suas fendas. Por isso necessrio que os
saudveis e que enxergam estendam-lhes a mo amiga, pois trata-se
de dbeis mentais.
Muito obrigada pela obrigao to agradvel de ajudar esses
miserveis para receber em troca vrias insolncias disse Dagmara
com uma careta.
Detinguen sorriu.
Felizmente, para no assustar os salvadores, todos esses
tumores espirituais so encobertos com vestidos modernos e elegan-
tes, casacas ou uniformes. Acontece tambm que, quanto mais bri-
lhante for a sua aparncia externa, mais contaminados estaro inter-
namente. Ladres e assassinos encontram-se no somente nas pri-
ses. Os infelizes que furtam sob a presso da fome ou assassinam
sob influncia dos vapores de vinho so, freqentemente, menos peri-
gosos do que os elegantes malfeitores freqentadores de sales da so-
ciedade, que encobrem seus crimes com ouro e ttulos. Eles so baju-
lados e at engrandecidos pelos mesmos atos que a lei pune severa-
mente quando so cometidos por algum pobreto!
Dagmara deu um suspiro.
Papai, voc diz com freqncia que me predestinou para tra-
zer aos homens a luz da verdade superior. Confesso que esta misso
comea a assustar-me. Voc acabou de dizer que os homens so trai-
oeiros e ingratos, pois eu no me sinto suficientemente candosa e
indulgente para sacrificar-me por eles. No geral, no entendo a justi-
a que permite oprimir os fracos ou bondosos, e que d fora, poder
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

79
e xito aos maus. Para mim, particularmente, as pessoas ainda nada
fizeram de ruim, mas como j os conheo to bem por voc e com tu-
do que li, creio que estou bem armada contra a maldade deles.
O baro balanou a cabea.
As suas armas so ainda muito fracas, minha cara criana, e
o seu corao honesto estremecer quando se chocar com o vcio e
calnias e as lnguas venenosas a ferirem como estilete. As pessoas a
odiaro, pois voc ser uma viva reprimenda aos seus atos vergonho-
sos. Mas necessrio passar por tudo isso, pois somente na luta
que o esprito testa as suas foras e prepara-se para o combate.
O rosto de Dagmara anuviou-se.
Mas por que exatamente eu tenho de assumir esta misso,
deixando o abrigo pacfico ao seu lado para iluminar pessoas que me
odiaro por causa disso?
Apoiando-se na mesa, Detinguen olhava para o espao com um
olhar estranho e indefinido.
Veja, minha filha, existe uma lei terrvel, estabelecida pela
vontade desconhecida! Esta lei escolhe as almas e impe-lhes o dever
irrevogvel de trazer luz escurido, para fazer lembrar s pessoas o
quanto elas so fracas e insignificantes. Como o trovo e o relmpago
que limpam o ar demasiadamente denso, assim tambm a voz dessas
pessoas, dirigidas e inspiradas por esta fora terrvel, soa como um
trovo, sacudindo a conscincia e despertando o renascimento religio-
so e social. Esta mesma lei ou a mesma vontade inabalvel cria tam-
bm as circunstncias que transformam pessoas simples e bondosas
em profetas da sua poca, arrancando-as da simples e pacfica felici-
dade para jog-las no centro da tempestade que abala a humanidade.
Muitas vezes o seu campo de atividade restrito, mas o objetivo
sempre o mesmo. O mal no pode causar sofrimentos para as foras
do reino celestial dos princpios, ele retorna de volta ao ambiente de
onde surgiu. A epidemia fludica que contamina o ar, os corpos e al-
mas, grassa entre os homens; vcios de todos os tipos contaminam as
pessoas, privando-as de qualquer noo da verdade, arrastando-as
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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destruio. Este mal reina igualmente nos palcios e nos casebres. E
nestes locais que surge, fatalmente, um portador da luz da verdade;
ele deve seguir e aclarar a escurido, deve iluminar, apesar das difi-
culdades que encontrar.
Como ele v, ento obrigado a dizer aos cegos que o cercam o
que est vendo. Toda pessoa reflete como num espelho os seus prin-
cpios e convices. Assim tambm, este arauto da verdade no con-
seguir esconder a sua luz interior, que transparecer em seus atos e
palavras. Contra a sua vontade, ele torna-se a palavra viva da verda-
de, o profeta das grandes verdades professadas por ele e, qualquer
pessoa que dele se aproximar ser atingida em maior ou menor grau
por sua luz. Mas para isso o profeta deve pessoalmente misturar-se
na multido e sacrificar-lhe toda a bondade e luz que tiver.
Tais portadores da luz so sempre infelizes. A multido os odeia
e enlameia como os bandidos, acostumados a assaltar em becos escu-
ros, que detestam e procuram destruir as lmpadas cuja luz revela e
ilumina os seus crimes.
Papai! Parece-me que esta lei extraordinria e no est de
acordo com a justia de Deus! notou Dagmara, escutando o baro
com ateno.
Detinguen sorriu.
Sim, assim parece do limitado ponto de vista humano! Eu
prprio no conseguia achar uma justificativa para a lei da caridade
estabelecer tal diviso entre a luz e a escurido. Mas o que se h de
fazer? O homem impotente ante a fora cega e terrvel que o empur-
ra para dentro do grande mecanismo do universo; seja um tomo do
mal ou do bem, eles so igualmente necessrios para o equilbrio das
grandes correntes de atrao e de repulso que sustentam o movi-
mento cclico universal. Cada tomo tem que produzir tanta quanti-
dade de bem ou de mal, de luz ou escurido, quanto for necessrio
para que tudo esteja em equilbrio. E cada pessoa leva a sua cota de
sacrifcios e de trabalho para a ordem perfeita do universo, que nos
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

81
abarca de todos os lados, nos tritura um contra o outro com amor e
dio, e desse amlgama disforme de sentidos variados deve surgir um
fogo que ir aquecer e iluminar. E esta ciranda prossegue eternamen-
te, de vida em vida, de reino em reino, de esfera em esfera, arrastando
consigo todos os seres vivos que gritam, gemem e resistem, incapazes
de seguir o fluxo comum.
Mas se tal partcula for grande demais para passar pela mqui-
na, ela cai imediatamente e depois se levanta outra vez com a nova
onda. E assim continua at que ela se transforme e no mais sirva
para a esfera correspondente. por isso que h tanto sofrimento em
toda parte. Tudo morre, transforma-se e aparece numa existncia no-
va, mais capaz de prosseguir na vertiginosa corrida para um objetivo
desconhecido.
O baro calou-se. Dagmara nada comentou e um sentimento
penoso e amargo apertou-lhe o corao. O futuro claro e cheio de es-
peranas que projetava para si logo anuviou-se. Por trs da cortina do
destino ocultavam-se leis desconhecidas, sofrimentos e a incontrol-
vel aspirao a um objetivo desconhecido...
Ela levantou-se com um suspiro penoso, despediu-se do pai e
recolheu-se ao quarto. Triste, ajoelhou-se para fazer a orao da noite
e as lgrimas brilharam nas suas faces rosadas. Oh! Como o pastor
estava certo quando lhe disse: Preserve a sua f simples e ingnua se
quiser que a sua vida seja poupada de tempestades. Agora, neste in-
finito com leis imutveis que se abriu diante dela, ela tinha dificulda-
de de encontrar Deus.

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

82





V



A cura milagrosa do conde de Saint-Andr alvoroou a cidade e,
durante a semana, ele era o assunto principal.
Em todos os sales, as pessoas ansiavam ver o heri desta aven-
tura e saber dele os detalhes da cura extraordinria. Mas logo todos
se desiludiram porque o jovem insistia em manter silncio sobre tudo
que lhe aconteceu na Vila Egpcia e a sua aparncia mudou tanto,
que era difcil reconhec-la.
Plido, pensativo e calado, Phillip se esforava para ficar s; nem
Desidrio conseguia extrair algo dele e morria de curiosidade.
Certa manh, ao voltar das aulas, Vallenrod acompanhou o ami-
go at a casa dele e, aps o desjejum, que o conde nem provou, Desi-
drio sentou-se no sof e acendeu um charuto. Por alguns instantes,
ele ficou observando o conde, que andava pelo gabinete, pensativo, e,
no agentando mais, exclamou:
Oua aqui, Phillip! Se voc quiser que eu continue seu amigo,
no me atormente com o seu silncio! Desde que sarou, voc mudou
terrivelmente. Ser que esse Merlin demonaco no lhe retirou a ale-
gria, o amor s mulheres, s farras e a tudo aquilo que embeleza a
nossa vida?
Se voc no est preso a algum juramento, ento lhe imploro,
conte-me o que aconteceu!
O conde parou, ficou em silncio por instantes e respondeu:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

83
Est bem! Voc sempre foi discreto e bom companheiro. Por
isso vou revelar-lhe toda a verdade. Voc mesmo vai perceber que o
acontecido comigo supera a mais prodigiosa imaginao.
E o conde contou em detalhes o que viu, e acrescentou:
Aps ponderar friamente sobre tudo isso e, com base no que
me contou Detinguen, cheguei concluso que as nossas ms aes
atraem sobre ns certos seres especiais que podem nos engolir como
bacilos da clera ou tsica.
Tem certeza de que no foi alucinao ou de que voc foi vti-
ma de algum truque? perguntou Desidrio, empalidecendo.
Saint-Andr meneou a cabea.
O fato evidente de eu estar curado prova que no fui vtima de
mistificao. Alm disso, Detinguen revelou-me algo que ningum po-
deria saber e que me convenceu dos seus conhecimentos extraordin-
rios.
Voc me diria o que ele lhe mostrou?
Phillip vacilou por alguns instantes. Depois, comeou a falar e
seu rosto foi ficando ruborizado.
J que comecei, ento vou confessar-lhe tudo! Tenho plena
confiana na sua discrio.
Juro pela minha honra que serei mudo como um tmulo!
Est bem! E agora, oua. O meu pai j completou sessenta
anos; alm disso, devido a um acidente de caa, seu rosto est bas-
tante desfigurado. E tudo isso no o impediu de aps vinte anos de
viuvez casar-se pela segunda vez, com uma moa de dezoito anos.
Minha madrasta uma mulher muito bonita, coquete e voluptuosa.
Voc percebe que tal matrimnio, desigual em todos os sentidos e ba-
seado somente em cobia, no poderia satisfaz-la.
Como sabe, este vero passei as frias com meu pai e, infeliz-
mente, agradei minha madrasta. Percebendo isso, eu deveria ter
partido imediatamente, mas no o fiz; e quando o meu pai ficou seri-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

84
amente doente, o diabo me tentou e esqueci que a condessa Gertru-
des era a esposa do meu pai...
A partir desse momento fatal, passei a sentir-me mal, mas pen-
sava que era dor de conscincia. Entretanto, o meu estado piorou ca-
da vez mais e, por fim, transformou-se naquele tumor estranho que
no cedia a nenhum tratamento. E ento, aquele homem extraordin-
rio explicou-me que tal mal era a encarnao fludica do meu erro.
Sem o saber, transgredi algumas leis que desconhecia e estas me cas-
tigavam! Graas a Deus, esta lio no foi em vo. Quero me redimir e
conhecer estas leis secretas que controlam nossas vidas. Para isso
vou ser aprendiz do baro Detinguen.
Tambm quero! Por favor, arranje isto para mim quando esti-
ver com ele! exclamou Desidrio, animado.
Voc? No acredito que sua me aprovasse esta inteno. Ela
detesta Detinguen e o chama de extravagante.
E da? O que me interessa o seu maravilhoso conhecimento!
replicou Desidrio, franzindo o cenho.
Est bem! Transmito seu pedido ao baro e hoje mesmo,
noite, lhe trarei a resposta. Estou indo para l agora mesmo e Phil-
lip olhou para o relgio Detinguen respondeu minha carta, comu-
nicando que estar me esperando s seis horas...
Vallenrod aguardava o amigo, j pronto para sair.
E ento? Ele concorda em nos ensinar?
A voc, no! Diz que no chegou ainda a hora da sua inicia-
o.
Quanto a mim, ele concordou, mas com alguma dificuldade.
A vontade do jovem baro Vallenrod de visitar Detinguen au-
mentou mais ainda, a partir do momento em que este no o aceitou
como aprendiz. O carter de Desidrio possua a caracterstica de,
teimosamente, desejar conseguir a qualquer custo o que lhe era proi-
bido e desprezar o que j tinha ou o que lhe ofereciam. E para satisfa-
zer esta teimosia, ele era incrivelmente insistente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Os relatos do amigo sobre as interessantes experincias presen-
ciadas pessoalmente atiavam ainda mais o desejo. Alm disso, a be-
leza de Dagmara deixou-o muito impressionado e ele estava irresisti-
velmente atrado pela Vila Egpcia. Apesar dos anos que se passaram,
ele lembrava-se bem da companheira de brincadeiras infantis, da me-
nina Dagmara, que um dia foi levada embora por um desconhecido.
Ao saber que a fada Viviana era a filha adotiva de Detinguen, Desi-
drio concluiu que a moa, provavelmente, era a sua amiga de infn-
cia e decidiu esclarecer esta questo.
Certa vez, durante o almoo, ele perguntou de repente:
Diga, mame, com que direito Detinguen levou embora aquela
menina que estudava comigo? Por que voc a entregou a ele?
Uma expresso de profundo desgosto passou momentaneamente
pelas feies da baronesa, mas a pergunta pegou-a de surpresa, sem
dar-lhe tempo para inventar uma mentira. Alm do mais, seu filho
no era mais um menino e ela no ousava recusar explicaes que ele
podia facilmente conseguir de terceiros. Ento contou, em poucas pa-
lavras, que conhecera um pouco a me de Dagmara, mulher coquete
e vulgar, que casou com Detinguen por interesse, imaginando ser ele
muito rico. Mais tarde, percebendo seu engano e no suportando vi-
ver com um homem que, j naquela poca, se ocupava de misticismo,
a baronesa seduziu um amigo do pai de Desidrio, fazendo-o apaixo-
nar-se por ela e casar, apesar da oposio da famlia. Arruinados pelo
prprio perdularismo, o conde e a esposa morreram, e a rf foi ado-
tada pelo bondoso Gunter.
Quando Detinguen perdeu a prpria filha e, aparentemente,
perdoou a mulher que o abandonou, pediu-me autorizao para ado-
tar Dagmara. Eu no pude recusar, pois ele garantia a ela um futuro
independente, o que eu no poderia fazer. Aparentemente, ele gosta
muito dessa criana e talvez no queira que algum fale a ela sobre a
sua passagem por uma famlia estranha. Portanto, vou pedir-lhe que,
quando a encontrar, no tente lembrar-lhe a antiga amizade entre vo-
cs.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

86
No esquecerei este conselho, mas gostaria de conhecer De-
tinguen, pois o seu conhecimento extraordinrio me interessa muito.
Desidrio! Peo-lhe que deixe esse homem em paz e pare de
ocupar-se com estas maluquices! No acredito nos boatos sobre esse
charlato. E suas visitas podem ser entendidas de forma bem diferen-
te! exclamou a baronesa, cujo rosto se cobriu de manchas verme-
lhas.
Percebendo que o filho ficou mordendo as pontas do bigode e
nada respondeu, ela continuou:
Voc no gostaria que o seu interesse por Detinguen fosse in-
terpretado como causado por Dagmara. Se ela parecida com a me,
ento deve ser bonita.
Ela linda! Mas, alm de beleza, ela possui algo encantador.
Seus olhos claros refletem uma conscincia que no condiz com a i-
dade; e, em certos momentos, parece-me que seu olhar de ao atra-
vessa a pessoa como uma espada.
O rosto da baronesa expressava desconfiana e dio.
Um dos motivos para evitar o seu encanto que ela no tem
posses! observou surdamente a baronesa. J lhe falei que Detin-
guen nunca foi to rico como todos pensavam; e depois, disseram-me
que suas viagens e experincias alqumicas acabaram por arruin-lo;
isto significa que Dagmara no partido para voc. E tem mais. No
quero que voc se interesse pela filha adotiva desse mago suspeito.
Portanto, seja cuidadoso nas suas visitas, j que no pretende obede-
cer-me e evitar de ir l.
Desidrio nada respondeu, permanecendo sentado, apoiando-se
na mesa. A explicao da me teve nele o efeito de um balde de gua
fria. A beleza e a extraordinria delicadeza de Dagmara atraam-no
muito, mas este sentimento ainda no havia adquirido forma. Ao sa-
ber da pobreza da moa, todo aquele encanto pareceu desvanecer-se.
Por favor, mame, mande acordar-me s oito horas. Devo es-
tar pronto s dez.
Vai a algum lugar noite?
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

87
Vou casa dos Domberg. Hoje aniversrio de sua filha e ela
est dando um baile demorou para responder Desidrio.
Ser que os jovens do seu crculo freqentam a casa daquela
mulher?
Mas claro! O filho dela entrou para o nosso regimento. O
prprio prncipe Otton-Friedrich disse hoje que espera ver-me na casa
da senhora Domberg. E isso equivale a uma ordem.
Ser que o prncipe pretende casar a sua filha ilegtima com
algum da alta sociedade?
Sem dvida! Todos sabem como ele gosta daquelas crianas e
Berta ir, obviamente, receber um rico dote.
A baronesa ficou por um certo tempo observando a figura esbel-
ta e o rosto bonito e atraente do filho.
Talvez voc esteja na lista dos pretendentes! Essa senhorita
interessa-se por voc?
Um sorriso de desprezo e vaidade insinuou-se nos lbios de De-
sidrio
bem possvel! Em todo caso, j me fizeram entender que a
vaga de ajudante-de-ordens do duque Franz visto que o conde Leven
dever aposentar-se pode ser facilmente minha, o que no seria na-
da mau.
Ah! Parece que este negcio est sendo conduzido s claras. E
a moa bonita?
Bem, no feia! Mas a beleza dela rude e sem delicadeza;
alm disso, ela mimada e se vangloria muito do seu duvidoso paren-
tesco com o prncipe. Resumindo uma pessoa vulgar de alma e
corpo, mas ser muito rica! E que importa a quem devo vender-me, se
o que vale o dinheiro e no a nobreza e qualidades morais da futura
esposa!
E sem esperar resposta, Desidrio deu a volta e saiu do quarto.
A baronesa foi para seus aposentos, caiu no div e cobriu o rosto com
o travesseiro. Apesar de todo seu cinismo e ambio, ela no suporta-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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va a idia de ver Desidrio casado com a filha da decada que arrui-
nou o pai dele, levando-o ao suicdio.
Uma terrvel ironia do destino murmurou, cerrando os pu-
nhos.
Logo o seu pensamento se distraiu e concentrou-se em Dagma-
ra, este memento mori viva. Ser que ela aparecer novamente em
seu caminho!...
Oh, meu Deus! Se Desidrio gostar daquela menina que seu
pai e eu... ser terrvel. Melhor seria ele casar com Berta Domberg do
que com a filha de Edith! resmungou ela, e seu rosto inchado trans-
figurou-se numa expresso de incontida raiva.
Maria Domberg, candidata sogra do jovem baro Vallenrod, era
a filha daquela mesma faxineira que trabalhava na casa de Helena no
dia do seu casamento. Desde a sua estria no palco, a danarina ob-
teve grande sucesso e fez rapidamente uma brilhante carreira. Isto
freqentemente acontece com pessoas daquele tipo, que vivem da de-
vassido e no recuam diante de nada. O prncipe Otton-Friedrich
apaixonou-se por ela e a danarina conseguiu adquirir uma ilimitada
influncia sobre este seu amante de alto escalo, que no se importa-
va nem com a sua devassido quase ostensiva e nem com o carter
detestvel.
Ambos os filhos Friedrich e a filha, que ela pretendia transfor-
mar em baronesa Vallenrod tiveram uma tima educao. Mas, a
formao moral a educao do corao e dos sentimentos no po-
diam receber da me devassa, sada do restolho do povo. A filha pare-
cia muito com ela e era bonitinha, provocante e vida por dinheiro e
honrarias.
O prncipe procurava, entre os jovens da alta sociedade, um ma-
rido para sua amada filha; mas tambm aqui ele se defrontava com
grandes dificuldades. Os jovens ricos e com ttulos permaneciam sur-
dos s suas indiretas. Ento, a sua escolha recaiu sobre Desidrio
Vallenrod, cujas posses pequenas e linhagem antiga apresentavam as
condies desejadas.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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A vaga de ajudante-de-ordens junto ao duque foi lanada como a
primeira isca para o jovem oficial e o convite pessoal para o baile de
aniversrio de Berta foi mais do que uma indicao direta do que pre-
tendiam dele.
Quando Desidrio chegou ao baile, j havia uma multido de
convidados. Ele foi subindo a escada, enfeitada com passadeiras, fo-
lhagens exticas e esttuas, com uma estranha sensao.
A senhora Domberg, ao lado do seu augusto amado, recebeu
Vallenrod com particular benevolncia. O prncipe chamou imediata-
mente o jovem Domberg, que conversava perto dali com outro oficial e
ordenou-lhe que apresentasse o baro irm.
Berta Domberg era o oposto do irmo. Enquanto ele era plido,
taciturno e deprimido, a moa era cheia de vida, sentindo-se altura
de sua brilhante posio. E a julgar pelo olhar ousado e cheio de cu-
riosidade e tambm pela forma como recebeu Desidrio, percebia-se
que ela j sabia das intenes dos pais. Com incrvel desembarao
para sua idade, Berta comeou a conversar com o baro, conseguiu
mant-lo perto de si e arranjou um jeito de danar a sua primeira
dana com ele.
Surpreso com a autoconfiana da moa, Desidrio correspondia
de forma contida e amvel aos seus trejeitos coquetes. Desempe-
nhando o seu papel, o baro, por sua vez, examinava Berta com curi-
osidade. A jovem era muito parecida com a me mas tinha muito me-
nos graa natural; era bonita mas vulgar, e seu rosto no refletia inte-
ligncia nem bondade. Os braos grandes e fortes e as palmas das
mos largas indicavam a sua origem plebia.
Uma sensao de peso e um calafrio interior apertaram o cora-
o de Desidrio: a imagem da mulher dos seus sonhos e que chama-
ria de sua era bem diferente. Os olhos negros e penetrantes de Berta e
sua voz sonora e aguda inspiravam-lhe quase repulsa. Obviamente
ele jamais sentiria por ela algo mais que fria indiferena e, sem o per-
ceber, comeou a compar-la a Dagmara, cuja imagem apareceu em
sua mente. Diante de seus olhos surgiu, como viva, a graciosa ama-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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zona cujos movimentos transpareciam extraordinria delicadeza, e,
no fino e aristocrtico rosto de grandes e inteligentes olhos, congelou-
se uma expresso de orgulho e desprezo.
O baro suspirou e, com certo esforo, afastou de sua mente es-
sa imagem tentadora de sua mente. Ele no podia deixar-se dominar
por aquela imagem, pois o destino o conduzia a um caminho absolu-
tamente diferente.


A partir daquele dia, Desidrio comeou a ser convidado com
freqncia casa da Sra. Domberg para almoos, festas e recitais.
Em outras palavras, tentavam abertamente atra-lo para o seu crculo
ntimo. Berta, por sua vez, demonstrava claramente que ele a agrada-
va.
A baronesa Vallenrod parecia insatisfeita e ofendida, mas no se
opunha s freqentes visitas do filho casa da danarina aposentada
e, aparentemente, conformava-se em silncio com a preparao do
acontecimento. Em compensao, Saint-Andr observava com cres-
cente desaprovao o comportamento do seu amigo e a atitude da ba-
ronesa em relao a esse matrimnio, que parecia horrvel ao conde,
deixava-o profundamente indignado.
Certo dia, o conde props a Desidrio passar uma tarde com um
amigo doente, mas aquele recusou o convite, dizendo que tinha sido
convidado casa dos Domberg, onde seriam discutidos os temas dos
quadros vivos que pretendiam montar em breve. Saint-Andr levan-
tou-se e comeou a andar pelo quarto; finalmente parou diante do
amigo e disse com recriminao:
Desidrio, voc no se envergonha de correr toda hora para
esse covil de lobos e curvar-se diante da desavergonhada amsia do
duque, cujo verdadeiro lugar seria numa casa de deteno, se o a-
mante de alto escalo no a protegesse do justo castigo da lei? Voc
vai se vender por to pouco? Acredite, voc merece muito mais! Eu
teria nojo de encostar nessa riqueza, acumulada com predatoriedade,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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usura e devassido. No venda a sua alma, Desidrio! Deixe que al-
gum oportunista com passado duvidoso e um nome desconhecido ca-
se com a filha da Sra. Domberg. Ela no merece o baro Vallenrod-
Falkenau!
Um rubor cobriu o rosto de Desidrio. Num sopeto, jogando fo-
ra o charuto, respondeu com amarga irritao:
Para voc, Phillip, fcil falar, pois rico e no tem proble-
mas de dinheiro. Alm disso, fico surpreso com a sua suscetibilidade:
houve tempos quando voc procurava nas mulheres no somente
uma benfeitora!
O conde aproximou-se do amigo e abraou-o, com um olhar ca-
loroso e fraternal.
Voc tem razo, Desidrio! Antes eu tambm procurava so-
mente diverso e este passado no me permite critic-lo por negociar
a prpria conscincia. Mas, gosto de voc e queria dividir a verdade
que me abriu os olhos. Comecei a estudar as grandes leis que nos di-
rigem e compreendi como horrvel o nosso modo de vida. Dando li-
berdade aos baixos instintos, ns empurramos a nossa razo at o
nvel de uma simples sagacidade animal, tornando-a incapaz de se
elevar a interesses maiores. Acredite-me, a vida nos dada no para
que embruteamos, tornando-nos animais e rastejemos diante do v-
cio, por ser ele poderoso e humilhar o bem. Somos vis at para ns
prprios, mentimos e adulamos por no termos coragem de chamar
as pessoas e coisas pelos seus verdadeiros nomes. verdade que sou
rico, mas j comeo a perceber que as coisas no se restringem ao ou-
ro. Desidrio, permita-me como seu melhor amigo pagar todas as
suas dvidas secretas e, quando voc estiver livre delas, deixe esta su-
jeira e desista desta vida sem objetivo pela qual pagaremos muito caro
depois.
Desidrio ouvia calado. Estava plido e nervoso.
Vejo que Detinguen j o influenciou fatalmente. Todos vo a-
ch-lo meio doido respondeu ele, com riso forado.
Saint-Andr sorriu.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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S porque percebo o quanto estamos dissolutos? bem pos-
svel! Alis, para mim decididamente no faz diferena. Considero a
influncia de Detinguen benfica. Quando entro na casa dele, todas
as minhas preocupaes e interesses mesquinhos ficam l fora. Na-
quela casa no existe nada para impressionar, tudo igual, limpo e
simples. No meio daquela tranqilidade imutvel, at a menor das
almas encontra paz.
Ah! Agora entendo. a fada Viviana que transforma a Vila
Egpcia num cantinho de paraso terrestre! exclamou Desidrio, sol-
tando uma gargalhada.
Phillip enrubesceu.
Voc est errado! A fada Viviana tem um efeito benfazejo so-
bre mim, afastando com a sua presena todos os sentimentos ruins;
quando ela olha com aqueles olhos lmpidos e claros, ento, acredite,
qualquer cumprimento vulgar estanca nos lbios e a virgindade, que
transpira de todo o seu ser, afasta todos os pensamentos sujos.
Talvez eu tambm sentisse essa influncia benfica, se fosse
admitido nesse crculo privilegiado observou Desidrio, com um pro-
fundo suspiro.
Farei o que puder para conseguir permisso e apresentar vo-
c.
Obrigado! S que minha me no deve saber disso. Ela no
quer que eu visite Detinguen.


Uma semana depois, o conde declarou, todo radiante, que con-
seguira a to almejada permisso e que Detinguen convidava ambos
para um almoo.
Desidrio ficou muito satisfeito. Preparando-se para ser apresen-
tado fada Viviana ,ele se vestiu meticulosamente, pois o que mais
o atraa a esse encontro era a beleza de Dagmara.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Detinguen recebeu os jovens com sua costumeira hospitalidade.
Ao cumprimentar Desidrio, ele segurou-lhe a mo e olhou de modo
estranho o rosto do jovem oficial.
E ento, baro? Ser que o senhor percebeu em mim algo ter-
rvel como aquele tumor do Phillip? perguntou Desidrio, tentando
dissimular a preocupao que o assolou.
Pode zombar! O senhor vem de um mundo onde zombam de
tudo respondeu calmamente Detinguen. Mas, eu vejo algo. Vejo o
senhor por duas vezes ferido mortalmente, deitado entre estas pare-
des e lutando contra a morte...
Mas, vou sobreviver? perguntou Desidrio, muito impressio-
nado com aquelas palavras.
Oh, sem dvida! O senhor passar por tudo isto e muito mais
respondeu Detinguen, com um sorriso enigmtico.
A chegada de Dagmara mudou o rumo da conversa. Num vestido
branco de casimira, com uma fita azul-clara nos abundantes cabelos
escuros, ela parecia a Desidrio ainda mais atraente do que como
amazona e esta impresso aumentava medida que conversavam.
Dagmara no se destacava pela beleza clssica, mas representava um
perfeito tipo aristocrtico: transpirava graa e delicadeza e sua mente
flexvel e seus conhecimentos extraordinrios davam s suas palavras
beleza e interesse especial.
Ao conde, que via freqentemente, Dagmara tratava quase como
amigo, sem o mnimo sinal de coquete, o que irritava vagamente De-
sidrio; ele emburrava toda vez que Dagmara dirigia a palavra ao con-
de, olhando-o direta e astutamente. Aps o almoo, Detinguen suge-
riu a Dagmara que mostrasse aos convidados o museu da casa. Sa-
int-Andr levantou-se imediatamente e, pegando um candelabro ace-
so, disse, sorrindo, que, na qualidade de ajudante do guardio do
museu, ele se encarregaria de iluminar o caminho da fada Viviana.
E quem teve a idia de chamar-me de Merlin? perguntou
Detinguen, com um sorriso.
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Todos respondeu Desidrio, contando em tom humorstico
todos os boatos que corriam sobre a Vila Egpcia e seus misteriosos
habitantes.
Conversando alegremente, os jovens passaram por um longo
corredor e, em seguida, Dagmara apertou uma alavanca. Abriu-se i-
mediatamente uma macia porta disfarada em baixos relevos e Desi-
drio, surpreso, viu-se numa grande sala mal-iluminada pela luz tre-
meluzente das velas.
Fiat lux! disse alegremente Saint-Andr, girando um boto.
E nas paredes e no teto acenderam-se lmpadas eltricas, ilu-
minando com clareza armrios e vitrines que se estendiam ao longo
das paredes e diversos recipientes e esttuas colocados sobre as me-
sas; no centro da sala havia algumas caixas douradas compridas, co-
bertas de hierglifos.
Nitidamente orgulhosa da impresso que aquela maravilhosa co-
leo provocou em Desidrio, Dagmara conduziu-o de vitrine a vitrine
explicando, com desembarao de arqueloga, as antigidades ass-
rias, srias, gregas, egpcias, etc. colecionadas pelo seu pai adotivo.
Vallenrod ouvia atentamente e fazia perguntas, curioso, sem tirar os
olhos da pequena boca rsea, que lhe revelava todo o mundo antigo. A
moa explicava tudo com tal simplicidade, que parecia no perceber
os extraordinrios conhecimentos que possua.
Aqui esto os objetos que podem ser os mais interessantes da
nossa pequena coleo disse Dagmara, dirigindo-se a uma das cai-
xas que se encontravam no meio da sala.
Ela levantou a tampa de madeira, uma tampa de vidro e depois
um vu de tecido. Todos os presentes viram um rosto escuro, quase
negro e perfeitamente conservado de um jovem de aproximadamente
vinte e cinco anos.
Vejam! O clssico pas dos milagres conservou para ns res-
tos mortais de pessoas contemporneas da gigantesca civilizao, cu-
jos restos admiramos disse ela, olhando para Desidrio com seus
maravilhosos e inteligentes olhos.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

95
Ele, com um misto de curiosidade e repugnncia, debruou-se
sobre a mmia.
Quem ter sido ele? Ser que o prantearam, quando, to jo-
vem e belo, ele repousava em Osris? Seria interessante se ele dese-
jasse responder a esta pergunta! observou Desidrio.
Seu nome era Khnum. Sua funo sacerdote do Sol. Vivia
na cidade de Tel-el-Amarna, a assim chamada capital dos dissiden-
tes, fundada pelo fara Amenfis IV
1
. Quanto infelicidade que pro-
vocou com a sua morte, na ausncia de fatos comprovados, podemos
admitir algumas suposies. O belo Khnum foi morto com uma pu-
nhalada no corao; ainda percebe-se o ferimento. Mas quem poder
dizer de quem foi a mo que desferiu o golpe: um fantico religioso ou
um adversrio ciumento? concluiu Dagmara, com um sorriso.
E a senhorita no sente medo ou repugnncia ao tocar este
cadver? perguntou Desidrio.
Oh, no! Khnum no me parece um cadver respondeu a
moa, com simplicidade. Mas, o senhor, pelo jeito, estaria mais in-
teressado nesta maravilhosa mmia de mulher! No verdade? Isto
no melhor do que um belo sacerdote? acrescentou ela, com mal-
cia.
A senhorita acertou! Eu nunca trairei a minha preferncia por
damas.
A jovem egpcia estava realmente ainda bela, tinha um rosto bem
formado e clssico e usava compridas tranas, negras como o azevi-
che; no seu peito brilhava um formidvel amuleto de esmeralda em
forma de escaravelho e a conversa naturalmente passou para talis-
ms. Detinguen tinha uma grande coleo de talisms de todas as
pocas. Depois, pelo fato de o corpo da egpcia ter sido encontrado no
(1) Akhenaton (que se traduz por "o esprito atuante de Aton"), cujo nome inicial foi Amen-hotep
IV (ou, na verso helenizada, Amenfis IV), foi um fara da XVIII Dinastia egpcia. A historiogra-
fia credita esta personalidade com a instituio de uma religio de cunho monotesta entre os e-
gpcios, numa tentativa de retirar o poder poltico das mos dos sacerdotes, principalmente aque-
les do deus Amon da cidade de Tebas. Para concentrar o poder na figura do fara, Akhenaton ins-
tituiu o deus Aton como a nica divindade que deveria ser cultuada, sendo o prprio fara o nico
representante dessa divindade. (Nota do digitalizador)
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

96
mesmo nicho do corpo do sacerdote, os jovens imaginaram um verda-
deiro romance. O tempo passou to depressa em tais conversas, que
todos ficaram espantados quando o antigo relgio de parede bateu
meia-noite.
Desidrio, ao se despedir, recebeu de Detinguen o convite para
visit-los.
Voc tem razo, Phillip! Naquela casa existe uma atmosfera
especial. L voc se sente muito bem exclamou ele, extasiado, assim
que entraram na carruagem.
verdade. L reina uma atmosfera de inteligncia, que rea-
nima e rejuvenesce, se posso expressar-me assim respondeu o con-
de. Agora voc se convenceu de que possvel passar uma noite
alegre e agradvel sem bebedeiras, carteado ou conversas fteis a-
crescentou amigavelmente.

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

97





VI



Certa manh, aps o servio, Phillip props a Desidrio um pas-
seio a cavalo. O dia estava lindo e Vallenrod concordou com prazer.
Os jovens cavalgaram em silncio, cada um imerso nos prprios pen-
samentos.
O conde falou primeiro.
Desidrio! Quando iro anunciar o seu noivado com Berta
Domberg? perguntou ele, olhando atentamente para o rosto preocu-
pado e desgostoso do amigo.
Desidrio puxou as rdeas com tamanha fora, que seu cavalo
relinchou e empinou.
Nada ainda foi decidido disse ele, com irritao. Mas estou
extremamente surpreso com o seu interesse por este negcio! No
voc que vai casar com Berta Domberg!
Jamais faria isto respondeu calmamente o conde. Mas di-
ga-me, Desidrio, voc conhece os detalhes da morte de seu pai?
No! Mas h muito tempo desconfio que existe um mistrio
sobre este triste acontecimento disse Desidrio, enrubescendo.
Minha me sempre manteve silncio sobre tudo o que se referia
morte do meu pai; e eu no me sentia vontade de ficar perguntando
sobre isso a terceiros. Sua morte deixou sobre mim uma pesada e in-
delvel impresso: ainda lembro como minha me maldizia o falecido
parada diante do seu caixo! Na poca pensei que fosse o desespero
pela nossa runa provocada por meu pobre pai; mas agora, comeo a
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

98
desconfiar que existiam outros motivos. Se voc conhece a verdade,
Phillip, ento imploro-lhe revele-a para mim!
difcil para mim, mas sinto-me na obrigao de abrir-lhe Os
olhos. Uns dois anos antes de morrer, seu pai, j endividado mas no
falido, comeou a freqentar assiduamente a casa da Sra. Domberg.
Apesar de ela ser amante do prncipe Otton-Friedrich, como era not-
rio, mesmo assim correu um boato geral acusando-a de uma ligao
secreta com o baro Gunter, bonito e famoso por sua generosidade.
Isto coincidiu com a poca em que o prncipe Otton-Friedrich se de-
sentendeu com a danarina e foi embora da capital. No mesmo ano da
viagem do prncipe, seu pai suicidou-se com um tiro, na casa dos
Domberg durante um banquete que se transformou numa verdadeira
orgia. Eu soube de todos estes detalhes atravs do meu tio, que parti-
cipou do banquete. Seu pai se portava estranhamente: ou ficava lou-
camente feliz, ou ficava taciturno e silencioso, bebendo sem parar.
Aps o jantar, ele saiu da sala e somente o tiro de revlver, que ecoou
dos aposentos da Sra. Domberg, fez todos lembrarem-se dele. Meu tio
e mais algumas pessoas correram para l, mas seu pai estava cado
na cama, esvaindo-se em sangue. Ele havia desferido dois tiros no
prprio peito, mas o primeiro tiro foi abafado pelo barulho da festa.
Percebendo a palidez de Desidrio, Saint-Andr acrescentou:
Desculpe-me por trazer estas tristes recordaes, mas fao-o
porque gosto de voc.
Desidrio estremeceu e murmurou surdamente:
Obrigado por avisar-me enquanto ainda no tarde. E viran-
do repentinamente o cavalo, galopou para casa.
Chegando l, Desidrio trancou-se no quarto e proibiu ser inco-
modado. Ele estava tomado por uma excitao febril, e em sua alma
fervia um caos de diferentes e amargos sentimentos. A imagem de seu
pai surgiu diante dele como real, com o rosto plido, desiludido ou
cansado da vida, com ocasional e estranha expresso de sofrimento.
Ao mesmo tempo, lembrou as contnuas brigas e cenas que aconteci-
am entre o falecido e sua me. De repente, ele estremeceu e passou a
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

99
mo pela testa mida. Sua me, que sabia daquele passado, concor-
dava em silncio que ele Desidrio casasse com a filha da horrvel
mulher que a envergonhara, sendo como todos diziam, a amante do
seu marido e em cuja casa seu pai se matara!...
Desidrio procurava em vo explicar aquele comportamento.
Com fundo suspiro, sentou-se escrivaninha e pegou a grande foto
do pai, tirada no ano de sua morte, que a baronesa havia deixado na
gaveta da velha cmoda onde ele, por acaso, a encontrou.
Ele ficou olhando a foto por longo tempo e depois, voluntaria-
mente, comeou a comparar a bela cabea de Gunter ao retrato, na
parede, da baronesa em seu vestido de noiva. At o prprio filho podia
perceber que aquela mulher, nova e frgil mas vulgar, no possua
nenhum encanto e delicadeza, que so parte essencial da beleza fe-
minina. Ser que o pai se sentia infeliz com isso e fugia do prprio lar,
procurando o esquecimento em todo tipo de devassido?...
Cobriu a cabea com as mos, procurando pensar e tentando a-
vidamente encontrar alguma coisa que lhe indicasse a pista certa. De
repente, estremeceu e bateu com a mo na testa. Ele lembrou-se de
algo que encontrara havia dois anos e de que havia esquecido total-
mente.
Entre as coisas que restaram com a baronesa, aps a devastao
que se seguiu morte do marido, havia um pequeno armrio. Certa
vez, Desidrio o encontrou casualmente no depsito: ele lembrava-se
bem do armrio, pois o pai sempre guardava l doces e bugigangas.
E o baro Vallenrod no se esqueceu do seu achado. Quando e-
le, aps a reforma montava os seus aposentos, exigiu tambm aquele
armrio, limpou-o de velhas garrafas e lixo e colocou-o no seu gabine-
te para guardar valores e perfumes. Mas, durante a limpeza, Desid-
rio apertou por acaso um boto oculto, tomando-o por um prego. I-
mediatamente abriu-se um compartimento secreto, no qual ele viu
uma pequena caixa com as iniciais do falecido baro. No encontrou
a chave e um sentimento estranho o conteve de contar me sobre o
seu achado. Depois, ele acabou esquecendo-se de tudo isso.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

100
Sem perder um minuto, Desidrio correu para o armrio e tirou
do compartimento secreto aquele objeto que tanto o interessava.
Quando o encontrou pela primeira vez, apesar da curiosidade, teve
pena de quebrar aquele objeto delicado. Mas agora, sob forte excita-
o e desejo de saber de qualquer forma o motivo fatal da morte trgi-
ca do pai, ele queria ver o seu contedo de qualquer jeito. Sem vaci-
lar, Desidrio pegou um canivete e quebrou a fechadura. Com as
mos trmulas, retirou da caixa um pacote de cartas amareladas pelo
tempo, amarrado com uma fita, uma luva que parecia de mo de cri-
ana, algumas rosas secas e um ramo de jasmim.
Seu corao batia fortemente quando ele tocou aquelas coisas
to caras ao falecido. Morrendo de curiosidade, ele abriu lentamente o
envelope e de l caram duas fotografias descoradas pelo tempo. Nu-
ma delas estava seu pai, mas essa imagem em nada parecia com a
foto da escrivaninha. Nessa foto ele parecia feliz, despreocupado e
cheio de esperanas. Depois Desidrio debruou-se avidamente sobre
a outra foto feminina e exclamou surdamente:
Dagmara!
Mas a iluso desvaneceu-se imediatamente. A fada Viviana no
podia ser o original daquela foto, mesmo que os traos fossem os
mesmos. O rosto da moa da foto, vestida num delicado traje de baile,
transpirava orgulho, conscincia da prpria beleza e fortes paixes
indisciplinadas; aquela beleza devia encantar e receber a admirao
de todos.
Desidrio ficou apreciando a mulher que seu pai amava; agora
ele o entendia cada vez mais e o desculpava. Apesar do seu amor pela
me, Desidrio era obrigado a confessar que ela no podia competir
com o original da foto.
Sem dvida, Dagmara era a filha daquela mulher encantadora,
que seu pai nunca conseguiu esquecer, que foi acompanhada para o
tmulo pelo conde Helfenberg e que foi to amada por Detinguen que,
em sua homenagem, adotou a filha do seu rival.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

101
Por fim, ele deixou a foto de lado e abriu as cartas. Inicialmente,
leu uma srie de bilhetes que eram assinados ou por Edith ou pelo
seu pai. Esses bilhetes estavam cheios de frases de amor, alegria e
esperana de felicidade prxima. Depois, vieram duas longas cartas.
Numa delas, o baro era sutilmente repreendido pelo silncio e longa
ausncia; a outra carta estava cheia e acusaes diretas.
Gunter, j faz trs semanas que voc no aparece e nem d notcias O
que acontece? Ser que voc est doente, ou ocupado com os negcios, ou de-
vo acreditar no que todos esto falando e eu prpria j comeo a desconfiar,
mesmo me envergonhando disso? Ser verdade que voc est se vendendo a
Helena, que sempre teve inveja da minha felicidade e recorre aos mais baixos
truques para possu-lo? Ser que voc esqueceu as juras de amor a mim e co-
locou venda o seu corao!? Ainda no estou certa disso, Gunter, mas cui-
dado! Se o seu silncio continuar, vou expuls-lo do meu corao, como um
patife e vagabundo que, em vez de conseguir a prpria independncia atra-
vs do trabalho, est se vendendo uma criatura traioeira que voc no
ama, s para conseguir luxo e conforto. Se isto for verdade, ento v viver
com a mulher que o comprou, e eu invoco sobre voc o castigo dos cus. Que
seja esmagado pelo cabresto que voc prprio vestiu.
Respirando pesadamente, Desidrio abriu o ltimo bilhete, que
continha somente algumas linhas:
Baro, estou devolvendo, junto com o bilhete, as suas cartas mentiro-
sas juras de amor e a sua foto, que, por direito, pertence sua futura esposa.
Tenha a bondade de devolver a minha foto, pois no quero que ningum a
tenha, alm do meu noivo, o baro Detinguen.
Com as mos trmulas, Desidrio ps de volta na caixa todas
aquelas lembranas do drama secreto, guardando-a novamente no
compartimento oculto do armrio. Ele decidiu no falar me sobre
aquilo, mas a imagem dela, em seu esprito, manchou-se considera-
velmente. Ela, atravs de intrigas, roubou o noivo da amiga, enquanto
ele seu pai vendeu-se para a infelicidade de ambos e a maldio de
Edith o perseguia. Ele, ento, para calar o arrependimento e a consci-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

102
ncia, irrefletidamente levava uma vida desregrada, e, num choque de
insanidade, gastava a fortuna pela qual sacrificou a sua felicidade.
Depois, o pensamento de Desidrio passou para Dagmara. Agora
ele no mais se surpreendia com a repugnncia que a baronesa tinha
pela filha de sua rival e tambm compreendia o amor do pai por aque-
la menina O retrato vivo daquela que ele perdeu por sua prpria
culpa. Para Desidrio, a jovem deixou de repente de ser estranha e lhe
parecia que certos ns secretos os uniam. Ele foi tomado de uma in-
contida vontade de ver seu rosto encantador e os maravilhosos olhos
lmpidos e claros cujo olhar desvanecia quaisquer maus pensa-
mentos.
Depois comeou a pensar em Berta Domberg. No, ele no iria
casar-se com ela isto estava definitivamente decidido mas cortar
de repente as relaes com a ex-danarina era difcil e arriscado. Ra-
ciocinando friamente, Desidrio decidiu afastar-se paulatinamente.
Ele nunca duvidou que, apesar de todos os cuidados, tal ofensa aos
Domberg lhe custaria a vaga de ajudante-de-ordens. Entretanto, a
sua revolta era to grande, que ele decidiu ser firme e soltou um pe-
sado suspiro, dando adeus s esperanas que se desvaneciam.
Mas certo dia, o prncipe-herdeiro, uma criana de quatro anos,
de repente, adoeceu perigosamente de pneumonia. Foram chamados
os melhores mdicos e tentados todos os meios indicados pela cin-
cia, sem resultado. A doena da criana piorava a cada hora e os m-
dicos finalmente declararam que no havia qualquer esperana de
salvar o paciente.
O duque, que adorava o filho nico, ficou desesperado, enquanto
que Lusa-Adelaide mulher superficial e volvel, que usava o seu
amor maternal como um novo enfeite enlouquecia, chorava, gritava
e desmaiava, deixando as pessoas prximas sem saber o que fazer
com ela.
Desidrio tambm participava ativamente dos acontecimentos.
Desde a manh, ele tivera uma idia que no se decidia expor. Mas,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

103
quando o desesperado e mortalmente plido duque saiu do quarto do
filho doente e declarou que no havia mais esperanas, o baro deci-
diu-se.
Vossa Alteza! disse ele, cordialmente. Desculpe-me por ou-
sar importun-lo nesta difcil hora, mas considero minha obrigao
lembrar-lhe que por perto mora um homem cujos conhecimentos in-
crveis e secretos aparentemente possuem foras desconhecidas. Es-
tou me referindo ao baro Detinguen. Permita-me consultar o baro,
j que os sbios doutores reconheceram-se incapazes de salvar a vali-
osa vida do herdeiro do trono.
O duque levantou-se rapidamente e seus olhos brilharam. Ele se
agarrou quela fraca luz de esperana, como um afogado se agarra a
qualquer palha.
Mas claro! Agradeo-lhe, Vallenrod, pelo sbio conselho.
Meu Deus, como no me lembrei disso? E agora, meu amigo, no per-
ca um minuto: mande preparar a carruagem e v buscar Detinguen.
Se necessrio, fustigue os cavalos!
J passava da meia-noite, quando a carruagem com os cavalos
exaustos e cobertos de espuma branca estancou diante dos portes
fechados da Vila Egpcia. Foi difcil convencer o velho porteiro a deixar
entrar um visitante quela hora to imprpria, mas o nome do duque
funcionou tanto com o porteiro como com o mordomo e, minutos de-
pois, Desidrio foi levado ao gabinete de Detinguen, onde, em poucas
palavras, transmitiu o pedido do duque, implorando ao baro vir ime-
diatamente ao palcio, pois o infeliz pai depositava nele todas as es-
peranas.
Detinguen concordou sem pestanejar. Vestindo-se rapidamente,
colocou numa grande caixa alguns frascos com tampas douradas,
caixinhas com ps, maos de ervas secas, um recipiente de porcelana,
velas de cera e um pequeno trip. Depois, seguiu Vallenrod, que insis-
tia em carregar a valiosa caixa que despertou nele um vivo interesse.
Quando Detinguen chegou ao palcio, o duque andava impaci-
entemente pelo gabinete.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

104
Agradeo a sua vinda! disse, apertando-lhe a mo.
E, sem esperar pela resposta, levou o baro ao quarto do doente.
L, em volta da cama da criana, estavam as babs e algumas plidas
e desconsoladas damas. O mdico havia sado do quarto para atender
duquesa, que tivera um ataque de nervos.
Detinguen debruou-se sobre a cama do doente e o duque, ao
ver a criana deitada, imvel e mal respirando, virou-se e exclamou,
com voz contida:
Ele est morrendo!
O senhor me chamou tarde demais observou Detinguen, to-
cando a cabea, o peito e os braos da criana doente mas, mesmo
assim, no acho a cura impossvel. S que pediria a vossa alteza e a
todos os presentes para sarem do quarto, deixando-me a ss com a
criana e o baro de Vallenrod, que no se opor em me ajudar quan-
do for necessrio.
O duque saiu imediatamente, levando consigo todos, inclusive as
babs, e Detinguen ficou sozinho com Desidrio, extremamente inte-
ressado no que iria acontecer ali.
O baro abriu a caixa e, enquanto retirava de l dois frascos e
uma caixinha, pediu a Vallenrod para encher uma bacia com gua,
colocar os carves que trouxeram sobre o trip e acend-los. Quando
isto foi feito, o baro jogou na gua um pedao de uma substncia
vermelha e adicionou algumas gotas de um lquido incolor. O trip foi
colocado na cabeceira da cama da criana doente e Detinguen jogou
sobre os carves uma poro de erva e algumas pitadas de ps de di-
ferentes cores que retirou de diversos saquinhos de seda.
A erva acendeu-se, estalando, iluminando o quarto e espalhando
um forte, resinoso e vivificante odor. Molhando um pedao de tecido
com a gua, que assumiu uma colorao rsea, Detinguen enxugou o
rosto e todo o corpo da criana. Por um minuto, Detinguen ficou ob-
servando a criana doente e, em seguida, acendeu aos ps da cama o
candelabro de sete velas, elevou os braos sobre a criana e estancou.
O baro estava de costas para Desidrio, mas este, de repente, sentiu
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

105
uma grande fraqueza nas pernas. Depois foi dominado por tal sono-
lncia que se sentou na poltrona e encostou a cabea, pesada como
chumbo no seu espaldar.
Mais tarde, Desidrio no soube dizer se dormiu ou quanto tem-
po demorou aquele estado de torpor. Quando voltou a si, sentiu frio e
lhe pareceu que um vento soprava sobre ele, como se a janela do
quarto estivesse aberta. Essa sensao desapareceu rapidamente e
toda a sua ateno concentrou-se sobre Detinguen, que se debruava
sobre o enfermo, colocando em sua boca colheradas da mesma gua
rsea que havia passado em seu corpo.
Naquele momento o baro levantou a cabea e fez-lhe um sinal
para aproximar-se. Vallenrod ficou surpreso ao ver que a palidez mor-
tal da criana havia desaparecido, uma abundante transpirao co-
bria todo o corpo e a respirao regular indicava um profundo sono.
Sim, ele est dormindo! Agora no h mais perigo. Efetuou-se
uma reao completa respondeu Detinguen muda pergunta es-
tampada nos olhos de Desidrio. Entretanto, chegamos no momen-
to exato. Se tivesse passado uma hora a mais, eu nada poderia fazer
acrescentou com um sorriso.
Que cincia fantstica! Como deve ser maravilhoso ter o poder
de salvar a vida humana e secar as lgrimas de infelizes! murmurou
Desidrio, apertando calorosamente a mo do baro.
No rosto de Detinguen apareceu um claro e triste sorriso irnico.
Meu entusiasmado rapaz, ento foi sua a idia de trazer-me
at aqui? E com isso prestou-me um pssimo favor! No h rosas sem
espinhos e, agora que salvei a criana, sobre mim ir desabar toda a
multido de mdicos. Com raiva da prpria incapacidade, eles come-
aro a inventar mentiras e calnias para denegrir a verdadeira cin-
cia a cincia que eles desprezam e afastam, mas que a nica a fa-
zer milagres e que realmente d armas e foras aos seus servos dedi-
cados para lutarem com sucesso contra a morte.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Mas o acontecido desta noite mostrou claramente a ignorn-
cia deles, para ousarem falar muito respondeu Vallenrod, ajudando
Detinguen a guardar na caixa os objetos trazidos.
Terminado isso, o baro abriu a porta do quarto contguo. O ca-
sal real estava a ss. A jovem duquesa, que chorava silenciosamente,
levantou-se imediatamente da poltrona e quis ver o filho, mas Detin-
guen segurou-a pelo brao.
Silncio, vossa alteza! O seu filho est salvo, mas o organismo
est to abalado que precisa de repouso absoluto.
Podemos nos aproximar em silncio e olh-lo? perguntou o
duque.
Sem dvida! Vo e vejam que o pequeno prncipe no corre
mais nenhum perigo.
Aps ver a criana, o duque, extasiado e radiante, aproximou-se
de Detinguen e abraou-o fraternalmente.
No encontro palavras para expressar-lhe a minha gratido
disse ele emocionado. O senhor prestou-me um favor que no tem
preo. No esquea que eu sou seu devedor por toda a vida!
As suas palavras so para mim o pagamento mais do que su-
ficiente pelos meus esforos. Mas permita-me, vossa alteza, fazer mais
uma ltima prescrio sobre o enfermo. Pegue este frasco; seu conte-
do deve ser diludo em gua e dado criana para beber assim que
ele acordar.
Pode me dar! Farei isso eu mesmo! disse o duque, feliz. Con-
firmando as previses de Detinguen, os mdicos no ficaram muito
entusiasmados com a rpida e boa recuperao do pequeno prncipe.
Ofendidos e irritados, ficaram pensativos em volta da cama da crian-
a. Mas como admitir que uma cincia diferente da deles havia conse-
guido aquele milagre?
Eu bem que avisei a sua alteza que no organismo da criana
sempre se escondem foras desconhecidas! observou venenosamen-
te o mdico-chefe.
E o seu colega, professor Hente, acrescentou com empfia:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

107
E eu no previ que haveria uma crise e que ela poderia ser
benigna? Em todo caso, agora ser fcil curar completamente a crian-
a.
Quando estas palavras chegaram aos ouvidos do duque, este de-
sandou a rir e contou isto a Detinguen, que fez mais algumas visitas
ao seu pequeno paciente, que se recuperava rapidamente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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VII



Cerca de trs semanas aps estes acontecimentos, chegou o dia
de aniversrio do prncipe herdeiro e o casal real resolveu comemorar
festivamente o seu restabelecimento.
Detinguen ficou extremamente surpreso ao receber o enviado
especial, que entregou para ele e sua filha o convite para a festa. O
bilhete da duquesa, que acompanhava o convite, era to amvel e ca-
rinhoso que era praticamente impossvel recusar.
Mas esta honra pouco agradava ao baro. Absorto em seus es-
tudos, ele desprezava a sociedade. J Dagmara ficou entusiasmada e
aguardava com impacincia o dia em que diante dela finalmente a-
brir-se-iam as portas daquele mundo desconhecido que ela tanto que-
ria conhecer.
E quando, no dia da festa, Dagmara entrou saltitante no gabine-
te de Detinguen para mostrar a sua linda roupa nova, ele olhou-a
com amor e um indescritvel ar de tristeza. O infortunado e distante
passado acordou em sua memria. Diante dele danava Dagmara, fe-
liz e orgulhosa de sua beleza, mostrando o seu vestido de seda de cor
azul-clara, bordado com rendas brancas e buqus de miostis e uma
coroa dessas flores enfeitando seus lindos cabelos negros e cachea-
dos.
Voc est adorvel, minha pequena coquete! disse Detin-
guen com um bondoso sorriso. Mas, ainda falta algo no seu traje.
Espere que eu vou complet-la.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Ele abriu a gaveta da escrivaninha, retirou de l um estojo e en-
tregou-o a Dagmara. Ela abriu impacientemente o estojo, soltou um
grito de felicidade ao ver um maravilhoso colar de prolas orientais e
pulou ao pescoo do baro num impulso de gratido. Este balanou a
cabea, perguntando:
No me diga que voc d tanto valor a este enfeite?
Isto no um enfeite, papai, mas uma coisa maravilhosa e
cara! Quando se entra na sociedade, ento agradvel enfeitar-se. A-
lm disso, voc sabe como eu gosto de prolas.
No palcio, a jovem duquesa recebeu a adolescente condessa
Helfenberg com especial ateno.
A duquesa props a Dagmara participar do bazar e pediu a auto-
rizao de Detinguen. O baro foi obrigado a concordar, percebendo o
olhar indcil e suplicante da filha adotiva e o fez com um profundo
suspiro.
Pensativo, encostou-se a uma coluna e ficou observando os pre-
sentes entretidos em animada conversa. Ele se sentia mal, o ar pare-
cia pesado e sufocante no meio daquela festiva e barulhenta multi-
do, envolta em interesses vulgares. Olhava com tristeza para Dagma-
ra, sua pupila e filha em esprito, educada na pura atmosfera da cin-
cia e do saber superior.
Enquanto isso, parado pequena distncia da festiva e baru-
lhenta reunio, Desidrio no tirava os olhos dela, aparentemente i-
nebriado com o estranho encanto que transbordava de todo o seu ser.
Realmente, Dagmara destacava-se sobremaneira de outras jovens e
adolescentes, plidas, cansadas e descoradas, pela cor brilhante do
seu rosto, seu extraordinrio frescor e pela mente desenvolvida que
fulgurava em seus olhos.
De repente, Detinguen estremeceu e o seu olhar preocupado co-
meou a passar de Desidrio para Dagmara e de volta.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

110
O que so estas correntes que se entrecruzam entre eles? Se-
riam traos anlogos em suas frontes? Ou reflexos indicativos de re-
laes que aconteceram em outras vidas? pensou ele.
Repentinamente, ele foi tomado por um forte desejo de ir embora
e levar Dagmara consigo, livrando-a da influncia daquele novo ambi-
ente. Mas, imediatamente, suspirou e baixou a cabea.
Imbecil! Como ouso tentar livr-la do seu destino, destas po-
derosas correntezas que iro despoj-la de suas ingnuas iluses?
Minha pobre Dagmara! Voc estar s entre esta multido que ir o-
di-la se no conseguir arrast-la para a prpria imundcie e rebaix-
la ao seu nvel. Mas, quem sabe? Pode ser que ela algum dia me criti-
que por ter-lhe dado tanto poder de assimilao e perspiccia, colo-
cando-a intelectualmente acima do ambiente em que ter de viver.
Tomado por uma vaga sensao de perigo, o baro saiu da pe-
quena sala de estar e, aproveitando o momento certo, despediu-se a-
legando cansao e saiu do palcio levando consigo Dagmara.
Como o baro j havia pressentido, a sua visita corte abriu
uma brecha e agora ele j no poderia enclausurar-se como antes. J
Dagmara transformou-se em assdua freqentadora do crculo da cor-
te.
Certa vez, ao voltar para casa, ela contou a Detinguen tudo o
que ouviu e acrescentou:
surpreendente como todas aquelas pessoas s pensam em
casamento! No importa o assunto que comecem, ele sempre acaba
no casamento. H alguns dias, a duquesa comeou a perguntar-me se
estou apaixonada por algum e de quanto ser o dote que voc dar
por mim. Parecia um interrogatrio! Eu ri e respondi que voc ainda
no expressou vontade de vender-me e penso que dificilmente eu po-
deria ser comprada.
Bravo, minha querida! respondeu Detinguen, puxando
Dagmara para si e beijando-a na testa. Voc respondeu muito bem!
S o pensamento de que algum poderia casar com voc s pelo di-
nheiro j me estremece o corao. Como poderia haver felicidade en-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

111
tre um casal que est ligado pelo clculo e no pelo amor? Voc est
entrando no mundo, minha pobre criana, e na sua idade o amor
muito traioeiro; portanto, seja cuidadosa, cuide bem do seu corao
e no confie nas pessoas. Voc ainda no sabe como so espiritual-
mente malficos aqueles senhores jovens de corpo mas velhos de co-
rao e quanta impiedade, egosmo e vcios se ocultam sob a delicada
aparncia do homem mundano! Voc bela demais para no atrair
a ateno dos homens, que em sua maioria esto acostumados a vit-
rias fceis. Assim, ao deparar-se com a sua virtude, um desses ho-
mens poder casar facilmente com voc; mas ele indubitavelmente ir
vingar cruelmente a prpria derrota. Voc pagar caro pela aquisio
de sua valiosa pessoa e ter uma amarga desiluso quando retirar a
mscara do rosto jovem e atraente que esconde a careta de stiro.
Tudo isto ir causar-lhe grande sofrimento. Ento, repito, seja cuida-
dosa.
Dagmara ficou cabisbaixa. difcil relacionar-se num mundo de
desconfiana e enxergar inimigos em todos sua volta. E se aqueles
pontos de vista foram sugestionados pela desiluso e desconfiana
prprias da velhice?
Naquele instante, Saint-Andr entrou no quarto. Ele estava mui-
to plido. Pelo seu semblante e olhar perdido, percebia-se que ele ou-
vira as palavras de Detinguen, e este perguntou com um sorriso:
O senhor ouviu a nossa conversa?
O conde enrubesceu, mas respondeu sem vacilar:
Sim... e peo encarecidamente desculpas pela minha indiscri-
o. Durante alguns minutos ouvi suas palavras que, infelizmente,
foram mais do que justas. No passei eu prprio por todos os abismos
do vcio quando a vossa benfeitora mo me arrancou desta lama?
Mas, parece-me que o senhor exagera os perigos que podem ser en-
contrados neste nosso, infelizmente, depravado mundo. As bases mo-
rais e a imaculada pureza da alma da condessa Dagmara iro prote-
g-la contra quaisquer fraquezas; seu orgulho, energia e o intelecto
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

112
extraordinariamente desenvolvidos, estaro de guarda contra quais-
quer erros. Mesmo que digam que o amor tudo perdoa e suporta,
condessa, estou convencido de que a senhorita deixar imediatamen-
te de amar uma pessoa que no pudesse mais respeitar!
Ele se inclinou e seu olhar penetrante tocou os claros olhos de
Dagmara, que o olhava pensativa.
Detinguen balanou a cabea e uma estranha expresso soava
em sua voz quando ele observou:
A vida, meu querido Phillip, cruelmente zombeteira! Ela cos-
tuma nos provar toda a nulidade das nossas posturas, obrigando-nos
a assumir a mais repulsiva para ns; a pessoa que desdenha a trai-
o, a vida com certeza a ligar dita traio; e o orgulhoso ela com
certeza obrigar a curvar-se precisamente diante de quem este des-
preza. A vida, com esperteza diablica, obriga-nos a suportar aquilo
que condenamos com nosso esprito e intelecto.
Eu admito, papai, que no geral voc est certo e a nossa fra-
queza humana frequentemente nos obriga a negociar com a conscin-
cia disse Dagmara com animao. Mas, na minha opinio, exis-
tem circunstncias em que tais fraquezas so inadmissveis; por e-
xemplo: no se deve casar com um homem que se despreza, mesmo
se, por infelicidade, apaixonar-se por ele. Isto, alis, impossvel, pois
o amor se baseia no respeito e ambos so inseparveis.
Mas, condessa, a senhora est esquecendo que existe um di-
tado popular que diz que o amor tudo suporta e perdoa observou o
conde Saint-Andr.
Mas no a traio e nem vcios. Uma mulher direita deveria
renegar toda a sua base moral para apaixonar-se por tal homem.
Percebe-se agora, Dagmara, que voc nunca se apaixonou e
no conhece este sentimento poderosssimo que quebra todos os nos-
sos princpios, como se fossem gravetos e nos submete sua vontade,
sem perguntar se gostamos disso ou no. nas unies matrimoniais
que impera esta lei incompreensvel, criando surpreendentes situa-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

113
es e gerando uma atrao irresistvel entre pessoas que tudo parece
separar e, mesmo assim, eles, frequentemente contra a prpria von-
tade, continuam atados um ao outro. O mais tragicmico que am-
bos imaginam estar agindo livremente. Das desconhecidas profunde-
zas do seu ser, surgem os auxiliares do destino que criam iluses e
incutem esperanas que nunca se realizaro, mas que inexoravelmen-
te conduzem ao objetivo estabelecido pelo incompreensvel e impiedo-
so destino. Como resultado, muito comum vermos pessoas de bem
casarem com pessoas devassas e mulheres puras como anjos virarem
esposas de egostas depravados que no sabem am-las nem dar-lhes
o devido valor.
Ouvindo voc, papai, eu sinto calafrios! Mas, apesar de suas
agourentas palavras, eu me permito ignorar o destino e declarar que
s vou casar com o homem ideal! exclamou Dagmara, com uma so-
nora risada.
Tome cuidado! Pois o destino, s por castigo, pode arranjar-
lhe como marido o mais imprestvel dos idiotas respondeu alegre-
mente Detinguen.
Todos riram. Depois a conversa derivou para outros assuntos e
no podia deixar de fora o baile de mscaras, que era a coqueluche do
momento. Dagmara contou que, para aquele baile, a duquesa inven-
tou uma loteria na qual seriam sorteados os homens e a dama que
ganhasse o cavalheiro designado a ela pelo destino teria de ficar a fes-
ta toda com ele.
A est a oportunidade para voc testar a jocosidade do desti-
no. Se ela escolher para voc algum notrio pndego como o baro de
Vallenrod observou Detinguen.
Ah, no! Eu prefiro o Heiguenbriuk retrucou Dagmara, s
gargalhadas.
Os interlocutores a acompanharam, pois ela se referia a um ra-
paz louro, rosado, imberbe e extremamente tmido, apelidado de que-
rubim.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

114
Finalmente, chegou o dia da festa. O grande salo de recepes
do palcio foi transformado num fundo de oceano. Nas paredes colo-
caram-se quadros com longnquas paisagens ocenicas. Em todos os
cantos viam-se estranhas grutas, gigantescos galhos de corais e e-
normes algas marinhas. Por toda a sala foram distribudas cadeiras
em forma de rochas e conchas que foram sendo ocupadas pelos con-
vidados, trajando as mais estranhas fantasias. Somente o duque e
sua me, sentados na primeira fileira, contentaram-se com uma sim-
ples fantasia de domin. O fundo do salo estava oculto por uma
cortina que estampava ondas do mar e, quando ela foi levantada, a-
pareceu um mgico e peculiar quadro vivo que provocou frenticos
aplausos.
De um lado do cenrio, havia uma galera espanhola de popa em
madeira trabalhada e dourada. A galera estava tombada de lado, com
o casco arrebentado. A tripulao, vestida com trajes pomposos da
poca de Velsquez, estava dispersa em poses pitorescas por entre os
escombros de mastros e cordames. Algumas sereias pareciam vagar
por entre os afogados, examinando-os com curiosidade.
Em frente ao navio destroado, sobre um tablado alto, estava o
trono da rainha do mar, que era interpretada pela prpria duquesa.
Ela estava inteiramente enrolada em gaze e sobre a sua cabea havia
uma coroa de flores com lmpadas eltricas ocultas; os raios de luz
refletiam no fundo rseo da concha que servia de trono. As sereias
formavam belos grupos em volta e aos ps de sua rainha.
Este belo quadro foi iluminado em seqncia com fogos de artif-
cio brancos, amarelos, azuis e verdes. De repente, as figuras, at en-
to imveis, adquiriram vida; as ninfas e sereias, como uma revoada
de borboletas, espalharam-se pelo navio e comearam a retirar dele
diversos objetos, que colocavam sobre rochas e folhas de enormes flo-
res. Quando o bazar ficou pronto, a rainha desceu do trono e, por
mmica expressiva, deu a entender que convidava para a festa todos
os habitantes das profundezas e, atravs de sorteio, escolheria os ca-
valheiros para as suas damas.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

115
A seu sinal, os pequenos delfins trouxeram dois vasos: num de-
les estavam nomes masculinos, no outro os femininos. A duquesa
retirava um bilhete de cada vaso e dois trites, ao som das trombetas,
anunciavam os nomes dos pares que ficariam unidos por toda a festa.
Comeou uma divertida procisso que provocou a gargalhada
geral. Diante dos convidados, passavam solenemente polvos, tartaru-
gas, peixes de todos os tipos e at esponjas. Oferecendo o brao s
encantadoras sereias, eles conduziam-nas ao centro do salo e enfilei-
ravam-se para danar a polonaise que abriria o baile.
Os afogados foram distribudos por ltimo e um deles foi sortea-
do para Dagmara. Ao ouvir o nome de Desidrio, o rosto encantador
da sereia enrubesceu e ela, emocionada, aproximou-se do seu afoga-
do. ordem da rainha, ela e suas colegas deveriam ressuscitar as v-
timas do desastre. Muitos obedientemente ressuscitavam, como por
exemplo, o querubim, que se levantou rapidamente mal a dama lhe
encostou um dedo; mas muitos, e entre eles, Desidrio, insistiam em
no ressuscitar por mais que as sereias constrangidas insistissem.
A duquesa, que naquela noite estava muito alegre, ria at as l-
grimas, e finalmente, ordenou:
Para estes cadveres teimosos devem ser tomadas medidas
extremas! Edda, Rosa e Hermnia, beijem a testa dos pobres afogados.
Este fluido vivificante ir obrig-los a ressuscitar.
As jovens inicialmente ficaram encabuladas. Mas logo a jovem
condessa Edda von-Raven, dengosa e excntrica, decidiu-se rapida-
mente e encostou os lbios nas negras mechas de cabelo do seu cava-
lheiro, que imediatamente abriu os olhos e, de joelhos, beijou o vesti-
do e depois a mo de sua encantadora salvadora. As outras sereias,
seguindo o exemplo, ressuscitaram rapidamente os seus afogados.
Somente Desidrio permanecia deitado, inerte e Dagmara, agitada,
debruou-se sobre ele, indecisa. Ela percebia que um vacilo prolonga-
do poderia compromet-la, pois aquela simples brincadeira adquiriria
um significado mais profundo. Mesmo assim, ela no conseguia deci-
dir-se e um estranho sentimento de repulsa passou em sua alma. De
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

116
repente, ela teve uma idia. Pegando rapidamente o seu leque de pe-
nas, fez com ele uma leve ccega nas narinas do baro. E, imediata-
mente, um forte espirro anunciava que o ltimo afogado fora ressus-
citado.
Na sala houve uma exploso de gargalhadas, e o duque gritou
alegremente:
Bravo, fada Viviana! isto que eu chamo de sada diplomtica
de uma situao crtica.
S Desidrio no conseguia rir: o seu amor-prprio foi ferido e
ele ficou numa situao ridcula diante dos presentes. E foi derrotado
por aquela insolente garotinha! Mas ele era demasiadamente munda-
no e experiente dissimulador para demonstrar a raiva que o sufocava
e, por isso, foi o primeiro a rir e rapidamente ps-se de p.
Condessa, a senhorita fica me devendo disse alegremente,
beijando a mo de Dagmara.
E ela nem suspeitava que o tom seco e as veias inchadas na tes-
ta eram sinais de profunda ira; Dagmara tambm no percebeu o seu
olhar venenoso e pungente enquanto conversava com as damas. Ter-
minada a primeira dana, Desidrio deixou a sua dama e o resto da
noite tratou-a friamente, insistindo em cortejar a filha de um diplo-
mata estrangeiro.
Inicialmente Dagmara ficou chateada e sentiu-se ofendida, ape-
sar do seu sucesso com outros cavalheiros que, um atrs de outro,
convidavam-na para danar. O mais ardoroso dos fs era Fritz Dom-
berg.
Desidrio, apesar da raiva, no perdia de vista a dama que a-
bandonou e ficava especialmente aborrecido com a corte de Domberg.
Ele desprezava o jovem colega pela sua origem e sempre teve em rela-
o a ele uma frieza contida, o que os mantinha afastados. Dagmara
captou um desses olhares de desprezo, mas a baronesa Shpecht, sen-
tada perto dela tambm era muito observadora.
Enquanto Domberg foi buscar sorvete, ela comentou, rindo, com
a vizinha:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

117
Parece que Vallenrod ainda no perdoou Domberg.
Mas eles esto brigados? surpreendeu-se Dagmara.
No, mas Domberg roubou dele uma atriz de circo. Fritz
Domberg rico, enquanto Desidrio obrigado a pagar mais com sen-
timentos do que com o bolso. Os homens no esquecem tais coisas.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

118





VIII



Passaram-se seis semanas desde o baile de mscaras. Dagmara
continuou a visitar a corte, mas com menor assiduidade. Ela voltou
aos seus estudos e a sociedade mundana desiludiu-a de tal forma
que, de tempos em tempos, ela prpria se surpreendia com isso.
Domberg continuava a cortej-la e, aparentemente, procurava uma
oportunidade para apresentar-se a Detinguen. J Desidrio s apare-
ceu uma nica vez na vila, numa visita oficial como enviado da du-
quesa.
Tal era a situao quando ocorreu algo inesperado.
Detinguen e a filha trabalhavam na torre, no quarto cujas jane-
las davam para a estrada que levava cidade. De repente, Dagmara
olhou pela janela e exclamou.
Santo Deus!... Pai, veja!... Um cavalo disparou e est arras-
tando o cavaleiro.
Ambos correram para a janela e viram como os outros dois cava-
leiros tentavam em vo alcanar o cavalo raivoso. De repente, dos
portes da vila surgiu um homem, segurou as rdeas que se arrasta-
vam pelo cho e agarrou-se ao pescoo do cavalo. Alguns instantes
depois, o animal estancou. O salvador era o jovem cavalario de De-
tinguen e os dois cavaleiros oficiais hussardos que, apeando dos ca-
valos, aproximaram-se do colega ensangentado e com uniforme ras-
gado: a sua perna ainda estava presa ao estribo.
Detinguen e Dagmara desceram rapidamente da torre. Quando
saram ao porto, o ferido j tinha sido levantado e colocado no banco
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

119
de jardim. Um dos oficiais segurava-o enquanto o outro enxugava o
seu rosto ensangentado.
o baro Vallenrod! Oh, meu Deus! Ele morreu!... exclamou
Dagmara com d.
Enquanto Detinguen dava as ordens necessrias para levarem o
ferido para dentro de casa, um dos jovens oficiais contou a Dagmara
que eles acompanhavam Desidrio ao pavilho de caa, servio do
duque e o baro montava um cavalo que comprara havia poucos dias.
Todos aconselharam-no a no mont-lo, pois at o antigo dono no
escondia o forte temperamento do animal. Desidrio, entretanto, con-
tando com a sua percia e experincia de ginete, caoou de todos os
avisos. E, realmente, durante um certo tempo o cavalo se comportou
bastante bem. Mas no caminho de volta do pavilho, o cavalo se as-
sustou repentinamente com o vendedor de panelas de ferro e dispa-
rou sem obedecer s esporas nem ao chicote. Depois, com um salto
inesperado para o lado, jogou o cavaleiro para fora da sela e arrastou-
o consigo.
O ferido foi colocado num dos quartos no andar trreo; e en-
quanto o despiam, Dagmara correu at o gabinete do pai para prepa-
rar os ungentos e faixas.
Detinguen descobriu na cabea de Desidrio uma profunda e pe-
rigosa fenda; ele tambm estava com o brao e a perna deslocados e o
corpo coberto de arranhaduras, fendas e machucados.
Balanando a cabea, Detinguen comeou por recolocar no lugar
o brao e a perna, enfaixou a cabea e cobriu o corpo do paciente de
compressas. Terminando o trabalho, pediu aos oficiais que voltassem
imediatamente cidade para chamar os mdicos e tambm providen-
ciar a transferncia do ferido para a casa dele.
Eu fiz tudo o que dependia de mim para prevenir uma perigo-
sa infeco. O resto trabalho de mdicos e da me do ferido acres-
centou o baro, apertando as mos dos oficiais, que agradeceram ca-
lorosamente a sua ajuda.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

120
O ferido caiu num pesado coma, respirando com dificuldade e
por vezes emitindo gemidos de dor. Detinguen, de cenho franzido, an-
dava pelo quarto, enquanto Dagmara preparava calada uma bebera-
gem refrescante, por vezes olhando para o ferido com profunda com-
paixo. Toda vez que Detinguen reparava naqueles olhares, ficava a-
inda mais taciturno.
O acontecido no lhe agradava nem um pouco. Como mdico, ele
compreendia perfeitamente que transferir o ferido para a cidade era
praticamente impossvel e, por outro lado, no queria deix-lo em ca-
sa por causa de Dagmara, cujo corao juvenil poderia criar um peri-
goso afeto pelo paciente. Desidrio era suficientemente belo para a-
gradar a uma mulher e suficientemente vaidoso e superficial para a-
proveitar o tempo de convalescena e conquistar o corao de sua be-
la enfermeira. Aquilo seria uma agradvel diverso para ele, mas para
Dagmara seria uma amarga desiluso, pois ela era demasiado pobre
para que aquele digno representante da dourada juventude, narci-
sista, depravada e avarenta casasse com ela.
Envolto em seus pensamentos, Detinguen sentou-se junto me-
sa onde a moa continuava a preparar a beberagem e, de repente, o
corpo do baro comeou a tremer; sua cabea foi jogada sobre o es-
paldar da poltrona e a sua respirao ficou pesada e intermitente.
Dagmara debruou-se sobre ele, assustada. Ela j conhecia a-
quele estranho estado do baro, quando diante dele abria-se uma vi-
so do futuro e de seus lbios saam palavras profticas.

Naquele instante Detinguen arregalou os olhos penetrantes e v-
treos e, agarrando a mo da moa, murmurou surdamente:
No tenha pena dele! Tenha cuidado com o homem que est
deitado l, semimorto, para que ele no seja fatal para voc! Seria me-
lhor que ele tivesse morrido do que cruzado o seu caminho! E eu j
no estarei mais aqui para proteg-la... Ah! Se fosse possvel saber de
antemo todos as obscuras voltas do destino o ser humano conse-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

121
guiria fugir deste abismo que o atrai como o fogo que atrai as borbole-
tas e as queima.
Dagmara, plida e trmula, ouvia essas entrecortadas mas signi-
ficativas frases e naquele momento sentia um quase dio por Desid-
rio.
s vezes este sentimento estranho e inexplicvel ilumina o esp-
rito do homem como um raio que ilumina o cu, alertando sobre a
ameaa de perigo e obrigando a tremer de medo diante do desconhe-
cido. Mas o homem acredita somente naquilo que ele prprio quer e
s se lembra do raio proftico quando o trovo ribombar e a tempes-
tade se desencadear sobre ele, como castigo por ignorar o aviso do
destino.
Tal tipo de raio reforou a vaga desconfiana e a surda repulsa
que por vezes despertava no esprito de Dagmara a presena de Desi-
drio. Era algo indefinido, quase um sentimento de dio.
Pai! dizia ela, encostando os lbios na mo de Detinguen,
quando ele estremeceu e endireitou-se. Eu nunca vou me separar
de voc! Nunca vou amar ningum e nem casar com o homem que vo-
c diz ser fatal para mim e que ir nos separar!
Sem nada responder, Detinguen abraou-a carinhosamente.
Algumas horas depois, chegou o cirurgio da corte acompanha-
do de outro mdico e uma enfermeira. Mas o estado de Desidrio pio-
rava nitidamente e, aps um cuidadoso exame, ambos os homens da
cincia declararam que o seu estado era irremedivel.
Eu no sou mdico, mas me parece que ele pode ser salvo
observou Detinguen.
O cirurgio-chefe sorriu com desdm.
Dizem que o senhor um mago. Pode ser, baro, que a sua
cincia misteriosa consiga parar a inclemente morte que bate por-
ta deste quarto, mas ns simples mortais devemos reconhecer a
nossa incapacidade de salvar este jovem. O crnio est fendido e a
perda de sangue enorme; portanto, tudo aponta para uma inflama-
o cerebral, cujo resultado ser fatal. Vejo-me na obrigao de avisar
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

122
a baronesa Vallenrod sobre o estado desesperador de seu filho. Dar-
lhe esperanas significaria somente reforar o choque que a espera.
A baronesa est viajando. Mas o conde Saint-Andr compro-
meteu-se a avis-la do infeliz acidente assim que ela voltar, hoje
noite acrescentou o outro mdico.
O dia transcorreu com dificuldade. Desidrio teve febre e delira-
va, contorcendo-se na cama. Por vezes seus altos gemidos chegavam
ao gabinete de trabalho onde Detinguen, preocupado, andava tacitur-
no de um canto para outro, parando a cada vez que a voz do paciente
chegava at ele. Por fim, ele jogou-se na poltrona e fechou os olhos.
Meu Deus! O que fazer? A vida deste homem est em minhas
mos. Mas devo eu salv-lo, sabendo que isto ser fatal para Dagma-
ra? Meu Deus! O destino cruel quis que ele quebrasse a cabea diante
dos meus olhos e trouxe-o para morrer justamente sob o meu teto!...
Estou na posio de um homem que v algum se afogando e deixa-o
morrer por no querer molhar as mos. Ah, minha cincia! Voc, sa-
bedoria de mago que aceitei como benfica est pronta para fazer
de mim um criminoso! Por que fui ter este conhecimento fatal, que me
condena a tal sofrimento?... Por que no conservei a f pura, a sim-
ples credulidade que tudo espera do Cu... Sim, Reiguern estava cer-
to: somente a f que traz felicidade! Oh, Jesus o mais misericordi-
oso e sbio dos enviados divinos! Somente agora compreendo a pro-
fundidade de Suas palavras: bem-aventurados os puros de corao e
os pobres de esprito!
O quarto ficou em silncio por muito tempo, quebrado somente
pelos profundos suspiros do velho. De repente, Detinguen estreme-
ceu. Um sopro leve passou pela sua face e uma voz surda, como se
chegando de muito longe, sussurrou-lhe ao ouvido:
Voc um cego! Em vez de perceber nisto uma provao, cul-
pa a cincia; mas no esquea que, em relao a esta ltima, voc
tem obrigaes. Seu dever aplicar o conhecimento em todo lugar
onde se deparar com algum doente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

123
Detinguen permaneceu sentado imvel, prestando ateno ao le-
ve crepitar que se ouvia no quarto e que por instantes transformava-
se num harmnico e longnquo badalar de sino. A luz da lmpada so-
bre a escrivaninha apagava-se aos poucos e o abajur azul-claro jogava
profundas sombras e, perto da janela, comeou a formar-se uma n-
voa fosforescente.
De repente, a pesada cortina da janela se abriu, deixando entrar
um raio de luar que iluminou a esbelta figura de cera de um homem
vestido de branco. O rosto do estranho visitante, bronzeado e osten-
tando uma pequena barba negra e crespa, destacava-se por sua incr-
vel beleza. Os grandes olhos negros e penetrantes brilhavam tanto
que era difcil suportar por muito tempo seu olhar; a mo transparen-
te com finos dedos segurava as dobras macias, sedosas e finas de sua
tnica; no seu dedo indicador havia um anel com uma pedra que bri-
lhava como safira.
Ao v-lo, Detinguen levantou-se e, com os braos em cruz, fez
uma profunda reverncia.
Mestre! Voc veio pessoalmente para tirar-me as dvidas? Vo-
c sentiu a tristeza da minha alma? Oh, diga-me, ordene! Devo ou
no, a servio da cincia, executar este ato misericordioso e salvar o
corpo j condenado destruio?
O misterioso visitante balanou a cabea.
No, no vim aqui para ordenar, mas sim conversar sobre as
dvidas que obscurecem seu esprito. Voc tem medo de acionar a
roda do destino e coloc-la em movimento fatal? esta concluso
humana que o detm?
Sim, mestre, pois prevejo conseqncias fatais para um ser
que amo muito! respondeu surdamente Detinguen. Se o caso fos-
se somente comigo, no vacilaria em salvar a vida deste homem! Mas
voc sabe que adquiri o conhecimento muito tarde e o meu corpo,
desgastado pela idade, j no possui mais a fora vital capaz de pro-
vocar a corrente poderosa que estanca e afasta o fluido destruidor da
morte. Voc sabe quem eu devo utilizar para salvar o ferido. Tenho eu
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

124
o direito de utilizar a vtima para salvar o carrasco? Tenho eu o direito
de sacrificar uma criatura pura e inocente, cheia de nobres aspira-
es, para livrar da morte um homem egocntrico, glido de corao e
estragado por influncia da sociedade devassa, que provocar uma
tempestade destruidora na vida de sua salvadora? Mestre! Nos pratos
da balana foram colocadas duas vidas e ambas tm direito existn-
cia. Mas qual delas devo condenar: uma ao sofrimento, e a outra
aniquilao? Ordene, mestre, e pela fora do seu saber superior, o
seu servo ir obedecer-lhe!
O misterioso visitante novamente balanou a cabea.
Voc se engana! Eu no tenho o poder de decidir o destino
das pessoas. Eu prprio sou somente um servo das leis superiores
que tudo dirigem. Tal como voc, eu tambm aceitei o lema: Aplique
o conhecimento que lhe foi transmitido onde aparecer a ocasio!. Vo-
c prev um futuro de sofrimentos e grandes provaes para sua filha
e acha que no tem o direito de sacrific-la para salvar o seu futuro
algoz? Mas tem certeza de que ela somente uma vtima e no uma
devedora, condenada a pagar uma velha dvida? Ou voc se esque-
ceu das existncias passadas e da terrvel e implacvel lei do Karma:
quem gera com uma m ao uma certa corrente crmica, deve
arcar com as conseqncias. No o acaso, mas a ao desta lei que
colocou Dagmara frente a frente com o baro Vallenrod e juntou
sua volta todos os personagens do drama do passado no qual voc
tambm tomou parte. No tenho permisso para desvendar-lhe os
pormenores do que se passou; mas saiba que voc e sua filha jogaram
na lama um homem que, ainda hoje, sente por voc um surdo dio, e
neste corpo, ele adquiriu e desenvolveu muitas daquelas ms quali-
dades que, atualmente, voc lhe apregoa. Por dio e lucro vocs aca-
baram matando aquele que agora podem salvar. Eu lhe probo qual-
quer aluso sua filha sobre o que acabei de revelar-lhe! Ela se aper-
feioou no espao e, antes de reencarnar novamente, decidiu redimir
terminantemente a sua culpa para libertar-se do fardo do passado.
Mas a lei crmica terrvel pelo fato de nunca deixar a pessoa saber o
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

125
que houve e o que ir acontecer, e esta obrigada a extrair de dentro
de si foras e compreenso para resolver o problema: pagar o mal com
o bem, amar aquele a quem odiava, sacrificar-se e superar o egocen-
trismo que provoca a indignao. A pessoa, muitas vezes, no conse-
gue suportar a sua provao; mas para Dagmara esta provao ate-
nuada pela sua compreenso do mundo invisvel e da alta cincia que
revela a lei que dirige os nossos destinos. No me diga que voc to
presunoso que acredita ter foras para parar ou postergar a fatalida-
de? No se iluda! O destino inaltervel. Ele nos persegue como se
fosse a nossa prpria sombra, encontrando sempre para as provaes
tipos, situaes ou ferramentas e gerando os sofrimentos necessrios
para a aniquilao da carne e a libertao do esprito dos grilhes
corpreos. No lugar do perseguidor que voc quiser eliminar, aparece-
ro outros dez. O que est predeterminado deve realizar-se para que o
esprito teste as foras adquiridas na sua luta perene. Eu lhe contei.
Agora, voc dever julgar e decidir como cumprir a sua obrigao. Vo-
c tem ainda trs noites para decidir se deseja servir cincia...
A luz do dia j se esgueirava atravs da cortina entreaberta da
janela, quando Detinguen acordou do profundo sono. Ele endireitou-
se vagarosamente, enxugou a testa molhada de suor e encostou-se na
mesa. Nesse instante, chegou aos seus ouvidos o gemido surdo do fe-
rido e ele estremeceu.
Oh! Por que eu no permaneci ignorante? Esta traioeira e
maliciosa cincia! Por que fui levantar o vu que ocultava os mist-
rios? murmurava com amargura.
Depois, o baro chamou o velho mordomo e, vestindo-se, foi ver
o ferido. A enfermeira queixou-se de que o paciente passara uma noi-
te muito agitada e declarou que o mdico, que fazia pouco havia se
retirado, no deu nenhuma esperana de recuperao.
Detinguen, calado, aproximou-se da cama e, franzindo o cenho,
comeou a olhar para o paciente, deitado em pesado coma. Seu rosto
ardia, os lbios estavam ressecados e os olhos afundados. O barulho
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

126
de rodas de carruagem chegando arrancou o baro de seus tormento-
sos pensamentos.
Ele saiu rapidamente do quarto e dirigiu-se sala de visitas, i-
maginando que havia chegado a me de Desidrio. Dagmara entrou
na sala ao mesmo tempo que ele e o abraou. Ela estava muito plida
e, aparentemente, passara a noite em claro. Perguntou imediatamente
sobre o paciente, mas Detinguen no teve tempo de responder-lhe,
pois entrou um dos criados para informar da chegada da baronesa
von-Vallenrod e do conde Saint-Andr.
Dagmara dirigiu-se amavelmente recm-chegada, mas de re-
pente estancou e ficou confusa, olhando-a de maneira hostil. Aquela
mulher alta, gorda, de rosto inchado e vulgar, com um olhar frio e se-
vero, despertou imediatamente nela lembranas adormecidas. Ela
lembrou que essa mesma mulher era o espantalho de sua infncia e
isto ento significava que Desidrio era exatamente aquele menino
com quem ela brincava quando vivia na casa dessa mulher. Todos es-
ses pensamentos e recordaes passaram como um raio na mente de
Dagmara, enquanto Detinguen amavelmente cumprimentava a baro-
nesa Vallenrod.
Permita-me, senhora, apresentar a minha filha e lamentar
que, somente devido a esta triste situao, tenho o prazer de receber
a sua visita disse ele de modo amvel mas contido.
Pela aparncia calma da recm-chegada, o baro concluiu que
ela ainda no sabia da verdade.
Pois , foi um acontecimento lamentvel respondeu calma-
mente a baronesa.
Foi um caso terrvel! A senhora j sabe do grave estado do seu
filho? Devo inform-la disso antes de conduzi-la a ele.
O rosto rosado da baronesa empalideceu imediatamente.
Disseram-me que ele se machucou um pouco e o senhor me
fala de estado grave. Oh! Fui enganada!... Ele morreu? exclamou a
baronesa, apertando convulsivamente as mos de Detinguen.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

127
Calma, minha senhora! Seu filho ainda est vivo e vou lev-la
at ele; mas o estado dele desesperador e necessita de repouso ab-
soluto.
A baronesa ficou parada por instantes, toda trmula; de repente,
sua volumosa figura oscilou e caiu na poltrona num forte ataque de
nervos. Ela enlouqueceu, soltando gritos, rindo histericamente e ar-
rancando seus prprios cabelos. Detinguen pediu para Dagmara bus-
car um remdio apropriado, enquanto ele prprio, com a ajuda de Sa-
int-Andr, segurava a baronesa.
A moa, assustada, correu at o laboratrio e trouxe alguns for-
tes remdios que fizeram a baronesa voltar a si. Quando ela prometeu
controlar-se para no ter manifestaes de infelicidade to agitadas,
Detinguen levou-a ao quarto do paciente, mas ao ver o filho terrivel-
mente mudado, ela fraquejou novamente. Caindo de joelhos diante da
cama, ela encostou o rosto no cobertor e tentava conter o choro con-
vulsivo que estremecia todo o seu corpo. Era, provavelmente, a pri-
meira vez que esta mulher, m e egosta sentia-se profunda e since-
ramente infeliz; o olhar ausente de Desidrio feriu-a bem fundo no co-
rao.
Dagmara, que os seguia em silncio, apertou-se a Detinguen. No
seu corao generoso e bom surgiu uma profunda solidariedade e ela
esqueceu o sentimento hostil e de repulsa que tivera pela baronesa
quinze minutos atrs. Seus olhos estavam cheios de lgrimas quando
ela olhou suplicante para Detinguen e sussurrou emocionada:
Papai! Ser que a nossa cincia no pode salv-la? Quantas
Vezes j tiramos pessoas dos braos da morte? Ser que desta vez
no conseguiremos?
Detinguen estremeceu e, abraando Dagmara, respondeu em voz
baixa e trmula:
Ns tentaremos salv-lo.
O dia transcorreu sob grande tenso. A baronesa ocupou um lu-
gar na cabeceira do leito de Desidrio, mas em vez de ajudar a enfer-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

128
meira, s atrapalhava, tendo crises de desespero, ao menor gemido do
paciente, que ameaavam transformar-se a qualquer instante em ata-
ques histricos e lgrimas no paravam de jorrar de seus olhos. tar-
de a senhora Vallenrod ficou to fraca que o mdico achou por bem
dar-lhe um forte narctico e ordenou-lhe que fosse imediatamente
dormir.
Bastante contrariada, a baronesa obedeceu, e depois de Detin-
guen jurar que ele pessoalmente manteria o paciente sob observao,
ela se retirou conduzida por Dagmara para um quarto preparado para
ela.
Apesar da desgraa, a baronesa olhava com curiosidade a jovem
que, com voz baixa e calma, dava as ltimas ordens aos criados
quanto arrumao do quarto da hspede.
Ela muito parecida com a me pensava a baronesa.
Dagmara parece mais sria, mas to perigosa quanto Edith. Se De-
sidrio no estivesse to doente, nem deveria ficar por aqui.
E quando Dagmara retirou-se aps desejar-lhe boa-noite, a ba-
ronesa acompanhou a sua formosa e delicada figura com um olhar
sombrio e hostil.
Dagmara foi para o seu quarto e, trocando o vestido por um
simples penhoar branco de casimira, dispensou a camareira, sentou
perto e ficou pensando. No tinha sono e uma multido de lembran-
as veio-lhe mente. Com uma clareza doentia ressurgiram as cenas
penosas e os maus tratos que recebia da baronesa e do filho, que
nunca perdia a oportunidade de jogar nela a culpa de todas as suas
travessuras. Com o desenrolar do novelo, uma lembrana trazia ou-
tras. Por fim, ela lembrou-se de um fato particularmente amargo da
sua infncia que aconteceu uns dias antes de sua partida e que a im-
pressionou muito. Desidrio quebrou um grande vaso chins, de que
a baronesa gostava muito e, querendo fugir da responsabilidade, cor-
reu imediatamente para a me, dizendo que Dagmara quebrara o va-
so. A baronesa ficou possessa e castigou cruelmente Dagmara, cha-
mando de mentiras deslavadas todas as desculpas da inocente crian-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

129
a. No satisfeita com o castigo imposto, a baronesa deixou-a tranca-
da por um dia inteiro sem comida. Somente noite, quando a baro-
nesa foi com o filho ao teatro, a bondosa Golberg libertou-a, deu-lhe
comida e carinho.
A amarga ira encheu o corao de Dagmara, e ela energicamente
tentava afastar estes sentimentos. Deus a tirou das mos de sua per-
seguidora, e premiou-a com anos de vida feliz e pacfica por aqueles
meses de sofrimento. Agora, o Pai Celestial enviava-lhe mais uma o-
portunidade de cumprir o Seu grande mandamento e pagar o mal
com o bem.
Como poderia ela, em tais condies, ficar guardando um msero
rancor?
A entrada de Detinguen interrompeu os pensamentos de Dagma-
ra.
Percebendo a palidez e o ar preocupado do pai, Dagmara correu
para abra-lo e perguntou:
Voc est doente, papai? Ou o nosso paciente piorou?
No, minha criana, no! Vim buscar voc para realizarmos o
encantamento que dever parar a morte do corpo condenado de Desi-
drio respondeu, srio, Detinguen. Mas antes, devo mais uma
perguntar-lhe se voc quer me ajudar e se concorda em sacrificar a
sua vitalidade para salvar a vida dele.
Mas, claro que sim, papai! respondeu sem vacilar Dagma-
ra. Eu cederei de bom grado a minha vitalidade para salvar esta jo-
vem vida e tambm salvar para a baronesa, de quem no gosto, o seu
nico filho. As foras superiores nos dizem para que sejamos miseri-
cordiosos com o prximo. Vamos, papai, aja conforme as leis da sua
cincia. Confio totalmente em voc.
Detinguen, calado, apertou-a contra o peito e juntos saram do
quarto.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

130
Uma hora depois, Detinguen dispensou a enfermeira, dizendo-
lhe que cuidaria sozinho do paciente e, mais tarde, Dagmara se jun-
tou a ele.
Enquanto o baro colocava na mesa o contedo da caixa que
trouxera consigo, a jovem, encostando-se aos ps da cama, observava
o paciente cujo plido rosto j parecia ter a marca da morte.
E aquele bondoso e piedoso olhar pareceu provocar um efeito re-
vigorante, Desidrio abriu os olhos e murmurou:
gua!
Dagmara deu-lhe a beberagem preparada pelo pai e ele, revigo-
rado, agarrou-lhe a mo e sussurrou, olhando-a com splica:
Salve-me! O seu pai pode fazer isso. Eu quero viver! A vida
to bela! Dedicarei todo o resto da minha existncia a provar-lhe mi-
nha gratido.
Confie em Deus! O senhor vai viver e meu pai ir cur-lo
respondeu Dagmara com a sua caracterstica bondade infantil, piedo-
samente apertando-lhe a mo.
Um sorriso desdenhoso e indescritivelmente amargo passou pelo
rosto de Detinguen. Sua voz soou severa, quando ele disse, aproxi-
mando-se do paciente:
A gratido, meu jovem amigo, um dos mais raros dons dos
cus. Em geral, a pessoa esquece o bem obtido, logo que no precisar
mais dele. Mas este no momento para discusses filosficas. Feche
os olhos e fique deitado tranquilamente.
Sem se ocupar do paciente, Detinguen fez Dagmara sentar-se
numa poltrona perto da cabeceira da cama e executou alguns passes
sobre sua cabea. Momentos depois, a garota caiu em sono profundo,
jogando a cabea para trs. Detinguen colocou ento sobre a mesa
um recipiente com gua, prendeu em sua borda uma vela de cera,
torceu as suas pontas em forma de ferradura e acendeu-a Em segui-
da, levantou as mos e concentrou-se com tal tenso que as veias in-
charam em sua testa. Alguns instantes depois, aproximou-se de Dag-
mara, deitada e desfalecida, pegou sua mo fria e imvel e colocou-a
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

131
na mo do ferido. Abriu um frasco de formato estranho e borrifou com
o seu contedo a cama e o vestido da moa, sussurrando palavras
rtmicas e incompreensveis. Um estranho e sufocante aroma inundou
o quarto.
A partir do momento em que a mo da moa foi colocada na mo
de Desidrio, este foi tomado por um profundo torpor. Ele estava
completamente consciente mas no podia mexer-se. Aos poucos, foi
sentindo como um frescor fortificante que comeou a preencher o seu
corpo. O peso na cabea enfraquecia aos poucos, a fenda j no doa
tanto, e todo o corpo comeou a suar abundantemente, o que o alivia-
va sobremaneira. Ele percebeu que da mo de Dagmara saa uma cor-
rente vivificante, passando como uma torrente de fogo por suas veias
em direo ao corao e batendo nele com tal fora que ele sentia es-
tremecer. Desidrio sentia como o fluxo quente enchia-o de nova vida;
seus pulmes alargavam-se, os nervos fortaleciam-se e as foras se
renovavam. Com um suspiro de enorme alvio, Desidrio abriu os o-
lhos. Seu primeiro olhar recaiu em Dagmara. Ela jazia plida e imvel
como um cadver, e parecia que toda a vitalidade do jovem organismo
havia passado para o corpo do paciente.
Nesse minuto, Detinguen pronunciou com voz baixa e solene:
A morte os ligou e a morte os separar. A fuso dos elementos
ir atra-los um ao outro; que a sua unio seja de amor e no de dio!
O grande mistrio das foras ocultas realizou-se!
Os pensamentos de Desidrio comearam a misturar-se e ele,
quase imediatamente, caiu num profundo e fortificante sono. Ento
Detinguen levantou Dagmara e levou-a para seu quarto. Colocando-a
na cama, ele comeou a massagear as suas mos e ps, que estavam
frios, executou alguns passes sobre a sua cabea e, em seguida, des-
pejou em sua boca o contedo do frasco que trazia no bolso.
O torpor de Dagmara desapareceu rapidamente. Seu rosto read-
quiriu a costumeira cor delicadamente rsea e logo a respirao tran-
qila e uniforme mostrou que ela estava dormindo profundamente.
Detinguen olhou-a com amor, mas em seu rosto permanecia a preo-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

132
cupao e a sua voz tinha uma profunda tristeza quando ele sussur-
rou:
Obedeci lei da iniciao. Que este ato de alta cincia no se
transforme em ato diablico.
No dia seguinte, chegaram os mdicos e constataram perplexos
que o paciente tivera uma reao milagrosa e incompreensvel. A in-
flamao desaparecera completamente e a fenda, mesmo que ainda
dolorida, j no oferecia nenhum perigo e precisava somente de sim-
ples curativos para fechar-se em definitivo.
Desidrio, feliz e grato, declarou que devia a sua cura exclusi-
vamente cincia misteriosa do baro. Os mdicos deram de ombros,
mas no retrucavam, e o velho cirurgio-chefe confessou com sinceri-
dade:
No podemos ir contra os fatos. Uma certa magia que ns,
simples mortais, desconhecemos, realizou este milagre com o senhor.
Atesto isto sem qualquer explicao. Agora, s posso receitar-lhe sim-
ples curativos, tranqilidade e silncio total para que o restabeleci-
mento completo acontea sem dificuldades.
A baronesa ficou muito feliz e expressou ao baro o seu ardente
reconhecimento. Ela visitava o filho todo dia, sentando-se ao lado de
sua cama; mas medida que a recuperao avanava, as suas visitas
comearam a rarear. E quando Desidrio levantou da cama pela pri-
meira vez, ela quis lev-lo para casa.
Detinguen ops-se a isto, dizendo que a cabea do paciente ain-
da no podia suportar nem o menor estremecimento e a baronesa ce-
deu; mas alguns dias aps, ela disse ao filho que iria ausentar-se por
duas semanas para visitar uma amiga muito doente. Na realidade, a
baronesa de Vallenrod no suportava a presena de Dagmara. Embo-
ra a moa no demonstrasse nenhuma raiva, e nunca dissesse uma
nica palavra sobre o passado, s a presena dela j irritava a baro-
nesa.
As semanas seguintes foram para Desidrio como um sonho en-
cantado. Ele no s sentia que estava se recuperando fisicamente
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

133
mas tambm o seu esprito se deliciava com a paz e um interesse in-
telectual que ele nunca havia experimentado. Pela primeira vez na vi-
da ele estava numa pacfica e saudvel atmosfera de uma verdadeira
vida familiar e as horas passavam imperceptivelmente em conversas
agradveis e sempre instrutivas. Agora ele entendia o deslumbramen-
to que Saint-Andr experimentava na companhia do venerando sbio
e de sua filha. Com ingnuo egosmo, ele ficou feliz quando seu amigo
foi repentinamente chamado pelo pai para resolver problemas familia-
res e ele pde deliciar-se sozinho da companhia de Detinguen e, prin-
cipalmente, de Dagmara.
A encantadora garota despertava nele um interesse cada vez
maior. A doena aproximou-os involuntariamente e criou entre eles
relaes amigveis que lhes lembravam a infncia, mesmo que ne-
nhum do dois jamais tivesse falado do passado.
A baronesa voltou da viagem e Desidrio restabeleceu-se defini-
tivamente, mas, no conseguia decidir-se a deixar a vila. Ele percebia
que os encantos de Dagmara eram perigosos, pois na sua opinio, ela
no era suficientemente rica para casar com ele e, alm disso, sua
me nunca aprovaria essa unio. E, apesar da voz da razo, ele no ia
embora.
Quando Saint-Andr voltou, ficou bastante surpreso com a ati-
tude do amigo e, sem acanhamento, disse-lhe que estava mais do que
na hora de ele sair de l.
Se por bondade e delicadeza, o baro e sua filha no lhe do a
entender que voc deve ir embora, ento voc mesmo deveria perceber
que a sua presena excessivamente prolongada nesta casa est com-
prometendo a condessa Helfenberg. E isto uma retribuio muito
malcriada pelo favor que lhe fizeram.
Desidrio, enrolando a ponta do seu bigode, olhou de forma sus-
peita para o amigo, mas nada respondeu e... ficou.
Alguns dias mais tarde, Saint-Andr retomou o assunto, mas
desta vez num tom menos amigvel.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

134
A sua permanncia aqui j est servindo de troa a todos e
motivo das mais animadas discusses. Berta Domberg acha que voc
ficou noivo observou ele.
Um forte rubor cobriu a face plida de Vallenrod.
Que bobagem! Eu nem penso nisso!
Tenho certeza disso. Mas, mais um motivo para acabar com
todos estes maldosos boatos respondeu secamente o conde. Devo
dizer-lhe que, ontem, na casa da baronesa Shpecht, a sua me disse
que no sabe como arrancar o filho das garras do feiticeiro, que o
mantm aqui na esperana de captur-lo para sua pupila, enquanto
esta testa em voc a fora de suas poes mgicas. Todas as mexeri-
queiras da cidade estavam l, e isto obviamente garantir a divulga-
o suficiente da fama que Dagmara e seu pai adquiriro pela sua
amizade.
A voz de Saint-Andr soava com irritao e desprezo e Desidrio,
ferido em seu orgulho, saltou da poltrona raivoso.
Mas isto uma detestvel mentira! No posso acreditar que
minha me pudesse dizer palavras to injustas e de pouco tato! ex-
clamou irado.
Voc poder verificar isso facilmente. S estou transmitindo o
que ouvi no clube de oficiais respondeu secamente o conde.
No dia seguinte Desidrio deixou a casa hospitaleira onde lhe
salvaram a vida. Da parte de Detinguen e sua filha a despedida foi
amigvel e da parte de Desidrio foi calorosa. Ele recebeu o convite de
visitar a vila quando o seu servio e as obrigaes mundanas o permi-
tissem.
Ao chegar em casa, ele sentiu um estranho vazio e a lembrana
de Dagmara perseguia-o de forma doentia. A calnia espalhada pela
me era extremamente desagradvel e, mesmo que ele nem pensasse
em casar com Dagmara, a idia de que Saint-Andr pudesse faz-lo
deixava-o furioso. Ele comeava a sentir uma certa hostilidade pelo
conde e j alimentava um dio por Friedrich Domberg, que cortejava
Dagmara abertamente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

135
Apesar da cena agitada com a me, Desidrio continuou a fre-
qentar assiduamente a vila. Dagmara recebia-o amigavelmente como
tambm o baro, que no prestava ateno a boatos; mas Vallenrod,
para desarmar as ms lnguas e esconder da sociedade as suas inten-
es, passou tambm a freqentar a casa dos Domberg. Ele mano-
brou com tanta percia, que logo ningum mais sabia se ele preferia
Berta ou Dagmara.
Tal era a situao, quando surgiu na cidade uma nova beldade
que atraiu a ateno do jovem pndego. O posto de engenheiro-chefe
das minas de carvo, prximas capital e de propriedade do duque,
foi ocupado por um nativo do norte, um certo Von Rambach. Antes,
ele administrara com sucesso grandes minas e ficou famoso com o li-
vro que escreveu sobre extrao de carvo. Sua indicao provocou
uma surda insatisfao entre os engenheiros locais e ele foi recebido
com hostilidade, mas Rambach parecia no notar isto. Era um ho-
mem entre quarenta e cinco e cinqenta anos, mope, pouco comuni-
cativo, desajeitado, e to ocupado com a prpria especialidade, que,
para ele, nada existia alm disso. A sua esposa, em compensao, foi
reconhecida por todos como muito amvel e encantadora. Dina Von-
Rambach era uma mulher da sociedade e era to alegre e amvel
quanto o seu marido era calado e contido. Visitando a todos, obrigou
toda a cidade a falar dos seus luxuosos vestidos. Logo a sua sala de
visitas transformou-se no centro dos maiores representantes do mun-
do financeiro e burocrtico e, principalmente, da juventude doura-
da, da qual fazia parte Desidrio Vallenrod.
E foi por ele que Dina Von-Rambach ficou sabendo da Vila Egp-
cia, que a espantou pela sua original arquitetura e por que l mora-
vam Detinguen e sua filha adotiva.
Como? Ento Dagmara Helfenberg mora aqui? surpreendeu-
se Dina. Ela minha amiga de infncia, e vou visit-la amanh
mesmo. Tenho as melhores lembranas do seu carter maravilhoso.
Desidrio no via por que para ele poderia ser desagradvel a
possibilidade de uma amizade entre Dagmara e Dina Von-Rambach e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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ofereceu-se para acompanh-la, mas Dina recusou sua proposta, di-
zendo que preferia ir sozinha e avisar Dagmara por carta da sua visi-
ta.
Quando, no dia seguinte, Dina chegou vila, Dagmara viu-a da
janela e correu para receber sua antiga amiga no saguo. Enquanto
elas se dirigiam sala de visitas, ambas olharam-se com curiosidade.
Como voc ficou linda, Dina! exclamou Dagmara. E que
maravilhoso chapu! Vejo que seus gostos no mudaram nem um
pouco acrescentou, rindo.
Da semente de Carvalho s pode nascer um Carvalho. Eu
permaneci excntrica como sempre. E voc, minha pequenina santi-
nha transformou-se em fada Viviana, a dona do castelo Brosseli-
on respondeu alegremente Dina. Diga-me, continua a manter
contato com a famlia dos Reiguem? perguntou ela, aps um instan-
te de silncio.
Claro que sim! Ns nos correspondemos regularmente e no
vero passado o tio e a tia vieram visitar-nos. Eles envelheceram mui-
to e se sentem solitrios. Felizmente, Alfredo foi designado como auxi-
liar do tio Gothold. Isto foi uma grande alegria para eles.
E por onde anda o filho mais velho Lotar? O que aconteceu
com ele? perguntou surdamente Dina.
Com ele no tive nenhum contato desde que saiu do pastora-
do. Ouvi dizer que se formou mdico e j goza de tima reputao.
Dina passou a mo no rosto, como se quisesse espantar um
pensamento incmodo e, em seguida, mudou de assunto. Com a sua
peculiar animao, contou a Dagmara que, aps fugir da casa do pas-
tor, ela ficou alojada na casa de outra parente uma mulher severa e
sria que a vigiava como a uma prisioneira. E foi na casa daquela
mulher que ela conheceu o marido, aceitando casar-se com ele para
livrar-se daquela situao.
Ernest um molenga. Avarento, ciumento e insuportvel. Mas
aceitei ser sua esposa, para obter o status de mulher casada; alm
disso, a sua riqueza seduziu-me. Infelizmente, em vo! No recebi o
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

137
quanto imaginava. Digamos que o matrimnio tem algumas qualida-
des; mas ele tambm uma humilhante escravido. muito difcil
pagar o po de cada dia obtido desta forma acrescentou Dina.
E com uma franqueza que provocou um mal-estar em Dagmara,
ela contou algumas cenas desagradveis de sua vida conjugal. O dio
ao marido, que soava em cada palavra, espantou e entristeceu a jo-
vem.
Pobre Dina! Vejo que o luxo e os prazeres no lhe trouxeram
felicidade. Mas por que no esperou? Talvez encontrasse uma pessoa
de que gostasse. Parece-me horrvel viver com uma pessoa que voc
odeia.
Os olhos negros de Dina faiscaram e ela soltou uma sonora gar-
galhada. A ira e a tristeza soaram em sua voz quando disse:
Minha ingnua fada Viviana! E voc ainda acredita no amor?
Isto s possvel dentro das paredes do seu castelo encantado; na vi-
da real as pessoas so dirigidas pela ambio, clculo, hipocrisia e
sensualidade. A nica satisfao verdadeira que a vida nos d a ri-
queza e a vingana. Dagmara, voc no imagina a alegria que se sente
quando conseguimos vingar-nos de algum que nos ofendeu. Lembra
que tive um noivo antes da minha mudana para a casa do pastor?
Quando meu pai faliu e morreu, a famlia dele deu-me as costas com
desprezo. Imagine que, no ano passado, encontrei-o em Berlim. Ele
sempre foi loucamente apaixonado por mim e se arrastou aos meus
ps, como um verme, implorando o perdo. Eu permaneci impassvel
e senti-me triunfante, vendo o seu sofrimento. Lembro-me tambm de
outro homem, o Reiguern! Ele prometia casar comigo, mas depois,
achando-me incmoda, mandou-me ficar com a tia.
A voz de Dina soava com dio e seus dentes brancos mordiam
nervosamente o lbio inferior.
Lembre-se, Dagmara, de que todos os homens so cruis, ego-
stas devassos e traidores. Contra eles a mulher tem o direito de utili-
zar todo tipo de esperteza e mentira. O seu famoso amor nada mais
do que uma baixeza calculada ou um capricho momentneo. E, so-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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mente quando voc comear a pagar-lhes na mesma moeda, passan-
do a mal-tratar e enganar da mesma forma que eles nos enganam e,
depois, jog-los fora como um leno usado somente ento voc ser
feliz, todos a admiraro e eles comearo a arrastar-se aos seus ps e
permitiro com prazer que voc os chute.
Os olhos de Dina faiscavam sombrios e o dio e a amargura de-
formaram o seu bonito rosto. Dagmara olhava-a com horror. Sua na-
tureza pura e harmnica era incapaz de descer ao abismo cavado no
esprito sensual de Dina pelas ms tendncias naturais do gnero
humano e da esperteza.
Dina percebeu o que Dagmara sentia e, agarrando-lhe a mo,
apertou-a sofregamente.
Eu lhe inspiro medo e repulsa, no verdade? Isto porque vo-
c permaneceu com a alma pura e sem vcios, pois o seu benfeitor
comps a essncia do seu carter. Mas o ideal que voc almeja e que
no existe na Terra far de voc uma infeliz. E voc, desarmada, cai-
r sob os golpes dos maus. Creia-me, no sou mais aquela doida pen-
sionista: Sou uma mulher madura pela experincia e no pela idade.
J bebi da taa dos prazeres da vida, por vezes com paixo, por vezes
com dio, e convenci-me de que se deve sempre estar alerta, sempre
pronta para defender-se dos inimigos que nos cercam. Cada uma das
pessoas que lhe aperta a mo com sorrisos e adulaes a jogar na
lama e a caluniar assim que voc virar-lhes as costas. Todos vo in-
vej-la em tudo at em seus pecadinhos que condenam no por
temerem o mal, mas somente porque no podem competir com voc
ou porque esto impossibilitados de pecar. No me repudie, Dagmara:
sinto-me bem demais na atmosfera pura que a cerca. Perto de voc
no preciso fingir, nem mentir e isto, s vezes, muito difcil.
Nas ltimas palavras de Dina percebia-se verdadeiramente todo
o caos que reinava em sua alma. Dagmara, comovida, beijou-a solida-
riamente.
Venha visitar-me sempre! Juntas tentaremos restaurar o e-
quilbrio do seu esprito.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Mas, espero que voc tambm me visite. No vou permitir que
fique definhando no seu velho castelo. Voc ir trabalhar no meu a-
perfeioamento, enquanto eu vou arm-la para a luta da vida res-
pondeu Dina j recomposta e readquirindo rapidamente o bom hu-
mor.
A partir desse dia, as amigas passaram a encontrar-se assidua-
mente. Apesar do abismo que separava suas opinies e convices,
elas se aproximaram, discutiam, julgavam uma a outra, mas sem
qualquer amargura ou ressentimento.
A energia de Dina e sua grande experincia em relao ao mun-
dano e da vida em si influenciavam Dagmara, apesar desta desapro-
var muitas atitudes da amiga. Dina, por sua vez, apegou-se sincera-
mente a Dagmara, que era a nica pessoa cujo conselho ouvia e pelo
qual estava pronta a sacrificar algo. Essa proximidade no agradou
nada a Desidrio e ele, certa vez, expressou a Saint-Andr a sua sur-
presa sobre Detinguen permitir que sua filha visitasse uma pessoa
to leviana e de reputao duvidosa.
Concordo com o baro, cuja opinio que a condessa Dagma-
ra no precisa temer nenhuma contaminao moral. J a sua influ-
ncia pura pode ser benfica para a senhora Rambach respondeu
calmamente o conde.
E a conversa mudou para outros assuntos.
Desidrio ocultou a insatisfao e mais tarde, com a sagacidade
que lhe era peculiar, evitava encontrar as duas amigas juntas, visi-
tando-as separadamente. Entretanto, um dia o infeliz acaso trouxe
Dagmara casa de Dina, justo quando l se encontrava Vallenrod. A
conversa ficou amena e Desidrio retirou-se rapidamente, alegando
problemas no servio.
Mal ele saiu, Dina soltou uma forte gargalhada. Notando o es-
panto de Dagmara, ela observou ironicamente:
Voc percebeu como o pobre baro ficou calado e sisudo? Ele
estava se sentindo como uma raposa que caiu na armadilha.
E por qu?
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

140
Porque, em sua presena, ele deve portar-se como Cato, e
isso o impedia de fazer o papel de conquistador na minha frente. Pre-
ciso contar-lhe que ele quer ser meu amante e...
Ela calou-se por um instante, percebendo que o rosto de Dagma-
ra enrubescera.
Ah! Est com cimes, querida? Bem, neste caso prometo-lhe
que, para sua satisfao, vou bot-lo pra correr.
Mas claro que no! No me interessam as aventuras do te-
nente Vallenrod. E se voc quer sujar-se, arrumando um amante, pa-
ra mim pouco importa quem ele seja.
No importa o que digam, mas amo a vida, o amor e brilhan-
tes. E o pensamento de ter um amante h muito no me assusta.
Mas, Deus me livre escolher o Desidrio, quando percebo que isto no
lhe agrada! Francamente! E para qu? Posso troc-lo pelo conde de
Stal. Ele mais rico e o principal mais generoso que Vallenrod.
Voc enxerga nele inmeras qualidades ideais? E eu lhe digo que
igual aos outros e ainda pior, porque quer deliciar-se sem abrir a car-
teira, pensando que s a pessoa dele j suficiente. Este tipo de ho-
mem no ter sucesso com mulheres que se respeitam. E eu, decidi-
damente, no farei nenhum sacrifcio, desistindo do seu amor desin-
teressado.
Dagmara nada respondeu e baixou a cabea. Realmente, ela ten-
tava encontrar em Desidrio boas qualidades, pelo fato de ele agra-
dar-lhe mais do que os outros; e agora uma voz interior soprava-lhe
que Dina estava certa. Este sentimento ficou mais forte quando ela
percebeu que Desidrio repentinamente comeou a tratar Dina com
dio mal disfarado. Criticava a sua falta de moral, sentia pena do
marido e dava a entender que ela saa com um dos seus colegas.
Dagmara achou que era seu dever avisar Dina dos boatos que corriam
sobre ela, mas esta s fez rir.
Caluniando-me, o senhor Vallenrod tenta vingar-se da derro-
ta. E eu zombo de sua fria. Ah, se voc visse a cara do conquistador
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

141
irresistvel quando mantive a minha promessa e botei-o para fora de
casa!
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

142






IX


Naquela poca, uma notcia inesperada deixou Dagmara muito
preocupada e provocou longas discusses na corte do duque. O velho
mdico do duque faleceu e todos esperavam que o lugar do falecido
fosse ocupado pelo seu genro e assistente; mas Franz-Erich nomeou
para aquele alto e bem remunerado posto um mdico muito jovem
que obtivera grande notoriedade, graas a algumas curas incrveis.
Este escolhido do destino no era outro seno Lotar Reiguern que, a-
fortunadamente, conseguira salvar a filha do duque, j beira da
morte.
Ao saber da nomeao do amigo de infncia, Dagmara ficou feli-
cssima e foi imediatamente visitar Dina para contar a novidade. Mas
a preocupao e a palidez desta obrigaram Dagmara a refletir e che-
gar concluso que Dina ainda guardava pelo seu ex-namorado um
sentimento que no saberia dizer se era amor ou dio.
A chegada do novo mdico-chefe, sua apresentao corte e as
visitas tudo isso foi tema dos assuntos da cidade durante uma se-
mana. Uns no cansavam de elogiar o conhecimento, amabilidade e a
bela aparecem do recm-chegado; outros, em sua maioria partidrios
do pretendente ao cargo, criticavam o jovem mdico de todas as ma-
neiras, acusando-o de materialista, ateu e radical, transformando-o
quase num criminoso nacional e inimigo do duque. Dagmara irritava-
se com tais crticas, lanando-se ardentemente em defesa do amigo e
aguardando com impacincia ver pessoalmente em que ele se trans-
formara depois de todos aqueles anos.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

143
Finalmente, uma semana depois, uma luxuosa carruagem parou
em frente Vila Egpcia e o criado entregou a Dagmara o carto de
visitas do doutor Reiguern.
Contente, ela ordenou que o recebessem e correu ao seu encon-
tro. Encontraram-se no gabinete anexo sala de visitas.
Finalmente voc apareceu, Lotar! Eu j imaginava que voc
havia esquecido-se de mim! exclamou, estendendo-lhe ambas as
mos. O rapaz segurou-as e por vrias vezes levou-as aos lbios.
Voc me repreende por algo em que tambm no acredita.
Mas antes de desmentir a sua no-merecida suspeita, permita-me a-
gradecer por esta recepo to amigvel que nem ousava esperar
respondeu Lotar, olhando-a com gratido.
Dagmara riu.
Voc no tinha motivos para imaginar que iria receb-lo com
cerimnias. Venha comigo! Quero mostrar-lhe a sala de visitas e a bi-
blioteca. Meu pai est ocupado no laboratrio, e no posso agora a-
presentar voc a ele; mas fica para o almoo e, enquanto lhe sirvo o
desjejum, ns conversaremos. Isto se concordar em ser nosso prisio-
neiro.
Entrego-me inteiramente sua disposio e, se me permitir,
ficarei aqui pelo tempo que Tanhauser passou na gruta de Vnus.
Dagmara, que subia a escada sua frente, virou-se e ameaou-o
com o dedo em riste.
Nota-se que o amor ocupa seus pensamentos. No toa que
dizem que voc virou a cabea de todas as mulheres da cidade. Alis,
isto desculpvel: voc um rapaz muito bonito.
Pelo amor de Deus, Dagmara, no fale assim! Mesmo que a
sua opinio seja lisonjeira para mim, ela j foi dita por tantas bocas
pouco simpticas que, francamente, estou farto.
Calma! Nem sempre vou mim-lo com elogios respondeu ela,
rindo.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

144
Aps o desjejum, os jovens passaram para a pequena sala de vi-
sitas. Dagmara pediu-lhe que contasse o que acontecera durante todo
aquele tempo de separao.
Lotar descreveu de forma sincera e entusiasmada todas as peri-
pcias de sua vida de trabalho, lutas, infortnios e, finalmente, o tri-
unfo, quando chegou ao topo, adquirindo a independncia financeira.
Quando terminou o seu relato, houve um prolongado silncio. De re-
pente, Dagmara aproximou-se e perguntou:
Lotar! Por que no faz as pazes com o seu pai? A pobre tia so-
fre muito com o desentendimento entre vocs.
Reiguern suspirou profundamente.
Meu pai no quer isto. Ele no pode perdoar as minhas con-
vices anti-religiosas e tambm o fato de ter trocado a carreira de
pastor pela medicina. Entretanto, ser que d para comparar a mse-
ra subsistncia de um pastor de aldeia posio brilhante que con-
quistei e que me dar a independncia e tranqilidade na velhice?
E voc continua a no crer em Deus? perguntou baixinho e
timidamente Dagmara.
O jovem mdico levantou a cabea e seus olhos flamejaram.
Mais do que nunca, duvido da Providncia. preciso ver co-
mo vejo todo dia a morte, sofrimentos e misria sob todas as formas.
preciso visitar todos aqueles horrveis covis onde vegetam e morrem
os desafortunados para no acreditar na inveno da misericrdia
divina. Eu no poderia ser um sacerdote, pois o sacerdote que vem
para consolar estes infelizes, falando-lhes de misericrdia que no
existe e de justia que a mais cruel das injustias, ou ainda pro-
metendo o distante paraso como recompensa pela vida, que foi um
inferno para eles. E ainda ameaa a menor queixa com a ira celestial
que condena e dizima estes pobretes, antes mesmo que eles pequem.
No, eu nunca vi um Deus justo e bom; por todo lugar, o destino do
homem dirigido pelo cego, bruto e impiedoso acaso.
Dagmara baixou a cabea. Ela lembrou das dvidas que pertur-
bavam a sua conscincia, medida que o seu conhecimento aumen-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

145
tava e transformavam a sua idia inicial do Deus patriarcal, bondoso
e simples, a Quem dirigia as suas preces infantis.
Dagmara!... Voc tambm no acredita em Deus como antes!
exclamou Lotar, captando a expresso estranha no rosto da moa.
A jovem levantou a cabea e o seu olhar lmpido e tranqilo co-
mo um raio de luz iluminou os olhos sombrios e flamejantes do seu
interlocutor.
No, Lotar, eu creio em Deus com todas as foras do meu es-
prito, mas entendo-O de forma diferente da que achava anteriormen-
te. Agora, para mim, Ele j no mais o Deus do Velho Testamento:
parcial, vingativo e intolerante, ou seja, uma imagem distorcida do
Ser Supremo, na forma que criaram para si as pessoas, rebaixando-O
ao nvel de seus interesses vulgares e dotando-O de suas prprias
ambies e fraquezas. No! O Deus que venero uma fora criadora
que dirige o universo, um Ser Supremo que no pode ser compreen-
dido pela nossa fraca mente. Ele paira sobre este universo infinito e
incomensurvel como Ele prprio, em permanente criao e mantm
a ordem e a harmonia que ns vemos por todo lugar no infinito com
suas leis imutveis. A vontade Dele, que no podemos entender, diri-
ge com igual distino a vida e o destino, tanto de uma nebulosa
quanto de qualquer tomo; as leis qumicas estabelecem a permuta
de todas as substncias, mas a existncia destas leis imutveis ga-
rante a harmonia de suas inter-relaes, pois estas leis so as mes-
mas para tudo no mundo, desde o tomo at as estrelas.
Isto significa que Deus no julga e nem condena. O prprio ho-
mem transgride as leis s quais submetido, alterando com isso o
equilbrio e transformando-se em vtima da prpria desordem.
Os grandes pensadores dos templos chamaram Deus de Indefi-
nvel. Aquele que sempre existiu e no tem fim. Deste ponto de vis-
ta, Deus o inicio de tudo que existe, de cuja grandeza temos so-
mente uma vaga idia, que est longe demais das nossas misrias
humanas e no pode ser confidente das nossas tristezas. Apesar dis-
so, existe uma ligao direta de ns com o Ser Supremo a prece
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

146
sincera e fervorosa, um impulso de nossa alma, que originria de
Sua respirao e que atravs de purificao e sofrimento, almeja re-
tomar novamente fonte de origem.
O rosto encantador de Dagmara animava-se medida que expu-
nha a sua crena e a luz do conhecimento superior luzia em seu o-
lhar. Lotar ouvia-a em silncio, como se estivesse encantado. A gran-
deza desse conceito filosfico de Deus deixava-o perplexo; abalava as
suas convices materialistas e enfraquecia as armas cunhadas con-
tra o Jeov de Moiss.
De onde aprendeu isto? Quem lhe ensinou tal conceito de
Deus?
Sou pupila do meu pai adotivo, que passou muito tempo na
ndia, estudando a sabedoria dos antigos. Diante das grandes verda-
des ensinadas e comprovadas por esta cincia antiga, o atesmo der-
rete como cera no sol. Lotar, aquela benfica no-existncia que apa-
rentemente consome a existncia humana com um gs decomposto
no existe. A alma humana indestrutvel e eterna, como Aquele que
a criou; e a morte simplesmente um tipo conhecido de transforma-
o de matria, que passa, sob certas condies, do estado slido pa-
ra gasoso. Voc sabe que na natureza nada se perde, transformando-
se e vivendo sob nova forma. Acrescente aos seus estreitos conheci-
mentos a cincia do ocultismo, estude o enorme campo do espiritis-
mo, a funo capital da influncia do esprito sobre o corpo e ento
voc obter a verdadeira chave para aliviar realmente o sofrimento
humano. Meu pai no mdico, mas cura doenas reconhecidas co-
mo incurveis pela sua medicina.
Lotar ouvia-a com os olhos brilhando.
Tudo o que me disse por demais interessante. Voc est a-
brindo para mim idias novas e surpreendentes, que coloco acima do
palavreado vazio clerical com o paraso chato e o inferno infantil. Es-
tou querendo, cada vez mais, conhecer o seu pai adotivo.
Voc o ver no almoo.
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147
Espero que ele me permita visit-los mais vezes, para descan-
sar do meu trabalho cansativo. Muitas vezes me sinto s e fraco.
Voc sabia que aqui na cidade mora Dina, sua antiga paixo?
S que ela est casada com o engenheiro Rambach! informou Dag-
mara, sorrindo maliciosamente.
Um sorriso de desprezo passou pelos lbios do jovem mdico.
Numa das casas que visitei, encontrei a senhora Rambach,
mas fiz de conta que no a conhecia.
Por qu? Voc ainda sente raiva por ela ter casado? Eu sei
que voc era louco por ela e queria casar.
Felizmente no o fiz e ela foi suficientemente esperta para ca-
sar sem me esperar respondeu zombeteiramente Lotar.
Mas Dina muito bonita e tem muitos admiradores.
At demais! Ouvi sobre isso boatos no muito lisonjeiros ao
seu marido. Alm do mais, ela no me agrada. Seus modos so muito
espalhafatosos e seu olhar demasiadamente atrevido. Mesmo sendo
um materialista, nas mulheres eu procuro ideais e aquele impercep-
tvel encanto benfico.
Pobre Dina! Ela ficar muito desapontada quando perceber
quo severamente voc a julga. Suspeito que ela guarda de voc as
melhores recordaes disse Dagmara, rindo. Mas venha! J esto
chamando para o almoo e meu pai no gosta de esperar.
A partir desse dia, Lotar virou um assduo visitante da vila e
passava l todas as suas tardes livres. Nessas visitas sempre comea-
vam barulhentas mas amigveis discusses entre o velho sbio ocul-
tista e o jovem ateu, cada um defendendo as prprias teorias. Lotar
ficava vermelho e nervoso quando Detinguen afirmava que todos os
mdicos so ignorantes, que tateiam na escurido da matria e se ne-
gam terminantemente a iluminar esta escurido com a luz da alma.
Saint-Andr por vezes estava presente s discusses, mas a sua
participao sempre era modesta. Ele passou a diminuir as suas visi-
tas a Detinguen. O rapaz percebia que o seu sentimento por Dagmara
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

148
assumira dimenses perigosas e, como a garota tratava-o como um
irmo, ele receava dar maior vazo a seu amor, que o deixaria infeliz.
J Desidrio continuava a visitar a casa de Detinguen. S que
agora ele era motivado pelo surdo cime do jovem mdico, mas, para
evitar suspeitas comprometedoras, ele com a sua tpica racionalida-
de e ambigidade continuava a cortejar Berta Domberg. Desidrio
executava to bem suas manobras que as comadres da cidade se a-
trapalhavam e no conseguiam decidir qual das duas moas tinha
maior chance de ser a escolhida.
Dagmara era muito observadora e percebeu que Saint-Andr a
amava e, por isso, analisava seriamente o prprio corao. Ela se a-
feioou muito quele simptico rapaz, mas, infelizmente, s sentia por
ele amor fraternal e o pensamento de casar com ele repugnava-a.
Quanto a Desidrio, ela sentia algo bem complexo, que por vezes no
entendia. Em sua presena, ela sentia um surpreendente bem-estar e
parecia que dele emanava uma vitalidade, enchendo-a de novas foras
e energia. Quando Desidrio deixava de aparecer por alguns dias, ela
era dominada por um torpor e um estado de nervos crescente que de-
sapareciam imediatamente com a chegada do rapaz. Ela chegava a
adivinhar a sua vinda pela sensao agradvel de calor e um tremor
interior que a irritavam, ainda que, aps esses indicadores infalveis
da chegada do baro, seguisse-se um bem-estar geral. Um aconteci-
mento inesperado convenceu ainda mais Dagmara de que Desidrio
tinha sobre ela uma inexplicvel influncia.
Certa vez, numa reunio no palcio da duquesa enviuvada, a al-
ta roda ocupava-se do jogo da moda adivinhao de pensamentos.
Desidrio desempenhava o papel principal, pois as suas ordens eram
mais bem executadas pelos sugestionados.
Dagmara, pensativa e nervosa, recusou-se a participar das expe-
rincias e estava sentada distncia, quando dela se aproximou Val-
lenrod que, sorrindo, levantou as duas mos e bradou:
Caprichosa fada Viviana! A senhorita se nega a participar do
nosso jogo? Neste caso, ordeno-lhe que durma!
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Dagmara sentiu algo queimando o seu corao e uma corrente
de fogo percorreu o seu corpo. Sentiu-se tonta, o olhar apagou e sua
cabea caiu sobre o espaldar da poltrona. Desidrio, surpreso com o
efeito inesperado da sua brincadeira, debruou-se rapidamente sobre
a adormecida e pegou na sua mo. Certificando-se de que ela se en-
contrava num estado de completa catalepsia, ele assustou-se e tentou
despert-la o mais rapidamente possvel com passes magnticos.
Conseguiu faz-lo com certa dificuldade, pois a duquesa e os outros
presentes atrapalhavam, criticando-o por tentar experincias to pe-
rigosas.
Quando Dagmara acordou, sentiu uma terrvel fraqueza e rece-
beu friamente as desculpas do baro, que afirmava que no queria e
nem previa aquela situao inesperada. Em seguida, ela foi rapida-
mente para casa.
A partir daquela tarde, Dagmara sofreu uma estranha mudana.
Todo o seu amor-prprio se ressentia, ao pensar que estava submissa
ao misterioso poder de um homem em quem no confiava, perceben-
do instintivamente que, apesar da amabilidade e visitas constantes,
ele no a amava com sinceridade. Entretanto, mesmo convicta disso,
ela ansiava pela sua presena e o olhar e aperto de mo de Desidrio
pareciam influir nos seus fluxos vitais.
Dagmara se perguntou, assustada, se aquilo no seria um amor
inconsciente pelo baro, mas logo convenceu-se de que o seu esprito
estava livre e que somente seu corpo estava escravizado por alguma
fora poderosa, que a vontade e orgulho no conseguiam vencer.
A descoberta dessa situao teve um efeito terrvel em Dagmara.
Ela emagreceu, ficou plida, perdeu o apetite e o seu estado nervoso
era preocupante.
Desidrio logo percebeu a influncia que tinha sobre Dagmara, e
por vaidade, convenceu-se de que provocava uma forte paixo na mo-
a. Detinguen, entretanto, vigiava Dagmara com sombria preocupa-
o, conhecendo bem demais a causa psquica e fsica do seu estado.
Ele prprio tambm estava doente. A doena do corao, da qual pa-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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decia havia tempos, comeou a piorar: s vezes ele sentia tonturas e
uma forte dor no peito quase o impedia de respirar.
Certa vez, um ataque semelhante ocorreu com ele na presena
de Reiguem. O jovem mdico ajudou-o e depois observou num tom de
brincadeira mas srio:
Querido baro. Apesar de todo o respeito que tenho pelo seu
conhecimento, gostaria de servir sua e minha cincia. Permita-me
auscult-lo e depois prescrever-lhe alguma beberagem insuportvel
que o senhor engolir com desprezo. O senhor dever fazer isso por
Dagmara e por seus amigos.
O baro sorriu.
Estamos ss e posso dizer-lhe com sinceridade que, para a
doena que tenho, no existem remdios. Para a morte, quando che-
gar a hora, qualquer cincia intil. E digo-lhe mais. No tenho mais
do que oito ou dez meses de vida. Ausculte-me e ir convencer-se de
que estou certo.
Lotar, aps examinar o paciente, ficou plido e, em silncio, en-
costou-se na escrivaninha.
E ento, meu amigo? Por seu semblante percebo que o meu
diagnstico estava correto. Entretanto, quero a sua opinio sincera
continuou Detinguen, apertando amigavelmente a mo do mdico.
Pensa que tenho medo da morte? Acredite-me, ela assustadora so-
mente para os ignorantes, que imaginam que tudo termina no tmulo
e que o seu ser transforma-se em nada. Para mim, a morte uma
transformao peridica, uma conhecida fase da vida, necessria para
o aperfeioamento do esprito. S no gostaria que Dagmara soubesse
do meu estado. Seria muito difcil para ela.
Dagmara, s voltas com o seu problema espiritual, evitava a so-
ciedade, alegando que a doena do pai lhe tomava todo o tempo. At
Dina ela passou a ver mais raramente e nem percebeu a mudana o-
corrida no carter e maneiras da amiga. Dina ou mergulhava no tur-
bilho de prazeres, surpreendendo a todos com suas artes, vestidos e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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denguices, ou trancava-se em casa, isolando-se, inacessvel aos in-
meros admiradores desesperados.
Essa inconstncia de carter teve incio a partir do dia em que
recebeu a visita de doutor Reiguem. Lotar foi visit-la como mdico,
convidado por Dina para ver o marido, que se resfriara seriamente. O
jovem mdico fingiu no reconhec-la, mas quando ficaram a ss no
gabinete, aonde foi conduzido pela senhora von-Rambach para pres-
crever a receita, Dina tocou a sua mo e perguntou com voz trmula:
Senhor Reiguem! O senhor no me reconhece ou no quer re-
conhecer?
Lotar levantou a cabea e o seu olhar calmo e glido suportou o
ardor dos brilhantes olhos de Dina.
Pensei que no seria agradvel senhora se eu a reconheces-
se.
Mas por qu? Nunca me arrependo dos meus atos e no con-
sidero crime acalentar sonhos que, na verdade, foram destrudos ra-
pidamente pela realidade.
Lotar ficou um pouco sisudo e respondeu, evitando o periclitante
tema:
A senhora tem razo. Os sonhos da adolescncia devem des-
vanecer-se pela razo que a senhora chama seriamente de realida-
de. Eis a receita. Por favor, d este xarope ao seu marido nos hor-
rios prescritos. Amanh eu volto.
Volta como mdico ou como velho conhecido? perguntou
Dina, com um sorriso forado.
Reiguem fez uma reverncia.
J que a senhora permite, no deixarei de aproveitar este a-
mvel convite.
A partir desse dia, comeou uma estranha relao entre os ex-
apaixonados. O doutor aparecia frequentemente nas recepes na ca-
sa de Dina e percebia que ela se consumia de paixo por ele. Mesmo
assim, ele nunca passou dos limites da razo contida, permanecendo
surdo e cego a todos os seus avanos. No que tivesse receio de cair
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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na rede da perigosa sereia, mas que havia um novo e poderoso sen-
timento que o deixava indiferente a todas as sedues de Dina Ram-
bach.
Esse sentimento era por Dagmara. Sua delicada beleza, sua al-
ma pura e orgulhosa, e a mente extraordinariamente desenvolvida
tudo isso encantava o jovem mdico e em seu esprito calou fundo o
desejo de torn-la sua esposa. Ele encarava Saint-Andr, Domberg e
Vallenrod com olhar ciumento, entretanto, logo percebeu que precisa-
va preocupar-se somente com o asqueroso Desidrio, que odiou pela
preferncia que a moa lhe dava.
Todavia, o que mais irritava Lotar eram os boatos que corriam
sobre Dagmara e Vallenrod. Este ltimo passou a freqentar cada vez
menos a casa dos Domberg e a cortejar abertamente a condessa. E o
fazia sem nenhum cuidado, pois sabia que nem Detinguen e nem sua
filha nada fariam para domin-lo.
Esta era a situao quando, um dia, Dagmara voltou do passeio
antes da hora costumeira e soube pelo velho mordomo que Saint-
Andr e Desidrio estavam no gabinete de Detinguen, aguardando a
volta dele da cidade.
Antes de subir para seus aposentos para trocar o traje de ama-
zona, Dagmara dirigiu-se ao gabinete. Ela queria dizer aos jovens que
seu pai voltaria dentro de uma hora e oferecer-lhes algo para comer.
O grosso tapete abafou o som de seus passos e, absorta nos prprios
pensamentos, ela no prestou ateno conversa em voz alta, que
provinha do gabinete.
De repente, Saint-Andr pronunciou o nome dela, fazendo-a es-
tremecer e parar indecisa a alguns passos da porta.
E eu repito, se voc uma pessoa honesta, ento vai pr um
fim a esta comdia indigna. Todos aguardam o anncio de seu noiva-
do e os companheiros acham que sua obrigao. Voc manobrou
espertamente entre Berta e a condessa, mas finalmente deixou a
Domberg. Isto perfeitamente compreensvel, pois voc acredita que a
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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sua posio com o duque est bem firme. Neste caso, voc deve se de-
clarar Dagmara dizia Saint-Andr com amargura e irritao.
A voz de Desidrio tremia de raiva, quando ele respondeu:
Ora essa! Quero ver quem ir obrigar a declarar-me, se no
tenho nenhuma inteno de casar!
Se no tem tal inteno, ento preserve a reputao da moa
e no finja ser seu pretendente. Voc levou este jogo longe demais. Se
no quer que as pessoas honestas considerem-no um patife, deve ca-
sar com a condessa Helfenberg, isto , se ela o aceitar como marido.
Ah-Ah! respondeu Desidrio com um riso irnico, que repercu-
tiu mal em Dagmara.
Aquela pequena exclamao continha tanta autoconfiana e vai-
dade, no permitindo nem sombra de dvida quanto aceitao da
proposta, que o rosto da moa ficou vermelho. Dagmara correu para
seus aposentos e, jogando-se no div, chorou convulsivamente.
Um sentimento de indescritvel tristeza e de amor-prprio ferido
apertou o seu corao. Apesar do que diziam de Vallenrod, Dagmara
acreditava que ele a amava e procurava neste sentimento um alvio
para a humilhante conscincia de ser escrava de sua fora oculta. Se
ele a amasse, esta estranha priso no seria um grande mal e ela se
submeteria de bom grado. Apesar da instintiva desconfiana que por
vezes despertava ela se consolava, sonhando com o futuro e vendo em
Desidrio qualidades espirituais to atraentes quanto a sua aparncia
externa...
E agora, de repente, ela fica sabendo que ele no a ama, usando-
a como cobertura para o seu jogo duplo, que deveria garantir para ele
a vaga de ajudante-de-ordens e, ao mesmo tempo, livr-lo de Berta
Domberg. Dagmara franziu o cenho e em seus olhos acendeu-se um
sombrio fogo. Ento, Dina estava certa: sob a luxuosa embalagem, o
baro escondia um corao frio, um egosmo cego e vaidade. Se agora
ele a pedisse em casamento, iria faz-lo por insistncia dos compa-
nheiros, para preservar a reputao dela, que comprometera arbitra-
riamente... E ele no tinha dvidas de que seria aceito com entusias-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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mo o expressivo riso de Desidrio soava zombeteiro em seus ouvi-
dos. Com o rosto em brasa, Dagmara pulou do div.
Vou mostrar-lhe que ele no nem um pouco irresistvel e
que no quero o seu sacrifcio. Vou deixar que continue livre para to-
das as suas futuras sujeiras! pensava ela, andando nervosa pelo
quarto.
Mas esse nervosismo foi passageiro e, parando diante da pia da
toalete, Dagmara lavou o rosto com gua fria. Ela sentiu um vazio in-
terior, seu universo de sentimentos e esperanas desmoronou e desa-
pareceu num abismo sem fundo. Mas a sua alma, bondosa e discipli-
nada na arte do autodomnio no vacilou; uma hora depois ela apare-
ceu na sala de visitas e nada, exceto a palidez, demonstrava a tem-
pestade que havia passado em sua alma. Ela conversou como sempre,
e os dois oficiais saram sem suspeitar que ela ouvira a sua conversa.
Ao voltar para casa, o baro trancou-se em seus aposentos e,
por muito tempo, estudou o problema que o preocupava. Era difcil
evitar o casamento, devido opinio pblica e isto significava que de-
via submeter-se. Quanto ao assentimento de Dagmara, ele no duvi-
dava disso nem por um segundo.
A garota era sem dvida encantadora, honesta e lhe agradava
muito, tambm devia levar-se em conta o seu poder oculto, que seria
muito importante, principalmente a partir do instante em que tal po-
der estivesse inteiramente sua disposio. Alm disso, ela era to
ingnua e confiante que nunca iria incomod-lo. Ele poderia continu-
ar a sua costumeira vida de solteiro, com liberdade ainda maior, pois
livrar-se-ia do rgido controle da me.
Esse inesperado pensamento fez Desidrio endireitar-se. Ele per-
cebeu que se livraria de uma incmoda e cansativa carga e saltaria
para a liberdade.
claro que ele amava muito a me e reconhecia seus cuidados,
amor e sacrifcios, mas ela sufocava-o, obrigando a relatar-lhe as suas
faanhas e constantemente inventar mentiras para relaxar a sua vigi-
lncia ciumenta. Ele sempre sentiu a sua mo pesada segurando fir-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

155
memente a carteira. verdade que ela no ligava para suas aventuras
amorosas e nunca o repreendeu por faanhas que a sua prpria
conscincia rotulava timidamente como ms e indignas; mas tal con-
descendncia da me era um prmio demasiadamente pequeno por
sua tirania geral e a liberdade irrestrita era infinitamente prefervel.
Apesar da inabalvel deciso de casar, Vallenrod passou uma
semana sem aparecer na Vila Egpcia. O motivo disso que no tinha
coragem para contar me sobre a sua deciso. Ele temia a sua ira,
sabedor do dio que a baronesa nutria pela filha de sua antiga adver-
sria, que no perdoou nem no tmulo por Gunter am-la...
Mas, um dia, ele ordenou que selassem o seu cavalo e foi tomar
o desjejum, decidido firmemente a falar com a me. Ele quase no to-
cou na comida, tomando apenas alguns copos de vinho. A baronesa
observava-o em silncio e finalmente perguntou:
O que voc tem, Desidrio? Estou observando h alguns dias
que voc est muito estranho. Est com dvidas ou problemas no ser-
vio? Desiluses amorosas? E por que ontem voc no foi casa dos
Domberg? J a terceira vez que voc declina indelicadamente o con-
vite deles. Na minha opinio, voc deve dar um basta a isso e decla-
rar-se Berta. Ela um partido brilhante. A maravilhosa propriedade
Erlengof foi adquirida em nome dela.
Desidrio levantou-se, colocou o copo na mesa e disse surda-
mente:
Eu nunca vou casar com a filha de uma ignbil porca que nos
arruinou e em cuja cama meu pai suicidou-se. Minha esposa ser a
Condessa Dagmara von Helfenberg. Eu a comprometi e devo casar-me
com ela.
A baronesa endireitou-se; seu rosto plido cobriu-se de manchas
vermelhas e os lbios trmulos negaram-se a obedecer. De repente,
ela jogou-se sobre o filho, agarrou-o pelo brao e, agitando-o com for-
a, gritou com voz sibilante e irreconhecvel:
Patife! Idiota vulgar! Para que foi seduzir aquela meninota? J
no lhe chegavam as suas amantes?
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Desidrio afastou a mo da me e, recuando, disse com olhar
flamejante:
Eu no a seduzi e nem tinha inteno de faz-lo! O meu jogo
duplo para manter a vaga de ajudante-de-ordens e enganar a Dom-
berg obrigou-me a comprometer Dagmara! Vou agora vila e volto de
l noivo! Prepare-se para isso! Minha deciso inabalvel. No esque-
a que voc deve minha vida Detinguen e sua ira gratuita faz voc
simplesmente bisonha.
E, sem esperar pela resposta, saiu correndo de casa, montou no
cavalo e galopou para a vila.
A baronesa, vendo-se s, comeou a correr feito louca pelos
quartos e, por fim, teve um forte ataque de nervos. Caiu no div, sol-
tando fortes gritos e risadas agudas que deixaram a camareira aterro-
rizada, imaginando que ela havia enlouquecido.

A rpida corrida ao ar livre acalmou um pouco Desidrio. Che-
gando ao bosque que ficava a caminho da vila, ele conteve o cavalo e
virou para uma trilha fora da estrada. A trilha era mais longa mas,
em compensao, no tinha poeira.
Imerso nos prprios pensamentos, Desidrio ia a passo lento
quando, de repente, ouviu o tropel de outro cavalo e, por entre as r-
vores, viu Dagmara que se aproximava, vindo da direo oposta pela
mesma trilha.
Nervosa e triste, ela ordenou que lhe selassem um cavalo e deci-
diu dar um passeio sozinha, como fazia sempre que queria ficar s.
Ao ver o baro, ela ficou levemente emburrada. Aquele encontro
no lhe agradava, mas Desidrio no deu a mnima importncia a a-
quele mau sinal. Ele percebeu com vaidade que Dagmara estava mais
plida e magra e que nos cantos de sua boca surgira uma amarga do-
bra.
Ah! pensou ele. Ela est triste com minha longa ausncia.
Mas mesmo sem a mnima vontade da minha parte, vou agora dissi-
par esta sombria preocupao e transformar o lrio em uma rosa. E,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

157
convenhamos, ela no nada m acrescentou ele, com ar de co-
nhecedor, admirando a formosa e esguia figura de Dagmara.
Estocando o seu cavalo, ele aproximou-se rapidamente da jovem.
Condessa disse ele, depois dos cumprimentos permita-me
acompanh-la at a vila. Eu estava dirigindo-me para l na esperana
de encontrar a encantadora anfitri sozinha. Precisamos conversar
sobre um assunto muito importante e gostaria de faz-lo o mais bre-
vemente possvel.
Dagmara estremeceu imperceptivelmente, mas sua voz estava
firme, quando respondeu:
Pode falar, baro. Neste instante o bosque est to vazio
quanto a minha sala de visitas. O que quer me dizer?
Uma profunda ruga surgiu na lisa testa de Desidrio. A resposta
de Dagmara e o seu tom no lhe agradaram nem um pouco.
Vejam s! Esta garotinha ainda quer exibir-se, quando sei que
est ardendo e definhando espera de minha declarao. Ela me pa-
ga!
Este pensamento passou momentaneamente na cabea do ba-
ro, mas o seu rosto expressava a mais profunda ternura.
Aproximando-se de Dagmara, ele pegou-a pela mo e murmurou
com a voz carinhosa, que tantas vezes o ajudou a atrair em sua rede
mulheres incautas que ele queria possuir:
Eu te amo, Dagmara! Se o quisesses, j terias notado isso h
muito tempo. Decidi finalmente declarar-me; peo-te a mo para tor-
nar-te a companheira da minha vida.
A jovem ouviu-o cabisbaixa. Ela tentava captar naquelas pala-
vras uma nica nota de sinceridade, ou um impulso do corao. No
encontrando nada parecido, sua alma encheu-se de severa amargura
e ela respondeu friamente:
A sua proposta me lisonjeia, baro, mas no posso aceit-la.
A senhorita no me quer? murmurou Desidrio, no acredi-
tando nos prprios ouvidos.
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No quero, pois no posso ser esposa de um homem que vai
casar comigo somente por questo de honra e por insistncia de seus
companheiros disse Dagmara, sublinhando cada palavra e olhando-
o com desprezo.
Desidrio empalidecia e ruborizava. Foi invadido por uma fria
insana; parecia-lhe ter recebido uma bofetada. Conteve-se com difi-
culdade e disse por entre os dentes:
Condessa! A sua rejeio uma ofensa para mim. Com que
direito faz isso?
Os olhos cinzentos de Dagmara escureceram e o seu olhar srio
encarou desafiadoramente os olhos indignados de Desidrio.
Pelo direito incontestvel de dispor de minha prpria pessoa.
Mas vou expor-lhe a razo da minha negativa. No preciso de que ca-
sem comigo por questo de honra, porque no me acho comprometi-
da com as suas constantes visitas. E, para livr-lo de quaisquer sus-
peitas quanto falta de nobreza em relao mulher cuja reputao,
em sua opinio, o senhor manchou, posso anunciar abertamente que
o senhor pediu a minha mo em casamento e eu recusei. O senhor
est livre, baro Vallenrod! No sou mais necessria para livr-lo de
Berta Domberg, e eu mesma considero o senhor livre de quaisquer
obrigaes para com a minha pessoa.
E, sem esperar a resposta, ela virou rapidamente o cavalo e ga-
lopou para longe.
Desidrio permaneceu imvel no lugar. Sua cabea girava e uma
terrvel fria interior quase o impedia de respirar. Nunca antes a sua
vaidade sofrera to duro golpe; e o papel de vtima submissa do cum-
primento da honra que ele pretendia desempenhar no deu certo. A-
lm disso, ele estaria numa situao ridcula se a verdade fosse reve-
lada. E aquela fraca e ingnua meninota que o amava ele tinha cer-
teza disso ousou dizer-lhe no e demonstrar-lhe o seu desprezo!
Naquele instante um profundo dio por Dagmara encheu seu corao
e ele cerrou os punhos, mordendo nervosamente os lbios. Mas quem
poderia ter contado tudo a ela, abrindo-lhe os olhos e transformando
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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o seu amor em inimizade e desprezo, pois ela certamente o amava?
Aquele olhar lmpido, que nunca mentia, confirmou isso inmeras ve-
zes. Apesar da raiva, Desidrio sentia tambm uma amarga tristeza,
pois desde que perdeu Dagmara, ela adquiriu aos seus olhos um valor
especial.
Andando pelos arredores por algumas horas, Desidrio retornou
cidade. Seu cavalo estava exausto e ele, depois do prolongado pas-
seio, parecia calmo, mas s externamente. Alm do mais, ele no con-
seguia decidir-se a voltar para casa e, ento, foi direto casa de seu
companheiro, que festejava a sua promoo a tenente, com grande
almoo e bebedeira.
Quando Desidrio chegou, todos os presentes, entre os quais al-
gumas atrizes, j estavam sentados mesa e receberam-no com gritos
de boas-vindas.
O banquete era farto e o vinho corria a cntaros. Desidrio, leva-
do pelo ambiente animado e alegre, bebia copos e mais copos, supe-
rando a todos com o seu comportamento livre e gracejos picantes.
Aps o banquete, todos passaram para o salo de visitas. Primei-
ro comearam a cantar e tocar, depois danaram e jogaram cartas;
enquanto isso a bebedeira prosseguia.
J eram cerca de trs horas da madrugada quando todos sa-
ram. Dois criados levantaram Desidrio da poltrona com dificuldade,
conseguiram vesti-lo no uniforme e o enrolaram no sobretudo do pa-
tro, pois o sobretudo do baro fora levado por engano por um dos
convidados. Em seguida, colocaram-no numa carruagem e ordenaram
ao cocheiro lev-lo para casa.
Plida e com lbios cerrados, a baronesa Vallenrod, cheia de fel
e raiva, aguardava a volta do seu filho. Ela estava parada junto ja-
nela que dava para a rua, o que lhe permitia ver de longe a chegada
de algum. Onde estaria ele? No possvel que ficasse na casa de
Detinguen at quela hora. Provavelmente, alguns companheiros o
arrastaram para uma farra, que sempre o deixava num estado horr-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

160
vel no dia seguinte. A baronesa odiava tais reunies e, preocupada
com a sade do filho, castigava-o, privando-o de subsdios. Desidrio
sabia disso e, cuidadosamente evitava ser visto pela me aps as ofe-
rendas a Baco excessivamente grandes. Pois, por mais absurdo que
fosse tal despotismo materno, ele tinha de obedecer. Dessa vez, entre-
tanto, ele perdera completamente a capacidade de pensar e, por isso,
deixou que o levassem para casa.
Quando a carruagem parou na entrada da casa, a baronesa per-
cebeu que suas suspeitas no a enganaram. Levantou-se para cha-
mar o estafeta, mas depois mudou de idia e foi rapidamente sala
de visitas para receber o filho no saguo, com um sermo sentido.
Ela ouviu Desidrio subir as escadas com dificuldade; depois, a
mo trmula comear a procurar o buraco da fechadura sem conse-
guir acert-lo com a chave. Finalmente conseguiu e entrou no saguo,
jogando ao cho o sobretudo, que mal se mantinha sobre os ombros.
De repente, ele viu a me e algo parecido com surpresa passou
pelo seu plido e desfigurado rosto ao v-la de p quela hora. Ele en-
costou-se na parede, pois as pernas trmulas recusavam-se a obede-
cer-lhe e, com o olhar turvo, ficou encarando-a .
A baronesa olhava-o, muda de raiva. Tudo aquilo significava que
ele voltava de uma bebedeira e naquele instante estava incrivelmente
parecido com o seu finado pai. Quantas vezes Gunter voltou para ca-
sa no mesmo estado, com o uniforme desarrumado, camisa aberta,
olhos afundados e vtreos a personificao da boemia. Ao lembrar
disso, Helena estremeceu e cerrou os punhos. Certa vez, quando De-
sidrio tinha dezesseis anos e freqentava a academia militar, ele vol-
tou para casa completamente bbado; naquela ocasio, a baronesa
agarrou o chicote das trmulas mos do filho e deu-lhe uma violenta
surra que este no esqueceu por muitos anos. Ela faria isto novamen-
te e com prazer, mas Desidrio j no era um menino e o espanca-
mento j passara para a histria.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Parece que voc comemorou bem o seu noivado! Embevecidos
pelo triunfo, Detinguen e sua futura esposa receberam-no bem! dis-
se ela com voz trmula de raiva.
Os olhos de Desidrio acenderam-se.
Acalme-se! Ela no quis casar comigo respondeu roucamen-
te.
No quis casar com voc? repetiu a baronesa, desconfiada e
ofendida, desta vez, no orgulho materno. Ela uma dbil mental?
Provavelmente! respondeu Desidrio, com leve ironia.
Em seguida, ziguezagueando e segurando-se nas cadeiras, ele se
arrastou para o quarto.
A baronesa o seguiu, ouvindo-o dar encontres nos mveis e ti-
rar as botas com forte rudo; depois disso veio o rudo de vidro que-
brado e tudo silenciou.
Ento a baronesa voltou em silncio ao seu quarto.
Ento ela no o quis para marido!... Ser que no o ama? Ou
tal resposta foi sugerida a ela pelo diablico orgulho herdado da
me? pensava ela, despindo-se e esquecendo que, se Dagmara vis-
se Desidrio do jeito que ele estava naquele momento, teria ficado feliz
com a prpria deciso.
Graas a Deus que tudo aconteceu assim e me livrei dela. E de-
vo desculpar esta arte do meu filho. Isto absolutamente natural de-
pois de tal ofensa sua vaidade. Pois . Deus sabe o que faz con-
cluiu a baronesa as suas elucubraes, esticando-se prazerosamente
no leito.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

162






X


Dagmara voltou para casa extremamente agitada. Estava satis-
feitssima por ter dito no a Desidrio e jogado na sua cara a hipo-
crisia e a baixeza de seus atos e descontado aquele desdenhoso Ah
Ah!. Mas, ao mesmo tempo, sentia-se cansada, nervosa e atormenta-
da por uma tristeza que nunca havia sentido antes.
Quando Detinguen chegou, percebeu imediatamente pelo brilho
febril dos olhos, lbios tremendo de nervosismo e palidez de Dagmara,
que acontecera algo. Ele desconfiou que aquela agitao fora prova-
velmente provocada pela declarao de Desidrio e, querendo certifi-
car-se disso, sentou-se perto de Dagmara e perguntou, abraando-a
carinhosamente:
Voc est nervosa, minha querida criana. O que aconteceu?
Voc sabe que sou seu melhor amigo e que pode confiar em mim!
Eu sei, papai! Eu estava aguardando-o ansiosamente para di-
zer que hoje Vallenrod me props casamento e eu no aceitei...
Detinguen estremeceu e seu rosto ficou sombrio.
E por que voc decidiu esta questo to importante sem me
consultar?
Porque sabia de antemo que voc iria aprovar o que fiz. Pa-
pai ele uma pessoa indigna, do tipo daqueles que voc me falou. Vo-
c prprio no gostaria de ver-me casada com algum que no pode-
ria respeitar.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Com o rosto vermelho e olhar faiscante, Dagmara contou-lhe tu-
do o que acontecera entre ela e Desidrio. Detinguen ouviu com aten-
o e levantou-se, com um profundo suspiro.
S posso aprovar o que fez, minha querida criana. A sua dig-
nidade feminina fez voc agir assim.
E retirou-se para o gabinete, alegando ter um trabalho inadivel.
Mas, em vez de trabalhar, comeou a andar pelo quarto com o sem-
blante sombrio e preocupado. Por fim, jogou-se na poltrona e cobriu o
rosto com as mos.
E ento, o ato de alta sabedoria transformou-se em ato diab-
lico! Como pude ligar esta vida juvenil quele patife? Ser que tinha o
direito de agir assim, sem seu consentimento e sem revelar-lhe toda a
verdade? Confessar agora seria impossvel e sem sentido! O crime
est feito. Abusei da confiana de um ser inocente e entreguei-a em
sacrifcio minha cincia. Como um Sheilok, eu obriguei-a a pagar
com o seu prprio corpo o bem que fiz.
Ele levantou de supeto da poltrona e, agitado, comeou nova-
mente a andar pelo quarto.
Eis o drago que guarda a entrada para o mundo desconheci-
do, que resolvi estudar. Ele deixou-me entrar e fiz-me seu aprendiz
mas, em troca, fui obrigado a entregar-lhe o que tenho de mais pre-
cioso. E quantos inocentes morreram nas garras do minotauro insa-
civel, chamado cincia! Ns adeptos das cincias ocultas, critica-
mos a cruel vivisseco dos cientistas modernos, que atravs do so-
frimento do ser vivo, tentam compreender os segredos da ao da ma-
tria. E ns somos melhores? Nem um pouco! Somos somente mais
sofisticados. Sob o nosso bisturi, em vez de sangue, corre a prpria
essncia da vida; utilizamos sem vacilar a fora vital do ser e o faze-
mos sofrer, para despertar aqueles eventos misteriosos que devero
fazer a turba ingrata e imbecil crer na vida aps a morte. Assim j se
fazia nos templos. Hoje, o irracional rebanho humano critica e odeia
de todas as formas os infelizes que possuem o dom destas misteriosas
capacidades, e somente porque eles lhes permitem conhecer o mundo
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

164
invisvel. Mas que direito tenho de julgar, se eu prprio sacrifiquei um
ser delicado e puro a um homem que ir pisar a quem ele deve a vi-
da? O abismo atraiu-me! Vou desaparecer e estarei inacessvel ao
julgamento humano; mas o mal que fiz sobreviver a mim, e quem ir
pag-lo com sofrimento imerecido ser um ser inocente. Oh! Como
so felizes os pobres de esprito...
E com um rouco gemido, Detinguen caiu no div e cobriu a ca-
bea com travesseiros. Passou-se bastante tempo at que ele levan-
tou-se de repente e com ar de cansado.
Devo ver como ela est! Uma grande excitao de ambas as
partes pode ter conseqncias perigosas.
O baro acendeu a vela e dirigiu-se ao quarto de Dagmara.
J amanhecia, mas o quarto estava completamente escuro, gra-
as s espessas cortinas fechadas. A fraca luz noturna era insuficien-
te para ilumin-la.
Detinguen aproximou-se silenciosamente da cama e iluminou
cuidadosamente a adormecida. Sobre a almofada, Dagmara dormia
to plida quanto a branca cambraia de sua camisola; mas aquele es-
tranho sono era muito parecido com desmaio, pois as suas mo esta-
vam frias e a respirao quase imperceptvel.
Eu estava certo, ela est em completo e profundo transe
murmurou Detinguen.
Colocando a vela sobre a mesinha de cabeceira, ele comeou a
executar passes mgicos. Pela forte tenso da fora de vontade, as
veias da sua testa incharam e ele comeou a suar, mas Dagmara
permanecia como morta. Respirando pesadamente, o baro sentou-se
e enxugou o rosto.
A idade e a doena tiraram de mim as ltimas foras. No te-
nho vitalidade suficiente para este jovem organismo pensou, abati-
do.
Um minuto aps, levantou-se decidido e tirou de dentro da rou-
pa algo parecido com um talism em forma de estrela em cujo centro
estava incrustada uma pedra semelhante a diamante, mas com brilho
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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e reflexos muito mais fortes. Levantando com um gesto imperioso o
talism, Detinguen pronunciou um encantamento rtmico, levantando
e baixando a voz. Aps alguns minutos, da parede perto da janela
comeou a levantar-se uma nuvem avermelhada, cujo movimento o-
bedecia exatamente ao canto do invocador. Aumentando e conden-
sando-se aos poucos, a nuvem tomou a forma semitransparente de
um homem que parecia levantar-se da cama. Apesar do reflexo aver-
melhado, seu rosto estava mortalmente plido at sob a luz vermelha
que o iluminava, os olhos afundados nas rbitas e exalando um sufo-
cante odor de mistura de vinho e sangue.
Detinguen recuou como se recebesse um forte golpe.
Seu animal! Seu animal, embebido de elementos de alcoolis-
mo e devassido, volte para onde veio! exclamou o baro, diante da
apario, levantando o brao num gesto imperioso.
Mas a estranha apario, aparentemente no o percebendo, pas-
sou silenciosamente por ele e desapareceu nos cortinados da cama.
Santo Deus! Ele mais forte do que eu! exclamou Detin-
guen, j sem foras, encostando-se no mvel e fechando os olhos.
Mas essa fraqueza foi passageira. O baro recuperou-se e correu
para a cama. A apario havia sumido e ele, com a mo trmula,
constatou que o corpo de Dagmara estava novamente morno e flex-
vel. O rosto encantador adquiriu a cor rsea e a respirao normal e
profunda atestava que agora ela dormia um sono reparador.
Ah! murmurou Detinguen com lbios trmulos. Se at a-
quela carnia fludica foi capaz de levantar a fora vital, ento sinto-
me intil com a minha cincia. A natureza venceu-me.
Detinguen virou-se e saiu do quarto quase correndo. Chegando
aos prprios aposentos, sentou-se na poltrona e com as duas mos
apertou o peito onde o corao batia fortemente. O terrvel cansao e
a forte emoo provocaram um ataque da sua doena.
Duas horas mais tarde, a camareira despertou Dagmara. Muito
assustada, ela contou que o velho Jos, preocupado com o amo, que
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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no chamava para vestir-se, entrou no gabinete e viu o baro deitado
e desacordado no tapete. Sem saber o que fazer, ele imediatamente
enviou um emissrio a cavalo para chamar o doutor Reiguern e orde-
nou a ela, Jenni, avisar a senhorita sobre o acontecido.
Dagmara, assustada e plida, vestiu rapidamente um penhoar e
desceu para o gabinete do baro. Detinguen j estava deitado no div,
e Jos tentava reanim-lo sem sucesso. Mas Dagmara era aprendiz de
Detinguen. Com calma e deciso, difceis de se esperar de uma garota
impressionvel ela examinou o pai. Conhecia os ataques a que seu
pai sofria e sabia que meios devia utilizar. Correu imediatamente para
o laboratrio e trouxe de l uma caixa com remdios. Primeiramente,
friccionou os braos e as tmporas do paciente com uma certa essn-
cia, enchendo o quarto com um aroma estimulante; em seguida, aps
injetar algumas gotas no paciente, ordenou que trouxessem carves
em brasa e jogou sobre eles um punhado de ervas para que Detin-
guen pudesse aspirar a fumaa. Um minuto depois, o baro moveu-se
e abriu os olhos. Ao ver Dagmara, plida e chorosa, debruada sobre
ele, uma expresso de profunda amargura passou-lhe pela face.
Enfim voc voltou a si, papai! Que susto levei! exclamou ale-
gremente a jovem, beijando-lhe carinhosamente a mo. Como est
se sentindo? acrescentou. Fiquei to assustada, que nem sei se
usei os medicamentos certos.
Voc escolheu-os maravilhosamente bem, minha fiel enfer-
meira! J me sinto muito melhor. Agora d-me mais um copo d'gua
com dez gotas do contedo deste frasco lils. timo! E, para reforar,
vou beber um copo de vinho, mas somente daquele que est trancado
no meu cofre secreto. Pegue a chave e encha o copo com o cantil de
opala. Mas no se esquea de colocar tudo de volta no lugar.
Meia hora mais tarde chegou Reiguern. Ele examinou o baro,
que j havia recuperado as foras depois de beber o copo de vinho.
Depois, ao cumprimentar Dagmara, que, preocupada, enchia-o de
perguntas, disse, com um sorriso forado:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Minha querida e maravilhosa colega! Voc nada deixou para
mim. O estado do baro bastante satisfatrio dentro do que poss-
vel na presente situao. Dou-me por vencido diante dos estranhos,
mas, sem dvida, eficientes remdios que voc utilizou.
A sua cincia mais limitada do que a minha, porque o se-
nhor admite somente a matria respondeu com um sorriso, Detin-
guen. Estas cincias so irms, e quando se unirem para trabalhar
em conjunto, iluminaro o mundo inteiro com uma intensa luz.
Eu vejo aqui ervas, extratos, ps ou seja, uma farmcia. Tu-
do isso me atrai tanto quanto o fruto proibido. O senhor permitiria
satisfazer a minha curiosidade?
Com prazer! Dagmara, mostre a caixa ao seu amigo. O senhor
poder abrir todos os frascos e cheirar o seu contedo, exceto estes
dois frascos negros, pois seu aroma mortal.
Assim que Lotar examinou, cheirou e apalpou tudo, ele ficou s-
rio e pensativo.
Vejo aqui amostras de uma flora desconhecida e ingredientes
que nenhum dos nossos qumicos jamais analisou. Confesso since-
ramente que nesta hora sinto-me um completo ignorante.
No posso revelar estes segredos a no-iniciados. O senhor
somente riria de muitas coisas se lhe contasse a sua utilidade. Quan-
to a isso, as nossas opinies divergem enormemente disse Detin-
guen.
Em seguida, ele ordenou a Dagmara para fechar a caixa e lev-la
ao laboratrio.
Quando o mdico foi embora, o baro adormeceu e acordou so-
mente noite. Ele se sentia bem mais animado e ordenou que lhe
trouxessem algo para comer. Depois, conversou alegremente com
Dagmara, mas perto das onze horas mandou-a dormir.
V, minha filha, e durma em paz! Estou me sentindo muito
bem. Posso afirmar que a doena ir deixar-me em paz por algum
tempo. J tomei os remdios necessrios e logo tambm irei dormir.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

168
Ficando s, Detinguen ficou profundamente pensativo. Quando
soaram as doze horas, ele levantou-se e entrou no santurio. Vestindo
uma tnica de linho, acendeu um candelabro de sete velas e os car-
ves dos trips onde jogou um punhado de p, que queimou com
chama colorida, perfumando o ambiente. Caindo de joelhos diante do
altar, ele levantou-se em seguida e, levantando os braos, comeou a
cantar uma estranha cano.
Passara-se cerca de um quarto de hora. De repente, na frente do
baldaquim de veludo sobre o altar, apareceu uma nuvem fosforescen-
te e piscaram raios coloridos. Um sopro de ar quente e perfumado
passou por Detinguen e, sobre os degraus do altar, ele viu o mesmo
misterioso visitante que j lhe havia aparecido uma vez. Como da
primeira vez, a apario estava usando uma tnica transparente de
um branco ofuscante; e os grandes e luminosos olhos do desconheci-
do fitavam Detinguen com olhar profundo e inquisidor.
Saudaes, mestre! disse o baro, curvando-se respeitosa-
mente. Quero informar-lhe que a matria da minha imagem terre-
na est se destruindo. No temo a hora quando o meu eu espiritual
abandonar este invlucro corporal, mas gostaria de preparar-me para
isto. Um iniciado no pode morrer como um homem comum. A morte
no deve peg-lo de surpresa e ele prprio deve ir ao seu encontro.
Peo-lhe uma graa, mestre! Diga-me o dia e a hora em que o esprito
do seu aprendiz ir elevar-se ao espao!
Voc tem razo. Temer a morte tpico de ignorante, que em
sua cegueira, agarra-se carne e tem medo da destruio que ele a-
cha que vem aps a morte, se a sua vida no est ocupada pelas bru-
tas necessidades corporais respondeu o desconhecido, com a sua
voz surda e metlica. A hora do seu renascimento espiritual apro-
xima-se e chegar em seis semanas; na quinta-feira, dia trinta de a-
bril, virei busc-lo meia-noite. Esteja calmo! A grande passagem se-
r somente um sono leve e agradvel, como o sono de um cansado vi-
ajante aps longa caminhada. Saiba que a prpria vitalidade corta os
cordames que a prende matria bruta. Somente aquele que teme a
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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destruio, na grande hora, agarra-se velha roupa e, horrorizado,
vacila entre as duas foras que disputam a sua vtima. O tempo que
lhe resta mais do que suficiente para acertar as suas coisas terre-
nas. Alm disso, voc deve utiliz-lo para passar as ltimas instru-
es sua fi1ha. Trs dias antes de sua morte voc deve inici-la na-
quilo para o que ela est totalmente capacitada.
citao do nome de Dagmara, o rosto de Detinguen ficou sisu-
do e uma expresso doentia e amarga distorceu os seus lbios.
O desconhecido levantou a mo.
Eu vejo a sua preocupao, dvidas e arrependimentos. Ser
que voc esqueceu que arrepender-se daquilo que est feito o mes-
mo que pegar gua com peneira; duvidar significa desarmar-se. O
iniciado deve temer somente uma coisa transgredir as leis cujo po-
der e imutabilidade ele compreende. A moa que voc ama segue seu
caminho, sob a influncia do karma que ela prpria criou por seus a-
tos e desgnios durante longos sculos do passado; e o sofrimento a-
tual o crisol pelo qual dever passar a sua pura e bondosa alma pa-
ra testar as suas foras, superar as ltimas fraquezas e elevar-se para
uma esfera superior. para essa grande batalha que voc vai prepa-
r-la; deve adverti-la sobre o perigo do rancor e da dvida, e cobri-la
com a couraa dos sbios contra as flechas envenenadas com que vo
feri-la os seres inferiores. A sua misso consiste nisso e no em vos
arrependimentos! E agora, at a hora da sua libertao.
A apario fez um sinal de despedida com a mo e, empalide-
cendo, dissipou-se no ar. Com o rosto expressando grande alegria e
entusiasmo, Detinguen caiu de joelhos e rezou fervorosamente. De-
pois, voltou para o seu quarto e adormeceu em paz.
Nos dias seguintes o baro ocupou-se ativamente para colocar
em ordem todos os seus negcios. Ele teve um encontro com o tabeli-
o e escreveu algumas cartas, que lacrou e guardou na escrivaninha.
Terminado isto, suspirou aliviado e iniciou com ardor a segunda parte
da misso: passar os ltimos ensinamentos Dagmara. Todo dia,
desde a manh, Detinguen e a moa dirigiam-se ao laboratrio. L e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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no quarto contguo, que Dagmara ainda no conhecia, trabalhavam
no inventrio do contedo de muitas caixas e armrios, que eram a
farmcia do venerando sbio. Tudo foi dividido em trs categorias: na
primeira estavam os frascos e ps, na segunda plantas e razes e,
finalmente, na terceira ungentos e metais.
Cada medicamento recebeu uma etiqueta com o nome, proprie-
dades e mtodo de utilizao. A estes dados, Detinguen acrescentava
explicaes verbais que Dagmara anotava cuidadosamente e que a in-
teressavam extremamente. Vendo o seu esforo, o baro sorria bon-
dosamente.
Pois , minha cara criana! Estou abrindo-lhe um grande ca-
mpo de atividade: atividade beneficente e cheia de interesse cientfico.
Voc estar em condies de no somente estudar e curar as doenas
externas e internas do corpo, tratadas com tanta imperfeio pela
medicina moderna, mas tambm as doenas do crebro, possesses,
encantamentos ou seja, todo o campo dos males espirituais, uso e
mau uso das foras ocultas, no pesquisadas e desprezadas pela ci-
ncia moderna. Somente o hipnotismo, que os cientistas no podem
negar, j trouxe muitas surpresas, mesmo que represente um nfimo
ramo da enorme rvore do mundo desconhecido para eles. V estes
cadernos? Neles reuni a lista das misturas necessrias, que voc co-
nhece, mas muito superficialmente, isto , a teoria de tratamento por
aroma, cor e som. Eles lhe indicaro o grau da doena e meios que
devem ser aplicados. Estes sete vidros, cada um com uma cor especi-
al do prisma, contm uma substncia muito valiosa que deve ser uti-
lizada com cuidado. Estes extratos so compostos de sucos de frutos,
folhas e razes, cultivadas por um mtodo muito especial, sob a influ-
ncia das constelaes, influncias benficas que eles devem oferecer.
Uns floriam sob os raios escaldantes do sol, outros sob os raios pra-
teados da lua e, finalmente, outros que nunca viram a luz e cresce-
ram na profunda escurido das cavernas.
difcil descrever o que se passava na alma de Dagmara naque-
les dias de muito trabalho. s vezes, os novos horizontes que se abri-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

171
am diante dela ofuscavam-na, fazendo esquecer-se de tudo. Mas, fre-
qentemente era assolada por pensamentos sombrios que enchiam
seu corao de tristeza. Ela via e sentia que seu pai estava morrendo;
em seu olhar j se notava aquela estranha expresso que indicava a
prxima separao da alma do corpo. Aquela mesma expresso, mas
num grau muito inferior, ela havia observado em seus animais de es-
timao: no pssaro, no esquilo e em dois pequenos cachorrinhos.
Todos eles, quando morriam em suas mos, olhavam-na com o mes-
mo estranho olhar, cheio de tristeza, afeio e despedida, que d ao
animal agonizante uma expresso humana. Naquele momento solene,
o animal, aparentemente, consegue extrair de dentro de si a fagulha
Divina, que cochila subconscientemente durante o seu estado animal.
No ser humano, o fogo que anuncia a separao do esprito da mat-
ria aparece to nitidamente que Dagmara no podia estar enganada e
a infelicidade que se avizinhava encontrava-a fraca e desarmada.
Mesmo assim, ela tentava ser forte e estudava com afinco todos os
procedimentos mgicos para a preparao de remdios, anotando me-
ticulosamente todas as indicaes de Detinguen.
Certa vez, eles estudavam juntos o uso de diferentes essncias.
O baro retirou de um cofre secreto uma pequena e aparentemente
antiga caixinha dourada, cuja tampa estava enfeitada com pedras que
Dagmara no conhecia; o interior da caixinha era coberto por um es-
malte cujas faixas estavam pintadas das cores do arco-ris e no fundo
havia um frasco chato e volumoso com uma pesada tampa de ouro.
Dagmara inclinou-se, por curiosidade, para melhor examinar o
frasco feito de uma substncia parecida com madreprola mas trans-
parente como cristal, permitindo ver o lquido no seu interior que pa-
recia ouro lquido. Um aroma pesado mas fortificante enchia a caixi-
nha.
Veja s, papai! Parece at que desta caixinha a gente aspira
vida! exclamou ela.
Maravilhosa comparao! Esta substncia quase a prpria
vida respondeu Detinguen, sorrindo. Em casos de gangrena, mordi-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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da de cobra, animal raivoso ou envenenamento, ou seja, em todos os
casos de decomposio do sangue, este lquido faz milagres, restabe-
lecendo os elementos vitais, bastando para tanto que o corao ainda
esteja batendo. Mas este remdio deve-se utilizar com muito cuidado,
pois uma dose excessiva mata com a rapidez de um raio e a etiqueta
no frasco contm todas as indicaes necessrias. Voc deve econo-
mizar bem este remdio. A tampa feita de modo a deixar passar uma
nica gota por vez e que deve ser diluda com gua na proporo indi-
cada. Mas, repito, use este remdio somente em casos extremos e es-
conda-o at do seu marido.
No mesmo dia, tarde, Detinguen e Dagmara estavam a ss no
gabinete. Percebendo que a jovem estava distrada, o baro colocou a
mo sobre a sua cabea e perguntou afetuosamente:
Em que est pensando, minha querida filha?
Em voc, papai e sobre a incapacidade da cincia que, apesar
da sua onipotncia, no consegue devolver-lhe a sade e nem prolon-
gar-lhe a vida! exclamou Dagmara, derramando amargas lgrimas.
Detinguen olhou-a com amor e solidariedade.
Minha querida! J faz muitos anos que esta cincia mantm a
minha vida. Se os meus dias no podem ser prolongados alm dos li-
mites normais, ento devo culpar somente a mim e no ao conheci-
mento sagrado. Comecei tarde demais a vida de sbio e na juventude,
como tantos outros, gastava minhas foras e a essncia vital. Agora
elas acabaram e o desgastado mecanismo da mquina corporal deve
parar. Mas, querida filha, vou aproveitar o assunto para dar-lhe al-
guns conselhos. H muito tempo que pretendia faz-lo mas nunca me
decidia. Espero que voc fique firme e me escute com aquela calma
que eu tenho direito de exigir da minha pupila.
Vou tentar, papai! murmurou Dagmara, levando aos lbios
a mo do ancio.
Eu, realmente, devo despedir-me de voc, fisicamente, mas
para seu consolo e manuteno vou deixar, em primeiro lugar, uma
modesta poupana, suficiente para garantir a sua independncia; em
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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segundo, deixo algo muito mais valioso o conhecimento que lhe a-
brir um vasto campo de trabalho til. Voc estar em condies de
amenizar o sofrimento do prximo; e fazer o bem um enorme prazer.
Mas para aprender a dar-lhe o devido valor e utiliz-lo, preciso
submeter-se s condies especficas correspondentes.
Em primeiro lugar, no fale a ningum do seu conhecimento,
pois ir despertar somente inveja e calnias. Use-o somente em po-
bres, humildes e desafortunados, dos quais o cruel destino retirou os
ltimos meios de vida e para os quais a sade equivalente ao po de
cada dia. Leve a salvao e a luz aos miserveis casebres e covis! E
vendo suas lgrimas secarem e a esperana renascer, voc sentir
uma paz e alegria que sero a sua recompensa por muitas e inevit-
veis contrariedades da vida.
Tente o quanto possvel evitar pacientes ricos e fortes. Seus so-
frimentos geralmente so frutos de vcios e abuso de prazeres, e, por
isso so um castigo merecido; e alm disso, so amenizados pelo con-
forto e certeza de um futuro garantido.
E o principal, no procure entre eles algum ideal. Absortos ex-
clusivamente na parte material da vida, eles no so capazes de com-
preend-lo e nem se dignam a procur-lo. Quando digo materialista,
no estou me referindo s pessoas que negam Deus, e so vaidosos
adeptos de uma cincia limitada; materialista um escravo da car-
ne, dos prazeres baixos e instintos animais, que, com suas paixes
desenfreadas, rebaixa a prpria dignidade humana da qual tanto se
vangloria. So espritos indisciplinados cruis como animais selva-
gens e que no reconhecem nenhuma lei, exceto a da satisfao das
prprias vontades, desprezando ao mesmo tempo qualquer obrigao,
qualquer f e qualquer amor puro e desinteressado.
A relao com tais pessoas difcil para o ser humano purifica-
do. Principalmente quando ele est encantado pelo sonho, enlevado
pelo entusiasmo da pregao e cego pela prpria luz, imaginando que
consegue iluminar e transformar estes escravos de Mammon (N. do
trad.: deus da Fortuna dos antigos srios e judeus), cuja auto-estima
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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e tendncia aos vcios mais dura que o granito dos obeliscos. Ai do
idealista que no perceber que esta mudana deve ser feita lentamen-
te e com a frieza de um cirurgio e a pacincia de uma formiga. Deve-
se semear um solo no preparado sem nenhuma esperana de colhei-
ta. terrvel o momento quando cai a venda que cobre a viso do en-
tusiasmado sonhador e diante dele aparece, em toda a sua nudez, a
asquerosa realidade, a achincalhada realidade do cotidiano, despida
de tudo o que cobria e enfeitava a sua misria. Ai daquele que, nesse
difcil momento, deixar cair das mos o seu facho de luz, pois o fogo,
ao se apagar, queimar a ele prprio, deixando somente um cadver
vivo que o esprito abandonou. sobre este desastre espiritual que
queria preveni-la, minha querida filha!
Dagmara, plida e trmula, ouvia-o e, de repente, lgrimas jorra-
ram de seus olhos.
Pai! exclamou ela, com certo rancor. Por que voc me ti-
rou a minha f simples e a feliz ignorncia, inculcando em mim esta
moral inaplicvel e esta procura de um ideal que nunca vou encon-
trar? Agora voc est indo embora e deixando-me sozinha nesta mul-
tido que ir odiar-me e ofender-me e da qual estou separada por
convices incompreensveis para ela. No seria melhor morrer do que
saber de antemo que vai ser vencida e infeliz?
Esta exploso de infelicidade e tristeza da filha fez o corao de
Detinguen apertar-se dolorosamente, pois a acusao era justa. Ele
tirou dela tudo e, em troca, no deu nada. Ele a separou dos seus
semelhantes e na hora da luta, a abandona sozinha somente com o
que ela aprendeu. Mas, trazendo memria a clara imagem do mago
e suas ltimas palavras, ele afastou energicamente a fraqueza mo-
mentnea. Endireitando-se rapidamente, ele agarrou a mo de Dag-
mara e com a voz firme e convincente disse:
Tudo o que voc desabafou a amarga verdade, minha filha!
As pessoas vo-na odiar, invejar, caluniar e no vo entend-la. En-
tretanto, voc no pode evitar esta luta, esta tortura moral, quando a
dvida e a indignao contra os seus carrascos inesperados entraro
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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em luta com a f adquirida e o conhecimento das leis inabalveis, dis-
putando a sua alma desesperada. Qualquer pessoa deve passar pelo
crisol destes sofrimentos e, se nesta difcil hora ela sair vencedora,
abandonar o nosso sombrio inferno, libertar-se- dos grilhes da
carne e elevar-se- s claras regies do reinado da verdade eterna.
para esta vitria que voc deve preparar-se e, depois, lutar. Deixando
atrs de si a turba que a ofende, voc elevar-se- altura do seu co-
nhecimento, como numa luminosa biga, esclarecida e apaziguada
com o puro ensinamento dos magos ao qual, somente ento, dar o
devido valor. Voc no mais precisar levar a luz s pessoas; voc a
arvorar como Moiss fez com a cobra de cobre, e quem se aproximar
desta luz com f, ficar curado de suas fendas e renascer para uma
nova vida. Mas quem no crer, voltar a cair na escurido da reden-
o e de novas provaes. exatamente assim, minha querida, que se
deve entender a misso dos grandes e pequenos pregadores da verda-
de: suportar sozinho a provao com sofrimento, queimar o corpo pa-
ra renascer das cinzas como um ser desapaixonado que no mais o-
deia e no se distrai com sonhos irrealizveis, mas, devido harmo-
nia dos sentimentos, delicia-se, inabalvel, com a suprema bem-
aventurana da alma humana, aplicando seu conhecimento no para
indivduos, mas para toda a humanidade. Se voc me entendeu bem,
ento enfrentar corajosamente as provaes que a aguardam, pisan-
do em espinhos e desprezando a dor e as feridas s para alcanar o
luminoso objetivo.
Dagmara ouvia-o, ruborizando e empalidecendo. Ela entendeu
as palavras de Detinguen; mas aquela humanidade qual ela devia
sacrificar o seu conhecimento e trabalho e pela qual iria passar por
grande desespero no seu trabalho, no tinha para ela uma forma de-
finida e no a atraa. Repentinamente, surgiu nela um sentimento -
nico: despertou a vontade de felicidade, amor e f em seus semelhan-
tes, nsia pelo idealismo, que enfeita tudo que lhe caro e ao qual as
pessoas se aficcionam, sofrendo, mas sem perder a esperana. E por
que exatamente ela deve desistir de tudo, isolar-se, matar todas as
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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suas iluses e tudo isso pela humanidade ingrata, por um objetivo
distante que lhe parece impossvel de atingir?
Pai! exclamou ela, caindo de joelhos e virando o rosto febril
para Detinguen. No morra! No me abandone sozinha com esta
carga de conhecimento e responsabilidade que esto acima das mi-
nhas foras! Meu esprito orgulhoso e rebelde no conseguir nem
submeter-se nem perdoar. Apavora-me cumprir esta misso que ir
retirar dos meus olhos a venda que oculta de mim os defeitos huma-
nos! O ideal que voc descreveu detestvel para mim! Parece-me que
a impessoalidade e a passividade que este ideal exige um egosmo
supremo, disfarado pelo apelido de altrusmo e beneficncia. Voc
diz que vou parar de odiar, mas, em compensao, tambm no vou
mais amar; no mais me distrairei com sonhos e, absorta numa indi-
ferena harmnica, vou observar impassivelmente a luta e sofrimento
dos outros?... Sinto que isto est acima das minhas foras e que, sem
voc, no estarei em condies de viver entre estas pessoas, das quais
tudo me separa: convices, a moral e o conhecimento!... No morra,
pai, e no me deixe sozinha, para que eu tenha pelo menos um ser
que possa amar sem perigo!...
Detinguen atraiu-a para si e beijou-a na testa.
Minha querida! Nunca na minha vida lamentei to amarga-
mente por ter gasto com tanta leviandade o capital da vida! Voc acha
que eu iria embora se pudesse ficar? Mas voc est envolvida na pr-
pria infelicidade. Ser que esqueceu que somente o meu corpo ir
morrer. O meu esprito permanecer com voc, ir amar e cuidar de
voc como nesta vida. Voc ir invocar-me e conversaremos; e ento,
poderei melhor do que agora explicar-lhe os problemas da vida e es-
clarecer as suas dvidas. Vou ajud-la na sua luta e receb-la na en-
trada do mundo invisvel, aonde espero voc chegar solene e pu-
rificada.
No pai, isto no ser a mesma coisa! Aprendi o suficiente e
sei que quando a matria se desintegrar, haver entre ns o invisvel.
Estaremos em dois mundos diferentes, controlados por leis imutveis.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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E o meu esprito confuso e abalado pelas preocupaes da vida con-
seguir manter o equilbrio e a concentrao necessrios para invoc-
lo?... No a toa que os iniciados se isolam e fogem das pessoas vul-
gares, preparando-se para entrar no mundo invisvel e comunicar-se
diretamente com os espritos livres.
Detinguen suspirou.
Confiei demais em suas foras, minha querida, e o seu pessi-
mismo simplesmente me assusta; parece-me estar ouvindo outra pes-
soa e no a minha orgulhosa e corajosa Dagmara. Alis, espero que
esta fraqueza seja temporria. Mas vamos deixar este pesado assunto
para outro dia.
Detinguen tentou mudar de conversa, mas a jovem estava to
nervosa e preocupada, parecendo que suas lgrimas no teriam fim.
Abatida de corpo e alma, ela, finalmente, foi para o seu quarto.
Com a cabea pesada e o corao apertado, ela deixou-se cair na
poltrona e o seu sombrio e cansado olhar ficou vagando pelos objetos
sua volta. Olhou para o Crucifixo de marfim instalado num nicho e
depois para o retrato do pastor. Os olhos claros e bondosos do velho
pareciam encar-la com splica e participao. De repente, ela lem-
brou um episdio de sua infncia que a impressionou muito. Rei-
guern estava perigosamente doente de tifo e os mdicos no davam
nenhuma esperana. A esposa do pastor, chorando copiosamente,
chegou ao gabinete de trabalho do marido onde j estava Dagmara,
toda desconsolada. Ambas choravam amargamente quando a tia Ma-
tilde chamou Dagmara para perto de si e disse:
Vamos rezar! Se os homens no conseguem salv-lo, vamos
apelar para a misericrdia do Senhor, que onipotente.
As duas ajoelharam e comearam a rezar com profunda f e fer-
vor. A prece tinha palavras simples, misturadas com lgrimas, mas o
apelo que se elevou ao altar do Eterno era puro e fervoroso! Por ne-
nhum momento Dagmara duvidou da bondade de Deus e da miseri-
crdia de Cristo, seu Filho Divino.
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Dagmara tinha esperanas e aguardava que Eles desceriam dos
cus para visitar o pastorado e devolveriam a vida e a sade ao seu
fiel servidor. E a esperana no foi em vo!
Naquela mesma noite o pastor caiu num sono profundo, durante
o qual aconteceu uma crise benigna. Na manh seguinte a tia Matilde
acordou Dagmara com beijos e dizendo, com lgrimas nos olhos:
Levante-se, querida! Vamos agradecer ao Senhor por sua infi-
nita bondade. Ele ouviu a nossa prece. O tio vai viver.
Dagmara passou a mo pelos olhos midos. Seria aquela lem-
brana um aviso? No deveria ela agora rezar pelo pai?
Mas esse pensamento foi passageiro e Dagmara, sem foras, fe-
chou os olhos e encostou a cabea no espaldar da poltrona. Ela sabia
de antemo que agora a sua prece seria intil, pois tudo acontece de
acordo com as leis imutveis e se a fora vital do seu pai estava esgo-
tada e iniciara-se a separao do esprito do corpo, ento nada no
mundo poderia par-la. E o Grande Esprito Divino, em Sua infinita
sabedoria, no interromperia esta separao somente porque um -
tomo racional qualquer sentia-se muito infeliz com a realizao da-
quela lei da transformao, que diz: morrer para renascer de novo e
aperfeioar-se continuamente.
Tomada por uma inquietao nervosa, Dagmara levantou-se e
andou pelo quarto. Depois, parou diante da mesinha de cabeceira so-
bre a qual havia um Evangelho que, certa vez, o pastor lhe presentea-
ra para consolo nos momentos difceis da vida. Dagmara pegou o livro
inconscientemente e um sorriso amargo passou por seus lbios. H
quantos anos no abria aquele livro, fonte ilimitada de fora e consolo
para tantos milhes de pessoas!
O que poderia lhe dizer um livro que ela analisava com critrio
cientfico e procurando uma interpretao hermtica? Mesmo assim,
Dagmara guardava-o com todo cuidado, como lembrana de um so-
nho feliz, um brinquedo preferido que sempre lembrava o mundo de
f, consolo e esperanas que aquele livro lhe desvendava antigamente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Lembrou novamente como a tia Matilde, nas horas difceis, pedia
conselhos ao Evangelho, abrindo-o em qualquer pgina. Dagmara au-
tomaticamente enfiou os dedos entre as pginas, abriu o livro e empa-
lideceu emocionada lendo as linhas indicadas pelo dedo. Num dos la-
dos ela leu: Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o Re-
ino de Deus; e no outro lado: Muito tenho ainda a dizer-vos, mas vs
agora no o compreendereis.
Trmula, fechou o livro, beijou-o e recolocou no lugar. O livro
sagrado deu a resposta s questes que a atormentavam e esta res-
posta, sria e profunda, impressionou a jovem. No estava ela orgu-
lhosa das partes da cincia que havia adquirido? E mesmo assim,
continuava to incapaz de compreender e aplicar o conhecimento su-
perior quanto os ignorantes ouvintes do Filho de Deus.
Plida e emocionada, Dagmara sentou-se novamente na poltro-
na. Sentia-se fraca: a cabea parecia pesada como chumbo e pelo
corpo corria um tremor nervoso, cada nervo tremendo da forte emo-
o pela qual acabara de passar. Mas, aos poucos, foi tomada por um
estranho torpor. No estava dormindo nem acordada; seu corpo pare-
cia paralisado mas ela, entretanto, sentia-se pairando sob o teto do
quarto, cujas paredes foram se abrindo e afastando aos poucos e fi-
nalmente desapareceram na distante penumbra. Agora, diante dela
estendia-se uma clareira verdejante e florida, iluminada pela forte luz
do sol. Ela saiu andando por um pitoresco prado, encontrando, por
vezes, outras pessoas que passeavam e que a cumprimentavam pac-
fica e em silncio com um bondoso sorriso.
Logo notou no horizonte uma grande floresta cuja densa mata a
atraa irresistivelmente. Dagmara entrou corajosamente sob a sombra
de rvores seculares e apressou o passo, apesar da penumbra exis-
tente sob os densos galhos que se entrelaavam no alto. E, de repen-
te, saiu numa grande clareira em cujo centro se elevava uma pirmide
de pedra. Acima do pesado portal, sobre a entrada, via-se uma inscri-
o feita a fogo:
No existe retorno para aquele que passar pela minha porta.
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Isto, provavelmente, deve ser assim porque a sada do outro
lado pensou Dagmara.
Subiu corajosamente os degraus de mrmore e bateu porta de
bronze que se abriu imediatamente com estrepitoso rangido e Dagma-
ra entrou. Por um instante, ela parou, olhou para trs e assustou-se.
Tudo o que existia atrs dela desvaneceu-se e desapareceu num som-
brio abismo que se escancarou diante da entrada da pirmide. Mas a
porta se fechou com estrondo e impediu-a de continuar olhando.
Preciso logo encontrar a sada do outro lado e sair deste lugar
horrvel pensou ela, olhando em volta com medo e curiosidade.
Ela se encontrava numa enorme sala cuja abbada ia para o alto
e parecia perder-se no infinito; por todos os lados reinava uma miste-
riosa penumbra e Dagmara vislumbrou no centro da sala uma gigan-
tesca estatua; ao longe via-se uma luz avermelhada como a de um in-
cndio.
A porta de sada deve estar l pensou, e correu naquela di-
reo.
Mas, ao passar perto da esttua, parou e comeou a examinar
com espanto a estranha figura sobre um pedestal fosforescente. Era a
imagem de uma mulher com dois rostos e quatro mos no torso fe-
chado. O rosto virado para Dagmara era imponente, de uma beleza
sbria e os olhos brilhantes, indevassveis e desapaixonados olhavam
para ela. Esta estranha imagem segurava na mo uma tocha cujo fo-
go cortava com seus raios de luz ofuscante a escurido.
Sou a fora do bem, o verdadeiro conhecimento, a sabedoria
dos magos! Conheo todas as leis e j no cometo erros. Aqueles a
quem dirijo, eu conduzo atravs dos arcanos do saber para a suprema
delcia da harmonia e, com o trabalho sem cansao, abro aos meus
seguidores os mistrios da criao, transformando o escravo da carne
no senhor da luz. Das profundezas da dvida e do sofrimento, ele ir
elevar-se para as regies da luz eterna, dotado do poder de olhar para
o abismo sem sentir tonturas e aspirar os aromas do mal, que passa-
ro por ele sem afet-lo. E agora, indecisa e curiosa criana, veja o
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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meu segundo rosto, antes de prosseguir no seu caminho. Por mais
que eles sejam diferentes na aparncia, so na realidade, a mesma
coisa. Do nosso contraste nasce a harmonia final, alcanada somente
com o conhecimento do bem e do mal.
A cabea iluminada escureceu, a luz da tocha apagou-se e a es-
ttua virou-se para ela com a sua outra parte. Dagmara tremia e o-
lhava com horror o rosto escuro que apareceu; ele respirava orgulho e
crueldade e seus grandes olhos brilhavam com fora sombria. Aquela
figura ameaadora segurava na mo abaixada uma tocha cujo fogo
fumacento iluminava com luz da cor do sangue o abismo que se abria
a seus ps, no fundo do qual aglomerava-se uma multido de seres
humanos, vomitando maldies e soltando lamentosos gemidos.
Sou a fora do mal! Tambm tenho o nome de cincia, mas
dentro dela procuro os segredos das foras ocultas da natureza que
me do o poder de fazer o mal. A minha luz cega a pessoa que me o-
bedece e a fora letal com a qual eu armo esta pessoa transforma-se
em sua prpria fraqueza e morte. Ele aprende a causar sofrimentos,
satisfaz-se com a vingana conseguida, faz o mal pelo mal e sofre ele
prprio, pois o mal a privao e o sofrimento, mas tambm o pri-
meiro passo em direo ao bem. Tudo saber para tudo amar este o
objetivo! Todo ser passa pela escola do meu conhecimento. Quando
voc tornar-se poderosa no mal, mas s utilizar as armas de destrui-
o para fazer o bem, somente ento estar apta para ser aprendiz da
minha iluminada irm, representante do conhecimento puro, impos-
svel de compreender sem estudar a questo do mal. Entretanto, o
caminho longo, e so pesados os ferimentos e machucados que sofre
todo ser antes de alcanar as portas do cu e abri-las com a chave do
mal purificado.
Nesse instante uma nevoa cinzenta cobriu a estatua. Tremendo
de medo e emoo, Dagmara correu na direo da luz distante, onde
supunha que ficava a sada. Mas, l chegando, viu que a luz provinha
de uma grande fogueira, formada de um monte de tochas. A luz a-
vermelhada iluminava um altar sobre o qual havia um enorme livro
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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selado com sete selos. Um ancio, em trajes brancos, debruava-se
sobre ele e parecia estud-lo. Seu rosto refletia cansao e o suor a-
bundante escorria de sua testa.
Bondoso ancio! Poderia indicar-me a sada desta sala? No
posso sair por onde entrei, pois a inscrio sobre o porto diz que no
h volta para aquele que passar por aquela porta pediu Dagmara,
aproximando-se indecisa do velho
Um sorriso enigmtico passou pelos lbios do ancio.
Voc leu as palavras sem entender-lhes o sentido. Mas leu
certo: para voc no existe volta. Ver, penetrar nos mistrios e depois
sair pela mesma entrada s possvel aos eleitos. Veja este livro! So-
mente uma mente purificada pode l-lo sem quebrar os selos. Quanto
a voc, pegue uma das tochas da fogueira e v iluminar a escurido; e
que no acontea com voc o que aconteceu com Prometeu, consumi-
do pelo fogo celestial que havia roubado. L est a porta que conduz
trilha da vida.
O velho esticou a mo e, no mesmo momento, escancarou-se
com estrondo uma porta de bronze que Dagmara no havia notado
antes e na sala penetrou uma lufada de ar mido e frio. Dagmara es-
tremeceu. L fora havia a escurido da noite; relmpagos cortavam o
cu negro e a chuva, aos borbotes, aoitava as rochas pontiagudas
que apareciam sob a luz dos relmpagos.
Indecisa, mas sentindo-se impelida por uma fora irresistvel,
Dagmara aproximou-se da fogueira e agarrou uma tocha; apertou-a
contra o peito e dirigiu-se porta. Mas ao olhar para fora, estremeceu
e parou.
V! disse o velho. Voc leva a luz que lhe abrir os olhos.
Voc ver os pensamentos das pessoas, atravs da carne; ficar hor-
rorizada com os seus ferimentos espirituais e tentar ameniz-los.
Mas, pelo bem recebido, eles a recompensaro com o mal. Apesar dis-
so, voc deve seguir sempre em frente, se quiser alcanar o objetivo
do caminho empreendido.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Com todo o corpo tremendo, Dagmara atravessou a soleira da
porta e parou novamente. Diante dela, a perder de vista, estendia-se
uma cordilheira de rochas por entre as quais passava uma trilha que
mal dava para se notar, que tinha de um lado rochas escarpadas e do
outro lado profundos abismos. Sob a luz esverdeada dos relmpagos,
aquele quadro tornava-se ainda mais terrvel e Dagmara ficou em p-
nico; a conscincia de que estaria sozinha naquela perigosa jornada
deixava-a angustiada. Dagmara virou-se, querendo voltar para a pi-
rmide, e viu-se, de repente, cara a cara com um ser repugnante que
a olhava com escrnio e impiedosa maldade.
Pare! Voltar mais difcil do que pensa.
Quem voc? O que quer de mim?
Vou acompanh-la nesta perigosa viagem que empreendeu e
me chamam de dvida. Vou persegui-la como sua sombra, mas voc
s me ver quando olhar para trs. Se voc conseguir chegar ao fim,
eu estarei derrotada e desaparecerei para sempre; mas cuidado para
no fraquejar e deixar cair a tocha, pois vou derrub-la e lev-la para
o sombrio abismo dos meus domnios.
Soou uma maldosa risada e o ser repugnante desapareceu. Mu-
da de horror e medo, Dagmara encostou-se rocha e fechou os olhos.
Nesse instante o contato de uma mo carinhosa e macia obrigou-a a
recompor-se. Sob a luz avermelhada da sua tocha, ela viu ao seu lado
um ser esbelto e jovem com um rosto dcil e abnegado, cujos grandes
olhos cinzentos brilhavam com energia no-humana qual tudo se
submetia.
Voc no est s, minha criana! Pegue a minha mo e aceite
a minha ajuda e a conduzirei por esta trilha espinhosa. Tome um gole
da beberagem secreta que trago comigo; ela a ajudar a superar o
cansao e vencer as desiluses que encontrar inevitavelmente em
seu caminho. Sem mim, nem a cincia, nem a f estaro em condi-
es de ajud-la.
Retirando um simples clice, a apario levou-o aos lbios de
Dagmara. O lquido em seu interior tinha um aroma extraordinaria-
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mente agradvel e um frescor vivificante. Revigorada e acalmada, a
jovem empertigou-se: o rugido da tempestade e o faiscar dos relmpa-
gos j no pareciam to horrveis, e a estreita, sinuosa e ngreme tri-
lha diante dela j no assustava tanto. Ento, ela disse com um sorri-
so:
claro que o aceito como companheiro de viagem! Mas, diga
quem voc? Por que voc se considera mais poderoso que o saber e
a f?
O ser misterioso sorriu.
Voc se surpreende com isso, vendo a minha modesta apa-
rncia? Obviamente, eu no sou to maravilhoso quanto aqueles dois
motores da humanidade, chamados de conhecimento e f, mas as
pessoas somente reparam em mim quando j esto perto do objetivo.
Minha filha, sou a pacincia! A minha ajuda grande. Portanto, segu-
re com firmeza a minha mo, pois sempre ir precisar de mim. Ao
nascer na carne ou ao morrer na alma, tanto na terra quanto no es-
pao, sem mim voc certamente ir cair e comear de novo o pesado
caminho da ascenso infinita. Da minha fronte caem gotas de suor
sangrento, mas voc no deve assustar-se com isso; so gotas nobres
a prpria essncia de cada esforo seu, cada sacrifcio, cada vitria
sobre si mesma. Deste orvalho de sangue cria-se para voc uma ves-
timenta de luz de eterna glria no espao infinito. A beberagem que
lhe dei composta de trs flores celestiais: a energia, a inabalvel f
no objetivo e o amor causa para a qual voc trabalha. Se voc per-
manecer fiel a mim, irei refresc-la com esta beberagem, sempre que
enfraquecer.
Ento, vamos, vamos indo! Junto a voc, sinto-me invencvel!
exclamou Dagmara e, entusiasmada, seguiu pela ngreme trilha.
Ela mantinha a sua tocha no alto e a chama resplandecente i-
luminava abismos, rochas e seres sofredores, miserveis e cobertos de
fendas, cados pelo caminho. Dagmara ensinava uns, fazia curativos
em outros, ajudava e consolava terceiros. Mas, at aqueles que ela a-
liviava mordiam-lhe as mos misericordiosas, cuspiam na sua tocha e
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atiravam-lhe pedras. Dagmara sentia-se cada vez mais cansada e
dentro do seu corao subia o fel e a ira contra a turba ingrata que a
perseguia com apupos, atirava-lhe lama, cobria de desprezo e ofen-
sas, acusando-a dos mais diversos malefcios.
Aquilo tudo comeou a ficar insuportvel. Ela queria fugir, mas
toda vez que se voltava, encontrava a dvida, que, com um sorriso
malvolo, abria para ela os seus braos. Esmagando a raiva que fervia
em sua alma, Dagmara prosseguiu no caminho, tropeando a cada
passo. E, mesmo assim, ela afastou raivosamente a mo e o clice do
seu modesto e silencioso companheiro.
Afaste-se! gritou ela, fora de si. Voc me irrita com o seu
rosto impassvel. Sua beberagem nojenta e as gotas que caem da
sua fronte sobre as minhas mos queimam e me levam ao desespero.
A imagem do ser cinzento empalideceu, parecendo dissipar-se na
escurido, e Dagmara cansada parou, ofegante. Encostando-se ro-
cha, apertou a tocha junto ao peito dolorido e, de repente, percebeu
que a chama, que se apagava, havia queimado suas roupas e o seu
corpo era uma nica ferida.
Dagmara olhou em volta com olhar perdido e cheio de desespero.
Por todos os lados a cercavam rochas nuas, dentadas e profundos
desfiladeiros, no fundo dos quais rugiam e ferviam guas invisveis.
Somente l longe, sobre uma pequena, mal-iluminada e inacessvel
plataforma, via-se um altar tombado. Sobre ele pairava uma nuvem
fosforescente e, em seus degraus, jaziam cadveres ensangentados e
desfigurados. Entre eles estava parada uma figura anjo ou demnio
em cujos abundantes cachos de cabelos havia uma coroa de luz e
nas costas viam-se duas enormes asas: uma branca e a outra ne-
gra. Levantando a mo, esse ser misterioso apontou para a nuvem e
pronunciou com voz solene:
Eis a verdade que procuras! Oculta, indevassvel, ela paira
sobre o abismo, e somente aquele que nada teme pode alcan-la. Aos
ps do altar tombado de sua f e esperanas esto cados, desfigura-
dos e ensangentados, aqueles que fraquejaram. Eu os venci, pois
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sou o drago, guardio da entrada do mistrio, e ai de quem ousar lu-
tar comigo, sem estar suficientemente armado para isto.
Dagmara estremeceu de amargura e raiva. Um profundo dio pe-
la sua causa ferveu nela; num gesto brusco, ela jogou a sua tocha no
abismo e ouviu o seu crepitar ao apagar-se. Ento, uma profunda es-
curido a envolveu No mesmo instante, do fundo do abismo, surgiu
lentamente a zombeteira e triunfante dvida. Ela esticou os braos
para a jovem e algo empurrou Dagmara para a frente. De repente, ela
sentiu o vazio sob seus ps e precipitou-se para baixo, batendo em
pedras afiadas que rasgavam o seu corpo. Dagmara gritou ... e acor-
dou.
Graas a Deus! Foi s um sonho ou alucinao provocada por
meus nervos excitados, pensou. Em todo caso, parece um sinal de
mau agouro.
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XI


A notcia de que Detinguen estava gravemente doente e que seu
fim estava prximo correu rapidamente e atraiu a ateno de todos.
Saint-Andr visitava a vila diariamente. Seu reconhecimento a
Detinguen superou o sentimento pesado e doentio que o atormentava
na presena de Dagmara, a quem amava sem qualquer esperana de
correspondncia. O conde considerava seu dever prestar uma ateno
fraternal e amor ao velho, que lhe revelou grandes verdades sobre o
mundo invisvel e que fez sua alma renascer. Detinguen, por sua vez,
aproveitava os ltimos dias para iniciar o rapaz nos mistrios da cin-
cia oculta dentro da capacidade deste.
O duque e a duquesa tambm visitaram vrias vezes o doente.
Somente Desidrio no aparecia; ele no conseguia se decidir a en-
contrar Dagmara, evitando-a a todo custo, a partir do dia humilhante
em que ela rejeitou a sua proposta de casamento.
Na manh seguinte ao famigerado encontro com Dagmara, Desi-
drio acordou nervoso, irritado e muito raivoso. Ele no somente so-
fria da dor de cabea da bebedeira e do amor-prprio ferido, mas teria
tambm de enfrentar a me que como ele bem o sabia odiava as
farras e no suportava quando ele voltava para casa bbado. Entre-
tanto, para sua enorme surpresa, a baronesa recebeu-o com muita
condescendncia quando ele apareceu no desjejum irritado e inchado.
No houve nenhuma crtica, nem o menor comentrio sobre o ocorri-
do. Quando Desidrio, encantado com tal graa, beijou a mo da me
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em despedida esta enfiou-lhe no bolso um mao de dinheiro e disse,
dando um tapinha amigvel no rosto:
V e divirta-se, meu garoto! E esquea a tristeza.
Tal harmonia continuou a reinar entre a me e o filho. Nunca
antes a baronesa fora to generosa e to condescendente at para os
mais insanos atos de Desidrio. Alis, havia muito tempo, ela j era
uma nociva influncia alma do filho. Mulher vulgar, sem corao e
insolente nos prprios atos e convices, ela no sabia e nem queria
ensinar-lhe os princpios da discrio e honra, que considerava ris-
veis e absolutamente inteis. Ela exagerava nos elogios e admirava a
aparncia do filho, desenvolvendo a sua vaidade natural e o egosmo.
Assim acostumou-o a olhar para si prprio, seus interesses e at ca-
prichos, como o centro de tudo, sentindo-se no direito de sacrificar
qualquer coisa ou pessoa que o incomodasse. E, principalmente em
relao s mulheres, a baronesa tentava com todas as foras incutir e
apoiar em Desidrio a sua j conhecida desonestidade.
Ela sempre achou absolutamente natural que um homem to
bonito e brilhante como Desidrio deveria satisfazer seus sentidos
sem ser atrapalhado. Na sua opinio, ele tinha o direito de seduzir
qualquer mulher que lhe agradasse, no importando se tal mulher
fosse a esposa ou o amor do seu melhor amigo, e depois varr-la do
seu caminho se ela o incomodasse. Esta atitude deveria parecer aos
olhos de Desidrio como audcia e, principalmente, servir como de-
fesa legal da sua liberdade pessoal.
A sociedade devassa e desencaminhada que Desidrio freqen-
tava era um solo frtil ao sucesso. As conquistas fceis desenvolviam
o seu orgulho e vaidade natural. Por isso a negativa de Dagmara de
aceitar o seu amor e nome foi um duro golpe para ele, se no no cora-
o, ento no amor-prprio. Agora ele sentia pela orgulhosa moa um
misto de raiva, dio e uma surda sede de vingana.
E eram estes sentimentos que o impediam de visitar Detinguen;
Desidrio entendia que tal indiferena da sua parte ao homem que
salvou a sua vida e que o abrigou em casa por alguns meses era
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muito ruim para a sua imagem. Por isso, mesmo contra a vontade, ele
decidiu ele decidiu finalmente fazer uma visita a Detinguen, o que j
estava ficando inadivel.
Conseguindo habilmente a informao de que Dagmara iria au-
sentar-se de casa por algumas horas, Desidrio decidiu aproveitar es-
sas oportunidade e visitar a vila.
Detinguen recebeu-o amavelmente e, durante a conversa, ne-
nhuma vez mencionou Dagmara, de modo que, Desidrio, constrangi-
do, recuperou a sua costumeira pose. A mudana radical na aparn-
cia do velho impressionou-o profundamente e despertou compaixo
em sua alma; mas quando o olhar de Detinguen fixou-se nele e pare-
cia enxergar o mais profundo de sua alma, Vallenrod foi novamente
tomado de uma obscura sensao de perigo.
O senhor est vendo o meu futuro, baro? perguntou com
sorriso forado. Neste caso, peo-lhe que me diga o que v. Recordo
que certa vez o senhor previu que eu por duas vezes estaria entre a
vida e a morte sob este teto. Metade desta profecia j se realizou. E
isso desperta em mim uma forte vontade de ouvir do senhor o que o
futuro me trar.
Detinguen meneou a cabea.
No vejo os acontecimentos que o aguardam, mas leio em
seus olhos um conturbado passado e um futuro ainda mais agitado.
Se o senhor quiser ouvir os comentrios de um moribundo sobre isso,
posso contar-lhe com prazer.
Mas claro que quero! Eu o ouvirei com gratido e respeito
que merece um homem a quem devo a vida respondeu Vallenrod.
Neste caso, digo-lhe: abandone sua vida depravada e a perse-
guio aos prazeres vazios e mentirosos. O mundo no qual o senhor
vive se vangloria do vcio, considerando-o como qualidade e no se de-
tm diante de nenhuma baixeza, pois que tal comportamento no traz
consigo nenhum castigo. Entretanto, as pessoas no sabem que todos
os seus abusos repercutem cruelmente sobre si prprias, e que no se
transgridem impunemente as leis que regem o nosso corpo e alma. Eu
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j lhe mostrei um pouco dos mistrios ocultos e o senhor deve com-
preender que atos imorais, egosmo e paixes desenfreadas mancham
o corpo astral e quebram a corrente mgica que o protege. E quando
esta proteo invisvel no mais existir, nada ir proteg-lo das foras
fatais, que aguardam a sua menor fraqueza e o menor tropeo para
pular sobre o senhor e arrast-lo ao abismo da provao de vida no
cumprida. Atualmente est na moda zombar da religio, negar a exis-
tncia de Deus e consider-Lo intil s porque Ele no derruba e nem
castiga abertamente por todos os abusos e vcios. Esquecem, entre-
tanto, que a vida curta e a volta origem invisvel inevitvel, e que
seus acusadores e juzes sero as leis que vocs transgrediram. Repi-
to, baro, ai do mortal que ignorar as leis mgicas e manchar o seu
corpo astral, brincando com terrveis e desconhecidas foras como um
selvagem brincando com arma de fogo.
Desidrio, plido e emocionado, ouvia tudo em silncio. A voz so-
lene e sonora e o rosto magro, emoldurado por longa e grisalha barba,
impressionavam. Parecia-lhe que a voz vinha de alm-tmulo, invo-
cando sobre a sua cabea aquelas duras leis que ele tantas vezes
transgrediu.
Detinguen fitava-o com um olhar de profunda tristeza. Ele sabia
que as suas palavras resvalariam sem deixar rastros na couraa in-
transponvel da indiferena, mimo e vcio, qual estava presa a sua
jovem mas egocntrica e vaidosa alma. Com profundo suspiro, ele a-
briu a gaveta da escrivaninha, retirou de l um envelope lacrado e en-
tregou-o a Desidrio.
Este envelope, baro, contm instrues para o senhor. Mas
no deve l-las enquanto Saint-Andr no lhe disser que chegou a ho-
ra de conhec-las. Prometa-me que no abrir o envelope at chegar o
momento!
Eu lhe juro que no abrirei! exclamou Desidrio, lisonjeado
pela inesperada confiana do mago e satisfeito pela conversa to de-
sagradvel ter tomado outro rumo.
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Desidrio guardou cuidadosamente o envelope na carteira, mas
no teve tempo de dizer nada pois, naquele instante, a porta se abriu
silenciosamente e Dagmara entrou no quarto.
Ao ver o baro, ela empalideceu e parou, tomada por uma sen-
sao doentia. Pareceu-lhe que um sopro de ar pesado e quente atin-
giu seu rosto e cortou-lhe a respirao.
Desidrio percebeu, ao primeiro olhar, que a jovem mudara mui-
to. Ela parecia mais alta e magra e seus olhos de ao perderam a an-
tiga expresso sorridente e carinhosa; fitavam-no agora de modo som-
brio, pensativo e duro, com um olhar frio e hostil. Alm do mais, a re-
pentina palidez de Dagmara lisonjeou o seu amor-prprio e consolou-
o pela negativa recebida.
Vallenrod aproximou-se dela com toda a sua peculiar pose e a-
pertou-lhe a mo. No mesmo instante, sentiu como um choque eltri-
co percorrer todo o seu corpo e parar no corao. Mas a emoo, pro-
vocada pelo encontro inesperado, o fez esquecer essa sensao quase
imediatamente. Querendo mostrar desembarao, ele comeou a falar
de banalidades, mas Dagmara, cumprimentando-o friamente, estava
pouco comunicativa e nem tentou impedi-lo quando ele comeou a se
despedir.
Assim que o baro saiu, ela sentiu uma estranha fraqueza; enco-
lheu-se numa grande poltrona e rapidamente adormeceu num sono
pesado e agitado. Pouco depois chegou Saint-Andr e, vendo a jovem
dormindo, quis sair sem ser percebido, mas Detinguen fez um sinal
para ele aproximar-se.
No se preocupe, Phillip! Ela no vai acordar. Ajude-me a le-
vantar e ir ao laboratrio. Preciso falar-lhe. Quero revelar somente a
voc um importante segredo que aperta o meu corao.
Quando Detinguen contou sobre o acontecido durante a doena
de Desidrio, Saint-Andr ficou mudo por instantes e uma palidez es-
palhou-se pelo seu rosto.
Santo Deus! O que o senhor fez, mestre? murmurou final-
mente. Isto horrvel: ela estar ligada a ele! Desidrio volvel e
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esbanjador incorrigvel, que jamais gostar da vida familiar... Ao usar
as mulheres ele as despreza; e s se diverte enquanto est seduzindo.
Depois, sem nenhum remorso, abandona-as, assim que se cansar.
Tudo isso est certo e j o sabia antes de ter feito o que fiz;
mas mesmo assim, este destino fatal devia se realizar respondeu ta-
citurno Detinguen. No consegui decidir-me a contar a verdade a
Dagmara continuou ele e, em caso de ela ter um ataque letrgico,
que muito possvel, deixei instrues com Vallenrod. Entretanto, ele
no deve abrir o envelope lacrado at que voc lhe diga que isto ne-
cessrio. Eis a cpia das instrues. Voc deve estar presente e certi-
ficar-se de que tudo ser feito conforme as minhas instrues. Em
nenhum momento deixe-a sozinha com ele! Prometa-me isto, Phillip!
Juro-lhe que farei tudo o que depender de mim para que as
Suas ordens sejam cumpridas risca e Dagmara no saiba da verda-
de respondeu o conde, apertando a mo do ancio.
Com a aproximao da morte, no esprito de Detinguen instala-
va-se uma clara paz. Ele se trancava por dias inteiros no santurio e
saa de l solene e concentrado.
Faltando trs dias para a morte, o que s ele conhecia, Detin-
guen levou Dagmara ao santurio. Ela usava, pela primeira vez, uma
tnica branca de linho; seus cabelos estavam soltos e sobre a cabea
trazia uma coroa de flores de verbera. O pai ensinou-lhe o ritual de
invocaes e, em seguida, acendeu as velas e os carves nos trips.
Abrindo uma grande caixa metlica em forma de capela, ele mostrou
a Dagmara um sino de prata pendurado dentro da mesma.
Nos momentos importantes da vida, voc executar o ritual
que ensinei e tocar o sino sete vezes, pronunciando o nome escrito
neste rolo de papiro. A seu chamado, vir aquele que voc ir ver ago-
ra: ele o meu protetor e instrutor. Ele poderoso, sbio e venceu a
dvida. Quero entreg-la sob a sua tutela.
Dagmara, plida, olhava emocionada para o altar sobre cujos
degraus logo surgiu a impressionante figura do mago. Estarrecida
com a incrvel beleza do desconhecido e o mistrio de sua apario, a
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jovem ajoelhou-se; o mago aproximou-se e ps a mo sobre a sua ca-
bea. Um calor benfico correu pelo corpo de Dagmara e ela ouviu
uma voz harmoniosa dizer:
Quando voc me invocar, eu aparecerei! O quanto for forte a
sua f, to forte ser a minha ajuda.
Dagmara levantou os olhos. O olhar ardente do mago atravessa-
va-a por inteiro, preenchendo sua alma com f e esperana. Nesse
instante, ele levantou a mo: uma morna e refrescante corrente bateu
diretamente no rosto de Dagmara e ela, instintivamente, fechou os o-
lhos e quando os abriu novamente a incrvel viso havia desapareci-
do. Mas, ela prpria e o cho sua volta estavam cobertos de lindas
flores, que espalhavam um aroma absolutamente desconhecido para
ela.
O mestre lhe concedeu a sua tutela. Seja firme nas provaes,
minha querida e ele no a deixar disse Detinguen.

Na vspera do dia que ele sabia ser o ltimo, o venerando sbio
disse a Dagmara e Saint-Andr que iria retirar-se para o santurio e
no queria ser incomodado, mas que no dia seguinte noite eles de-
veriam estar reunidos no seu gabinete e, quando ouvissem a campai-
nha eltrica, deveriam subir para juntarem-se a ele.
A noite e o dia passaram para Dagmara numa indescritvel tris-
teza e enfado; ela sentia a aproximao de algo muito ruim e no pa-
rava de chorar e rezar. Perto das seis horas da tarde chegou Saint-
Andr e, juntos foram ao gabinete; e l permaneceram calados, a-
guardando, com tristeza e medo, o sinal de chamada. A campainha
tocou perto das nove e meia. Os jovens estremeceram e apressaram-
se a entrar no santurio. Ele estava iluminado para uma grande sole-
nidade; sobre o altar estava aceso o candelabro de sete velas e nos
trips queimavam aromas agradveis, mas sufocantes. Detinguen,
numa vestimenta de linho, estava sentado junto mesa, sobre a qual
havia um estranho e grande relgio e um clice. No peito do velho lu-
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zia uma estrela e o seu rosto parecia transformado e transpirava uma
imponente e iluminada paz.
Aproximem-se, minhas crianas, e os abenoarei neste mo-
mento to solene para mim disse ele com amor.
Aps abenoar e beijar a ambos, Detinguen apontou para o rel-
gio sua frente.
Vejam, amigos, este pequeno milagre da mecnica que repre-
senta o horscopo de minha vida.
O conde e Dagmara abaixaram-se para olhar mais de perto. A
caixa alta e larga, de carvalho negro, tinha um nicho com duas figu-
ras que era difcil dizer se eram feitas de bronze ou cera. Uma das fi-
guras representava o tempo, com a tpica foice e ampulheta; a outra
estava coberta por um lenol e segurava, numa das mos, uma tocha
acesa e, na outra mo, o cordo do sininho de prata pendurado no
teto do nicho. Entre as duas estatuetas msticas havia um grande
mostrador de relgio, cheio de crculos e sinais cabalsticos e pelo
mostrador corria rpida e silenciosamente um ponteiro vermelho co-
mo sangue.
-Vejam! disse Detinguen. No tempo, entre o nascimento e a
morte flui a minha vida e a de todos. O pequeno ponteiro prpura o
sopro da vida, e pelos inmeros crculos que cobrem o mostrador, vo-
cs percebem que ela j percorreu um longo caminho. Agora, ela se
aproxima do alvo e, assim que o alcanar, o fogo da vida ir apagar-se
e o sino soar a hora da libertao, a hora do retorno ao mundo as-
tral.
Ao ouvir aquelas palavras, Dagmara soltou um grito e lgrimas
jorraram de seus olhos. Detinguen apertou-lhe a mo, trouxe-a para
si e beijou-a.
No chore, querida! No encabule com sua fraqueza este
grande momento! Somente um profano choraria assim. Voc deve
concentrar-se numa pura e desinteressada prece para facilitar a liber-
tao do meu esprito da cobertura corporal. Pois uma alma que est
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pronta para partir nada mais do que prisioneira para a qual esto
abrindo as grades da priso. A maior prova de amor por mim neste
momento solene ser a sua calma e a prece.
Dagmara ajoelhou-se em silncio e apertou a prpria testa na
mo do ancio. Ela quis ser forte e tentava rezar.
Agradeo por este esforo de vontade com que voc quer pro-
var a sua afeio disse Detinguen. Agora, pegue do altar o leno
dobrado e a vela. Com o leno voc cobrir o meu rosto e voc, Phillip,
acenda a vela e a coloque na minha mo.
Trmulos, os jovens executaram suas ordens, ajoelharam e fica-
ram num angustiante silncio. O conde estava plido como um fan-
tasma e o corpo de Dagmara comeou a exalar frio suor, no a dei-
xando pensar.
Ela estava completamente concentrada na aproximao da mis-
teriosa e terrvel desconhecida que chamam de morte.
De repente soou baixo a voz firme de Detinguen:
Meu trabalho na terra terminou. A carne cumpriu o seu papel
e retorno para o infinito invisvel e incomensurvel para comparecer
diante Daquele indescritvel, Aquele que ningum pode conceber, A-
quele que no tem incio nem fim e cujo nome se pronuncia com tre-
mor. Oh, Ser Supremo! Tu, a quem tudo obedece, desde o ltimo -
tomo at a eternidade, s misericordioso com o sopro que de Ti saiu, e
conduze-o atravs dos abismos da sabedoria para a sua origem divi-
na.
A voz calou-se e soou um surdo e distante sino. Um forte rudo
como de vento em tempestade encheu o quarto; a tocha que a figura
do relgio segurava apagou-se e tudo silenciou.
Saint-Andr recomps-se primeiro. Vendo que Dagmara estava
cada sem sentidos, ele aproximou-se de Detinguen, levantou a vela
que caiu de suas mos e retirou o leno.
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O ancio estava morto. Seu rosto imvel assumiu uma solene
concentrao: o iniciado entrou no mistrio que corajosamente estu-
dava em vida.
Com um sentimento misto de tristeza e alegria, Saint-Andr vol-
tou-se, levantou Dagmara e levou-a para seus aposentos, onde a en-
tregou aos cuidados da camareira. Em seguida, escreveu duas men-
sagens: uma para Dina, pedindo-lhe que viesse visitar a amiga e a ou-
tra a Lotar, informando o acontecido. Terminado isso, o conde subiu
novamente ao santurio, apagou as velas e limpou e guardou os obje-
tos sagrados. Em seguida, levou com certa dificuldade o corpo do an-
cio para o quarto contguo, fechou o santurio chave e chamou o
velho mordomo de Detinguen para ajud-lo a colocar o corpo no cai-
xo previamente preparado por ordem especial do falecido. O conde
encarregou-se de todos os procedimentos do enterro.
Dois dias depois realizou-se o enterro, sem nenhuma pompa,
mas com grande aglomerao de curiosos.
Dagmara estava arrasada. Durante aqueles dias, Dina mudou-se
para a vila: mas imediatamente aps o enterro, ela levou a jovem para
sua casa, declarando energicamente que no a deixaria ficar naquela
horrvel casa construda sobre o local dos antigos sab e onde de
cada esquina a morte parecia fazer careta.
Mas a permanncia de Dagmara na casa da senhora Rambach
foi curta. A jovem duquesa convocou-a ao palcio e lhe disse que a
nomeava dama da corte e que os seus aposentos no palcio j esta-
vam prontos.
Subentende-se, minha querida criana, que voc est liberada
de qualquer servio e pode dispor integralmente do seu tempo en-
quanto o seu luto no passar; e o novo ambiente ir ajud-la nisso.
Tirando-a das amargas lembranas, que abarrotam a Vila Egpcia, es-
tou somente cumprindo a vontade do seu finado pai.
Dagmara, com lgrimas nos olhos, agradeceu duquesa e o seu
reconhecimento ficou ainda maior quando ela viu que seus aposentos
ficavam contguos ao boudoir da duquesa. Os aposentos consistiam
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de trs quartos, mobiliados com luxo e conforto e o dormitrio parecia
um ninho de seda e musselina.
Passaram algumas semanas. Dagmara vivia isolada e nada po-
dia desanuviar a sua profunda infelicidade, apesar da bondade e sim-
patia de que foi cercada. Aps a morte do pai, ela caiu numa fase o-
pressiva de solido. O doutor Reiguern visitava-a regularmente e fica-
va muito preocupado tanto com o seu estado geral quanto com sin-
tomas de doena cardaca que apareceram repentinamente. O jovem
mdico tratava-a, aborrecido por ela no querer apelar para os estra-
nhos mas eficazes, conforme opinio de Detinguen, remdios que ti-
nha sua disposio.
Acalme-se! Se eu no quiser morrer, ento utilizarei drogas
mais eficazes do que as suas gotas e comprimidos respondia Dag-
mara com um fraco sorriso.
No incio de junho Dagmara recebeu permisso para passar dois
meses na sua vila. Sua infelicidade aos poucos acalmou-se e a lem-
brana de Detinguen perdeu aquela agudez dolorida. A luz do sol e o
verde exuberante davam um aspecto alegre quela construo peculi-
ar. Dagmara sentia-se bem, sonhando com o pai nos mesmos quartos
onde ele vivia, mas no se decidia a entrar em contato direto com ele.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

198






XII


Aps o retiro e descanso de dois meses em sua vila, Dagmara
voltou corte e comeou a cumprir suas obrigaes junto jovem
duquesa, que a tratava sempre com carinho e ateno. Dagmara es-
tava mais calma, mas continuava triste, pensativa e, na medida do
possvel, evitava a sociedade. Por vezes, ela sentia, de repente, uma
estranha fraqueza e parecia-lhe que o fluido vital a abandonava. O
sono, antes tranqilo e fortificante, transformava-se frequentemente
em algo parecido com letargia consciente, deixando o corpo comple-
tamente imvel e a mente com uma especial e dolorosa sensibilidade.
Naqueles minutos diante dela sempre aparecia, com dolorosa nitidez,
a imagem de Desidrio. Ela tambm notou que aquela inexplicvel
sensao provocada pela presena do baro, que j acontecia quando
seu pai ainda estava vivo, comeou a ficar cada vez mais forte. Ela
pressentia a sua chegada e um estranho e ardido odor mistura de
sangue e perfume anunciava a sua aproximao, mesmo que no o
estivesse vendo. Isto ela comprovou centenas de vezes. Sentindo um
sopro pesado e quente, Dagmara chegava at a janela e, alguns ins-
tantes depois, a carruagem de Vallenrod aparecia, vindo pela rua em
direo ao palcio. E quando ele ia embora, ela comeava a sentir frio
e cansao. A conscincia de que estava submissa a uma influncia
inexplicvel e fatal de um homem que no a amava e pelo qual no
sentia nem atrao nem respeito, levava Dagmara ao desespero, des-
pertando nela irritao pelo orgulho ferido. Tentou curar-se da inex-
plicvel doena com os poderosos remdios deixados por Detinguen e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

199
percebeu, com horror, que aqueles remdios em vez de aliviar piora-
vam o seu estado.
Desidrio, por sua vez, tambm sentia algo estranho nos encon-
tros com a jovem. A sua imagem aparecia em sua mente com irritante
constncia, principalmente quando estava sozinho e queria descan-
sar. A imagem, que ele imaginava ser conseqncia de sua derrota,
aparecia ntida e provocava nele um misto de amor e raiva. Alm dis-
so, ele no tinha esse sentimento com nenhuma das outras mulheres
que amou, seduziu e depois abandonou quando j estava satisfeito.
Certa noite, ele sentia-se particularmente irritado, nervoso e sem
sono. Desejando espairecer um pouco, sentou-se na escrivaninha pa-
ra colocar em ordem seus papis e, no fundo de uma das gavetas, a-
chou o envelope lacrado que lhe entregou Detinguen alguns dias an-
tes de morrer. Desidrio pegou o envelope e ficou olhando-o. O que
conteria aquele misterioso envelope e por que ele s deveria conhecer
o seu contedo quando Saint-Andr indicasse? Ele, de repente, sen-
tiu-se ofendido com tal obrigao e, sob a influncia da persistente
imagem de Dagmara, compreendeu imediatamente que a carta do
mago, muito provavelmente, se referia a ela. Talvez Detinguen quises-
se incumbi-lo de transmitir alguma coisa jovem. Em todo caso, a-
quilo nada tinha a ver com Phillip! E por que ele precisava de mentor?
E sem muito pensar, Desidrio, movido pela raiva, quebrou o selo e
tirou do grosso envelope uma folha de papel.
A carta era bem longa. medida que lia, o rosto do baro foi
empalidecendo e na testa apareceram gotas de suor frio. Ao terminar,
ele deixou cair a carta e encostou-se na mesa: espanto e horror aper-
tavam o seu corao. Que cincia terrvel e misteriosa! Que poder ela
tem sobre seus adeptos se eles sacrificam at pessoas que, aparente-
mente, amam!
O que isso, seno o dolo de Moloch que exige vidas humanas
em sacrifcio? E seria possvel a operao de que falava Detinguen?
Desidrio lembrou ento um artigo de revista, sobre dois cientistas
que fizeram uma experincia bem sucedida de transmisso de sensi-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

200
bilidade. Se um tal de coronel Rosh conseguiu concentrar a sensibili-
dade de uma pessoa na gua do copo, na flor ou numa fotografia e
aquela pessoa sentia as picadas executadas sobre a planta ou a foto
ou, enfim, se os mdicos podiam transmitir doenas de pacientes pa-
ra pessoas sadias e depois ambas ficavam curadas, ento por que no
se poderia despejar a essncia da vida de um ser para outro, sem ne-
nhuma alterao aparente na sade dos mesmos? Tambm os mdi-
cos no sabem as conseqncias das suas experincias.
Com profundo suspiro, Desidrio escondeu a carta de Detinguen
e foi deitar; mas o sono no vinha e ele s adormeceu ao amanhecer,
de cansao.
Quando acordou, estava bem mais calmo. De dia, os laos que o
prendiam a Dagmara j no assustavam e encheram-no de vaidade;
agradava-lhe a conscincia de ter poder sobre outro ser. Agora ele en-
tendia a sensao estranha que tomava conta de Dagmara em sua
presena. Aquilo no era paixo oculta, como ele imaginava, mas a
ao de foras ocultas. Desidrio quase perdoou a jovem por sua ou-
sadia de t-lo rejeitado, pela frieza e pelo desrespeito sua pessoa.
Ela sua escrava e muito mais do que seria se fosse uma paixo pas-
sageira! Ele adquiriu sobre ela direitos bem mais slidos do que a i-
greja concede. Mas essa ligao era bilateral e ele prprio poderia so-
frer graves e inesperadas conseqncias, o que diminua muito o fa-
vor que Detinguen lhe fizera.
A partir daquele dia, Desidrio ansiava de desejo de testar o seu
poder.
Era difcil encontrar o momento oportuno, pois Dagmara evitava
cuidadosamente ficar com ele a ss. Desidrio, entretanto, era pacien-
te e persistente. Logo conseguiu saber que a jovem, de vez em quan-
do, passava uns dias na casa de Dina. E ficou aguardando uma des-
sas visitas para aparecer na casa da senhora Rambach, certificando-
se antes de que a dona havia sado. Depois de ser informado pelo
mordomo que a senhora Rambach no se encontrava mas logo estaria
de volta e que a condessa Helfenberg estava sozinha na estufa de
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

201
plantas, Vallenrod dirigiu-se imediatamente para l, dizendo que iria
esperar a volta da anfitri.
A estufa era uma ampla galeria de vidro que saa para o terrao,
cheia de plantas raras. Dagmara estava semideitada no balano entre
arbustos de magnlias em flor e to absorta em pensamentos, que s
notou a aproximao do visitante quando este dirigiu-lhe a palavra.
Desidrio notou que ela estava muito plida e nitidamente doente. Ao
som de sua voz, Dagmara estremeceu e seu rosto ficou lvido, depois
vermelho e novamente lvido, mas seu olhar como sempre permane-
ceu hostil e atento. Com expresso fria ela retirou a mo que o conde
segurou mais tempo do que devia.
Isso irritou-o e, quase imediatamente, passou pelo seu semblan-
te um imperceptvel sorriso de desdm.
Est tudo acabado, minha querida! A sua altivez no a salvar
do meu poder pensou ele. A sua resistncia no levar a nada, e
voc cair nos meus braos quando eu a desejar.
Parecendo sentir esses pensamentos, Dagmara dirigiu-lhe o seu
olhar hostil e desconfiado, mas o bonito rosto do jovem oficial j apre-
sentava uma expresso contida e respeitosa. Ele comeou a falar do
tempo e do calor que fazia e, quando Dagmara respondeu que o calor
provocara nela uma dor de cabea, Desidrio agarrou rapidamente
um leque e comeou a aban-la. No mesmo momento ele concentrou
nela a sua fora de vontade, ordenando-lhe que dormisse. E, para o
seu grande prazer, logo percebeu que o rosto de Dagmara assumiu
uma expresso cansada e sonolenta, suas plpebras fecharam-se ra-
pidamente e a respirao tranqila e uniforme indicava que ela ador-
mecera.
Desidrio olhou-a com ar triunfante. Realmente ela era encanta-
dora e destacava-se sobremaneira das mulheres de todos os tipos e
categorias que j passaram pelas suas mos. Tudo nela era delicado e
transparecia nobreza; qualquer toque bruto parecia que iria quebrar a
sua figura esguia e graciosa. Seu esprito, calmo, equilibrado e de pu-
reza virginal harmonizava completamente com a sua aparncia.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

202
Mas conseguiria ele acender naquela alma a chama da paixo, e
ensinar queles lbios rosados palavras de amor?
Desidrio inclinou-se, pegando a mo de Dagmara. Instantes de-
pois ele percebeu que um tremor percorreu o corpo de Dagmara e a
palidez de seu rosto alterou-se para um tom rseo. medida que ele
apertava em sua mo aqueles dedos finos, um fluido vital parecia i-
nundar o corpo da jovem com novas foras e nova vida.
Dagmara, voc est dormindo? Voc me ouve? perguntou
Vallenrod.
Sim.
Voc percebe que estamos ligados por laos fludicos que eu
comando?
Uma expresso de amargura e tristeza distorceu o rosto de
Dagmara, ainda dormindo.
Sim, eu vejo estes laos.
E ento? Voc est pronta a obedecer voluntariamente, ou de-
vo obrig-la a isto? Em outras palavras, voc ir pertencer-me, apesar
de me dizer no?
Para a minha infelicidade sim.
Diabos! Pelo menos, foi sincera. Ento, na sua opinio, per-
tencer a mim uma infelicidade? Ento, confesse! Voc me ama?
O senhor me agradava, mas no era amor. Quando me con-
vencer que o senhor no merece nem respeito nem amor, pelo seu
comportamento em relao minha pessoa, ento apagar-se- qual-
quer bom sentimento pelo senhor. Mas contra o seu poder sempre irei
lutar murmurou a jovem, e pelos seus lbios passou um sorriso
desdenhoso de desprezo.
Naquele minuto ouviu-se o barulho de carruagem chegando e
soou a voz de Dina, que conversava alegremente com algum. Desid-
rio ficou irritado por ter sido incomodado numa hora to interessante,
mas nada podia fazer. Soltou as mos de Dagmara, executou alguns
passes e soprou no seu rosto.
Acorde! murmurou ele.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

203
E dirigiu-se rapidamente para a porta, cumprimentando alegre-
mente Dina e Lotar que vinham pelo jardim.
Dagmara abriu os olhos com um suspiro. Ser que estava so-
nhando? No, aquilo era impossvel! Vallenrod, ainda com o leque na
mo, descia do terrao ao encontro da dona da casa.
Ol, Dagmara! Como voc est fresca e rosada hoje! Nem sinal
da antiga palidez! disse o mdico Reiguern, apertando-lhe a mo.
Vejo com satisfao que finalmente acertei no tratamento. Voc deve
continuar com ele acrescentou alegremente.
Desidrio virou-se e colheu uma rosa, que prendeu na lapela.
Mas que idiota! murmurou ele com desprezo. No foram as suas
drogas que realizaram este milagre, mas o meu tratamento. Voc com
a sua cincia simplesmente um ignorante! Ah, Detinguen, como vo-
c foi hbil naquela hora acrescentou ele, em pensamento, obser-
vando com um sentimento estranho a ao da fora mgica no frescor
do rosto de Dagmara. Fazia muito que ele no a via to alegre e viva.
A partir daquele dia, animado com o duvidoso sucesso do seu
tratamento, Lotar comeou a visitar Dagmara com mais freqncia, e
seu sentimento por ela aumentava cada vez mais.
Por prescrio do seu zeloso mdico, Dagmara levantava da ca-
ma cedo e realizava diariamente longos passeios; o seu local preferido
para isso era um pequeno bosque prximo da cidade. No meio desse
bosque existia uma gruta e uma fonte dgua denominada fonte de
Nossa Senhora. O lugar era encantador, cercado por carvalhos secu-
lares entre os quais corriam as guas cristalinas da fonte. No interior
da gruta, no nicho para onde levavam alguns degraus, havia uma i-
magem da Virgem Maria com o Jesus Menino nos braos: a pedra es-
curecera e desgastara sob a ao do vento e o pedestal da imagem es-
tava liso pelos beijos dos fiis. Apesar da indiferena religiosa que ca-
da vez mais tomava conta da turba, tanto no nicho como nos degraus
sempre havia flores frescas e na lamparina acesa nunca faltou leo.
Do outro lado da gruta foi instalado um pequeno altar de pedra, sobre
o qual duas vezes por ano eram rezadas missas.
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204
A lenda contava que alguns sculos atrs, esta imagem se en-
contrava na capela do castelo de um cavaleiro, senhor feudal. Era um
homem mpio e cruel, que matou a sua jovem e crente esposa e ca-
sou-se com outra mulher bonita e rica, mas to m e mpia quanto
ele prprio. Por insistncia da nova esposa, ele livrou-se da filha do
primeiro casamento, dando-a a pobres camponeses. A Virgem Sants-
sima, padroeira da falecida, apareceu por trs vezes em sonho ao mau
cavaleiro, ordenando-lhe severamente para trazer de volta a filha e
expulsar a indigna mulher; mas ele, na sua teimosia, expulsou a ima-
gem, mandando coloc-la na floresta. Alguns anos mais tarde, ele a-
doeceu de repente, perdendo o domnio dos braos e pernas e com o
corpo todo coberto de chagas. Aterrorizado, arrependeu-se, expulsou
a esposa e trouxe de volta a filha, que j tinha completado quinze a-
nos. Delicada e benevolente como a me, ela perdoou o pai, rezava
por ele e convenceu-o a construir um convento para colocar l a ima-
gem expulsa do castelo de forma to sacrlega. Levou o pai floresta e
ambos comearam a pedir perdo Nossa Senhora. A Virgem Maria
ouviu as preces da jovem: certa noite, na gruta jorrou uma fonte d-
gua e, quando o cavaleiro banhou-se nela, recuperou imediatamente
a sade. Ao mesmo tempo a jovem recebeu em sonho uma mensa-
gem, dizendo que a Santssima Virgem desejava que a sua imagem
permanecesse na gruta. Comovido pelo milagre, o senhor feudal dis-
tribuiu seus bens entre os pobres e fundou a Ordem dos Templrios,
onde recebeu a tonsura. A sua filha tambm se dedicou ao servio do
Senhor.
E foi justamente esse lugar potico e consagrado pela tradio
que Dagmara escolheu para seus passeios. Muito pouca gente passe-
ava por l e a jovem, descansando sob a sombra de carvalhos secula-
res, gostava de observar os pobres que vinham rezar com venerao e
f aos ps de Nossa Senhora. Certa vez, ela viu junto gruta um ho-
mem idoso e paraltico, em uma cadeira de rodas, acompanhado de
uma mocinha. O rosto do velho, emoldurado por uma barba grisalha,
pareceu muito simptico a Dagmara; ele lembrava Detinguen, cuja
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

205
memria era sagrada para ela. A partir daquele dia, Dagmara encon-
trava regularmente aquele interessante casal; eles j se cumprimen-
tavam e at trocavam frases, de passagem, mas a jovem ainda no
sabia quem eram seus novos conhecidos.
Certa manh, chegando gruta antes do horrio habitual, Dag-
mara encontrou a garota sozinha; ela estava ajoelhada diante da est-
tua de Nossa Senhora e rezava com tanto fervor, que nem notou a sua
chegada. Dagmara parou em silncio entrada da gruta e ficou ob-
servando, triste e pensativa, a mocinha em orao. Houve uma poca
em que ela prpria rezava daquela maneira e era muito mais feliz...
Por fim, a mocinha enxugou as lgrimas da face, beijou os ps da
Santssima Virgem e enchendo um frasco com a gua da fonte, j se
preparava para ir embora. Ao deparar com Dagmara, ela ficou verme-
lha e queria passar rapidamente, mas Dagmara interpelou-a e come-
ou a conversar. A mocinha gostava de conversar e elas sentaram no
banco que havia entrada da gruta. Logo Dagmara ficou sabendo de
toda a histria de sua nova conhecida. O velho doente chamava-se
Eshenbach. No seu tempo ele foi um tabelio e viveu doze anos na
Amrica para onde foi chamado por problemas familiares. Sibilla, sua
sobrinha, era a rf que ele adotou.
Dois anos atrs, uma das catstrofes financeiras que nos Esta-
dos Unidos constantemente criam e derrubam grandes fortunas arru-
inou inesperadamente Eshenbach. O choque provocado por aquela
infelicidade teve como conseqncia um ataque apopltico, que se
manifestou inicialmente como uma fraqueza nas pernas e, aos pou-
cos, transformou-se em completa paralisia. A perseguio ao devedor
de uma grande soma, obrigou o ex-tabelio a voltar para a Europa. E,
como o devedor vivia em Prankenburgo, Eshenbach, ento, tambm
mudou-se para c com a sua tutelada.
O processo est se prolongando e a doena impede meu pobre
tio de acompanhar o caso, sem falar que ele, por vezes, sente terrveis
dores em todo o corpo concluiu Sibilla, enxugando as lgrimas.
Se a senhora soubesse, como ele bondoso e como difcil para mim
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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v-lo sofrer. J me convenci que os mdicos no conseguem cur-lo, e
somente Deus poder fazer isto se eu rezar adequadamente. Por isso,
venho para c implorar esta graa a Nossa Senhora. Estou convenci-
da de que Ela encontrar um meio de ajudar-nos, pois apareceu-me
hoje durante o sono e disse: Tenha f! acrescentou a mocinha, com
os olhos brilhando.
Dagmara estremeceu, lembrando do frasco vermelho com tampa
de ouro que continha exatamente a essncia apropriada para curar
Eshenbach. Ela h muito tempo queria oferecer sua ajuda ao simp-
tico velho, mas continha-se, pois todos que ajudava ou queria ajudar
pagavam-lhe com brutalidade ou ofensas. Mas, naquele caso, perce-
bendo a indicao direta das foras invisveis, ela no hesitou.
Voc tem razo, Sibilla! A Santssima Virgem ouviu as suas
preces e me escolheu como instrumento de Sua vontade. Eu tenho o
remdio que quase certamente ir curar a doena que seu tio tem.
Venha visitar-me na Vila Egpcia amanh de manh; qualquer pessoa
lhe indicar o caminho. Eu lhe darei um remdio que, no mnimo, ir
aliviar o doente.
Sibilla ficou contente, agradeceu e, na manh seguinte, compa-
receu pontualmente vila. Dagmara deu-lhe um ungento para os
ps e gotas que o paciente deveria tomar trs vezes ao dia. Uma se-
mana mais tarde, Sibilla chegou correndo vila, toda radiante. O pa-
ciente simplesmente renasceu: voltou o sono e o apetite, as dores de-
sapareceram e as pernas recuperaram a sensibilidade. Animada com
tal sucesso, Dagmara continuou o tratamento e, trs semanas depois,
Eshenbach veio pessoalmente, acompanhado da sobrinha, agradecer
sua encantadora salvadora.
Dagmara recebeu-os com a costumeira amabilidade e tambm
ficou surpresa com o resultado do tratamento. O velho rejuvenesceu
uns vinte anos; seu andar ficou mais flexvel, a cor da pele ficou mais
fresca e saudvel e os olhos refletiam vida e energia. A jovem anfitri
convidou os visitantes para o desjejum. Comeou uma conversa ami-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

207
gvel e Eshenbach perguntou, curioso, como ela adquirira to extra-
ordinrios conhecimentos.
Meus conhecimentos no so grandes. Eu somente utilizo os
frutos dos trabalhos cientficos do meu pai adotivo, o baro Detinguen
respondeu Dagmara com um sorriso. Por muito tempo ele viveu e
estudou na ndia e trouxe de l os mistrios dos estranhos remdios
que o curaram.
No seria indiscrio da minha parte, condessa, se lhe per-
guntar: o seu pai no seria o conde Victor Helfenberg?
Sim. Minha me inicialmente era casada com Detinguen, mas
eles se separaram; e quando meus pais faleceram, o baro de Vallen-
rod foi nomeado meu tutor e morreu gastando a sua e a minha fortu-
na. Meu pai adotivo me pegou da viva do baro.
Mas a senhora, alm disso, tinha uma fortuna considervel
que, penso eu, o baro no poderia gastar observou Eshenbach.
No, tudo indica que ele gastou tudo, pois o meu pai adotivo
me dizia que eu nada possua e que era muito maltratada na casa da
baronesa Vallenrod, que me odiava. A minha governanta, que morava
l na mesma poca, contava-me que a baronesa me chamava de men-
diga e queria colocar-me numa escola profissionalizante. Como vem,
l eu teria uma vida de misria e humilhao se no aparecesse o
meu salvador na pessoa do homem, cuja memria para mim sagra-
da.
Eshenbach nada respondeu, e parecia estar preocupado com al-
go. Depois, despediu-se rapidamente e foi embora. Alguns dias mais
tarde Dagmara soube por Sibilla que seu tio viajara a negcios, mas
ocupada com suas coisas, no deu ateno a isso.

J fazia algumas semanas que ela sentira a volta da doena da
qual tinha sarado de forma incrvel no dia em que esteve na casa da
Dina junto com Vallenrod. Todos os sintomas misteriosos voltaram
com novo mpeto e no cediam a nenhum tratamento. A persistncia
com que a imagem de Desidrio a perseguia, irritava a orgulhosa jo-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

208
vem, e nunca o oficial foi to malquisto por ela. Tal sensao de desa-
grado a Desidrio aumentou ainda mais quando Dagmara, sem que-
rer, percebeu, chocada, que comeara uma estranha relao entre
Vallenrod e a jovem duquesa e que eles trocavam bilhetinhos em sigi-
lo.
A conscincia de se encontrar sob uma inexplicvel influncia de
um patife que, de forma sacrlega, atentava contra a honra do seu rei
e benfeitor, irritavam tanto Dagmara que ela resolveu casar-se, na es-
perana de que novas obrigaes e interesses amenizariam a sua in-
compreensvel doena. Mas casar com quem? Admiradores no falta-
vam, s que a maioria deles eram iguais a Desidrio, egostas e devas-
sos. Dentre todos, a sua escolha recaiu em Saint-Andr. Ela notava
cada vez mais a delicadeza, a mente desenvolvida e o carter nobre do
jovem conde, mas este, continuava em silncio, apesar da amizade e
afeio que sempre demonstrava.
Num dos momentos de amarga irritao, Lotar declarou-se a ela,
implorando casar com ele, e Dagmara no pensou duas vezes; sentia
uma profunda simpatia pelo seu amigo de infncia, e a idia de ser
sua esposa no lhe era repugnante, pois conhecia a sua nobreza e
honestidade. Ento Dagmara disse-lhe sim e Lotar, arrebatado pela
felicidade, prometeu-lhe que iria ver o pai para arrepender-se diante
dele e receber o seu perdo. Depois o jovem mdico pediu noiva
guardar em segredo por trs meses a deciso de ambos e somente
anunciar o noivado depois de ele publicar o seu trabalho cientfico
que esperava que o deixaria famoso. dagmara concordou e, dias de-
pois, Lotar viajou a Berlim para passar trs semanas de frias.
No dia seguinte, aps a viagem de Reiguern, Dagmara recebeu a
visita de Eshenbach. Ele estava extremamente srio e pediu-lhe al-
guns minutos para uma conversa em particular. Surpresa, Dagmara
levou-o aos seus aposentos e l Eshenbach tirou da bolsa uma pasta
e colocou-a sobre a mesa.
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209
Condessa! Vim aqui inform-la de que a senhora foi roubada,
da forma mais infame, de uma grande fortuna e as provas deste rou-
bo esto nesta pasta.
E ele contou em detalhes que tinha entregue baronesa Vallen-
rod duzentos mil marcos que o velho conde Helfenberg havia deixado
de herana para a sua sobrinha. Pelas informaes que recolheu,
soube que o baro Gunter matou-se doze horas antes da hora em que
ele entregava o dinheiro baronesa. Por isso o baro no podia t-lo
gasto e a viva se apoderou descaradamente do dinheiro.
Eis os documentos que provam esta apropriao e as cpias
notariais dos mesmos continuou Eshenbach, tirando da pasta um
mao de papis. Em primeiro lugar, aqui est a carta do velho con-
de, na qual ele me incumbe de entregar ao baro Gunter o dinheiro
destinado sua sobrinha. Junto com esta carta havia um cheque e o
nome do banco onde estava depositado o dinheiro. Eis a cpia do meu
recibo de recebimento de tal valor em dinheiro do banco, que existe
at hoje. E finalmente, o principal, aqui est a assinatura de prprio
punho da baronesa Vallenrod, confirmando o recebimento do dinhei-
ro. Eu, por acaso, tambm tenho um documento muito valioso a
conta do hotel onde fiquei de passagem e onde peguei a carruagem
para ir casa de campo do baro. Com estes documentos e meu tes-
temunho, a condessa poder abrir um processo contra a criminosa
mulher que, alm de roub-la, teve a coragem de maltrat-la e ainda
queria transform-la em uma pobre braal, enquanto vivia com seu
dinheiro e pagava com ele os caprichos do seu filho devasso.
Dagmara, estarrecida, ouvia-o sem interromper. Suas mos tre-
miam quando ela lia e relia os documentos que provavam claramente
o roubo do qual ela foi vtima. Uma tempestade de sentimentos de-
sencadeou-se em seu peito e, instantes aps, ela disse com certo es-
foro:
Senhor Eshenbach, agradeo este favor, mas antes de empre-
ender qualquer coisa, devo pensar. Por favor, guarde os originais dos
documentos consigo e deixe aqui somente as cpias.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Eshenbach apertou-lhe a mo e retirou-se, aps inform-la de
que estaria sempre pronto ao seu dispor.
Ficando s, a jovem ordenou que no a incomodassem sob ne-
nhum pretexto. Depois, jogou-se na cama e tentou colocar os pensa-
mentos em ordem.
Que infinita baixeza e maldade se escondiam sob aquela aparn-
cia de sria bondade daquela mulher que no hesitou em roubar uma
rf, j roubada pelo seu marido. E, no satisfeita com isso, ela ainda
a odiava e maltratava a criana com cujo dinheiro ela prpria vivia na
fartura. Um sombrio dio e uma ardente vontade de vingana ferveu
de repente no corao de Dagmara. Que prazer seria humilhar e des-
truir a baronesa, colocando-a no banco dos rus. Mas, esta vingana
atingiria tambm a Desidrio... claro que ela tinha todo o direito de
exigir de volta aquele dinheiro, que seria muito til principalmente
agora que iria casar-se. Por outro lado, no estava pobre e vivera at
agora sem desconfiar da existncia daquele dinheiro. Dagmara ficou
indecisa. A sua natureza bondosa e generosa compadeceu-se do jo-
vem oficial, que, obviamente, nada sabia sobre o roubo; e a condena-
o da me acabaria com sua carreira, seu futuro e mancharia inde-
levelmente a honra do tradicional nome de famlia. difcil descrever
os pensamentos estranhos e sentimentos inesperados que passavam
pelo esprito de Dagmara. Mas, aps uma rpida luta entre a vontade
de vingana e a compaixo, triunfou a salvao de Desidrio e a moa
decidiu nada falar, por enquanto.
Cansada com essa luta moral, Dagmara passou toda a tarde so-
zinha em seu quarto. Aquele no era o seu dia de planto e no havia
recepes na corte. O duque fora caar, a duquesa estava com forte
enxaqueca e desejara ficar s. Para desanuviar os pensamentos,
Dagmara ocupou-se com leitura.
J passava da meia-noite, quando ela apagou a lmpada e foi
para o dormitrio. Era um pequeno quarto, muito bem decorado, com
seda rsea e musselina branca. Pesadas cortinas de seda, amarradas
com grossos cordes, separavam este boudoir de uma ampla alcova,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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em cujo fundo havia uma luxuosa e drapejada cama. Numa das pare-
des havia um nicho inteiramente ocupado por um grande espelho.
Dagmara deitou, mas no conseguia dormir; a conversa matinal
com Eshenbach absorvia todos os seus pensamentos. De repente, um
rudo parecido com o leve rangido de porta se abrindo obrigou-a a es-
tremecer e levantar-se. Qual no foi o seu horror, quando o espelho
do nicho abriu-se e dali saiu um homem seminu. O homem quase
tropeou na sua cama e, depois, plido e mal contendo a respirao,
encostou na parede. Naquele momento Dagmara reconheceu nele De-
sidrio, que levava o uniforme na mo.
O senhor enlouqueceu, baro Vallenrod, ousando entrar
noite no meu dormitrio! Saia j daqui! exclamou Dagmara, fora de
si de indignao.
A jovem estava encantadora em seus trajes de dormir com larga
gola de renda. Sua face ardia, os olhos faiscavam de irritao e os
vastos cabelos negros caam nos ombros. Apesar da forte emoo que
o fazia estremecer, Desidrio olhou-a e em seus olhos acendeu-se
uma fagulha de admirao.
Sshh! sussurrou ele, vestindo apressadamente o uniforme.
Pelos cus, condessa, fique quieta... Nesse instante o duque bateu,
de repente, na porta da esposa e se me pegasse com ela, seria o fim
de ambos... E nem estou falando de mim mas da honra e do destino
da duquesa, que corre perigo de separao... Em nome da amizade
que ela lhe dedica, salve-a!
Sacrificando a prpria honra? Nunca! Nada tenho a ver com o
seu romance secreto. O senhor e a duquesa so culpados e devem
colher os frutos dos seus atos. Eu, de qualquer forma, vou justificar-
me e mostrar ao duque o segredo desta porta. E agora repito, saia da-
qui por onde entrou! No vou permitir que o senhor saia para o corre-
dor de um dos meus quartos.
Naquele instante, do quarto contguo da duquesa ouviu-se a so-
nora e irritada voz do duque:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

212
Voc nega? Mas eu lhe digo que vi na cortina a sombra de um
homem. E no descansarei enquanto no examinar cuidadosamente
todos os armrios e quartos vizinhos!
Ele gritava to alto que se ouvia nitidamente cada palavra.
Ah! Os aposentos ao lado so da condessa Helfenberg? dif-
cil que ela esteja com algum cavalheiro, mas no importa!... Qual da-
ma de companhia est de planto? Condessa Vern? Perfeito! Sua ida-
de e situao permitem-lhe entrar imediatamente no quarto da jovem.
Minha senhora, v l e veja se tem algum homem com a condessa
Helfenberg!...
Meu Deus! exclamou Dagmara, pondo as mos na cabea.
Que vergonha cair sobre mim pela sua desonestidade! Mas no vou
suportar isso, vou explicar...
Dagmara! Nenhuma vergonha cair sobre voc. Voc ser a
minha esposa... No nos entregue! murmurou, implorando, Desid-
rio, agarrando a mo da jovem.
Ela afastou-o com nojo. Mas essa emoo somada do dia ante-
rior foi demais para ela. Tudo comeou a rodopiar; ela viu o rosto des-
figurado pelo medo do oficial, como atravs de uma nvoa e, em se-
guida, perdeu os sentidos...
Logo, na porta da alcova apareceu a condessa Vern com uma ve-
la na mo. Ao ver Dagmara deitada inconsciente e Desidrio em p, ao
lado da cama, um sorriso venenoso passou pelos seus lbios. Ela era
famosa pela lngua ferina e odiava Dagmara por ter tomado o lugar de
dama da corte que planejava para sua filha. Recuando, ela disse
zombeteira e friamente:
Ah! o senhor, baro Vallenrod! Sua alteza, provavelmente,
ordenar que comparea ao seu gabinete, assim que o senhor sair
deste quarto.
O duque, irritadssimo, andava sombrio pelo boudoir da duque-
sa, que, plida e emocionada, estava inerte no sof. Quando chegou a
condessa Vern e informou o que viu, o rosto do duque ficou deforma-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

213
do por um arrepio. Seu olhar, cheio de dio e desprezo, passou pela
duquesa que se aprumou e soltou um suspiro de alvio:
Voc mesmo percebe, Franz, o que provoca o seu cime insa-
no! Sem qualquer motivo provocou um escndalo desses!... exclamou
com irritao a duquesa e, notando o olhar irado do marido, calou-se
imediatamente.
Digam a Vallenrod que estou esperando-o no meu gabinete
disse surdamente o duque, dirigindo-se porta.
Assim que ele saiu, a duquesa pulou do sof e, fora de si de rai-
va, comeou a andar pelo quarto.
Deixe-me s, condessa! Depois desta horrvel cena, quero ficar
s exclamou ela e desandou a chorar.
Quando a condessa Vern saiu, a duquesa trancou a porta cha-
ve e continuou a soluar to alto, que se podia imaginar que estivesse
tendo um ataque de nervos. Mas, assim que a porta do quarto vizinho
fechou-se, a condessa correu para a passagem secreta, apertou uma
alavanca e entrou apressadamente no quarto de Dagmara. Esta ainda
estava desmaiada e a prpria duquesa comeou a cuidar dela.
V para a sala de visitas, Vallenrod, e aguarde-me l! Devo
conversar com Dagmara, assim que ela voltar a si.
Sem dizer palavra, Desidrio foi para a pequena sala de visitas
dos aposentos de Dagmara e jogou-se numa poltrona. Sentia-se arra-
sado. A impensada intriga que criou poderia terminar muito mal se
Dagmara no concordasse em assumir todas as conseqncias da-
quele ato.
Vallenrod levantou, aproximou-se da porta e comeou a espiar
pelo vo da cortina. luz da vela acesa sobre a mesa, viu que a plida
Dagmara, j vestida com penhoar, estava encostada mesa enquanto
a duquesa, de joelhos, implorava-lhe que a salvasse e casasse com
Desidrio.
Vossa alteza, como pode exigir que eu assuma esta vergonha
no merecida, sacrifique a minha honra e felicidade para encobrir es-
ta... exclamou Dagmara, toda trmula.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

214
A sua voz falhou e, em altos soluos, ela cobriu o rosto com as
mos.
A duquesa levantou-se vagarosamente.
Ento, nada me resta a no ser o suicdio. O duque no me
perdoar e a vergonha que me espera como esposa e me pior que a
morte.
Dagmara estremeceu e levantou a cabea. Seus olhares se en-
contraram. No rosto mortalmente plido da duquesa lia-se um medo
to desesperado, que a generosa jovem sentiu por ela uma profunda
compaixo. Luza-Adelaide, percebendo isso, caiu novamente de joe-
lhos diante dela e implorou, com voz abafada:
Dagmara! Seja bondosa! O casamento com Vallenrod vai tra-
zer-lhe felicidade. Deus ir abenoar este seu ato generoso e serei e-
ternamente sua devedora!
O choro convulsivo impediu-a de prosseguir e ela, com um ge-
mido abafado, encostou a cabea na poltrona.
A grande luta interna pela qual Dagmara estava passando refle-
tia-se at no seu rosto. Por fim, a compaixo e um caos de sentimen-
tos que ela prpria no conseguia entender triunfaram sobre a sua
legtima ira. Inclinando-se para a duquesa, tocou-a levemente no om-
bro e murmurou com voz abatida:
Levante, vossa alteza! Vou salvar no a sua dignidade, mas
a esposa e a me, da vergonha do divrcio. Aceito o seu amante para
meu marido. E agora, saia. Preciso ficar sozinha. Vou mudar-me ime-
diata mente da corte onde vim parar para prpria desgraa.
A duquesa rapidamente ps-se de p.
Oh! Eu lhe agradeo muito! exclamou ela, e correu para a
sala de visitas, onde estava Desidrio, muito plido e taciturno.
Vallenrod! Estamos salvos graas ao sacrifcio da generosa
moa.
V agora mesmo ver o duque.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

215
Sem dizer uma palavra, o baro saiu dos aposentos de Dagmara.
Parecia-lhe ter-se livrado de um n de forca. Estava salvo e, mesmo
que lhe fosse impossvel implorar pela prpria salvao, o acontecido
devolveu-lhe a costumeira pose. Apesar da palidez, ele estava calmo e
porta-se com dignidade ao entrar no gabinete do duque. Este, sentado
diante de uma mesa abarrotada de papis, no estava trabalhando e
seus olhos fixaram-se no jovem oficial parado diante dele numa pose
respeitosa mas de autoconfiana. Alis, essa confiana durou at De-
sidrio encontrar o olhar sombrio e de dio, e compreender que
Franz-Erich no fora vtima da comdia montada diante dele.
O senhor passa bem as suas noites, baro Vallenrod, sedu-
zindo as damas da corte e transformando o meu palcio em casa de
tolerncia disse o duque com voz rouca e severa. Mas, j pensou
nas conseqncias de tais aventuras?
Sim, vossa alteza! A condessa Helfenberg minha noiva e ns
logo casaremos.
Verdade? Muito bom. E o senhor deveria fazer isso caso,
claro, a condessa Dagmara no tenha motivos ocultos para no rejei-
tar tal desculpa da visita... que, por acaso, apareceu em seus aposen-
tos.
Estou falando isto com o consentimento da condessa res-
pondeu Desidrio, empalidecendo.
Neste caso, resta saber o que o senhor quer dizer com: logo?
Para mim isto significa duas semanas. O casamento ser realizado
na capela do palcio, na minha presena e de toda a corte. Isto ser
um sinal de minha generosidade e profundo respeito pela condessa
Helfenberg. O senhor entendeu, Vallenrod? Agora, v! Concedo-lhe
um ms de frias para os preparativos e a lua-de-mel.
Desidrio saiu do gabinete completamente tonto e deixou o pal-
cio. Mas, em vez de ir diretamente para casa, passou na casa de Sa-
int-Andr. Este estivera trabalhando at aquela hora da noite, prepa-
rava-se para dormir e ficou extremamente surpreso com a inesperada
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

216
visita do companheiro a uma hora to imprpria. A palidez e o nervo-
sismo do companheiro espantaram-no.
O que aconteceu, Desidrio? Voc est com a aparncia de
quem foi condenado morte perguntou o conde, vendo o visitante
desabar na poltrona e cobrir o rosto com as mos.
quase isto! Aconteceu algo que poderia acabar em forca
respondeu Desidrio e, com a voz embargada de emoo, contou tudo.
Mas desonesto da parte da duquesa desvencilhar-se da des-
graa desta forma. Como voc pde concordar com isso? exclamou
Saint-Andr, enrubescendo.
Queria ver voc no meu lugar! Nem consegui raciocinar. E
como poderia saber para onde ela estava me empurrando? Pensei que
fosse um armrio contestou Desidrio irritado. Imagine a minha
situao quando, de repente, me vi diante da cama da condessa! Mas
isso foi muito fortuito, pois ela concordou em abafar esta histria,
porque o duque desconfia da verdade. Tambm verdade que a du-
quesa teve de implorar-lhe de joelhos!
E foi pouco! Pobre Dagmara! E voc, Desidrio, um sujeito
de sorte. Ganhou uma mulher como ela sem mexer uma palha para
conquist-la! Pelo menos, faa-a feliz, j que o destino os uniu de for-
ma to estranha.
E por que voc no casou com ela, j que duvida da minha
capacidade de ser um bom marido? perguntou Vallenrod, zombetei-
ro.
Apesar de toda a minha atrao por ela e na certeza de que
ela me aceitaria como marido, no podia fazer isto, sabendo que ela
est ligada por laos invisveis...
E Saint-Andr calou-se de repente.
Ela est ligada a mim terminou a frase Desidrio, pondo a
mo no ombro do conde, que ficou plido e recuou.
Como?... Ento, voc sabe!... Voc leu a carta de Detinguen
antes do prazo? Voc sabe que isto ...
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

217
Calma! No diga aquilo do que pode arrepender-se mais tarde.
Sim, eu li, mas por um infeliz acaso. Nunca abusei da descoberta des-
te segredo e voc mesmo percebe que o destino nos empurra um ao
outro.
Sim, um destino fatal disse sombriamente Saint-Andr.
Mas, ser que voc ir am-la como ela merece? J parou para pen-
sar sobre a nova vida que inicia e da necessidade de acabar com o
passado, as intrigas amorosas e aventuras escandalosas? J pensou,
seu pndego, que voc deve acostumar-se a vida familiar?
Desidrio permanecia calado e, jogando a cabea para trs, fe-
chou os olhos. Sim, ele j pensara em tudo isso e parecia-lhe que so-
bre seus ombros caa todo o peso do fardo do casamento que lhe des-
pertava irritao e amargura.
Meu Deus, como voc aborrecido, Phillip. Voc capaz de
fazer-me um sermo inteiro sobre o idlio familiar; e isto na nossa
poca! No nada disso! No serei um trouxa para ficar grudado
saia da esposa quando surgir uma oportunidade de divertir-me sem o
risco de cair numa armadilha como hoje pensou Desidrio, mas res-
pondeu: Est tudo certo! Sei que devo agora comear uma outra
vida. Alis, amo Dagmara, apesar de sua excessiva bondade e outras
idias que Detinguen lhe incutiu. Mas como todos os maridos educam
sua maneira as prprias esposas, tambm irei reeducar a minha.
Cuidado! Voc pode estrag-la. Considero muito boa a educa-
o de Detinguen. Ou, ser que voc pretende depravar Dagmara?
Que nada! Vou guardar rigidamente a benfeitora na minha
casa, considerando-a como um purgatrio no qual poderei purificar-
me, como com gua benta, dos pecados mundanos respondeu Desi-
drio, rindo.
Ignorando o gesto de desaprovao do conde, ele deitou no sof e
acrescentou:
Posso passar a noite aqui? No gostaria de voltar agora para
casa.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

218
Na manh seguinte, Vallenrod j estava absolutamente calmo e
tendo pensado em tudo. Estava feliz e agradecia a Deus por ter-se li-
vrado daquela perigosa aventura. Precisava agora contar tudo me,
conversar com Dagmara e discutir com ela todos os detalhes necess-
rios. Com esse objetivo, ele dirigiu-se ao palcio, mas l soube que a
jovem j tinha ido embora para a sua vila. Desidrio, ento, enviou-
lhe um bilhete atravs de mensageiro e recebeu a resposta que ela es-
taria esperando-o s seis horas da tarde.
O dia transcorreu extremamente montono. Perto das cinco ho-
ras da tarde, Dagmara vestiu-se, desceu para a sala de visitas e, de-
pois de andar pelo quarto, debruou-se na janela, olhando a estrada
pela qual devia chegar Desidrio. Com torturante nitidez, lembrou a
poca quando ficava ali aguardando-o e sonhava com a felicidade de
tornar-se sua noiva. E agora, quando isso virou fato consumado, a
esperada felicidade transformou-se em sofrimento, como se a sua al-
ma fosse ferida por uma flecha envenenada.
Dagmara deu um profundo suspiro e apertou a mo junto ao co-
rao, que batia de forma doentia. Como ser o seu destino com um
homem que mal saiu dos abraos de outra mulher e entrou, por aca-
so, no seu quarto? Ser que ele ir casar com ela para salvar a hon-
ra daquela mulher e a sua carreira?... Naquele instante ela notou na
estrada duas luzes que se aproximavam rapidamente; eram as lan-
ternas da carruagem de Desidrio. Ela se apressou em baixar rapi-
damente a cortina e sentou-se mesa onde o criado havia acabado de
colocar uma lmpada. Todo o sangue do corpo correu para o corao,
que passou a bater at quase doer.
Passaram-se alguns minutos de angustiosa espera. Dagmara
ouviu quando a carruagem parou junto ao porto, e depois, os pas-
sos, que ela conhecia to bem, se aproximaram da sala de visitas cuja
porta foi aberta pelo criado.
Desidrio estava plido e um pouco acabrunhado. Dirigiu um
olhar indeciso ao rosto abalado e alterado de Dagmara, cujo traje pre-
to destacava sobremaneira a sua mortal palidez. Mesmo assim, ele
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

219
aproximou-se rapidamente e quis beijar-lhe a mo, mas ela pareceu
no notar esse gesto e somente acenou com a cabea, indicando a ca-
deira.
Que infantilidade, Dagmara! disse o baro, enrubescendo.
Daqui a duas semanas voc me dar a mo para toda a vida, e ago-
ra nega um simples cumprimento.
Parece-me, baro, que a necessidade que nos uniu no nos
obriga a desempenhar esta comdia quando estamos a ss.
Desidrio endireitou-se rapidamente.
Voc se engana! No considero, em absoluto, o nosso casa-
mento como uma comdia, mas uma slida unio que aceito com to-
dos os direitos e obrigaes.
Dagmara enrubesceu diante do olhar apaixonado de Desidrio
mas, levantando energicamente a linda cabea, disse friamente:
Compreendo, baro. Mas suas palavras me obrigam a expli-
car-me melhor e impor as minhas condies. Encaro o nosso casa-
mento como uma formalidade que deve ser cumprida para salvar a
duquesa das merecidas conseqncias de suas aventuras amorosas.
Penso que este sacrifcio suficiente e no desejo ocupar o lugar de
legtima na longa lista de suas amantes passageiras. Vamos viver
juntos sob o mesmo teto, mas somente como bons conhecidos e isto
tudo.
Com que direito, condessa, impe-me tais condies, que de-
clino desde j respondeu Desidrio, franzindo o cenho.
O senhor ir aceit-las, pois este casamento salva tambm o
seu futuro, talvez at a vida e tambm a situao da duquesa retru-
cou calmamente Dagmara. Ambos estariam mal se me negasse a
aceitar isso. E para liquidar a ambos e recuperar a liberdade, basta-
me conversar uns dez minutos com o duque, revelar-lhe o segredo da
porta secreta e mostrar o bilhetinho que o senhor perdeu certa vez e
que poderia ter sido achado por algum menos discreto do que eu.
Ento o senhor percebe que melhor continuarmos amigos. Agora
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

220
quero a sua palavra de honra que ir respeitar o nosso acordo e con-
cordar com os direitos fictcios.
O baro mordeu os lbios.
Mas que ingenuidade! Ela imagina que uma palavra de honra
arrancada em tal situao tem qualquer valor. Mas, aguarde-me!
Quando voltarmos da igreja, eu ditarei as minhas regras pensou ele
furioso, mas respondeu num tom ofendido.
Nunca insisto com uma mulher, mesmo que seja minha espo-
sa, se ela rejeita o meu amor. Entretanto, estou muito surpreso com a
sua franqueza e... e praticidade.
O que est em jogo o meu futuro e no posso sacrific-lo por
excesso de discrio respondeu Dagmara.
Seu rosto enrubesceu e ela mediu Desidrio com olhar sombrio.
Ento, sobre este assunto, estamos conversados. Agora per-
mita-me acertar com a senhorita alguns outros detalhes. primeira-
mente, quero pedir-lhe os documentos que devo levar imediatamente
ao padre para as proclamaes na igreja, pois o duque marcou o nos-
so casamento para daqui a duas semanas.
Em seguida, gostaria de receber suas indicaes quanto nossa
futura moradia e sobre como a senhorita gostaria de dispor das mi-
nhas frias. Talvez queira fazer uma viagem de npcias?
Oh, no! exclamou Dagmara, nitidamente embaraada.
No estou disposta a viajar. Quanto moradia, penso que melhor
morarmos aqui. O senhor ir ocupar os aposentos de Detinguen, e eu
permaneo nos meus. Mas chega de falar de negcios! O senhor dese-
jaria uma xcara de ch?
Desidrio aquiesceu e, seguindo a jovem com o olhar enquanto
ela ia chamar o criado, pensou maldosamente:
Aguarde-me! Vou ensin-la a tratar-me como um homem.
O ch foi servido inglesa, com carne fria, que substituiu com-
pletamente o jantar e Desidrio no se fez de rogado. Aparentemente
ele havia recuperado a boa disposio de esprito e conversava des-
preocupado. A causa disso era que, apesar da falsa situao, da insa-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

221
tisfao e ira de Dagmara, a sua presena, como ele percebeu, provo-
cou nela uma ao benfica. A palidez anterior alterou-se para uma
cor delicadamente rsea, os olhos brilhavam como antes e, no geral, o
rosto encantador de Dagmara refletia um certo bem-estar.
Graas a Detinguen, sou para voc o mesmo que o m para o
ferro. Aguarde-me! Vou dar um jeito nas suas manhas pensou, com
um sorriso diablico.
Ele encheu a sua taa com vinho e, brindando com a jovem
anfitri, disse alegremente:
sua sade, minha cruel noiva!
nossa futura boa relao respondeu Dagmara, mal esbo-
ando um sorriso.
Ela tambm percebia aquela influncia benfica e sentia como o
seu corpo se enchia de um fluxo de calor revigorante. Esta nova prova
do estranho e poderoso poder de Desidrio despertou em seu esprito
um sentimento amargo de perigo e descontentamento.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

222






XIII


A notcia do noivado de Dagmara com o baro Vallenrod espa-
lhou-se pela cidade, provocando interminveis crticas e fofocas. O
boato sobre o escndalo noturno no palcio chegou sociedade e,
mesmo que a leviandade da duquesa no fosse segredo para nin-
gum, apareceram algumas pessoas que lhe davam razo e despeja-
vam sobre Dagmara baldes de indignaes e crticas.
A maior fonte dessas maledicncias era a baronesa Vallenrod,
que ficou possessa ao saber do noivado do filho. Cega pela fria e -
dio, ela no percebia que Dagmara, casando com seu filho, salvava a
carreira deste, sensivelmente abalada pela tresloucada aventura, e
que a jovem era vtima de pecados de terceiros. A baronesa, entretan-
to, no encontrava expresses suficientemente fortes para envergo-
nhar a pobre moa e suj-la.
A todos que vinham cumpriment-la, ela respondia friamente e
em lgrimas que agora s lhe restava chorar por aquele rapaz incauto
que impensadamente iniciou intrigas de amor com moas to depra-
vadas que recebem admiradores noite em seus quartos. Dizia estar
desesperada, mas a honra obrigava seu filho a casar com aquela pes-
soa suspeita, cuja me tambm foi uma mulher bem depravada.
As fofoqueiras da cidade no hesitaram em espalhar aquelas no-
tcias interessantes, vindas diretamente da me do noivo e, logo, pela
cidade, comearam a correr as mais incrveis histrias. Diziam que o
romance de Dagmara com Vallenrod comeou ainda durante a doena
deste ltimo e a moa, para evitar suspeitas, provocou habilmente o
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

223
cime do duque. Diziam tambm que Detinguen era para Dagmara
mais do que pai adotivo e queria livrar-se dela, fazendo-a casar com
algum; outros afirmavam que Detinguen seduziu a sua ex-esposa e,
em seguida, reconheceu a criana que o conde Helfenberg no queria
reconhecer como sua. Em suma, a imaginao das damas corria a to-
do vapor, mas tudo s escondidas, pois a permanente benevolncia e
respeito do casal real por Dagmara mantinha fechada a boca das no-
trias linguarudas. Muitos dos funcionrios da corte at correram pa-
ra visitar a noiva e cumpriment-la calorosamente.
Dina foi uma das primeiras a visitar Dagmara. Ela estava since-
ramente feliz com o noivado da amiga com Desidrio. Isto a livrava de
um pesadelo: que a escolha de Dagmara recasse sobre Reiguern, pois
a sua paixo pelo mdico j estava no apogeu.
As amigas conversavam abertamente na pequena sala de visitas,
diante da lareira acesa. Os olhos de Dagmara estavam vermelhos de
chorar, e lgrimas brilhavam nos seus longos clios quando ela termi-
nou de contar sobre a horrvel noite que decidiu o seu futuro.
Nem precisei que voc me contasse tudo, para desconfiar da
verdade disse Dina emocionada. A ligao da duquesa com Val-
lenrod era ostensiva. Todos na sociedade, inclusive aqueles que no
querem confessar, sabem perfeitamente que o baro entrou no seu
quarto por acaso e que o casamento de vocs para salvar a situao.
S no consigo entender uma coisa: como o baro conseguiu sair do
quarto da duquesa? Mas isto no importa agora! melhor voc me
contar como pretende viver com o marido que lhe apareceu to ines-
peradamente. Voc no o ama, e j o rejeitou uma vez. A circunstn-
cia que os uniu tambm no pode despertar amor, e sem afeto, o ma-
trimnio particularmente difcil. E mesmo com afeto, no nada f-
cil.
Dagmara suspirou.
Isto j acertei com o baro Vallenrod. Eu lhe disse que o nos-
so matrimnio uma simples formalidade, que a nada nos obriga,
principalmente a mim, obviamente.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

224
E voc pensa que ele ir se submeter a tais condies?
Ele as aceitou e me deu sua palavra de honra de respeitar a
minha liberdade pessoal.
Humm! pronunciou Dina, balanando a cabea, mas depois
soltou uma gargalhada: Como voc ingnua, Dagmara! Agora
percebo que voc no conhece os homens, particularmente aqueles
minotauros, que se chamam maridos. Eles esto prontos a lhe
prometer qualquer coisa e nada cumpriro do que acharem que
manha de virgem.
Voc acha que ele capaz de no manter a palavra de honra?
perguntou Dagmara, empalidecendo.
No vou afirmar, mas conheo por experincia prpria a es-
perteza dos homens e a tirania da lei, que nos entrega vontade de-
les. A mulher no poderia ter um carrasco mais cruel, refinado e im-
piedoso do que o homem que se apia no direito do matrimnio ao
amor. Ai de ns se, alm de tudo, o amarmos! Para ns uma desgra-
a se no acariciarmos a sua vaidade, no nos tomarmos suas escra-
vas e no satisfizermos as suas grosseiras vontades! E isto porque a
mulher no tem nenhum direito sobre o homem. Os direitos que a i-
greja parece conceder s mulheres so pura fico, que o homem des-
carta no momento que lhe der vontade. Pensa que o meu marido no
me fazia sentir todo o peso do seu legtimo poder? Ele ainda o faz dia-
riamente, no se obrigando a nenhuma fidelidade para comigo. Desde
o primeiro ano de nosso casamento ele j me enganava e, apesar dos
seus cinqenta anos, mantm at hoje uma tal de senhora Guirshel-
min, esposa de um dos seus engenheiros. uma judia bastante inte-
ressante e um ano atrs no se destacava pelo luxo. Agora, em com-
pensao, ela tem diamantes e rivaliza comigo no luxo das roupas que
usa. E eu s tenho o que consigo obter pela esperteza. Para isso min-
to, lisonjeio e engano o marido. O meu dignssimo esposo sempre se
irrita quando lhe peo dinheiro e me acusa de esbanjadora. Eu deixo-
o gritar o quanto quiser e, depois, espremo dele duas vezes mais do
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

225
que necessrio, pois acho absurdo que a amante se enfeite enquan-
to eu me privo do necessrio.
Dagmara olhou com um sorriso para o luxuoso traje de Dina e
os magnficos brincos solitrios que brilhavam nas suas orelhas.
O seu necessrio bastante bom observou maliciosamente
ela.
S faltava que a legtima esposa andasse toda rasgada en-
quanto a amante veste plumas e paets. Ah! Se as jovens moas que
sonham com o idlio marital soubessem a cruel desiluso que as es-
pera e como o amado, aps a cerimnia, tira toda a sua brilhante
plumagem. Se elas soubessem que as frases carinhosas e amabilida-
des so usadas somente fora de casa! Ah! Os prprios homens so
culpados quando as esposas os traem, pois eles mesmos as empur-
ram para a devassido.
Dagmara balanou a cabea.
No! Eu vou ignorar Vallenrod, sem dar-lhe a mnima aten-
o. Alis, nem terei o direito de ocupar-me dele! Mas jamais me re-
baixarei a uma vergonhosa ligao acrescentou ela, com repulsa.
Isto ser muito confortvel para ele. Ele poder se divertir
vontade e abertamente, estando certo de que em casa est tudo nor-
mal disse ironicamente Dina. Quanto a sua inteno de rejeitar o
marido e no lhe prestar ateno, vamos ver se voc consegue. Estes
senhores no gostam muito da ousadia das esposas de no os notar e
possuem um talento particular para lembrar de sua presena. Eles
no descansaro enquanto no nos tirarem da nossa fria indiferena
e, se necessrio, armaro at um pequeno escndalo. Resumindo:
marido um objeto de luxo que s tendo um pode-se dar-lhe o devido
valor. s vezes penso que, quando So Joo escreveu sobre a besta do
Apocalipse, referia-se exatamente a ele.
Voc s quer me assustar, Dina! E j lhe falei que o nosso
matrimnio ser mera formalidade. Mas mesmo assim, voc acredita
que Desidrio j est to decado que no conseguir se recuperar e
gostar de uma vida regrada?
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

226
Falando francamente sim! Considero Vallenrod um frio de-
vasso, estragado at os ossos. E mesmo que o corao dele no parti-
cipe das suas aventuras, ele s se sente bem numa atmosfera de v-
cio. Voc pensa que ele vai largar as farras, desenfreadas bebedeiras e
cada vez mais novas amantes, s porque vocs estaro ligados pela
cerimnia sagrada, que ele v como uma simples comdia? Claro que
no! Ele continuar a viver a sua vida de solteiro, sem nenhum es-
crpulo, rejeitando voc em qualquer lugar onde voc for atrapalh-
lo. Quanto s condies que voc imps, o futuro dir se ele vai res-
peit-las. Voc muito ingnua, Dagmara. preciso uma arte especi-
al para domar o cavalo xucro, mau e desobediente que se chama ma-
rido: saber segurar a tempo e, quando necessrio, usar as esporas e
se prevenir das mordidas, acariciando-o constantemente mas sem
jamais confiar. E o principal, lembre-se: nunca seja sincera com ele,
nunca lhe diga tudo o que pensa e no acredite nas suas juras de
amor. No existe nada mais efmero do que estas juras, que ele pr-
prio esquece uma hora depois.
A visita de damas da corte interrompeu a sua conversa. Pouco
depois, Dina Rambach despediu-se e convidou a amiga para almoar
na sua casa para conversarem sobre o enxoval e o vestido de noiva.
Mais tarde, aps se despedir das visitas, Dagmara ficou sozinha
e um sentimento de indescritvel tristeza e perigo invadiu-a. At aque-
le momento ela se considerava forte e invulnervel em relao a Desi-
drio, mas as palavras de Dina abalaram tal certeza. E se realmente,
a respeitosa polidez do oficial ocultava uma insolncia? E se ele es-
quecer que moralmente no tem nenhum direito sobre ela e, com ba-
se no ritual sagrado fatal, comear a portar-se como o senhor da situ-
ao? Mas no, aquilo era impossvel! A triste experincia de vida de
Dina mulher vulgar e sem princpios no podia de modo algum ser
aplicada quele caso.
Afastando energicamente aqueles pensamentos incmodos,
Dagmara sentou-se escrivaninha, decidida a cumprir uma triste o-
brigao: escrever a Reiguern e comunicar-lhe sobre a destruio de
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

227
seus sonhos. At agora ela no conseguia se decidir quilo. Depois de
contar os detalhes da horrvel noite que to abruptamente alterou o
seu destino, Dagmara acrescentou:
Acredite, Lotar, estou sofrendo tanto ou mais que voc. Estar
livre, enquanto para mim abre-se uma longa vida de permanente con-
fronto com um homem que no posso amar e que fui obrigada a acei-
tar como marido para salvar a minha honra que, por mais inocente
que seja, foi irrecuperavelmente manchada pela visita de Vallenrod ao
meu quarto. Seria horrvel para mim se voc cobrisse com seu nome e
honra o acontecimento escandaloso que nunca ser suficientemente
esclarecido para convencer a todos da minha inocncia. A minha de-
ciso foi provocada tanto pela preocupao com o seu bom nome, co-
mo pela vontade de salvar a honra da duquesa. Se pudesse ver o meu
estado de esprito, teria pena de mim. Tente suportar este golpe com a
sua costumeira energia e guarde para mim a sua amizade. Preciso de-
la mais do que nunca.
No mesmo dia, tarde, chegou Desidrio. Ele trouxe para a noi-
va um grande buqu de flores e um anel que colocou no dedo dela.
o sinal visvel do nosso acordo acrescentou amavelmente.
Dagmara foi novamente tomada por maus pressgios. Ouvindo
distraidamente o baro falar sobre os detalhes referentes cerimnia,
olhava-o com um sentimento de medo e desconfiana. Ela queria ler
os pensamentos que se ocultavam sob aquela amvel e desapaixona-
da aparncia para certificar-se se Dina tinha razo e se, realmente, a
hora passada na igreja seria o incio de uma escravido sem sada.
Conseguiria ela captar no olhar tranqilo do baro algum indcio de
certeza no seu futuro poder sobre ela, ou qualquer sinal do que ele
seria capaz ao se tornar seu marido?
Desidrio parecia sentir os pensamentos de sua noiva e enten-
deu a tempestade de sentimentos de medo e indignao que se passa-
va dentro dela. Ele olhou-a diretamente e um sorriso zombeteiro pas-
sou momentaneamente por seus lbios. Dagmara percebeu isso e o
sangue subiu sua cabea enquanto o corao encheu-se de dio.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

228
Este sorriso pareceu-lhe a pata do tigre que se estende vtima para
estraalh-la. Oh! por que foi dar a ele o seu consentimento? Por que
se ligou a ele e entregou-se ao seu poder? A tristeza e o horror aperta-
ram o seu corao e lgrimas jorraram dos seus olhos. Ela quis correr
para os seus aposentos, mas Desidrio, observando surpreso o que se
passava no seu rosto, no a deixou passar.
Dagmara, por que est fugindo? Para que estas lgrimas? Te-
nha ao menos um pouco de confiana em mim! Precisamos tentar en-
contrar um acordo e amor e no se desesperar pelo futuro antes que
ele chegue.
Deixe-me, baro! disse ela, tentando livrar-se dele.
Dagmara olhava-o com medo e olhos cheios de lgrimas. O ba-
ro ento abraou-a com mais fora e um sentimento estranho en-
cheu o seu corao quando sentiu em seus braos o corpo formoso e
esguio da moa. Lembrou-se do canrio que tinha quando garoto e
que ele gostava de segurar na mo; o canrio se debatia e, para no
deix-lo escapar, era preciso segur-lo com uma certa fora e delica-
deza para no sufocar a delicada criatura, que se defendia corajosa-
mente e bicava seus dedos. Naquele instante, Dagmara pareceu-lhe
aquele canrio. Ela tambm resistia e ele sentia como, sob o seu bra-
o, batia o corao dela; ela era corajosa e assustadia como um ps-
saro. Mas tambm era muito diferente de todas as suas amigas, mu-
lheres voluptuosas. Desidrio percebia involuntariamente que, para
viver com aquela criatura pura e franca, ele precisaria mudar muito a
sua vida, para no rasurar aquela inocente alma, cujo odor estranho,
parecido com uma brisa aromtica de ar fresco, purificava a pesada e
costumeira atmosfera do vcio. Tomado por este novo e inesperado
sentimento, Desidrio beijou os lbios trmulos de Dagmara e soltou-
a. Ela, aproveitando a oportunidade, correu imediatamente para o seu
quarto.
Este acontecimento causou tambm uma profunda impresso
em Dagmara e poderia provocar uma aproximao entre os nubentes,
se as boas e piedosas almas no se esmerassem em lhe contar as
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

229
inmeras e ofensivas histrias que corriam sobre a sua pessoa. A cer-
teza de que a sua honra estava irremediavelmente perdida indignava-
a, e todo o peso de sua indignao recaa em Desidrio como o causa-
dor de tudo.
Ela comeou a odi-lo como a causa de sua desgraa. Alm dis-
so, estava deprimida por uma terrvel sensao de solido. Saint-
Andr no apareceu para parabeniz-la pessoalmente, limitando-se a
uma carta na qual afirmava, de passagem, que estava se ausentando
para uma viagem de trs meses. Quanto a Reiguern, este respondeu
com uma missiva fria mas cheia de amargura e cime. O mdico es-
creveu dizendo que ela no tinha nenhum direito de dispor de si, pois
j tinha empenhado a sua palavra com outra pessoa; somente ele de-
veria julgar se ela estava comprometida ou no com o escndalo, cuja
verdade todos conheciam bem demais. Por outro lado, ele entendia
perfeitamente que a condessa Helfenberg preferiu tornar-se baronesa
Vallenrod, em vez, de simplesmente, senhora Reiguern. Portanto, ele
considerava o noivado dela com Desidrio um acontecimento feliz e
respeitosamente enviava os cumprimentos futura baronesa.
Esta cruel e irnica carta obrigou Dagmara a chorar ainda mais
e s aumentou a sua amargura. Todos os que a amavam abandona-
vam-na e, no momento da luta, ela ficou sozinha. E foi com esse esp-
rito que ela recebeu uma carta do pastorado, que lhe causou profun-
da impresso.
Destacando a importncia da cerimnia de casamento da igreja
crist, o pastor acrescentava: Minha filha, neste momento, voc est
passando os dias mais felizes de sua vida. Est se preparando para
unir-se ao homem que ama e que a ama, e o futuro lhe parece um
sonho mgico, cheio de esperanas rseas. Mas, a realidade da vida
est sempre longe dos sonhos e a unio de dois seres por toda a vida
algo de suma importncia e serve de prlogo para muitas desilu-
ses. Discusses e desentendimentos so inevitveis na vida em co-
mum e, principalmente, no casamento. No sonhe e nem imagine que
o seu marido perfeito e sem pecado: ele jovem, trabalha na corte,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

230
vive numa sociedade pervertida, cercado de inmeras tentaes e
maus exemplos. Voc deve mant-lo na senda do bem e perdo-lo at
nos casos quando o seu orgulho for ferido, pois o verdadeiro amor tu-
do suporta e perdoa. Mas, para ser capaz de tal abnegao, para to
poderoso e verdadeiro amor reze, minha filha; reze, como o fazia
quando criana, sem quaisquer sofismas cientficos, somente com o
puro mpeto da alma e o seu Pai Celestial ouvir e a ajudar!
Dagmara, num gesto nervoso, amassou a carta e jogou-a na ga-
veta.
Pobre tio Gothold! Ele pensa que ainda tenho iluses... Se ele
soubesse com quem vou casar!.. Devo amar e perdoar?! Mas o que
vou perdoar a este homem, que um estranho para mim? Estou me
ligando a ele por necessidade e ele jamais ouvir de mim nenhuma
palavra sincera de carinho. Eu e ele teremos de nos preocupar com
uma nica coisa atrapalhar o menos possvel um ao outro.
Ela encostou-se na mesa e ps as mos na cabea.
Rezar!... Ah, se ela pudesse, como antigamente, dirigir uma fer-
vorosa prece ao Pai Celestial! Mas, nesse momento de perturbao
espiritual, nem saberia o que pedir aos cus. Pedir que Desidrio se
apaixonasse por ela?... Mas esse pensamento deu vazo a todo o seu
orgulho. Mesmo diante de Deus, ela no queria ficar ruborizada e es-
molar amor que no conseguia de outra forma. Implorar ao Eterno
Criador a abnegao e humildade exigidas da esposa, mesmo quando
esta ama e amada? Nunca! Ela queria acertar as contas com Desi-
drio, lutar com ele e conquistar a prpria liberdade. Apenas a supo-
sio de abnegada submisso j provocava nela um sorriso de des-
dm. Ento o que pedir, e o que os cus poderiam dar-lhe?...
A cerimnia de casamento foi marcada para as sete horas da
noite e s quatro horas Sibilla Eshenbach veio visit-la. Somente ela
teve permisso para estar presente ao vestir da noiva. Dagmara recu-
sou a ajuda at de Dina, pois a barulhenta e inquieta mulher seria
desagradvel num dia to difcil.
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231
De manh, Dagmara inspecionou pela ltima vez os quartos re-
formados de Detinguen, que agora estavam destinados a Desidrio e
ordenou que todos os objetos prediletos do falecido fossem colocados,
parte nos seus aposentos e parte no quarto contguo ao santurio.
Terminada a inspeo, voltou para o seu quarto para mergulhar em
sombrios pensamentos, interrompidos pela chegada de Sibilla.
A inocente garota, que adorava Dagmara, estava interessada em
tudo. Ela examinou com curiosidade o luxuoso vestido de noiva, o vu
e o buqu de flores. Depois, sentando perto da noiva, disse alegre-
mente:
Como a senhorita ficar maravilhosa neste luxuoso vestido de
cauda to grande. Ao v-la, o baro ficar ofuscado. E vou rezar a
Deus para que o seu marido ame-a, pois a senhorita merece, e tam-
bm para que vocs sejam completamente felizes. Em seguida, seus
olhos brilharam e ela acrescentou, sria: Tambm vou rezar a Deus
para que Ele lhes d rapidamente um filho. Assim vocs estaro com-
pletamente felizes, sem nada mais para desejar.
Dagmara estremeceu. Filhos?.. Ah, no, ela no vai ter filhos, e
nem quer t-los, pois no seriam lembranas de felicidade e amor
mas a ostensiva prova de sua submisso, da bruta vitria do forte so-
bre o fraco. E o pensamento de que Desidrio poderia no manter a
sua palavra j despertava nela um terrvel dio. Por um momento teve
vontade de fugir para esconder-se do futuro que a horrorizava, mas o
medo de um grande escndalo refreava-a e, com um surdo suspiro,
ela cobriu o rosto com as mos.
Depois, abraou apressadamente Sibilla, deu a mo camareira
e retirou-se para o seu boudoir, fechando a porta chave.
Na parede do boudoir havia um grande retrato de Detinguen.
Dagmara aproximou-se dele e ajoelhou-se.
Querido pai! sussurrou, olhando com os olhos cheios de l-
grimas para o seu fiel tutor. Abenoe o caminho de pedras que estou
pisando sozinha, abandonada e caluniada por todos! Que o seu esp-
rito de amor e nobreza esteja comigo e me ajude!
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

232
Ela levantou-se e beijou o retrato. Depois, pegou da mesa o
magnfico buqu enviado quela manh por Desidrio e saiu para a
sala de visitas, onde a aguardava a baronesa Shpecht.
Enfim apareceu, minha querida! disse aquela, com a sua voz
doce e azeda. A senhorita est simplesmente encantadora, mesmo
um pouco plida! Alis, a palidez vai bem a uma noiva.
A baronesa abraou Dagmara e, dizendo que j estavam atrasa-
das, saiu na frente para o saguo. Dagmara seguiu-a automaticamen-
te mas, de repente, ao descer os degraus da entrada veio-lhe a lem-
brana de sua chegada quela casa pela primeira vez, da qual estava
saindo agora livre, para voltar como escrava.
Ela parou, tomada por uma indescritvel tristeza e foi novamente
dominada por um insano desejo de fugir e esconder-se do seu destino
fatal. Nesse instante chegou at os seus ouvidos a voz da baronesa,
que, sentada na carruagem, gritava:
Venha, minha querida! Venha logo!
Esta voz fez com que voltasse rapidamente realidade. Ela sen-
tou-se ao lado da baronesa Shpecht, encostou-se no espaldar do as-
sento e fechou os olhos. Parecia-lhe que a veloz carruagem levava-a
para um abismo indevassvel...
Na capela do palcio estava reunida toda a corte: uma multido
de damas cobertas de diamantes e personalidades em uniformes bor-
dados a ouro. Junto ao altar estava Desidrio, cercado de companhei-
ros militares e amigos; plido mas absolutamente calmo. Quanto
baronesa Vallenrod, ela no compareceu, alegando estar muito mal de
sade. Em compensao, Dina, apresentada alguns dias atrs cor-
te, atraa a ateno de todos com o seu ofuscante traje.
Dagmara sentia-se como num sonho. O barulho indistinto das
vozes e a multido multicolorida provocavam-lhe calafrios. Ela parou
instintivamente diante do altar bem iluminado e, de repente, ouviu ao
seu lado o tilintar das esporas e uma mo to fria como a sua peg-la
pela mo e conduzi-la uns passos adiante. O som triunfal do rgo e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

233
a voz do pastor obrigaram-na a voltar a si, lembrando-lhe toda a im-
portncia da cerimnia em execuo.
No estaria ela jogando-se voluntariamente ao abismo que iria
engoli-la? Que poder era aquele que a empurrava para aquela loucura
que o seu bom senso no aprovava? Seria o amor a Desidrio ou o
destino cego?... Mas esses torturantes pensamentos foram de repente
abafados por um nico agora tarde demais!...
Com o sentimento de amargo escrnio, ela comeou a prestar
ateno s palavras do pastor, que falava sobre o amor em comum,
fidelidade, tanto na alegria quanto na desgraa; ao marido, ele reco-
mendava cumprir as obrigaes de chefe de famlia e, esposa ser
abnegada e obediente ao marido, para estar ligada somente quele
com quem se unir no esprito e na carne...
Quando alguns minutos depois, Dagmara, de joelhos, voltou a
ficar de p, ela j era, sem volta, a baronesa von-Vallenrod. A consci-
ncia do ato realizado f-la recuperar a calma exterior, e apesar da
palidez mortal notada por todos, ela agentou firme todas as outras
formalidades de costume.
Assim que a carruagem comeou a andar, Dagmara soltou um
suspiro de alvio. Finalmente livrou-se de todos aqueles curiosos e
maliciosamente maldosos olhares! Embrulhando-se bem na capa, ela
se aconchegou no fundo da carruagem.
Desidrio, calado, estava sentado ao lado e tambm no conse-
guia falar. Apesar da pose, o baro sentia-se ofendido pelo desespero
de Dagmara e pela ostensiva repugnncia que ela sentia, tornando-se
sua esposa. De vez em quando, seu olhar voltava-se para Dagmara,
mas a escurido e o espesso vu impediam-no de ver a expresso do
rosto da esposa.
Finalmente chegaram vila, cujas janelas estavam todas acesas
e as portas enfeitadas por guirlandas de flores uma surpresa prepa-
rada pela criadagem da casa.
Desidrio ajudou a esposa a sair da carruagem e juntos dirigi-
ram-se sala onde estava reunida toda a criadagem para cumprimen-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

234
tar os noivos. Dagmara ordenou a Jenni para ajud-la a tirar o vu e
as flores, mas no trocou o vestido de noiva, pois o velho Jos infor-
mou que o ch estava servido e ela, com sorriso forado, convidou o
marido ao refeitrio.
Raramente dois interlocutores tiveram tanta dificuldade para
manter uma conversao. Dagmara nada comeu, respondendo s
perguntas com dificuldade, enquanto Desidrio falava de banalidades.
Depois de tantas emoes do dia, ele estava faminto e, querendo eli-
minar o nervosismo do difcil papel que desempenhava, comeu com
grande apetite e bebeu alguns copos de vinho. Quando recuperou o
bom estado de esprito, puxou para perto do seu prato um grande bo-
lo que estava no meio da mesa. E quando j se preparava para cortar
um pedao, sua ateno foi chamada pela decorao do mesmo. So-
bre o bolo havia um jardim, no meio do qual crescia uma grande r-
vore enrodilhada de flores com um enorme ninho cheio de ovos e um
par de pombos.
Se acreditarmos na realizao de desejos, ento este bolo de-
seja-nos uma grande prole. O que acha, Dagmara? perguntou, rin-
do, Desidrio, olhando maliciosamente para a esposa.
Mas ela no estava para brincadeiras.
Meu Deus, como estas pessoas so imbecis! disse Dagmara,
dando de ombros e cerrando o cenho.
A jovem empurrou com irritao o prato que o baro lhe esten-
deu com a parte do bolo que tinha a rvore mstica e um dos pombi-
nhos caiu, quebrando o pescoo.
No gostei deste sinal de mau agouro observou Desidrio,
com uma careta.
Dagmara levantou-se. Estava confusa e nervosa.
Desculpe-me! Sinto-me muito cansada e vou me retirar dis-
se ela com leve reverncia.
E, sem esperar resposta, saiu apressadamente, quase correndo
para os seus aposentos. Trocando o vestido por um roupo, ela dis-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

235
pensou a camareira e entrou no boudoir. Parou por instantes junto
porta, aparentemente em dvida se a fecharia ou no.
claro que ele no ousar entrar pensou Dagmara, mas,
mesmo assim, trancou chave. Assim, mais seguro concluiu
com um suspiro, sentando diante da lareira, que se apagava.
Relaxando na poltrona, Dagmara tentava pensar em outras coi-
sas, mas a sensao de perigo impedia-a disso. Aps alguns instantes
levantou-se, pegou um livro, mas tambm no conseguia ler.
Passou-se mais de uma hora. De repente, o ouvido tenso de
Dagmara percebeu um barulho na escada e passos que se aproxima-
vam, e depois uma mo impaciente tentou abrir a porta. Dagmara
empalideceu, pulou da poltrona e estancou.
Abra, Dagmara! Precisamos conversar disse Desidrio, ba-
tendo na porta com mais fora.
Desculpe, mas no posso receb-lo hoje. Estou indo dormir.
Pelo amor de Deus, querida, no me deixe na porta! Voc me
coloca numa situao ridcula.
Voc pode falar comigo amanh e, se precisar de algo, perto
da sua cama existe uma campainha eltrica para chamar o criado.
Eu quero ver voc! Abra imediatamente a porta, estou orde-
nando!... Seno vou arromb-la... Voc entendeu?
Sim, entendi que voc um insolente! A porta permanecer
fechada e voc no tem o direito de arromb-la, nem fazer escndalo!
exclamou com raiva Dagmara.
O baro nada respondeu e, ouvindo seus passos distanciando-
se, a jovem respirou aliviada. Mas qual no foi o seu horror e indigna-
o quando, quinze minutos depois, o marido voltou e, em instantes,
a chave voou da fechadura, ouviu-se o ranger de uma ferramenta, um
som de madeira quebrando e a porta abriu-se. Na entrada surgiu Val-
lenrod. Estava plido, sombrio e em seus olhos havia algo cruel e
mau.
Tudo aconteceu to depressa que Dagmara, espantada, perma-
neceu parada em silncio. Somente um pensamento o pensamento
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

236
que Desidrio no desejava permanecer estranho para ela e queria
usufruir dos direitos adquiridos algumas horas atrs, passava em sua
mente e finalmente extravasou numa exclamao:
Voc um patife! Voc no est cumprindo a sua palavra!
Desidrio aproximou-se dela e disse com voz baixa e surda
mais tarde ela percebeu que isto era sinal de mxima irritao:
Vamos nos entender! No quero deix-la sem saber das mi-
nhas intenes. Eu nunca vou desempenhar nesta casa o papel rid-
culo de inquilino! preciso ser algum to inexperiente na vida co-
mo voc, para imaginar um plano to idiota e ainda contar com a pa-
lavra concedida sob ameaa.
Um homem honesto escravo de sua palavra, no importa o
motivo que o levou a d-la e, principalmente, num casamento como o
nosso onde o casal se une s para manter as aparncias contestou
Dagmara, com olhar flamejante. Imagino que seja suficiente eu ter
sacrificado a prpria liberdade e futuro para salvar voc e uma mu-
lher devassa. No quero pertencer a um homem que, a partir deste
instante, no consigo nem respeitar. E se voc no sair imediatamen-
te deste quarto para sempre eu me vingarei.
Tente! Mas chega de palavras de baixo calo riu secamente
Desidrio. Bem, quanto sua inteno de expor-me ao ridculo di-
ante das pessoas, desista desde j. Quero viver como um bom cristo
com a minha esposa e no desejo dar motivos para novos mexericos e
calnias. Portanto, deixe de criancice e vamos tentar ser amigos.
Desidrio aproximou-se dela rapidamente e quis abra-la, mas
ela recuou, encostando-se na escrivaninha.
Voc o merecido filho de sua me, e o roubo est em seu
sangue disse ela, com voz entrecortada e baixa. Mas, j que voc
no cumpre a prpria palavra de nunca se impor a uma mulher que
rejeita o seu amor ento talvez concorde em vender-me a minha li-
berdade?
O que quer dizer com isso? perguntou Desidrio, exaltado.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

237
Dagmara abriu rapidamente a gaveta da mesa e retirou alguns
papis.
Estas so cpias de documentos, cujos originais esto guar-
dados em lugar seguro. Estes papis provam claramente que sua me
cometeu um crime contra mim. Eu estou disposta a destru-los se vo-
c garantir, desta vez formalmente, a minha independncia pessoal.
Sem uma palavra, o baro arrancou os papis de sua mo e,
medida que lia, uma palidez mortal se espalhava pelo seu rosto e, por
um instante, ele baqueou e encostou-se na poltrona.
Ento, pelo preo do seu silncio, voc quer fechar esta porta
para mim? perguntou ele, aps pensar um pouco.
Sim! O segredo deste roubo jamais sair destas paredes.
Ento, saiba que eu rejeito esta proposta. Aproveite o seu ple-
no direito e exija a sua fortuna. J que eu no sou cmplice do crime,
o caso nada tem a ver comigo.
Mas, como? Voc quer que sua me seja levada ao banco dos
rus? murmurou Dagmara, olhando com horror no rosto vermelho
de Desidrio, em cujo olhar acendeu-se uma maldosa chama.
Sim, quero continuou ele, em voz baixa. Saiba de uma
vez por todas que no vou me intimidar. Aqui ou embaixo, onde qui-
ser, mas nossos quartos no estaro separados! Se voc desonrar, se-
r o nome do seu marido e no de um fantoche...
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

238






XIV


Passou-se uma semana do casamento de Dagmara e a jovem vi-
via num pesadelo. Perdida na nova situao e sentindo-se ofendida
em todos os seus sentimentos, j no sabia o que fazer. Desidrio,
conhecendo bem o carter da esposa, apostou tudo na carta e ganhou
a partida. Ele arrumou os aposentos do casal no andar de cima e, em
relao esposa, adotou um tom amvel, educado e contido. Isto da-
va sua vida familiar uma aparncia de total harmonia e somente em
certas ocasies fazia Dagmara sentir a sua presena, mostrando que
ela possua um senhor.
E ela, repentinamente, foi obrigada a manter uma luta domiciliar
com um inimigo esperto, corajoso, armado com a experincia de vida
devassa e dotado de um carter persistente e maldoso. Desde os pri-
meiros dias, ele implantou firmemente o seu poder, que esmagava e
destrua Dagmara. Ela tornou-se calada sob o frio e cruel olhar do
seu feitor, cuja boa aparncia e palavras de carinho escondiam garras
que dilaceravam a sua alma.
Dagmara, entretanto, tinha um carter por demais enrgico e
orgulhoso para no oferecer resistncia. Ela ainda no sabia como se
livrar do poder ao qual se submeteu voluntariamente, pois, para cada
plano que nascia em sua cabea, aparecia a mesma assustadora hi-
dra de cem cabeas: O escndalo pblico, calnias e condenao ge-
ral, que sem dvida a esperavam. Seu marido sempre encontraria
boas almas prontas a justific-lo, boas damas prontas a consol-lo
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

239
e amigos seus semelhantes para distra-lo, enquanto que ela esta-
ria sozinha contra a matilha de caluniadores. Por fim, compreendeu
que era preciso pacincia e olhar em volta para aprender a lutar, de-
fender-se e revidar golpes com golpes.
Quando Dina a visitou, notou imediatamente que o plano de vi-
da imaginado por Dagmara no se realizou. Ela riu, sem nenhum es-
crpulo, da desgraa da jovem, mas foi generosa em bons conselhos.
Ao mesmo tempo, aproveitando a franqueza espiritual de Dagmara,
obrigou-a a falar de Reiguern e soube, com surpresa, que ele j fora
noivo dela e que, furioso com a suposta traio, escreveu-lhe uma
carta ofensiva.
Como ele poderia pensar que eu, por simples vaidade, preferi
Vallenrod? Dina, quando chegar a v-lo, explique-lhe como foi injusto
comigo observou Dagmara, com lgrimas nos olhos.
Mas claro! Esteja tranqila, eu vou explicar tudo respon-
deu Dina distraidamente.
A notcia dessa separao despertou em Dina um certo cime,
mas tambm deixou-a muito satisfeita. O despeitado Lotar seria uma
presa fcil e ela decidiu possu-lo a qualquer custo.
Passaram-se alguns meses. Dagmara levava uma vida extrema-
mente enclausurada e raramente saa de casa, pois no queria ver
ningum. A inesperada notcia de que Saint-Andr largou o servio
militar e viajou para a ndia aumentou ainda mais a sua tristeza.
Dagmara no se encontrou com a baronesa Vallenrod, porque esta
inicialmente adoeceu e, depois, evitava sistematicamente encontros
com a nora. Desidrio visitava a me, mas Dagmara no sabia quais
eram as suas relaes e se ele a informou dos papis comprometedo-
res que sua esposa guardava. E, na verdade, ela nem sabia como o
seu marido passava o tempo, pois Desidrio no achava necessrio
inform-la sobre isto. Ela somente notava que o baro voltava para
casa frequentemente irado, irritado e com um ar de preocupao.
Por isso Dagmara ficou muito surpresa quando, de repente, De-
sidrio contou-lhe que pediu demisso e, no dia seguinte, apareceu
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

240
vestido paisana. Ela, todavia, estava por demais triste e indiferente
para dar a isso maior importncia. J, na casa da me, o baro teve
de suportar uma cena terrvel. Ao saber que Desidrio desistiu da bri-
lhante carreira; do uniforme e da posio de destaque na corte, a ba-
ronesa ficou fora de si, cobrindo o filho de palavres e acusaes.
O baro esperou passar o primeiro estouro e depois declarou fri-
amente que no podia mais viver com dinheiro roubado, ainda que
tivesse sido roubado para ele. Em seguida, contou os detalhes do
roubo, enumerando todos os documentos que Dagmara possua e
com os quais sempre poderia abrir um processo.
Esta crise moral, alis, no foi o nico motivo que o levou a
abandonar a carreira. A situao do baro perante o duque tornou-se
difcil e periclitante. Desde a aventura noturna que decidiu a sorte de
Dagmara, Franz-Erik expressou por diversas vezes o seu dio por De-
sidrio, na forma de palavras rspidas em pblico e ofensas premedi-
tadas. Percebendo que, cedo ou tarde, teria de sair daquela situao
insuportvel, o baro decidiu-se e, assegurando para si um cargo de
inspetor numa grande siderrgica de fabricao de equipamento mili-
tar, pediu demisso. O cargo era muito bem remunerado e dava-lhe
uma independncia definitiva da ajuda da me, abrindo um vasto
campo para suas gastanas. E tanto para a esposa, quanto para a
me, Desidrio explicou a demisso, alegando no poder mais viver
com dinheiro roubado.
Ao saber que o crime fora descoberto e que a sua fortuna e at a
liberdade dependiam da vontade da nora, a baronesa Helena desmai-
ou e ficou de cama por alguns dias. O seu dio por Dagmara cresceu
ainda mais, e ela jurou fazer de tudo para criar todo tipo de discrdia
entre o casal e at separ-los.
Mas, por mais que Dagmara permanecesse aptica e indiferente,
a vida de casada criava uma ligao demasiadamente forte para que
no percebesse, com tristeza, a estranha mudana que se processou
em alguns meses na vida e costumes de Desidrio. O novo ambiente,
no qual foi parar, teve uma influncia fatdica sobre ele. Seus colegas
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

241
na diretoria no pareciam os aristocrticos janotas da Guarda Real, e
eram de um ambiente diferente, com preferncias pequeno-burguesas
e freqentadores de casas noturnas suspeitas que proliferavam nos
arredores da capital. Desidrio antigamente evitava tais lugares, te-
mendo manchar seu uniforme e atrair a ateno geral. Mas, vestido
paisana em trajes parecidos com domin de baile de mscaras, nin-
gum reconheceria nele um ex-oficial.
A vida de Dagmara tornou-se cada vez mais solitria e monto-
na.
Ela evitava voluntariamente as recepes na corte, limitando-se
a casos extremamente necessrios; e seu marido no a levava ao am-
biente que agora freqentava. Alm disso, todas as novidades, tanto
as aristocrticas, como as do mundo de negcios, chegavam-lhe atra-
vs de Dina. Esta participava de ambas as esferas e comunicava
amiga todas as fofocas e intrigas que aconteciam alm das paredes de
sua pacfica vila.
Depois de um difcil e triste inverno, chegou finalmente a bri-
lhante e alegre primavera. O despertar da natureza, entretanto, no
teve em Dagmara o efeito dos anos passados: ela esfriou at para os
passeios a cavalo, de que tanto gostava. Por dias inteiros ficava sen-
tada junto janela aberta do seu boudoir, sombria e indiferente. A
estranha doena de que sofria antes de casar e que j no a incomo-
dava havia alguns meses, voltou com novas foras. Sua cabea quei-
mava de febre, o pulso disparava e uma sensao de perigo torturava
o seu corao; o mnimo rudo de fora fazia-a estremecer. Esse mal-
estar aumentava medida que as escapadas de Desidrio tornavam-
se mais freqentes e prolongadas. Enquanto isso, s a simples pre-
sena do marido j a aliviava; parecia que provinha dele uma corrente
de vida e calor que a aliviavam. A jovem mulher percebia esta fora
misteriosa mas no conseguia explic-la.
No d para acreditar que isto seja amor! Se tal sentimento
existisse, como poderia ele resistir a tantas ofensas e ao imperdovel
comportamento de Desidrio? pensava ela com raiva e desespero.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

242
Certa vez, aps o almoo, Dagmara sentou-se como de costume
junto janela aberta, triste e nervosa, quando, de repente, chegou
Dina.
Voc est s? perguntou ela, beijando a amiga.
Como sempre! Acho que voc j deveria saber disso respon-
deu Dagmara, com irritao e amargura.
E sabe onde ele est?
No, no sei. Ele saiu pela manh, levando consigo a sua
armadura, e no tenho a menor idia por onde ele anda. Talvez, vo-
c que sabe tudo sobre as diverses de Prankenburg, pudesse me di-
zer.
Dina jogou-se contra o espaldar da poltrona e soltou uma garga-
lhada.
Ento voc batizou o fraque de armadura? Isto engraa-
dssimo!... Bem, no posso dizer com certeza onde ele est exatamen-
te, com toda aquela armadura, combatendo os filisteus ou filistias.
Mas, desconfio que a maior parte das noites ele passa no Templo das
artes.
Que Templo das artes? Nunca ouvi falar disso!
E da? E o que voc sabe sobre estes assuntos? O Templo foi
construdo numa casa noturna fora da capital, chamada Monte da
Trindade.
Que nome estranho!
Ele se originou porque l, no centro de uma sala, existe um
monumento de mrmore representando abraados Baco, Vnus e
Terpscore. Naquele local se rene a mais fechada sociedade e no se
admitem estranhos; somente os membros comprovados tm o direito
de introduzir nefitos. Como o templo de Jano de outrora, tambm
este possui duas faces: uma est voltada aos profanos e tem uma fisi-
onomia honesta e pacfica a servio de Terpscore, Melpmene e ou-
tras musas. A outra face aparece somente com a sada dos profanos,
quando entram em cena Baco e Vnus. Dizem que os integrantes do
crculo ntimo sofrem de terrvel sede e, aps saci-la, seguem a indi-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

243
cao bblica, agindo de forma que a mo direita no saiba o que faz a
mo esquerda. Como mo direita subentendem-se as pessoas inc-
modas que se chamam maridos ou esposas e que devem ficar em casa
para no constranger as mos esquerdas, quando Vnus se diverte,
unindo-os na sorte.
Meu Deus! Que indecncia! exclamou Dagmara, com repug-
nncia.
No seja boba! As mulheres devem meter o nariz em todos os
lugares e saber o que faz o marido. Alis, cheguei aqui para levar voc
comigo. Vamos passear pelo jardim de um restaurante famoso, onde
eu espero mostrar-lhe algumas coisas muito interessantes.
No, deixe-me em paz! O que eu iria fazer em tal cabar e o
que pensaro as pessoas vendo-me ali?
Nada de preconceitos! Vista um chapu escuro e um vu es-
pesso e ningum reconhecer numa dama discreta a bondosa baro-
nesa Vallenrod.
Dagmara finalmente cedeu insistncia da amiga. A timidez e a
curiosidade ainda lutavam dentro dela quando, apoiada no brao da
amiga, ambas entraram num jardim cheio de gente, acompanhadas
de um jovem engenheiro junto senhora Rambach. Realmente, no
meio desse burburinho de pessoas, rudo de vozes e msica, ningum
prestou ateno a duas damas discretamente vestidas e cujos rostos
estavam ocultos por espesso vu. Mesmo assim, Dagmara tremia e
parecia-lhe que todos a observavam. Finalmente, chegaram ao restau-
rante, cujo amplo terrao estava lotado de mesinhas postas e cheio de
gente.
Veja! disse Dina, parando sombra das rvores. Ali! Ali!...
A terceira mesa esquerda... L est o seu senhor, bem acompanha-
do.
Na mesa indicada, estavam sentados dois homens na companhia
de duas damas de aparncia duvidosa. O palet de Desidrio estava
desabotoado e o chapu deslocado para a nuca. Ele conversava ale-
gremente, ria alto e aparentemente havia bebido muito, pois estava
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

244
plido e seu olhar tinha uma expresso descarada e animal que Dag-
mara nunca tinha observado nele.
Vamos sair daqui! Para mim, chega murmurou Dagmara,
puxando a amiga.
Vamos, vamos! Mas no se preocupe. Veja, ser que d para
ter cimes de mulheres daquele tipo?
Dagmara nada respondeu e elas voltaram em silncio para casa.
Dagmara ordenou que servissem o ch em seu gabinete e tentou con-
versar sobre outras coisas, mas a palidez do rosto e o tremor das
mos mostravam o seu nervosismo.
Oua, eu simplesmente estou com pena de voc! disse Dina,
quando elas ficaram a ss. Ser que precisa ficar assim irritada
com a revelao de um fato que o simples bom senso j deveria t-la
convencido! No me diga que voc acreditava seriamente que a cons-
tante ausncia do seu marido era provocada exclusivamente pelo ser-
vio, sem nenhuma outra causa mais picante? Se for assim, ento vo-
c muito ingnua! Aprenda de uma vez por todas a realidade da vida
e pare de ver as pessoas atravs de lentes rseas, fabricadas pela sua
imaginao. S mesmo entre estas paredes e no mundo de magia e
ideais que a cercam, ainda vivem heris de romances. J os nossos
heris deste fim de sculo so quase todos do mesmo tipo e confes-
sam o mesmo credo: no h Deus, no h dor de conscincia e deve-
se obter de qualquer jeito cada vez mais ouro e prazeres. Nisto se re-
sume o seu ideal de vida.
Meu Deus! Ele estava com uma aparncia horrvel! murmu-
rou Dagmara.
Que aparncia? A aparncia de um bbado e mais nada, e vo-
c fica desesperada com isso! claro que Vallenrod ficaria furioso se
soubesse que voc o viu nessa situao de descalabro moral; os ho-
mens no gostam de aparecer desse jeito diante das esposas. Mas,
voc ficar irritada assim, fazer muito barulho por nada. Repito: no
se deve ter cimes daquelas criaturas. Elas tambm precisam viver!
Em todos os tempos, minha querida, lado a lado com as matronas
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

245
benfeitoras, existiram as bacantes, que at eram preferidas, pois cul-
tuavam o vcio e apelavam para as mais baixas paixes. Ento deixe
este ar de tristeza e vamos falar de roupas; por pior que seja a des-
graa, preciso sempre estar bem-vestida.
Dagmara sorriu e tentou manter a alegre conversa da amiga,
mas esta, percebendo o grande esforo que isto lhe custava, acabou
indo logo para casa.
Quando se viu sozinha, Dagmara voltou a ficar preocupada.
Pensamentos tristes zumbiam em sua cabea e seu corao encheu-
se de um sombrio desespero, ao pensar na vida insuportvel e na si-
tuao sem sada. Mas seria realmente uma situao sem sada? Fe-
brilmente ela montava e novamente descartava mil projetos: em al-
guns ela queria livrar-se do marido, em outros vingar-se dele. Ser
que ela era pior do que aquelas vadias que Desidrio preferia?
Cansada de tanto pensar, tentou distrair-se lendo algum livro.
Mas sentiu-se incapaz de uma leitura sria, e foi ao gabinete do mari-
do para escolher algum novo livro de romances que lotavam a biblio-
teca dele.
Procurando as chaves da estante de livros, que normalmente fi-
cava sobre a mesa, ela enganchou por acaso o bordado do vestido na
caixa sobre a mesa e esta caiu ao cho.
Com a queda, a tampa da caixa abriu-se e o seu contedo espa-
lhou-se. Dagmara curvou-se e, com profunda repugnncia, comeou
a juntar os objetos para recoloc-los na caixa. Havia entre eles maos
de bilhetes perfumados, fotografias de mulheres com rostos suspeitos
e poses audaciosas, fitas de cabelo, luvas dos mais diversos tama-
nhos, uma meia de seda e at sapatos, de tamanho respeitvel, de al-
guma danarina. Mas qual no foi a surpresa de Dagmara quando viu
entre aquele monte de trofus de conquistas fceis um grande en-
velope sobrescrito com a caligrafia solta e caracterstica de Detinguen.
Com profundo respeito, que sempre lhe provocava qualquer
lembrana do falecido, Dagmara pegou o envelope aproximou-o da luz
da vela e estremeceu. A carta estava endereada a Desidrio. O que
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

246
teria escrito a ele o velho sbio? Colocando rapidamente a caixa sobre
a mesa, ela examinou o envelope: estava rasgado, dentro dele havia
uma grande folha de papel e a data indicava que a carta fora escrita
somente duas semanas antes da morte de Detinguen.
Ela ficou curiosssima. A carta, abandonada entre as lembran-
as de amores e orgias, no poderia conter qualquer segredo.
Sem vacilar um instante, abriu-a. Mas, medida que lia, foi em-
palidecendo e um suor frio cobriu sua testa. Os olhos bem abertos fi-
xaram-se nas linhas que revelavam o segredo dos laos que a prendi-
am a Desidrio.
Somente agora ela compreendeu que fora sacrificada sobre o al-
tar da cincia. Fora transformada em escrava pela transfuso, por al-
gum mtodo incompreensvel, do seu fluido vital para o organismo
moribundo do homem que atualmente a tratava como um ser intil e
descartvel. Agora ela entendia a duplicidade dos seus sentimentos,
oscilando eternamente entre a indignao e a atrao. Nenhum orgu-
lho ou fora de vontade poderia livr-la da terrvel fora que reivindi-
cava os seus direitos e que criou aquelas circunstncias estranhas
para junt-los. E Desidrio sabia que ela lhe pertencia, como um ob-
jeto inanimado, como um tomo dependente seu sopro!...
Um surdo suspiro escapou do peito de Dagmara. A conscincia
de que fora Detinguen, seu mais querido e venerado ideal, pelo qual
ela sacrificaria a prpria vida e a quem confiou-se sem restries, jus-
tamente ele, feriu-a mais profundamente do que um punhal. Sem
qualquer misericrdia e com fanatismo cientfico, que no admite di-
reitos do indivduo e no conhece compaixo, sacrificou-a para a sua
cincia secreta...
As palavras da carta fatal danavam diante do seu olhar emba-
ado e o corao contraa-se como se ferido por um ferro em brasa.
Dagmara repetia automaticamente as ltimas linhas da carta de De-
tinguen:
A responsabilidade ser do senhor, se este ato de alta magia
que lhe salvou a vida, algum dia transformar-se em ato diablico.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

247
Cambaleando, Dagmara deu inconscientemente alguns passos e,
sentindo-se repentinamente tonta, desabou no tapete...
Os primeiros raios da manh j comeavam a penetrar nas jane-
las do gabinete quando, no quarto contguo, ouviram-se finalmente os
passos pesados de Desidrio. Cansado do excesso de prazeres da noi-
te passada alegremente, ele entrou no gabinete escuro com cuidado e
respirando pesadamente. De repente, tropeou em algo no cho. De-
sidrio abaixou-se e, reconhecendo Dagmara, estremeceu e ficou s-
brio instantaneamente. Acendeu rapidamente a vela e viu a esposa
desacordada no cho, segurando na mo uma folha de papel, que ele
reconheceu imediatamente. Vociferando baixinho ele tirou a carta da
mo da esposa, colocou-a no prprio bolso, levantou a mulher e le-
vou-a ao dormitrio. Um sentimento de compaixo e arrependimento
despertaram de repente no seu corao e Desidrio aplicou o trata-
mento que Detinguen havia receitado para situaes como aquela. Ele
friccionou suas tmporas e mos e colocou os lbios quentes sobre o
local do corao, cujas batidas mal se percebiam. E logo a poderosa
influncia da respirao animal fez-se notar. As batidas do corao
ficaram mais ntidas, a face recuperou o tom rseo e os braos e per-
nas perderam a rigidez. Dagmara abriu os olhos mas, encontrando o
olhar do marido, fechou-os novamente.
Como se sente, querida? O que aconteceu? perguntou cari-
nhosamente Desidrio.
Senti-me tonta e desmaiei, mas agora estou bem melhor
murmurou ela com dificuldade.
Dagmara no queria revelar o verdadeiro motivo do seu desmaio
e Desidrio preferiu tambm no tocar naquela questo periclitante.
Graas a Deus! Se soubesse como fiquei assustado ao encon-
trla assim desmaiada! Agora, beba um pouco de vinho.
E, com estas palavras, ele serviu-a de um clice de vinho. Assim
que ela tomou alguns goles, ele acrescentou:
Durma, querida! Isto ir acalm-la e revigor-la.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

248
Ele beijou carinhosamente Dagmara e deitou-se. Minutos aps,
sua respirao pesada indicava que ele havia adormecido.
Dagmara estremeceu do beijo do marido, do contato dos seus
lbios que beijavam outra mulher, a escolhida, com a qual ele passa-
va dias e noites.
Nunca antes ela havia sentido uma tempestade to forte como a
que se desencadeava em seu ntimo. Ao sofrimento quase fsico do or-
gulho ferido, juntou-se a indignao do estupro cientifico de que ela
fora vtima. Que motivos levaram Detinguen a sacrificar ao primeiro
desconhecido justamente ela, que ele dizia amar? E tinha tantos re-
mdios maravilhosos! E quem era Desidrio para Detinguen? Um des-
conhecido qualquer! Ah, no! Preciso ler aquela carta com mais aten-
o! Talvez contenha algumas indicaes que ela no percebeu no
momento, devido grande emoo da revelao.
Dagmara levantou-se, vestiu o penhoar e comeou a procurar a
carta. Vendo-a aparecendo do bolso da jaqueta de Desidrio, ela ime-
diatamente pegou-a e levou ao seu boudoir. L, luz do dia e com
concentrada ateno e olhar atento, leu.e releu a estranha missiva, a
sua sentena. No havia mais dvidas: a cincia a que Detinguen ser-
via era uma divindade cruel, que no admitia compaixo nem perdo
no que tange ao cumprimento da lei da iniciao. Para o triunfo dessa
cincia secreta foi necessrio manter a vida daquele esbanjador e
ela foi sacrificada!
Ela, que gostava desta cincia! Que colocou nela esperana e f e
cegamente estendeu as mos para serem amarradas! Ah, com que
crueldade Detinguen obrigou-a a pagar por seu po e tutela! Mas, no
estaria ela cega de boa vontade? Como no enxergava os exemplos
tanto do passado, como do presente? No seria ela uma vtima da ci-
ncia secreta, como a pitonisa de Delfos que o sacerdote torturador
fazia sentar no trip e enquanto os estertores reviravam a infeliz, ele
arrancava dela as premonies sobre a morte ou triunfo de pessoas
que vinham consultar o orculo? Com que direito eles usavam a ener-
gia vital delas para satisfazer a curiosidade de terceiros? E os pobres
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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sonmbulos publicamente mostrados por hipnotizadores que abusam
indiscriminadamente de suas foras e os rebaixam ao nvel de objetos
insensveis e inanimados, somente para a diverso e curiosidade da
turba!...
Com ar sombrio, e cenho franzido, Dagmara debruou-se sobre
a mesa e ps as mos na cabea. Naquele instante, ela sentia desmo-
ronar um mundo inteiro de objetivos e crenas e toda aquela harmo-
nia pura que a sustentava.
Onde est a verdade? Onde est o Pai celestial que permite
abusarem de seus filhos? murmurava ela com lbios trmulos. Se-
r que somos apenas um conjunto de tomos racionais que servem
somente de matria-prima para uma terrvel mquina que estraalha,
tritura e envia esta massa sangrenta para uma distante e desconhe-
cida perfeio?..
Ela levantou-se e comeou a andar pelo quarto. Lembrou-se en-
to do sonho proftico e da inscrio na entrada do templo da cincia:
No existe retorno para quem entrar por esta parta! Naquele instante,
olhou para o grande retrato de Detinguen, e lhe pareceu que os olhos
claros e pacficos do falecido olhavam-na com expresso de zombaria
e cruel satisfao. Ela chamou o criado e ordenou-lhe tirar o retrato
da parede e lev-lo ao laboratrio. Depois, retirou da escrivaninha e
das caixas todos os outros retratos e objetos ligados memria do pai
adotivo e levou-os ao santurio, cuja porta trancou chave, decidida
a nunca mais entrar l.
Durante o seu desjejum, apareceu Desidrio, olhando desconfia-
do o rosto frio e calmo da esposa, que, como de hbito, serviu-lhe caf
e ofereceu um pedao de carne fria.
Voc me assustou ontem noite. Como est se sentindo?
perguntou, beijando a mo de Dagmara.
Aquilo foi um mal passageiro. Exagerei um pouco nas experi-
ncias ocultas e lamento t-lo incomodado respondeu ela, com indi-
ferena.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

250
Depois a conversa passou para outros assuntos. Ambos sabiam
do malfadado segredo que os unia, mas preferiram no falar sobre is-
so.
Por alguns dias o baro pareceu redimir-se: passou mais tempo
em casa, tentou divertir a esposa e lia-lhe livros. Mas as constantes
cartas e convites comearam novamente a atra-lo para fora de casa e,
aos poucos, ele voltou ao antigo modo de vida. E mais uma vez, ele
caiu de cabea no redemoinho da vadiagem insana que destruam seu
corpo e alma.
No fim do outono, Desidrio, alegando necessidade de tratamen-
to mdico, saiu para uma viagem de dois meses. Dagmara ouviu dis-
traidamente as explicaes do marido, convencida de que ele estava
mentindo. Alm do mais, a sua indiferena e desprezo por ele aumen-
tavam a cada dia.
Passado mais de um ms de viagem do baro, Dagmara no re-
cebeu dele nenhuma notcia e sofria, acumulando dentro de si nuvens
de maus pensamentos, mesmo acostumada tais faltas de considera-
o do marido, que demonstrava abertamente que ela no tinha a
menor importncia para ele. E foi com este estado de esprito que ela
recebeu a visita de Dina, que parecia muito animada e um pouco pre-
ocupada.
Tem notcias do seu marido? Sabe por onde ele anda?
Estas foram as primeiras palavras de Dina.
No sei e nem estou interessada nisso respondeu Dagmara,
ficando taciturna.
Pare com esta raiva! Tenho um plano para dar uma lio em
seu querido Desidrio. Se me prometer ficar calma, ento venha to-
mar uma xcara de caf l em casa amanh e ter uma bela surpresa.
Apesar de tudo, a curiosidade preocupada e doentia incitou
Dagmara a aceitar o convite da amiga, mesmo que, inicialmente, pen-
sasse em recusar.
No dia seguinte, na hora combinada, ela chegou casa de Dina,
onde encontrou um grande grupo de pessoas.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

251
Um pouco mais tarde, apareceu um rapaz muito esbelto, que
Dina apresentou como engenheiro Zelten; Dagmara surpreendeu-se
com a atitude de Dina que, ao apresent-la ao engenheiro, murmurou
to rpida e incompreensivelmente seu sobrenome que o recm-
chegado certamente no entendeu direito.
Alis, a anfitri nem lhe deu tempo para comentrios; ela falava
e ria sem parar, dirigindo-se preferencialmente ao senhor Zelten, que
recebera um cargo na fbrica dirigida pelo seu marido e chegara so-
mente havia alguns dias a Prankenburg.
Sem se fazer de rogado, o engenheiro contou que aquela nomea-
o foi para ele uma agradvel surpresa, apesar de ter reduzido o seu
perodo de frias, que passava na praia perto da casa dos seus pais.
A sua praia recebe muitos visitantes ou s freqentada por
moradores locais? perguntou Dina, com a maior inocncia, e servin-
do uma xcara de caf ao convidado.
um lugar adorvel! A nossa pequena cidade ainda no fica
superlotada com a afluncia de turistas e banhistas, mas, mesmo as-
sim, recebe anualmente um pblico muito selecionado que l encon-
tra paz e diverso, para passar prazerosamente algumas semanas.
Verdade?
Podem acreditar. Eu, por exemplo, conheci recentemente um
casal muito simptico: o baro Desidrio Vallenrod e sua esposa. Fi-
quei muito feliz em conhec-los, pois soube que o baro tambm resi-
de em Prankenburgo. E por isso, no deixarei de no mais curto pra-
zo levar os meus respeitos baronesa e seu marido.
Enquanto falava, os presentes comearam a se entreolhar e os
seus rostos refletiam ntido embarao; Dagmara enrubesceu, enquan-
to Dina continuava sorrindo. Lanando um olhar malicioso aos pre-
sentes, ela observou alegremente:
O senhor nos conta algo totalmente inesperado! Ns nem des-
confivamos que o baro pertencia seita mrmon e sempre o consi-
dervamos como um simples cristo.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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O baro Vallenrod mrmon?! No estou entendendo disse
o rapaz, intrigado.
Mas como poderia ser diferente? Eis aqui, em pessoa, a pr-
pria baronesa Dagmara Vallenrod, a nica legtima esposa do baro
Desidrio. J que todos ns, aqui presentes, estivemos no seu casa-
mento, ento podemos presumir que a dama que o senhor encontrou
junto com o baro s pode ser a sua esposa mrmon.
Foi impossvel descrever o embarao do jovem engenheiro. Bas-
tou-lhe ver os rostos confusos dos outros convidados, para entender
imediatamente o grande equvoco que cometeu. Ficando vermelho fei-
to pimento, ele murmurou uma mistura de desculpas e conjeturas
de que certamente havia se enganado e tomou por esposa a irm ou
prima do baro, ou aquele era um outro Vallenrod.
O desespero do infeliz contador de histrias foi to engraado e
triste que at Dagmara sentiu pena dele e apressou-se em dar outro
rumo conversa; todos respiraram aliviados e a festa continuou. Mas
o pobre engenheiro no conseguia se recompor e, alegando problemas
de servio, despediu-se rapidamente. Os outros convidados seguiram
seu exemplo, provavelmente, com pressa para rir desse periclitante
acontecimento e aproveitar para espalh-lo pela cidade.
Dagmara tambm resolveu ir para casa. Apesar da sua calma
aparente, ela fervia por dentro. E no era cime, por mais legtimo
que isso fosse; fervia a indignao e raiva do patife imoral que ousou
ofend-la, usando o seu bom nome para acobertar uma vadia qual-
quer.
Aps trs semanas, quando Desidrio voltou, Dagmara j havia
recuperado todo o seu sangue-frio e recebeu o marido com a delicade-
za de costume, sem perguntar onde esteve, e nem o que fez.
E a vida prosseguiu da mesma forma, com Desidrio como sem-
pre divertindo-se longe do lar, enquanto Dagmara continuava na mo-
notonia e solido. Perto do ano-novo, aos problemas j existentes veio
somar-se mais um: ela percebeu que estava grvida e, com a sua dis-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

253
posio de esprito, um filho parecia-lhe mais uma carga insuport-
vel.
Desidrio recebeu a novidade com aparente satisfao, mas no
mudou em nada o seu modo de vida, deixando a esposa doente e irri-
tada sozinha com as suas idias perigosas.
No fim de maio, Desidrio informou, feliz, esposa que a empre-
sa enviaria alguns funcionrios a Paris para visitar uma exposio in-
dustrial e estudar diversos aperfeioamentos na fabricao de armas.
A antecipao dos prazeres que o esperavam em Paris transpa-
recia nitidamente no rosto de Desidrio, que, aparentemente, no
sentia nenhum remorso por deixar a jovem esposa sozinha e inexperi-
ente no estado em que se encontrava. Dagmara no disse uma nica
palavra, mas chorou amargamente quando ficou s. Ela, doente, es-
tava sendo abandonada num dos momentos mais difceis de sua vida,
como um cachorro. De repente, uma nova idia veio consol-la na-
quele desespero.
Vou para a casa do pastor! L onde cresci e onde todos me
amam, e pelo menos, ficarei em paz. Se for a vontade do Senhor levar-
me, ento, pelo menos os meus ltimos dias passarei cercada de cui-
dados e amor.
Ela no contou a ningum sobre este seu plano, que pensava em
realizar assim que o marido viajasse.
Finalmente, chegou o dia da partida e os cnjuges despediram-
se friamente. Desidrio estava envolvido com os prprios preparativos,
mas mesmo assim, recomendou esposa cuidar-se e prometeu voltar
para a poca do nascimento. Dagmara permaneceu calada e, no
mesmo dia, comeou a preparar a sua viagem.
No dia seguinte, ela visitou o tabelio Eshenbach e, sob sua ori-
entao, redigiu um testamento. Em caso de morte, ela deixava todos
os seus bens, inclusive o direito de receber os duzentos mil marcos
roubados pela baronesa, para uma instituio de caridade que deve-
ria fundar um asilo de velhos e rfos. Parte dos seus bens e o uso
vitalcio dos lucros de outros capitais ela deixava ao seu filho, na con-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

254
dio de que sua educao deveria ser realizada exclusivamente pelo
pastor Reiguern e sua esposa; a Vila Egpcia, com tudo que l existis-
se, seria posta venda.
No dia seguinte, ela partiu. A camareira Jenni, a nica que sabia
para onde ia Dagmara, deveria juntar os seus pertences e partir no
trem seguinte.
Cerca das sete horas da noite, Dagmara desembarcou na peque-
na estao e uma carruagem de aluguel levou-a at a cidadezinha,
que distava meia-hora a p do pastorado. Apesar da escurido que se
aproximava, do forte vento e nuvens ameaando chover, Dagmara de-
cidiu percorrer essa distncia a p.
Seu corao disparou e lgrimas encheram-lhe os olhos quando
se aproximou da casinha do pastor. Naquele instante, sentiu uma
tontura e encostou-se a uma pequena coluna emaranhada por vinhe-
do selvagem. Os bons velhinhos nem desconfiavam que a sua peque-
na Dagmara estava to prxima! O que diriam se vissem o desespero
e a indignao que fervilhavam na alma de sua pupila?
Dagmara puxou convulsivamente a campainha. Ouviu-se um ar-
rastar de chinelos, o som do ferrolho se abrindo e porta apareceu
Brigitte, a velha criada do pastor, com uma vela na mo. Ela no re-
conheceu Dagmara e olhava-a desconfiada, mas quando aquela per-
guntou-lhe, emocionada, se ela a esquecera completamente, a boa ve-
lhinha soltou um grito de alegria e deixou cair a vela.
O barulho chamou a ateno da esposa do pastor, que saiu para
ver o que estava acontecendo.
Santo Deus! Vejam quem chegou! A nossa pequena Dagmara!
exclamou Brigitte.
Sem dar tempo para a senhora Reiguern se recuperar da surpre-
sa, Dagmara correu para abra-la.
Titia! Querida! Vim para c procura de amor e paz. Por fa-
vor, me aceite como antigamente murmurou ela.
Profundamente emocionada, a tia conduziu-a ao quarto vizinho
que ela to bem conhecia, onde brincava quando criana e onde tinha
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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sonhos quando mocinha. Somente depois de a levar l, a tia beijou-a
carinhosamente. No mesmo instante, a porta do gabinete se abriu e
apareceu o pastor, de robe e solidu preto. Ele tambm abriu os bra-
os em boas-vindas quela que considerava sua prpria filha e, de-
pois, dando um passo para trs, comeou a examin-la.
Como voc mudou! Temo que voltou para c com a alma do-
ente disse ele, aps um momento de reflexo.
Sim, tio Gothold! Ofendida, doente, sem f nem esperana,
vim para c para morrer entre as pessoas que me amam respondeu
Dagmara, com os lbios tremendo.
Mas a emoo foi demais para ela; deixou-se cair numa cadeira e
perdeu os sentidos.
Os velhos, assustados, correram para acudi-la, mas Dagmara
logo abriu os olhos. Matilda, preocupada, ordenou que servissem ch
e ela prpria foi preparar o quarto onde a recm-chegada outrora mo-
rava. Naquele momento, Dagmara conversava com o pastor, que en-
tendeu rapidamente a situao geral, e quando a jovem quis contar-
lhe os problemas de sua vida, a discrdia em seu esprito e a desinte-
grao de sua f, o bondoso velhinho disse:
Vamos deixar esta conversa para depois, minha querida cri-
ana. Voc est fatigada e precisa descansar. Daqui a alguns dias ns
conversaremos sobre tudo isso.
E o pastor tentou distra-la, contando pequenas peripcias de
sua vida modesta, sobre os lavradores conhecidos e sobre as mudan-
as que aconteceram por l. Sua conversa realmente ajudou, pois os
pensamentos de Dagmara tomaram outro rumo e seu esprito en-
cheu-se de uma paz; que no sentia havia muito tempo. Ao se despe-
dir para dormir, o pastor colocou a mo sobre sua cabea, como sem-
pre costumava fazer, e disse com fervor:
V dormir em paz! Que Nosso Senhor Jesus Cristo lhe conce-
da a f e a paz que voc outrora possua sob este humilde teto!
Por instantes pareceu a Dagmara que ela voltara a ser aquela
criana e que a profunda f que soava na voz do velho ressuscitara
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

256
parcialmente o sentimento que estava apagado dentro dela. Naquele
lugar ainda consideravam Deus como Pai misericordioso e sentiam a
Sua proximidade...
Havia muito tempo que Dagmara no dormia to bem, como na-
quela noite, numa cama simples, com as cortinas de cretone que a
escondiam nos melhores anos de sua vida. Acordou mais alegre e
calma; e depois, vestindo-se sozinha, sem ajuda da criada, desceu pa-
ra o pequeno refeitrio onde a cafeteira j fervia alegremente.
Ela contou sobre suas aulas com Detinguen, a sua iniciao nas
cincias ocultas e os fenmenos que testemunhou. Depois descreveu
ao pastor a ao das desconhecidas mas terrveis foras da magia
branca e negra, que aprendeu a controlar parcialmente. Entusias-
mando-se cada vez, mais ela descreveu o seu perplexo ouvinte a ima-
gem do quadro do universo visvel e invisvel, onde interagem as for-
as ocultas nas plantas, animais e no homem e esconde-se uma po-
pulao especial, surpreendentemente confusa.
A mente embaa e o corao dispara quando a pessoa atra-
vessa a terrvel passagem e, s cegas, anda por uma estreita trilha
beirando o abismo criado pela nossa parca conscincia. De cada lado
do abismo, a pessoa v seres que a chamam. Alguns so seres ilumi-
nados e puros, com a palma da vitria nas mos, que indicam o obje-
tivo distante para onde conduz o aperfeioamento e onde nos espera a
paz e o amor; outros so monstros repugnantes e com garras afia-
das que horrorizam e ameaam mas falam num idioma que as pes-
soas entendem: o idioma do dio e das paixes humanas. Digo que as
pessoas entendem, pois a alma ferida anseia em pagar o mal com o
mal, tenta conhecer o motivo das injustias e dos sofrimentos que tor-
turam os seres vivos em todos os mundos e em todas as esferas. Mas
o triste lamento do sofrido esprito humano permanece sem respos-
ta... E sobre este caos desordenado, paira Deus, como uma lei inicial
que dirige o infinito criado por Ele na base de imutveis leis. Ele
Perfeito, proclama o amor e a igualdade, anuncia a justia, o bem e a
bondade. Enquanto isso, aos Seus ps esto cadas suas mseras cri-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

257
aturas, corrodas por todos os vcios, dilacerando um ao outro e sem-
pre o mais forte vence o mais fraco e o mau vence o justo. E as pesso-
as enlouquecidas clamam: Quem s Tu, indescritvel e Todo-
Poderoso Ser que nos criou como somos? Ser que no consegues ou-
vir a nossa luta, a nossa discrdia e desespero? Mas, como a esfinge
continua calada, e o mistrio permanece insolvel, cada um comea a
explic-lo sua prpria maneira. Uns negam a existncia do Ser Su-
premo, dizendo que tudo fruto do acaso e seu fim a destruio;
outros, rezam, reverendam, batendo a cabea no cho, erigem tem-
plos e oferecem sacrifcios na esperana de amenizar a suposta ira do
terrvel juiz que os castiga e tortura, implorando-lhe a Sua bondade e
misericrdia. Esta a concluso a que cheguei... E o que o senhor,
titio, pode me dizer para dissuadir as minhas dvidas, devolver-me
aquela confiana na bondade divina que os fatos desmentem a cada
instante?
Dagmara calou-se, pois a emoo impediu-a de falar, e o pastor,
lvido, ouvira tudo em silncio, com os dentes cerrados. As palavras
de Dagmara perturbaram terrivelmente a sua simples e religiosa al-
ma.
Ah, Detinguen! O que voc fez com a alma que lhe foi confia-
da? Como ir se justificar no dia do juzo? E voc, minha filha, abrin-
do para mim esse terrvel e invisvel mundo, somente confirmou as
palavras do Apocalipse, de que o livro da cincia deve ser fechado com
sete selos e que o ser humano deve evitar de penetrar com o seu olhar
naquele abismo onde vive o drago de lngua flamejante e garras afia-
das com as quais dilacera qualquer um que dele se aproxime. Voc
entrou pela porta que voc mesma chama de terrvel, viu os seres di-
ablicos, condenados por suas maldades a permanecer na escurido
do inferno e a terra desapareceu sob seus ps. Voc pergunta: o que
Deus? Oh, como deve estar embaraada a sua alma, como deve estar
a sua mente obscurecida com trechos da cincia proibida para fazer
uma pergunta to sacrlega! Voc duvida da justia divina porque ela
no castiga o culpado como deveria fazer conforme o seu fraco enten-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

258
dimento humano? Voc duvida da infinita misericrdia de Deus en-
quanto Ele lhe envia provaes? Oh, como o Salvador estava certo ao
dizer: ''Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o reino dos
cus.
Dagmara, de repente, foi tomada por um amargo sentimento de
indignao. Para que lhe servem estes lugares-comuns, frases banais
de um servidor da palavra que, cercando-se de uma f restrita, imagi-
na que est em relaes amigveis com Deus e se satisfaz com expli-
caes que no agentariam uma crtica mais sria? Quando a menti-
ra vence uma provao, e quando o acaso evita alguma infelici-
dade do cotidiano graa de Deus. E este homem, com a sua f
cega, consegue encontrar em tudo a bondade e a justia Divina, ape-
sar de todas as evidncias em contrrio.
Mas existem algumas provaes bastante estranhas e difi-
cilmente explicveis exclamou Dagmara, entregando ao pastor a
carta de Detinguen. Leia isto, tio Gothold, e depois, se puder, ex-
plique-me se o que aconteceu comigo foi um ato Divino ou artimanha
diablica!
Com o corao disparado e sem acreditar nos prprios olhos, o
pastor leu a estranha carta, que descrevia a operao mgica de
transferncia da energia vital e que parecia confirmar as convices
de Dagmara.
Entende agora, titio, por que duvido de Deus, que permitiu tal
injustia e entregou-me como vtima a um homem que no me ama,
me ofende e, com o poder que lhe foi concedido, ainda me tortura.
Mas, uma coisa que voc no poder entender a duplicidade que me
aflige. Se por um lado existe a indignao, desprezo e amor-prprio
ferido, por outro esta escravido fsica, que me obriga a desejar a
presena do baro, porque necessito do maldito sopro de sua vitalida-
de; parece-me que fico sem ar, quando ele est longe, e comeo a
murchar.

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

259
Reiguern olhou com profunda piedade para o rosto desfigurado
de Dagmara e seus olhos, que brilhavam febris. O velho pastor era
uma pessoa com uma inteligncia superior e, se por princpio, evitava
penetrar no campo da cincia hermtica, mesmo assim acreditava nas
foras ocultas da natureza e na vida aps a morte sob todas as for-
mas. O que ele soubera agora somente reforou sua convico de que
no se deve abrir a cortina do invisvel e usar as foras ocultas, cujo
mecanismo deve permanecer em segredo. Por um instante, fez uma
profunda e fervorosa orao, implorando ao Senhor inspir-lo. De-
pois, pondo a mo sobre a cabea de Dagmara, ele disse com devoo:
Minha mente fraca, educada na simples f pela palavra do
Evangelho, no encontra respostas para estas terrveis perguntas.
Sempre evitei aprofundar-me no labirinto das cincias ocultas e pes-
quisar o que est escondido dos meus olhos. O que voc me revelou
somente me convence o quanto se deve ser forte para entrar ileso nes-
te mundo invisvel e que se deve estar completamente livre de quais-
quer interesses materiais para utilizar as foras pesquisadas, sem fa-
zer mau uso delas. Na minha opinio, o crime de Detinguen resume-
se ao fato de ele ter colocado voc numa luta para a qual no est
preparada, por ser muito jovem e cheia de vida. E seu infeliz casa-
mento com um homem cruel e devasso foi o ltimo golpe que a em-
purrou ao abismo da indignao, dvida e renncia. Sem dvida, o
Senhor enviou-lhe uma severa provao; mas Ele sabe de algo que
nem o nosso corao constrangido e nem a nossa pobre mente conse-
guem entender. Renuncie ao seu conhecimento incompleto, apague
dentro de si a impotente indignao, entregue-se totalmente ao Se-
nhor, seu criador, e reze. A prece uma fora que a cincia reco-
nhece, tanto quanto a nossa f; a prece a ajuda do fraco, a espada
que afasta os demnios e o contato vivo com o nosso Pai celestial. Eu
sou simplesmente um cego, um simples portador da palavra sagrada,
mas por centenas de vezes, senti o efeito benfazejo da prece e vi em
outras pessoas o efeito do seu poder misterioso. Reze, ento, com to-
da a sua alma e o blsamo curador escorrer sobre as suas feridas.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

260
Voc recuperar a f, armar-se- de humildade e pacincia, no ten-
tar entender tudo e passar a ter f de que a divina bondade e justi-
a alcanaro tambm a voc.
A profunda f e o fervoroso amor que soavam na voz do pastor
sensibilizaram profundamente a doente e emocionada alma de Dag-
mara. Ela sentiu, de repente, uma incontrolvel necessidade de f, de
esperana na ajuda dos cus. Caiu em prantos nos braos do pastor e
balbuciou com voz entrecortada:
Oh, titio! Se eu pudesse rezar!...
Talvez pela forte emoo por que passou, somada gravidez, ou
por causa das foras ocultas, a partir daquele dia, a sade de Dagma-
ra comeou a piorar rapidamente. Ela comeou a ficar cada vez mais
plida, magra e passou a ser acometida de fraqueza incompreensvel e
desmaios repentinos. A sua fraqueza chegou finalmente a tal ponto
que, por vezes, parecia estar em estado letrgico. O pastor, extrema-
mente preocupado, mandou chamar o mdico da cidade vizinha, mas
logo convenceu-se de que aquele nada entendia do estado da pacien-
te. Ento, seguindo o conselho da esposa, Reiguern enviou uma carta
Dina; na carta descrevia o estado estranho e perigoso de Dagmara e
pedia-lhe enviar algum especialista naquele tipo de doena.
Quando a senhora Rambach recebeu a carta, Lotar estava jus-
tamente visitando-a. Com a sua costumeira prontido, Dina deixou-o
ler a carta e pediu para indicar algum de seus colegas para ir ao pas-
torado.
Ao saber da doena de Dagmara, o mdico empalideceu e o anti-
go amor despertou nele com novo mpeto. Ele sentiu-se profundamen-
te solidrio com a infeliz jovem que morria, abandonada por quem de-
via proteg-la e ajud-la. Reiguern despediu-se apressadamente de
Dina e dirigiu-se direto para o palcio, onde teve uma curta audincia
com o duque. Voltando para casa, colocou rapidamente as suas coi-
sas numa pequena mala e pegou o primeiro trem para o pastorado
paterno.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

261
Com alegria, mas um tremor interior, Lotar, na noite do mesmo
dia bateu porta da casa paterna. A velha Brigitte no o reconheceu
e lhe perguntou o que desejava. O mdico nada respondeu e, passan-
do por ela, dirigiu-se diretamente ao gabinete do pastor e abriu silen-
ciosamente a porta. A viso do velho grisalho e encurvado, sentado
triste e pensativo mesa de trabalho, emocionou-o profundamente.
Quando o pastor voltou-se e levantou, reconhecendo-o, ele balbuciou:
Pai! Perdoe-me!...
Em seguida, caiu de joelhos e estendeu as mos ao velho.
E ficaram por muito tempo abraados em silncio. Depois, o
pastor chamou a esposa, que quase morreu de felicidade ao ver o exi-
lado que retornava. Aps os primeiros cumprimentos, os trs senta-
ram-se no div e, enquanto os dois velhos olhavam o filho com orgu-
lho e amor, ele contou-lhes, em poucas palavras, a sua vida, o noiva-
do com Dagmara, o acontecimento fatal que os separou e o sentimen-
to de solidariedade e piedade que o motivaram a realizar o que ele
queria havia muito tempo fazer as pazes com eles.
Depois, a me levou-o ao quarto da paciente, que continuava
deitada, num estado de ausncia letrgica. E quando Reiguern debru-
ou-se sobre ela e pegou na sua mo, o seu olhar ardente e amoroso
pareceu reanimar Dagmara. A paciente estremeceu, abriu os olhos e
uma expresso de agradvel surpresa passou por seu plido rosto.
Voc veio, Lotar? balbuciou ela.
Sim, Dagmara! Vim para cuidar de voc e espero cur-la.
Quero que tudo o que nos separou seja esquecido. Eu estou sob este
teto como seu irmo.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

262






XV


Cansado, e com os nervos flor da pele, aps as aventuras pari-
sienses, numa certa manh, Desidrio voltou vila. A repentina fra-
queza que passou a sentir nos ltimos tempos e que atribua s in-
meras farras, apressou a sua volta para casa. Mas, ao chegar, l ficou
surpreso e extremamente irritado pela ausncia de Dagmara, que via-
jara, sem dizer para onde e sem deixar qualquer recado.
Como a criadagem no podia dar-lhe nenhuma pista, o baro foi
imediatamente para a cidade procura de informaes e soube, ca-
sualmente, que o doutor Reiguern tambm desaparecera e ningum
sabia do seu paradeiro. Aquilo o deixou furioso. Sua mulher no so-
mente ousou abandonar a sua casa, mas aparentemente, fugiu com o
amante.
Conhecedor de toda a crnica escandalosa da cidade, ele sabia
da ligao da senhora Rambach com o belo doutor, e imaginou que
Dina, trada como ele, poderia ter, por cime, seguido a trilha do seu
amante e da amiga traidora.
Dina Rambach no estava em casa, mas como o mordomo in-
formou que voltaria logo, Vallenrod disse que esperaria e dirigiu-se
para o pequeno boudoir decorado com cetim laranja, lugar preferido
da anfitri.
Ardendo de impacincia e raiva disfarada, o baro olhou o l-
bum de fotografias, os livros e, depois, comeou a andar pelo quarto.
Passando pela escrivaninha e, ao parar para examinar o novo retrato
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

263
de Dina percebeu a ponta de uma carta que saa da gaveta e onde a-
parecia o nome de Dagmara. No resistindo curiosidade, pegou a
carta enfiada negligentemente no envelope, e a sua ateno foi cha-
mada pela assinatura: Lotar Reiguern.
Esquecendo a lisura, que probe ler cartas de terceiros, e, toma-
do somente pelo desejo de saber algo sobre Dagmara, Desidrio abriu
a carta e leu as seguintes linhas:
Querida Dina, no posso ainda estabelecer a data do meu re-
torno. Como j lhe informei, o duque concedeu-me neste caso liber-
dade total e no vou deixar Dagmara at tudo terminar. No fosse por
ela, eu estaria completamente feliz aqui. A alegria dos meus pais de
ter o filho perto de si e a vida calma neste ambiente aconchegante e
familiar esto me fazendo muito bem. Somente o estado de sade da
minha querida amiga de infncia que envenena o bem-estar geral.
Alguns dias atrs, a pobrezinha deu luz um menino uma
criana muito fraca, para a qual tivemos de contratar uma ama-de-
leite. Mas, o estado delicado da paciente no , de forma nenhuma,
conseqncia do parto. uma fraqueza estranha, como se a sua fora
vital se esvasse de forma invisvel; e todas as formas cientficas de es-
tancar esta vazo foram infrutferas. Dagmara est apagando como
uma lamparina sem leo, como uma flor sem gua e a catstrofe final
acontecer provavelmente dentro de alguns dias.
difcil descrever tudo o que passei e sofri junto ao leito de
morte da minha querida noiva, que o destino fatal arrancou de mim e
jogou nas mos grosseiras que a mataram. Dina, minhas palavras
no devem provocar cimes em voc. Primeiramente, no seria digno
ter cimes de uma mulher to profundamente infeliz; em segundo lu-
gar, o meu sentimento por ela nada tem a ver com o que nos une. Eu
a amo como mulher, com um sentimento terreno, j o meu amor por
Dagmara por uma criatura espiritual. Junto com ela, vou sepultar
todas as minhas melhores aspiraes e as mais queridas lembran-
as.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

264
Tenho mais um pedido! Eu lhe informarei por telegrama quando
Dagmara falecer, e depois disso mas somente depois disso tome
medidas para informar o baro e, principalmente, a sua querida ma-
me sobre o feliz acontecimento que os livra desta carga intil. No
gostaria que ele aparecesse antes e estragasse os seus ltimos mo-
mentos, pois sei que a prpria Dagmara no deseja ver o seu incom-
parvel marido. Aqui ela est cercada de amor: cuidamos dela como
membro da nossa famlia e queremos ns mesmos fechar os seus o-
lhos.
Mordendo o lbio inferior, Desidrio empalideceu e interrompeu
a leitura. Uma nuvem negra cobriu a sua viso. Ento, Dagmara no
fugiu com o amante!... Que estupidez supor algo parecido da parte de-
la. Ela foi esconder-se para morrer longe dele por falta de energia vi-
tal, pois Desidrio colocou-a nessa dependncia. E enquanto ele gira-
va no redemoinho de farras e depravaes, nascia o seu filho, parte do
seu ser e portador do seu nome. E esse pequenino tem sobre ele direi-
tos sagrados!.. Mos estranhas receberam e abenoaram a criana,
pessoas estranhas substituram o pai junto ao leito da me doente.
Enquanto isso, ele corria atrs de aventuras e festejava com as aman-
tes...
Agarrando o envelope, Desidrio anotou o nome da estao e da
aldeia onde morava o pastor. Em seguida, enfiou a carta de volta na
gaveta e saiu, dizendo ao mordomo que no podia mais esperar.
Duas horas mais tarde, ele j chegava estao de trem, vindo
diretamente do gabinete do seu chefe, que lhe concedeu uma licena
de duas semanas.
No pastorado o dia passou muito agitado. Desde a manh, o es-
tado de Dagmara piorou repentinamente. Ela sofreu ataques de sufo-
cao, o pulso e a respirao estavam praticamente imperceptveis e
somente os calafrios que agitavam o corpo indicavam que a vida ainda
no a abandonara.
Lotar, plido e abatido, no saa de perto da cabeceira da cama.
A criana foi retirada do quarto e colocada junto com a ama-de-leite
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

265
no andar de baixo. O pastor e esposa no paravam de chorar e rezar
no quarto da paciente.
Perto da hora do almoo, Dagmara ficou muito agitada, abriu os
olhos e balbuciou fracamente:
Ele est vindo para c!.. No quero v-lo... Ele no me deixar
morrer!
Sem compreender o sentido dessas palavras, Lotar atribuiu-as a
um delrio e administrou a Dagmara um calmante, fazendo-a cair no-
vamente no esquecimento. Mas, s seis horas da tarde, ela agitou-se
novamente. O pulso disparou, os olhos abriram-se e o olhar dirigido
para o vazio parecia ver algo repugnante, pois ela tentava repelir algo
invisvel com as mos e repetia tristemente:
No quero que ele venha... Ele no me deixar morrer!...
Isto, sem dvida, o fim. Ela no passar desta noite disse
baixinho Lotar ao pai.
Neste caso, vou administrar-lhe a extrema-uno. A sua po-
bre e confusa alma, mais do que nunca, precisa de foras para a
grande viagem.
Um sorriso amargo passou pelo rosto do mdico.
Tenho minhas dvidas sobre a onipotncia dos cus. Alis,
nesta hora, duvido tambm da minha cincia. Talvez Detinguen pu-
desse ajudar com uma de suas poes mgicas! L, onde os cus e a
cincia foram derrotados, possvel que triunfe o inferno.
O pastor balanou a cabea.
melhor admitir que a cincia, pela qual voc trocou Deus,
cega e limitada disse o pastor, num tom solene. No negue o poder
do Senhor e no embarace com pensamentos impuros o sacramento
que ir acontecer, a ltima graa, a ltima ajuda que o Pai Celestial
concede sua criatura que vai para a eternidade.
Lotar baixou a cabea em silncio e sentou-se novamente perto
do leito.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Um quarto de hora depois, estava tudo pronto para a extrema-
uno. O velho pastor, cheio de f, levantou com devoo o clice so-
bre a cabea de Dagmara.
Nosso Senhor Jesus Cristo, nosso misericordioso Salvador,
entrego em Tuas mos a alma da paciente que se prepara para rece-
ber a comunho com o Teu sangue e corpo. Tem piedade dos seus so-
frimentos, no a julgues por seus pecados, e que seja feita a vontade
do nosso pai celestial! Seus caminhos so insondveis. Ele poder
prolonga-lhe a vida ou cham-la para si. Conduze-a, Senhor, na
morada da paz eterna.
A voz clara e humilde do ancio pareceu reanimar Dagmara. A
esposa do pastor levantou-a, ela abriu os olhos e olhou com uma in-
descritvel expresso para dentro do clice que o pastor levava aos
seus lbios. Mas, logo, entrou novamente em coma e somente a fraca
respirao indicava que ainda vivia.
A noite se arrastava pesadamente. Na casa ningum dormia e a
tenso geral era to grande que ningum prestou ateno ao barulho
da carruagem parando diante da casa. Nesse instante, Dagmara co-
meou a balbuciar algo, e Lotar s entendeu as seguintes palavras:
ele!... No o deixem entrar!...
A senhora Reiguern desceu por instantes para ver como estava a
criana, quando, de repente, Brigitte abriu a porta e chamou-a, di-
zendo que chegou um senhor procurando por ela. A esposa do pastor,
surpresa, saiu para o saguo e encontrou um homem alto, luxuosa-
mente vestido, que a cumprimentou cordialmente. Quando o desco-
nhecido se apresentou, ela recuou com um gesto involuntrio de hor-
ror e murmurou:
Oh! Ento o senhor Vallenrod?
Em pessoa, minha senhora! Vim visitar a minha esposa e a-
gradecer-lhes por todos os cuidados que lhe prestaram disse, enru-
bescendo, Desidrio. Como est Dagmara? Posso v-la?
Ela est muito mal, senhor baro! Meu marido acabou de
administrar-lhe a extrema-uno. Tenha a bondade de aguardar um
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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pouco: vou avisar o meu filho, que est cuidando da baronesa. En-
quanto isso, o senhor no gostaria de entrar aqui e ver o seu filho? J
faz uma semana que ele aguarda o beijo e a bno do pai.
Desidrio seguiu atrs da anfitri e entrou num pequeno quarto,
fracamente iluminado por uma lmpada com abajur azul. L havia
um bero simples e antigo no qual um dia dormiram os filhos do
pastor. A ama-de-leite levantou a criana e entregou-a ao baro. Uma
estranha sensao tomou conta de Desidrio, quando pegou nos bra-
os o pequeno embrulho de panos, que era o seu filho. O corao ba-
teu tristemente, quando ele beijou a pequenina testa e a face da cri-
ana.
Naquele momento Lotar entrou no quarto. Vallenrod e o mdico
mediram-se com olhar hostil e trocaram frios cumprimentos. No esp-
rito do jovem Reiguern, fervia um indescritvel dio ao insensvel es-
banjador da vida, que lhe roubou a mulher amada e aniquilou-a sem
piedade.
Peo-lhe que me acompanhe, senhor baro disse finalmente
Lotar, com grande esforo. Mas devo avis-lo de que a baronesa es-
t morrendo e, provavelmente, viver somente mais algumas horas. A
cincia no consegue salv-la!
Alguns minutos depois, o baro debruou-se sobre Dagmara e
estremeceu de horror diante da terrvel mudana que ocorrera na a-
parncia de sua jovem esposa. Agora ela era somente a sombra da an-
tiga Dagmara. Mortalmente plida, os olhos afundados nas rbitas,
jazia como morta; mas quando Desidrio pegou na sua mo, ela sus-
pirou fracamente.
E agora, doutor, peo-lhe que me deixe a ss com a minha
esposa. Eu mesmo vou cuidar dela disse Vallenrod, num tom respei-
toso, dirigindo-se a Reiguern, que ficou taciturno.
A baronesa precisa de repouso absoluto.
Eu sei. No me diga que o senhor acha que pretendo fazer
aqui uma cena minha esposa, por ter abandonado de forma to im-
pensada a prpria casa? Esta no seria a hora apropriada para isto
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

268
e um sorriso sarcstico passou pelos lbios do baro. Ou teme sim-
plesmente deixar-me a ss com ela? Isto seria um erro. No acabou
de dizer que ela est morrendo e que a cincia no pode ajudar? Con-
sequentemente, a sua misso acabou e eu assumo os meus direitos
legais. Quero ficar a ss com a minha esposa, no importa qual seja o
resultado final desta noite.
Sem responder palavra, Lotar saiu do quarto. Descendo a esca-
da, encontrou o pastor, que subia.
Vamos, pai! L em cima ns seremos demais. O assassino que
acabou de chegar invocou os seus direitos de marido e mandou-me
sair do quarto da moribunda, como se eu fosse um estranho.
O velho olhou com tristeza e preocupao o rosto abatido e des-
figurado do filho.
Venha para o meu gabinete! L voc me conta o que aconte-
ceu disse, calmamente.
Aconteceu que este patife, tentando reparar qualquer dvida,
arma-se de seus legtimos direitos para me colocar para fora do
quarto! Eu, que tratei e cuidei dela, como da prpria irm! E este as-
sassino ainda diz ter o incontestvel direito de tratar de sua vtima.
Ele, provavelmente, quer se deliciar com a agonia da moribunda e i-
maginar qual das amantes ir ocupar o lugar dela. Pobre Dagmara!
Agora entendo a sua frase! Ele est chegando!... Ele atrapalhar a
minha morte... A sua alma atormentada pressentia a aproximao do
seu perseguidor.
Triste e cabisbaixo, o pastor ouvia o discurso irado do filho.
Eu acho que Dagmara ir sobreviver, e por mais desagrad-
vel que isto seja a presena deste patife que a far voltar vida
disse o pastor, meia voz.
Lotar no se conteve e deu um pulo.
Pai! Nunca imaginei ouvir de voc tal absurdo. Como pode ela
amar Vallenrod, aps todas as ofensas que ele despejou sobre ela?
O pastor, sem nada dizer, abriu a gaveta da escrivaninha e reti-
rou uma folha de papel dobrado, entregando-a ao filho.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Leia esta carta do falecido Detinguen e surpreenda-se tanto
quanto eu. Minha mente no consegue entender o terrvel mistrio
que revela esta missiva. Pode ser que voc, um homem da cincia,
possa compreend-la!
Lotar praticamente arrancou a carta das mos do pai e, encos-
tando-se mesa, comeou a l-la. E medida que o seu olhar passa-
va febrilmente por aquelas linhas, seu rosto foi ficando cada vez mais
plido e um suor frio cobriu sua testa. Depois, jogando a carta longe,
encostou-se no espaldar da poltrona e observou, com voz contida:
Se isto for verdade, ento um ato diablico! A recuperao
de Dagmara ser a prova da existncia desta terrvel fora. Ento, se
for assim, que significado tem toda a nossa cincia?
Ficando a ss com Dagmara, Desidrio ajoelhou-se e abriu a sua
camisola. Em seguida, apertou os seus lbios no local do corao, que
batia fracamente e apertou em suas mos as mos da paciente. Mal
os seus lbios tocaram a pele fria de Dagmara, ela estremeceu como
se levasse um choque eltrico. Seus olhos abriram-se e o cansado e
sofrido olhar parecia procurar algo; mas ao ver o marido, uma expres-
so de ira e desprezo passou pelo seu rosto emagrecido. Fazendo um
esforo para empurr-lo para longe, ela murmurou:
Deixe-me morrer em paz! Estou cansada desta maldita vida.
Entretanto, estava demasiadamente fraca, para livrar-se dele, e
com um rouco suspiro, voltou a cair nos travesseiros.
Desidrio aparentemente no prestou nenhuma ateno resis-
tncia da esposa e continuou a pressionar os lbios contra o seu pei-
to. Dagmara jazia com os olhos abertos, sem poder mexer nem os
braos nem as pernas e somente sentindo uma corrente quente circu-
lando por suas veias e aquecendo o sangue j frio. Logo seu corpo
comeou a suar abundantemente, seguindo-se um bem-estar geral e
uma agradvel languidez. Dagmara fechou os olhos e adormeceu num
profundo e pesado sono.
Vallenrod endireitou-se e, sentando cabeceira da paciente,
continuou a segurar as suas mos, que j estavam quentes e macias.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

270
Ele, por sua vez, estava plido e, sentindo-se fraco, encostou-se na
cama e tambm adormeceu...
Passaram-se algumas horas longas e difceis para Lotar, que
andava preocupado pelo quarto.
Os raios do sol nascente despertaram Desidrio. Sua primeira
reao foi debruar-se sobre Dagmara para constatar que continuava
dormindo. Com um suspiro de alvio e triunfo, ele levantou, espregui-
ou-se e murmurou:
Vou provar quele mdico idiota que consigo fazer milagres,
sem os seus remdios.
Desidrio lavou-se, bebeu um copo de vinho que encontrou na
mesa e depois, saindo silenciosamente do quarto, perguntou ao mdi-
co:
Senhor Reiguern, no poderia subir para ver a minha esposa?
Ela ainda est dormindo, mas eu gostaria de saber como est agora o
seu estado de sade.
Lotar correu para o quarto de Dagmara. Percebeu de imediato a
incrvel mudana que ocorreu no estado da paciente. No acreditando
na primeira impresso, ele auscultou o corao, verificou o pulso e
certificou-se de que o organismo de Dagmara funcionava de forma
absolutamente normal. Ainda havia a fraqueza, mas nenhum sinal de
agonia. Aquele homem, sem qualquer conhecimento nem remdio, e
usando somente o seu sopro animal, realizou um milagre. Ele deu ao
corpo moribundo aquilo que a cincia no podia dar: uma nova fora
vital.
O mdico levantou-se. Estava plido e taciturno.
Baro, o senhor um grande sbio, pois venceu a morte! Eu,
com a minha cincia, sinto-me um cego e ignorante disse Lotar a
Vallenrod, que entrava no quarto.
E sem esperar resposta, saiu do dormitrio e trancou-se em seu
quarto.
Uma tormenta rugia no esprito de Lotar. Seu conhecimento,
construdo por anos de intenso trabalho, estava trincando e ameaava
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

271
desmoronar ao se defrontar com leis desconhecidas, cuja existncia
indubitvel ele acabou de comprovar. E na cabea, persistia a idia de
que um ignorante, uma pessoa devassa e superficial, salvou a vida
que ele, com todo o seu conhecimento, sentenciava morte. Depois
disso, que valor tinha esta sua cincia, o estudo trabalhoso da m-
quina humana e do seu complicado mecanismo? No seria esta cin-
cia simplesmente letra morta comparada corrente revigorante que
penetrava na raiz da doena? A pureza da cincia experimental, que
somente reconhecia como verdade o que os olhos vem e o bisturi pu-
der pesquisar, desmoronava como um edifcio sem fundaes. Diante
dele erguia-se um mundo invisvel com seus segredos, que ele negava
ou desdenhava, somente porque tal mundo no era perceptvel vi-
so nem ao tato.
Ele zombava do magnetismo teraputico e das sugestes hipn-
ticas, considerando-os charlatanismo, dava de ombros quando ouvia
falar dos testes de De-Roche sobre a exteriorizao da sensibilidade,
chamando-os de pura imaginao e indignos da ateno de um cien-
tista. E agora, de repente, um trovo arrasou o seu orgulho, provan-
do quo pouco ele sabia.
A carta de Detinguen tirou definitivamente a venda de seus o-
lhos, cegando-o com uma luz brilhante; o velho tambm falava de
transmisso da corrente vital, das ainda desconhecidas leis da eletri-
cidade, do poderoso pigmento que alimenta os corpos astral e materi-
al, das substncias invisveis, da capacidade dos corpos de comunica-
rem-se entre si atravs de meios invisveis ao olho despreparado. Tu-
do isso estava escondido no ter transparente e era imperceptvel aos
cinco sentidos.
De repente, no crebro do materialista convicto, surgiu mais um
pensamento estarrecedor: e se, em algum lugar, nos infinitos abismos
do desconhecido e, to real como o fluido invisvel que preencheu e
ressuscitou o jovem organismo moribundo, existir Deus o Ser pri-
mrio e Todo-Poderoso? E, sendo to imperceptvel aos grosseiros
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

272
sentidos, s puder ser percebido por suas aes e no por Sua pre-
sena visvel?
O olhar indeciso do mdico parou sobre o grande Crucifixo pen-
durado na parede. Ser possvel que seu pai tinha razo na sua sim-
ples e irremovvel f e, realmente, neste mundo so bem-aventurados
os pobres de esprito, aos quais pertence o reino dos cus?

Lotar foi embora do pastorado no dia seguinte ao da milagrosa
cura de Dagmara. Desidrio ficou e, quando terminou a sua licena,
levou a esposa com o filho para a vila. Triste e ainda com uma palidez
doentia, Dagmara voltou casa que no esperava mais ver. A vida so-
litria e montona que a aguardava acenava-lhe novamente com tris-
teza e desespero; mas medida que suas foras voltavam, voltava
tambm a sua energia natural. Para preencher o vazio espiritual, ela
passou a ler e trabalhar com entusiasmo.
Certo dia, ela destrancou o santurio e comeou a folhear o
grande arquivo das cincias ocultas. Aquele livro destruiu-a e talvez
pudesse salv-la. Dagmara tentou invocar Detinguen e pedir explica-
es sobre o horrvel atentado que cometeu; mas a invocao no sur-
tiu efeito Detinguen no apareceu. Surpresa e inconformada, Dag-
mara concluiu que ainda estava demasiadamente nervosa e, para que
a experincia desse certo, ela precisaria primeiramente acalmar-se.
Mas aquilo era fcil de compreender mas difcil de fazer e, quanto
mais infrutferas eram as suas tentativas, mais aumentava o seu ner-
vosismo.
Aps estudar cuidadosamente o livro de invocaes, ela decidiu
realizar a grande e solene invocao com todas as regras do ritual.
Faltando pouco para a meia-noite, Dagmara entrou no santurio
e executou todos os preparativos. Acendeu as sete velas do candela-
bro que ficava sobre o altar, encheu de gua o recipiente de cristal e
jogou ervas aromticas sobre os carves em brasa dos trips. Em se-
guida, pronunciou em voz alta as invocaes prescritas. Enquanto fo-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

273
lheava o livro de invocaes, seu olhar parou repentinamente sobre a
seguinte frase: Os grandes e puros espritos s podem ser invocados
com a alma em paz e corao livre de dio e ira. Em caso contrrio, a
mesa do banquete ser cercada por vagabundos, bandidos e impuros
que dominaro o anfitrio.
Dagmara estremeceu, percebendo que no se sentia nada tran-
qila e que seu corao estava cheio de raiva. Um medo obscuro do-
minou-a e ela quis desistir da experincia; mas das paredes e dos
mveis j se ouviam batidas e rudos; sua volta comearam a girar
manchas fosforescentes e o quarto esfriou de repente. Em seguida,
ela percebeu que seus ps e mos ficaram pesados e na testa surgiu
um suor frio. Sem poder se mover, ela caiu contra o espaldar da pol-
trona e, apesar da paralisia do corpo, sua mente estava clara e os
sentidos adquiriram uma extraordinria agudez. Ela ouvia rudos es-
tranhos, aromas estonteantes sufocavam-na e o espao sua volta foi
preenchido por seres bizarros e horrveis, que pareciam sair de uma
nuvem espessa e escura, atravessada por relmpagos, que cercou o
altar e o trip.
Algumas das criaturas pareciam esferas fosforescentes trans-
passadas por algo semelhante a flechas, outras pareciam serpentes
aladas e pssaros com caras de ces ou chacais, e alguns com rostos
humanos. Todas essas repugnantes criaturas aglomeravam-se em
volta do recipiente de cristal para beber gua, que fervia ao seu toque.
Um gigantesco morcego que pairava sobre o altar elevou-se de repente
e, voando pesadamente dirigiu-se em direo a Dagmara, aterrissan-
do diante dela sobre o volumoso livro aberto. Os grandes e verdes o-
lhos do monstro olhavam para Dagmara com expresso de malfica
zombaria e a presso daquele olhar f-la ficar em pnico; quis correr,
gritar, mas no podia mover-se e com crescente horror assistiu es-
tranha transformao do morcego. O corpo dele encheu-se, esticou-se
e tomou rapidamente a forma de um homem jovem extraordinaria-
mente fino e esbelto, vestindo uma tnica estreita e vaporosa, que pa-
recia ser feita de uma teia de prata. Todo ele, inclusive o rosto, man-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

274
teve a cor cinza do morcego; sobre a testa, por entre os cabelos enca-
racolados, viam-se pequenos chifres e nas costas havia enormes asas
dentadas.
Inclinando-se para Dagmara, que estremeceu com o frio que dele
emanava, disse com voz sonora:
Eu vim a seu chamado. Sou a personificao dos sentimentos
que a atormentam. O outro no vir. Ele gosta de vtimas entusias-
madas que se sentiriam felizes sob os golpes do machado; mas eu
sou um dos corpos que sofreu, proferiu maldies e acabou mal,
como se costuma dizer. Agora, desencantado, tanto da justia divina
como da humana, divirto-me minha maneira, observando a eterna
comdia do mal premiado e do bem perseguido. Ser que voc ainda
no se convenceu de que, quanto mais fizer o bem, tanto mais a odia-
ro para livrar-se da gratido que devem a voc, e que nisso se resu-
me exatamente a explicao da maior parte dos seus desgostos?
O louco que realizou a sua iniciao tambm acreditava na fora
do bem e trouxe-a em sacrifcio a esta utopia, de um modo que nin-
gum pode salv-la. E isto porque aquele a quem voc est ligada per-
tence ao nosso meio.
Fiquei com pena de voc e vim para dar-lhe um conselho que vai
salv-la: procure tentaes, ame o calor no sangue que atordoa a al-
ma cansada, abuse de amores proibidos com todos os detalhes arden-
tes e voc no mais ser estranha a todos com aquela sua msera
bondade e estpido peso na conscincia; voc no estar sozinha,
ningum mais a odiar e no vo trat-la como a um co. Quem vive
com lobos deve uivar como lobo! E por que voc odeia o vcio? Ele
poderoso e dirige tudo! Aprenda a us-lo. Lisonjeie a baixeza humana,
submeta-se insolncia, sufoque o prprio orgulho e dignidade, finja
onde lhe for lucrativo, seja insistente quando quiser atingir um objeti-
vo, feche os olhos para as fendas das pessoas e o principal minta!
Minta sempre. Minta aos outros e para si prpria! Tudo, tudo o que
lhe parecer errado, cubra com a mentira e esta mentira prestativa ir
justificar e desculpar voc e lhe far esquecer a prpria queda.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

275
Voc quer se livrar da corrente invisvel que a amarra ao marido.
Para livrar-se destes odiosos grilhes existe um remdio que aqueles
outros no indicaro, mas eu vou revelar a voc. Comece a agir como
ele. Quando todo o seu ser ficar inteiramente tomado pela corrente
animal do vcio e, s ento, esta ligao comear a enfraquecer.
Quando as suas secrees fludicas forem do mesmo tipo, a troca m-
tua ir interromper-se e, finalmente, a corrente desaparecer por si
prpria. Mas, isto subentende que voc ter de se esforar e pecar
bastante para atingir este objetivo.
Quem voc, ser malfico, que me d conselhos to satni-
cos? perguntou Dagmara, horrorizada.
Um sorriso esperto passou pelos lbios do estranho conselheiro.
Eu j lhe disse sou um amigo que se apiedou de sua juven-
tude, e das lgrimas e desgostos que lhe machucam a alma. Ao trope-
ar no caminho da f, voc j no mais a iluminada sacerdotisa do
xtase ofuscante e est perdida entre o cu e o inferno, culpando um
e recuando diante do outro. No na solido que voc poder curar-
se! Misture-se na multido humana: a respirao envenenada dela
contagiosa, e circulando entre as pessoas, voc ir querer seus vcios
e desejar embriagar-se com os prazeres estonteantes. Experimente
acotovelar-se entre eles e o pecado, que bem menos repugnante do
que o silncio de uma noite solitria, a alcanar sob as mais varia-
das formas. Enfeite-se no com a bondade, mas com seda, veludo,
flores e jias; excite os sentidos; oua as carinhosas palavras de amor
e voc aprender a deliciar-se com os prazeres da vida material.
Dagmara tentou levantar. Parecia-lhe que os terrveis olhos es-
verdeados queimavam e sufocavam-na. Seu esforo foi intil e ela,
Com a mo trmula, tentou apalpar a cruzinha de ouro que trazia no
peito.
Ele no a salvar, pois no tem mais sobre voc o poder de
antigamente, sussurrou o ser misterioso, com uma sonora garga-
lhada. A cruz no protege aqueles que s se escondem atrs dela;
ela invencvel somente nas mos da pessoa que se crucifica na cruz.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Mas voc, infeliz, que est irremediavelmente morrendo aqui toa,
vou salv-la contra a sua vontade!
A viso comeou a desvanecer-se, diluiu-se numa massa negra e
desapareceu. Dagmara sentiu tudo girar e lhe parecia cair num som-
brio abismo.
Quando voltou a si e, fatigada, levantou-se da poltrona, o santu-
rio estava com a aparncia habitual: as velas continuavam acesas e
a fumaa da defumao formara uma leve nuvem que pairava no teto.
Que pesadelo horrvel! murmurou Dagmara, com tremor na
voz, colocando em ordem as coisas que usara. Ela meditou longamen-
te sobre o pesadelo surpreendentemente horrvel que teve no santu-
rio e cujos detalhes lembrava com incrvel nitidez. Parecia-lhe ainda
ver os olhos verdes e ardentes do conselheiro demonaco, ouvir a sua
sonora voz e o assobio estridente.
Na tarde do mesmo dia, ela recebeu a visita da baronesa Shpe-
cht, que veio trazer um convite da duquesa para um grande baile de
mscaras no palcio. Alm disso, a baronesa tambm convidou-a pa-
ra a festa de noivado de uma de suas filhas, que seria realizada na
sua casa com a presena de importantes personalidades.
O primeiro desejo de Dagmara foi declinar o convite, mas quase
imediatamente surgiu-lhe outra idia. Para que ficar trancada numa
casa vazia, onde se sentia estranha e intil? Para que condenar-se
eterna solido? No. Ela precisava divertir-se, sair desse seu monto-
no e solitrio lar e procurar diverso entre as pessoas.
Dagmara no falou ao marido sobre a visita da baronesa Shpe-
cht nem sobre a sua inteno de participar daquelas festas.
J havia transcorrido um ano que Dagmara desaparecera do ce-
nrio mundano e, por isso, a sua volta provocou grande sensao.
Todos a olhavam com curiosidade, achando que ela cresceu e ficou
mais bela, apesar da expresso amarga e de desdm da boca e do
sombrio brilho dos olhos, resqucios dos sofrimentos espirituais pas-
sados.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

277
Por estranha coincidncia, naquele dia, Desidrio devido a uma
forte dor de cabea, voltou para casa mais cedo e surpreendeu-se com
a ausncia da esposa. Estava to acostumado vida solitria dela,
que ficou irado com essa sada, sobre a qual no havia sido informa-
do. Ele se acalmou, imaginando que ela teria ido visitar Dina. Mas,
quando o relgio bateu meia-noite e depois uma hora e Dagmara no
voltava, ele comeou a ficar furioso. Como no sabia aonde ela tinha
ido, nada podia fazer, a no ser armar-se de pacincia e esperar. Foi
ver como estava a criana e depois voltou ao dormitrio. Quando j se
preparava para dormir, ouviu o som da carruagem que parava diante
da casa. Desidrio ficou aguardando, mas como Dagmara demorava a
aparecer, ele prprio foi ao boudoir, abriu a porta e estancou.
Diante do grande e bem-iluminado espelho, Dagmara, num ves-
tido de baile, tirava as luvas. O vestido rosa, enfeitado de rendas e as
flores nos cabelos, presos por uma presilha de brilhantes, iam-lhe
muito bem, destacando a sua delicada e original beleza.
Mas o que isso? De onde vem voc vestida desse jeito, se
no for segredo? perguntou o baro, com voz surda, sinal de grande
irritao.
Dagmara voltou-se e seus claros olhos brilharam, mas, em se-
guida, um frio olhar passou pelo marido.
Estou voltando do baile da baronesa Shpecht.
O sangue subiu cabea de Desidrio. Ele sabia que no baile
deveria haver muita gente e o aparecimento de sua mulher sozinha
iria obviamente provocar muitos comentrios e fofocas.
Parece-me que voc poderia ter-me comunicado sobre este
convite. Eu acreditava que voc tivesse mais tato e nunca imaginava
que iria sozinha a um baile, quando o bom-tom exige que voc se a-
presente na sociedade acompanhada do seu marido.
Eu achei que voc no teria tempo para ir comigo, e nem ima-
ginava que isto iria interess-lo; alm do mais, voc disse que iria a
um torneio de hipismo. E todos, j h muito tempo, esto acostuma-
dos a me ver sozinha. E no tenho a mnima inteno de declinar to-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

278
dos os convites dos amigos: no sou freira e no freqento o meio que
voc freqenta.
O olhar de Desidrio fulminou-a raivosamente, mas ele nada
disse e voltou para a cama.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

279






XVI


A partir daquele dia, Desidrio ficou furioso com maior freqn-
cia, pois Dagmara, aparentemente, voltou a interessar-se pela vida
mundana e passou a sair com maior assiduidade. Ela ia ao teatro,
casa de Dina ou da baronesa Shpecht, ou visitava uma das duquesas.
Escolhendo preferencialmente os dias quando o marido no estava em
casa, ela recebia a visita de Domberg, Reiguern e outros amigos. Isto
tambm desgostava profundamente o baro, mas a sua prpria forma
de vida no lhe permitia proibir esposa de sair ou receber visitas.
Dagmara parecia gostar da admirao que a cercava.
Mas como era uma mulher atenta, percebia que em todos aque-
les olhares exaltados, aquela ateno cavalheiresca e conversas mali-
ciosas no havia amor, mas a lama da devassido. Ela sabia que cada
um dos seus admiradores estava somente aguardando um momento
seu de irritao e fraqueza para lev-la degradao. Entretanto, a
sua pura e honesta alma recuava com horror diante desses mtodos
de consolo de muitos matrimnios infelizes. Apesar dos problemas
de sua vida de casada, a degradao ainda a assustava, mas a ira e a
indignao passaram a domin-la cada vez mais e o orgulho ferido in-
citava o forte desejo de vingana.
Dagmara se preparava cuidadosamente para o baile no palcio.
Ela ansiava agora pela ateno que lhe negava o marido, e por isso
queria ficar bela e causar impacto. Desidrio no recebeu o convite e
provavelmente no sabia e nem quis perguntar se a esposa iria ou
no ao baile. Saindo do servio, ele foi direto casa de Varesi e eles
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

280
resolveram almoar juntos e, noite, farrear num restaurante fora da
cidade.
Dagmara, como de costume, no foi saber onde e como o marido
pretendia passar o tempo, mas a indiferena e a desateno da parte
dele mais uma vez agitaram em seu esprito aquele amargo desgosto
contra Desidrio. Com tal estado de esprito ela comeou a se vestir
para o baile e o espelho lhe mostrava que ela nunca esteve to bela
como naquele instante.
A jovem mulher provocou enorme impacto no s pela aparn-
cia, mas tambm pela extraordinria animao. Nunca a haviam visto
to alegre e coquete, e, ao mesmo tempo, to mordaz e maldosamente
zombeteira.
Dagmara nem imaginava que, desde a sua chegada, algum a
observava de longe e, imiscudo na multido de convidados, no tira-
va os olhos dela. Este discreto observador era Saint-Andr, que havia
voltado do Oriente somente vspera do baile. E, assim que soube
por um amigo que Dagmara estaria no baile, conseguiu atravs de an-
tigos contatos um convite ao baile do palcio. Este mesmo amigo lhe
contou os detalhes do seu infeliz casamento e assim que a viu, ele
percebeu que aquilo era verdade. Conhecendo-a bem, percebeu ime-
diatamente que a alegria de Dagmara era artificial e que em sua ani-
mao febril soava uma completa instabilidade espiritual.
Aps danar, cansada, Dagmara pediu ao seu acompanhante
para lev-la ao jardim de inverno, que naquele momento estava prati-
camente vazio e onde havia um agradvel frescor.
A senhora est plida, baronesa, e parece cansada. Permita-
me permanecer ao seu lado enquanto descansa disse Friedrich
Domberg, conduzindo a sua dama ao div de musgo artificial.
Se o senhor no enjoar de ficar sentado aqui comigo em vez
de danar, ento fique respondeu Dagmara negligentemente.
Os olhos de Domberg brilharam de paixo.
A senhora est sendo cruel, baronesa, fingindo no saber que
onde estiver -l estar a minha felicidade.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

281
Um sorriso de desdm passou pelos lbios de Dagmara.
O senhor muito amvel, baro! Estou cercada de tantos
admiradores e lisonjeadores que vou acabar ficando vaidosa. Antes de
casar, ainda moa, nunca tive tantos admiradores e amigos dedica-
dos; sinceramente, eu nem suspeitava que tinha tanto encanto.
Um forte rubor cobriu o rosto do jovem oficial.
Eu entendo, baronesa respondeu ele com animao. Infe-
lizmente, existem muitos homens levianos que vem na senhora so-
mente uma esposa enganada e abandonada, e encaram-na como ca-
a. Mas ao rotul-los com o seu desprezo, a senhora deveria abrir
uma exceo para aqueles que a amavam sincera e honestamente a-
inda antes do seu casamento. Existe algum cujos sentimentos pela
senhora nunca mudaram. Diga uma palavra e este algum colocar
aos seus ps a sua mo e o corao. Alis, para que falar por indire-
tas? Meus sentimentos j lhe so conhecidos. Aceite o meu amor e o
meu nome e vamos iniciar uma nova vida. Com a ajuda do prncipe
Otton-Friedrich me incumbo de conseguir a sua separao do homem
que no a merece.
E Domberg, inclinando-se, olhava de forma ardente e apaixona-
da nos olhos constrangidos de Dagmara. Mas ela no teve tempo de
responder, pois, naquele instante, detrs de um grupo de laranjeiras,
surgiu a figura alta de um homem que se aproximou dela rapidamen-
te e fez-lhe profunda reverencia.
Conde Saint-Andr! O senhor aqui? exclamou ela, levantan-
do-se apressadamente e estendendo-lhe ambas as mos.
A palidez e a sombria expresso do olhar do conde indicavam
que ele ouviu a conversa; mas a alegria na voz dela e o gesto com que
o recebeu fizeram imediatamente seu rosto mudar de aspecto.
Sim, sou eu! E cheguei somente ontem respondeu o conde,
beijando calorosamente as mos estendidas para ele.
Ambos estavam felicssimos. Ele por encontrar novamente a
pessoa com quem sonhava dia e noite; ela por ter novamente ao seu
lado um verdadeiro amigo, que conhecia seu segredo fatal, um ho-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

282
mem nobre e bondoso que se afastou quando soube que ela pertencia
a outro. Ah! Se no fosse o ato criminoso de Detinguen, ela poderia
ter sido a amada e respeitada esposa de Saint-Andr.
Quando ambos dominaram a emoo e a consternao provoca-
da pelo encontro inesperado, viram que estavam ss. Domberg desa-
pareceu com o corao cheio de raiva. Ele no precisou de resposta
para entender que, se um dia Dagmara se separasse de Desidrio, iria
escolher para marido o conde e no a ele.
Saint-Andr sentou perto e examinou Dagmara com um olhar
to estranho, que ela ficou ruborizada e perguntou:
Parece que eu mudei, j que o senhor est me olhando desta
forma!
Infelizmente, sim! A senhora est muito mudada. No consigo
ver aquele seu olhar alegre, o sorriso malicioso e a antiga alegria de
viver. No vejo felicidade nos seus olhos, baronesa!
Felicidade? Esta palavra j no existe para mim, e da antiga
Dagmara que o senhor conheceu nada restou. Mas aqui no lugar
para estas conversas. Venha visitar-me amanh. Acredite, estou feli-
cssima de encontr-lo novamente! O senhor me lembrou do passado
feliz e irreversivelmente morto.
A aproximao de outras pessoas ps fim a esse dilogo e eles
dirigiram-se para o salo de baile. Saint-Andr tambm tomou parte
na diverso geral e at danou, o que era inusitado para ele. Deve-se
acrescentar que ele danou mais com Dagmara.
Naquela noite, uma surda irritao atormentava Desidrio e ele
voltou para casa mais cedo. A notcia de que a esposa foi ao baile no
podia obviamente tranqiliz-lo e ele andava pelo boudoir, irado como
um tigre na jaula, quando finalmente chegou Dagmara.
Que novidades so estas? Que mania esta de sair batendo
pernas por a sem minha autorizao? perguntou ele irado. De
onde voc vem to tarde da noite?
Dagmara, que naquele instante tirava o colar e os brincos, vol-
tou-se e mediu o marido com um frio olhar de desprezo.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

283
Cheguei do baile do palcio e bato pernas visitando amigos,
pois no sou obrigada a guardar paredes vazias. Voc no sai sozi-
nho? Enfim, h muito que todos sabem que voc pouco se interessa
por mim e me d plena liberdade para fazer o que quiser.
Voc no acha que est exagerando na sua liberdade? A mi-
nha condescendncia nunca se estendeu renncia dos meus direi-
tos ou sua libertao das obrigaes em relao a mim.
No me diga! Que estranha condescendncia! disse Dagma-
ra num tom zombeteiro. Em todo caso, parece-me que chegou o
momento de ns conversarmos com franqueza e acertarmos as con-
tas. Espero que voc me deixe falar primeiro e fazer um resumo de to-
das as ofensas e mgoas com que me presenteou. Voc criou para si
uma vida que me exclua completamente e nunca teve tempo para
mim; as suas traies ostensivas no so segredo para ningum e o
fato de voc passar dias e noites com suas amantes um segredo de
polichinelo. Sem a mnima vergonha, voc leva estas damas consigo
para as bebedeiras e festas onde qualquer um pode v-lo. E, prova-
velmente, para mostrar-me as suas conquistas, voc espalha pela ca-
sa a sua correspondncia secreta. Estou pronta a reconhecer a minha
nulidade aos seus olhos, mas no quero fazer voc passar vergonha
diante do seu harm e companheiros de copo pelo mau gosto que teve
ao se casar comigo. No exijo a sua presena nos lugares que fre-
qento, para livr-lo da sensao desagradvel de aparecer em pbli-
co com uma esposa digna de pena como eu, incapaz de elevar o amor-
prprio do brilhante cavalheiro, que tem sucesso somente porque o
destino lhe concedeu uma aparncia atraente mas enganadora, por
trs da qual se esconde um esprito miservel. Voc no capaz de
um verdadeiro amor e o seu corao responde somente ao sussurro
da lisonja ou atrao animal. E somente por eu no possuir armas
to poderosas para acariciar suficientemente a sua vaidade, voc me
cobre de desprezo. Mas no pense que o meu silncio estupidez ou
ignorncia dos seus feitos: eu sei de tudo e entendo o seu comporta-
mento para comigo. Voc se engana cruelmente se imagina que eu,
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

284
partindo de um falso amor-prprio, vou tentar esconder de todos a
minha infeliz vida familiar. No! Que a sociedade julgue por si mesma!
Estou cansada da eterna solido e clausura e quero, como todos, vi-
ver entre as pessoas do meu meio. Voc no pode me proibir isto, pois
transgredindo as suas obrigaes para com a esposa, perdeu qual-
quer direito minha pessoa. Se ainda lhe sou fiel, somente porque
at agora no gostei de nenhum dos homens que me consideram um
objeto sem dono que pertencer por direito a quem conseguir peg-
la.
Desidrio empalideceu e ouvia em silncio esse inesperado ser-
mo. Pela prpria leviandade, nunca pensou na indecncia do seu
comportamento; mas tudo o que ele ouviu era a amarga verdade.
Cada palavra da esposa doa-lhe como chicotada, e ele nada podia
responder. Ento, virou-se e saiu rapidamente para o dormitrio.
No dia seguinte, Saint-Andr apareceu na vila e Dagmara rece-
beu-o sozinha, pois o marido, como sempre, estava ausente. A anfitri
e o convidado sentaram-se no boudoir e comearam a conversar ami-
gavelmente.
Leio em seus olhos que a senhora sofreu demais e me culpo
amargamente por t-la deixado sozinha, quando a minha respeitosa
amizade poderia ser-lhe til observou o conde, com um suspiro.
verdade! Mas tanto naquela poca, como agora, continuo
to s como somente um ser humano consegue ficar. A solido do de-
serto menos terrvel que a solido na prpria casa disse Dagmara
e seus olhos encheram-se de lgrimas.
E a senhora no tentou procurar apoio na cincia, naqueles
mistrios que nos deixou o nosso respeitvel mestre?
No! respondeu Dagmara rispidamente, com um brilho no
olhar e enrubescendo. No! Odeio a maldita cincia que me conde-
nou e renuncio a ela. Nem quero lembrar do mestre que foi o meu
carrasco! Ele prprio destruiu todo o bem que realizou na nefasta ho-
ra quando roubou de mim a fora vital, acorrentando-me a um ho-
mem que me pisa e colocando a minha vida a seu bel-prazer.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

285
Mas como? Como sabe disso? Que insensatez da parte de De-
sidrio de contar-lhe isto! exclamou Saint-Andr, empalidecendo.
O senhor se engana. Encontrei por acaso a carta de Detin-
guen que me condenava mais baixa escravido que poderia imagi-
nar a magia negra. A carta estava num monte de trofus, bilhetes
amorosos, retratos de amantes e contas de restaurantes respondeu
Dagmara, rindo
Mas se a senhora encara assim os laos que a prendem a De-
sidrio, ento a senhora no o ama, como eu supunha? murmu-
rou Saint-Andr.
O cime causara muitos sofrimentos ao conde, e agora ele sentia
que um grande peso saa do seu corao.
Sim, houve um tempo que eu o amava, quando a idia de me
tornar sua esposa parecia-me a maior felicidade e eu ansiava viver
somente para ele; mas ele sufocou todos estes sentimentos com as
prprias mos. E sabe o senhor ela inclinou-se para o conde com os
olhos brilhando e lbios trmulos: quando aprendi a odi-lo? Nas
longas noites, doente, passando sozinha angustiantes e insones ho-
ras, enquanto ele momento vivia em festas e bebedeiras, participava
de orgias com mulheres vadias e voltava para casa somente ao ama-
nhecer.
Pare! No se enerve assim! Lembre-se de que a senhora me
e procure consolo e apoio no prprio filho. O sorriso inocente da cri-
ana ir aliviar os sofrimentos que este indigno lhe causou disse o
conde, segurando a mo trmula de Dagmara.
Seu corao batia fortemente, cheio de felicidade, compaixo e
esperana.
No! disse Dagmara, balanando tristemente a cabea. A
criana no me consola. Ao olhar para ela, lembro todo o inferno que
passei antes do seu nascimento, quando doente, inexperiente e so-
frendo, ficava sempre sozinha, abandonada aos cuidados dos criados.
Ah! Que idias passavam pela minha cabea quando percebia que ele
no tinha tempo de cuidar de mim grvida e que para mim tudo
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

286
era demais. Enquanto ele farreava em Paris, eu viajei para a casa do
meu antigo educador, o pastor Reiguern; l nasceu a criana e
aquelas bondosas pessoas cuidaram de mim, como se fosse a
prpria filha. Mesmo assim, eu estava morrendo e faltavam algumas
poucas horas para a liberdade, mas naquele momento, infelizmente,
o baro voltou. Ele no quis largar a sua diverso e o seu fluido dia-
blico devolveu-me a vida... Uma vida vazia e sem sentido, numa casa
onde no existe um lar e que mais parece um hotel onde o marido a-
parece s para dormir e s vezes almoar, quando no tiver nada me-
lhor para fazer, ou passar a noite para recuperar energias para, no
dia seguinte, reiniciar a sua vida devassa. Nestas condies, o que
pode significar para mim esta criana?...
Ela calou-se por falta de voz e as doentias batidas do corao
no a deixavam respirar. O conde beijava em silncio as mos frias de
Dagmara e serviu-lhe um copo d'gua, pedindo para acalmar-se.
A partir desse momento, entre eles estabeleceu-se uma relao
completamente nova, cheia de confiana mtua e amizade sincera.
Ele tornou-se um assduo visitante da Vila Egpcia e sua presena
provocava uma sensao desagradvel em Desidrio, o que alis era
mtuo.
Assim passaram-se alguns meses. Saint-Andr visitava a Vila
Egpcia cotidianamente. Os jovens ficavam sempre ss e se apega-
vam cada vez mais um ao outro. A paixo do conde atingiu o auge e
Dagmara, quase inconscientemente, correspondia aos seus sentimen-
tos. No deserto que a cercava, o ardente amor do conde encheu de vi-
da a sua alma atormentada. Ela confiava nele inteiramente, sentindo-
se muito bem em sua companhia e as horas at a sua chegada passa-
ram a transcorrer lentamente; em compensao a ausncia de Desi-
drio trazia-lhe um verdadeiro alvio. Este era o estado das coisas. Es-
ta situao, obviamente, no podia continuar indefinidamente e uma
declarao definitiva era inevitvel.
Certa noite, os jovens tomaram seu ch e dirigiram-se ao bou-
doir. Contrariando o costume, no conseguiam estabelecer uma con-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

287
versa; o conde estava aparentemente nervoso e andava pelo quarto,
enquanto Dagmara reclinou-se na poltrona e fechou os olhos. De re-
pente um beijo ardente na mo f-la estremecer. Ela endireitou-se e
encontrou o olhar de Saint-Andr, fitando-a, pela primeira vez, com
indisfarada paixo. Sem prestar ateno ao embarao da jovem mu-
lher, ele puxou uma poltrona, sentou-se e, sem largar a mo dela,
disse com voz embargada:
Dagmara! No posso mais ficar calado, vendo a vida solitria e
o sofrimento espiritual acabarem com voc. Eu a amo com todas as
foras da minha alma e quero arranc-la deste inferno!
O que voc est dizendo? E os laos fatais que me ligam ao...
Ela calou-se e passou a mo pelo rosto plido.
Eu sei. Mas o segredo fatal no me deter. Estudei cuidado-
samente os tratados de ocultismo sobre as estranhas leis de transfe-
rncia de fluido vital e sobre as mgicas relaes entre os seres vivos.
Cheguei concluso que, se entre voc e ele se interpuser um grande
amor, a poderosa influncia deste amor agir sobre a ligao invisvel,
como uma espada afiada, e tomando conta de todo o seu ser, absorve-
r o que agora, com base naquela lei, sente necessidade de Desidrio.
Se voc, por sua vez, entregar toda a sua alma a esta pessoa, ento
estaro lutando como dois fiis parceiros contra estes laos fatais e
sairo vencedores, quebrando-os. O benigno e teraputico fluido do
amor mtuo curar os ferimentos invisveis causados por este rom-
pimento. Li a descrio de um caso parecido num antigo livro sobre
magia e estou pondo aos seus ps este sentimento de amor sem limi-
tes nem barreiras. Eu a amo, Dagmara, como somente pode-se amar
a uma mulher, mas quero ter sobre voc direitos legais para cham-la
de minha, diante de Deus e das pessoas! Penso que Desidrio no se
opor sua libertao, para continuar a vida devassa sem qualquer
empecilho; talvez ele at case com alguma de suas vadias com as
quais est se divertindo neste minuto. Ele no d nenhum valor aos
laos que unem vocs e no a ama, provando isso com cada um dos
seus atos e, por isso, no pode dar valor esposa, que rebaixa diante
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

288
de todos. Assim, posso exigir que ele me ceda a pessoa que despreza e
no quer amar. Mas, para ter esta conversa decisiva com ele, preciso
de sua permisso. Dagmara, voc quer ser minha esposa? Permite-
me, com a ajuda do meu amor e conhecimento, apagar todas as nos-
sas mgoas do passado?
Ela ouvia, por vezes plida, por vezes ruborizada. Os tons since-
ros de sua voz e do nobre e amoroso olhar faziam Dagmara renascer.
Parecia-lhe estar despertando de um horrvel pesadelo e o seu fino
rosto comeou a refletir o amanhecer de uma nova vida. Levantando
para o conde os seus puros olhos, que ardiam com a f e esperana,
ela disse com sinceridade:
Sim, eu quero am-lo, Phillip e quero pertencer a voc! Eu lhe
imploro liberte-me!
Nesse instante o conde abraou-a, apertou-a contra o seu peito e
cobriu de beijos ardentes seus lbios e olhos. O amor dele, por tanto
tempo reprimido, finalmente libertou-se. Dagmara, feliz, encostou a
cabea em seu ombro e, pela primeira vez, sentiu a felicidade do ver-
dadeiro amor esquecendo completamente que entre ela e Saint-Andr
se interpunham os direitos de Desidrio. Mas teria ele ainda direitos
sobre ela? No, no tinha, pois ele prprio recusou-os...
Naquele dia, Vallenrod decidiu voltar mais cedo para casa e des-
cansar bem para o dia seguinte.
A notcia de que o conde estava com a sua esposa deu-lhe a i-
dia de ouvir a conversa deles. Ele se esgueirou at a porta do bou-
doir e testemunhou a declarao de amor e de toda a cena seguinte.
Quando viu Dagmara nos braos do conde, que a cobria de bei-
jos, e a esposa feliz com o olhar cheio de amor aceitando os carinhos
ficou possesso. Sua mo agarrou a cortina e cada veia do seu corpo
tremia como em febre; mesmo assim, no correu para os apaixonados
e nem lhes gritou: Eu me porei entre vocs armado dos meus direitos
legais e impedirei o seu caminho para a planejada felicidade. O que
atrapalhou foi o medo de passar por marido ciumento e ser ridiculari-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

289
zado por Varezi, o que foi mais forte que a ira. Desidrio saiu silencio-
samente e trancou-se no quarto. E, como um tigre, comeou a andar
de um lado para outro, fervendo por dentro. Havia chegado a hora
que pressentia e que nebulosamente temia; no seu caminho aparece-
ra um outro que exigia dele a esposa, que ele negligenciava.
Entreg-la? Nunca! murmurou Desidrio, cerrando os pu-
nhos e jogando-se no div.
Aos poucos, seus agitados pensamentos acalmaram-se e a ira
esfriou, deixando em seu lugar um sentimento agudo e amargo que
ele, debalde, tentava espantar. Uma voz que havia muito estava cala-
da, sussurrava-lhe: Alguma vez voc deu o devido valor mulher,
que largava por dias e semanas inteiras, sem jamais imaginar que um
outro poderia tomar o seu lugar? Voc sempre a deixou sozinha e
nunca se interessou em saber o que ela fazia e como passava os lon-
gos e solitrios dias e noites. Voc sempre tratou-a com grosseira e
cruel indiferena. Voc prprio destruiu em Dagmara o respeito, a
confiana e o amor por voc. Que direito tem voc agora para indig-
nar-se, quando nela despertou finalmente um sentimento humano e
ela indignou-se contra o homem que zombou dos mais sagrados direi-
tos? Ela quer cair nos braos daquele que lhe promete amor e tutela e
que falou com ela a linguagem da paixo, o que ela nunca ouviu de
voc. A carcia falsa e mentirosa no engana o instinto do corao...
Um pesado suspiro escapou do peito de Vallenrod. A condenao
de sua conscincia deixava-o desesperado, e amanh viria Saint-
Andr e diria: Entregue-me Dagmara! Voc no lhe d o mnimo va-
lor e a partida dela no trar nenhum vazio na sua vida. Voc no a
ama, porque ningum maltrata o ser amado, como voc est fazendo.
Mas ele no queria entregar Dagmara; ele acostumou-se idia de
que Dagmara sua incontestvel propriedade e que neste tranqilo
aconchego, com ela sempre contida e humilde, ele encontrar paz
quando se cansar da vida devassa, do barulho e das orgias. Estava
claro que no seriam as suas amantes chacais noturnas, s quais
entregava a sade e a bolsa que cuidariam dele; elas precisam dele
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

290
somente como fonte de ouro e delcias. E, de repente, ele lembrou dos
misteriosos laos criados por Detinguen. Se aqueles laos romperem-
se, como disse Saint-Andr, no estaria ele ameaado de morte, devi-
do falta de fora vital e o corpo e a alma, destrudos, negarem-se a
servir-lhe? ... Um frio suor cobriu sua testa e ele, em raivoso desespe-
ro, enterrou a cabea nos travesseiros.
Assim que o conde saiu, Dagmara tambm se sentiu mal e esta-
va desconfortvel consigo mesma. Parecia-lhe ter-se desviado do ca-
minho do dever e honra. Ela no lamentava ter aceito o amor de Sa-
int-Andr e concordou que ele a libertasse, pois achava isto seu in-
contestvel direito. Mas no devia ter-se deixado levar por aquele ins-
tante e aceitar os beijos de Phillip, enquanto a lei no cortasse os la-
os que a uniam a Desidrio. Como toda alma pura e correta, ela se
culpava pelos beijos do conde e lhe parecia que havia manchado toda
a tortura que suportara at ento e que agora, ela no poderia olhar
para o marido com a costumeira coragem e desprezo.
Torturada pela tristeza e inquietao interior, ela dirigiu-se ao
dormitrio e j se preparava para deitar quando, de repente, estreme-
ceu e quase gritou. A cortina levantou-se e na porta apareceu Desid-
rio, de robe e com uma vela na mo. Dagmara ficou assustada como
se tivesse visto um fantasma e, tremendo por dentro, olhava para o
marido. Ela no percebeu a palidez do baro, nem o tom surdo de sua
voz, quando ele perguntou com disfarada calma:
O que voc tem? Parece que voc no est bem!
No, estou bem. Simplesmente, me sinto muito cansada
respondeu Dagmara com voz baixa, sem olhar para o marido.
Desidrio mediu-a com um longo e fulminante olhar.
Mesmo que eu nada tivesse visto, s a aparncia dela demos tr-
aria que ela sente-se culpada. A ingnua criatura ainda sofre por cau-
sa dos beijos de Saint-Andr. E, entretanto, provavelmente logo ir se
entregar a ele inteiramente pensou ele.
Repentinamente, um sentimento novo: um misto de piedade,
amargura e paixo despertaram em seu esprito. Aquela mulher deli-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

291
cada, pudica e contida, que ele negligenciava e ofendia de todos os
modos, num instante adquiriu aos seus olhos o valor que tinha para o
conde.
Agora, quando ele devia entregar Dagmara e quando, por sua
prpria culpa, um outro conquistou o corao, que deveria pertencer-
lhe, ele novamente queria t-la, afeio-la a ele e despertar nela a pai-
xo.
Desidrio dirigiu-se rapidamente para ela e, puxando-a para si,
quis beij-la, mas Dagmara estremeceu e tentou repeli-la. Naquele
momento ela se achava to criminosa, que no tinha o direito de re-
ceber um beijo do marido, que a considerava irrepreensvel; e o fato
de ela ter falado de amor com outra pessoa parecia-lhe monstruoso e
ela quis gritar: Deixe-me! Eu lhe paguei na mesma moeda, e meus
lbios ardem ainda dos beijos de outra pessoa!. Mas ela sentia-se su-
focada e somente conseguia repetir:
Deixe-me!... Deixe-me!...
O choro convulsivo impediu-a de continuar. De repente, um no-
vo horror obrigou-a a esquecer tudo. Seu olhar encontrou o rosto
vermelho do marido, cujos olhos ardiam de paixo e, pareciam fulmi-
n-la. Dagmara viu-o, pela primeira vez, como amante, do modo como
ele aparecia s suas damas, violento, incontido, tomado por um ins-
tinto animal. Mas os nervos dela estavam demasiado tensos para su-
portar essa comoo moral e um profundo desmaio mergulhou-a num
benigno esquecimento.
Assustado com a exploso da prpria paixo, o baro debruou-
se sobre a esposa, lvida como a gola do seu penhoar. Ele percebeu a
luta refletida em seu rosto, no qual parecia ter-se congelado uma ex-
presso de indescritvel sofrimento. E mais uma vez aquele sentimen-
to agudo e amargo de ira e compaixo apertou o corao de Desidrio.
Naquele instante ele amava e odiava Dagmara; amava como um ser
que lhe pertencia, e que ele tanto torturou; e odiava por ela estar se
entregando a outro, permanecendo surda sua paixo.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

292
Sombrio e taciturno ele colocou a jovem mulher na cama e saiu.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

293






XVII


Desidrio chegou por ltimo ao local de reunio dos caadores e,
antes de tudo, comeou a procurar Saint-Andr com os olhos. Este
estava numa roda de oficiais e conversava alegremente. Um tremor
raivoso passou pelo corpo do baro. Ele, entretanto, no conseguiu
conversar a ss com o conde as outras pessoas sempre atrapalha-
vam. A impacincia de Desidrio e a sua excitao febril cresciam ca-
da vez mais. Finalmente, depois do toque de recolher, quando os ca-
adores dirigiram-se ao pavilho, onde seria servido o jantar, Saint-
Andr ficou um pouco para trs dos outros caadores e Desidrio a-
proveitou a oportunidade. Levando o seu cavalo para perto do conde,
soprou-lhe no ouvido:
Vamos virar por este atalho! Eu preciso falar-lhe.
O conde olhou-o com leve surpresa e, sem nada dizer, virou o
cavalo para uma trilha que levava a uma pequena clareira. L, ele pa-
rou e, medindo com um olhar frio o rosto desfigurado do seu acom-
panhante, perguntou rispidamente:
O que voc quer?
Eu gostaria de perguntar desde quando voc comeou a sedu-
zir esposas dos outros? disse surdamente Desidrio, com os dentes
cerrados.
O rosto do conde corou, mas nos seus olhos acendeu-se uma
sombria chama.
Pare!... Nem mais uma palavra!... exclamou ele, levantando
a mo. No ouse jogar lama em mim e na esposa que voc fez infe-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

294
liz! Voc no pode julgar, pois o seu comportamento e desprezo ao de-
ver superam em muito os pecados dos outros. Sim, eu amo Dagmara!
E como voc no lhe d valor e a considera um peso morto, ento pe-
o-lhe que a liberte, concedendo-me o direito de casar com ela.
Se ela um peso ou no para mim, no da sua conta Con-
testou Desidrio, com os lbios tremendo e olhos em fogo. Saiba
somente uma coisa: eu no a libertarei! No porque comecei a lhe dar
valor, aps v-la em seus braos, mas porque voc apareceu na mi-
nha casa com o objetivo de seduzir a mulher que leva o meu nome.
Voc no tem o direito de agir assim! Ela um ser vivo que o
Senhor e a lei confiaram a voc para amar e proteger e no para tor-
turar e destruir. Voc perdeu o seu direito sobre ela!
Isto ns ainda vamos ver! Em todo caso, antes de voltar para
c, voc deveria ter escrito uma carta para mim sobre isto e aguardar
a minha deciso. Mas, para castig-los pela traio escondida, saiba
que eu nunca vou entreg-la a voc!
Neste caso, voc um patife! exclamou Saint-Andr, fora de
si.
Num mpeto de ira, e com os olhos injetados de sangue, Desid-
rio, virando rispidamente o cavalo, que empinou, sacou do bolso um
revlver e apontou a arma para o conde, que tambm sacou o seu re-
vlver. Espumando pela boca, e absolutamente fora de si, atiraram
um contra o outro e, quase ao mesmo tempo, ouviram-se dois tiros.
Saint-Andr, abrindo os braos, comeou a balanar na sela e caiu
sobre o corpo do cavalo, que deu um salto e jogou o cavaleiro nos ar-
bustos.
Desidrio ficou mortalmente plido e a arma caiu de sua mo.
Com os olhos esbugalhados, como um autmato, ele desceu do cavalo
e deu alguns passos na direo de Saint-Andr. A nvoa sangrenta
que ofuscava sua mente dissipou-se e ele quis certificar-se se no
cometera um assassinato, mas nesse instante sentiu uma tontura,
uma dor aguda transpassou o seu peito e ele foi inundado por um so-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

295
pro de calor. Pareceu-lhe estar caindo num escuro abismo, e Desid-
rio desabou na areia.
O aparecimento de dois cavalos sem cavaleiros e a sela de um
manchada de sangue provocaram uma confuso geral, ainda mais
que a ausncia de Saint-Andr e Vallenrod j havia sido notada. Os
caadores saram ruidosamente do pavilho e comearam a procurar
os ausentes. Uma hora depois, em volta dos dois corpos cados em
poas de sangue, juntou-se uma exaltada multido.
Entre os convidados estava o doutor Reiguern e tambm o mdi-
co militar que examinaram e constataram que o conde estava morto e
que o estado de Vallenrod, que ainda vivia, era praticamente sem es-
peranas.
Os caadores montaram rapidamente padiolas de galhos de r-
vores e levaram os corpos do morto e do ferido ao pavilho, de onde,
nas carruagens do prncipe, eles foram levados cidade. O jantar in-
terrompido foi cancelado e os caadores dirigiram-se rapidamente pa-
ra suas casas, impressionados com o infeliz acontecimento.
Voltando a si aps o desmaio, Dagmara percebeu que estava so-
zinha. Sentindo um mal-estar e cansao, ela ficou na cama mais que
o habitual e, quando finalmente levantou, Jenni informou-a de que o
baro fora caar.
O dia passava tristemente. Atormentada por um nebuloso medo,
ela no conseguia encontrar um lugar para si e andava pelos quartos
sempre pensando sobre a declarao de amor de Saint-Andr e a cena
noturna com o marido, que despertou nela ira e repugnncia. Dagma-
ra ansiava por paz, vida familiar e um amor caloroso e verdadeiro, e
no tinha dvidas de que Desidrio lhe devolveria a liberdade. Mas,
depois da inesperada cena de paixo do marido, comeou a temer que
obter a anuncia do baro no seria to fcil.
medida que o tempo passava, sua excitao febril aumentava e
ela no conseguia explicar o motivo da nebulosa tristeza e pressenti-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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mento de algo terrvel que lhe apertava o corao. Naquele dia ela no
esperava a visita de Saint-Andr e a ausncia de Desidrio era-lhe in-
diferente, havia muito tempo.
Quando comeou a escurecer, Dagmara deitou no sof do seu
boudoir e tentou dormir, tomando previamente gotas calmantes que
habitualmente lhe proporcionavam algumas horas de sono. Desta vez
o remdio no funcionou e ela ficou deitada, virando de um lado para
outro. De repente, o seu ouvido excitado percebeu o som de carrua-
gem chegando, barulho de vozes e correria no saguo. Dagmara le-
vantou-se e desceu para a sala de visitas.
A porta de entrada estava aberta e ela ouviu nitidamente l em-
baixo passos medidos e pesados de alguns homens que pareciam car-
regar algo volumoso, e a voz preocupada do velho Jos, dizendo:
Por favor, senhores, levem para cima! A baronesa est nos
seus aposentos e o dormitrio do baro fica l.
Com a mo trmula, Dagmara, agarrou uma vela e correu para o
saguo. L ela viu trs homens desconhecidos subindo pela escada. O
primeiro ela reconheceu imediatamente pela aparncia animal era o
Varezi, considerado por ela o gnio mau do seu marido.
Baronesa, desculpe aparecer aqui com ms notcias. Tenha
coragem. Seu marido sofreu um acidente durante a caada e trago-o
aqui gravemente ferido.
Onde e como aconteceu este acidente com o baro, dando-me
o prazer de sua presena?
Apesar de toda a pose e costumeira insolncia, Varezi ficou ver-
melho com o tom da pergunta.
A caada do prncipe teve um duplo acidente e Vallenrod no
foi a nica vtima deste dia fatdico. Ns encontramos o baro grave-
mente ferido, cado a alguns passos do corpo do conde Saint-Andr,
que foi morto com um tiro no corao.
Dagmara estancou. O teto parecia desabar sobre sua cabea, o
candelabro que segurava ficou muito pesado e uma nuvem negra es-
cureceu tudo ao seu redor. Phillip morreu!... E com ele morria o seu
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

297
futuro e perdido para sempre o pacfico aconchego de amor onde es-
perava esconder-se... Ela balanou e teria cado no cho se Varezi no
a segurasse.
Naquele instante apareceram os carregadores trazendo o ferido,
acompanhado por Lotar.
Vendo que Dagmara desmaiara, o mdico correu para ela, aju-
dando Varezi a lev-la sala de visitas e coloc-la no sof, para de-
pois ir cuidar da instalao do ferido.
Meia hora depois, Varezi e seus dois companheiros foram embo-
ra. Quando Dagmara voltou a si, seu primeiro olhar encontrou Lotar
debruado sobre ela. Mas agora ela s tinha um nico pensamento e,
levantando-se do sof, apertou convulsivamente a mo do doutor.
verdade que Saint-Andr morreu? perguntou ela, preocu-
pada.
Lotar empalideceu e ficou taciturno: a primeira pergunta de
Dagmara fora sobre o conde e no sobre Desidrio.
Sim, ele morreu. Mas no vai me perguntar sobre o estado do
seu marido?
Dagmara baixou a cabea.
Ele vai morrer? perguntou ela, aps um instante de silncio.
difcil responder. Seu estado muito grave, mas a natureza
s vezes encontra meios desconhecidos. Quer que eu trate do seu ma-
rido? Pelo menos, perto de voc estar seu dedicado irmo.
Muito obrigada! Vou ficar muito feliz, sabendo que voc est
comigo murmurou Dagmara, estendendo-lhe ambas as mos, que
ele levou aos lbios.
Neste caso, vamos comigo! Voc me ajudar a colocar as com-
pressas frias na cabea e no ferimento. No tema, ele j foi enfaixado.
Eu vou embora agora e mando para c uma enfermeira. De manh
estarei de volta.
Ela levantou como num sonho e seguiu o doutor.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Desidrio parecia em coma. Lotar escutou a sua pulsao e pas-
sou a Dagmara algumas instrues e, em seguida, despediu-se, pro-
metendo retornar o mais rpido possvel.
Ficando s, Dagmara sentou-se sem foras na poltrona cabe-
ceira do paciente e comeou a olhar o plido e deformado rosto do
marido, fracamente iluminado pela lmpada sob o abajur azul. E na
sua mente comeou a fervilhar um caos de tenebrosos e desesperados
pensamentos.
O gemido do ferido interrompeu-os e ela debruou-se sobre ele.
Agora Desidrio tinha febre: seu rosto ardia e os olhos queimavam
como brasas de carvo. Ele no reconhecia a esposa; de seus lbios
saam palavras desconexas, e aos poucos, passou a delirar.
Comeou um tempo difcil. O jovem e resistente organismo do
paciente lutava tenazmente contra a destruio, mas o estado dele
melhorava e piorava e a sua morte era esperada a qualquer momento.
Dagmara raramente aparecia junto ao leito do marido, pois l
estava de planto a baronesa; mas Reiguern lhe contava tudo o que
acontecia por l e acompanhava atentamente as fases da luta entre a
vida e a morte.
Numa de suas conversas francas, Reiguern confessou a Dagma-
ra que sabia sobre o segredo fatal de sua vida, e comeou a perguntar
sobre os misteriosos laos criados por Detinguen; Dagmara, sem vaci-
lar, contava-lhe tudo o que sabia com um triste sorriso no rosto.
Mas o pior de tudo isso acrescentou ela que eu sinto a
corrente que emana dele e, s vezes, a sua vida desregrada reflete em
mim. Assim, muitas vezes eu sei quando ele est bbado. Nessa hora
entro num estado estranho que no consigo explicar; no estou acor-
dada, nem estou sonhando, uma paralisia, durante a qual parece
que estou inspirando vapores de vinho e esse repugnante odor me su-
foca e provoca taquicardia. Alm disso, esse estado acompanhado
por estranhas vises: ou o rosto plido de Desidrio que me perse-
gue como num pesadelo, ou me aparecem lugares desconhecidos e
ajuntamentos de pessoas desconhecidas, cujo comportamento imoral
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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causa-me nojo. E vejo tudo isso com to incrvel nitidez que at nas
ruas encontro e reconheo algumas pessoas que vi nessas vises. Pa-
rece que a vida desregrada de Desidrio reflete-se em mim atravs
desses profundos desmaios e, ao mesmo tempo, sua corrente vital
mantm-me viva...
Que surpreendente e terrvel mistrio! Maldita seja a hora em
que foi realizado este negro ato! murmurou Lotar, cerrando os pu-
nhos involuntariamente.
Nas longas horas de silncio e solido, quando nada interrompia
os sombrios pensamentos de Dagmara, ela passou a pensar muito
sobre o futuro que a esperava e decidiu que se Desidrio morresse,
ela iria viver somente para o filho e continuar, bem ou mal, a prpria
infeliz existncia. Mas, se ele sarasse, ela deveria desaparecer.
Certo dia, Lotar comunicou a Dagmara que a vida triunfara e
que Desidrio estava fora de qualquer perigo. A jovem mulher ficou
cabisbaixa. O restabelecimento do marido significava a volta da mo-
ntona, solitria e vazia existncia, envenenada pela amargura e or-
gulho ferido. No, para ela chega!...
O destino decidiu pensou ela quem deve desaparecer: sou
eu... Tenho muito menos a perder do que ele...
Aps tomar tal deciso Dagmara acalmou-se e, com incrvel san-
gue frio, comeou a executar os preparativos que julgava necessrios.
No desejando deixar atrs de si qualquer coisa relacionada cincia
secreta, comeou a destruir sistematicamente tudo o que fora reunido
no laboratrio e biblioteca de Detinguen. A cada noite ela queimava
no quarto do seu boudoir, em partes, ervas secas, ps e manuscritos,
observando friamente como ardiam em fogo multicor os preciosos re-
mdios e antigos papiros.
Finalmente, chegou o dia que Dagmara estabeleceu para o seu
desaparecimento. Ela sabia que ningum iria atrapalh-la, pois Desi-
drio, aps o almoo, ia a um alegre piquenique fora da cidade que,
conforme disse, os amigos organizaram para comemorar a sua recu-
perao.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

300
De manh, ela escreveu duas cartas: uma a Eshenbach, com
as ltimas instrues, a outra ao pastor e sua esposa, na qual pedia
para que rezassem por sua alma sofredora.
Se existe a justia Divina e um juiz imparcial assim terminava
a carta ento, confio na Sua misericrdia. Ele no me condenar
por voltar antes de ser chamada. Morro, porque no posso mais vi-
ver.
Escrevendo mais algumas palavras ao marido, Dagmara foi para
o seu quarto. L, comeou a pr em ordem suas jias, objetos, e con-
tas. A fria deciso no enfraquecia em nenhum instante, e quando
Desidrio veio despedir-se dela, como de costume, nada percebeu de
anormal.
noite, Dagmara trancou-se no dormitrio e vestiu um branco e
bordado penhoar; o branco era a cor dos magos e da inocncia e ela
tinha direito a isso. Parou por um instante diante da cmoda e, com
sombrio olhar, mirou-se no espelho. Seria possvel que aquela plida
viso, que a morte j parecia ter marcado com o selo agourento, era
realmente ela?...
Ento, agarrou o frasco com o veneno e, apertando-o convulsi-
vamente na mo, saiu rapidamente do quarto, fechou a porta atrs de
si e dirigiu-se para o quarto do filho.
L tudo estava quieto; somente ouvia-se a respirao sonora da
bab, que dormia no quarto vizinho. Dagmara aproximou-se silencio-
samente do bero e, afastando a cortina de renda, inclinou-se sobre o
pequenino, que dormia. Era uma criana linda delicada e esbelta,
como a me; naquele instante a sua face um pouco plida ficou mais
rsea do sono, as sobrancelhas cheias destacavam os olhinhos fecha-
dos e os cabelos encaracolados espalhavam-se pelo travesseiro; em
sua despreocupada e graciosa pose, o garotinho estava encantador.
Dagmara olhou longamente para o filho, como se querendo gravar pa-
ra sempre na memria cada trao do rosto da criana de quem se
despedia; seu corao batia febrilmente e lgrimas quentes correram
pela face. O amor maternal, reprimido durante tanto tempo no espri-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

301
to doente de Dagmara pela infeliz juno de circunstncias, despertou
poderosamente no momento de despedida. Mas, at esse sentimento
puro e sagrado coloriu-se imediatamente com a bile que transbordava
de todo o seu ser.
Ser que devo deix-lo aqui, meu adorado anjo, para ser igno-
rado como a me, para que o pai o envenene moralmente com seu e-
xemplo contagioso? pensava ela. Vou deixar voc para servir de
brinquedo para alguma mulher decada que ir ocupar o meu lugar,
ou para ser educado pelo meu impiedoso inimigo que lhe ensinar a
odiar a minha memria e estrag-lo tanto quanto a todos eles?...
Dagmara estremeceu e um pensamento monstruoso passou-lhe
pela mente. Ela ajoelhou-se e apertou o rosto mido contra o bero.
Mas essa fraqueza no durou mais de um minuto. Estava toda trmu-
la e plida, quando levantou-se com ar decidido e olhou a criana
com um olhar de fogo agourento.
Mas, verdade! Por que devo deix-lo? Morra comigo! No de-
vo deixar nada para ele. E isto seria um crime? Oh, no! livrar voc de
uma vida assim ser um ato de suprema misericrdia. No o amei
tanto quanto deveria, a tal ponto estavam reprimidos e destrudos
meus sentimentos; mas, neste momento, pago a minha dvida de a-
mor, matando-o, meu filho eu que nunca matei nem uma mosca e
sempre amei e respeitei em cada ser vivo o sopro Divino.
Rapidamente, como se temendo arrepender-se, Dagmara apro-
ximou-se da mesa, pegou uma colher de leite e colocou nela algumas
gotas de veneno; em seguida, voltou ao bero e levantou cuidadosa-
mente a cabecinha da criana. Por instantes ainda vacilou, tremendo
como em febre e a mo fria recusando-se a obedecer; mas rapidamen-
te recuperou o autocontrole e introduziu a colher na boquinha do pe-
quenino. Este abriu os olhos, sorriu e, reconhecendo a me, engoliu
obedientemente o lquido mortal.
Deixando cair a colher, Dagmara inclinou-se e deixou um longo
e quente beijo na rosada testa do filho, que condenou morte. Em se-
guida, endireitou-se e saiu do quarto com passo firme.
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

302
Dagmara foi quase correndo para o santurio e comeou a pre-
parar-se para a grande invocao. Junto ao seu leito de morte, ela
queria reunir todos os seres do outro mundo que, tanto no bem como
no mal, entraram em sua vida.
Acendeu o candelabro de sete velas e cobriu com ervas sagradas
as brasas dos trips e, quando as nuvens aromticas encheram o
quarto, despejou o veneno no clice das cerimnias sagradas e mgi-
cas, diluiu com vinho e esvaziou-o num gole. Plida como uma som-
bra e com os olhos em fogo, ela inclinou-se sobre o ltimo livro mgi-
co que guardou para aquele momento e, com voz sonora, comeou a
pronunciar os encantamentos, enquanto a mo fria apertava convul-
sivamente o cordo do sino pendurado no teto. Detinguen dizia que
aquele sino fora executado por um processo especial e terrvel, de di-
versos metais, fundidos noite sob uma constelao especial. No
momento certo do ritual, ela puxou o cordo e o misterioso sino soou
com um som tremido, agudo e lamentoso como o pranto humano.
De repente, Dagmara balanou e em seus olhos tudo escureceu.
Com um surdo gemido, deixou-se cair na poltrona onde morreu De-
tinguen e um frio paralisou o seu corpo. Mas, a escurido sua volta
dissipou-se rapidamente e ela viu o santurio iluminado por uma luz
vermelha como sangue. O sino continuava a tocar e, ao seu chamado,
apareciam de todos os lados, das paredes e do teto, seres repugnan-
tes, semi-animais, semi-homens, que Dagmara j tinha visto uma vez;
junto com eles veio tambm o morcego de olhos verdes o traioeiro
conselheiro do mal.
O ser demonaco parou diante de Dagmara e, inclinando-se so-
bre ela, olhou-a com um olhar que respirava maldade e cruel zomba-
ria.
Bem, cheguei para cumpriment-la sacerdotisa da cincia
iluminada e das utopias celestiais pelo brilhante cumprimento de
sua misso. Esta misso era, sem dvida, atraente e grandiosa. Pense
s: vencer todos os seus sentimentos humanos, at os mais bsicos, e
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

303
salvar a alma que, entretanto, ah, ah, ah! no quer ser salva de jeito
nenhum.
Uma aguda dor atravessou a cabea de Dagmara e, diante dela,
abriu-se, como uma negra cortina, mostrando quadros sentimentais
de um passado distante. Naquele instante ela compreendeu o mistrio
de sua vida a provao que deveria saldar os erros do passado e li-
bert-la.
Ela, entretanto, no suportou a provao e aumentou a sua cul-
pa com o assassinato da criana... Tudo isso significava que Detin-
guen foi simplesmente um instrumento colocado no seu caminho de
vida, e ela o amaldioou e rejeitou seus ensinamentos que deveriam
ilumin-la para aliviar a provao...
Um profundo arrependimento e amargo desespero atormenta-
vam a sua alma. Oh! Por que no percebeu isto a tempo?...
Bem-aventurados os pobres de esprito insultava a voz de
demnio com escrnio. Quem no consegue carregar a cruz no de-
ve coloc-la nos ombros!
O demnio e a sua matilha satnica caram sobre Dagmara e
comearam a sufoc-la com a sua respirao fria e malcheirosa.
Naquele instante, brilhou uma luz ofuscante e surgiu uma se-
gunda procisso de seres iluminados, cobertos por uma nvoa pra-
teada e com rostos puros e pacficos. Na frente vinha Detinguen com
uma expresso triste, vestindo uma tnica cinza coberta de manchas
vermelhas e trazendo no peito a estrela dos iniciados. Ao seu lado,
num traje branco ofuscante, vinha o desconhecido seu misterioso
mestre. A guarda iluminada tambm aproximou-se de Dagmara e ela
sentiu que estava se separando do seu corpo frio. Percebeu ento que
duas foras terrveis iriam disputar a sua confusa e sofredora alma,
como a uma presa. As foras do bem atacaram as foras do mal; o
reino da luz chocou-se com o abismo da escurido com um rudo si-
nistro, como contra uma parede slida, e o ar encheu-se de relmpa-
gos de luz. De repente Dagmara ouviu a voz de Detinguen gritando-
lhe:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

304
Ajude-nos com o mpeto de sua f a salv-la! Voc ainda acre-
dita no bem, ou admite somente o mal como a fora dirigente?
Uma terrvel dor atormentava a mente de Dagmara. Ela mal es-
tava em condies de formular qualquer pensamento, mas, ouvindo o
chamado do pai adotivo, foi tomada por um desejo desenfreado de re-
tornar ao bem e conseguir o perdo de suas fraquezas. Junto com is-
so, em sua alma despertou o enorme desejo de saber, desvendar o ir-
ritante mistrio da existncia, expulsar o inimigo de sua paz a dvi-
da que a atormentava com a doentia tristeza da indeciso que enco-
bria a compreenso de Deus.
De repente teve a impresso que o santurio abriu-se e as pare-
des desapareceram na nvoa distante, no fundo da qual apareceu aos
poucos uma gigantesca cpula azul incrustada de estrelas. Diante de-
la estendeu-se um espao infinito e l, em perfeita ordem, seguiam
nebulosas de estrelas com seus milhes de sis, girando em volta de
um centro luminoso que representava uma colossal, grandiosa e deli-
cadamente delineada imagem. Na meia luz que reinava sob a enorme
abbada, levantavam-se e passavam as imagens de Osris, Jpiter,
Buda, Sakia-Muni e outros cultuados, que a fraca mente humana u-
sava para encarnar o Ser to indescritvel e incomensurvel como o
infinito dirigido por Ele e absolutamente incompreensvel para uma
mente limitada. Finalmente, acima de toda aquela viso, surgiu o
morro Glgota com o Cristo crucificado, ofuscando tudo com a sua
luz. Em seguida, tudo ficou oculto por uma nuvem.
Agora, no fundo escuro desenhou-se uma gigantesca cobra que
se esgueirava, assobiando aos ps do Divino, tentando enrolar-se nele
e feri-lo com o ferro venenoso. Nas costas de escamas do monstro
aglomerava-se, agitada e aos empurres, uma multido de pequeni-
nos seres humanos que, imitando a cobra, tambm tentavam insultar
a Divindade, mas caam inutilmente e eram jogados no abismo onde
ferviam as foras desenfreadas do caos.
Naquele instante, ouviu-se a distante, mas ntida voz do desco-
nhecido mestre de Detinguen:
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

305
O ser, cheio de maldade infernal, que se esgueira aos ps da
Divindade, a dvida, mas o seu ferro somente fere os cegos, que
no querem entender que tanto o movimento dos sistemas planet-
rios, como a constante troca de substncias astrais e a atividade de
todos os seres que povoam os mundos e esferas invisveis, tudo con-
trolado pela mesma grandiosa e imutvel lei do aperfeioamento. A-
travs de uma srie de vidas, lutas e sofrimentos, esta lei conduz os
seres sofredores, miserveis, atormentados pela dvida e rancor para
o centro da luz eterna. A outra lei, to imutvel quanto a lei do aper-
feioamento, a lei do Karma, que semeia o caminho do progresso
com provaes e obstculos que o prprio homem cria com as suas
ms aes.
Dagmara compreendeu ento que ela tambm era um daqueles
insetos que se arrastavam sobre as costas da dvida, um daqueles
tomos que rangiam os dentes e insurgiam-se contra a imutvel lei;
mas diante da grandiosidade dessa imensido e poder, ela sentiu-se
infinitamente msera e fraca e seus sofrimentos pareceram-lhe passa-
geiros e insignificantes. Ela entendeu que a sua luta fora intil e para
se purificar, para atingir a luz e aproximar-se da Divindade, neces-
srio passar pelo funil de sofrimentos. O esprito que permite o triun-
fo da carne, ele prprio se castiga, condenando-se a recomear o dif-
cil trabalho da elevao. A atormentada alma de Dagmara, que sem-
pre procurou a luz e ansiava pelo bem, encheu-se de enorme desejo
de aproximar-se do objetivo divino da verdade e luz. Ela arrancou de
dentro de si a dvida que a consumia e o mpeto de submisso, f,
amor e splica de perdo pareceu lev-la para longe da terra e seus
malefcios.
Dagmara no viu como as foras do mal recuaram e deixaram
passar a armada de luz, mas sentia o sopro quente e a profunda bea-
titude que a envolvia. Ajudada por Detinguen e pelo mago, ela facil-
mente elevou-se para uma atmosfera transparente e azulada, indo em
direo ao distante centro da luz...

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

306
No restaurante da moda, no meio de seus velhos companheiros,
Desidrio comemorava pela dcima vez o seu milagroso restabeleci-
mento. A festa havia chegado ao apogeu; os rostos vermelhos dos
companheiros de copo, o desarranjo dos trajes e as conversas desini-
bidas denunciavam que os vinhos e licores, jorrando vontade, j ti-
nham causado seu efeito. De repente, Desidrio, que gargalhava de
uma anedota picante de Varezi, empalideceu, deixou cair o copo e jo-
gou-se no espaldar da poltrona, sentindo forte tontura. Foi como se
uma estrela de fogo tivesse atravessado seu peito e uma aguda dor
instalou-se em seu corao; o baro teve a impresso de que estava
morrendo. Em seguida, a sensao de queimadura foi substituda por
um frio glido e Desidrio sentiu que caa num abismo escuro e, dian-
te de seus olhos, pairava Dagmara, mortalmente plida, que Detin-
guen e um desconhecido numa tnica de branco ofuscante levavam
consigo.
A sensao fria da toalha mida com que enxugavam seu rosto
obrigou Desidrio a abrir os olhos. Em volta dele juntaram-se os
companheiros, preocupados e surpresos.
O que voc tem? De repente, comeou a desmaiar como uma
mocinha nervosa. Est doente? perguntou Varezi, servindo-lhe uma
taa de champanhe.
Vallenrod recusou o vinho e pediu uma xcara de ch.
Comigo est tudo bem. S estou sentindo uma leve tontura e
uma estranha dor no corao respondia ele s perguntas das da-
mas.
Desidrio tomou o ch, tentando rir e continuar a conversa in-
terrompida, mas rapidamente percebeu que no estava para brinca-
deiras. Uma estranha inquietao que nunca havia sentido antes, a-
pertava o seu corao e a forte dor no peito quase impedia-o de respi-
rar. Um quarto de hora aps, ele levantou-se e, alegando no estar se
sentindo bem, dirigiu-se rapidamente para a vila.
J eram cerca das trs horas da manh quando o baro voltou
para casa e, torturado pela sensao de perigo, foi rapidamente ao
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

307
dormitrio. A cama de Dagmara estava vazia, o que nunca acontecera
at agora.
Onde estaria? Irritado e atormentado por um obscuro pressen-
timento, Desidrio passou pelo quarto da esposa e no a encontrando
em lugar nenhum, entrou no gabinete e viu sobre a escrivaninha uma
carta endereada a ele. Abrindo apressadamente o envelope, ele leu o
seguinte:
A vida que voc me deu uma carga insuportvel. Por isso es-
tou voluntariamente cortando os laos que nos unem e que me obri-
gam a viver em dependncia de sua energia vital. A minha morte nos
livrar a ambos destas correntes, que lhe pesavam tanto ...
medida que lia, o rosto de Desidrio foi ficando cada vez mais
plido, a carta caiu de suas mos trmulas e ele saiu correndo do
quarto.
Examinando mais uma vez o recinto, correu para o santurio; a
luz acesa no corredor indicava que ele estava na pista certa e Desid-
rio puxou a maaneta da porta. Aromas sufocantes enchiam o amplo
ambiente, sob a luz agourenta das velas acesas sobre o altar; mas o
olhar horrorizado de Desidrio fixou-se na grande poltrona onde jazia
Dagmara. No longo e branco traje, ela parecia um fantasma; sua ca-
bea contrastava com o veludo escuro do espaldar da poltrona, seus
olhos estavam fechados e no plido rosto marcado pelo selo da morte,
congelou-se uma expresso clara de triunfo.
Ele balanou como se tivesse recebido um golpe de marreta na
cabea e encostou-se na parede. Tudo girava sua volta e ele repetia
maquinalmente:
No possvel!... No possvel!...
De repente, endireitou-se, correu para Dagmara e comeou a sa-
cudi-la. Em seguida, ajoelhou-se, comeou a massagear suas mos e
tmporas e soprar no seu corao. Tudo em vo. A jovem mulher
permaneceu fria e imvel, e sua cabea caiu para o lado. Percebendo
que seus esforos eram inteis, Desidrio levantou-se. Ele sentia ton-
turas, os pensamentos se misturavam e, repentinamente, naquele
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

308
caos surgiu o nome de Reiguern. Talvez ele, um cientista, ajudasse e
encontrasse um antdoto.
Esperanoso, Desidrio corria para o gabinete quando encontrou
pelo caminho o velho Jos.
Um mdico!... Mande trazer para c o doutor Reiguern! bra-
dou ele, com voz esganiada.
O senhor tem razo, baro, preciso chamar o mdico! No
sei o que houve com a criana, mas ela est imvel, como morta! ex-
clamou a bab, plida e com o corpo todo tremendo.
A criana, como morta?... repetiu Desidrio, estremecendo da
cabea aos ps.
Empurrando os criados e fora de si, correu para o bero; mas
vendo o plido e imvel corpo do menino, compreendeu imediatamen-
te que havia perdido para sempre tambm o filho.
No suportando aquele novo golpe, o baro caiu sem sentidos no
tapete.
Quando voltou finalmente a si, a sua louca excitao foi substi-
tuda por uma sombria apatia. Ao ser informado que Jos foi buscar o
mdico, Desidrio pegou o corpo da criana, arrastou-se cambaleando
at o santurio, sentou-se na cadeira ao lado da poltrona onde jazia
Dagmara e ficou olhando-a com um olhar apagado e irracional.
Abatido e moralmente arrasado, Desidrio encostou a cabea em
brasa no espaldar da poltrona e no se mexeu.
Reiguern encontrou-o nessa posio; plido, calado, sentado
com a criana morta nos braos. O mdico, estarrecido, estava com-
pletamente desesperado. Tentou de tudo o que lhe oferecia a cincia
para devolver a vida me e criana, mas estava tudo acabado e
restava-lhe somente atestar a morte delas.
Colocando o menino ao lado da me, Reiguern pegou Desidrio
pelo brao e levou-o ao dormitrio. Tudo o que certa vez vivia e ani-
mava o local, transformou-se em cinzas...
Quando, na manh seguinte, o mdico e Desidrio entraram no
santurio para recolher os corpos, pararam estarrecidos na porta. Al-
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

309
gum enfeitara o leito de morte e todo o cho com grande quantidade
de rosas de cores e aroma magnficos, desconhecidos nos pases nr-
dicos. Ambos os corpos estavam inteiramente cobertos com aquele
manto perfumado o ltimo sinal de ateno do misterioso mestre.



Estava um dia frio e escuro de inverno. A neve caa em grandes
flocos e o forte vento agitava as grandes e nuas rvores do cemitrio
de Prankenburgo. Junto aos portes do cemitrio, estavam estaciona-
das algumas carruagens e, pela grande alameda, caminhavam algu-
mas pessoas, que se dividiram em pequenos grupos e conversavam
meia voz.
O bondoso Vallenrod escolheu um dia horrvel para seus fu-
nerais disse o jovem oficial, enrolando-se de frio no capote.
Penso que ele preferiria no nos incomodar disse o homem
vestido paisana, que ia atrs, junto com Reiguern.
Alm da morte trgica da baronesa, que, dizem, envenenou-se
junto com seu filho, aconteceu tambm uma histria muito misterio-
sa com a me do baro. Uma instituio beneficente exigiu da baro-
nesa Vallenrod uma grande soma em dinheiro que ela roubou da
condessa de Helfenberg, quando esta ainda estava sob a tutela do ba-
ro Gunter; mas o caso acabou no sendo esclarecido, pois Vallenrod
obrigou a me a entregar esta quantia. Com isso, ela acabou enlou-
quecendo e foi internada num manicmio...
Onde logo morrer, conforme diz a baronesa Shpecht. Ela me
contou que a descoberta deste roubo escandaloso foi uma vingana
de alm-tmulo da jovem baronesa acrescentou o senhor paisana,
parecendo interessado.



Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

310
Alguns dias depois, na casa do pastor Reiguern, houve uma re-
unio para comemorar o aniversrio da morte de Dagmara. Nesta de-
vota e simples famlia, a morte trgica da jovem mulher, que l foi e-
ducada e que todos amavam, deixou uma marca indelvel. Esse dia
era sempre passado em tristeza e pesar, e noite todos se reuniam
para uma prece conjunta pela alma sofredora da sua pupila. As l-
grimas caam abundantemente dos olhos de todos os presentes,
quando o pastor ajoelhou-se e, levantando as mos, pronunciou com
devoo:
Nosso Senhor, Jesus Cristo! Pela Tua infinita misericrdia,
tem piedade daquela que ousou comparecer diante do Teu altar antes
de ser chamada. No a julgues com todo o rigor de Tua lei, mas per-
doa-a, pois pecou por ignorncia, obscurecida pela perigosa e proibi-
da cincia! Ela esqueceu as Tuas santas palavras: Bem-aventurados
os pobres de esprito, pois deles o Reino dos Cus.











Fim Fim Fim Fim


Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

311

Relao das obras de J. W. Rochester
pela mdium russa Wera Krijanowskaia


Aps os ttulos traduzidos para o portugus relacionamos o nome da
editora responsvel, o original russo e, em alguns casos, o ttulo em
francs.
1. Abadia dos Beneditinos, A Editora LAKE
Benediktinskoe, Abbatsvo (1908)
L'Abbaye des Bndictins

2. Bem aventurados os pobres de esprito Livr. Esprita Boa Nova
Blejennie Nichtchie Durhom (1933)

3. Chanceler de Ferro, O FEB Federao Esprita Brasileira
Jelezny Kantsler Drevnego, Egipta (1914)
Le Chancelier de Fer de L'Antique Egypte (1900)

4. Confisses de um Condenado Livr. Esprita Boa Nova
Pokayavchysssya Pazboinik (1909)

5. Dolores Livr. Esprita Boa Nova
Dolores

6. Duas Esfinges, As co-edio Livr. Esp. Boa Nova Lmen editora
Dva Sfinkssa (1900)

7. Elixir da Longa Vida, O Livraria Esprita Boa Nova
Elikcir Jizni (1923)
L'lixir de Longue Vie Les Immortels Sur la Terre (1929)

8. Episdio da Vida de Tibrio Editora LAKE
Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

312
pisode de la Vie de Tibre (1885)

9. Fara Mernephtah, O Editora LAKE
Faraon Mernefta (1907)
Le Pharaon Mernephtah

10. Feira dos Casamentos, A Ed. Esprita Correio Fraterno do ABC
Torjichtche Braka
La Foire Aux Mariages (1892)

11. Feitio Infernal, O Livraria Esprita Boa Nova
Adskie Tchary

12. Filha do Feiticeiro, A Livr. Esprita Boa Nova
Dotch Kolduna

13. Flor do Pntano, A Livraria Esprita Boa Nova
Bolotny Tsvetok (1929)

14. Herculanum FEB Federao Esprita Brasileira
Gerkulanum (1895)
Herculanum (1888)

15. Ira Divina, A co-edio de Liv. Esp. Boa Nova Lmen ed.
Gnev Bojy (1917)

16. Lao da Morte, O Livr. Esprita Boa Nova
Mertvaya Petlya

17. Legisladores, Os Lmen Editorial
Zakonodateli (1916)


Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

313
18. Luminares Tchecos, Os Livr. Esprita Boa Nova
Svetotchi Tcherhy (1915)

19. Magos, Os co-edio de Liv. Esp. Boa Nova Lmen ed.
Magi (1910)

20. Morte do Planeta, A co-edio Liv. Esp. Boa Nova Lmen ed.
Smert Planety (1911)

21. Na Fronteira Livraria Esprita Boa Nova
N Rubeje (1901)
A La Frontiere

22. Naema, a Bruxa Editora LAKE
Narhema Nahema

23. Narrativas Ocultas Livraria Esprita Boa Nova
a) Amor, O L'Amour (1901)
b) Cavaleiro de Ferro, O Le Chevalier de Fer (1901)
c) Sat e o Gnio C, Neba na Zemlyu (1903) Satan et le Gnie
d) Noiva do Amenti, A La Fiance de L'Amenti (1892)
e) Urna, A L'Urne (1901)
f) Morte e a Vida, A Jizn I Smert La Mort et la Vie (1897)
g) Em Moscou Na Moskve (1906)

24. Noite de So Bartolomeu, A Livraria Esprita Boa Nova
Varfolomeevskaya Notch (1896)
Diana de Saurmont

25. No Outro Mundo (No Invisvel) Livr. Esprita Boa Nova
B Inom Mire (1910)


Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

314
26. No Planeta Vizinho Livr. Esprita Boa Nova
Na Socednei Planete (Riga, Letnia)

27. No Reino das Trevas (Trilogia) Livr. Esprita Boa Nova
B Tsarstve Tmy

28. Nova Era, A Livr. Esprita Boa Nova
Novyivek

29. Paraso Sem Ado Livr. Esprita Boa Nova
Rai Bez Adama

30. Romance de uma Rainha (A Rainha Hatas - 2 vol.) FEB
Tsaritsa Rhatassu (1894)
La Reine Hatasou (1891)

31. Rechenstein, Os Livr. Esprita Boa Nova
Rekenchtelny (1894)

32. Sinal da Vitria FEB Federao Esprita Brasileira
Sim Pobedichi (1893) In Hoc Signo Vinces Tu Vaincras Par Signe

33. Lenda do Castelo de Montinhoso (Sob o poder do passado) - LAKE
Vo Vlasti Prochlago

34. Teia, A Livr. Esprita Boa Nova
Pautina (1908)

35. Vingana do judeu, A FEB Federao Esprita Brasileira
Mest Evreya (1893)
La Vengeance du Juif (1890)


Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

315
Ttulos no localizados
Abaixo segue relao de livros de Rochester, dos quais s temos not-
cia de terem sido escritos, mas que no foram encontrados at o mo-
mento. Da mesma maneira, dispomos primeiro o ttulo traduzido e
depois o original russo; em alguns casos o ttulo em francs.

36. Baro Ralf de Derblay, O Le Baron Ralph du Derblay
37. Das Trevas Luz Iz Mpaka K Cevtu
38. E os mortos vivem I Mertvye Jivut
39. Esprito do Mal, O Eloi Durth
40. Etreo, O Letun
41. Festim de Baltazar, O Le Festin de Baltazhar
42. Fraquezas de um Grande Heri Les Faiblesses D'un Grand H-
ros
43. Grego Vingativo, Um :Un Grec Vindicatif
44. Judas Moderno Les Judas Moderne
45. Memrias de um Esprito Errante Memories D'un Espirit Er-
rant
46. Na poca do Natal Pod Rojdestvo
47. Sacerdote de Baal, O Le Ptre de Baal
48. Saul, O Primeiro Rei dos Judeus Saul, Premier Roi des Juifs
49. Servos do Inferno Les Serviteurs de L'Enfer
50. Vizinhos, Os Soed

Bem Aventurados os Pobres de Esprito J.W. Rochester

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Psicografia da mdium russa Wera Krijanowskaia!




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